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Ferdowsi/Firdousi : le livre des Rois

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TABLE DES MATIRES DE FIRDOUSI

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FERDOWSI/FIRDOUSI
LE LIVRE DES ROIS TOME IV (partie I - partie II partie III - partie IV - partie V - partie VI)
uvre numrise par Marc Szwajcer

prcdent

FERDOWSI
LE LIVRE DES ROIS.

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TOME IV
HISTOIRE DES SEPT STATIONS.
LOUANGES DU ROI MAHMOUD.
Maintenant je vais conter l'aventure des sept stations ; je la conterai dans un
beau et frais rcit, plein de combats et d'entreprises, de conseils et de rsolutions,
d'actes de vengeance et de justice, de batailles et de ftes, et si la fortune veut
pour une fois venir mon aide et donner un libre essor mon talent, je parlerai
sous les auspices du roi Mahmoud, de son glorieux rgne et de sa couronne royale.
Puisse le roi du monde vivre ternellement, et les grands de la terre rester ses
esclaves ! Quand le soleil brillant s'est montr, quand il a tendrement par la face
de la terre et pos sur sa tte la couronne dans le signe du Blier, l'Occident et
l'Orient en ont t heureux ; les montagnes ont t pleines de roulements du
tonnerre, les bords des ruisseaux se sont couverts de narcisses et de tulipes ; les
narcisses ont donn des enchantements, les tulipes de la patience, le nard des
angoisses et la fleur du grenadier des parures. Le cur des nuages est rempli de
feu et leur il plein de larmes, c'est le bruit d'une musique pleine de rage et de
colre ; quand la foudre s'teint et l'eau tombe en torrents, les ttes s'endorment
sous ce bruit ; mais quand tu te rveilles, regarde la terre, qui est belle comme du
satin peint en Chine par Mani. Lorsque la terre brille sous le soleil, elle voit les
joues du narcisse et de la tulipe couvertes de larmes, elle sourit et dit : O
coquettes, c'est d'amour pour vous que je pleure, et non pas de douleur ou de
colre. En effet la terre ne sourit que quand le ciel pleure, aussi ne comparerai-je
pas au ciel la main du roi, car le ciel ne fait pleuvoir qu'au printemps, et ne
ressemble pas la gnrosit incessante des rois : c'est au soleil, quand il se
couvre de son diadme dans le signe du Blier, que ressemble la main du roi. Que
ses trsors proviennent de la terre ou de l'eau de la mer, que ce soit de l'or ou du
musc, jamais il ne cache sa splendeur, ni devant le pauvre, ni devant le prince
plein de fiert. La main du roi Aboulkasem, ce grand prince, est galement
gnreuse envers les bons et envers les mchants ; jamais il ne recule devant une
largesse, jamais il ne se repose au jour de l'action ; quand il a combattre, il livre
bataille et saisit la tte des rois, mais quiconque baisse la tte devant lui il donne
ses trsors et ne pense pas la peine qu'ils lui ont cote. Puisse Mahmoud rester
le matre du monde, rpandre ses bienfaits et rendre justice ! Maintenant fais
attention ce que raconte du chteau d'airain le vieillard plein d'exprience, et
conserves-en le souvenir.
PREMIRE STATION. ISFENDIAR TUE LES DEUX LOUPS.
Lorsque le Dihkan qui raconte les histoires eut plac la table, il fit le rcit des
sept stations ; il saisit de la main une coupe d'or, et se mit parler de Guschtasp,
du chteau d'airain, des hauts faits d'Isfendiar, de sa route et des instructions
donnes par Kergsar, disant : Isfendiar tait sorti de Balkh, la bouche et l'me
remplies de paroles amres ; il quitta son pre et prit la route du Touran en
emmenant Kergsar. Il continua jusqu' ce qu'il ft arriv un endroit o deux
routes se prsentrent ; il y fit dresser ses tentes et celles de l'arme, placer les
tables, et demander du vin et de la musique. Tous les hros de l'arme arrivrent
et s'assirent la table du roi du peuple. Ensuite il ordonna qu'on ament devant lui
Kergsar au cur ulcr, et qu'on lui remplit coup sur coup quatre fois une coupe
d'or, puis il lui dit : O toi, dont la fortune est assombrie, je te ferai parvenir au
trne et la couronne ; si tu rponds selon la vrit toutes mes questions, tout
le pays de Touran sera toi ; je te le donnerai quand je serai victorieux ; j'lverai
ta tte jusqu'au soleil brillant ; je ne ferai de mal aucun de tes allis ni ceux de
tes fils ; mais si tu essayes de me mentir, ton mensonge n'aura pas de succs

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auprs de moi ; je te couperai en deux avec mon pe, je remplirai de terreur
cette assemble par ton exemple. Kergsar lui rpondit : O illustre et fortun
Isfendiar ! tu n'entendras de moi que des paroles vraies ; de ton ct, fais ce qui
convient un roi. Isfendiar lui dit : Maintenant indique-moi o est le chteau
d'airain qui se trouve sur la frontire de l'Iran et du Touran. Combien de routes y
conduisent, combien de farsangs y a-t-il et quel est le chemin le moins dangereux
; combien de troupes y tient-on toujours, et combien sont hauts les murs ? Dismoi tout ce que tu en sais.
Kergsar lui rpondit : O Isfendiar, roi aux traces fortunes ! trois routes
conduisent d'ici cette cour dArdjasp, laquelle il donne le nom de son chteau
fort ; l'une exige trois mois, la seconde deux mois, et l'on peut conduire une arme
par l'une et par l'autre ; sur la premire on trouve partout de l'eau, des fourrages
et des villes, et elle traverse les possessions de deux tiers des grands du Touran.
Sur la seconde, qui exige deux mois, tu seras dans l'embarras pour les vivres ; il
n'y a pas d'herbages ni de rservoirs d'eau pour les btes, et tu n'y trouveras pas
de lieu ou l'arrter. La troisime route se parcourt dans une semaine, et l'arme
arriverait le huitime jour devant le chteau d'airain ; mais elle est pleine de lions,
de loups et de dragons vaillants, aux griffes desquels personne n'chappe. Ensuite
il y a une magicienne dont les ruses sont pires que les loups et les lions et mme
que les puissants dragons. Elle prend un homme et le porte de la mer jusqu' la
lune, et elle prcipite un autre dans un abme. On rencontre sur cette route des
dserts, des simourghs, et un froid affreux qui fait clater les arbres quand le vent
s'lve. Ensuite on se trouve devant le chteau d'airain, un chteau tel que
personne n'en a vu de pareil ni n'en a entendu parler. La crte de ses remparts
s'lve plus haut que les nuages noirs, il est rempli de troupes et d'armes et
entour d'une rivire d'eau courante dont la vue trouble l'esprit et que le roi passe
en bateau quand il se rend dans la plaine pour chasser. Si Ardjasp tait assig
cent ans dans ce fort, il n'aurait besoin de rien tirer de la campagne, car il y a
dans le chteau des champs ensemencs et des prairies, des arbres fruitiers et
des moulins.
Isfendiar couta ces paroles, secoua la tte pendant quelque temps et soupira
; la fin il dit : Cest la seule route pour nous, car il n'y a rien de mieux dans ce
monde qu'un chemin court. Kergsar rpondit : O roi ! jamais personne n'a entrepris
de passer par la force et en faisant du bruit par la route des sept stations, moins
d'avoir renonc la vie. Le hros rpliqua : Si tu es avec moi, tu verras mon
courage et ma force d'Ahriman. Dis-moi qui je trouverai d'abord en face de moi et
qui il faut que je combatte pour m'ouvrir la route. Kergsar rpondit : O roi fortun,
cavalier lu, deux loups viendront t'attaquer d'abord, un mle et une femelle,
chacun semblable un lphant terrible ; ils portent sur la tte des cornes comme
des cerfs et sont avides de combattre des lions ; ils ont des dfenses comme des
lphants furieux, des poitrines et des membres larges et des flancs maigres.
Isfendiar ordonna alors qu'on rament le malheureux dans sa tente charg de ses
chanes ; il fit prparer une fte et plaa sur sa tte son diadme de Keanide.
Lorsque la couronne du soleil descendit vers l'horizon et que le ciel dvoila la
terre ses secrets, le bruit des timbales s'leva de la porte, la terre se couvrit de
fer, le ciel devint couleur d'bne. Isfendiar prit la route du Touran par les sept
stations, et partit avec son arme heureux et content. Ayant march jusqu' la
station, il choisit dans son arme un homme illustre, Beschouten, un homme plein
de vigilance, et qui gardait l'arme contre les embches de l'ennemi. Il lui dit :
Maintiens l'arme dans l'ordre ; je suis inquiet de ce que m'a dit Kergsar ; je suis
le chef, et s'il m'arrive malheur, il ne faut pas qu'il en arrive autant aux autres.
Alors Isfendiar se revtit de son armure de combat ; on affermit les sangles
de son cheval noir, et il s'avana vers les loups, en serrant les jambes avec la force
d'un lphant terrible. Les loups virent sa poitrine et ses bras, sa ceinture, sa main
et sa massue ; ils dirigrent leur course vers lui dans la plaine, comme deux
lphants furieux et avides de combat. Le hros banda son arc, et poussa un cri

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terrible, comme un lion rugissant ; il fit pleuvoir des flches sur ces Ahrimans, et
se prcipita dans le danger qui jusque-l avait accabl tous les cavaliers. Les loups
souffrirent des pointes de ses flches ; aucun ne put approcher de lui sans tre
atteint. Isfendiar les regarda le cur tranquille, et vit que les deux btes fauves
taient affaiblies et en dtresse ; il tira une pe trempe avec du poison, poussa
son cheval et s'lana ; il leur fendit la tte, leur dchira la poitrine, et fit natre de
leur sang des roses sur la poussire. Il descendit de son destrier clbre, et
reconnut devant Dieu que sa propre force n'aurait pas suffi. Il fit disparatre de son
corps et de ses armes les traces du sang des loups, choisit dans ce lieu un endroit
pur de sang, et tourna son visage color vers le soleil ; le cur encore plein de
soucis et la tte couverte de poussire, il dit : O Juge, dispensateur de la justice,
c'est toi qui m'as donn de la force, du sens et de la bravoure. Tu as couch ces
btes fauves dans la poussire, tu seras mon guide pour accomplir le bien.
Quand les troupes et Beschouten arrivrent, ils trouvrent le hros dans
lendroit o il avait pri ; ils restrent confondus de son exploit, et toute l'arme se
mit faire des rflexions et dit : Faut-il appeler cet homme un loup ou un lphant
furieux ? Puissent ce cur, cette pe et cette main durer ternellement ! Que le
trne du roi, et le pouvoir, et les ftes, et l'arme ne soient jamais privs de lui !
Les hros, pleins de sagesse, firent dresser leurs tentes auprs d'Isfendiar ; ils
prparrent une table d'or, mangrent et burent du vin.
SECONDE STATION. ISFENDIAR TUE LES LIONS.
Kergsar n'avait en partage que le chagrin de voir sa fortune des hommes de
guerre et d'Isfendiar. Celui-ci, ordonna qu'on lui ament le prisonnier, qui vint en
tremblant et les yeux remplis de larmes ; il lui donna trois coupes de vin, et lui
demanda : Que dis-tu maintenant ? quelle merveille vais-je voir ? Kergsar rpondit
au prince : O matre de la couronne, roi au cur de lion ! la prochaine station tu
seras attaqu par des lions, aux griffes desquels le crocodile ne rsiste pas ; et
l'aigle courageux, si vaillant qu'il soit, n'ose pas voler au-dessus de la route des
lions, Isfendiar, au cur serein, se mit sourire, et lui dit : O Turc infortun, tu
verras demain comme je serai brave en face des lions et en les combattant.
Lorsque la nuit fut devenue profonde, le roi ordonna l'arme de quitter ce
lieu, et arme se mit en marche dans les tnbres et en clbrant se louanges.
Quand le soleil eut converti le sombre voile de la nuit en un voile de brocart jaune,
le Sipehbed arriva au lieu du campement des braves et dans la plaine o il devait
combattre les lions ; il fit appeler Beschouten, lui donna des conseils sans nombre,
et lui dit : Je te confie cette noble arme, et je pars pour livrer combat.
Alors il partit, et lorsqu'il fut prs des lions le monde devint sombre devant
leurs mes. L'un tait un mle et l'autre une femelle ; ils arrivrent sur lui
vaillamment et bravement. Le mle s'tant approch, Isfendiar le frappa d'un coup
d'pe qui donna sa face la couleur du corail, et le fendit en deux depuis la tte
jusqu'au milieu du dos ; le cur de la lionne fut rempli de terreur, mais elle bondit
comme avait fait le mle et s'lana sur lui ; le hros la frappa de son pe, et fit
rouler sa tte dans la poussire. La main et la poitrine du hros taient couvertes
de sang ; il se jeta dans l'eau et se lava la tte et le corps, en demandant de l'aide
Dieu seul, le trs saint. Il dit au matre suprme de la justice, au trs saint :
C'est toi qui as tu ces btes fauves par ma main.
Pendant ce temps les troupes taient arrives ; Beschouten regarda les
poitrines et les membres des lions, et toute l'arme rendit hommage Isfendiar et
l'appela le prince le plus illustre de la terre. Ensuite le hros qui leur avait servi de
guide se rendit au tentes du camp ; on dressa les tables, et le chef de larme,
l'esprit pur, fit apporter des mets dlicats.
TROISIME STATION. ISFENDIAR TUE LE DRAGON.

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Alors Isfendiar ordonna que le mchant et malheureux Kergsar part devant
lui. Il lui donna trois coupes de vin couleur de rubis, et quand les coupes de vin
eurent gay cet Ahriman, il lui dit : O homme malheureux et misrable, rvlemoi ce que tu sais de ce que je dois voir demain. Il rpondit : O roi, dont la
grandeur dpasse toute grandeur, que tout mal soit loin de toi ! Tu t'es lanc tout
d'un coup comme le feu, et c'est ainsi que tu as pass par ces dangers ; mais tu
ne sais pas ce que tu rencontreras demain ! Aie piti de la fortune qui veille sur
toi ! Quand tu arriveras demain la station, tu trouveras devant toi un danger bien
plus grand : il viendra ta rencontre un dragon terrible, qui attire avec son haleine
le poisson de la mer, dont le souffle brlant met tout en feu, dont le corps est une
montagne de roche. Tu ferais mieux de t'en retourner, et ton intelligence attestera
que ce conseil est bon. Tu ne te mnages pas toi-mme, mais mnage donc cette
belle arme que tu as rassemble. Isfendiar lui rpondit : O homme de mauvaise
nature, je te tranerai avec moi dans tes chanes, et tu verras que dans le combat
le dragon n'chappera pas mon pe tranchante !
Il ordonna alors qu'on ament des charpentiers et qu'on apportt des pieux
solides et lourds ; il fit faire un bon chariot de bois, qu'on garnit tout autour
d'pes, et sur lequel on plaa une belle caisse. Les charpentiers ingnieux
construisirent tout cela ; le prince ambitieux de la couronne devait s'asseoir dans la
caisse et atteler devant deux nobles chevaux. Il s'assit dans la caisse pour faire un
essai, et se fit traner ainsi pendant quelque temps par les chevaux, revtu d'une
cotte de mailles, tenant en main une pe de Kaboul et la tte couverte de son
casque de hros. Quand le prince eut tout prpar pour le combat contre le dragon
et qu'il eut achev ce travail, le monde devint noir comme le visage d'un ngre, et
la lune montra son trne plac au signe de Blier. Isfendiar s'assit sur son cheval
Schoulek, et partit, suivi par son arme illustre ; le lendemain, quand le monde fut
plein de lumire et que le drapeau de la nuit sombre eut disparu, Beschouten se
prsenta devant le prince avide de renom, accompagn des grands et de ses
parents. Le hros matre du monde revtit sa cotte de mailles, et confia au fortun
Beschouten le commandement de larme ; cet homme au cur de lion fit amener
le chariot et la caisse, et le vaillant roi s'y assit ; on y attela deux nobles chevaux,
et il se dirigea rapidement du ct du dragon. Celui-ci entendit de loin le bruit des
roues et vit bondir les chevaux ardents ; il arriva, semblable une montagne noire
; tu aurais dit qu'il obscurcissait le soleil et la lune ; ses deux yeux taient comme
deux fontaines remplies de sang brillant, et le feu sortait de sa gueule. Il ouvrit
une bouche qui ressemblait une caverne noire, et jeta un regard furieux sur
Isfendiar, qui, l'aspect de ce monstre, demanda la protection de Dieu et retint sa
respiration. Les chevaux cherchaient se soustraire l'attaque du dragon ; mais il
les aspira avec son souffle et les engloutit ainsi que le chariot. Le hros, qui se
trouvait dans la caisse, devint inquiet ; mais les pes entrrent dans la gueule du
dragon et s'y fixrent ; il vomit un torrent de sang et ne put se dgager, car les
pes taient comme des lames, et sa gueule comme leur fourreau. Il tait
embarrass du chariot et des pes, et sa force commenait faiblir ; alors le
hros sortit de la caisse, tenant dans sa main de lion une pe tranchante ; et lui
fendit le crne. Les exhalaisons du venin rpandu s'levaient de la terre et
tourdirent Isfendiar ; il tomba comme une montagne et s'vanouit.
Cependant Beschouten le suivait et arrivait avec son arme nombreuse ; il eut
peur qu'un malheur n'et atteint le prince ; son cur se gonfla de sang et son
visage se couvrit de larmes ; toute l'arme clata en lamentations, tous mirent
pied terre et abandonnrent leurs chevaux. Beschouten accourut et lui versa sur
la tte de l'eau de rose, et le prince, qui ambitionnait la possession du monde,
ouvrit les yeux et dit ces guerriers qui portaient haut la tte : Les exhalaisons du
poison m'ont fait vanouir, mais je n'ai reu aucune blessure. Il se leva et
s'approcha de l'eau, comme un homme ivre de sommeil ; il demanda son
trsorier un vtement frais, entra dans l'eau, et se lava la tte et le corps. Il
s'adressa Dieu, le trs saint, tout tremblant, et se roula dans la poussire,
s'criant : Qui aurait pu tuer ce dragon sans tre soutenu par le Matre du monde ?
Toute l'arme rendit grce Dieu, en se prosternant devant le dispensateur de la

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justice ; mais Kergsar fut plein de douleur de ce qu'Isfendiar, qu'il avait cru mort,
tait encore vivant.
QUATRIME STATION. ISFENDIAR TUE LA MAGICIENNE.
Le roi fit placer l'enceinte de ses tentes sur le bord de l'eau, et toute l'arme
dressa les siennes autour de lui. Il fit mettre du vin sur la table et invita des
convives ; il but debout la sant de Guschtasp, le matre du monde. Ensuite il
ordonna qu'on ament en sa prsence Kergsar, qui tait bless au cur et
marchait en tremblant ; il lui donna deux coupes de vin royal, sourit et lui parla du
dragon, disant : O homme vil de corps et sans valeur, regarde ce vaillant dragon
qui enveloppait ses victimes avec sa queue, et dis-moi ce qui se prsentera la
station prochaine, et quelles nouvelles fatigues et quels dangers j'aurai subir.
Kergsar rpondit : O roi victorieux, puisse ta bonne toile te servir ! Demain,
quand tu t'arrteras la station, tu seras salu par une magicienne qui a vu bien
des armes avant celle-ci, et dont le cur n'a jamais trembl devant personne.
Quand elle veut, elle convertit en mer le dsert, et fait descendre l'horizon le
soleil qui est au znith, On lui donne, roi, le nom de Ghoul. Ne te laisse pas
entraner dans ses filets par la fougue de ta jeunesse. Retourne dans l'Iran,
content d'tre le vainqueur du dragon ; car il ne faut pas mettre ta gloire en pril.
Isfendiar, qui ambitionnait la possession du monde, lui dit : O homme mchant et
impudent, tu raconteras demain ce que tu me verras faire, car je traiterai cette
magicienne de manire briser le dos et le cur aux magiciens. Par la victoire
qu'accorde Dieu, l'unique, le dispensateur de la justice, je mettrai la tte des
magiciens sous mes pieds.
Lorsque le jour eut revtu sa tunique ple du soir, et que le soleil, qui claire
le monde, fut descendu vers le couchant, Isfendiar mit en route son arme, fit
charger les bagages, et adressa une prire Dieu, de qui vient tout bien. Le roi fit
marcher l'arme pendant toute la nuit, et lorsque le soleil leva son casque d'or,
semblable un rubis dans le signe du Blier, la surface entire de la terre sourit,
et Isfendiar remit le commandement de l'arme Beschouten ; il prit une coupe
d'or, demanda une belle guitare, et se para comme pour une fte, lui qui allait
livrer un combat. Il vit une fort semblable au paradis ; tu aurais dit que le ciel
s'tait converti en une tulipe ; on n'y apercevait pas le soleil travers les arbres,
et partout on voyait des sources dont l'eau tait pareille l'eau de rose. Il
descendit de cheval, comme l'endroit le mritait, choisit dans la fort le bord d'une
fontaine, prit dans sa main la coupe d'or, et quand il se sentit gay par le vin, il
appuya la guitare contre sa poitrine et se mit chanter de toute son me. Il dit :
Le malheureux Isfendiar ne voit jamais de vin, n'a point de compagnons pour en
boire, ne rencontre que des lions et des dragons vaillants, n'est jamais dlivr des
griffes du malheur, n'prouve jamais un peu de plaisir en ce monde par la vue
d'une belle au visage de Pri, et Dieu accomplirait tous les dsirs de son cur, s'il
voulait lui donner une de ces femmes dont le traits ravissent lme, dont la stature
gale le cyprs, dont le visage brille comme le soleil, dont les cheveux de musc
descendent jusqu'aux pieds.
La magicienne entendit les paroles d'Isfendiar, et s'en panouit comme la rose
au printemps ; elle se dit : Voici un lion qui est entr dans mes filets, par,
chantant, et une coupe pleine dans la main. Cette crature impure, pleine de rides
et hideuse, se mit crire ses formules de magie dans les tnbres, et se changea
en une belle fille turque, avec des joues comme de brocarts de Chine et des
cheveux noirs comme le musc. Elle s'approcha ainsi d'Isfendiar, les deux joues
semblables un jardin de roses, et des fleurs dans le sein. Quand le prince
l'aperut, il chanta plus haut, joua plus gaiement et but davantage, disant : O
Dieu, l'unique, le distributeur de la justice, tu es le guide dans la montagne et
dans la plaine ! Je viens de dsirer qu'une fille au visage de Pri vienne me rendre
heureux dans cette fort, et voici que le Crateur me la donne, que le Distributeur
de la justice me l'accorde ! Que mon cur et mon me l'adorent !

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Il lui donna une coupe remplie d'un vin parfum de musc, et ses joues en
devinrent couleur de rubis. Or il possdait une belle chane d'acier, qu'il tenait
prte, mais cache devant la magicienne. Zerdouscht, qui l'avait apporte du
paradis pour Guschtasp, la lui avait attache au bras. Le prince lana cette chane
autour du cou de la magicienne de manire lui enlever ses forces. Elle prit la
forme d'un lion, mais il tira son pe et lui dit : Tu ne peux me faire du mal, quand
mme tu aurais le pouvoir d'entasser des montagnes de fer. Reprends ta forme
relle, et je vais te donner ma rponse avec mon pe. Alors parut, prise dans la
chane, une vieille femme puante, caduque, dont la tte et les cheveux taient
blancs comme la neige, et le visage noir, et Isfendiar la frappa d'un coup de son
glaive tranchant. Puisses-tu ne jamais voir une pareille tte et un pareil sein !
Au moment o la magicienne expira, le ciel devint sombre, de sorte que les
yeux ne voyaient plus ; un orage s'leva, et une poussire noire rendit invisibles le
soleil et la lune. Isfendiar monta sur une hauteur et poussa un cri comme le
tonnerre qui clate. Beschouten accourut avec l'arme, et dit : O roi glorieux ! ni
les crocodiles, ni les magiciens, ni les lions, ni les loups, ni les lopards ne
rsistent tes coups. Puisses-tu rester ainsi, portant haut la tte, car le monde a
besoin de ta protection ! Mais les victoires d'Isfendiar mettaient en feu la tte de
Kergsar.
CINQUIME STATION. ISFENDIAR TUE UN SIMOURGH.
Le prince, qui ambitionna la possession du monde, se prsenta devant le
Crateur, et resta longtemps le front prostern contre terre ; ensuite il fit dresser
ses tentes dans la fort, et l'on couvrit une table de tout ce qui tait ncessaire. Il
ordonna l'excuteur des hautes uvres de lui amener le malheureux Kergsar ;
on l'amena, et lorsque Isfendiar le vit, il lui donna trois coupes de vin royal.
Kergsar fut rjoui du vin couleur de rubis. Le prince lui dit : O Turc infortun,
regarde la tte de la magicienne sur ce gibet. Tu m'avais dit qu'elle jetterait mon
arme dans la mer, et qu'elle lverait sa propre tte jusqu'aux Pliades.
Maintenant dis-moi ce que je verrai la prochaine station, puisque nous avons vu
ce que valait la magicienne.
Kergsar lui rpondit : O toi qui es un lphant de guerre au jour du combat !
cette station tu trouveras quelque chose de plus difficile ; rflchis-y bien, et sois
sur tes gardes plus que jamais. Tu verras une montagne dont la cime est dans les
nuages ; c'est l que demeure un oiseau puissant ; les voyageurs l'appellent
simourgh, c'est comme une montagne aile et avide de combat. S'il voit un
lphant, il l'emporte dans ses serres ; il enlve de la mer un crocodile, et de la
terre un lopard, et n'a aucune peine les porter. Ne le compare pas aux loups ou
la magicienne. Il a deux petits qui sont grands comme lui, et ils agissent toujours
de concert. Quand il s'lance dans les airs et tend ses ailes, la terre perd ses
forces et le soleil sa majest. Si tu t'en retournais maintenant, tu y gagnerais ; car
tu ne peux lutter contre le simourgh et la haute montagne. Le hros au cur
puissant sourit et dit : O prodige ! je lui clouerai les deux paules avec les pointes
de mes flches, je lui fendrai la poitrine avec mon pe indienne, je ferai rouler
dans la poussire sa tte si haute.
Lorsque le soleil brillant baissa et que son dos pesa sur le couchant, le chef
des braves mit en marche l'arme, en rflchissant sur ce qu'il avait entendu dire
du simourgh. Il accompagna l'arme pendant toute la nuit ; mais lorsque le soleil
s'leva au-dessus des montagnes, que le flambeau du monde rajeunit la terre et
changea l'aspect des valles et des plaines, il remit le commandement de l'arme
Beschouten et partit avec ses chevaux, sa caisse et son chariot. Le puissant
prince partit rapide comme le vent, et vit une montagne dont la cime s'levait
jusqu'au ciel ; il plaa ses chevaux et son chariot dans l'ombre de la montagne ;
son esprit s'abandonna ses penses, et il pria Dieu, l'unique, par l'ordre duquel le
monde est n. Quand le simourgh aperut d'en haut la caisse et qu'il entendit au
loin le bruit de larme et le son des clairons, il s'lana de son rocher, comme un

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nuage noir, et le soleil et la lune disparurent. Il voulut saisir avec ses serres le
chariot, comme un lopard saisit sa proie ; mais il enfona les pes dans ses
deux ailes et ses deux ailerons, et sa force et sa majest y prirent.
Pendant quelque temps il frappa avec le bec et les griffes ; mais la fin il fut
puis et se tint tranquille. Quand ses deux petits virent le simourgh pousser des
cris et verser des larmes de sang, ils senvolrent de ce lieu, de manire que leur
ombre aveuglait les yeux. Lorsque le simourgh fut affaibli par ses blessures, et qu'il
eut inond de son sang les chevaux, la caisse et le chariot, Isfendiar sortit de la
caisse, poussant des cris de tonnerre, arm pour la bataille couvert d'une cotte de
mailles et tenant une pe indienne. Comment un oiseau pourrait-il rsister au
crocodile ? Il frappa le simourgh de son pe, jusqu' ce qu'il l'et coup en
morceaux ; et cest ainsi que. prit le puissant oiseau. Isfendiar s'adressa au
Matre de la lune, qui lui avait donn la force de vaincre tous les dangers, et dit : O
Juge suprme. qui distribues la justice, matre de la puret, de la force et de toute
vertu ! c'est toi qui a renvers les magicien, c'est toi qui as t mon guide vers
cette nouvelle victoire.
Dans ce moment les trompettes rsonnaient, et Beschouten arrivait avec les
tentes, avec les armes, avec ses frres, avec l'arme, avec ses fils et avec les
grands de l'Iran, qui portaient des couronnes et des ceintures. La plaine avait
disparu sous le simourgh mort ; on ne voyait que son corps et ses serres
sanglantes ; la terre, n'tait que du sang d'une montagne l'autre, et les ailes de
l'oiseau taient si grandes qu'on aurait dit qu'il n'y avait pas de plaine. Les Iraniens
virent le roi tout couvert de sang ; il aurait effray la lune ; et leurs chefs, les
vaillants cavaliers, et les hros lui rendirent hommage. Kergsar apprit sur-le-champ
que le roi illustre avait remport la victoire ; son corps se mit trembler, son
visage devint sombre, il clata en larmes, et son cur fut rempli de douleur. Le
jeune roi fit dresser ses tentes, et les braves et les hros camprent autour de lui ;
on tendit sur le sol des tapis de brocart, et ils se mirent table et burent du vin.
SIXIME STATION. ISFENDIAR TRAVERSE LES NEIGES.
Ensuite Isfendiar fit amener en toute hte Kergsar ; il lui donna coup sur coup
trois coupes de vin, et ses joues devinrent comme la fleur du fenugrec. Isfendiar
lui dit : O homme mauvais de corps et d'me, regarde ce que fait le monde. On ne
voit plus de simourgh, ni de lion, ni de loup, ni de terrible dragon aux griffes
aigus ; qui donc jettera la terreur dans la station prochaine, et y aura-t-il de l'eau
et de l'herbe pour les chevaux ? Kergsar lui rpondit haute voix : O illustre et
fortun Isfendiar ! il n'y aurait rien d'tonnant ce que tu t'en retournasses
maintenant ; il faut que tu prennes la mesure de ta fortune. Dieu t'a t en aide
jusqu'ici, favori de la fortune, et cet arbre royal a port fruit ; mais demain
t'attend un danger en comparaison duquel un homme vaillant tiendrait pour rien un
jour de bataille.
Tu n'y penseras ni ta massue, ni ton arc, ni ton pe ; tu n'y trouveras
ni porte pour le combat, ni voie pour la fuite. Tu auras de la neige haut comme une
lance, tu te trouveras en face d'un sort invincible, et tu resteras, noble Isfendiar,
dans la neige avec ton arme glorieuse. Il est naturel que tu t'en retournes, et il ne
faut pas m'en vouloir de ce que je dis : tu deviendrais le meurtrier de ton arme.
Tu rflchiras donc et prendras une autre route ; car il est certain pour moi que
lorage fera tomber tes hommes comme des fruits qui tombent de l'arbre. Ensuite,
quand tu seras arriv dans la plaine, tu auras devant toi une marche de trente
farsangs travers des sables brlants, de la poussire et des terres striles, sur
lesquels ni les fourmis, ni les serpents, ni les sauterelles ne passent ; tu n'y
trouveras nulle part une goutte d'eau, et le sol y bouillonne sous l'ardeur du soleil ;
aucun cheval ne peut passer sur cette terre, aucun aigle aux ailes rapides ne peut
traverser ce ciel ; dans ce soi strile et ces sables ne pousse aucune herbe, et la
terre n'y est qu'un sable mouvant comme la pondre de tutie.

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Tu auras parcourir de cette manire quarante farsangs, sans pouvoir porter
de bagages sur des chevaux, et avec une arme dcourage. De l ton arme
arrivera devant le chteau d'airain, et tu n'y trouveras pas la moindre ombre ;
c'est une terre dpourvue de tout, et un chteau dont les crneaux conversent en
secret avec le soleil. Hors des murs aucun animal ne trouvera de la nourriture, et
pas un cavalier de l'arme n'y arrivera mont. Si cent mille braves, accoutums
frapper avec leurs pes, venaient de l'Iran et du Touran, restaient cent ans
camps autour du chteau et y faisaient pleuvoir des flches, ce serait en vain ;
leur nombre, petit ou grand, serait indiffrent, car l'ennemi ne peut pas faire
chteau plus de mal que l'anneau de la porte.
Les Iraniens, cette annonce de malheur, furent remplis d'inquitude ; ils
dirent : O noble roi, ne t'approche pas inutilement du danger ; si Kergsar a dit
vrai, et cela sera bientt apparent, nous ne serions venus ici que pour prir, et
non pas pour chtier les Turcs. Tu as travers cette route difficile, tu as soutenu
les attaques des btes froces ; aucun des hommes les plus illustres et des rois les
plus vaillants ne peut se vanter d'avoir support des fatigues comme celles que tu
as trouves du ces sept stations. Rends-en grce Dieu, et quand tu seras revenu
victorieux de cette route, prsente-toi, heureux et le cur en joie, devant ton
pre, Quand tu recommenceras la guerre par un autre chemin, tout le pays de
Touran se soumettra toi. Aprs les paroles de Kergsar, il ne faut pas mpriser
ce point la vie, et aprs tes victoires et tes joies, il ne faut pas que tu donnes au
vent ta tte.
A ces paroles, le visage heureux d'Isfendiar s'assombrit, et il dit aux hros :
Etes-vous venus de l'Iran pour me donner des conseils ? N'tes-vous pas venus
pour gagner un grand renom ? O sont donc tous les prsents du roi et tous ses
conseils ? O sont les ceintures d'or et les diadmes d'or, o sont toutes vos
promesses, vos serments et ce que vous avez jur par Dieu et par les astres qui
donnent la fortune, pour que vos pieds soient fatigus et que vos rsolutions se
soient vanouies sur la route ? Retournez-vous-en donc heureux et victorieux ;
mais moi, je ne cherche autre chose que le combat. Puisque votre cur est
dcourag de la bataille par les paroles de ce vil Div, je ne veux plus d'aucun de
vous pour compagnon, et mes fils et mes frres me suffiront. Le Matre victorieux
du monde est mon soutien, et je porte dans mon sein mon toile. Je jure par ma
bravoure qu'aucun de vous ne m'accompagnera, et, que je tue ou que je sois tu,
je montrerai l'ennemi ce que peuvent la valeur victorieuse et la fore des mains
; et vous aurez sans doute des nouvelles de ma gloire royale, et de ce que j'aurai
fait de ce chteau avec mes mains et ma force, et au nom du Matre de Saturne et
du Soleil.
Quand les Iraniens jetrent les yeux sur lui, ils virent son visage plein de
colre ; ils s'avancrent vers le roi pour s'excuser, disant : Puisse-t-il plaire au roi
de pardonner cette faute ! Que nos corps et nos mes soient ta ranon, tel a t
de tout temps notre engagement envers toi ; nous sommes inquiets de la vie du
roi, mais nous ne sommes pas dcourags des luttes et des batailles. Aussi
longtemps qu'un seul des grands sera en vie, personne ne refusera le combat. Le
Sipehbed les couta, et cessa de leur adresser des paroles irrites ; il les bnit et
leur dit : Jamais les hauts faits ne restent obscurs ; quand nous serons revenus
victorieux, nous cueillerons les fruits de nos fatigues passes ; toutes vos peines
seront oublies, mais certainement vos trsors ne resteront pas vides.
Il continua se consulter avec les grands, jusqu' ce que l'air se refroidit et
qu'il vint de la montagne un vent lger ; alors la voix des trompettes se fit
entendre sous la porte du camp royal, et l'on mit en route les troupes, qui
marchrent rapidement comme le feu, en invoquant le nom du Crateur. Lorsque
l'aurore eut paru au-dessus des montagnes, que la nuit eut envelopp sa tte dans
son voile froid, et cach sa face devant le soleil brillant qui la suivait, cette troupe
nombreuse, arme de massues et de javelots, arriva la station. C'tait une belle
journe de printemps, qui rjouissait le cur et parat la terre ; le Keanide

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ordonna de dresser les tentes et leurs enceintes, il fit couvrir de mets une table et
apporter du vin.
Dans ce moment vint de la montagne un vent si violent que le cur du prince
illustre en fut effray. Le monde entier devint noir comme l'aile du corbeau, et l'on
ne distinguait plus la plaine des valles ; la montagne tait obscurcie par la neige.,
et la terre en fut couverte ; un vent terrible souffla, et passa sur la plaine, pendant
trois jours et trois nuits, avec une violence extrme. Les tentes et leurs enceintes
taient pntres d'humidit, et le froid ne laissait de forces personne. L'air tait
comme la chane et la neige comme la trame, et le Sipehdar ne savait plus que
faire. Il dit haute voix Beschouten : Notre position devient inquitante. Je me
suis bravement prsent devant l'haleine du dragon, mais ici la force d'un hros ne
sert rien. Priez tous Dieu, adressez-vous lui, clbrez sa gloire, peut-tre
dtournera-t-il de nous ces maux ; sinon aucun de nous ne foulera plus la terre.
Beschouten se prsenta devant Dieu, le guide dans le bonheur et dans le malheur
; toute l'arme leva des mains suppliantes et fit des prires infinies. Sur-le-champ
un vent doux se leva-et chassa les nuages, et l'air redevint serein. Les Iraniens
reprirent courage et rendirent grce Dieu.
Les hros restrent encore trois jours dans ce lieu ; mais le quatrime,
lorsque le soleil qui illumine le monde parut, le Sipehbed convoqua les grands et
leur fit beaucoup de discours sages, disant : Laissez ici vos bagages, n'emportez
que vos armes de combat. Que tous ceux qui sont hommes de sens et qui
possdent cent btes de somme en chargent cinquante d'eau et de vivres, et les
autres d'ustensiles de mnage ; laissez ici le reste de vos bagages, car la porte des
combats s'ouvre pour nous. Quiconque cesse d'esprer en Dieu ne doit plus
s'attendre beaucoup de bonheur ; c'est par la force que Dieu nous a donne que
nous vaincrons cet homme qui fait le mal et qui adore les idoles. Vous tous
deviendrez riches dans ce chteau, vous aurez tous des trsors et des diadmes.
Lorsque le soleil eut plac le voile ple du soir sur sa tte, et que le couchant
fut devenu rouge comme la fleur du fenugrec, tous les hros firent leurs bagages
et partirent avec le roi du peuple. Quand une partie de la nuit fut passe, on
entendit dans les airs la voix d'une grue ; Isfendiar fut saisi d'tonnement ce
bruit, et envoya dire Kergsar : Tu as prtendu qu'il n'y avait pas d'eau sur cette
station, et que nous n'y trouverions pas de place propre au repos et au sommeil ;
maintenant on entend dans le ciel la voix d'une grue : pourquoi nous as-tu rendus
inquiets pour de l'eau ? Kergsar rpondit : A partir d'ici, les chevaux ne trouveront
que des sources d'eau saumtre ; tu rencontreras encore des sources d'une eau
amre comme du poison, et les oiseaux et les btes fauves n'en ont pas d'autre.
Le roi dit : J'ai pris dans Kergsar un guide qui cherche nous perdre, Par suite des
paroles de Kergsar, il fit marcher l'arme plus rapidement, en adressant des
prires Dieu, le distributeur de tout bien.
SEPTIME STATION. ISFENDIAR TRAVERSE L'EAU ET TUE KERGSAR.
Quand une veille de la nuit sombre fut passe, de la tte de la colonne on
entendit des clameurs confuses. Le jeune roi monta sur un destrier, se rendit du
centre de l'arme l'avant-garde, et, ayant dpass les troupes, il vit une masse
d'eau profonde et dont on n'apercevait pas l'autre rive. Un dromadaire de la
caravane, que le chef faisait marcher le premier, s'tait enfonc dans l'eau ; le
Sipehbed se hta de le saisir par les deux cuisses et de le retirer de la vase, et le
malveillant Turc de Djiguil trembla. Isfendiar ordonna d'amener Kergsar, charg de
chanes, humili, le cur bless, et lui dit : Vil imposteur, captif entre mes mains,
ne m'as-tu pas dit que je ne trouverais pas d'eau ici, que l'ardeur du soleil me
consumerait ? Pourquoi as-tu reprsent leau comme de la terre, et prdit la perte
de toute l'arme ? Kergsar rpondit : La destruction de ton arme serait pour moi
une joie brillante comme le soleil et la lune. Qu'ai-je reu de toi, si ce n'est des
fers ? Que puis-je dsirer pour toi, si ce n'est le malheur et la ruine ?

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Le Sipehbed sourit et le regarda ; ce Turc ltonnait, mais il ne lui montra pas
de colre ; il lui dit : O Kergsar, homme de peu de sens ! quand je serai victorieux
dans cette guerre, je ferai de toi le matre du chteau d'airain. A Dieu ne plaise
que jamais je te fasse du mal ! Tout l'empire sera toi si tu me dis la vrit. Je ne
ferai du mal ni tes enfants ni aux hommes de ton pays et de ton alliance.
Kergsar couta ce discours du roi qui remplit d'espoir son me ; dans l'tonnement
que lui causaient ces paroles, il baisa la terre et demanda pardon Isfendiar. Le roi
rpondit : Je te pardonne ce que tu as dit ; tes vaines paroles n'ont pu convertir en
terre cette eau ; mais o se trouve le gu de cette mer d'eau ? il faut que tu me
montres le vrai chemin. Kergsar rpliqua : Une flche aile ne pourra nager dans
l'eau quand elle est charge d'un fer. Le hros resta stupfait, et le dlivra
l'instant de ses chanes.
Kergsar entra dans l'eau, tenant un dromadaire par la bride, et marcha dans
un endroit o l'eau, peu profonde, permettait le passage : l'arme le suivit la file.
Le Sipehbed fit remplir d'air en toute haie les outres eau, qui, ainsi allges,
servaient de moyens de transport sur l'eau, et toute l'arme passa. Quand les.
troupes et les bagages eurent atteint la terre, et que l'aile droite et l'aile gauche
furent galement formes, l'arme s'avana vers le chteau d'airain, dont elle tait
encore loigne de dix farsangs. Alors le chef de l'arme s'assit pour manger, et
ses serviteurs se tinrent devant lui, les coupes de vin en main. Le lion se fit
apporter sa cotte de mailles, son casque, sa cuirasse et son pe ; ensuite le
hros, heureux de son succs, ordonna qu'on lui ament Kergsar, qui il dit :
Maintenant je suis sauv ; quant toi, il faudrait te bien conduire et parler selon la
vrit. Quand j'aurai spar de son corps la tte d'Ardjasp et rjoui par sa mort les
mnes de Lohrasp ; quand, pour venger mon grand-pre, j'aurai tranch la tte
Kehrem, qui a rempli de sang et de douleur le cur de mon arme par le meurtre
de Ferschidwerd ; et Enderiman, qui a tu trente-huit de nos grands dans un
moment de succs ; quand j'aurai assouvi ma rancune de toute manire, quand
j'aurai fait de ce pays la proie des lions, quand je l'aurai livr au bon plaisir des
Iraniens, quand j'aurai perc de mes flches le cur des Touraniens et emmen en
captivit leurs femmes et leurs enfants, alors seras-tu content ou mcontent ? Dismoi tout ce que tu as dans le cur.
Le cur de Kergsar se gonfla de sang, son esprit et sa langue dbordrent de
colre, et il rpondit : Jusqu'o continueras-tu parler ainsi ? Puisses-tu tre
maudit, puissent tous les astres de malheur se combiner contre ta vie, puisse ton
flanc tre dchir par l'pe, ton corps sanglant tre jet sur le sol, la terre te
servir d'oreiller et la tombe de chemise ! Le roi s'irrita de ces paroles ; il s'lana
contre le malheureux Kergsar, le frappa sur la tte avec son pe indienne, et le
fendit en deux depuis le crne jusqu' la poitrine. On le jeta sur-le-champ dans
l'eau, et le corps de cet homme haineux devint la proie des poissons.
Ensuite Isfendiar monta sur son destrier et revtit son armure, encore tout en
colre ; il gravit une hauteur et regarda le chteau : il vit un magnifique mur de fer
enfermant un espace long de trois farsangs et large de quarante, et dont aucune
partie n'tait construite avec de l'eau et de la terre ; l'paisseur de la muraille tait
telle que quatre cavaliers de front pouvaient courir dessus. Isfendiar regarda cette
merveille, et un soupir s'chappa de sa poitrine ; il dit : Cette place est imprenable
; j'ai choisi une mauvaise route, et elle me conduit au malheur. Hlas, toutes mes
fatigues et mes luttes ! J'aurai donc me repentir de toutes mes peines ! Il
regarda autour de lui dans le dsert, et vit deux Turc chevaucher dans la plaine,
prcds de quatre chiens de lespce qui prend le gibier la course. Isfendiar
descendit de la colline, tenant en main sa lance de combat ; avec cette lance il
enleva les deux hommes de dessus leurs chevaux, et les ramena pied sur la
hauteur. Il leur demanda quelle tait cette belle forteresse et combien elle
contenait de cavaliers. Ils lui parlrent longuement dArdjasp et lui firent la
description du chteau, ajoutant : Regarde ce chteau, comme il est large et
profond ; une de ses portes ouvre sur la terre d'Iran, et l'autre sur le territoire de
la Chine ; il contient cent mille hommes qui frappent de l'pe, tous des cavaliers

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fiers et illustres, tous se tenant devant Ardjasp comme des esclaves, baissant la
tte devant ses ordres et sa volont. On y trouve des vivres sans mesure, et
quand il n'y en a plus de frais, il y a du vieux bl conserv en pis. Si le roi tenait
les portes fermes pendant dix ans, il y aurait autant de vivres qu'il en faudrait
son arme ; et s'il demandait des cavaliers dans la Chine et le Madjin, il lui en
arriverait cent mille hommes de troupes renommes. Il n'a besoin de rien de la
part de personne, car il a des vivres et des hommes pour la dfense. Isfendiar
saisit soudain son pe et tua ces deux braves, simples de cur.
ISFENDIAR S'INTRODUIT DANS LE CHATEAU D'AIRAIN, DGUIS EN
MARCHAND.
De l Isfendiar se rendit son camp, et lon renvoya de sa tente tous les
trangers. Beschouten entra chez lui, et ils discutrent de toute manire sur le
combat qu'ils avaient livrer. Le hros dit : Ce chteau ne tomberait pas entre
nos mains par la force pendant bien des annes ; il faut donc que je risque ma vie
et que j'essaye une ruse contre mes ennemis. Tu veilleras ici jour et nuit et
garantiras larme contre une surprise de l'ennemi. Un homme n'est digne
d'honneurs et propre l'empire et au trne du pouvoir que lorsqu'il ne craint le
combat ni contre toute arme qui s'avance, ni contre le lopard dans la montagne
et le crocodile dans l'eau. Il emploie tantt la ruse, tantt la force ; tantt il est en
haut, tantt il est en bas. J'entrerai dans ce chteau, dguis en marchand, et ne
dirai personne que je suis un Pehlewan, je me servirai de tout moyen,
j'emploierai toute sorte de savoir. Aie toujours des sentinelles, envoie sans cesse
des vedettes, ne te relche d'aucune prcaution ; si tes sentinelles voient de la
fume pendant le jour, ou pendant la nuit un feu qui claire le monde comme le
soleil, sache que c'est mon uvre, et non pas un moyen employ par mes
ennemis. Alors mets en ordre tes troupes et fais-les partir d'ici, armes de cottes
de mailles, de casques et de lourdes massues ; dploie sur-le-champ mon
drapeau, place-toi au centre de l'arme, avance-toi rapidement, la massue tte
de buf en main, et agis de manire qu'on te prenne pour Isfendiar.
Ensuite il appela le chef des chameliers, le fit mettre genoux devant
Beschouten et lui dit : Prpare cent chameaux de charge, au poil roux, la tte
haute, des btes superbes. Il en chargea dix d'or, cinq de brocart de Chine et cinq
autres de joyaux de toute espce, d'un trne d'or et d'une couronne d'un grand
poids. Il fit apporter quatre-vingts paires de caisses dont les fermetures n'taient
pas visibles, et choisit parmi ses hros cent soixante hommes qui certainement ne
trahiraient pas son secret.
Il plaa ces hros dans les caisses, fit charger les bagages et se mit en route.
Il choisit vingt de ses grands, des hommes qui portaient haut la tte et frappaient
de l'pe, et ordonna ces nobles de marcher devant la caravane comme des
chameliers. Le Sipehbed se dirigea ainsi vers le fort et marcha rapidement, dguis
en marchand, chauss avec des bottines, ayant sur le corps une robe de laine, et
portant dans ses ballots des joyaux, de lor et de l'argent. Il marcha ainsi avec
cette magnifique caravane, prcd de ses chameliers. Quand on entendit les
clochettes de la caravane et qu'on vit marcher sa tte un marchand, les grands
dans la forteresse en furent informs, et ils en parlrent longuement et avidement,
disant : Il vient un marchand qui vendra pour un dirhem ce qui vaut un dinar. Les
grands portant haut la tte et ayant envie de faire des achats allrent sa
rencontre, et chacun demanda au matre des ballots ce qu'ils contenaient qui
pouvait tre utile. Il leur rpondit : Avant tout il faut que je voie le roi ; ensuite je
montrerai mes richesses, s'il m'en donne la permission, et vos yeux les verront.
Il fit dposer les, charges de ses chameaux, et se mit rflchir ce qu'il
fallait faire pour attirer les acheteurs. Il prit un cheval, deux robes de brocart de
Chine dont les bras et les manches brillaient, une coupe remplie de joyaux dignes
d'un roi, des dinars pour l'offrande, et une pice de soie qui couvrait la coupe et
au-dessous de laquelle se trouvaient du musc et de l'ambre gris. Lui-mme se

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revtit de brocart magnifique, et c'est ainsi que le voyageur se rendit auprs
d'Ardjasp. Quand il vit le roi, il versa sur lui les dinars en disant : Puisse la raison
tre la compagne des rois ! O roi, je suis un marchand n d'un pre turc et d'une
mre persane. J'achte des marchandises dans le Touran, je les porte dans l'Iran
ou dans le dsert des braves. J'ai amen une caravane de chameaux, et je vends
et j'achte des toffes pour vtements, des tapis, des pierres prcieuses, des
diadmes et toute sortes de belles choses. J'ai laiss mes bagages hors du
chteau, car j'estime que le monde est sous ta garde. Si le roi trouve bon que mes
chameliers fassent passer la caravane par la porte du chteau, je serai garanti de
tout mal par la grce de sa fortune et je dormirai l'ombre de sa protection. Le roi
lui rpondit : Que ton cur se rjouisse, que ton corps soit exempt de tout mal !
Personne ne t'inquitera dans le pays de Touran, ni en Chine, ni dans le Madjin, si
tu veux les parcourir.
Il assigna alors Isfendiar un grand difice dans le chteau d'airain, un
magasin aux approches de palais, et ordonna de porter dans le chteau toutes les
marchandises, pour qu'il pt faire de ce magasin un lieu de vente, et rester avec
confiance dans cet asile. Les compagnons d'Isfendiar chargrent sur leurs dos les
caisses et tranrent les chameaux par la bride. Un homme de sens demanda un
des porteurs : Qu'y a-t-il donc de cach dans cette caisse ? Celui-ci rpondit :
C'est notre intelligence que nous avons d mettre sur nos paules. Isfendiar
arrangea le magasin et le para comme une rose printanire. De tous cts arriva
une foule d'acheteurs, et il se fit un grand trafic dans le magasin.
Le nuit se passa, et l'aube du jour Isfendiar se rendit auprs du roi dans sa
salle d'audience ; il s'avana, baisa la terre, bnit longuement Ardjasp et dit : J'ai
amen ces marchandises et cette caravane en toute hte l'aide de mes
chameliers ; elle rapporte des bracelets et des diadmes qui sont dignes d'un roi
qui porte haut la tte. Ordonne ton trsorier de voir ce que j'ai de prcieux dans
mon magasin, qui est tout arrang, et qu'il t'apporte ce qu'il pourra y rencontrer
de digne de ton trsor, pourvu qu'il ne trouve pas que cela lui donne trop de peine.
Il appartient au roi d'accepter, et au marchand de prsenter des excuses et
d'invoquer des bndictions.
Ardjasp sourit et le traita gracieusement ; il le fit asseoir une place-plus
honorable, et lui demanda son nom. Il rpondit : Mon nom est Kharrad ; je suis un
voyageur, un marchand et un homme joyeux. Le roi dit : O toi qui rjouis le cur,
ne prends pas la peine de faire des excuses. Dornavant ne demande plus au
chambellan la permission d'entrer, et viens chez moi quand tu veux. Ensuite il lui
fit des questions sur les fatigues de la route, sur l'Iran, le Touran et les armes.
Isfendiar rpondit : Pendant cinq mois j'ai endur sur les routes des fatigues et des
soucis. Ardjasp lui demanda ce qu'on disait dans l'Iran sur Isfendiar et Kergsar. Il
rpondit : O prince bienveillant, chacun en parle selon ce qu'il dsire. Les uns
disent qu'Isfendiar a t maltrait par son pre et qu'il s'est rvolt contre lui ;
d'autres disent qu'il conduit une arme du ct de Bersekhan, et s'est dirig vers
la route des sept stations avec l'intention de faire la guerre au Touran et de se
venger d'Ardjasp dans lexcs de son courage. Ardjasp sourit et dit : Aucun homme
qui a de l'ge et de l'exprience ne dira cela, car si un aigle traverse les sept
stations, appelle-moi un Ahriman et non pas un homme. Le hros couta ces
paroles, baisa la terre et quitta le palais d'Ardjasp le cur en joie. Il ouvrit la porte
de son beau magasin et la forteresse retentit du bruit qui venait de ce march. Il
resta longtemps occup acheter et vendre ; tout le monde le trompait, il ne
recevait qu'un dirhem pour ce qui valait un dinar : il confondait tout.
ISFENDIAR EST RECONNU PAR SES SOEURS.
Quand le soleil brillant eut quitte la vote du ciel, et que les acheteurs eurent
abandonn le march, les deux surs d'Isfendiar sortirent du palais dans la rue en
pleurant et portant sur l'paule des cruches d'eau ; elles vinrent auprs d'Isfendiar,
elles vinrent le cur dchir et abattu. Isfendiar, ce spectacle, cacha sa figure

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pour la drober ses surs. Il tremblait de ce qu'elles allaient faire, et il couvrit
ses joues avec les manches de sa robe. Elles allrent toutes les deux vers lui, leurs
joues inondes de deux torrents de larmes de sang, et les malheureuses se mirent
supplier le riche marchand, disant : Puissent tes nuits et tes jours tre heureux !
Puisse le ciel obir tes ordres comme une esclave. Quelle nouvelle de Guschtasp
et d'Isfendiar y a-t-il dans l'Iran, hros illustre ! Voici deux filles de roi captives
entre des mains impures, la tte et les pieds nus, les paules charges de cruches
d'eau ! Notre pre vit dans la joie pendant le jour, et dort en paix pendant la nuit,
et nous courons nues devant tout le peuple ! Heureux celui dont le corps est vtu
d'un linceul ! Voici comment nous pleurons des larmes de sang ; mais tu peux
gurir nos douleurs, si tu as des nouvelles de notre pays ; car ici mme la
thriaque est devenue du poison pour nous.
Isfendiar poussa un cri sous sa robe, un cri qui faisait trembler de terreur ces
deux filles ; il s'cria : Je voudrais qu'Isfendiar n'et jamais exist, ni ceux qui
parlent de lui. Maudit soit Guschtasp, le roi injuste ! Puisse jamais un homme
comme lui ne possder la couronne et la ceinture ! Ne voyez-vous pas que je viens
ici pour trafiquer, que je travaille pour mon pain ? Quand la noble Homa entendit
cette voix, elle la reconnut et son cur se serra ; mais, bien qu'elle et reconnu la
voix de son frre, elle renferma en elle-mme son secret, et resta devant lui le
cur bless et les larmes coulant de ses deux yeux sur ses joues, ses vtements
dchirs, ses deux pieds nus dans la poussire, et son me remplie de terreur et
de crainte d'Ardjasp. Le hros lme pure avait aussi vu que Homa l'avait
reconnu : il dcouvrit rapidement sa figure, les yeux pleins de larmes, le cur
gonfl de sang, le visage brlant comme le soleil. Confondu de ce que le sort
amenait, il devint pensif et se mordit les lvres ; la fin il dit ses surs :
Pendant quelques jours il faut et que vous teniez toutes les deux la bouche ferme
; car je suis venu ici pour livrer bataille ; je suis venu avec beaucoup de fatigues
pour acqurir du renom et de la gloire. Quand il y a un pre dont les filles sont
rduites porter de l'eau, dont le fils est en danger, pendant que lui dort d'un
sommeil doux, il vaudrait mieux n'avoir pour pre que le ciel, et pour mre que la
terre. Vraiment c'est un sort qu'on ne peut bnir.
Ensuite le gnreux prince quitta son magasin, courut auprs d'Ardjasp et lui
dit : O roi, puisses-tu tre heureux ! Puisses-tu tre le matre du monde net vivre
jamais ! J'ai rencontr sur ma route une mer profonde que je ne connaissais, pas,
de cette mer s'est lev un vent violent, tel que le pilote disait qu'il ne se rappelait
rien de semblable ; nous tous dans le vaisseau tions en dtresse et en larmes,
nous tions grills comme sur un feu ardent. Mors j'ai fait devant Dieu l'unique, le
distributeur de la justice, le vu que si j'arrivais ici en vie, je donnerais une fte
dans chaque pays la tte duquel se trouverait un prince, que j'accorderais tout
ceux qui me demanderaient, que ce ft beaucoup, que ce ft peu, que je
comblerais de faveurs les pauvres. Maintenant, si le roi veut m'honorer, il me
rendra glorieux en m'accordant ma demande. Je fais les prparatifs d'une fte o
je serai l'hte de tous les grands de l'arme, de tous ceux qui sont en honneur
auprs du matre du monde, et d'accomplissement de ce dsir remplirait de joie
mon me.
Ardjasp entendit ces paroles avec plaisir, et la tte de cet homme ignorant se
remplit de folie. Il permit alors tous ceux qu'il honorait le plus, aux plus
renomms de ses hommes de guerre, de se rendre au palais de Kharrad comme
ses htes, et de s'y enivrer tous s'il leur donnait du vin. Isfendiar lui dit : O roi,
homme illustre, mobed, matre du monde, homme noble et intelligent ! ma
maison est trop troite et sa terrasse est trop haute ; mais nous serions trs bien
sur ce rempart du chteau intrieur. Nous sommes l'entre du mois de juin,
nous ferons un feu en plein air, nous rjouirons le cur des nobles avec du vin.
Ardjasp rpondit : Mets-toi o tu veux ; c'est celui qui donne la fte qui est roi du
logis.

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Le Pehlewan partit en courant et tout heureux ; il fit monter beaucoup de bois
sur la terrasse du chteau, tuer des chevaux et quelques agneaux, et porter tout
sur la terrasse, : bientt il s'leva, de bois qu'on y avait amass, une fume qui
rendait invisible le ciel. Alors il fit apporter du vin, et lorsque tout fut bu, les
convives tombrent la renverse. A la fin tous les grands partirent ivres, chacun
tenant avec la main, dans son ivresse, une tige de narcisse (c'est--dire le bras
d'un page).
BESCHOUTEN ATTAQUE LE CHATEAU D'AIRAIN.
La nuit tant arrive, Isfendiar alluma un grand feu dont l'ardeur brlait le
ciel, et la sentinelle regardant de sa tour vit l'air rempli de feu et de fume. Elle
quitta joyeusement le lieu o elle se tenait ; tu aurais dit qu'elle voyageait avec le
vent, et, arrive auprs de Beschouten, elle lui annona le feu et la fume qu'elle
avait aperus, Beschouten dit : C'est par la ruse que l'homme vaillant est suprieur
l'lphant et au lion. Il fit sonner des clairons d'airain et battre les timbales
d'airain, et le bruit des trompettes s'leva de la porte de sa tente ; l'arme
s'avana de la plaine vers le fort, et la poussire qu'elle soulevait obscurcissait le
soleil brillant ; tous taient couverts de cottes de mailles et de casques, et leurs
curs versaient une pluie de sang.
Quand on sut dans le fort qu'une arme s'approchait et que le monde
disparaissait sous une poussire noire, toute la forteresse retentit du nom
d'Isfendiar, et l'arbre du malheur commena porter des fruits amers. Ardjasp
revtit sa cotte de mailles et se frotta longuement les mains ; il ordonna
Kehrem, le vainqueur des lions, de prendre la massue, pe et les flches, et de
se mettre la tte de l'arme, et dit Tharkhan :O toi qui portes haut la tte,
pars l'instant avec une arme prpare la bataille ; prends douze mille
guerriers illustres, tous avides de combat et prts frapper de l'pe. Observe qui
nous attaque, et ce qu'ils veulent dans cette invasion.
Le fier Tharkhan partit sur-le-champ vers le front attaqu de la forteresse,
accompagn d'un interprte. Il vit des troupes couvertes de cuirasses, armes pour
la guerre, et un drapeau noir avec une figure de lopard ; le Sipehbed Beschouten
se trouvait au centre de ces troupes, qui toutes avaient lav leurs mains dans le
sang ; il tenait la masque dIsfendiar et tait mont sur un destrier renomm ; il
avait tout l'air du vaillant Isfendiar, et personne ne l'appelait autrement que roi
d'Iran. Il tendit les deux ailes de son arme et le jour brillant disparut ; les lances
aux pointes d'acier donnaient des coups tels qu'on aurait dit qu'une pluie de sang
tombait du ciel. Des deux cts tous les hros qui taient avides de combat se
jetrent dans la mle, le premier de tous, Nousch-Ader, qui tait prt frapper
de l'pe et provoquait les ennemis. Le fier Tharkhan alla sa rencontre, esprant
faire tomber sa tte dans la poussire ; mais Nousch-Ader, le voyant dans la
plaine, se hta de tirer son pe, coupa en deux Tharkhan par le milieu du corps,
et jeta la terreur dans l'me de Kehrem. C'est ainsi qu'il attaqua le centre des
ennemis, frappant sur tous grands.et petits. Les deux armes combattirent de
manire que la poussire quelles soulevaient formait un nuage dans l'air.
Kehrem, qui portait haut la tte, s'en retourna au palais en pleurant, et
l'arme entire le suivit en toute hte ; Kehrem dit son pre : O roi illustre qui
ressembles au soleil ! il est arriv de l'Iran une grande arme devant laquelle
marche un hros illustre, qui, d'aprs sa stature, ne peut tre qu'Isfendiar ; et
jamais un homme comme lui n'est venu dans ce chteau ; il porte dans la bataille
la lance de combat que tu as vue dans sa main Gunbedan. Ces paroles
affligrent le cur d'Ardjasp, qui voyait que l'ancienne vengeance allait revivre. Il
dit aux chefs de ses troupes : Partez, sortez tous de la forteresse et allez dans la
plaine, emmenez larme, poussez des cris de lions froces, ne laissez point vivre
plus longtemps un seul de vos ennemis ; n'appelez lion aucun des hommes d'Iran.
Toute l'arme quitta la forteresse, le cur bless et avide de vengeance.

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ISFENDIAR TUE ARDJASP.
Quand la nuit fut devenue plus sombre, Isfendiar revtit son armure de
combat ; il ouvrit les couvercles de ses caisses pour que l'air frais arrivt ses
compagnons enferms, et apporta du vin et de la viande rtie et bouillie, des
armes de guerre et des vtements. Quand ils eurent mang du pain, il donna
chacun trois coupes de vin, et ils s'en rjouirent. Il leur dit : Cette nuit est une nuit
pleine de dangers, et c'est ici qu'il nous faut conqurir un nom. Faites des efforts,
combattez comme, des hommes, cherchez en Dieu un refuge contre le malheur. Il
divisa en trois parties les hros, tous ceux qui dsiraient du renom et le combat :
une partie devait attaquer dans l'intrieur de la forteresse tous ceux qu'elle
rencontrerait ; une seconde devait marcher sur la porte et ne cesser de combattre
et de verser du sang ; la troisime il dit : Il ne faut pas que nous laissions une
trace des chefs qui hier se sont enivrs chez moi tranchez-leur la tte avec l'pe
Lui-mme partit avec vingt hommes de cur qu'il chargea de tout le reste ; il
marcha bravement contre la porte du palais d'Ardjasp, couvert d'une cotte de
mailles et poussant des cris comme un lion. Quand le bruit de ce tumulte retentit
dans le palais, Homa vint en courait vers le noble prince avec sa sur Beh-Aferid,
les joues couvertes du sang qui coulait de leurs cils. Quand Isfendiar s'approcha, il
vit ces deux femmes voiles, semblables au printemps. Le hros au cur de lion
dit ses surs : Courez rapidement comme la fume, d'ici l'endroit ou j'ai tenu
mon march ; il y a beaucoup d'or et d'argent, et mon chemin m'y conduit ;
restez-y jusqu' ce que vous voyiez si nous livrons dans ce combat? nos ttes la
mort, ou si nous conqurons un diadme. Il dit, dtourna d'elles ses yeux et
marcha vers le palais d'Ardjasp, avide de vengeance ; il marcha une pe indienne
en main, et quand il trouvait sur son chemin un brave il le tuait. Toute la cour du
palais fut bientt dans un tat tel qu'on ne pouvait passer dans ce lieu illustre ; il y
avait tant de blesss, de morts et d'hommes fouls aux pieds que la terre
ressemblait une mer couverte de vagues.
Quand Ardjasp se rveilla de son sommeil, son cur trembla du tumulte qu'on
entendait ; il s'lana de sa chambre coucher, revtit une cotte de mailles et se
couvrit d'un casque de Roum. Sa main tenait une pe brillante, sa bouche
poussait des cris, son cur tait gonfl de sang ; lorsque Isfendiar franchit la
porte en bondissant, une pe tincelante en main, et lui dit : Maintenant tu vas
recevoir de ce marchand une pe qui vaut des dinars ; je t'apporte un prsent de
Lohrasp, scell du sceau de Guschtasp. Ardjasp et Isfendiar s'attaqurent et se
combattirent avec une fureur sans mesure ; ils se frapprent de l'pe et du
poignard, tantt sur les reins, tantt sur la tte ; mais la fin Ardjasp fut affaibli
par les coups de son ennemi ; on ne voyait plus sur son corps aucun endroit qui ne
ft bless : le hros tomba, et Isfendiar lui trancha la tte. C'est ainsi qu'agit la
fortune qui tourne ; tantt elle nous donne du miel, tantt du poison. Pourquoi
attacherais-tu ton cur cette demeure passagre ? Puisque tu sais que tu n'y
resteras pas, ne t'afflige pas en la quittant.
Isfendiar, en ayant fini avec Ardjasp, fit monter jusqu' Saturne la fume de la
destruction de son palais ; il fit allumer des torches et mettre le feu au palais de
tous cts ; il livra l'appartement des femmes aux eunuques, en enleva tout ce qui
l'avait rendu brillant, et posa son sceau sur la porte du trsor o se trouvait l'or,
car il n'y avait personne dans le palais qui et pu le combattre. Ensuite il se rendit
aux curies et monta , cheval, une pe indienne en main. Il fit seller des
chevaux arabes qu'il choisit et monter dessus ses deux surs, et quitta avec ses
hommes la rsidence d'Ardjasp.
Il partit de ce lieu avec cent soixante hommes, des cavaliers d'lite au jour du
combat, et laissa quelques Iraniens illustres dans le chteau avec le noble Saweh,
en leur disant : Quand j'aurai quitt la forteresse, quand je serai dans la plaine
avec les grands, vous fermerez la porte du palais contre les Turcs, car j'espre que
la fortune sera mon soutien. Quand vous croirez que j'aurai atteint ma noble

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arme, alors il faut que vos sentinelles fassent entendre dans leurs tourelles ce cri
: Bnies soient la tte et la couronne du roi Guschtasp ! Et si l'arme des Turcs, en
fuite et revenant du champ de bataille, se rue en masse sur le palais, alors vous
lancerez de cette tourelle, au milieu d'elle, la tte d'Ardjasp. C'est ainsi que le
hros sortit du chteau avec cent soixante hommes, en poussant des cris et en
bondissant sur le champ de bataille ; il se prcipita dans la plaine en tuant tous les
Turcs qu'il rencontra. Lorsqu'il fut arriv prs de l'arme de Beschouten, cet
homme illustre le couvrit de ses bndictions ; toute l'arme tait confondue de la
bravoure que ce jeune homme avait montre.
ISFENDIAR TUE KHEREM.
Quand la lune fut assise sur son trne d'argent, et quand trois veilles de la
nuit sombre furent passes, le gardien cria d'une voix forte sur les murs du palais
: Guschtasp est roi et sa fortune est victorieuse ! Puisse Isfendiar rester toujours
jeune, puissent le ciel et la lune et le sort le protger, lui qui a tranch la tte
Ardjasp pour venger Lohrasp, et a rtabli la majest et la gloire du trne ! Il a
prcipit du trne le roi des Turcs et la jet sur le sol ; il a grandi le nom et le
trne de Guschtasp !
Toute l'arme des Turcs, en entendant ces cris, prta l'oreille ; le cur de
Kehrem fut assombri par les paroles de la sentinelle, son esprit fut confondu par
ses cris, il couta et dit Enderiman : Dans la nuit sombre aucun bruit ne se perd
; qu'en dis-tu ? Que va-t-il se passer cette nuit ? Il faut que nous tenions conseil.
Qui ose pousser des cris de cette espce pendant cette nuit et au chevet du lit
mme d'un roi comme Ardjasp ? Il faut envoyer ou palais cet homme quel qu'il
soit, et lui trancher la tte ; car si les sentinelles se permettent, au jour du
combat, un jeu pareil, notre arme sera en danger, et si les gens de la maison
sont nos ennemis, les trangers ne tarderont pas en profiter. Brisons avec la
massue du malheur le crne celui qui pousse ces cris funestes et de mauvais
augure.
Les cris continurent ; le cur de Kehrem tait bless par la voix de la
sentinelle, et partout les oreilles des braves furent remplies de ces paroles
bruyantes ; les Turcs se dirent : Voil bien du bruit, et cela passe ce qui est
permis une sentinelle ; chassons d'abord l'ennemi du palais, ensuite nous
dtruirons l'arme. Le cur de Kehrem se serra de plus en plus par l'effet de cette
voix de la sentinelle ; il se tordit et son front se rida ; il dit ses troupes : Cette
arme devant nous m'a rempli de soucis sur le sort du roi ; mais maintenant il faut
sans doute rentrer dans le palais, et je ne sais ce qui devra se faire aprs. Les
grands de la Chine s'en retournrent et quittrent de nuit le champ de bataille.
Isfendiar les suivit couvert d'une cotte de mailles et portant sa massue tte de
buf ; et Kehrem, arriv la porte du palais, aperut l'arme des Iraniens
derrire lui. Il dit : Maintenant quel parti nous laisse prendre le vaillant Isfendiar,
si ce n'est de livrer bataille ? Tirons tous du fourreau nos pes et chargeons de
notre rponse nos poignards. Mais la fortune avait rid son front, et le sort fut dur
pour ces grands.
Les deux armes se battirent avec rage, elles saccablrent de coups l'une
l'autre, jusqu' ce que l'aube du jour part et que les grands de la Chine prissent.
Les hommes qu'Isfendiar avait laisss dans le palais du roi accoururent sur les
murs et lancrent au milieu de l'arme la tte tranche d'Ardjasp, cet ambitieux
qui avait vers le sang de Lohrasp, et les Turcs cessrent de combattre. Il s'leva
de leurs rangs un cri immense ; les hros trent de leurs ttes les casques, les
deux fils d'Ardjasp clatrent en larmes ; ils taient comme consums d'un feu
ardent. Leur arme reconnut quel tait l'auteur de tout ce mal, et sur qui il fallait
pleurer dans ce jour de malheur. Elle s'cria : Hlas ! le hros, le chef, le
Sipehdar, le roi, le vaillant prince ! Que celui qui la tu soit tu sur le champ de la
vengeance, et que son heure passe pour toujours ! A qui confier maintenant notre
existence, qui remettre le drapeau que nous avons l'aile droite, puisque le et

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centre n'est plus occup par le roi ? Prisse l'arme, prisse le diadme !
Maintenant nous n'avons plus besoin que de la mort, et de Khallakh jusqu' Tharaz
tout est plein de douleur !
Alors tous s'avancrent pour chercher la mort ; ils s'avancrent couverts de
cottes de mailles et de casques, et arms de massues. Le bruit des coups donns
et reus retentit sur le champ de bataille ; lair devint comme un nuage noir ; de
tous cts gisaient des monceaux de morts, d'hommes dont les jours taient
passs ; toute la plaine tait remplie de ttes et de bras sans troncs, et d'autres
cts de mains et de massues ; des flots de sang battaient la porte du palais, et
personne ne distinguait plus entre sa main droite et sa gauche.
Isfendiar s'avana, le Sipehdar Kehrem se raffermit sur ses triers et les deux
hros se jetrent l'un sur l'autre, de manire qu'on aurait dit que leurs corps n'en
faisaient qu'un. Isfendiar saisit Kehrem par la ceinture, et le dos de Kehrem plia
sous sa main ; il le souleva et le lana par terre, et toute larme clata en
bndictions sur le roi. On lia les deux mains de Kehrem et on l'emporta comme
une chose vile ; sa noble arme se dispersa ; il pleuvait des coups de massue
comme de la grle ; la terre tait couverte de Turcs et le ciel ne respirait que la
mort, les ttes tombaient sous les coupa comme les feuilles des arbres ; les uns
perdirent tout ce qu'ils avaient, les autres gagnaient des trnes ; le sang inondait
de ses vagues le champ de bataille ; la tte de l'un tait broye sous les sabots
des chevaux, celle d'un autre se couvrait d'un diadme. Personne ne sait le secret
de ce monde strile, il ne dvoile jamais ce qu'il cache.
Quiconque avait un cheval qui portait haut la tte se hta de senfuir ; mais
quiconque se trouvait dans la gueule du dragon avait beau lutter, il ne pouvait s'en
chapper. Il ne survcut pas beaucoup de Turcs et de Chinois, et ceux qui
restrent taient des hommes inconnus. Tous jetrent leurs casques et leurs
cuirasses, et leurs yeux taient noys de larmes. Ils vinrent en courant auprs
d'Isfendiar, leurs yeux brillants de larmes comme le printemps ; mais le Sipehdar
tait sanguinaire et sans piti, et son arme se rjouit de son humeur cruelle. Il
ne fit pardon aucun des hros, et lon tua des blessa sans nombre ; pas un des
grands de la Chine ne survcut, pas un des princes du Touran ne resta envie.
Ensuite les Iraniens enlevrent les tentes et leurs enceintes, et abandonnrent
aux morts le champ de bataille, et Isfendiar, ayant vu ce qui s'tait fait de bon et
de mauvais, se rendit de l'autre ct du fort et fit dresser ses tentes. Il fit lever
sur la porte du fort deux hauts gibets d'o pendaient des lacets rouls, et fit
pendre Enderiman ta tte en bas, et attacher son frre l'autre gibet. Puis il
envoya dehors ses troupes de tous cts, partout o il y avait la trace d'un endroit
habit, et y fit mettre le feu. On brla ainsi tout le pays de Touran ; nulle part ne
restait plus un grand, et aucun cavalier ne survcut en Chine et dans le Touran. Tu
aurais dit qu'un nuage noir avait pass et avait fait pleuvoir du feu sur ce champ
de bataille. Quand le prince, qui ambitionnait la possession du monde, vit tout cela,
il rassembla les chefs de l'arme et fit apporter du vin.
LETTRE D'ISFENDIAR A GUSCHTASP ET RPONSE DE CELUI-CI.
Isfendiar appela son scribe, et lui parla longuement des ruses qu'il avait
employes et des combats qu'il avait livrs ; le noble scribe s'assit sur un trne et
demanda un esclave un roseau et une pice de soie chinoise ; aussitt que la
pointe du roseau fut noircie, il commena par les louanges du Matre de la lune,
matre de Saturne, de l'toile du matin et du soleil, du matre de l'lphant et de la
fourmi, du matre de la victoire et de la gloire, du matre du diadme royal, du
matre de l'me, du matre de le l'intelligence, du bienfaiteur, du guide. Puisse-t-il
exaucer toujours les vux de Guschtasp, puisse la terre briller dans la gloire de
Lohrasp ! Je suis arriv dans le pays de Touran par une route que je ne bnirai
jamais ; si je voulais dcrire tout ce que jai souffert, la tte d'un jeune homme
blanchirait de douleur. Si le roi le permet, je lui raconterai mes stratagmes et mes
combats ; je serai content et heureux de le revoir, et j'oublierai mes longues

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fatigues. Les moyens que j'ai employs pour rassasier mon cur de vengeance ont
t tels qu'Ardjasp et Kehrem ont pri dans le chteau d'airain, et qu'il n'y est
rest que des lamentations, des douleurs et la mort. Je n'ai fait grce de la vie
personne, et les herbes mmes ont couch leurs ttes sur les plaines. Les lions et
les loups ont dvor toutes les cervelles, et les lopards froces n'ont plus voulu
que des curs. Puisse le ciel briller de reflet de la couronne de Guschtasp, puisse
la terre devenir un jardin de roses par la grce de Lohrasp !
On posa sur la lettre le sceau d'Isfendiar, et l'on choisit quelques cavaliers que
le jeune roi fit partir pour l'Iran sur des dromadaires de course la bouche
cumante. Il resta pour attendre la rponse et s'occupa teindre le feu de la rage
de ses ennemis. Il ne se passa pas longtemps avant qu'une rponse arrivt, une
lettre qui contenait la clef des doutes qui l'enchanaient. Cette rponse commenait
ainsi : Puisse celui qui recherche le bien vivre jamais ! L'homme de sens qui
connat Dieu apprend l'adorer par le bien qu'il reoit de lui. Ensuite je demande
Dieu l'unique, le dispensateur de la justice, qu'il soit ton guide. J'ai plant un arbre
dans le jardin du paradis, plus glorieux qu'aucun de ceux que Feridoun a plants ;
ses

fruits

sont

devenus

des

rubis

et

de

l'or,

ses

feuilles

ont

pouss

majestueusement et selon mon dsir. Puisse cet arbre vivre toujours, puisse ton
cur tre joyeux et ta fortune prospre ! Je vais parler d'abord sur ce que tu dis
de la vengeance de ton grand-pre, que tu as poursuivie par tous les moyens et
avec acharnement, ensuite du sang que tu as vers et des combats que tu as
livrs de ta personne. Il faut que les rois respectent leur corps, et ce n'est pas par
les luttes et les combats qu'ils acquirent leur gloire ; aie donc soin de ton me et
cultive ton intelligence, car c'est elle qui nourrit l'me par la sagesse. Ensuite tu dis
que tu n'as fait grce de la vie personne parmi tant de cavaliers. Mais ton cur
devrait tre toujours clment et gnreux, ton me remplie de modestie et ta
bouche pleine de paroles douces. Ton occupation ne doit pas tre de verser du
sang ni de te battre tourdiment avec les grands. Tu avais venger trente-huit de
tes frres, mais tu as vers du sang au-del de toute mesure. Enfin ce vieillard,
ton grand-pre, avait loign de son cur tout mauvais sentiment et toute haine,
mais tu as vers du sang comme on avait, vers le sien, tu t'es jet dans la
bataille comme un lion vaillant. Puisses-tu rester toujours content et heureux,
puisse l'intelligence te diriger toujours ! J'ai besoin de te revoir, toi dont l'me
constamment veille est pleine de vertus. Quand tu auras lu cette lettre, fais
monter cheval ton arme et viens ma cour avec tes grands. Les dromadaires
rapides repartirent, tout l'Iran se remplit de bruit, et quand les messagers furent
de retour ils descendirent la porte du hros
RETOUR D'ISFENDIAR AUPRES DE GUSCHTASP.
Isfendiar ayant lu cette lettre, se mit distribuer de l'or et termina ce qu'il
avait faire. Lorsqu'il eut puis le trsor d'Ardjasp, il fit des largesses avec les
trsors des membres de sa famille ; il rendit riches toutes ses troupes, et leurs
affaires prospraient au-del de toute mesure. Il y avait des chameaux et des
chevaux dans la montagne portant la marque du matre du peuple du Touran.
Isfendiar demanda qu'on lui ament de tous cts, des dserts et des montagnes
o ils taient disperss, dix mille chameaux ; il en fit charger mille d'or pris dans le
trsor du roi, trois cents de brocarts, de trnes et de casques, cent de musc,
d'ambre et de joyaux, cent de couronnes et de diadmes prcieux, mille de tapis
de brocart, enfin trois cents de vtements chinois, tant en cuir chamois et teint
qu'en soie peinte. Il fit prparer des litires avec des housses de brocart, et l'on
emmena deux troupe de jeunes filles chinoises dont les joues ressemblaient au
printemps, la stature au cyprs, la taille au roseau et la marche la marche du
faisan ; ces cent filles illustres, belles comme des idoles partirent avec les surs
d'Isfendiar. Cinq femmes voiles suivirent, pleines de larmes, de douleur et de
peines : deux taient les surs, deux les filles et une la mre d'Ardjasp ; la mre
pleurait, les filles se dsolaient

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Quand il eut jet du feu dans le chteau d'airain, la flamme monta jusqu'au
ciel sublime ; il fit raser jusqu' terre tous les remparts de la forteresse et voler la
poussire de la destruction de tout le pays de Chine. Il confia le commandement de
son arme ses trois jeunes fils et leur dit : Soyez vigilants et que le bonheur soit
votre compagnon. Si en route quelqu'un se dtourne de la justice, tranchez-lui la
tte avec le glaive. Vous prendrez le chemin du dsert, vous tiendrez les pointes de
vos lances brillantes comme le soleil. Moi je resterai du ct des sept stations
chasser le lion, et vous, ne cheminez pas trop lentement. Je prendrai mon temps
pour aller jusqu'au bout de la route, o je vous rejoindrai la fin d'un mois.
Isfendiar suivit le chemin des sept stations, o il chassa accompagn d'une
noble escorte ; quand le hros arriva l'endroit o ils avaient prouv le froid, il
trouva tous leurs bagages encore sur place ; l'air tait agrable, la terre pleine de
fleurs ; on aurait dit que le printemps venait rejoindre lt. Il enleva toutes ces
richesses, confondu de sa bonne fortune. Arriv prs des frontires de l'Iran, dans
le pays des hros et des lions, il se livra la chasse aux lopards et aux faucons,
jusqu' ce qu'il ft las des fatigues de cette longue route. Il esprait toujours voir
ses trois nobles fils, et-il commenait s'irriter de ce qu'ils arrivaient si tard. A la
fin l'arme et ses fils parurent, et le hros digne de la couronne sourit chacun,
disant : C'est une route pnible que j'ai faite, et j'tais impatient de ce que vous
tardiez si longtemps. Ses trois fils baisrent la terre, disant : Qui dans le monde a
un pre comme le ntre.
De l il se dirigea vers l'Iran, tranant avec lui, vers le pays des braves, tous
ses trsors. On avait par toutes les villes d'Iran, on avait fait venir du vin, de la
musique et des chanteurs, on avait suspendu des toffes aux murs des maisons,
et en haut on mlait du musc et de l'ambre pour les verser sur lui. L'air tait
rempli de la voix des chanteurs, la terre couverte de cavaliers arms de lances.
Quand Guschtasp sut qu'Isfendiar approchait, il se livra la joie et se fit donner
des coupes de vin en coutant ce qu'on racontait de lui. Il ordonna toute son
arme, et tous ceux dans l'empire qui avaient du pouvoir, de se rassembler la
cour accompagns de tambours, et tous les grands de l'arme y parurent. Ensuite
le pre alla la rencontre du fils au frais visage, avec tous les sages illustres, avec
les grands, les savants et les Mobeds ; la ville entire fut remplie du bruit des voix.
Quand le jeune roi vit la figure de son pre, son cur se rjouit et son me devint
sereine ; il fit bondir son cheval couleur de nuit, qui allumait le feu des batailles ; il
s'approcha et serra sur sa poitrine son pre, qui fut surpris de ce qu'il faisait, et le
couvrit de ses bndictions, disant : Puissent les temps et la terre ne jamais tre
privs de toi.
De l ils partirent pour le palais du roi, et tout un monde vint leur offrir des
vux. Guschtasp fit parer la salle d'audience et le trne ; son cur se rjouit de
ce fils, favori de la fortune ; on plaa des tables dans les salles de festin, le roi
ordonna au chambellan d'appeler les grands, et de la porte de chaque palais un
convive se rendit auprs du roi illustre ; des chansons brillants comme le soleil
distriburent du vin royal dans des coupes de cristal, et Isfendiar enflamma le
cur de ses amis et consumait par sa bravoure le cur de ses ennemis. Il but
modestement la sant de son pre, et le pre de mme but la sant du fils ;
Guschtasp lui demanda de raconter aux grands de l'Iran ce qui lui tait arriv sur
la route des sept stations, mais Isfendiar rpondit Guschtasp : Ne me demande
pas cela pendant le banquet ; je te dirai tout demain, roi du peuple, plein de
sens ; je te raconterai ces longues histoires, mes lvres prononceront des paroles
de vrit, et quand tu les auras coutes avec ton esprit intelligent, tu adoreras la
justice de Dieu, qui accorde la victoire. A la fin tous les htes s'en retournrent
ivres, chacun tenant par la main un page au visage de lune.
L'aventure des sept stations est termine ; et mon esprit, plein de penses
profondes, s'y est rajeuni ; c'est Dieu, le trs juste, le matre du soleil et de la lune
brillante, qui m'en a dou, et si mon rcit plat au roi victorieux, je chevauche sur
la sphre du ciel qui tourne. J'invoque des bndictions sur la vie du roi ; puisse

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08.10.2014 14:53:26

Ferdowsi/Firdousi : le livre des Rois

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son cur ne pas connatre le souci dans ce monde ! Il faut maintenant boire du vin
bienfaisant, car les outres qui rpandent un parfum de vin arrivent de la valle.
L'air est plein de bruits, la terre bouillonne ; heureux celui dont le cur se rjouit
en buvant, qui a de l'argent, du pain, des fruits confits et du vin de dattes, et qui
peut tuer un mouton ! Quant moi, je n'ai rien de tout cela. Heureux celui qui
possde ces choses ! qu'il donne donc ceux qui sont dans le besoin. Le jardin est
couvert de feuilles de roses, la montagne est remplie de tulipes et de nard ; le
rossignol se lamente dans le bosquet, et la rose grandit sous ses plaintes ; dans la
nat sombre le rossignol ne dort pas, et la rose s'affaisse sous le vent et la pluie.
Je vois le vent et la pluie sortir du nuage, et je ne sais pourquoi le narcisse est
triste. Le rossignol rit, et chaque fois qu'il se pose sur la rose, il fait entendre son
chant ; je ne sais lequel des deux est amoureux, du nuage ou de la rose, quand
jentends le nuage rugir comme un lion, quand je le vois dchirer le devant de sa
tunique, que le feu clate dans son sein, et que les larmes qui tombent du ciel sur
la terre tmoignent de son amour devant le puissant soleil. Mais qui sait ce que le
rossignol dit et ce qu'il cherche sous les feuilles du rosier ? Fais attention, l'aube
du jour, si tu entends les chants hroques que rcite le rossignol ; il pleure la mort
d'Isfendiar, et ses plaintes sont tout ce qui reste de ce hros ; et, pendant la nuit
sombre, le nuage qui rpte le cri de Rustem fend le cur de l'lphant et les
griffes du lion.
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suite

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