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Ferdowsi/Firdousi : le livre des Rois

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TABLE DES MATIRES DE FIRDOUSI

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FERDOWSI/FIRDOUSI
LE LIVRE DES ROIS TOME IV (partie I - partie II partie III )
uvre numrise par Marc Szwajcer

prcdent

FERDOWSI
LE LIVRE DES ROIS.

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08.10.2014 14:52:23

Ferdowsi/Firdousi : le livre des Rois

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TOME IV

COMBAT ENTRE LES IRANIENS ET LES TOURANIENS.


Khosrou, ces paroles de Rustem, changea d'avis et dit au messager : Cet
homme aux mauvaises intentions s'attache moi pour que je me batte avec lui. Il
a donn Siawusch des assurances encore plus solennelles, mais sa langue tait
pleine de mensonges et son cur plein d'injustice. Le chef des Turcs ne gagnera
pas de gloire par sa perversit : son esprit est trangement confus et son cur
rempli de fausset. S'il veut absolument se battre, il y en a d'autres que moi avec
qui il peut se mesurer : voici Tehemten et le vaillant Guiv qui recherchent le
combat contre le lion mle. Car si les rois devaient se battre avec les rois, quoi
serviraient les armes et tout cet appareil de guerre ? Dornavant je n'aurai plus
lutter contre toi, car tu vas voir le jour des tnbres et du malheur.
Le messager partit rapide comme le vent, et rpta Afrasiab tout ce qu'il avait
entendu. Le cur du roi se remplit de soucis, il n'avait aucune envie de livrer
bataille ; mais Khosrou amenait son arme, et celle des Turcs fut oblige de
s'branler de son ct. L'une s'avanait en toute hte, l'autre marchait avec
hsitation, et la terre remuait comme les flots de la mer. Il pleuvait des flches,
comme si les nuages eussent vers de la grle sur les casques et les cuirasses.
Depuis l'aube du jour jusqu' ce que le soleil se coucht, semblable un rubis, la
terre fut trempe de sang et foule par les sabots des chevaux ; mais, la tombe
de la nuit, les armes rentrrent, car les yeux des cavaliers taient obscurcis.
Khosrou, en arrivant son camp, entour des pompes de la royaut et de la
guerre, dit Thous : Le fils de Pescheng ne peut pas tre satisfait de la bataille
qu'il a livre aujourd'hui, et je pense qu'il voudra nous surprendre cette nuit, et
dlivrer ainsi son me de ses longs soucis. Il fit creuser un foss travers la route,
du ct o l'arme du Touran pouvait arriver, et dfendit d'allumer des feux ou de
laisser entendre la clochette d'un cheval.
Il choisit les cavaliers les plus braves de l'arme, et en donna le commandement
Rustem ; ensuite il fit un second dtachement d'Iraniens, leur ordonna de revtir
leurs armes de combat, et en confia le commandement au Sipehdar Thous, en lui
ordonnant de se porter du ct des montagnes. Ainsi Tehemten devait conduire
ses troupes du ct des plaines, et Thous du ct des montagnes, et le roi leur
ordonna de s'avancer une grande distance, mais de rester tous les deux dans la
plaine, lun droite et lautre gauche, sans montrer de lumires ni de torches,
soit du ct du dsert, soit du ct de la montagne, pour qu'Afrasiab, s'il prparait
une attaque de nuit, fut pris par derrire entre les dtachements, et restt comme
un jeune faucon dans la cage : devant lui le foss, derrire lui les corps dtachs,
et en arrire du foss, le roi avec son arme et ses lphants.
AFRASIAB FAIT UNE ATTAQUE DE NUIT, ET EST BATTU PAR KE KHOSROU.
Le roi des Turcs, aussitt que la nuit eut envahi le ciel, revtit ses armes de
combat, lui et son arme. Il appela les plus expriments de ses guerriers, et parla
longuement des choses passes ; ensuite il ajouta : Cet homme vil et tratre s'est
approch follement de l'arme de son grand-pre. Sans doute cette heure ses
troupes sont endormies, disperses dans la plaine et sur la montagne ; rejetons
donc de nos curs toute crainte, et surprenons les Iraniens l'aube du jour. Si
nous russissons les vaincre cette nuit, vous me verrez remonter sur mon trne
; mais si notre fortune ne retrouve pas sa splendeur, c'est que tout n'est que
dception, et la bravoure n'est qu'un mensonge.

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Les grands approuvrent ce plan, et se levrent pour se prparer au combat de
nuit. Afrasiab choisit cinquante mille cavaliers de son arme, des hommes pleins
d'exprience, qui frappaient du poignard. Il se fit prcder par des claireurs, de
vieux soldats remplis d'ardeur pour le combat. Le guide des claireurs se rendit
prs du camp de Khosrou, nulle part il n'entendit une voix de garde de nuit ; il
trouva tout le monde en repos ; il n'aperut ni une ronde, ni du feu, ni un souffle
de vent ; personne n'avait l'air de penser aux Touraniens. Voyant cela, il s'en
retourna en courant, et dit : Personne parmi eux n'a l'esprit lucide ; ils dorment
tous d'un sommeil de mort, ou ils ont pass leur journe boire du vin ; on ne voit
nulle part une ronde, et dans toute la plaine il n'y a debout que les broussailles.
Afrasiab entendit ces paroles, et son cur en fut rempli de joie. Il fit partir son
arme, monta cheval lui-mme, et lui et ses hros prirent leurs armes de
combat. Les Turcs partirent, semblables aux flots de la mer ; ils avaient hte de se
jeter sur l'ennemi. Leur marche se fit tranquillement, sans bruit, sans son de
clairon, sans cris ; mais lorsqu'ils furent prs du camp des Iraniens, les trompettes
clatrent, les timbales suspendues aux pommeaux des selles se firent entendre,
et le drapeau noir s'leva haut dans l'air. Toute lavant-garde de l'arme lana ses
chevaux et poussa des cris, mais une partie des cavaliers tomba dans le foss, et
le reste se droba au combat. D'un ct s'avana Rustem, qui revenait de la
plaine, et l'air se remplit de la poussire que faisaient lever ses chevaux ; de
l'autre ct arrivrent Guiv, Thous et Gouderz, prcds de clairons et de timbales
; enfin le roi des rois s'avana avec le drapeau de Kaweh, et lair devint violet par
la masse des pes de ses cavaliers. Alors on vit des coups donns et reus, des
hommes captifs et morts ; et les chevaux perdirent baleine et les hommes la
raison. Il ne resta pas en vie dix Touraniens sur cent, et ceux qui survcurent
furent forcs de s'enfuir par leur mauvaise toile.
Lorsque le roi de Touran reut ces nouvelles du champ de bataille, il en fut
tellement afflig, que mme les blesss qui pleuraient et se lamentaient se mirent
gmir sur sa douleur. Il dit : Il n'y a pas de sagesse qui puisse chapper la
rotation du-ciel. Qu'importe que l'ennemi nous ravisse la vie ? frappons encore un
coup dsespr ! Il faut ou ptrir jusqu'au dernier, ou ressaisir la couronne d'Iredj.
Les cris des combattants s'levrent des deux camps, le monde fut rempli du son
des trompettes d'airain, et les deux armes, occupant une ligne de trois farsangs,
saisirent les javelots et les pes ; le champ de bataille devint comme une mer, on
ne voyait plus ni le soleil brillant ni la lune. Les troupes s'avancrent par corps
d'arme, comme les vagues que soulve la tempte. On aurait dit que les valles
et les plaines n'taient que du sang, et que le soleil avait disparu de la sphre
cleste ; personne n'avait piti de son propre corps, et la face du ciel tait comme
couverte de goudron. Alors s'leva un vent tel que personne ne se souvenait d'un
pareil : il souleva la poussire du champ de bataille et la lana sur la tte et dans
les yeux des Touraniens, leur arracha les casques, et le roi des Turcs resta
confondu. Toute la plaine n'tait que sang et cervelles, et le sable prit la couleur du
jujube. Les cavaliers turcs, qui, dans leurs jours de loisir, regardaient comme rien
la chasse aux lopards, virent qu'ils ne pouvaient lutter contre le ciel qui soulevait
la terre et la poussire du dsert. Khosrou, lorsqu'il vit cette tourmente qui s'levait
et le courage et la fortune des Iraniens qui s'affermissaient, s'avana du centre de
son arme, accompagn de Rustem, de Guiv, de Gouderz et de Thous, et prcd
par les timbales ; le centre entier de l'arme s'branla ; d'un ct marchait le roi,
de l'autre Rustem ; l'air tait rempli de poussire comme d'un brouillard, mais d'un
brouillard d'o il pleuvait des coups de massue et d'pe ; partout on voyait des
monceaux de morts comme des montagnes, et des fontaines de sang jaillirent
sous les deux armes ; l'air devint comme un voile bleu, la terre comme une mer
de sang, et tant de flches traversaient le ciel, qu'il ressemblait l'aile de l'aigle.
Afrasiab regarda constern, il vit paratre le brillant drapeau violet de Khosrou, et
cacha le sien au centre de ses troupes. Il abandonna son arme range en bataille,
lui et les grands du Touran s'enfuirent ; il emmena mille hommes vaillants de ses
allis, des hommes propres au combat, et chercha travers la campagne la route
du dsert, sauvant sa vie des mains de ses ennemis en fatiguant son corps.

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Khosrou chercha son grand-pre dans les rangs de l'arme, il se prcipita vers le
centre des Turcs, pressant son cheval avec l'trier et se htant, mais il ne vit pas
une trace d'Afrasiab. Les Turcs regardrent le centre de leur arme, et ne virent
plus le drapeau noir ; alors ils implorrent la grce du roi Keanide et jetrent leurs
armes. Khosrou les reut avec bont, et leur assigna un lieu spar de ses troupes
; il fit placer un trne d'or, parer l'intrieur d'une tente d'ornements chinois,
apporter du vin et amener des musiciens appela en grand nombre les chefs de son
arme, et passa la nuit, jusqu' la clart du jour, dans une fte qui faisait sortir les
morts du sein de la terre noire.
Lorsque le soleil leva sa main dans la vote cleste, et dchira avec ses ongles
les joues sombres de la nuit, le roi des rois, roi de l'Iran, se lava la tte et le
corps, et chercha un lieu pour ses prires, o aucun des Iraniens ne pt le voir, o
aucune bte fauve ne pt entendre sa voix. Depuis le matin jusqu' ce que la lune
fut monte sur son trne d'ivoire, et eut plac sur sa tte sa couronne qui ravit les
curs, le roi resta en adoration devant Dieu, le remerciant de cette tournure
heureuse de sa fortune, frottant sans cesse son front dans la poussire et inondant
ses joues de deux ruisseaux de larmes. De l il revint vers son trne et sa
couronne, marchant firement, joyeux de cur et combl de bonheur. On releva
de la poussire du champ de bataille tous les Iraniens qui gisaient par terre, qu'ils
fussent morts ou encore en vie, mais on jeta de ct avec ddain les corps des
ennemis, et a mesure que le champ de bataille fut dblay de leurs cadavres, on le
couvrit de tombeaux pour les Iraniens. Khosrou abandonna son arme tout le
butin qu'on trouva sur le champ de bataille, et s'en retourna Gangui-behischt
avec ses troupes pourvues de tout ce qu'il faut pour le combat
LE KHAKAN DE LA CHINE ENVOIE UN AMBASSADEUR KE KHOSROU.
Lorsqu'on sut dans le Madjin et en Chine ce qui s'tait pass entre les Turcs et
le roi de l'Iran, le Faghfour et le Khakan se tordirent de douleur, et l'on ne parla
que du trne puissant de lIran. Ils se repentirent des secours qu'ils avaient fournis
Afrasiab, et, dans leur inquitude, se mirent chercher un remde. Le Faghfour
dit : Dornavant Afrasiab ne verra plus la fortune, pas mme en songe, et sans
doute nous serons punis pour lui avoir envoy des troupes et des trsors ; notre
part sera le repentir, et notre pays sera dvast. On prpara alors des prsents,
produits de la Chine et du Khoten, et lon runit ainsi un grand trsor ; le Faghfour
appela un envoy dont le cur tait bon, et le chargea de beaucoup de paroles
convenables. Tout ce que la Chine produit de plus rare, de l'or et des perles non
perces, il envoya au roi pour se le concilier, et les messagers se mirent en route.
Ces grands de la Chine cheminrent sans s'arrter, et arrivrent Gangue en sept
jours.
Le victorieux matre du monde les reut gracieusement, leur assigna une
demeure convenable, et accepta ce qu'ils lui apportaient, des rarets, des caisses
remplies d'or et des esclaves. Ensuite il dit l'envoy : et Dis au Faghfour :
N'encours pas follement ma disgrce. Il ne faut pas qu'Afrasiab se rende auprs de
toi, mme dans la nuit sombre, l'heure du sommeil. L'envoy partit, il courut
comme le vent, et rpta au Faghfour le message entier qu'il avait reu. Le
Faghfour l'couta, et envoya dans la nuit quelqu'un auprs d'Afrasiab, et lui fit
dire : Tiens-toi loin des frontires de la Chine et du Khoten, et subis la peine de tes
mauvaises actions. Le mchant qui s'gare trouve toujours la punition de ses
mfaits.
AFRASUB PASSE LE LAC DE ZEREH.
Afrasiab, ces paroles, se repentit de ce qu'il avait fait autrefois. Il renona aux
pompes du pouvoir pour sauver sa vie, et prit la route du dsert travers le pays.
Chaque jour ce n'taient que soucis, lassitude et chagrins, et c'est ainsi qu'il arriva
au mont Asprouz, tant aux aguets jour et nuit, de peur de ses ennemis, et ne
vivant que du produit de sa chasse. Il continua ainsi, jusqu' ce qu'il atteignt le lac
de Zereh, les reins briss de fatigue et de la gne des courroies et des boutons de
son armure. Lorsqu'il fut sur le rivage de cette mer profonde, il n'en vit ni le
milieu, ni le bord, et un marinier lui dit : O roi, tu ne peux passer cette mer

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profonde. J'ai soixante et dix-huit ans, et je n'ai jamais vu une barque ni un
vaisseau la traverser. Le noble Afrasiab lui rpondit : Heureux celui qui meurt sur
l'eau ! Puisque l'pe de l'ennemi ne m'a pas tu, je ne me laisserai pas faire
prisonnier. Il ordonna tous ses grands de mettre des barques l'eau, et fit voile
vers Gangue Diz ; c'tait un homme qui portait haut la tte dans le bonheur et
dans le malheur. Arriv Gangue Diz et se trouvant en sret, il se mit dormir,
festoyer et se reposer des fatigues de la guerre, disant : Restons ici, libres de
soucis et dans ma joie ; ne pensons plus au pass. Quand mon toile obscurcie
sera redevenue brillante, je repasserai sur mes vaisseaux le lac de Zereh, je me
vengerai de mes ennemis, je jetterai de la gloire sur ma route et sur mon rgne.
Lorsque Ke Khosrou apprit ce qui s'tait pass et que le vieillard avait tent une
nouvelle voie, il dit Rustem : Afrasiab a pass l'eau et est all Gangue Diz. Il a
prouv par le fait ce qu'il m'avait dit : que le ciel puissant ne l'abandonnait jamais.
Il a pass sur des vaisseaux l'eau de Zereh, et toute notre peine est perdue ; mais
je ne parlerai jamais mon grand-pre qu'avec l'pe, et ne laisserai pas vieillir
ma vengeance. Avec la force que m'a donne Dieu, le matre de la victoire, je me
ceindrai pour venger Siawusch, je rpandrai mon arme dans toute la Chine et
dans le Mekran, je traverserai la mer de Keimak, et quand la Chine et le Madjin me
seront soumis, je n'aurai plus besoin de l'aide du pays de Mekran. Je ferai passer
mon arme le lac de Zereh, si le ciel qui tourne veut m'tre favorable, et quelque
longs que soient les retards que nous aurons subir, il faut esprer que cet
homme de sang tombera dans nos mains. Vous avez support bien des fatigues,
vous avez laiss derrire vous les pays cultivs ; prenez sur vous encore cette
nouvelle peine, cela vaut mieux que d'abandonner le monde votre ennemi, et lon
clbrera jusqu' la rsurrection votre victoire et la dfaite d'Afrasiab.
Ce discours irrita les Pehlewans, leurs bouches se remplirent de paroles vaines,
leurs sourcils se froncrent ; ils dirent : C'est une mer pleine de vagues, et l'arme
est trop nombreuse pour la livrerait vent et une navigation de six mois. Qui sait
qui en reviendra ? Afrasiab porte malheur l'arme. Sur terre, nous sommes
toujours dans la bataille ; sur mer, nous sommes dans la gueule du crocodile.
Chacun tint des propos de toute espce, et les clameurs devinrent grandes, mais
Rustem dit : O grands de l'empire, chefs expriments et prouvs dans les
fatigues, il ne faut pas que nos peines restent infructueuses et s'en aillent au gr
du vent de la mollesse ; ensuite il faut que ce roi victorieux recueille le fruit de sa
bonne fortune. Nous sommes venus de l'Iran jusqu' Gangue, et nous n'avons
rencontr que des mains avides de combat. Il faut que Khosrou jouisse de ce qu'il
a prpar ; c'est pour cela qu'il est venu ici, et pour cela qu'il ira plus loin.
A ce discours de Rustem, l'arme fit une rponse unanime dans un nouveau
sens ; les sages et puissants chefs se levrent et prononcrent de bonnes paroles,
disant : Nous tous sommes les esclaves du roi, ses esclaves et ses amis ; le
commandement est toi sur la terre et sur l'eau, nous sommes tes surjets et tes
faux.
KE KHOSROU ENVOIE A KAOUS LES CAPTIFS ET DES PRSENTS.
Le roi fut heureux de ces paroles, et reut gracieusement les grands, qu'il fit
asseoir selon leur rang. Il ouvrit la porte des trsors de son grand-pre, et, sans
parler de sa parent et de ses devoirs de petit-fils, il fit charger de forts
dromadaires d'or et de brocart brod de perles, et dix mille bufs de haute stature
d'armes de guerre ; enfin on chargea devant lui deux mille chameaux de trsors
d'argent. Ensuite le roi ordonna que toutes les parentes et toute la famille
dAfrasiab, que ce fussent des princesses ou des esclaves, fussent amenes la nuit
dans des litires, et portes du palais sur la place devant sa rsidence ; enfin il fit
venir cent princes et nobles, tous renomms pour leur bravoure, tous parents et
allis d'Afrasiab, qui avaient les yeux remplis de larmes de piti sur leur matre,
comme Djehn et Guersiwez, et qui taient ses serviteurs depuis le berceau, et
mille prisonniers turcs et chinois, que Khosrou avait pris comme otages qui lui
rpondaient de leurs villes ; puis il choisit dix mille Iraniens, en donna le
commandement Guiv, et lui dit : O homme dont le pied laisse des traces

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fortunes, rends-toi avec ce corps d'arme auprs de Kaous. Il ordonna qu'on
appelt un scribe, qui devait apporter du papier et de la soie de la Chine, et lui fit
crire, sur les affaires d'Afrasiab, une lettre avec du noir de fume, du musc et de
l'eau de rose. Quand le roseau du scribe fut mouill avec du musc et du noir, le roi
commena par les louanges du Crateur, qui conserve et qui dtruit ; c'est lui qui a
donn sa forme l'univers ; il est le crateur de la fourmi et de l'lphant, de tout,
depuis le brin d'herbe sans valeur jusqu'aux flots du Nil ; devant sa puissance tout
est galement impuissant ; il est le matre de l'existence et le matre du nant ; la
sphre cleste ne tourne pas avec duret au-dessus de ceux qu'il protge
tendrement. Puissent reposer sur le roi de la terre les bndictions de celui qui
cra la trame et la chane du tissu du repos ! Je suis arriv Gangue Diz,
quAfrasiab a bti pour lui servir de lieu de refuge et de repos, et o se trouvaient
son trne et sa couronne, sa puissance, son diadme, ses trsors et son arme.
Nous avons livr des combats incessants pendant quarante jours, et le monde est
devenu troit pour notre ennemi ; la et fin il s'est drob nos mains, et tous
ceux des siens qui sont parvenus se sauver ont eu le cur perc de douleur.
Guiv va raconter au roi, l'un aprs l'autre, tous les vnements de cette lutte.
Quand tu ouvres tes lvres en prire devant Dieu, prie tendrement pour moi, le
jour et la nuit. J'ai conduit l'arme dans le Madjin et la Chine, et de l je la mnerai
dans le pays de Mekran ; ensuite nous passerons le lac de Zereh, si Dieu le trs
saint veut nous tre secourable.
Guiv quitta le roi des rois, et se mit en marche avec une arme nombreuse et
de vaillants hros ; aprs avoir march rapidement comme le vent et dvor la
route, il arriva prs de la rsidence du roi Kaous. Lorsque celui-ci reut des
nouvelles de ce fils de Pehlewan, dont les pieds laissaient des traces fortunes, il
envoya au-devant de lui des troupes, et les grands allrent sa rencontre. Le
vaillant Guiv parut devant le roi avec une escorte de hros ; c'tait comme un
dsert rempli de lions. Lorsque lil du Sipehbed tomba sur le roi, il baisa la terre
devant son trne ; Kaous le vit, se leva en souriant et lui passa ses mains sur les
joues. Il lui fit des questions sur le roi et l'arme, sur la faon dont le soleil
tournait et la lune luisait sur eux.
Le vaillant Guiv lui raconta ce qu'il savait des hros et du puissant roi, et le
vieux lion se rajeunit sous ces paroles. Ensuite Kaous remit la lettre de Khosrou
son scribe, qui la lut au roi de l'Iran, et toute rassemble resta dans ltonnement,
tous furent contents et joyeux, et des larmes de joie mouillrent leurs joues. Tous
firent des aumnes aux pauvres, et maudirent le mcrant Afrasiab. Le roi Kaous
descendit de son trne, ta de sa tte la couronne des Keanides, sortit, se roula
sur la terre sombre, et fit des prires devant Dieu le trs saint. De l il revint dans
son palais, et ordonna une fte royale, dans, la joie de son cur. Guiv raconta au
roi tout ce qu'il avait vu et tout ce dont le roi de l'Iran l'avait charg.
Kaous fit apporter du vin et appeler des musiciens ; il convoqua les chefs
guerriers de l'Iran et passa la nuit parler et couter les rponses. Quand la nuit
sombre commena disparatre, ses convives le quittrent prcds de flambeaux
et rentrrent dans leurs palais, le cur en joie et en gaiet.
Lorsque le soleil montra du haut du ciel les pointes brillantes de ses rayons et
que la nuit secoua les rnes rassembles de ses chevaux, on entendit le tambour
la porte du palais, et les grands se rendirent la cour. Le matre du monde fit
appeler Guiv, le fit asseoir sur son illustre trne royal et lui ordonna de faire
apporter les prsents de Khosrou, et de faire amener les nobles et vaillante chefs
prisonniers, les femmes voiles et innocentes qui avaient souffert de la tyrannie
dAfrasiab dans l'intrieur de son palais, enfin Djehn, et Guersiwez aux intentions
sinistres, lui qui avait renvers par terre Siawusch. Quand il vit le mchant
Guersiwez, il maudit cet homme qui mritait des maldictions, et fit emmener de
devant son trne Djehn charg de fers ; ensuite il jeta les yeux sur les filles de
l'illustre Afrasiab et ses cils se mouillrent de larmes ; il leur accorda un asile dans
l'appartement de ses femmes, et leur donna un intendant et des serviteurs. Quant
aux prisonniers et aux otages, il fixa le sort de chacun part : les uns furent
confis des gardiens, les autres jets dans les fers, et on les emmena hors de la

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prsence du puissant roi. Ensuite il distribua aux Iraniens des trsors de toute
espce, de for et des perles non perces, pour qu'ils invoquassent les grces de
Dieu sur le roi de la terre. Il distribua aux grands les prisonniers de guerre, dont il
n'envoya aucun dans son propre palais, de quelque qualit qu'ils fussent. Ensuite il
fixa la demeure de Djehn, son entretien, ses serviteurs et son surveillant. Il y avait
un souterrain sombre dans le chteau, triste voir et ressemblant une tombe :
ce fut le lieu qu'il assigna Guersiwez. Telle est la manire d'agir de la fortune
instable. Heureux celui qui est roi, s'il a la main gnreuse et le cur pur ! il sait
que ce monde passera, et il vitera les hommes insenss ; mais si son intelligence
est faible et si ses dsirs sont vicieux, il ressemblera ceux qu'un mdecin appelle
fous.
Quand le roi eut dispos de tout le monde, il renvoya du palais tous les
trangers ; un scribe prpara du papier, rendit la pointe de son roseau fine comme
de lacier, et lon crivit des lettres dans chaque province, tous les grands et
chaque prince, pour annoncer que le pays des Turcs et la Chine taient
entirement soumis au roi, et que le lopard et la brebis allaient ensemble
l'abreuvoir. Kaous donna de lor et de l'argent aux pauvres, qu'ils fussent trangers
ou ses propres sujets, et la foule qui se pressait pour recevoir ses largesses tait
telle que pendant deux semaines on ne voyait pas le sol devant le palais du roi. La
troisime semaine, il s'assit sur le trne du pouvoir, en paix et dans toute sa
majest ; les fltes et les chansons rsonnrent ; les curs salurent les coupes
de vin, et pendant sept jours le vin rouge coulait flots dans le palais du roi
Kaous. la fin du mois il prpara des prsents pour Guiv, parmi lesquels brillaient
for et les turquoises ; c'taient des plateaux d'or et des coupes de turquoise, des
ceintures d'or et des brides d'or, des esclaves orns de chanes prcieuses et de
boucles d'oreilles, des bracelets et des couronnes incrustes de pierres fines, des
robes, des trnes, des tapis de belles couleurs et parfums, et d'autres prsents.
Ensuite il fit appeler Guiv, le fit asseoir sur un trne d'or ; on apporta les prsents
devant lui, et Guiv se prosterna devant le trne du roi.
RPONSE DE KAOUS A LA LETTRE DE KE KHOSROU.
Ensuite entra un scribe, apportant du papier, du musc et de l'ambre, et il crivit
la rponse du roi : Dieu nous a donn de la joie et la fortune nous a combl de
bonheur, car notre fils est victorieux, il a est digne du pouvoir, de la couronne et
du trne. Ce mchant qui tenait le monde entier dans l'angoisse, qui le possdait
pour le dvaster et faire la guerre, s'est enfui devant toi et va errant dans le
monde, et personne ne prononce plus son nom qu'en secret. Toute sa vie il n'a fait
que verser du sang, commettre des bassesses et exciter les discordes ; il a frapp
au cou Newder, le couronn, l'hritier des rois nos anctres ; il est le meurtrier de
son frre, assassin du roi ; c'est un mchant homme, dont les intentions sont
mauvaises, dont le nom est dshonor et l'intelligence perverse. Ne permets pas
que son pied foule la terre dans le Touran, ou le Mekran, ou sur les bords de la
mer de Chine, et esprons que l'univers en sera dlivr, et que la terre sera gurie
de ses maux. Purifie le monde de la souillure des mchants, des paroles et des
actes de ces hommes insenss. Rjouis-toi de la justice de Dieu le crateur, sois
pour le monde le commencement d'une re de bonheur, et esprons que je te
reverrai joyeusement quand tu auras rempli de douleur le cur de nos ennemis.
Dornavant je me tiendrai en prsence de Dieu, le trs saint, de qui viennent
l'espoir et la crainte, jusqu' ce que tu reviennes victorieux et rempli de bonheur.
Puisse ta tte rester jeune et ton cur plein de justice ! puisse Dieu tre ton
guide ! puisse le trne ne jamais cesser d'tre occup par toi !
On plaa sur la lettre le sceau du roi, et Guiv quitta le palais et se mit en route ;
il ne s'arrta nulle part dans son chemin, et arriva Gangue auprs de Khosrou.
Il offrit ses hommages au roi, lui remit la lettre et lui rapporta le message de
son grand-pre. Le roi fut heureux de ces paroles, il fit apporter du vin et appeler
les chanteurs et les chansons, et se livra pendant trois jours aux festins, joyeux
de ses victoires. Le quatrime, lorsque le soleil qui claire le monde alluma ses
rayons, Khosrou distribua ses troupes des casques et des cuirasses, et leur

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communiqua le message de son grand-pre. Il donna Gustehem fils de Newder
le commandement d'une grande, glorieuse et vaillante arme, et se mit en marche
de Gangue, sa ville choisie, vers la Chine, soumettant partout les peuples avec
l'pe. Aucun jour ne se passait sans combat, ni mme la nuit sombre ; pendant le
jour on envoyait des vedettes, pendant la nuit on plaait des sentinelles. C'est ainsi
que Khosrou continua sa route, consum de douleur et le cur gonfl de sang,
jusqu' ce qu'il et atteint la ville qu'avait fonde son pre ; il erra dans le jardin
de Siawusch et vit le lieu o le vase avait dbord de son sang, et de l.il s'en
retourna vers son trne et s'adressa en secret au juge suprme, disant : Si Dieu,
l'unique, le juge qui distribue la justice, veut tre mon guide, je verserai ici, et de
la mme manire, comme de l'eau, le sang d'Afrasiab.
KE KHOSROU ENVOIE UN MESSAGE AU FAGHFOUR DE LA CHINE ET AU ROI
DU MEKRAN.
Il choisit dans l'arme des messagers qui savaient parler et couter, les envoya
auprs du Khakan de la Chine, du Faghfour et du roi du Mekran, et leur fit dire : Si
vous voulez vous convertir la justice et m'obir, si vous vous repentez de vos
mauvaises tractions, envoyez des vivres au-devant de l'arme, que vous verrez
infailliblement paratre sur la route ; mais quiconque me dsobit, si mme il
s'abstient de m'attaquer, quiconque ne me reoit pas avec des festins, qu'il
prpare son arme pour le combat. Un messager se rendit dans chaque pays,
chaque endroit o il y avait un prince. Le Faghfour et le Khakan de la Chine et les
grands de

tous

les pays

furent

effrays

ils

parlrent

aux

messagers

chaleureusement, ils prononcrent des paroles douces avec des voix douces, disant
: Nous tous sommes les sujets du roi, nous ne rgnons que par sa permis es ion.
Nous inspecterons les lieux o passeront les braves, et s'il s'y trouve des endroits
difficiles, nous les aplanirons depuis la frontire, et nous y apporterons des vivres
et des prsents. Tous les hommes de sens dirent : S'il passe par notre pays sans y
faire de mal, nous ferons de grandes largesses aux pauvres, nous lui prparerons
des prsents et des vivres. Le messager reut des cadeaux infinis, et revint la
cour content et heureux.
Mais le messager illustre qui alla chez le roi du Mekran le trouva dans une tout
autre disposition d'esprit. Il se rendit devant son trne, lui remit la lettre et
s'acquitta du message qu'il gardait dans sa mmoire. Le roi clata soudain en
injures contre lui, et remplit de terreur le cur de l'assemble en s'criant : Dis au
roi de l'Iran : Ne cherche pas tablir sur moi une supriorit inconnue jusqu'ici ;
l'poque est soumise ma fortune, le monde est brillant, grce mon trne et
ma couronne. Quand le soleil se lve dans le ciel, c'est sur ce pays qu'il jette ses
premiers rayons avec tendresse. J'ai de la sagesse et un trsor rempli, une arme
de grands et de braves, et une main vaillante. Si tu me demandes le passage pour
toi, c'est bien ; car tout tre vivant est le matre de marcher sur la terre, et je ne
t'empcherai pas de passer, si tu ne fais pas de dommage dans mon pays et si tu
viens sans arme. Mais si tu entres dans ce pays avec des troupes, sache que tu
n'as aucun droit dans mon royaume, et je ne te permettrai pas de le traverser et
de fouler un endroit quelconque de cette frontire ; je ne te laisserai pas la gloire
de rester le roi victorieux, si favorable que te soit ta bonne toile.
Aussitt que Khosrou eut reu cette rponse, il mit en marche son arme, et le
matre du monde arriva firement dans le pays de Khoten, accompagn d'une
arme glorieuse. Le Faghfour et le Khakan de la Chine allrent au-devant de lui
pour lui offrir leurs excuses et leurs hommages ; ils s'avancrent vers lui trois
stations au-del de la frontire de la Chine, eux et leurs grands ; toute la route
tait aplanie comme la main, et les valles et le dsert taient orns comme une
rsidence royale. Partout sur la route taient prpars des vtements et des
vivres, apprts des festins et tendus des tapis. A mesure que l'arme s'approcha
de la ville, elle fut reue avec des ftes en tout lieu ; on suspendait aux murs des
brocarts de Chine, on versait sur les troupes du safran et de l'argent. Le Faghfour,
qui s'tait mis son aise avec le roi, le prcda et se dirigea vers son palais. L il
lui dit : Nous sommes les sujets du roi, si mme nous sommes dignes de l'tre ; le
monde est heureux par l'effet de la fortune, et le cur de tes amis se rjouit

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cause de toi. Si notre palais n'est pas digne du roi, au moins je pense qu'il vaut
mieux que la route. Le roi entra dans le palais la tte haute et s'assit dans la
magnifique salle d'audience ; le Faghfour ft apporter cent mille pices d'or
chinoises comme cadeau de bienvenue, et se tint debout devant Khosrou avec les
gouverneurs des provinces, ses sages conseillers.
Khosrou resta trois mois en Chine, entour des grands de l'arme d'Iran, et
tous les matins le Faghfour vint lui rendre hommage et lui porter de nouveaux
prsents. Le quatrime mois le roi de l'Iran quitta la Chine et se dirigea vers le
Mekran en laissant Rustem Khoten.
BATAILLE ENTRE KE KHOSROU ET LE ROI DU MEKRAN; MORT DE CELUICI.
Ke Khosrou s'avanait, et lorsqu'il fut prs du Mekran, il choisit dans son arme
un homme plein d'exprience, l'envoya auprs du roi du Mekran et lui fit dire : ll
faut que les rois aient de l'intelligence. Regarde d'o je suis venu; je ne suis pas
ivre et ne m'endors pas sur mes plans. Mon trne et ma couronne rendent le
monde brillant, et toute royaut est dpendante de ma fortune. Prpare donc pour
mon arme de la nourriture et une route, prpare pour moi un beau palais. Quand
une arme n'a pas de vivres, tu sais ce qui arrive, car personne ne consent tre
livr la dtresse ; toutes les mains enlveront la nourriture d'autrui, si je ne peux
pas faire parvenir chacun la sienne. Si mes hommes ne trouvent pas de vivres,
ils vous apporteront la guerre, ils rendront troite la terre devant leurs ennemis.
Ainsi, si tu ne veux pas couter mes paroles, tu marcheras dans le sang d'une
multitude d'hommes; si tu attaques ces lions, contre lesquels tu n'as aucune
vengeance exercer, tu feras dvaster tout le pays du Mekran.
Le messager partit et s'acquitta de son message; mais les conseils et la justice
n'avaient pas accs dans cette me; cette tte insense bouillonna de colre, et sa
cervelle se remplit de mauvaises penses. Le roi runit son arme parse, se
prpara livrer bataille dans le dsert, et rpondit l'envoy : Va-t'en ;
retourne auprs de mon ennemi, et dis-lui que la rotation de la fortune incertaine
t'a rendu joyeux et puissant; mais il prouvera notre supriorit quand il
s'avancera : il saura qui sont les braves et les hros.
Aussitt que l'envoy du roi fut parti, tout le Mekran se remplit de clameurs,
l'arme occupa tout le pays d'une chane de montagnes l'autre, elle occupa le
dsert et le Mekran. Le roi fit amener deux cents lphants de guerre; on aurait dit
qu'il n'y avait plus d'espace libre sur la terre ; le hennissement des chevaux et les
cris de l'arme taient tels que la lune s'garait dans le ciel. Une vedette accourut
auprs de Khosrou et lui dit que le Mekran tait obscurci par la poussire que
soulevait l'arme, que le pays entier tait couvert de drapeaux et d'lphants, et
que le roi pouvait les voir une distance de deux milles. Le roi ordonna aux troupes
de former les rangs et de saisir les massues et les pes.
Un cavalier du Mekran s'avana dans la plaine et passa la nuit faire le tour de
l'arme des Iraniens. Tokhar, le gardien du camp iranien, qui n'avait jamais peur
d'un combat, arriva sur lui, et l'attaqua comme un lion froce attaque un lphant
plein de fiert. Il le frappa de l'pe et le coupa en deux, et le cur du roi du
Mekran se remplit de terreur. Les deux armes formrent leurs lignes et le ciel
disparut sous la poussire qu'elles soulevaient ; elles s'approchrent comme deux
montagnes et se jetrent lune sur l'autre avec toute leur masse. Le sipehdar
Thous s'avana du centre, et le monde fut rempli du son des clairons et des
timbales ; Thous tait prcd par le drapeau de Kaweh et suivi par les hros aux
bottines d'or ; l'air fut obscurci par les javelines et les plumes des flches, la terre
devint comme une mer de poix. Thous frappa le roi du Mekran au milieu de son
arme, et l'me du roi s'envola par la blessure.
Un homme dit Khosrou : O roi, coupons-lui la tte ! mais il rpondit : Ne
soyons pas cruels envers lui. Celui qui tranche la tte un roi ne vaut pas mieux
qu'un fils d'Ahriman. Il ne faut pas mettre nu cet homme qui a t ainsi frapp
travers sa cuirasse. Prparez-lui un tombeau et versez du musc et de l'eau de rose

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sur lui comme si c'tait de l'eau simple ; couvrez son visage avec des brocarts de
Chine, car il est mort de la mort des grands.
Dix mille hommes de cette arme, des cavaliers et des hros qui peraient leurs
ennemis avec l'pe, furent tus, mille cent quarante furent faits prisonniers, et la
tte de ceux qui survivaient tait remplie de terreur. On s'empara des lphants et
des trsors, des tentes et des trnes prcieux. Ensuite les braves pleins d'ardeur
pour le combat se mirent tout dvaster. Les grands de l'Iran s'enrichirent, et un
grand nombre d'entre eux, s'emparrent de trnes et de diadmes. On entendit
dans les villes et les campagnes les lamentations des femmes ; tout le dsert et
tout le Mekran taient remplis de terreur. On mit le feu aux portes des villes, et le
ciel semblait s'crouler sur la terre. On pera beaucoup d'hommes avec des
flches, on s'empara des femmes et des petits enfants.
A la fin la colre du roi contre ce peuple s'apaisa et il ordonna son arme de
se retirer ; il commanda Aschkesch, dont l'intelligence tait prompte, de mettre
fin ce pillage, ces combats et cette effervescence ; de ne permettre
personne un acte de cruaut, pour que ceux qui ne pouvaient se dfendre
n'eussent pas souffrir. Tous les hommes de bien de ce pays vinrent auprs du roi
pour demander pardon, disant : Nous sommes innocents et rduits au dsespoir,
nous avons toujours t opprims par des tyrans. Si un roi voit un innocent, il est
digne de lui d'en avoir piti. Lorsque le roi fortun entendit ces paroles, il fit faire
une proclamation l'arme, et l'on cria haute voix sous la porte de l'enceinte de
la tente royale ; Pehlewans, hommes de bon conseil, si dornavant il s'lve un
seul cri provoqu par l'injustice, la rapine, les rixes et la turbulence, je ferai couper
en deux ceux qui commettent des violences et qui ne craignent pas Dieu, le
distributeur de la justice.
Le roi du monde resta un an dans le Mekran ; il fit amener de tous cts des
constructeurs de navires, et lorsque le printemps vint, que la terre verdit, que les
montagnes se couvrirent d'anmones et les plaines d'herbages., et que les
pturages des chevaux et les rserves de chasse se parrent de roses et des fleurs
des arbres fruitiers, le roi enjoignit Aschkesch de rester avec une arme dans le
Mekran, avec l'ordre d'y maintenir son autorit, de ne faire que ce qui est bien et
droit, et de n'enfreindre en rien la justice. Lui-mme quitta la ville et prit le chemin
du dsert, dtermin supporter toutes les fatigues.
La volont de Dieu le trs saint fut qu'on ne trouvt pas de poussire dans le
dsert ; l'air tait rempli de pluie, la terre pleine de verdure, le monde entier
couvert de tulipes et de fenugrec. Les hommes amenrent au-devant de larme
des vivres sur des chariots roulants attels de buffles, toute la plaine tait verte,
partout on pouvait camper, le ciel tait rempli de nuages, et la terre sature d'eau.
KE KHOSROU PASSE LA MER DE ZEREH.
Lorsque le roi fut sur les bords de la mer de Zereh, les braves dboutonnrent
leurs cottes de mailles. Le roi rassembla tous les marins de la Chine et du Mekran,
il fit faire terre tout ce que doivent faire les hommes quand ils veulent lancer des
vaisseaux sur l'eau. Il fit runir des vivres pour une anne, pour servir pendant le
passage. Le matre du monde, le roi a l'toile heureuse, qui cherchai !, le chemin
de Dieu, s'loigna du bord de la mer, le visage resplendissant ; il se mit prier
humblement et adorer le Crateur du monde. Il demanda au Tout-Puissant de le
conduire sain et sauf l'autre rive, lui et son appareil de guerre, son arme, les
grands de l'Iran et toute sa cour, disant : O Crateur du monde, tu sais ce qui est
connu et ce qui est secret, tu es le matre de la terre et.de la mer, tu rgnes sur la
pluie et les pliades, tu es le gardien de ma vie et de mon arme, de mon trne,
de mes trsors et de ma couronne.
La mer tait si agite que personne n'chappait au mal de cur ; pendant six
mois les vaisseaux navigurent, et tout le monde tait oblig d'y trouver un lieu de
repos. Le septime mois, et aprs que la moiti de lanne fut coule, le vent du
nord poussa le roi vers l'autre ct, les voiles se retournrent, les vaisseaux
allaient la poupe devant et sortirent de la rode qu'il tait raisonnable de suivre, se

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dirigeant vers un lieu que les marins appelaient la Gueule-du-lion ; mais Dieu fit de
manire que les vents du ciel ne fussent pas contraire l'toile du roi. L'arme
resta confondue de ce qu'elle voyait dans cette eau, et chacun le montrait
Khosrou avec le doigt. On y voyait des lions et des taureaux, et les taureaux se
battaient avec les lions ; on y voyait des hommes dont les cheveux taient comme
des lacets, et la peau couverte de laine comme celle des brebis ; les uns avaient
un corps de poisson et une tte de lopard, les autres une tte d'onagre sur un
corps de crocodile ; d'autres avaient des ttes de buffle, et deux mains par
derrire et des pieds par devant ; d'autres encore avaient des ttes de sanglier sur
des corps de mouton. Toute la mer tait remplie de ces cratures ; chacun les
montrait aux autres, et invoquait Dieu le distributeur de la justice ; et par la grce
du Crateur du ciel, lair se calma et la tempte cessa. Ils traversrent la mer en
sept mois, sans que la tempte recomment.
Quand Khosrou aborda la terre ferme, quand il vit les plaines et la terre
habitable, il se prsenta devant Dieu le Crateur et se prosterna plusieurs
reprises le visage sur le sol. Il fit tirer de l'eau les vaisseaux et les barques : il
avait hte d'agir, et c'tait le moment pour se hter. Il avait devant lui un dsert,
des sables et des plaines ; mais il s'engagea dans les sables mouvants, le corps
dispos. Il trouva des villes qui rappelaient la Chine, mais la langue des habitants
ressemblait celle du Mekran. Il se reposa dans ces villes et demanda des vivres
pour son arme ; il confia ce pays Guiv, en disant : La fortune t'a favoris
toujours. Ne sois pas svre, mme envers les coupables, car ce pays et toute
chose n'ont aucun prix mes yeux ; je n'attache plus aucune valeur personne ;
je ne veux plus que me tenir en prire devant Dieu. Ensuite il choisit dans l'arme
un guerrier illustre, qui comprenait toutes les langues, et envoya par lui un
message tous les princes, disant : Quiconque veut le repos et l'accomplissement
de ses dsirs, qu'il vienne avec confiance ma cour, qu'il ait le cur joyeux, la
main ouverte, les intentions amicales ; mais quiconque dsobit cet ordre
portera la peine de sa mauvaise disposition. Pas un seul de ces princes ne dsobit
; ils arrivrent la cour comme des sujets, et le roi les reut avec bienveillance
lorsqu'ils parurent, et leva leurs ttes jusqu'au soleil. Ensuite il demanda des
nouvelles de Gangue Diz et d'Afrasiab, et du trna du pouvoir, et parmi la foule
des princes, l'un d'eux prit la parole et lui dit : Tu ne rencontreras ni des rivires ni
des montagnes, et, en comptant tout, les bons et les mauvais chemins, il n'y a
jusqu' Gangue que cent farsangs. Du ct o le roi de Touran est all, il ne se
trouve plus beaucoup d'hommes injustes, mais lui-mme est Gangue avec ceux
qu'il a amens, depuis qu'il a pass la mer de Zereh. Le roi se rjouit de ces
nouvelles, et les fatigues qu'il voyait devant lui n'effrayaient pas son cur. On
prpara des prsents pour les princes, puis on demanda les chevaux de ces
hommes pleins d'exprience ; le roi leur ordonna de s'en retourner, et lui-mme se
mit en route vers Gangue avec son arme.
KE KHOSROU ARRIVE GANGUE DIZ.
Khosrou mit en ordre ses troupes et leur distribua la solde, ensuite il leur parla
de Dieu de qui vient tout bien, disant : Quiconque recherche le mal se te tordra
sous les punitions que Dieu lui infligera. Il ne faut pas que vous entriez en masse
dans la ville de Gangue, afin que pas une patte de fourmi n'ait souffrir. Quand le
matre du monde aperut Gangue Diz, ses joues disparurent sous ses larmes ; il
descendit de cheval et offrit ses hommages Dieu, la tte dans la poussire,
disant : O toi qui es le juge suprme et saint, je suis ton esclave, le cur rempli
de crainte et de terreur ; tu m'as donn une haute stature et la dignit royale, une
arme, du courage, une bonne toile et du pouvoir, de sorte que j'ai pu voir cesmurs et cette ville que mon pre a levs au-dessus du sol. C'est Siawusch qui,
par la puissance que Dieu le trs saint lui a donne, a fait sortir des fosss une
pareille muraille. Le tyran a tendu la main sur lui et a dchir tous les curs par
son meurtre.

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L'arme se mit pleurer sur ces murs en pensant avec douleur linnocent
Siawusch, qui fut tu par la main de son ennemi, ce qui avait sem dans le monde
une semence si fconde de vengeance.
Afrasiab avait reu la nouvelle que le roi matre du monde avait pass la mer ; il
avait tenu secret ce qu'il avait appris et tait parti dans une nuit sombre, sans le
dire personne. Il avait abandonn ses chefs pleins d'exprience, et s'tait enfui
tout seul, le cur rempli de terreur. Lorsque Ke Khosrou entra dans Gangue, la
tte pleine de tristesse, le cur gonfl de sang, il vit ce jardin enchanteur qui
ravissait les mes, et ces arbres fruitiers plants par Siawusch et qui ressemblaient
aux lampes du paradis ; partout on voyait des sources d'eau et des bosquets de
roses ; la terre tait couverte de fenugrec et les branches des arbres taient la
demeure des rossignols ; chacun dit : Voici une belle demeure, nous pourrions y
vivre heureux jusqu' notre mort. Ensuite le prudent roi ordonna aux Iraniens de
s'assurer du roi de Touran ; ils le cherchrent dans le dsert, dans les jardins et
les palais, ils

prirent des

guides pour les conduire partout.

Ceux qui

le

poursuivirent partirent comme des insenss, esprant trouver quelque part une
trace de lui. Dans cette ardente recherche, ils dcouvrirent une foule de ses
grands, et turent bien des innocents, mais ne trouvrent aucune trace du roi
injuste.
Le roi resta pendant une anne Gangue Diz dans les ftes et les banquets. Le
monde tait comme un paradis enchanteur, plein de bosquets de roses, de parcs
et de jardins. Le roi ne pouvait se rsoudre partir ; il restait Gangue, victorieux
et content ; mais les Pehlewans de l'arme d'Iran se prsentrent devant lui tous
ensemble, et lui dirent : Si le cur du roi ne veut pas s'mouvoir, c'est qu'il ne se
soucie plus du trne de l'Iran ; probablement ton grand-pre Afrasiab a pass de
l'autre ct de l'eau, et le vieux roi Kaous, qui est assis sur le trne, n'a plus de
puissance et de majest royale, ni de trsors et d'arme ; si donc Afrasiab s'est
dirig, empli de haine, vers l'Iran, qui protgera notre pays ? Et si jamais Afrasiab
recouvre un trne et un diadme, toutes nos fatigues auront t striles.
Le roi rpondit aux Iraniens : Votre conseil est utile, et il convoqua tous les
grands de la ville, il parla longuement de ces hommes qui avaient souffert de si
grands maux, ensuite il prit l'homme le plus digne, le plus respect, le plus capable
du pays et le revtit d'une robe d'honneur, choisissant ainsi dans Gangue Diz un
ami pour gouverneur, et lui dit : Reste ici joyeusement, ne t'inquite pas de notre
ennemi. Il distribua ensuite tout ce qu'il avait de choses prcieuses, de chevaux et
de trsors accumuls ; toute la ville fut enrichie par lui et pourvue de bracelets, de
trnes et de diadmes.
KHOSHOU PART DE GANGUE DIZ ET SE REND A SIAWUSCHGUERD.
Au moment o se rveille le coq, on entendit le son des timbales s'lever du
palais, et une arme empresse et avide de partir se mit en route vers le dsert.
Tous les grands de tous les districts accoururent, et de chaque lieu o se trouvait
un prince on apportait sur la route des vivres pour le roi et son arme, et partout
o passaient les troupes, les valles et les plaines ressemblaient un march.
Personne n'eut envie de lever la main contre les Iraniens, ni dans les montagnes,
ni dans le dsert, ni pendant qu'ils cheminaient, ni pendant quils se reposaient.
Les grands se trouvaient sur la route, attendant Khosrou avec des prsents et des
offrandes d'argent, et on tour il leur distribua des robes d'honneur tires de son
trsor, et ne permit pas qu'ils se fatiguassent raccompagner.
Guiv alla sa rencontre avec son arme et avec tous ceux qui avaient du
pouvoir dans ce pays, et lorsqu'il aperut la tte majestueuse du roi, il mit pied
terre et l'adora. Le matre du monde les reut gracieusement et leur prpara des
demeures avec la magnificence d'un Keanide. Quand Khosrou fut arriv auprs des
vaisseaux, il descendit sur la plage et inspecta les voiles ; il resta deux semaines
sur le bord de la mer et parla sans cesse avec Guiv, qui il dit : Quiconque n'a pas
vu Gangue ne doit par rien au monde se laisser empcher d'y aller.

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Ensuite il fit faire tous les prparatifs de dpart, et lorsque les barques furent
mises l'eau, il ordonna tous ceux qui se connaissaient en navigation et qui
montraient du courage sur la mer profonde, de dployer les voiles et de s'avancer
sur les eaux sans fond. Les vents qui soufflaient taient si vifs que cette mer, pour
le passage de laquelle il fallait ordinairement un an, fut traverse en sept mois par
le roi et l'arme, sans qu'une manche et t mouille par l'effet d'un vent
contraire. Le roi fit dbarquer l'arme et attacher les navires ; il regarda la plaine,
s'avana et frotta ses joues contre la terre, en faisant sa prire Dieu le trs saint.
Il distribua en abondance des vivres et des habits aux matelots et ceux qui
avaient t au gouvernail ; il fit tirer de son trsor de l'argent et des prsents pour
tous ceux qui avaient support des fatigues. Ensuite il quitta le bord de l'eau et
s'avana dans le dsert, et les hommes le regardrent avec admiration. Aschkesch
eut de ses nouvelles et s'avana avec une arme toute quipe sa rencontre ; il
descendit de cheval, baisa la terre et rendit hommage Khosrou. On orna tout le
dsert et tout le Mekran, on fit venir de tous cts des musiciens ; partout sur les
routes et dans les endroits loigns on entendait le son des instruments ; l'air
semblait la chane, et les cordes des instruments formaient la trame ; on suspendit
des pices de brocart aux murs, on versa de l'argent et du sucre sous les pieds du
cheval du roi. Tous les princes du pays de Mekran tous les hommes illustres, tous
les hros arrivrent avec, des prsents et avec des offrandes d'argent auprs du
roi victorieux, et Aschkesch apporta tout ce que ce pays produit de plus prcieux.
Le roi approuva tout ce qu'il vit de la manire dont Aschkesch avait gouvern ce
pays, et il choisit un des grands, le nomma prince du Mekran, lui fit beaucoup de
prsents et le salua comme roi du pays.
Lorsqu'il arriva du Mekran aux frontires de la Chine, lui et les grands de
l'arme d'Iran, Rustem fils de Zal, fils de Sam, vint sa rencontre avec son
arme, qui tait heureuse et rjouie de revoir le roi. Quand Ke Khosrou parut dans
le lointain, le hros, qui aperut son parasol, mit pied terre de loin et l'adora ; le
roi plein de fiert le serra dans ses bras et lui raconta les merveilles qu'il avait vues
sur mer, et comment Afrasiab le magicien avait disparu.
Il devint l'hte de Rustem dans la Chine ; mais aprs une semaine il quitta la
Chine et le Mudschin, et arriva Siawuschguerd le vingt-cinquime jour du mois
de Sefendarmuz. tant entr dans cette ville de son pre, les joues inondes de
larmes et le cur bris, il se rendit l'endroit o Guersiwez, le mchant, et
Gueroui, le maudit, le meurtrier, avaient tranch la tte au roi d'Iran comme un
tre vil ; il prit de cette terre noire et la rpandit sur sa tte ; il se dchira les
joues et la poitrine, et Rustem frotta son visage sur cette terre et noircit la face de
Gueroui par ses maldictions. Ke Khosrou dit : O roi ! tu m'as laiss dans le monde
comme un souvenir, et je mie laisserai rien debout dans ma vengeance ; ma
douleur durera tant que le monde existera ; j'ai dtruit le trne d'Afrasiab, et
dornavant je ne jouirai ni du repos ni du sommeil tant que j'aurai l'espoir de le
saisir de ma main, et de rendre le monde sombre et troit devant lui. Ensuite il se
dirigea vers le trsor de son pre, que sa mre lui avait indiqu ; il ouvrit la porte
du trsor et distribua la solde ses troupes. Il resta deux semaines dans cette
ville, donna Rustem deux cents tonnes d'or et fit Guiv de grands prsents.
Lorsque Gustehem fils de Newder fut inform que le roi avait pris la route de la
ville de son pre, il se mit en marche pour le rejoindre, avec une arme
nombreuse de grands et de hros iraniens, et quand il reconnut de loin la tte et la
couronne du roi, il descendit de cheval et parcourut pied une grande distance.
Toute l'arme d'une seule voix rendit hommage au roi de la terre, au distributeur
de la justice, et le roi ordonna Gustehem de remonter cheval, et partit avec lui,
heureux et tenant dans sa main la main du fils de Newder.
Ils se rendirent Gangui Behischt, et le roi honora grandement son arme,
laquelle il se fiait comme un arbre fruitier, qui chaque saison produit de
nouveaux fruits. Personne ne cessa de se livrer aux banquets et la chasse, ni le
roi ni un seul de ses cavaliers. Il fut si bon pour tout ce qu'il y avait de vaillants
parmi les Turcs, qu'il ne leur restait rien dsirer ; pendant la clart du jour et
pendant le temps du sommeil il ne cessa de leur demander des nouvelles d'Afrasiab

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; mais personne parmi eux ne put lui en indiquer une trace et il n'tait plus
question de lui dans le monde. Un soir le matre du monde se lava la tte et le
corps, s'en alla au loin avec le livre du Zendavesta et se tint pendant toute la nuit
devant le Crateur en pleurant et le front prostern par terre. Il dit : Ton faible
serviteur a l'me ternellement remplie de douleur. Il ne voit pas de traces
d'Afrasiab, ni dans les montagnes, ni dans le sable, ni dans le dsert, ni dans l'eau.
Cet homme ne marche pas dans tes voies, Distributeur de la justice ! et ne
respecte personne dans le monde ; tu sais qu'il est loin de la justice et de la bonne
voie, et qu'il a vers beaucoup de sang innocent. Est-ce que Dieu, lunique, le
juste, ne sera pas mon guide pour dcouvrir ce mchant ; car, bien que je sois un
serviteur indigne, au moins adore Dieu le crateur ? Le nom et la voix d'Afrasiab
ont disparu du monde, son sjour est un secret pour moi ; mais pour toi il n'y a
pas de secret. Si tu es satisfait de lui, Dieu de la justice, alors dtourne de ma
tte l'envie de le combattre, teins dans mon cur ce feu de la vengeance et fais
que ta volont devienne la mienne. Le jeune et fier prince, sur lequel veillait la
fortune, quitta le lieu de ses prires et monta sur son trne. Il resta pendant un an
Gangui Behischt et se reposa des motions et des travaux de la guerre.
KE KHOSROU S'EN RETOURNE DU TOURAN DANS L'IRAN.
Aprs son long sjour Gangue, il sentit le besoin de revoir Kaous ; il confia le
commandement de ce pays Gustehem fils de Newder, depuis Kaschgar jusqu' la
mer de la Chine, et lui laissa une arme innombrable, disant : Veille et sois
heureux, tends ta main sur la Chine et le Mekran, envoie des messagers avec des
lettres chaque prince, cherche des nouvelles d'Afrasiab, pour que nous puissions
en dlivrer la face de la terre. Il emporta du musc, des esclaves hommes et
femmes, des brides d'or, des robes, des trnes, des chevaux, des tapis tels que les
fournit la Chine, des choses prcieuses de toute espce produites par le pays de
Mekran, et fit partir devant lui dix mille bufs trainant des chariots chargs.
Chacun disait que jamais on n'avait vu et que jamais il n'avait exist des richesses
pareilles. Son arme tait si nombreuse qu'elle remplissait sur son passage, jour et
nuit, les montagnes et les plaines ; lorsque, l'arrire-garde chargeait les btes de
somme, lavant-garde arrivait au gte, de jour en jour. De cette manire il atteignit
Djadj, o il suspendit sa couronne au-dessus du trne d'ivoire. Il resta plus d'une
semaine Soghd, o Teliman et Khouzan se prsentrent devant lui ; de l il se
rendit la ville de Boukhara, o l'air fut obscurci par la poussire souleve par son
arme ; il s'y livra aux ftes et au repos pendant une semaine ; la seconde
semaine il entra, couvert d'un vtement neuf, dans le temple du feu, en poussant
des cris et en pleurant les temps passs, ce temple que Tour, fils de Feridoun,
avait fond et dont il avait lev les tours. Il versa de l'or et de l'argent sur les
Mobeds et jeta des pierres fines dans le feu. Il se dcida quitter ce pays, et
partit, heureux d'avoir satisfait les dsirs de son cur. Il passa le Djihoun du ct
de Balkh, aprs avoir prouv les luttes et l'amertume de la vie ; il demeura un
mois Balkh, ensuite il se remit en marche, et dans chaque ville un grand
l'attendait avec ses troupes, et lon prpara des ftes dans tous les endroits ou
passaient le roi et son arme. Il arriva Thalikan et Mervroud, o le monde tait
rempli des sons des fltes et des instruments cordes. De l le roi marcha vers
Nichapour avec ses lphants, ses trsors et son arme. Il trouva toute la ville
pare ; on appela les musiciens et les chanteurs, on versa sur lui, pendant tout le
trajet, de l'argent et du safran, et que d'or et que de musc ! Il distribua, de ses
trsors, de l'argent tous ceux de la ville qui Paient pauvres ou qui vivaient de
leur travail, et puisa ainsi cinquante-cinq caisses d'argent. Au bout d'une semaine
il se dirigea vers Re, trouvant partout sur la route des chants, de la musique et du
vin. Pendant deux semaines il s'occupa dans cette ville faire du bien ; la
troisime il partit pour Schiraz, aprs avoir envoy de Re quelques messagers
monts sur des dromadaires auprs de Kaous, dans le pays de Fars.
RETOUR DE KEI KHOSROU AUPRS DE SON GRAND-PERE.
Le cur du vieux roi rajeunit par ces nouvelles ; tu aurais dit qu'il en avait
grandi. Il fit placer des trnes d'or dans les salles d'audience et fit parer son palais
d'ornements chinois. On prpara des ftes dans les campagnes et sur la route ; on

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pavoisa partout les maisons, les rues et les marchs. Tous les grands et les
puissants, tous les gouverneurs des villes allrent au-devant de Khosrou ; partout
on rigea des arcs de triomphe, et le monde ressemblait du brocart d'or ;
partout on mla du musc et des pierreries et on les versa sur les ttes du haut des
arcs.
Ke Kaous sortit de la ville avec les hros aux traces fortunes ; le jeune roi
aperut au loin son grand-pre ; il lana son cheval ardent, Kaous et lui
s'embrassrent, et le grand-pre le baisa plusieurs reprises sur la tte et sur les
joues. Tous les deux versrent des larmes amres d'avoir vcu si longtemps
presque sans espoir de se revoir. Ke Kaous clbra les louanges de ce prince
heureux, dont les traces taient fortunes, disant : Puissent le monde, le trne du
pouvoir et la place des rois n'tre jamais privs de toi ! Jamais le soleil n'a vu un
prince comme toi, ni une cuirasse, ou un cheval, ou un casque comme les tiens. Le
ciel et la terre n'ont pas vu une royaut comme la tienne depuis que le pouvoir est
descendu de Djamschid Feridoun. Aucun prince n'a support autant de fatigues
et n'a vu comme toi tout ce qui est connu et ce qui est secret sur la terre. Puissestu rendre heureux le monde brillant ! puissent le cur et l'me de ton ennemi
prir ! Puisse Siawusch revenir, ft-ce pour un seul jour ! ta gloire comblerait tous
ses vux. Le prince lui rpondit : Tout cela est d ta fortune ; une branche de
ton arbre a port fruit.
Le grand-pre baisa Khosrou sur la tte et sur les lvres, disant : Puisses-tu ne
jamais me quitter, ni jour ni nuit ! Khosrou fit apporter des chrysoprases, des rubis
et des pices d'or, et les versa sur la tte du roi, jusqu' ce que cette offrande
couvrt entirement les pieds du trne incrust de pierres fines. Kaous fit entrer la
cour et placer des tables dans une autre salle ; et les grands, combls de
richesses, s'assirent avec lui dans la salle dore des festins. Le jeune roi raconta
les merveilles qu'il avait vues sur mer et celles que ses grands lui avaient
racontes. Il parla de la mer et de Gangue Diz, et ses rcits les hros soupiraient
aprs cette belle ville, ces plaines et ces valles, ces prairies et ces jardins brillants
comme des lampes.
Ke Kaous resta dans l'admiration de son petit-fils et commena comprendre la
grandeur de ses actions ; il lui dit : Les paroles jeunes d'un jeune roi rajeunissent
le jour et la lune. Personne n'a vu dans le monde un roi comme toi, aucune oreille
n'a jamais entendu de pareils rcits. Maintenant clbrons cette nouvelle toile,
clbrons tous Khosrou, la coupe en main. Il fit orner la salle dore des festins,
apporter du vin et appeler des chansons aux lvres de rubis. Pendant sept jours
le vin coula flots des coupes dans le palais de Ke Kaous ; le huitime jour le roi
ouvrit ses trsors et rcompensa, selon les degrs, les fatigues que ces hommes
avaient prouves. Aux grands qui n'avaient pas quitt Khosrou dans les combats
et dans les ftes, dans la joie et dans le chagrin, on prpara des prsents selon
leur mrite et l'on choisit ce qu'il y avait de plus prcieux dans le trsor. Chacun
partit pour sa province, portant haut la tte et accompagn d'une arme glorieuse.
Ensuite le roi s'occupa des troupes et leur distribua la solde d'une anne.
Alors le grand-pre et le roi qui ambitionnait la possession du monde s'assirent
seuls pour tenir conseil. Khosrou dit au roi Kaous : A qui pouvons-nous demander
la direction si ce n'est au Crateur ? Moi et mon arme avons parcouru, le cur
bless, les dserts, les montagnes et une mer qui exige une anne de traverse ;
mais nous n'avons trouv aucune trace d'Afrasiab, ni dans les plaines, ni dans les
montagnes, ni sur l'eau. S'il parvient pour un moment rentrer Gangue, une
arme se rassemblera autour de lui l'instant de tous les cts, et nous aurons
devant nous les mmes travaux et les mmes fatigues, quand mme Dieu nous
donnerait la victoire. Le grand-pre rpondit son petit-fils par un sage conseil de
vieillard, disant : Courons, nous deux cheval au temple d'Adergouschasp. Nous
laverons nos ttes et nos corps, nos pieds et nos mains, comme c'est la coutume
des hommes qui adorent Dieu. Nous offrirons en secret nos hommages Dieu en
murmurant des prires. Nous nous tiendrons debout devant le feu, avec l'espoir

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que Dieu le trs saint nous guidera, et que celui qui montre le chemin de la justice
nous indiquera la route qui conduit au lieu de refuge d'Afrasiab.
Ils convinrent de ce plan et ils l'excutrent sans se dtourner du chemin droit.
Ils montrent cheval en toute hte et coururent au temple d'Adergouschasp ; ils
y entrrent vtus de robes blanches, le cur tremblant et pourtant plein
d'esprance ; en voyant le feu, ils versrent des larmes, puis ils s'approchrent et
rpandirent dessus des pierreries. Ces deux rois y demeurrent en gmissant, en
pleurant et dans la douleur qui remplit les suppliants ; ils adressrent des prires
au Crateur, ils versrent des pierreries sur les Mobeds, et Khosrou, les joues
inondes de larmes qui coulaient de ses cils, couvrit de pices d'or le Zendavesta.
Ils restrent ainsi une semaine devant Dieu ; mais ne crois pas qu'ils adorrent le
feu, car le feu, dans ce temple, n'tait que le lieu vers lequel on se tourne dans la
prire. Les yeux des adorateurs taient remplis de larmes. Si profondes que soient
tes penses, tu as toujours besoin de Dieu le trs saint. Le roi et les nobles
passrent un mois dans le temple d'Ader Abadgan.
AFRASIAB EST PRIS PAR HOUM, DE LA FAMILLE DE FERIDOUN.
Pendant ce temps Afrasiab errait partout sans trouver de nourriture et de repos.
Son esprit tait inquiet, son corps s'usait ; il craignait toujours un danger. Alors il
voulut choisir dans le monde un lieu o son me pt jouir de tranquillit et son
corps de sant ; or il y a prs de Berda une caverne sur le haut d'une montagne
rocheuse qui touche les nues, et Afrasiab, ne voyant ni au-dessus de lui un faucon
qui volt, ni au-dessous des traces de lions ou des tanires de sangliers, y porta
des vivres, y fit sa demeure de peur de la mort, et tailla dans la caverne une
chambre leve ; c'tait un lieu loign de toute ville et prs d'un cours d'eau :
appelle-le l'antre d'Afrasiab.
Il demeura pendant quelque temps dans cette caverne, se repentant de ses
actions et le cur gonfl de sang. Un prince qui devient sanguinaire ne reste pas
longtemps sur le trne royal. Voici un roi, matre du trne, n sous une bonne
toile, favori de la fortune, qui a eu des ennemis aussitt qu'il eut commenc
verser du sang. Heureux le roi qui n'a jamais vu couler le sang des rois !
Dans ce temps un homme de bien, un sage de la famille de Feridoun, qui, dans
toute la majest et la puissance d'un Keanide, tait un adorateur humble de Dieu
et en toute chose prt servir le roi, avait fait de toute cette montagne son lieu de
prires, et vivait loin des plaisirs et de la foule. Le nom de cet homme plein de
vertus tait Houm ; il adorait Dieu loin des terres habites. Dans la cime de la
montagne se trouvait une fente de rocher, tout prs de sa demeure et loigne
des hommes. L'ermite vtu du froc y faisait ses prires, lorsque son oreille fut
frappe d'une plainte sortant de la fente du rocher : O toi qui as t un roi noble,
illustre, grand et puissant, qui as t le juge des juges, toi qui as t le matre de
la Chine et du pays des Turcs, toi dont les traites liaient tous les pays, tu possdes
maintenant une caverne pour ta part dans le monde. O sont tes gens de guerre
et ta couronne ? O sont ton pouvoir, ta valeur, ton courage, ta force et ton
intelligence ? O sont ta puissance, ton trne et ton casque ? O sont tes provinces
et tes armes nombreuses, toi qui es maintenant dans cet antre troit, qui es
rfugi dans cette forteresse de rochers ?
Houm entendit ces plaintes faites en langue turque ; il abandonna ses prires et
quitta ce lieu en disant : Ces lamentations au milieu de la nuit ne peuvent tre que
les cris d'Afrasiab. Cette pense se fortifia en lui ; il chercha pendant quelque
temps l'entre de la caverne obscure, monta sur la montagne pendant le temps du
sommeil, dcouvrit l'ouverture de l'antre d'Afrasiab, arriva comme un lion furieux,
se dpouilla bravement de son froc, saisit le lacet qu'il portait en guise de cordon
et qui lui assurait la protection du matre du monde, et entra dans la caverne.
Quand il fut prs d'Afrasiab, celui-ci sauta sur lui, les deux hommes luttrent
longtemps ; mais la fin Houm amena le roi sous lui, le terrassa et lui lia les bras
pendant qu'il tait terre. Ensuite il partit, tranant Afrasiab, et, malgr sa
rsistance, courant comme un insens. Il est naturel qu'on s'tonne de cette
aventure. Mais quand on est roi dans ce monde, il ne faut ambitionner que la gloire

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de la bont, il ne faut pas se livrer aux jouissances. Afrasiab avait raison de choisir
une caverne comme sa part dans le monde ; comment pouvait-il savoir qu'elle
deviendrait le lieu de sa perte ?
AFRASIAB CHAPPE A HOUM.
Houm lia ainsi les bras Afrasiab et l'entrana du lieu de sa retraite. Afrasiab lui
dit : O homme intelligent et pieux, qui adores Dieu le trs saint, que veux-tu de
moi, qui suis un roi sur la terre, demeurant dans cette cave et me tenant cach ?
Houm lui rpondit : Ta place n'est pas ici, le monde est rempli de ton nom, du nom
de celui qui a tu un frre parmi les rois de la terre, qui a offens Dieu par le
meurtre d'Aghrires, de l'illustre Newder et de Siawusch, l'hritier des Keanides. Ne
verse pas le sang des rois, pour n'avoir pas changer ton palais contre une
caverne sans fond. Afrasiab lui rpondit : O homme puissant, qui trouves-tu sans
faute dans le monde ? La rotation du ciel tout-puissant a fait de moi un instrument
de peine, de fatigues et de ruine ; mais personne ne peut se soustraire aux ordres
de Dieu, quand mme il poserait son pied sur le cou du dragon. Je suis
malheureux, aie donc piti de moi, quoique j'aie commis des injustices. Je suis le
petit-fils de Feridoun le bienheureux ; relche les liens de ton lacet. O veux-tu me
conduire li ignominieusement ? Ne crains-tu pas Dieu et le jour o tu lui rendras
compte ?
Houm rpondit : O homme mchant et malveillant, probablement il ne te reste
pas beaucoup de temps. Tes paroles sont douces comme un frais jardin de roses ;
mais ton sort est entre les mains de Khosrou. Nanmoins son cur souffrait de cet
tat misrable, et il relcha les nuds de son lacet royal. Afrasiab, voyant que ce
saint homme tait mu des plaintes d'un roi, s'arracha de ses mains par un effort
violent, et plongea dans le lac, o il disparut.
Or il arriva que Gouderz fils de Keschwad s'amusait courir dans les environs
de la rsidence du roi avec Guiv et d'autres nobles, et qu'il s'approcha du lac avec
son cortge. Il aperut Houm qui tenait son lacet et courait sur le bord de l'eau
comme un homme ivre. Il vit aussi que l'eau tait trouble ; il observa ce serviteur
de Dieu qui avait les yeux gars, et dit en lui-mme : Est-ce que ce saint homme
pcherait dans le lac de Khandjest ? Un crocodile aurait-il saisi l'hameon destin
un poisson, et l'homme serait-il confondu cet aspect ? Il dit Houm : O saint
homme, fais-moi connatre ton secret ; que cherches-tu dans cette eau du lac ?
est-ce que tu veux y laver ton corps malpropre ? Houm lui rpondit : O toi qui
portes haut la tte, fais pour un instant attention ce qui m'arrive. J'ai une
demeure sur le haut de cette montagne, o un serviteur de Dieu peut adorer loin
de la foule. Je me tenais devant Dieu dans la nuit sombre, livr l'adoration
pendant toute la nuit ; mais, l'heure o des oiseaux font entendre leurs voix, des
accents plaintifs ont frapp mon oreille. A l'instant mon esprit lucide m'a donn
l'ide que je pouvais arracher du monde la racine de tant de vengeances, parce
que de telles plaintes, l'heure du sommeil, ne pouvaient venir que d'Afrasiab. Je
me suis lev, j'ai cherch dans toute la montagne et dans toutes les cavernes, et
j'ai fini par voir l'entre de la rentrai te de l'homme qui se plaignait. Le misrable
tait couch dans son antre, pleurant amrement sa couronne et son trne.
Lorsque je suis entr, il s'est mis debout et s'est roidi avec les deux pieds contre le
rocher ; mais je lui ai li avec mon cordon les deux mains si serres qu'elles
devinrent dures comme une pierre, de sorte que le sang sortait de ses ongles ;
ensuite je l'ai tran en courant hors de la montagne pendant qu'il criait et se
lamentait comme une femme ; il s'est tant plaint, a tant cri et fait tant de
serments, qu' la fin j'ai relch ses liens, et c'est ici qu'il a chapp ma main, et
mon cur et mon me sont briss de sa fuite. Il s'est cach dans ce lac de
Khandjest. Je t'ai dit tout selon la vrit.
Lorsque Gouderz eut entendu ce rcit, il lui vint en mmoire d'anciennes
prophties ; il s'en retourna vers le temple dAdergouschasp, tout pensif et comme
un homme qui a perdu la raison. Il commena par adorer le feu et adressa des
prires au Crateur du monde ; ayant fini ses dvotions, il dvoila son secret et

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raconta aux deux rois ce qu'il avait vu, et les rois montrent l'instant cheval et
quittrent le palais attenant au temple d'Adergouschasp.
KAOUS ET KHOSROU SE RENDENT AUPRES DE HOUM.
Kaous tait absorb dans ses penses sur cet vnement, pendant qu'il se
rendait auprs de l'ermite. Lorsque Houm aperut le visage et la couronne des rois,
il leur rendit les hommages qui leur taient dus et les rois invoqurent sur lui les
grces de Dieu le crateur du monde. Kaous lui dit : Grces soient rendues Dieu,
qui est notre refuge, de ce que j'ai vu un homme pieux, puissant, sage et fort
Houm, le serviteur de Dieu, rpondit : Puisse la terre tre heureuse par ta justice !
Puisse la vie de ce jeune roi tre prospre ! Puisse le cur de ses ennemis prir !
J'adorais Dieu sur cette montagne, lorsque le roi a pass pour aller Gangue D ;
ma prire tait que le Crateur du monde rendit heureuse par lui la face de la
terre. Quand il revint, j'tais content et joyeux, et j'adressais de nouveau mes
prires Dieu. Une nuit le bienheureux Serosch et me dvoila tout coup le secret
du sort, des cris sortirent de cette caverne sans fond, je les entendis et j'coutai
attentivement cette voix. Quelqu'un pleurait amrement la perte de ses trsors et
de sa couronne, de son arme, de son pays et de son trne d'ivoire. Je descends
de la cime de la montagne vers cette caverne troite, tenant en main le lacet qui
me sert de cordon, et j'aperois la tte et ides paules d'Afrasiab, qui s'tait
arrang un lieu de repos dans la caverne. Je le lie dur comme pierre avec mon
lacet, je le trane misrablement hors de l'antre troit ; sur ses instances je relche
les nuds du lacet, et, arriv au bord du lac, il se dfait de ses liens ; dans ce
moment il est cach dans l'eau ; mais on doit esprer dans le juge suprme du
monde. Si le ciel veut le perdre, ce sera par Guersiwez, pour lequel son sang
bouillonne de tendresse, et si le grand roi veut ordonner qu'on amne son frre les
pieds lis, et qu'il soit cousu dans une peau de vache jusqu' ce qu'il s'vanouisse,
alors Afrasiab sortira sans doute de l'eau, quand il entendra les cris de son frre.
Le roi ordonna aux gardes du palais de partir arms de leurs pes et de leurs
boucliers du Ghilan, et l'on amena le malheureux Guersiwez, qui avait caus tant
de trouble dans le monde. Kaous dit au bourreau de le traner devant lui, de lui
arracher du visage le voile qui couvrait sa honte, de coudre sur ses paules une
peau frache de vache, de manire ter toute force son corps. La peau de
Guersiwez se fendit sur lui de terreur, il demanda grce et invoqua le secours du
Crateur. Afrasiab entendit ses cris, et parut la surface de l'eau, mu et en
larmes ; il se mit nager dans le lac, et arriva une place o il pouvait prendre
pied. Quand il entendit les cris du ct de la terre, les cris de son frre, la mort lui
parut prfrable ce qu'il voyait Guersiwez l'apercevant dans l'eau, les yeux
remplis de sang, le cur plein d'horreur, poussa un grand cri : O roi de la terre,
chef des hros, couronne des rois, o sont ta pompe et ton entourage royal, o
sont ta couronne, ton trsor et ton arme ? O sont ton savoir et la puissance de
ta main, o sont les grands dvous au roi ? O sont ta gloire et ton renom dans
les combats, o sont ton palais et ta coupe clbres dans les festins, pour que
maintenant tu aies besoin de te cacher sous les eaux ? Voici donc le sort que
l'toile du Div t'a prpar ! Afrasiab se mit pleurer lorsqu'il entendit ces paroles,
et versa des larmes de sang dans l'eau du lac. Il rpondit : J'ai err dans le monde
entier, en public et en secret, esprant changer cette mauvaise fortune, mais
maintenant mon malheur s'est encore empir ; la vie m'est devenue odieuse et ton
sort a rempli mon trame de douleur. Oh ! faut-il qu'un descendant de Feridoun,
qu'un fils de Pescheng soit ainsi tomb dans les filets du crocodile ! Ta peau se
fend sous ce cuir de vache, et je ne vois personne qui dans lme ait piti de toi.
APRASIAB EST PRIS POUR LA SECONDE FOIS ET MIS A MORT AVEC
GUERSIWEZ.
Pendant que ces deux princes se parlaient ainsi, l'esprit du dvot Houm
cherchait une ruse. Lorsque ce serviteur de Dieu eut reconnu Afrasiab et qu'il eut
entendu ses plaintes amres et ses cris, il s'avana un peu sur la pointe de terre
o il se cachait, jusqu' ce qu'il pt l'entrevoir de loin. Il dtacha son lacet de
Keanide qui lui servait de cordon, se glissa en rampant comme un tigre, lana le

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lacet roul et prit la tte du roi dans le nud. Il le trana dans l'eau vers la terre,
et Afrasiab perdit connaissance ; le saint homme le saisit par les bras et les pieds,
le tira de l'eau comme un vil fardeau, le lia, le livra aux deux rois, et partit ; tu
aurais dit qu'il tait le compagnon du vent.
Khosrou s'approcha, une pe tranchante en main, la tte remplie de haine, le
cur plein d'hostilit ; Afrasiab l'insens lui dit : J'ai vu en songe ce jour de
triomphe pour toi. Le ciel a tourn longtemps, et la fin il a dchir le voile des
secrets. Ensuite il ajouta d'une voix forte ; mchant, qui iras chercher la
vengeance, dis-moi pourquoi tu veux tuer ton grand pre ? Khosrou rpondit : O
malfaiteur digne de tout reproche et de toute ignominie, je vais d'abord te parler
du meurtre de ton frre, qui n'avait jamais fait de mal un roi ; en suite de celui
de Newder, le roi illustre, le descendant et l'hritier d'Iredj ; tu lui as coup la tte
avec l'pe tranchante, et as jet dans le monde un dsordre terrible ; enfin je te
parlerai de Siawusch, le cavalier le plus vaillant parmi tous les hros : tu lui as
tranch la tte comme une brebis, et ce mfait a dpass la vote du ciel.
Pourquoi as-tu tu mon pre, pourquoi n'as-tu pas prvu un jour de malheur
comme celui-ci ? Tu t'es prcipit dans les crimes, et aujourd'hui tu en trouves la
rtribution.
Afrasiab rpondit : D'un mauvais homme on ne peut attendre que le meurtre et
l'insulte. Le pass a t ce que tu dis ; ce qui devait arriver est arriv ;
maintenant il faut que j'coute ce que tu dis, mais permets que je voie le visage
de ta mre, ensuite tu raconteras ces histoires. Khosrou lui dit : Quant ce dsir
de voir ma mre, rappelle-toi les maux que tu as accumuls sur ma tte. Mon pre
tait innocent, moi je n'tais pas encore n, et pourtant que de malheurs n'as-tu
pas dverss sur le monde ! Tu as tranch la tte un roi que la couronne et le
trne d'ivoire ont pleur amrement ; mais aujourd'hui est le jour de la vengeance
de Dieu, et la rcompense qu'il donne aux mchants est le malheur.
Khosrou le frappa au cou avec son pe indienne et jeta dans la poussire son
corps dlicatement lev ; le sang colora comme un rubis son visage et sa barbe
blanche, et son frre dsespra de la vie. C'est ainsi que le trne des rois resta
vide de lui et que sa fortune se termina. Ses mauvaises actions amenrent le
malheur sur lui-mme. Mon fils, ne cherche pas la clef de la chane qui retient le
mal ; si tu la cherches, sache que le crime finit par dtruire le criminel. Un roi qui
Dieu a donn la majest ne doit employer dans sa colre que les chanes et la
prison ; sil verse du sang, il restera abhorr et le ciel sublime le punira. Un Mobed
a dit Bahram le violent : Ne verse pas le sang des innocents ; si tu veux que la
couronne te reste, sois toujours clment et bienveillant. Rflchis ce que le corps
a dit un jour la tte : O tte ! puisse la raison tre toujours la compagne de ta
cervelle !
Guersiwez fut tmoin du sort de son frre an, ses joues plirent, son cur se
troubla. Les excuteurs des hautes uvres l'entranrent, charg de lourdes
chanes, accabl de son malheur, entour de gardes et de bourreaux, comme il
convient aux mchants. Quand il arriva devant Ke Khosrou, il inonda dans sa
douleur ses lvres livides de larmes de sang. Le roi des rois, roi de l'Iran, se mit
lui parler du vase et du poignard dont il s'tait servi pour le meurtre de Siawusch,
de Tour, fils de Feridoun et du farouche Selm, et d'Iredj, qui avait t un puissant
roi. Ensuite il donna ses ordres au bourreau, qui tira son pe tranchante,
s'approcha le cur plein de rsolution et coupa le Sipehbed en deux par les reins.
Toute l'escorte des rois avait le cur rempli de terreur ; on jeta en tas les restes
des deux frres, et la foule formait un large cercle autour.
KAOUS ET KHOSROU S'EN RETOURNENT DANS LE PAYS DE FARS.
Lorsque le roi eut ainsi obtenu de Dieu laccomplissement de ses vux, il s'en
retourna du lac au temple du feu. Lui et son grand-pre versrent beaucoup d'or
sur le feu, rcitrent leurs prires en murmurant et restrent debout un jour et
une nuit devant le Juge, le Guide suprme du monde. Quand Zerasp, le trsorier
de Ke Khosrou, arriva, Kaous donna tout un trsor Adergouschasp, et aux
Mobeds des robes d'honneur, de l'or, de l'argent et beaucoup d'autres choses ; il

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distribua un autre trsor aux pauvres de la ville et ceux qui vivaient du travail de
leurs mains, et rajeunit le monde par sa justice et sa libralit. Ensuite il monta
sur le trne des Keanides, ouvrit la porte de la salle d'audience et resta silencieux.
On crivit une lettre dans chaque province, chaque seigneur et chaque
prince ; depuis l'orient jusqu' l'occident il y eut une lettre pour chaque endroit o
se trouvait un prince illustre, annonant que la terre tait dlivre de l'oppression
du dragon par l'pe de Ke Khosrou, qui, grce la force que Dieu, le matre du la
victoire, lui avait donne, n'avait pris aucun repos et n'avait jamais t son armure
; que les mnes de Siawusch taient rendus heureux par lui, que tous les pays de
la terre lui taient soumis, et qu'il avait fait d'abondantes largesses aux pauvres,
aux serviteurs de Dieu et ses hommes de guerre. Ensuite le roi du monde dit : O
hommes illustres, fortuns et puissants ! faites-sortir vos femmes et vos enfants
de la ville, et portez avec vous dans la plaine des vivres et de la musique. Il
excuta ce plan et ne s'occupa que de cette fte ; tous les hros de la famille
royale et de la famille de Zerasp se rendirent au temple d'Adergouschasp, et le roi
Ke Kaous passa quarante jours en ftes, avec des chants et des coupes de vin.
Lorsque la nouvelle lune parut au ciel brillante comme le soleil, et semblable
la couronne d'or sur la tte d'un jeune roi, les grands se mirent en route pour le
pays de Fars, rassasis de combats et de discours ; dans chaque ville qu'ils
trouvrent sur leur route, la foule se pressait autour du roi, et Kaous ouvrait ses
caisses d'or et enrichit tous les hommes de bien.
MORT DE KE KAOUS.
Lorsque Kaous eut retrouv sa scurit, il nona devant Dieu toutes les
penses secrtes de son cur, disant : O toi qui es au-dessus du sort, toi qui nous
instruis en tout ce qui est bien, c'est de toi que j'ai reu ma dignit royale, ma
gloire, ma fortune, ma puissance, mon diadme, ma valeur et mon trne. Tu n'as
donn personne des trsors, un trne et un grand renom comme moi. Je t'ai
adress des prires pour qu'un vengeur prt les armes pour venger Siawusch, et ai
vu mon petit-fils, la joie de mes yeux, me venger et se venger lui-mme. Il est
ambitieux, plein de dignit, de force et d'intelligence, il dpasse tous les rois de la
terre ; mais cent cinquante ans ont pass sur moi, et ma tte et ma barbe, noires
comme du musc, sont devenues blanches comme du camphre ; ma taille de cyprs
s'est courbe comme un arc, et je ne regarderais pas comme un malheur que ma
fin arrivt.
Peu de temps aprs il ne restait de lui dans le monde que le souvenir de son
nom, et Ke Khosrou, le roi du monde, monta sur le trne et s'assit, le matre de
cette terre pleine de tnbres. Tous les Iraniens illustres arrivrent pied, la
bouche pleine de paroles, tous couverts de robes bleues et noires, et restrent
pendant deux semaines portant le deuil du roi. Ils btirent, pour le tombeau de
Kaous, un difice lev de la hauteur de dix lacets ; ensuite les grands de la cour
apportrent une pice de salin noir de Roum, broch d'or ; on y rpandit du gui, du
camphre et du musc, et on y enveloppa le corps dessch du roi ; on le plaa sur
un trne d'ivoire et lon posa sur sa tte une couronne de camphre et de musc.
Quand Ke Khosrou se fut loign de ce trne, on ferma l'entre du lieu de repos,
et personne ne revit plus le roi Kaous, qui se reposait des batailles et de la
vengeance. Telle est la loi de ce sjour de passage, tu ne restes pas toujours t'y
fatiguer. Le plus sage ne peut chapper aux griffes de la mort, ni les plus braves,
sous leurs cottes de mailles et leurs casques ; et fusses-tu roi, fusses-tu
Zerdehischt, ta couche sera la terre et ton oreiller sera la brique. Essaye d'tre
joyeux, cherche atteindre l'objet de les dsirs, et quand tu l'as obtenu, recherche
une bonne renomme ; mais sache que le monde est ton ennemi, que la terre sera
ton lit et la poussire ton vtement.
Pendant quarante jours le roi porta le deuil de son grand-pre, se tenant loin de
la joie, de la couronne et du trne ; au quarante et unime jour, il s'assit sur son
trne d'ivoire et plaa sur sa tte la couronne qui rjouissait les curs. L'arme se
rassembla devant son palais : les nobles et les grands, portant des diadmes d'or,
le salurent comme roi et versrent des pierreries sur sa couronne ; le monde

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entier clbra une grande fte lorsque le roi victorieux s'assit sur le trne, et c'est
ainsi que toute la terre obit Khosrou pendant que soixante annes passrent sur
le monde.
KE KHOSROU PREND LA VIE EN DEGOUT.
L'me de ce roi, qui tait combl des biens du monde, se remplit de penses
sur les jours qui s'coulaient et sur le pouvoir qu'il exerait. Il se dit : Partout,
dans tous les pays habits, depuis l'Inde et la Chine jusqu'au Roum, depuis
l'Occident jaser qu'aux limites de l'Orient, dans les montagnes et les dserts, sur la
terre et sur les mers, partout j'ai dtruit mes ennemis, partout je suis matre et
roi, et le monde n'a plus craindre les mchants. Bien des jours ont pass sur ma
tte ; Dieu m'a donn tout ce que je dsirais, quoique mon cur tout entier, n'ait
t dvou qu' la vengeance. Mais mon esprit ne trouve pas de scurit contre
mes passions, il pense au mal et la foi d'Ahriman. Je deviendrai mchant comme
Zohak et Djamschid, je deviendrai comme Tour et Selm. D'un ct j'ai un grandpre comme Kaous, de l'autre je suis de ma race de Touran, pleine de magie.
Comme Kaous et comme Afrasiab le magicien, qui ne voyait, mme en rve, que
du sang et de la fraude, je de viendrai un jour infidle Dieu, et la terreur
envahira mon esprit serein, la grce de Dieu me quittera, je m'adonnerai
l'injustice et la folie, enfin je m'avancerai dans ces tnbres jusqu' ce que ma
tte et ma couronne tombent dans la poussire, et il ne me restera qu'un mauvais
renom dans le monde et une mauvaise fin devant Dieu. Cette chair et ces joues
colores priront ; mes ossements seront disperss dans la terre. Tout ce qui est
bien en moi disparatra et sera remplac par l'ingratitude envers Dieu, et mon me
demeurera obscure dans l'autre monde. Quand un autre aura saisi ma couronne et
mon trne, quand ma fortune aura disparu, il ne restera de moi qu'un nom maudit,
et la rose de mes fatigues passes sera change en pine.
Maintenant que j'ai veng le sang de mon pre, que j'ai bien ordonn le monde
entier, que j'ai finis mort tous ceux qui le mritaient comme vicieux et rebelles
la voie de Dieu, qu'il ne reste pas un endroit dans le dsert et dans les lieux
habits qui ne connaisse les titres de ma haute fortune, que tous les puissants de
la terre sont mes sujets, si grands que soient leurs trsors, si riches que soient
leurs joyaux, maintenant que je rends more grce Dieu, qui m'a donn cette
majest royale, cette rotation favorable des astres et ce pouvoir, il vaut mieux que
je m'empresse de paratre devant Dieu, avant que ma gloire s'vanouisse, esprant
qu'il voudra, dans cet tat de bonheur et pendant que j'adore en secret le
Crateur, transporter mon me dans le sjour des bons, puisqu'il faut que cette
couronne et ce trne du pouvoir prissent. Personne ne peut acqurir un nom plus
grand, mieux satisfaire ses dsirs, avoir plus de pouvoir, de bonheur, de repos et
de dignit que moi. J'ai vu et j'ai entendu tout ce qui regarde le monde, son
bonheur et son malheur, secrets ou connus, et j'ai vu que l'homme, qu'il cultive la
terre ou qu'il porte une couronne, finit par passer par la mort.
Le roi ordonna son grand chambellan de renvoyer tous ceux qui se
prsenteraient la cour, mais poliment, avec tous les gards possibles et sans
rudesse. Il ferma la cour des Keanides, et alla en soupirant, et les vtements en
dsordre, se laver la tte et le corps pour la prire et chercher la voie de Dieu avec
le flambeau de la raison. Ensuite il revtit une robe blanche et neuve, pour adorer
Dieu avec un cur plein d'esprance ; il se rendit au lieu des prires et nona
devant le Juge bienveillant ses penses secrtes : O toi qui es au-dessus des mes
les plus saintes, qui as cr le feu et fa terre sombre, dirige-moi donne-moi de la
sagesse, prserve mon intelligence de l'erreur. Je t'adorerai tant que j'existerai ;
j'essayerai de faire mieux que je n'ai fait ; pardonne-moi mes pchs passs,
donne-moi le souci du bien et du mal. carte de ma vie les malheurs du sort et les
ruses du Div, qui enseigne tout mal, pour que les passions ne dominent pas mon
me comme elles ont domin Kaous, Zohak et Djamschid. Quand le Div me cache
la porte de la vertu, quand ses mensonges acquirent du pouvoir sur moi, loigne
de moi ses machinations, pour que mon me ne se perde pas. Conduis-la au
sjour des bons, et prends sous ta garde ma voie et mon honneur.

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Il se tint debout, jour et nuit, pendant une semaine ; son corps tait l, mais
son me tait autre part. La semaine termine, il devint si faible qu'il ne put plus
se tenir dans le lieu des prires ; il le quitta le huitime jour et monta rapidement
sur le trne des rois.
LES GRANDS SE PLAIGNENT DE CE QUE KHOSROU FERME SA COUR.
Tous les Pehlewans de l'arme d'Iran restrent confondus de ce que faisait le
roi, et tous ces hommes illustres dans les combats eurent chacun une ide
diffrente. Lorsque le roi glorieux fut mont sur le trne, le grand chambellan parut
la porte de la salle d'audience et ordonna qu'on levt le rideau et qu'on laisst
entrer les braves. Les grands, les vainqueurs des lphants, les hommes au visage
de lion, comme Thous, Gouderz, le vaillant Guiv, Gourguin, Bijen et Rehham le
lion, entrrent, les mains respectueusement croises ; en voyant Khosrou ils
l'adorrent, ensuite ils lui dvoilrent leurs penses secrtes, disant : O roi,
hros, homme vaillant, juge, matre du monde, puissant parmi les
puissants ! Jamais un roi comme toi ne s'est assis sur le trne d'ivoire ; le soleil et
la couronne empruntent de toi leur splendeur ; c'est toi qui donnes leur force aux
cuirasses, aux pes et aux chevaux, toi qui allumes le feu du bienheureux
Adergouschasp. Les fatigues ne t'effrayent pas, les trsors ne t'amollissent pas, et
tes richesses sont au-dessous des fatigues que tu as prouves. Nous, les
Pehlewans, sommes tous tes esclaves ; nous ne vivons que parce que nous te
voyons. Tu as jet dans la poussire tous tes ennemis, et il ne reste plus dans le
monde un objet de crainte et de terreur pour toi. Les armes et les trsors de tous
les pays t'appartiennent, et chaque lieu o tu places ton pied porte les traces de
tes travaux. Nous ne savons pourquoi les penses du roi sont devenues sombres
au milieu de cette fortune. Le temps des jouissances est arriv pour toi dans ce
monde, et non pas le moment des soucis et du dprissement. Si le roi nous en
veut pour quelque chose, si sa tristesse est la suite de nos fautes, qu'il le dise, et
nous rendrons la joie son me en nous repentant avec des larmes de sang et du
feu dans le cur ; ou, s'il a en secret un ennemi, que le roi de la terre nous
l'indique ; tous les rois qui portent des couronnes mettent l'honneur de leur trne
et de leur diadme tuer tes ennemis ou perdre leur vie une fois qu'ils ont plac
sur leur tl le casque des braves. Que le roi ?nous dise son secret et cherche avec
nous le remde son mal.
Le roi illustre leur rpondit : O Pehlewans qui demandez la voie suivre ! aucun
ennemi dans le monde ne me cause de souci ; aucun de mes trsors n'est dissip ;
larme ne me donne aucun chagrin, et aucun de vous n'a commis de faute envers
moi. Depuis que j'ai veng mon pre, j'ai rtabli partout la justice et la foi, et il ne
reste pas une poigne de terre noire qui n'ait reu l'empreinte de mon sceau.
Mettez donc vos pes dans leurs fourreaux, laissez la coupe dominer le glaive ;
faites retentir, au lieu du bruit des arcs, le son des fltes et des rebecs
accompagnant un banquet plein de dlices. Pendant sept jours je me suis tenu
debout devant Dieu en mditant des penses pieuses : Jai un dsir secret, je l'ai
soumis au Crateur et je le dirai tous lorsqu'il m'aura rpondu, et qu'il m'aura
donn ses ordres qui conduisent au bonheur. Et vous aussi, allez adorer-Dieu ;
allez le prier de m'accorder mon dsir et ma joie, car c'est lui qui donne le pouvoir
sur le-bien et le mal ceux auxquels il montre la voie ; ensuite livrez-vous la
joie et ne souponnez pas de mal en moi. Sachez que le Ciel, qui ne s'arrte
jamais, ne connat ni sujet ni roi ; il nourrit les jeunes et les vieux, et tout ce qui
nous arrive de juste ou d'injuste nous vient de lui. Les Pehlewans quittrent le roi,
remplis de douleur et d'incertitudes, et Khosrou ordonna au grand chambellan de
s'asseoir derrire le rideau de la salle d'audience, et de ne laisser entrer personne
auprs de lui, ni des trangers ni ses familiers. A la nuit il se rendit au lieu de ses
prires et ouvrit les lvres devant Dieu le juste, le Seigneur, disant : O toi qui es
plus grand que les plus grands, qui favorises ceux qui sont purs et bons, sois mon
guide vers le ciel, pour que je puisse quitter ce sjour passager sans que mon
cur se soit tourn vers le mal, et de manire que mon me trouve une place
dans le sjour des heureux.

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LES IRANIENS APPELLENT ZAL ET RUSTEM.
Une semaine s'tant passe sans que le roi se ft montr, on entendit des
murmures et des paroles confuses. Tous les Pehlewans, les grands, les hommes
sages et de bon conseil, comme Gouderz, et Thous fils de Newder, s'assemblrent,
et parlrent longuement de ce qui est juste et injuste, de ce qu'avaient fait les
puissants rois, tant ceux qui adoraient Dieu que ceux qui taient mchants. Les
grands et les sages ayant ainsi rappel les actions des rois, le pre de Guiv dit
son fils : O toi que la fortune favorise, toi qui as toujours rvr le trne et la
couronne, toi qui as support tant de fatigues pour l'Iran, qui as quitt si
longtemps ton pays et ta famille, voici une affaire tnbreuse et que nous ne
devons pas ngliger. Il faut que tu ailles dans le Zaboulistan auprs du Sipehdar de
Kaboul, et que tu portes Zal et Rustem ce message : Le roi se dtourne de
Dieu et s'gare. Il a ferm sa porte aux grands, et nous craignons qu'il ne s'associe
au Div. Nous lui avons expos nos regrets et nos prires ; nous l'avons implor
d'agir envers nous selon la justice. Il nous a couts longuement et n'a pas
rpondu ; nous voyons que son me est trouble et son cur rempli de vent ;
nous craignons qu'il ne se pervertisse comme le roi Kaous, et que le Div ne le
dtourne du chemin droit. Vous tes des Pehlewans, les plus sages des hommes et
les plus puissants pour agir en toute chose. Maintenant rassemblez de Kanoudj et
de Dambar, de Margh et de Ma tous les hommes de bon conseil, et les astrologues
de Kaboul et les sages du Zaboulistan, et amenez-les avec vous dans l'Iran ; car ce
royaume est plein de rumeurs depuis que Khosrou nous refuse accs et conseil ;
nous nous sommes consults de toute manire et nous n'esprons une solution que
du Destan.
Guiv, ayant cout les paroles de Gouderz, choisit dans l'arme des hommes
vaillants, et, pouss par ses soucis, se hta.de se mettre en route pour le Sistan.
Lorsqu'il fut arriv auprs du Destan et de Rustem, il leur raconta les choses
tranges qu'il avait vues et entendues. Zal devint soucieux et rpondit l'illustre
Guiv : C'est un grand malheur qui nous arrive. Ensuite il dit Rustem : Appelle du
Zaboulistan les sages, les astrologues et les Mobeds, et fais-les venir Kaboul,
pour qu'ils nous accompagnent. Tous ces hommes se runirent auprs du Destan,
et ils se mirent en route ensemble pour lIran.
Khosrou cependant s'tait tenu toute une semaine debout devant Dieu et le
huitime jour, lorsque le soleil qui claire le monde se leva, il monta sur son trne
d'or, et le grand chambellan ouvrit le rideau de la porte de la salle d'audience. Tous
les Pehlewans et les Mobeds se prsentrent devant le roi de la terre, et le matre
du monde, lorsqu'il les vit, les reut gracieusement et leur assigna leurs places
selon la coutume des Keanides. Les grands pleins de sagesse et de bons conseils
se tinrent longtemps debout devant lui ; personne parmi ces serviteurs illustres du
roi ne s'assit, tous gardrent leurs mains croises. la fin ils ouvrirent les lvres et
dirent : O roi des Mobeds, qui portes haut la tte, toi le juste l'me sereine, le
pouvoir et la majest de la royaut sont toi ; tout, depuis le soleil jusqu'au dos
du poisson qui supporte la terre est toi. Ton esprit clair connat tout ce qui existe
; adresse-nous des paroles de sagesse ; nous tous sommes tes esclaves, debout
devant toi, tes Pehlewans, tes sages conseillers. Qu'il plaise au roi de nous dire
quelle faute nous avons faite et pourquoi il nous exclut de sa prsence. Depuis
longtemps nos curs sont pleins de tourments et d'affliction. Que le roi dcouvre
son secret nous, les gardiens de ses frontires, nous, qui ne savons plus quelle
voie suivre ; et si c'est la mer qui l'importune, nous la desscherons, nous la
couvrirons d'une couche de poussire de musc ; si c'est une montagne, nous
l'arrache-ferons de ses fondements, nous percerons de nos poignards le cur des
ennemis du roi. Si des trsors peuvent gurir son mal, il n'aura plus jamais
s'affliger du manque de richesses, car nous tous sommes tes trsoriers ; nous
sommes tous remplis de tristesse, nous tous pleurons sur tes peines.
Le matre du monde rpondit : Je ne suis jamais sans avoir besoin de mes
Pehlewans ; mon cur n'est afflig ni par la diminution des forces de ma main, ni
par la crainte des hommes, ni par le manque de trsors ; aucun ennemi n'a paru
dans mes provinces, et je n'ai avouer aucune crainte de ce genre. Mais mon

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cur a conu un dsir qui ne cessera plus dans mon me. Pendant la nuit sombre,
jusqu' ce que le jour brillant paraisse, je m'occupe de lespoir d'accomplir ce
dsir, et, le temps venu, je vous dirai mon secret, je dvoilerai les cris mystrieux
de mon me. Retournez chez vous, heureux de vos victoires, et ne donnez pas
accs dans vos curs de mauvaises penses. Tous les Pehlewans, ces hommes
nobles, lui rendirent leurs hommages, la tristesse dans l'me.
KE KHOSROU VOIT EN RVE LE SEROSCH.
Lorsqu'ils furent partis, le roi vigilant ordonna de baisser le rideau de la salle
d'audience et s'assit en pleurant dans sa douleur, se tordant et les joues ples. Il
se rendit devant Dieu, le matre suprme, et le pria pour qu'il le guidt, disant : O
Crateur du ciel, source de tout bien, de toute justice, de tout amour ! cette
royaut n'a aucune valeur pour moi, si le Seigneur n'est pas content de moi. J'ai
fait beaucoup de bien et beaucoup de mal, accorde-moi cependant une place dans
le paradis.
C'est ainsi qu'il resta debout pendant cinq semaines en implorant le Matre de
l'univers. Durant une nuit sombre ses peines ne laissrent aucun repos au roi ; au
moment o la lune parut au ciel, il s'endormit ; mais son esprit, qui avait toujours
l'intelligence pour compagne, ne dormit pas. Il eut un rve pendant lequel le
bienheureux Serosch lui dit l'oreille ces paroles secrtes : O roi l'toile
heureuse, favori de la fortune, tu as us bien des colliers, des a couronnes et des
trnes. Maintenant que tu as obtenu tout ce que tu dsirais, si tu tais enlev
soudain de ce monde, tu trouverais une place dans la demeure du Juge suprme ;
ne reste donc pas sur cette terre sombre. Quand tu distribueras tes biens, donne
tes trsors ceux qui en sont dignes ; laisse d'antres cette demeure passagre,
enrichis les pauvres, rends joyeux ceux qui te sont dvous.
Quiconque chappe la gueule du dragon doit tre mis l'abri des griffes du
malheur ; quiconque a support des fatigues pour toi, sache qu'il ne les a
supportes que dans l'espoir de gagner des richesses. Quand tu partiras, fais des
largesses aux Iraniens, car tu ne resteras plus longtemps ici. Choisis pour occuper
le trne un roi qui protge toutes les cratures jusqu' la fourmi, et quand tu auras
dispos du monde, ne te repose pas, car le moment de ton dpart arrive.
Quand le roi, qui avait prouv tant de fatigues dans sa vie, se rveilla, il vit
que le lieu des prires tait inond d'un torrent de ses larmes ; il recommena
pleurer, posa son front sur la terre et adressa ses hommages au Crateur, disant :
Si je meurs soudain, j'aurai obtenu de Dieu tout ce que dsire mon cur. Il monta
alors sur son trne, sige de la royaut, se revtit d'une robe qui n'avait jamais
servi, et s'assit sur le trne d'ivoire, comme le matre du monde, mais sans collier,
massue ni couronne.
ZAL FAIT DES REPRSENTATIONS KE KHOSROU.
A la fin de cette semaine Zal et Rustem arrivrent enfin, le cur plein de
tristesse. Quand les Iraniens en eurent la nouvelle, ils s'empressrent d'aller leur
rencontre, tous l'me ulcre, et lorsque Rustem et Zal parurent, accompagns de
leurs Mobeds accomplis dans toutes les vertus, tous ceux qui taient de la famille
de Zerasp firent caparaonner leurs chevaux pour les recevoir ; de mme Thous,
qui portait le drapeau de Kaweh, et tous les grands aux bottines d'or. Lorsque
Gouderz fut arriv prs de Tehemten, des larmes de sang coulaient de ses cils sur
ses joues ; toute l'arme s'avana, tous les visages taient ples, tous les curs
navrs et dsols cause de Khosrou ; les Iraniens dirent Zal et Rustem : Le
roi a t gar par les conseils d'Iblis. Toute sa cour est remplie de son arme,
mais depuis bien des jours et des nuits personne n'a pu le voir. Chaque semaine
on ouvre une fois la porte de la salle d'audience, et nous y allons et nous entrons ;
mais et Khosrou n'est plus ce roi, Pehlewans, que vous avez vu heureux et
l'esprit serein. Sa taille de cyprs est courbe, et la rose aux couleurs brillantes de
son bonheur est cueillie. Je ne sais quel mauvais il est tomb sur lui, et pourquoi
cette fleur frache s'est fane. Est-ce que la fortune des Iraniens serait obscurcie,
ou les astres voudraient-ils perdre le roi ?

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Le vaillant Zal leur rpondit : Il parat que le roi est las du trne. Tantt tout va
bien dans la vie, tantt tout nous est contraire, tantt nous sommes dans le
bonheur, tantt dans le malheur ; mais n'abandonnez pas ainsi votre cur aux
soucis, car les soucis troublent l'me sereine. Nous ferons tous nos efforts, nous
donnerons des conseils Khosrou, et nos conseils lui rendront favorables les
astres. Les nouveaux arrivs se rendirent en toute hte la cour ; on ouvrit
linstant le rideau de la porte et on les admit avec plaisir, dans lordre de leur rang.
D'abord le Destan, et Rustem au corps d'lphant, puis Thous et Gouderz et leurs
compagnons,

ensuite

Gourguin,

Bijen,

Gustehem

et

tous

les hros

qu'ils

amenaient.
Le roi des rois, en voyant le visage du Destan et en entendant sous le rideau la
voix de Rustem, se leva plein d'tonnement de son trne, leur fit les questions
d'usage en se tenant debout et leur tendant la main ; il adressa la parole chacun
des sages qui taient venus de Kaboul, de Kanoudj, de Dambar et du Zaboulistan,
les reut gracieusement et assigna chacun sa place selon la manire des
Keanides ; ensuite il donna des places d'honneur, d'aprs leurs rangs, tous les
Iraniens qui taient entrs.
Zal lui adressa ses hommages plusieurs reprises, disant : Puisses-tu vivre
heureux aussi longtemps qu'il y aura des mois et des annes ! Depuis le temps de
Minoutchehr jusqu' Kekobad, depuis ces trois illustres dont nous nous souvenons
depuis Zew fils de Thamasp et Ke Kaous, depuis tous ces rois puissants dont les
tracs taient fortunes, depuis Siawusch, qui tait pour moi comme un fils, qui
tait un prince plein de majest, de grandeur et de gloire, nous n'avons pas vu un
roi aussi sage, aussi illustre, aussi favoris par la grce de Dieu que toi. Puisse ta
royaut durer ternellement par tes victoires, par ta bravoure, par ta bont et ta
sagesse ! Tu as parcouru le monde pour y rpandre la justice ; maintenant, ton
retour, jouis de ta victoire. Quel est le roi qui ne soit pas de la poussire sous tes
pas, quel est le poison que ton nom me gurisse pas ?
Mais j'ai appris une chose qui n'est pas convenable, et je suis accouru aussitt :
un homme est venu de l'Iran me dire que le roi victorieux a ordonn au grand
chambellan de ne plus ouvrir le rideau de la salle d'audience, et de nous cacher
son visage royal. Je suis accouru au cri de douleur des Iraniens, comme un aigle,
comme un vaisseau sur l'eau, pour demander au roi du monde quel est son et
secret. Les astrologues et les gouverneurs des provinces, les chefs de tous les pays
que je connaisse Kanoudj, de Dambar, de Margh et de Ma sont arrivs avec leurs
tables astronomiques indiennes pour approfondir le secret du ciel et savoir
pourquoi il refuse ses faveurs l'Iran. Il faut trois choses pour mener bonne fin
toute affaire et pour prserver de tout mal le trne des rois, ce sont : un trsor, le
travail et des hommes vaillants ; hors de l il n'y a ni honneur gagner ni bataille
livrer. Ensuite il reste un quatrime point : c'est d'adorer Dieu, de prier devant
lui jour et nuit, car il vient en aide ses serviteurs et repousse ceux, qui
pourraient les perdre. Nous ferons des largesses aux pauvres, nous donnerons ce
que nous avons de plus prcieux, pour que Dieu tranquillise ton me, pour qu'il
protge ton esprit par la raison comme par une cuirasse.
KE KHOSROU REPOND ZAL.
Khosrou couta ces paroles du Destan et lui rpondit par un sage discours. Il lui
dit : O vieillard esprit clair, tes paroles et tes conseils sont bienveillants. Depuis
le temps de Minoutchehr jusqu' ce moment tu as vcu sans tourmenter et sans
souponner personne ; et l'illustre Rustem au corps d'lphant, le soutien des
Keanides, les dlices de l'arme, a lev Siawusch et n'a jamais laiss arriver
jusqu' lui que le bien. Mainte fois une arme en voyant sa massue, sa tte
d'lphant, la crinire de son cheval et son bras, s'est enfuie sans combattre, en
semant les flches et les arcs dans les valles et sur les plaines, et c'est ainsi qu'il
a march devant mes anctres, quand ils allaient au combat, comme un guide qui
porte bonheur et montre le chemin de la victoire. Si je rappelais tes glorieuses
fatigues, j'aurais quelque chose de nouveau dire pendant cent gnrations, et

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pourtant si lon comparait mes louanges avec tes hauts faits, elles paratraient
presque un blme.
Quant la question que tu m'as adresse sur mes tractions, sur mes malaises
et ma cour ferme, je vais te dire tout, pour que tu le saches, hros ! Mon dsir
unique est dirig vers Dieu ; j'ai renonc au monde avec mpris ; je me tiens jour
et nuit debout en prire, suppliant le Juge et le Guide suprme qu'il me pardonne
mes pchs passs et qu'il claire ma route obscure ; qu'il m'enlve de cette
demeure passagre, qu'il ne rserve plus pour moi des ftes et des fatigues dans
ce monde ; qu'il m'accorde un sjour heureux dans les jardins du paradis et qu'il
me guide vers le bien. Il ne faut pas que je m'carte de cette voie droite et que
ma tte s'gare comme celle des rois anciens. J'ai demand et obtenu beaucoup
dans le monde, mais il faut que je me prte pare au dpart, car les bonnes
nouvelles sont arrives. Hier matin mes yeux se sont endormis et le bienheureux
Serosch est arriv, envoy par Dieu, redisant : Prpare-toi, le moment de ta mort
est proche, et tes malheurs et tes insomnies sont termins. Mon rgne et les
soucis de l'empire, de la couronne, du trne et de la ceinture royale sont finis.
Le cur des Iraniens tait afflig par le roi ; ils se troublaient et leur esprit
s'garait. Zal, ces paroles de Khosrou, se mit en colre, poussa un grand soupir
et dit aux Iraniens : Ceci n'est pas bien. Il n'y a pas de place pour la raison dans
ce cerveau. Depuis que je porte les armes, je me suis tenu devant le trne des
Keanides, mais jamais je n'ai vu un roi qui ait parl ainsi ; et puisqu'il nous a parl
franchement, il ne faut pas nous taire, il ne faut pas donner notre approbation
quand il fait des discours pareils. Je crains que le Div ne l'ait inspir et n'ait
dtourn sa tte de la voie de Dieu. Feridoun et Houscheng, les adorateurs de
Dieu, n'ont jamais port la main sur cet arbre du mal. Je vais lui dire toute la
vrit, quand mme je devrais en perdre la vie.
Les Iraniens lui rpondirent : Jamais un Keanide n'a profr des paroles comme
lui, et nous appuierons tout ce que tu diras Khosrou. Puisse-t-il ne pas
abandonner les coutumes et la voie des rois.
ZAL FAIT DES REPROCHES KEI KHOSROU.
Zal, ces paroles, se mit debout et dit : O Khosrou, le noble, le juste ! coute
ce que dit un vieillard qui a de l'exprience ; si son avis est faux, ne le suis pas ;
mais si sa parole est amre et vraie, si elle ferme la porte la perversit et a la
ruine, ne m'en veuille pas de ce que je parle si franchement devant cette
assemble. Ta mre t'a mis au monde dans le pays de Touran ; c'est l qu'ont t
ton berceau et ta demeure. D'un ct, tu es petit-fils d'Afrasiab, qui ne voyait que
de la magie, mme en rve. Kaous, le mchant, tait ton grand-pre ; son visage
tait plein de rides, et son cur rempli de fraudes. Son pouvoir, son trne, sa
couronne et sa ceinture taient rvrs depuis le levant jusqu'au couchant ; mais il
voulait s'lever au-dessus du ciel et compter tous les cercles dans lesquels se
meuvent les astres. Je lui ai donn beaucoup de conseils l-dessus, je lui ai parl
avec amertume, il a cout les conseils et n'en a pas profit, et je me suis
dtourn de lui, bless et pein. Quand il s'est lev dans lair, il a fait une chute
dans la poussire ; Dieu le trs saint lui a fait grce de la vie, et l'ingrat est revenu
la tte pleine de poussire, le cur rempli de lerreur.
Tu es venu dans lIran et as rang sur les plaines du Kharezm cent mille
hommes arms d'pes, couverts de cottes de mailles, tenant en main des
massues tte de buf, prts pour le combat comme des lions froces ; ensuite
tu es sorti du et front de l'arme pour le battre, tu es all pied au-devant du
vaillant Pescheng ; et pourtant le monde n'tait pas dpourvu de hros portant des
massues, pour qu'il t'ait fallu placer sur la tte ton casque de combat. Car si
Pescheng t'avait vaincu, tu aurais donn accs dans l'Iran au puissant Afrasiab ;
les femmes et les enfants des Iraniens ne lui auraient pas chapp, et personne ne
lui aurait rsist. Dieu t'a fait sortir sain et sauf des mains de Pescheng, il a eu
piti de toi et a fait russir tes plans. Tu as mis mort quiconque inspirait de la
terreur et n'adorait pas le Seigneur distributeur de la justice.

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Lorsque nous disions que le moment tait arriv pour le repos, pour les habits
de fte, pour les prsents et les coupes de vin, les temps sont devenus encore plus
difficiles pour les Iraniens, les maux plus grands, les curs plus affligs.
Maintenant tu as abandonn les voies de Dieu et as pris des voies tortueuses du
mal, qui ne te porteront pas profit et ne plairont pas au Crateur du monde. Si
telle est ton intention, roi, personne ne se groupera autour de toi pour t'obir, et
tu t'en repentiras ; rflchis et ne fais pas la volont du Div ; car si tu suis ses
voies, le Matre de l'univers t'arrachera ta majest royale, tu resteras accabl de
peines et de pchs, et personne ne t'appellera plus roi ; c'est auprs de Dieu
qu'est l'asile, va donc lui, c'est lui qui dispose du bonheur et du malheur. Si tu
rejettes entirement mes conseils, si tu te fies Ahriman le mchant, personne ne
te saluera plus ; il ne te restera ni fortune, ni hommages royaux, ni couronne, ni
trne. Puisse la raison guider ton me, puisse ton cerveau tre prserv
dgarement par des penses saintes !
Lorsque le Destan eut cess de parler, les hros dirent d'une seule voix : Nous
tous approuvons les paroles du vieillard ; il ne faut pas cacher la porte de la vrit.
RPONSE DE KE KHOSSOU ET REPENTIR DE ZAL.
Ke Khosrou couta le discours du Destan, et se contint pendant un temps en
touffant ses larmes, ensuite il dit gravement : O Zal, homme plein d'exprience,
toi qui as vcu des annes innombrables en montrant toutes les vertus d'un
homme, si je te parlais svrement devant toute l'assemble, Dieu n'approuverait
pas que je te traitasse durement, ensuite Rustem en serait afflig, et l'Iran aurait
souffrir de sa douleur. Et Rustem est un homme tel, que si j'numrais toutes les
fatigues qu'il a supportes, elles dpasseraient toutes ses richesses ; il a fait de
son corps un bouclier pour moi, et n'a laiss mes ennemis ni sommeil ni
jouissance. Aussi vais-je te rpondre doucement, et ne pas briser ton cur par
mes paroles.
Ensuite il dit haute voix : O hros la fortune victorieuse, j'ai cout tout ce
que le Destan a dit devant mes sujets ! Je jure par Dieu, le seigneur, le matre du
monde, que je suis loin des voies du Div. Toute mon me tend vers Dieu, c'est l
que cherche le remde mes soucis. J'ai observ ce-monde avec un esprit serein,
et la raison a t la cuirasse qui m'a prserv de ses maux.
Alors il s'adressa Zal, disant : Ne te laisse pas aller la passion ; mets de la
mesure dans tes paroles. Tu as dit d'abord que jamais un homme de sens et de
raison n'tait sorti de la race de Touran. Je suis le matre du monde, fils de
Siawusch, je suis un roi de la famille des Keanides, et ne suis pas un insens. Je
suis le petit-fils du maitre du monde, Ke Kaous, du roi fortun, plein de sagesse,
qui a fait les dlices des hommes. Par ma mre j'appartiens la famille d'Afrasiab,
dont la haine m'a priv de la faim et du sommeil, d'Afrasiab qui tait petit-fils de
Feridoun et fils de Pescheng. Je n'ai pas rougir de ma race, car les lions de l'Iran
se sont rfugis sur les bords de la mer de peur d'Afrasiab. Ensuite tu m'as rappel
que Kaous a fait prparer une caisse attele d'aigles et qu'il a voulu s'lever audessus de son rang de roi ; mais sache que mme les plus puissants ne
s'emportent pas contre les rois.
Quant moi, puisque j'ai veng mon pre, soumis le monde par mes victoires,
mis mort quiconque mritait un chtiment ou faisait peser sur la terre l'injustice
et la tyrannie, je n'ai plus rien faire dans le monde, car la domination des
mchants est finie. Toujours, quand je rflchis profondment sur la royaut et
cette domination qui dure depuis tant de temps, je crains de devenir comme
Djamschid et Kaous, et de perdre comme eux la raison, ou comme Zobak l'impur
et le vaillant Tour, qui ont fatigu le monde par leur oppression. Je crains que le
temps, en amenant la glace de la vieillesse, ne m'emmne, comme eux vers
l'enfer.
Ensuite tu m'as reproch d'avoir combattu Schideh comme un lopard plein de
courage ; or, je l'ai fait parce que je ne voyais dans l'Iran aucun cavalier, aucun
homme qui pt lancer son cheval dans la bataille, qui aurait voulu se mesurer avec

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lui tout seul, ou qui, s'il s'tait lanc pour le combat, n'aurait de nouveau hsit.
Tout homme sur qui ne reposait pas une dignit donne par Dieu, ou qui les
astres n'auraient pas souri, n'et t dans la main de Schideh qu'une poigne de
poussire ; c'est pourquoi je l'ai combattu en personne. Depuis cinq semaines
j'ouvre mes lvres jour et nuit pour adorer Dieu, pour que le matre du monde, le
trs saint, me dlivre de mes soucis et du sjour sur cette terre sombre. Je suis
las de mon arme, de mon trne et de ma couronne ; je suis impatient de partir et
j'ai fait me bagages. Toi, vieux et sage Destan, fils de Sam, tu dis que le Div m'a
tendu un pige ; mais je ne me suis pas gar dans les tnbres et les dtours du
chemin, mon me qui est puise et mon cur qui est vide. Je ne sais pas o tu
trouves dans ma vie les punitions de Dieu et les malheurs du sort.
A ces paroles, le Destan fut confondu et ses yeux se troublrent. Il se leva en
poussant un cri, et resta debout, s'criant : O roi, adorateur de Dieu ! j'ai parl
la hte et comme un insens ; tu es un saint et un sage bni de Dieu. Puisses-tu
me pardonner la faute laquelle m'a entran le Div ! Pendant des annes
innombrables je me suis tenu devant les rois, ceint pour leur service ; mais jamais
je n'ai vu un roi demander de cette manire Dieu, le crateur du soleil et de la
lune, la voie suivre. Khosrou est devenu notre guide, puisse le malheur rester
loin de lui ! J'aurais voulu ne pas me sparer de toi ; ma raison en est tmoin pour
mon me trouble ; cependant ta rsolution de nous quitter doit prvaloir dans
l'Iran, auprs de tous les amis du roi, sur la peine qu'elle leur-donne. Mais nous ne
dsirions pas nous sparer de toi, Khosrou, notre juste et bienveillant matre !
Quand le roi eut entendu les paroles du Destan, il approuva les excuses de son vieil
ami ; il tendit sa main, saisit celle de Zal et le conduisit sur le trne ct de lui,
car il savait qu'il n'avait parl ainsi que par tendresse pour le roi au visage de
soleil.
KHOSROU ANNONCE AUX IRANIENS SES DERNIERES VOLONTS.
Ensuite le roi dit Zal-Zer : Maintenant apprtez-vous tous, toi, Rustem,
Gouderz, Guiv et tous les hommes illustres et vaillants ; faites transporter hors de
la ville des tentes ; emportez dans la plaine le drapeau imprial ; prenez toutes les
tentes grandes et petites, et prparez un endroit pour votre demeure dans la
plaine ; prenez les drapeaux des grands, des lphants et un cortge, et tablissez
gaiement un camp. Rustem fit ce que le roi avait ordonn ; on tira des magasins
les tentes et on les emporta, et les Iraniens se rendirent tous dans la plaine,
obissant l'ordre de Khosrou. Le sol se couvrit d'une montagne l'autre de
tentes blanches, noires, violettes et bleues ; au milieu s'levait le drapeau de
Kaweh, qui jetait sur la terre ses reflets rouges, jaunes et violets. Auprs du
campement du roi se trouvait celui de Zal, surmont d'un drapeau noir ; sa
gauche tait le Pehlewan Rustem, avec les grands de Kaboul l'esprit serein ; audevant du camp du roi taient camps. Thous, Gouderz, Guiv, Gourguin, Schapour
et le vaillant Khorrad ; derrire lui, Bijen et Gustehem, avec les grands qui
raccompagnaient.
Le roi des rois s'assit sur le trne d'or, ayant en main une massue tte de
buf ; d'un ct se tenaient Zal et Rustem, semblables un lphant qui porte
haut la tte et un lion froce ; de l'autre ct, Thous, Gouderz, Guiv, Rehham,
Schapour et Gourguin le brave, ayant tous les yeux attachs sur lui et attendant ce
qu'il dciderait sur le sort de son peuple. Alors le roi dit d'une voix forte : O
hommes illustres, favoris de la fortune, quiconque a du sens et de l'intelligence sait
que le bien et de mal ne durent pas ; nous tous sommes ns pour mourir, et le
monde est fugitif : pourquoi donc cette tristesse, ces soucis et ces peines ?
Pouvons-nous emporter quelque chose dans chacune de nos mains ? Nous devons
tout laisser nos ennemis et partir nous-mmes. Aujourd'hui le but de mes
fatigues est atteint, mais d'autres rcompenses et d'autres rtributions restent
devant moi. Craignez tous Dieu le trs saint, ne vous attachez pas cette terre
sombre ; car ce jour passera sur nous, et le temps compte chacune de nos
pulsations. De Houscheng, de Djamschid et du roi Kaous, qui ont tous joui du
trne, des honneurs royaux et de la couronne, il ne reste dans le monde que des
noms, et personne ne lit les ordonnances des morts. Beaucoup d'entre eux ont t

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ingrats envers Dieu, et, la fin, ont d trembler devant leurs mauvaises actions, le
suis comme eux un esclave de Dieu, et quoique j'aie pass ma vie dans les luttes
et les fatigues, que j'aie fait bien des efforts et support bien des peines, je
mourrai, car j'ai vu que personne ne reste ici, et maintenant j'ai dtach mon cur
et mon me de ce sjour de passage, j'en ai fini de mes soucis et de mes travaux
; j'ai obtenu tout ce que j'ai dsir, et je dtourne mes yeux du trne des
Keanides.
Ceux qui ont support des fatigues dans mon service, je leur donne tout ce
qu'ils veulent de mes trsors. Ceux qui je dois de la reconnaissance, je raconterai
leurs actions devant Dieu, qui connat ce qui est bien. Je donne aux Iraniens tout
ce que j'ai de prcieux, mes armes, mon or, mes trsors tramasses ; quiconque
est puissant parmi vous, je lui donne une province ; je me souviendrai de toutes
mes tonnes d'or, de mes esclaves et de mes chevaux, j'en apporterai la liste et je
les distribuerai, car je suis prt pour le dpart, et mon cur s'est dtach des
tnbres de cette vie. Mais vous, portez une main joyeuse au festin et livrez-vous
au plaisir pendant une semaine. Priez Dieu que je trouve dlivrance de cette
demeure passagre et que je puisse me reposer de mes fatigues.
Lorsque Ke Khosrou leur eut donn ces conseils, les hros de l'Iran restrent
confondus. L'un dit : Ce roi est possd du Div, et la raison est devenue trangre
son esprit Je ne sais ce qui lui arrivera, et o ce trne et cette couronne
trouveront scurit. Ils se dispersrent par groupes, et les plaines, les valles et
les montagnes se remplirent d'hommes. Le bruit des fltes et les cris des chevaux
dans la plaine furent tels que tu aurais dit qu'ils perceraient le ciel. C'est ainsi qu'ils
se livrrent aux ftes pendant une semaine, et personne ne se rappelait plus ses
chagrins et ses fatigues.
KHOSROU INDIQUE GOUDERZ SES DERNIERES VOLONTS.
Le huitime jour le roi s'assit sur son trne, sans son collier, sa massue et son
casque de Roum. Comme le temps de son dpart approchait, on ouvrit la porte
d'un de ses trsors. Aussitt que la porte de ce noble trsor fut ouverte, le roi
donna Gouderz fils de Keschwad ses instructions, disant : Observe ce qui se
passe dans le monde, non seulement ce qui se passe au grand jour, mais ce qui se
fait en secret. Il y a un temps o il faut amasser pniblement des trsors, et un
temps o il faut les dpenser. Aie soin des postes fortifis et des ponts sur les
frontires de l'Iran, qui sont en ruines, et des rservoirs d'eau dans l'Iran, qui ont
t dtruits pendant les guerres d'Afrasiab ; recherche les enfants sans mre, les
veuves sans abri, les vieillards qui sont dans le besoin et qui cachent leur misre ;
ouvre pour eux la porte du trsor, sois gnreux envers eux et crains la mauvaise
fortune. Ensuite prends un autre de mes trsors, celui qu'on appelle Badawer, et
qui est rempli de couronnes, de joyaux et de pierreries, emploie-le dans les villes
dvastes, qui sont devenues des tanires de lopards et de lions ; dans les
endroits o il y a des temples du feu dserts et sans prtres, et pour secourir les
hommes infirmes qui ont dpens leur fortune dans leurs jours de jeunesse ; enfin
tu reconstruiras avec ce noble trsor les puits qui sont sans eau depuis un nombre
d'annes. Traite l'argent comme une chose vile, et pense la mort.
Ensuite il prescrivit Gouderz de prendre le trsor appel Arous, que Kaous
avait amass dans la ville de Thous, et de le donner Zal, Guiv et au matre de
Raksch. Il fit compter toutes les robes qu'il possdait, les regarda et en fit prsent
Rustem, de mme que des colliers et des chanes que portent les hros, des
cuirasses et de lourdes massues. Tous les troupeaux de chevaux qu'il possdait, et
qui paissaient en libert dans des lieux quelconques, il les donna au Sipehbed
Thous. Il fit prsent Gouderz de tous ses parcs, de ses jardins et de quelques
palais qu'il nomma. Toutes les armes dont il s'tait servi, des armes prcieuses
dans lesquelles il avait souffert les fatigues de la guerre, on les remit au vaillant
Guiv, lorsque Khosrou fut las du trne. Il donna Feribourz fils de Kaous le reste
de ses palais, ses tentes grandes et petites et leurs enceintes, ses curies et les
btes qu'elles contenaient. Ensuite il prit une cuirasse, un casque, une couronne
d'or, une chane plus brillante que Jupiter, et deux anneaux de rubis tincelants sur

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lesquels tait grav le nom du roi de la terre et qui taient connus du monde
entier, et les donna Bijen, disant : Prends-les comme un souvenir, et ne sme
jamais que la semence du bien.
Enfin il dit aux Iraniens : Mon temps arrive et mes vux vont tre exaucs.
Que chacun de vous me demande ce qu'il dsire, car le moment est venu o cette
cour va tre disperse. Tous les grands taient tristes et en larmes ; ils se
consumaient de douleur parce qu'ils allaient perdre le roi des rois, et chacun se dit
: A qui Khosrou laissera-t-il l'hritage du trne ?
ZAL DEMANDE A KHOSROU UNE INVESTITURE POUR RUSTEM.
Lorsque Zal, le dvou serviteur du roi, entendit ces paroles, il baisa la terre, se
releva et dit : O matre du monde ! je ne puis te cacher mon dsir. Tu sais tout ce
que Rustem a fait dans l'Iran, dans les combats, dans les fatigues, dans les
dangers et dans les guerres. Lorsque Ke Kaous alla dans le Mazandran, par une
route longue et un chemin difficile, et que les Divs l'eurent enchan, lui, Thous et
Gouderz, qui porte haut la tte, Tehemten partit seul, aussitt qu'il reut la
nouvelle, se dirigea en toute hte vers le Mazandran, fora avec mille fatigues et
mille dangers le passage travers des dserts, des tnbres, des Divs, des lions,
des magiciens et des dragons terribles, et arriva auprs du roi. Il dchira le ct
du Div blanc et les reins de Bid et d'Aulad fils de Ghandi ; il coupa d'un seul coup la
tte Sendjeh, et ses cris de triomphe montrent jusqu'aux nuages. Ensuite,
quand Kaous fut revenu dans le Hamaveran, on le chargea de lourdes chanes, et
avec lui Thous, Gouderz et Guiv, ses vaillants et sages champions. Tehemten se
mit en route avec une grande arme, avec des chefs choisis dans l'Iran et le
Zaboulistan, et dlivra de leurs chanes Kaous, Gouderz, Guiv et Thous. Quand,
dans les guerres de Kaous, il eut tu son fils Sohrab, un fils tel que n'en ont jamais
eu dans le monde ni grands ni petits, il l'a pleur pendant des mois et des annes.
Quand il a combattu Kamous, il a rduit en poussire tout le pays par sa bravoure.
Mais j'aurais beau parler de ses hauts faits, je ne pourrais jamais les numrer
tous. Si le roi est fatigu du trne et de la couronne, que laisse-t-il cet ami au
cur de lion.
Le roi rpondit : Ses grandes actions, ses fatigues et les dangers qu'il a subis
pour moi, qui peut les connatre entirement, si ce n'est le Crateur du ciel, le
matre de la justice, du repos et de l'amour ? Mais sa vie ne s'est pas passe dans
le secret et je ne connais pas son semblable dans toutes les parties du monde. Il
fit venir un scribe, qui apporta du papier, de l'ambre et du musc, et lon crivit un
brevet du roi de la terre, de Ke Khosrou, la foi pure, qui portait haut la tte, en
faveur du Sipehbed, du hros au corps d'lphant, clbr pour sa bravoure par
toute la cour, le champion de l'arme dans le monde entier, le matre du monde, le
vigilant et jeune chef de l'arme, lui attribuant le Zaboulistan jusqu' la mer du
Sind, tout le Kaboul, Dambar, Mai et l'Inde ; ensuite Bost, Ghaznin et le
Zaboulistan, et tous les pays jusqu'au Kaboulistan ; tout le Kischvrer de Nimrouz
fut donn au Sipehdar victorieux qui faisait la gloire de l'arme. On apposa sur le
brevet un sceau d'or, selon la coutume de Ke Khosrou, le distributeur de la justice.
Le roi lui remit le brevet et pria Dieu que le monde ft heureux par Rustem. Les
grands qui taient venus avec Zal, le fils de Sam, le cavalier, en tenant sur la
poitrine leurs tables astronomiques, reurent de Khosrou des rles, de l'argent et
de l'or, et chacun une coupe remplie de pierres fines de toute espce.
KE KHOSROU DONNE UNE LETTRE D'INVESTITURE GUIV.
Le gage Gouderz se leva et adressa au roi un discours plein de droiture, disant :
O roi la fortune victorieuse ! je n'ai pas vu sur le trne un matre du monde
comme toi, depuis Minoutchehr jusqu' Ke-Kobad, depuis Kaous jusqu' toi, roi
de noble te naissance ! J'ai toujours t en armes la tte des grands, jamais je
ne me suis repos un seul jour de mes fatigues. J'avais soixante et dix-huit fils et
petits-fils : maintenant il m'en reste huit et les autres sont morts. Ensuite le
vigilant Guiv a pass sept ans dans le Touran, sans savoir comment se nourrir et
se reposer ; les onagres taient sa nourriture dans le dsert, et les peaux des
btes fauves formaient son vtement. la fin le roi est venu dans lIran, a vu tout

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ce qui s'tait pass et combien Guiv avait souffert pour lui. Maintenant le matre
du monde est las du trne et de la couronne, et Guiv espre de lui un bienfait.
Le roi rpondit : Guiv a fait plus que cela. Qu'il soit mille fois bni ! que le
Matre du monde le protge ! que le cur de ses ennemis soit rempli d'pines !
Tout ce que j'ai est toi ; puisse ton me rester sereine et ton corps sain ! Il
ordonna au scribe d'crire avec du musc et de l'ambre, sur de la soie, une lettre au
nom du roi, contenant l'investiture de Koum et d'Ispahan, qui est la rsidence des
grands et la demeure des princes. On apposa un sceau d'or sur la lettre, et le roi
pronona des bndictions sur elle, disant : Puisse Dieu tre satisfait de Gouderz,
puisse le cur de ses ennemis tre rempli d'angoisses ! Ensuite il dit aux Iraniens
: Puisse-t-il ne jamais tre las de faire de grandes actions ! Sachez qu'il est le
souvenir que je laisse aprs c'est le dfenseur que je vous laisse ma place.
Obissez-lui, vous tous, et ne vous cartez pas des volonts de Gouderz. Tous les
hros de la famille de Gouderz comblrent de nouveau le roi de leurs bndictions.
KHOSROU ACCOUDE UNE INVESTITURE THOUS.
Gouderz s'assit et Thous se leva, s'avana vers Khosrou, baisa la terre et dit : O
roi, puisses-tu vivre ternellement ! puisse la main du malheur rester toujours loin
de toi ! Moi seul de ces grands descends de Feridoun ; j'tais le chef de la maison
jusqu' ce que Ke-Kobad se ft lev. J'ai port les armes au premier rang des
Iraniens, et jamais je n'ai dfait la ceinture qui serre mes reins. Au mont
Hemawen, mon corps a t bless par ma cuirasse, qui tait mon seul vtement ;
dans toute cette guerre, faite pour venger Siawusch, l'arme a t sous ma garde
chaque nuit. A Lawen, je n'ai pu sauver l'arme, et je suis rest moi-mme dans la
gueule du dragon. Dans le Hamaveran, Kaous fut fait prisonnier, et Thous eut
porter une chane au cou. Jamais je n'ai abandonn l'arme, jamais per sonne ne
s'est plaint de moi. Maintenant le roi est las de la couronne et du trsor, il veut
quitter cette demeure passagre ; quel ordre me donne-t-il, quel pouvoir me
laisse-t-il ? ou mes hauts faits deviendront-ils un objet de reproche pour moi ?
Le roi lui rpondit : Tes fatigues dpassent ce que la fortune a fait pour toi.
Reste donc le gardien du drapeau de Kaweh ; reste Sipehdar et garde le droit de
porter les bottines d'or. Ta part dans le monde est le Khorasan, et les grands de ce
pays auront soin de ta scurit. On crivit un dcret dans ce sens, devant les
grands et les nobles, on y apposa un sceau d'or, et le roi lui donna une chane d'or
et une ceinture d'or, pronona bien des bndictions sur lui, disant : Puisse un
cur ne jamais te har !
KE KHOSROU DONNE LA ROYAUT LOHRASP.
Quand les affaires des grands furent arranges, le roi des rois tait malade de
fatigue ; mais il restait un nom, parmi ceux des grands, qui n'avait pas paru sur
cette liste de dcrets du roi : c'tait celui de Lohrasp. Le roi ordonna Bijen
d'amener Lohrasp devant lui, couvert de son casque. Quand le matre du monde le
vit, il se leva vivement, le bnit, tendit la main vers lui, descendit de son illustre
trne d'ivoire, ta de sa tte la couronne qui rjouissait les curs, la remit
Lohrasp et le salua roi du pays d'Iran, disant : Que ton nouveau trne te porte
bonheur, que le monde entier soit ton esclave ! Je te donne ma royaut et mes
trsors, aprs avoir prouv bien des chagrins et des fatigues. Dornavant ne
prononce plus une parole qui ne soit juste, car c'est par la justice que tu obtiendras
l victoire et le bonheur. Ne donne pas accs au Div dans ton me, si tu veux que
ta fortune reste toujours jeune. Sois prudent, ne te laisse pas aller la colre,
observe toujours tes paroles. Ensuite il dit aux Iraniens : Puissiez-vous jouir du
bonheur l'ombre de son trne et par l'influence de sa fortune !
Les Iraniens taient confondus de ces paroles, et tous rugirent comme des lions
furieux ; ils restrent stupfaits de ce qu'ils auraient donner Lohrasp le titre de
roi. Zal se leva au milieu d'eux et dit franchement ce qu'il avait dans le cur en
adressant au grand roi ces paroles : Il peut te plaire de vouloir rendre honor ce
qui n'est que vile poussire ; mais quiconque appellera srieusement Lohrasp roi,
que la tte de sa fortune soit couverte de poussire ! que la thriaque se change

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en poison dans sa bouche ! Jamais nous ne nous soumettrons cette injustice.
Quand Lohrasp est arriv dans l'Iran auprs de Zerasp, je l'ai vu ; il tait pauvre et
n'avait qu'un seul cheval. Tu l'as envoy la guerre contre les Alains, tu lui as
donn une arme, un drapeau et une ceinture, et le roi n'a pas pens un seul
instant tant d'autres de ses grands, des descendants des rois. Je ne connais pas
son origine, je ne sais quelle est sa famille ; jamais je n'ai entendu parler d'un roi
de cette espce.
Lorsque le Destan fils de Sam eut prononc ces paroles, toute l'assemble lui
tmoigna sa sympathie, et lon entendit les voix des Iraniens qui s'criaient :
Dornavant, roi, nous ne te servirons plus ! Aucun de nous n'ira la guerre, si le
roi place Lohrasp au-dessus de nous.
Khosrou couta les paroles du Destan et lui rpondit : Ne parle pas avec
prcipitation et en colre, car quiconque dit une chose injuste n'obtient du feu que
la fume. Dieu n'approuve pas en nous le mal, et les mchants ont trembler
devant la rotation du sort. C'est Dieu qui donne un homme la bonne fortune, le
rend digne de la royaut et en fait un ornement pour le trne. Le Crateur du
monde m'est tmoin, quand j'assure que Lohrasp possde toutes ces vertus ; il a
de la modestie, de la pit et une grande naissance ; il sera un roi noble,
victorieux et ami de la justice. Il est descendant de Houscheng, le matre du
monde ; il a de la prudence, de la sagacit et de l'intgrit ; il exterminera les
magiciens, il mettra en vidence la voie de Dieu le trs saint. Son poque sera
rajeunie par ses conseils, et son fils, dont la foi est pure, agira de mme. Saluez-le
comme roi, et, par amour pour moi, ne vous cartez pas de mon avis. Quiconque
dsobira mes dernires volonts perdra le prix de toutes les fatigues qu'il aura
supportes pour moi, il deviendra rebelle Dieu, et de toute part son cur sera
envahi de terreurs.
Lorsque Zal eut entendu ces paroles saintes, il tendit ses bras et posa ses
doigts sur la terre ; il souilla ses lvres en baisant la poussire noire, reconnut
haute voix Lohrasp comme roi, et dit au roi du monde : Puisses-tu tre heureux !
puisse la main du malheur ne jamais l'atteindre ! Qui pouvait savoir, si ce n'est le
roi noble et victorieux, que Lohrasp tait de race royale ? En lui prtant serment,
prostern sur la terre noire, j'ai souill mes lvres ; ne me l'impute pas faute.
Les grands versrent des pierreries sur Lohrasp et lui rendirent hommage comme
leur roi. Le roi bienheureux dit aux Iraniens : Adieu, trne qui ravis le cur !
Quand j'aurai quitt cette vile terre, je prierai Dieu, le trs saint, pour qu'il vous
runisse de non veau moi. Il baisa sur la joue tous les grands, pour prendre
cong, et en versant beaucoup de larmes. Il embrassa tous les hros en faisant
entendre des cris d'angoisse, et disant : Oh ! si je pouvais emmener avec moi
toute cette assemble !
Toute l'arme de l'Iran poussa un cri tel que le soleil s'gara dans les cieux ; les
enfants, les hommes et les femmes derrire les rideaux, la foule dans les rues et
les marchs, et les assembles firent retentir l'air de lamentations et de soupirs, et
de chaque carrefour on entendit les cris du deuil du roi. Khosrou dit alors aux
Iraniens : Demain vous prendrez la mme route que moi. Vous tous qui avez un
beau nom et une grande naissance, soyez contents de ce que fait le Seigneur. Je
vais maintenant prparer mon esprit la mort. Je pars en laissant une bonne
renomme ; je n'ai pas attach mon cur cette demeure passagre, de sorte
que le Serosch daigne me servir de guide. Ayant ainsi pari, il fit amener du
vestibule son cheval, et se rendit son palais royal, le visage triste et sa taille de
cyprs courbe, pendant que son arme invoquait le secours de Dieu.
KE KHOSROU DIT ADIEU SES FAVORITES.
Il avait quatre femmes, belles comme le soleil ; personne n'en avait vu de
pareilles mme en rve. Il les appela de leur appartement auprs de lui, et dvoila
le secret de son me ces idoles, disant : Je vais quitter ce monde fugitif ; ne
vous abandonnez pas la douleur et aux soucis. Vous ne me reverrez plus jamais
; je suis las de ce monde plein d'injustice. Je vais aller auprs de Dieu, le juge, le
trs saint ; je ne sais pas pourquoi je resterais ici. Les quatre belles au visage de

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soleil perdirent la raison et poussrent des cris de douleur et d'amour, elles se
dchirrent les joues, elles s'arrachrent les cheveux, elles mirent en lambeaux
leurs parures musques. mesure qu'elles retrouvrent leur raison, elles dirent en
gmissant et en se lamentant : Emmne-nous de ce sjour de passage, sois notre
guide vers le bonheur ! Le noble roi leur dit : Plus tard vous suivrez la mme
route. O sont les surs de Djamschid, le matre du monde, o sont tant de ttes
couronnes et leur pompe, o est ma mre, la fille d'Afrasiab, qui a travers si
vaillamment les flots du Djihoun. O est Mah Afrid, la fille de Tour, une femme
comme personne n'en a vu dans ce sicle ? Toutes elles ont pour couche la
poussire et la brique, et je ne sais si elles sont dans l'enfer on dans le ciel. Que tu
places un diadme sur ta tte ou que tu te couvres d'un casque, les griffes et les
dents de la mort les atteindront. C'est de la vertu qu'il faut se parer, car la mort ne
peut lenlever personne. Ne tchez pas de m'effrayer des terreurs de la mort, car
la route que je vois devant moi est aise.
Il poussa un cri et appela Lohrasp, qui il parla longuement de se femmes,
disant : Voici mes idoles ! voici celles qui ont rendu brillante ma chambre
coucher. Laisse-leur le mme tablissement et le mme palais aussi longtemps que
tu vivras, car il ne faut pas que Dieu, quand il tappellera devant lui, couvre ton
me de honte de ce que tu auras fait. Crains d'avoir rougir devant deux rois
quand tu me trouveras avec Siawusch. Lohrasp lui promit tout ce qu'il demandait,
et qu'il garderait dans leur retraite ces femmes que per sonne ne verrait. Ensuite
Khosrou serra sa ceinture et revint au milieu des Iraniens, qui il dit : Retournezvous-en vos palais ; ne remplissez pas vos curs de plaies et d'angoisses
cause de moi ; ne vous familiarisez pas trop avec ce monde, car il est notre
ennemi secret. Soyez toujours fiers et joyeux ; ne pensez ce moi qu'en bien.
Soyez contents et confiante en Dieu ; quand vous partirez, soyez heureux et
souffriez. Tous les grands de l'arme d'Iran posrent leur tte sur le sol devant le
roi, s'criant : Les conseils du roi nous seront chers comme la vie, et ce aussi
longtemps que durera notre vie !
KE KHOSROU SE REND DANS LA MONTAGNE ET DISPARAT DANS LA
NEIGE.
Il ordonna Lohrasp de s'en retourner, et ajouta : Mes jours sont passs. Toi,
va, occupe le trne de la royaut en respectant les coutumes ; ne sme dans le
monde que la semence du bien. Quand tu seras exempt de soucis, ne te laisse, pas
enorgueillir par le trne et par les trsors. Rappelle-toi que tu ne tarderas pas
partir, que la route qui te conduit auprs de Dieu est difficile percevoir. Cherche
toujours la justice et exerce-la toujours ; honore ceux qui sont les meilleurs dans le
monde. Lohrasp descendit de cheval l'instant, baisa la terre et resta absorb par
la douleur. Le roi lui dit adieu, ajoutant : Sois la trame et la chane de la justice.
Quelques chefs de l'arme, des grands pleins de vigilance et des hros partirent
avec Khosrou : ctaient le Destari, Rustem, Gouderz, Guiv, ensuite Bijen le
vaillant, et le courageux Gustehem ; le septime tait Fribourz fils de Kaous ;
enfin le huitime, l'illustre Thous. Leur cortge se mit en route par troupes, et le
roi monta de la plaine jusque sur la crte d'une montagne. L ils restrent une
semaine se reposer et mouiller leurs lvres dessches, en se lamentant et en
se dsesprant de ce que faisait le roi ; personne ne devinait comment cette
affaire douloureuse se passerait, et chaque Mobed disait en secret que jamais
personne n'avait racont une chose pareille dans le monde.
Lorsque le soleil leva sa tte au-dessus de la montagne, il s'assembla une foule
de tous les cts du monde ; cent mille Iraniens, hommes et femmes, vinrent
entourer le roi avec des cris et des lamentations qui remplissaient la montagne et
branlaient les rochers ; ils s'crirent tous : O roi ! que s'est-il pass, que ton
esprit serein se soit rempli de douleur et de tristesse ? Si tu as te plaindre de ton
arme, si tu es arriv mpriser ce trne, dis-nous en la raison et ne quitte pas le
pays d'Iran, ne donne pas un nouveau matre ce vieux monde. Nous tous serons
la poussire sous les pieds de ton cheval ; nous sommes les adorateurs de ton
ange gardien Adergouschasp. Qu'as-tu fait de ton savoir, de ton intelligence et de

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ta sagesse, toi qui as vu le Serosch, qui n'tait pas apparu, mme Feridoun ?
Nous prierons tous Dieu, nous ferons tous nos adorations dans le temple du feu,
esprant que Dieu, le trs saint, aura piti de nous et qu'il clairera ton cur de
Mobed en notre faveur. Le roi des rois, confondu, appela les plus puissants parmi
ceux qui se trouvaient dans cette foule, et leur dit : Tout va bien ici, et il ne faut
pas pleurer sur ce qui va bien. Soyez reconnaissants envers Dieu ; soyez pieux et
apprenez connatre le Crateur. Nous serons bientt runis de nouveau, ne vous
affligez donc pas de mon dpart.
Ensuite il dit aux grands qui lavaient accompagn : Retournez-vous-en de cette
montagne sans le roi. Le chemin qui est devant moi est long ; on n'y trouve ni
eau, ni herbes, ni feuilles d'arbres. pargnez-vous la route et le retour ; dirigez vos
esprits vers la lumire de Dieu. Personne ne peut traverser ces sables moins
d'tre dou de beaucoup de force de puissance. Trois parmi les hros qui portaient
haut la tte, le Destan, Rustem et le vieux Gouderz, qui tait plein d'ambition et de
sagacit et n'oubliait rien, coutrent, le roi et partirent Mais Thous, Guiv,
Feribourz, Bijen et le vaillant Gustehem ne voulurent pas le quitter ; ils
continurent marcher avec lui pendant un jour et une nuit, mais le dsert et la
scheresse les puisaient, On aperut alors sur la route une source d'eau, et
Khosrou, le matre du monde, s'y rendit. Ils s'arrtrent auprs de cette eau
limpide, ils en burent et se reposrent. Le roi dit ces gardiens des frontires de
lIran : Aujourd'hui nous ne dpasserons pas ce lieu. Nous parlerons beaucoup du
pass, car vous ne me verrez plus longtemps. Quand le soleil aura lev son
drapeau brillant et couvert d'or liquide la sombre surface de la terre, alors le
moment o je dois vous quitter sera venu, et j'este pre tre en compagnie avec le
Serosch. Si mon cur se rvoltait contre ma rsolution, j'arracherais de mon corps
ce cur troubl. Quand une partie de la nuit noire se fut coule, le roi illustre se
prosterna devant Dieu ; il lava sa tte et son corps dans l'eau limpide de la source,
et rcita par devers lui le Zendavesta. Ensuite il dit aux grands pleins de prudence
: Je vous fais des adieux ternels. Le soleil va montrer ses rayons, et ds ce
moment vous ne me verrez plus qu'en rve. Ne restez pas demain dans ce dsert
de sable, quand mme il pleuvrait du musc ; car il viendra de la montagne un
grand orage qui arrachera les branches et les feuilles des arbres, et il tombera du
ciel sombre une neige telle que vous ne retrouveriez pas la route de lIran.
LES PEHLEWANS SONT ENSEVELIS SOUS LA NEIGE,
Les ttes

des

grands furent remplies

de

soucis ces paroles,

et

ils

s'endormirent tristement. Lorsque le soleil leva sa face au-dessus des montagnes,


le roi avait disparu des yeux des grands. Ils se dispersrent partout pour le
chercher ; ils parcoururent les sables et le dsert. Ils ne virent nulle part une trace
de Khosrou, et revinrent comme des hommes qui ont perdu la raison, le cur
serr et tourment, car ils avaient partout travers le pays et n'avaient pas trouv
le roi. Ils revinrent la source d'eau en se lamentant, le cur plein de douleur et
d'angoisse, et tous ceux qui y taient runis renoncrent l'espoir de revoir le roi
du monde. Feribourz dit : Quant ce que Khosrou nous a dit (puisse la raison tre
toujours la compagne de son me) !, voici mon avis, quand nous nous serons
reposs et aurons mang, nous resterons auprs de cette source pour une nuit,
car la terre est chaude et humide et le ciel est serein ; je ne vois pas pourquoi
nous quitterions cet endroit. Ils se placrent donc tous auprs de la source et
parlrent longuement de Khosrou, disant : Personne ne verra jamais une chose si
tonnante, si longtemps qu'il reste sur la terre ; jamais nous n'avons entendu dire
par les hros quelque chose qui ressemble cette disparition du roi. Hlas ! que
sont devenus sa puissante toile et sa sagesse, son pouvoir, sa bravoure et sa
haute stature ? Les hommes de sens riront quand on leur dira que quelqu'un est
all tout vivant devant Dieu. Qui peut savoir ce qui lui est arriv, et que dironsnous, car les oreilles refuseront d'entendre la vrit ! Guiv dit aux grands : Jamais
il n'y a eu dans le monde un homme aussi grand que lui en bravoure, en
gnrosit, en justice et en vertus, en beaut, en stature, en renomme et en
naissance. Dans le combat et la tte de son arme, c'tait un lphant ; dons le
festin, c'tait une lune couronne d'un diadme.

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Aprs cela ils mangrent ce qu'ils avaient et s'empressrent de s'endormir. Mais
en mme temps il se leva un vent qui amenait des nuages, et le ciel prit l'aspect
de l'il du lion ; la neige s'tendit sur la terre comme la voile blanche d'un
vaisseau, et les lances des hros disparurent sous elle ; une neige profonde et
lourde tomba et couvrit partout la terre d'une surface gale. Les vaillants hros
Thous, Bijen, Feribourz et Guiv ne surent comment se prserver ; ils furent
entirement couverts de neige : je ne sais pourquoi ils restaient en place. Pendant
quelque temps ils pitinrent sous la neige et formrent un trou escarp de tous
cts ; mais leurs forces s'puisrent, et la fin la vie les quitta.
Cependant Rustem resta dans la montagne avec Zal, Gouderz et quelques
cavaliers ; ils y passrent trois jours en pleurant ; le quatrime, lorsque le soleil
qui claire le monde se leva, ils dirent : Cette affaire est bien longue ; voici dj
quelque temps que nous restons dans ces montagnes et ces rochers. Si le roi a
disparu de la terre lorsque le vent du ciel s'est dchan, o sont donc alls les
autres grands ? Il est craindre qu'ils n'aient pas suivi le conseil de Khosrou. Ils
passrent une semaine sur le haut de la montagne, et furent entirement
dcourags au bout des sept jours. Ils erraient et l en se lamentant et en
pleurant ; ils se consumrent au feu de cette douleur. Gouden fils de Keschwad
arrachait ses cheveux, versait des larmes, se dchirait les joues ; la fin il dit :
Jamais personne n'a prouv ce qui m'est arriv par le fait de la race de Kaous.
J'avais une arme de fils et de petits-fils, qui taient les matres du monde, et
dont chacun portait un diadme. Les guerres qui devaient venger Siawusch les ont
tous tus, et cette vengeance a dtruit ma famille. Voici encore un de mes fils qui
disparat devant moi ! Qui a jamais et prouv les malheurs tonnants qui
m'arrivent ? Le Destan lui parla longuement, disant : Il faut que la raison se
rconcilie avec ce que fait Dieu. A moins qu'ils ne reviennent eux-mmes et
retrouvent la route, comment en verrait-on une trace dans la neige ? Il ne faut pas
rester sur cette montagne, o il n'y a point de nourriture ; il faut nous en
retourner. Nous enverrons ici des hommes pied, qui retrouveront un jour les
traces du cortge du roi.
Ils quittrent la montagne en pleurant de douleur, chacun pariant sans cesse ou
d'un fils, ou d'un parent, ou d'un ami, ou de ce roi qui avait t comme un cyprs
dans un jardin. Les hommes pied partirent, trouvrent les morts, les enlevrent
de la montagne et les portrent dans la ville : voil comment leurs familles revirent
ces grands. Chacune d'elles leur construisit une tombe et porta longuement leur
deuil. Tels sont la coutume et l'tat du monde, qu'il ne reste pas ternellement,
mme aux meilleurs ; il lve l'un en le prenant dans la poussire noire, il arrache
l'autre au trne des Keanides, et il ne se rjouit pas de l'un, il ne s'attriste pas de
l'autre ; telle est la nature de ce sjour passager. O sont maintenant ces hros et
ces rois de la terre ? carte de ton cur les soucis aussi longtemps que tu le peux.
LOHRASP APPREND LA DISPARITION DE KE KHOSROU.
Lorsque Lohrasp eut appris le sort du roi, l'arme se rendit de son camp auprs
de lut. Il sassit sur le trne avec sa couronne d'or, et les hros arrivrent avec
leurs ceinture d'or ; tous les hommes importants, les plus illustres parmi les
grands s'assirent devant lui, Lohrasp les regarda ; se leva, et leur adressa avec
bienveillance des paroles vraies en disant haute voix : O chefs de larme, vous
qui avez entendu tous les conseils et les dernires volonts du roi, quiconque
n'accepte pas volontiers mon rgne oublie les avis de Khosrou. Tout ce qu'il m'a dit
et enjoint, je l'excuterai ; je ferai mes efforts pour le bien, je suivrai ses ordres,
et vous aussi, ne refusez pas d'obir ses dernires volonts et n'ayez pas de
secret pour moi. Quiconque ne rpte pas souvent les recommandations d'un roi
mourant est criminel envers Dieu ; tout ce que vous savez de bon et de mauvais, il
faut tout me confier.
Le fils de Sam lui rpondit : Khosrou t'a donn le titre de roi ; je me suis soumis
ses conseils et sa volont, et je ne m'en carterai pas. Tu es roi, et nous tous
sommes tes sujets ; nous ne dsobirons pas ce que tu dsires et ordonnes ;
moi et Rustem, et tout ce qui vit dans le Kaboul, nous ne cesserons de t'tre

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dvous, et quiconque ne marche pas dans cette voie ne sera jamais heureux.
Lohrasp, ayant entendu ces paroles, le remercia et respira plus librement ; il lui dit
: Puissent votre justice et votre droiture vous prserver de tout mal et de toute
diminution de votre fortune ! car Dieu vous a crs tels, que les soucis et les
malheurs doivent vous rester inconnus. Le matre du monde, dont l'toile tait
fortune, dont les jours taient heureux, vous a donn le Nimrouz ; maintenant j'y
ajoute le gouvernement de tous les pays dont vous voudrez vous chaner. Je n'ai
pas partager avec vous des trsors ; car moi, ma famille, mon empire, tout est
vous.
Ensuite il dit Gouderz : O Pehlewan du monde ! dis-moi les secrets que cache
ton cur. Gouderz lui rpondit : Je suis dsormais un homme seul, j'ai perdu Guiv,
Rehhm et Bijen. Le souvenir de la perte de sa famille l'mut, et il dit en se
lamentant et en poussant des cris : O Guiv, hros au corps d'airain ! Bijen, qui
ambitionnais la possession du monde, vainqueur des lions ! Il le dit et dchira de la
tte aux pieds sa robe de saie de Chine et sa tonique de brocart de Roum. Ensuite
le vieux Gouderz ajouta en s'adressant aux nobles : Heureux celui dont la tombe
est la compagne ! J'approuve tout ce que le Destan a dit ; je n'ai pas un secret
devant lui. Tu es le roi et nous tous sommes tes sujets ; nous ne nous carterons
pas du trait qui nous lie et de l'obissance envers toi. Tous les grands rendirent
hommage au roi et placrent leur iront humblement sur la terre. Le cur de
Lohrasp rajeunit sous leurs paroles, sa taille se releva et sa stature grandit. Il
choisit un jour fortun pour placer sur sa tte la couronne de la royaut ; et
comme Feridoun, de naissance illustre, avait pos la couronne sur sa tte le jour
de Mihrgan, ce jour bni du mois de Mihr o le soleil atteint le milieu du ciel, lui
aussi para ce jour la salle d'audience des rois, et fit briller l'Iran d'une nouvelle
splendeur.
Tel est le monde, tantt il lve, tantt il rabaisse ; il guide l'un, il prcipite
l'autre, et ne laisse personne le droit de lui imposer ce qu'il fera, ni la manire, ni
la dure de son action. Puisque j'ai termin la vie de Khosrou, je me tourne vers
Lohrasp, je vais m'occuper de sa couronne et de sa royaut ; je vais le placer sur
son trne, par la permission d'un grand roi victorieux, de qui dpendent
l'esprance, la crainte et la ruine, qui remplit de bonheur le cur de ses amis et
dtruit les mchants. Telles sont la coutume et la nature du monde ; il tourne de
celui-ci vers celui-l, et de celui-l vers celui-ci. Quand une me est rouille par le
malheur, le vieux vin enlve cette rouille ; quand la vieillesse surprend un homme,
le vieux vin le rajeunit. Par le vin apparaissent les qualits de l'homme, c'est lui,
qui est la clef d'un cur ferm. Quand un poltron le boit, il devient un hros ;
quand un renard le boit, il devient un lion dvorant ; quand un malheureux le boit,
il devient joyeux et ses joues brillent comme la fleur du grenadier ; quiconque en
prend en main une coupe ne veut plus que des ftes, et des fltes, et des rebecs.
Mais moi tu me demandes des histoires anciennes sur les paroles et les hauts
faits de ces hommes de bien : coute donc ce que raconte un vieux Dihkan, et
rappelle-toi toutes ses paroles.

suite

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