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Histrias do Ps-abolio

no Mundo Atlntico

Volume 1

Editora da UFF
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Histrias do Ps-abolio
no Mundo atlntico

Volume 1

IDeNTIDADeS

e PRoJeToS PolTICoS

Niteri, 2013

Copyright 2013 Martha Abreu, Carolina Vianna Dantas e Hebe Mattos


Direitos desta edio reservados Editora da Universidade Federal Fluminense
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H673 Histrias do ps-abolio no mundo atlntico : identidades e projetos polticos volume
1 / organizado por Martha Abreu, Carolina Vianna Dantas e Hebe Mattos. Niteri : Editora da
UFF, 2014. 13 MB ; PDF.
ISBN 978-85-228-1116-8
BISAC HIS000000 HISTORY / General
1.Escravido atlntica. 2. Abolio da escravido. I. Abreu, Martha. II. Dantas, Carolina Vianna.
III. Mattos, Hebe.
CDD 980
Ficha catalogrfica elaborada por Ftima Carvalho Corra (CRB 3.961)
UNIVERSIDADE FEDERAL FLUMINENSE
Reitor: Roberto de Souza Salles
Vice-Reitor: Sidney Luiz de Matos Mello
Pr-Reitor de Pesquisa e Ps-Graduao e Inovao: Antonio Claudio Lucas da Nbrega
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Assessoria de Comunicao e Eventos: Ana Paula Campos
Comisso Editorial
Presidente: Mauro Romero Leal Passos
Ana Maria Martensen Roland Kaleff
Gizlene Neder
Heraldo Silva da Costa Mattos
Humberto Fernandes Machado
Juarez Duayer
Livia Reis
Luiz Srgio de Oliveira
Marco Antonio Sloboda Cortez
Renato de Souza Bravo
Silvia Maria Baeta Cavalcanti
Tania de Vasconcellos

Apresentao

Com satisfao, trazemos ao pblico os textos revistos e


ampliados apresentados no Seminrio Internacional Histrias do Psabolio no Mundo Atlntico, realizado no Departamento de Histria da
Universidade Federal Fluminense (UFF), em Niteri (RJ), entre 14 e 16 de
maio de 2012. Durante trs longos e animados dias foi difcil tirar a ateno
das apresentaes ou escolher a mesa a ser assistida. As comunicaes
surpreenderam pela qualidade, originalidade e novidade das temticas e
estratgias de pesquisa. Entre jovens e consagrados pesquisadores, sentimos
que se consolidava o Ps-abolio como uma rea de estudos e um campo
de debates na historiografia brasileira.
Com o objetivo de aprofundarmos os estudos sobre experincias
de ex-escravos e seus descendentes entre a abolio e os dias de hoje,
a proposta do Seminrio e do presente livro que a criao de um
campo de estudos sobre o Ps-abolio merece esclarecimentos. Se
mais fcil a demarcao de quando se inicia o Ps-abolio, mesmo que
em diferentes pases, a pergunta que emergiu ao longo do Seminrio foi:
quando ele termina? O que pretendemos com essa designao? Que marcos
poderiam ser estabelecidos?
A persistncia de estigmas e desigualdades ligadas memria da
escravido est, sem dvida, no centro da resposta questo. Procurando
evidenciar isso, emcada um dos volumes desta obra, os textos foram
agrupados em funo de afinidades temticas e dos contextos histricos
recortados, do sculo XIX aos dias atuais.Assim, embora variadas temticas
e cronologias tenham sido abordadas, compartilhamos premissas que
permitem o dilogo entre as pesquisas e os textos agora apresentados.
Entre essas premissas, destacamos o carter inconcluso da implementao
da cidadania e da igualdade aps a conquista do fim da escravido, assim
como a permanncia e recriao de mecanismos de hierarquizao,

discriminao e excluso racial. Ainda que em um longo processo de muitas


especificidades, no contexto das abolies nas Amricas, a escravido
atlntica se definiu como uma escravido racial nos diferentes pases
ou regies marcados pela dispora forada de africanos escravizados.
Podemos afirmar que o interesse maior de nosso livro concentra-se na
investigao sobre os processos de racializao ligados memria da
escravido em seus aspectos econmicos, polticos, sociais, identitrios,
culturais e educacionais. Complementarmente, buscamos a investigao das
estratgias de recriao das prticas culturais e das formas de organizao
dos descendentes de africanos escravizados nas Amricas.
Compartilhamos a ideia de que no basta investigar o legado do
passado escravista para compreendermos as persistncias de desigualdades
sociais no Ps-abolio, sendo mais que necessrio o investimento na
compreenso dos diversos aspectos relacionados raa, racializao,
ao racismo e s lutas antirracistas no Brasil e nas Amricas dos sculos
XX e XXI. A incorporao da perspectiva comparativa, presente em algumas
pesquisas, certamente aprofundar a discusso sobre o quanto as antigas
sociedades escravistas nas Amricas enfrentaram problemas e experincias
comuns. A estratgia da comparao, no apenas entre pases e regies,
mas entre processos, personagens histricos, temas, fontes e objetos,
tambm possibilita refletirmos de modo ampliado sobre a dinmica entre
continuidades e rupturas no processo de ps-emancipao e, principalmente,
de redefinio do lugar dos afrodescendentes nas sociedades americanas no
Ps-abolio. A comparao das experincias certamente aprofundar a
discusso sobre o quanto as diversas sociedades escravistas nas Amricas
enfrentaram (e enfrentam) problemas comuns.
Vale destacar ainda que o desenvolvimento dessa rea de estudos
contribui para a construo de subsdios os quais embasem o questionamento
da desigualdade racial existente no Brasil e a possvel construo dos
marcos finais do Ps-abolio como periodizao na histria do pas.
Consequentemente, nosso livro tambm poder ser utilizado como
instrumento para a implementao das DiretrizesCurriculares Nacionais
para a Educao das Relaestnico-raciais e para o Ensino de Histria
e Cultura Afro-brasileira e Africana.

Este livro est organizado em trs volumes. O primeiro, enfoca


variados projetos polticos e questes de identidade; o segundo, as
experincias ligadas ao mundo do trabalho, e o terceiro volume trata da
dinmica cultural em seus mais variados aspectos. Problemticas sobre a
construo de identidades e dos limites e possibilidades do exerccio da
cidadania perpassam todos os textos.
Por fim, algumas palavras sobre um texto indito de Ana Lugo
Rios que trazemos ao pblico no primeiro volume. Esse texto fez parte
de um projeto mais amplo, iniciado pela prpria Ana, de lanar um livro,
em parceria com Cacilda Machado, sobre incrveis histrias de pessoas
comuns do tempo da escravido e do Ps-abolio. Ana sonhava em
organizar um livro mais livre dos limites dos textos acadmicos e que
brincasse com as relaes entre histria e fico, embora sempre baseado
em documentos histricos. Buscava tambm formas de o historiador
intervir criativamente na histria pblica. A imaginao do pesquisador
preencheria as informaes no ditas dentro de um contexto realmente
possvel. Em suas palavras, se no foi realmente assim, bem que poderia
ter sido... O texto que agora publicamos foi produzido por Ana a partir de
uma pesquisa com Hebe Mattos e Martha Abreu no litoral sul fluminense,
entre famlias de descendentes de escravos, ao longo do ano de 2007. A
publicao desse texto uma homenagem a Ana Lugo, que, alm de
pioneira e grande mestra nos estudos sobre o Ps-abolio no Brasil, foi
tambm vanguarda em pensar novos campos de atuao do historiador e da
imaginao histrica. O Seminrio realizado, e agora este livro, so tributos
s iniciativas inovadoras de Ana Lugo Rios. Esperamos que seu exemplo
e os estudos de Ps-abolio tenham vida longa entre os historiadores.
Os organizadores

Sumrio

Volume 1
Identidades e projetos polticos

1 Andr Rebouas e o Ps-abolio:

entre a frica e o Brasil (1888-1898) ................................................ 13


Hebe Mattos

2 Memrias da escravido nos

embates polticos do Ps-abolio ..................................................... 32


Joseli Mendona

3 Educao, sanitarismo e eugenia:

o negro e a construo da identidade nacional nos


debates cientficos da Primeira Repblica (1889-1930) .................... 47
Magali Engel
4 De escravos e cidados: raa, republicanismo e
cidadania em So Paulo (notas preliminares) .................................... 62
James Woodard

5 A circulao de referenciais e as lutas

contra o racismo no incio do sculo XX .......................................... 76


Amlcar Pereira

6 Eleies e mobilizao negra: o caso das viagens de

Monteiro Lopes pelo Brasil (1909-1910) .......................................... 97


Carolina Vianna Dantas

7 Raa, classe e cor: debates em torno da construo

de identidades no Rio Grande do Sul no Ps-abolio ..................... 119


Regina Xavier

8 Lima Barreto e a experincia da mmesis:

agncia e loucura no Brasil da Primeira Repblica ........................... 153


Lilia Schwarcz

9 O literato da Vila Quilombo:

Lima Barreto no Brasil do Ps-abolio ........................................... 176


Denilson Botelho

10 Os caminhos da negritude em Lima Barreto .............................. 187


Laiana Lannes de Oliveira

11 Os autorretratos de Arthur Timotheo da Costa,

um ensaio sobre a autorrepresentao ............................................... 202


Kleber Amancio

12 Corpo, cidadania e cor:

ser marujo no Ps-abolio (anos 1890-1910) .................................. 220


Silvia Capanema

13 O Velho Rui me conhece:

Rui Barbosa e os capangas na poltica baiana, 1919 ......................... 237


Wlamyra Albuquerque

14 Dont worry about bad skin: beleza, cosmtica e

propaganda na imprensa negra Ps-abolio dos EUA ..................... 260


Giovana Xavier

15 A famlia Innocncio: o Ps-abolio na

ilha da Marambaia por meio das aes de reintegrao


de posse ajuizadas pela Unio Federal (RJ, 1996-2006) ................... 272
Daniela Yabeta

16 Pimenta indigesta (texto indito) ............................................... 285

Ana Maria Lugo Rios (in memoriam)

1 Andr Rebouas e o
Ps-abolio: entre a frica
e o Brasil (1888-1898)

Hebe Mattos
Professora titular do Departamento de Histria (UFF)

Compreenda Meu Santinho que estou cansadssimo do mundo, da


vida, e sobretudo da tal civilizao... Espero que Deus conceda-me
o Fim nfrica e que possa ali alcanar o repouso eterno.
Sempre Mto do Corao.

Andr Rebouas1

1 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Santinhos (Jos


Amrico dos Santos). p. 638, imagem 1594, Marselha, 17/1/1892.

14 | Hebe Mattos

Andr Rebouas um dos intelectuais abolicionistas mais conhecidos


e estudados. Deixou copioso material autobiogrfico. Seu dirio, mais de
20 grossos cadernos, escritos entre 1863 e 1891, e algumas das cartas dos
volumes de Registro de Correspondncia, foram publicados em livro,
editados por Ana Flora e Incio Jos Verssimo, em 1938. Os originais do
Dirio e do Registro de Correspondncia j foram trabalhados por Leo
Spitzer, Maria Alice Rezende de Carvalho e Alexandre Dantas Trindade.2
Com exceo parcial de Leo Spitzer, nenhum deles enfatizou os ltimos anos
de vida do personagem, e sobretudo no os pensou como anos marcados
pelo impacto da abolio definitiva da escravido. No presente texto, lano
meu olhar para as cartas transcritas por Andr Rebouas nos seus cadernos
de Registro de Correspondncia, entreos anos de 1891 e 1893, anos em
que planejou e realizou sua viagem ao continente africano e para alguns
artigos publicados no mesmo perodo.3 A hiptese bsica do texto que a
deciso de viagem frica est diretamente relacionada com o contexto
do Ps-abolio no Brasil e marca uma profunda inflexo na construo
de si de Andr, sobretudo no que diz respeito sua identidade racial.
Andr Rebouas recebeu educao esmerada. Recusado na Escola
da Marinha [com o irmo Antnio], estudou na Escola Militar, depois
Politcnica, formando-se engenheiro militar na Escola de Aplicao da
Praia Vermelha, em 1860. Ele e o irmo completaram sua formao na
Europa, em viagem de estudo financiada pelo pai. Liberado da funo de
engenheiro militar por questes de sade, durante a Guerra do Paraguai,
tornou-se professor da Escola Politcnica, alm de engenheiro civil
e empresrio, como gostava de se autorrepresentar. Abolicionista de
primeira hora notabilizou-se na defesa de projetos para a modernizao
do pas, entre os quais se incluam com destaque a abolio da escravido
e a democratizao da propriedade fundiria. Maria Alice Rezende de
2 SPITZER, Leo. Lives in between: assimilation and marginality in Austria, Brazil, West Africa
(1780-1945). Cambridge: Cambridge University Press, 1989; CARVALHO, Maria Alice Rezende
de. O quinto sculo: Andr Rebouas e a construo do Brasil. Rio de Janeiro: Revan, 1998;
TRINDADE, Alexandro Dantas. Andre Rebouas: da engenharia civil a engenharia social. Tese
(Doutorado em Sociologia) Programa de Ps-graduao em Sociologia, UNICAMP, Campinas,
2004.
3 Fundao Joaquim Nabuco Recife (FJN)/LABHOI-UFF (cpia digitalizada). Coleo
Andr Rebouas: Registro da Correspondncia, v. 4 (1891-1892); Registro da Correspondncia,
v. 5 (1892-1893).

Andr Rebouas

e o

Ps-abolio |

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Carvalho enfatiza sua crena no liberalismo americana como principal


caracterstica de seu pensamento poltico. Apesar da admirao pelos Estados
Unidos, foi monarquista. Amigo pessoal de Pedro II, acompanhou-o no
exlio na Europa. Aps a morte do imperador, morou na frica e, depois,
em Funchal, na ilha da Madeira, onde morreu, em 1898. No exlio, Andr
cessou de escrever o Dirio, mas desenvolveu a prtica de transcrever
em um caderno as cartas que escrevia. De uma maneira geral, transcrevia
as cartas uma aps a outra em ordem cronolgica, mas algumas vezes
comeava a transcrio no verso em branco de alguma pgina, quando o
caderno estava terminando, continuando algumas pginas depois. Anotaes
em azul, provavelmente de Incio Jos Verssimo poca da edio do
Dirio, funcionam quase como ndice dos interlocutores de cada carta e
criaram uma numerao para as pginas dos Cadernos.
Os ltimos anos de vida de Andr Rebouas e as cartas por ele
escritas do exlio so marcados por profunda depresso. Leo Spitzer o
nico dos bigrafos de Andr que prioriza basicamente esta fase de sua
vida, pois enfatiza em sua anlise o sentimento de marginalidade que a
teria caracterizado, eixo da interpretao do livro Lifes in between.4 Vou
tambm priorizar o perodo, porm sem recuperar as categorias utilizadas
por Spitzer. Ao escolher como referencial terico as noes funcionalistas
de assimilao e marginalidade, o autor essencializa e torna esttica a
condio mestia dos sujeitos que analisa, retirando relevncia dos contextos
histricos estudados. Ao contrrio, a partir do contexto scio-histrico
do Ps-abolio no Brasil e da expanso imperialista europeia na frica
que buscarei entender a produo epistolar de Andr Rebouas no perodo.
Andr Rebouas acompanhara o imperador no exlio e estava
firmemente convencido de que a repblica havia sido um golpe produzido
pelos ressentimentos das antigas oligarquias escravocratas, especialmente por
seu temor de verem implementadas reformas que levassem democracia
rural, que do seu ponto de vista deveria golpear o latifndio e
complementar a obra da abolio. No h dvidas da depresso que o
acompanhou em seus ltimos anos de vida. A forma como foi vivida,
porm como aguda conscincia de suas origens africanas , ilumina
4

Cf. SPITZER, op. cit., 1989, especialmente cap. 6.

16 | Hebe Mattos

muito alm das dificuldades pessoais por ele enfrentadas. Nas cartas do
exlio, de forma contundente, Andr quebrou o silncio sobre sua identidade
racial, at ento predominante em sua vida pblica e na narrativa de si
registrada em seu dirio.
Durante os anos de exlio, uma pequena revoluo se processou na
forma com que at ento expressava sua identidade pessoal e as formas
de sua insero no mundo, do ponto de vista racial. Em outubro de 1891,
Andr se encontrava em Cannes, onde aguardava a morte do ex-imperador
do Brasil. Foi ali, em intensa correspondncia com Jos Carlos Rodrigues,
que, pela primeira vez, referiu a si mesmo como o Negro Andr.5
Quem era o correspondente para quem Andr assim se identificava?
Era ento proprietrio do Jornal do Comrcio e, sem dvida, um dos motes
da correspondncia entre eles era a tentativa de Andr de manter-se em dia
com os rumos polticos do Brasil e influenci-los de algum modo. Andr
sugeria pautas, tecia loas ao ex-imperador moribundo, criticava a atuao
de Rui Barbosa como ministro da Fazenda, fazia acusaes morais ao novo
governo republicano. Haviam se conhecido na visita de Andr aos Estados
Unidos, em 1873, e desde ento mantiveram-se em contato.
Jos Carlos Rodrigues uma personagem interessante e original do
final do sculo XIX. Filho de fazendeiros de Cantagalo, nascido em 1844,
exilou-se do Brasil depois de ser processado por fraude como funcionrio
pblico, tendo ento se radicado nos Estados Unidos. Ali, publicou, de
1870 a 1879, um jornal em portugus, O Novo Mundo, que circulava
principalmente no Brasil, veiculando sobretudo notcias sobre a sociedade
e a poltica dos Estados Unidos para um pblico brasileiro.6
Segundo artigo de George Boehrer, Rodrigues converteu-se ao
protestantismo ainda quando vivia no Brasil, tendo-se tornado extremamente
crtico ao catolicismo. Escreveu diversos livros sobre religio e traduziu
a Bblia protestante para o portugus. Foi sob a proteo de Jos Carlos
5 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Jos Carlos
Rodrigues. p. 517, imagem 1465, Cannes, 29/10/1891.
6 Cf. BOEHRER, George C. A. Jos Carlos Rodrigues e O Novo Mundo, 1870-1879. Jounal
of Inter-American Studies, v. 9, n. 1, (jan. 1967). p. 127-144.

Andr Rebouas

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Rodrigues que Andr Rebouas fez toda a sua viagem aos Estados Unidos,
tendo-se tornado, depois disso, colaborador frequente de O Novo Mundo.
O Novo Mundo acompanhava atentamente o contexto racial psGuerra de Secesso. Rodrigues era um abolicionista, crtico das prticas
segregacionistas no pas, mas, ao mesmo tempo, estava convencido dos
desmandos e da corrupo praticados durante a chamada Reconstruo
Radical. Andr Rebouas sofreu na pele a experincia da segregao racial
em sua visita aos Estados Unidos, mas mesmo assim ficou encantado com o
progresso tcnico e o desenvolvimento econmico do pas.7 De todo modo,
naqueles anos, a legalidade das prticas de segregao racial nos EUA era
tema ainda em discusso, muitas vezes presente em O Novo Mundo. Aps a
derrota do Sul na Guerra Civil, a consolidao das polticas de apartheid s
se faria em finais do sculo XIX e, como bem sabido, intelectuais negros
no estiveram ausentes do debate em curso no perodo. De fato, muito do
que Andr Rebouas escreveria sobre a frica depois da abolio parece
sugerir algum contato com o pensamento de Alexandre Crummel, que
voltara aos Estados Unidos, vindo da Libria, exatamente em 1873. Andr
no o cita, de forma que no possvel provar esta conexo. Porm, sua
percepo de que os negros do Atlntico eram tambm africanos, tinham
uma alma comum com seus irmos do Continente Mrtir, e deviam
contribuir na misso de cristianizar e civilizar a frica se aproxima de
forma instigante das proposies pan-africanistas de Crummel, conforme
abordadas por Du Bois, em captulo do clssico The souls of black folk8.
No h como provar tal influncia, mas a intensificao da importncia
da varivel racial no pensamento cientfico ocidental, desde 1870 e, em
particular, aps a abolio da escravido no Brasil, parece ter forado
Andr a refletir sobre a questo, at ento praticamente ausente de seus
escritos.9
No exlio autoimposto, Andr continuou um intelectual ativo e
bem informado, que escrevia incessantemente. Discutia os mais variados
7 REBOUAS, Andr, op. cit., 1938. p. 245-259.
8 DU BOIS, W.E.B. Of Alexander Crummell. In: The Souls of Black Folk, 1903, cap. 12
9 S tive acesso ao contedo de O Novo Mundo por artigo citado de Boehrer. Esta uma
pesquisa ainda em andamento, de forma que explorar a srie do jornal uma meta ainda a ser
percorrida. Talvez possa ajudar a melhor estabelecer a hiptese.

18 | Hebe Mattos

problemas do Brasil e do mundo em suas cartas. No apenas ele, naqueles


anos, incorporava a frica a sua agenda de estudos. Desde meados do
sculo XIX, as viagens e expedies ao continente negro se sucediam e
faziam a fama de cientistas e exploradores.
Seu primeiro artigo sobre o tema, O problema da frica, foi escrito
ainda em Lisboa, em 7 de novembro de 1890, e publicado no Brasil, na
Revista de Engenharia, no ano seguinte.10 Nele, buscava refletir sobre as
relaes entre escravido e racismo.
A frica foi sempre o continente da escravido... A cor preta
foi sempre apreciada pelos exploradores de homens como uma
justificativa de sua iniquidade. ...A cor negra veio salvar essa
dificuldade moral... Porque todo criminoso quer ter uma justificativa
do seu crime.

Situava no Imprio Romano a origem do problema, com a construo


dos quadros legais da escravido no Ocidente. Mas nem toda a culpa era
ocidental. Depois da Escravido Romana, a Escravido Maometana...
ela que persiste ainda hoje e constitui a dificuldade mxima do Problema
da frica...
Mas, como bem sabia Rebouas, o problema da frica se estendia
alm dela:
Depois da escravido Romana, depois da escravido Maometana,
devastou a frica a escravido Americana... tristssimo
ser obrigado a reunir o belo nome da Amrica ao monstro da
escravido... Mas a verdade... E, antes de tudo, no ter medo
da Verdade... No cometer crimes hoje para que as geraes
vindouras no se envergonhem do ns... assim que se faz a
Evoluo Moral da Raa Humana.

O artigo est recheado de citaes morais informadas pela ideia


de religio da humanidade, prpria ao positivismo de Augusto Compte,
e de uma perspectiva monogenista da questo racial. Em outro artigo
escrito em Lisboa alguns meses depois, intitulado O problema hebreu,
tambm publicado na Revista de Engenharia, utiliza a noo de raa
como sinnimo de nao e de cultura, ao mesmo tempo que se refere
raa humana a que todos os povos pertenceriam, ainda que com suas
10 Cf. REBOUAS, Andr. O problema da frica. Revista de Engenharia, n. 249-251, 14 jan./
14 fev. 1891.

Andr Rebouas

e o

Ps-abolio |

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especificidades scioculturais e em diferentes estgios de civilizao.11


Ainda que otimista com a presena do cristianismo na frica, repudiava
com veemncia o que chamava de teocracia, que via quase sempre ligada
ao escravagismo, como fase da evoluo humana a ser superada. De todo
modo, como j foi adiantado, em O problema da frica, mostra-se bem
informado e bastante otimista com o potencial civilizador da crescente
presena do cristianismo no continente. Neste quesito, considerava, sem
dvida, o cristianismo superior ao islamismo.
Foram necessrios sculos e sculos para expelir da Europa a horda
Maometana, e para atir-la sobre a frica; por muito tempo os
piratas Argelinos foram o terror da navegao e do comrcio no
Mediterrneo: s terminou essa barbria em 1830 pela ocupao
da Arglia pelos Franceses. Agora o combate contra o Islamismo
est travado na prpria frica, desde o Mediterrneo at os lagos
equatoriais... A frente dos Catlicos Romanos brilha o Cardeal
Lavigerie, outrora bispo de Argel..; os Protestantes de seitas
inumerveis espalham Bblias por toda a frica; uns caminham
de Norte ao Sul, seguindo o vale do Nilo prodigioso; outros vo
de Sul ao Norte partindo de Capetown e de Pretoria; alguns de
Leste a Oeste, de Zanzibar para os grandes Lagos; outros de Oeste
para Leste, segundo o circular vale do Congo Livre...

Reconhecendo a responsabilidade europeia e americana no que


chama de problema da frica, ele contava com os esforos civilizadores de
europeus e americanos para reparar os sculos de sofrimento do continente
africano e considerava que o Brasil deveria ter um papel nesse processo.
No texto, propunha a criao de uma rota a vapor, da Europa ao Pacfico,
passando pela costa ocidental da frica e pelo Brasil.
Segundo o artigo, ainda em 1888, j no momento da abolio,
Andr sonhava para o Brasil um papel de destaque na nova colonizao
do continente, em mais um importante indcio da influncia de Crummel
em seu pensamento racial.
Considerado do mais alto ponto de vista cosmopolita, o Brasil
a grande oficina da preparao da Humanidade para a conquista
cientfica e industrial dfrica... Nossos vindouros Argonautas
11 Cf. REBOUAS, Andr. O problema Hebreu. Revista de Engenharia, n. 258-260, 28 maio/
28 jun. 1891.

20 | Hebe Mattos

desse grandioso futuro, partiro deste belo litoral para o


Continente, que nos fica em face, para levar-lhe a Civilizao, a
Indstria e o Progresso, e saldar a grande divida de gratido e de
reconhecimento, que o Brasil deve frica.

Com a morte do imperador no incio de dezembro, decidiu ele prprio


iniciar a empreitada. Viajou para Marselha com o intuito de buscar emprego
no Caminho de Ferro de Loanda Ambaca, ou em qualquer empresa
nAfrica, com ajuda do amigo Antnio Julio Machado.12 E, de fato, ainda
em fins de 1891, j estava decidido que partiria no Paquete Malange, Via
Suez para o continente africano, com o apoio de Julio Machado, e que
em breve escreveria aos amigos com as notcias do seu novo domiclio
em frica.13 De fato, s viajaria em maro, e nos meses que passou em
Marselha assumiu sua alma africana para todos os correspondentes.
Para Conrado Weismann, declarou-se meio brasileiro meio africano, no
podendo voltar ao Brasil, parece-me melhor viver e morrer na frica.14
A Antnio Julio Machado relatou seu projeto de expedio frica.
Pretendia partir no Malange, com o amigo Joo Nunes Lisboa, visitar as
escalas da costa oriental fazendo um minucioso relatrio das condies
locais e dos melhoramentos possveis, tomar em Loureno Marques um
vaporzinho de correspondncia para a Costa Ocidental... fixar residncia
em Ambaca ou em qualquer ponto alto do Caminho de ferro... trabalhar
para desenvolver-lhe o trfego introduzindo nas zonas marginais a cultura
do caf.15
Em longa carta a Taunay, seu mais ntimo amigo e correspondente,
escreve sobre o desejo de estar nas florestas dfrica16 e os planos
para escrever um livro na sua temporada africana, de ttulo Em Torno
12 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Santinhos (Jos
Amrico dos Santos). p. 609-638, imagens 1564, 1594, Marselha, 17/1/1892.
13 Entre outras, REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta ao
baro da Estrela. p. 596, imagem 1550, Marselha, 25/12/1891.
14 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Conrado
Weismann. p. 604 , imagem 1558, Marselha, 12/1/1892.
15 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Antnio Julio
de Machado. p. 614, imagem 1570, Marselha, 31/1/1892.
16 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Taunay. p. 616,
imagem 1572, Marselha, 31/1/1892.

Andr Rebouas

e o

Ps-abolio |

21

dfrica.17 Declara-se satisfeito em trabalhar de graa para o bravo


Antnio Julio Machado e para os [...] pr-avs portugueses e africanos...
No sendo mais possvel fazer idlios sobre o Brasil passo a idealizar a
frica.18 Em resposta ao amigo [Octavius] Haupt, que com Taunay
se opunha ao projeto de excurso frica, escreveu que os alems de
camerum estavam a ensinar a cantar os negrinhos; como o Africano Andr
Rebouas h de recuar por medo do sol e das inclemncias do continente
de seus pr-avs!!!!????.19
Em 27 de maro de 1892, Andr Rebouas finalmente viajou para
o continente africano, pelo canal de Suez.20 Em maio estava instalado em
Loureno Marques. Em carta a Taunay, diverte-se em saber que o amigo
querido, descendente de franceses, presidente da Sociedade Brasileira
de Imigrao dedicada ao desenvolvimento da imigrao europeia para
o Brasil, e que nunca se interessara pelos negros, agora seria forado a
abrir o mapa da frica para saber donde o Andr contempla o Cruzeiro
do Sul para matar saudades do Brasil.21
A primeira impresso de Loureno Marques foi de deslumbramento
com a natureza e a diversidade de lnguas, religies e tipos humanos.
Sentia-se feliz confraternizando com todas as raas humanas; s tendo por
inimigos os monopolizadores da terra e os escravizadores dos homens.22
Ficou por ali pouco tempo, rumando em seguida, no paquete Tingu, para a
frica do Sul. O suficiente, entretanto, para mudar seu ponto de vista inicial.
Parti de Cannes, a 8 de janeiro 1892 na inteno de trabalhar no
C. Ferro de Luanda a Ambaca do amigo Antnio Julio Machado.
Sobreveio a crise em Portugal, e s a 27 de Maro, pude partir
no Malange para Loureno Marques. Ali encontrei o hediondo
17 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, cartas a Taunay. p.
616, imagem 1572, Marselha, 31/1/1892 e p. 617, imagem 1573, Marselha, 12/2/1892.
18 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, cartas a Taunay. p.
623/624, imagens 1579/1580, Marselha, 22/2/1892.
19 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Octavius Haupt.
p. 626, imagem 1582, Marselha, 3/3/1892.
20 Ver mapa da viagem em anexo, elaborado por Matheus Serva Pereira, assistente de pesquisa
no projeto, como bolsista de Iniciao Cientfica, CNPq, 2006.
21 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Taunay. p. 664,
imagem 1623, Loureno Marques, 4/5/1892.
22 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Taunay. p. 651,
imagem 1610, Loureno Marques , 14/5/1892.

22 | Hebe Mattos

escravagismo em pleno tripdio crapuloso. Depois de 20 dias de


esforo hercleo, tive que procurar abrigo para a Higiene Fsica
e Moral nas montanhas de Barbeton a mil metros daltura.23

Em 26 de maio, estava na frica do Sul. Confiante na ao dos


ingleses na represso escravido e ao trfico de escravos, abandonou,
pelo menos temporariamente, seus planos de chegar a Luanda e decidiu
se fixar ali.
Na frica Oriental ainda esto muito vivos os estigmas do hediondo
escravagismo, escrevia, mas acreditava que aqui em South Africa, o negro
j est evoluindo para a Democracia Rural; j tem casa, plantao....24
Fixou-se em Barbeton, a que chamou de Petrpolis africana em
carta a Antonio Julio Machado.25
Instalava-se na frica do Sul como admirador do sentimento
humanitrio dos ingleses, que ento consolidavam a ocupao imperialista
da regio em nome da civilizao e do combate escravido. O ano
de 1892 foi de intenso trabalho intelectual. Ao chegar a Barbeton tinha
um sem numero de Idlios escritos e por escrever. Enviara a Taunay,
para publicar no Brasil, o texto Nova propaganda Vestir 300.000.000
de negros africanos.26 Um de seus Idlios Africanos, o VI, escrito em
Barbeton, em 30 de maio de 1892, foi publicado no jornal A Cidade do
Rio, em 4 de fevereiro de 1893. Sua pergunta central evocou Du Bois e
The souls of black folk Martha Abreu, em estudo sobre a circulao de
referncias musicais, entre Brasil e EUA, no Brasil de final do sculo XIX:27
Porque o Negro Africano ri, canta e dana sempre?!. A data do texto e
o cristianismo que o alimenta me sugerem mais a influncia de Crummel
em ambos Rebouas e Du Bois.
Porque o Negro Africano ri, canta e dana sempre?! ...
23 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta a Taunay. p. 709,
imagem 1678, Barbeton, 25/11/1892.
24 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta a Rangel Costa.
p. 673, imagem 1641, 14/6/1892.
25 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Antonio Julio
Machado. p. 668, imagem 1627, Barbeton, 28/5/1892.
26 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Taunay. p. 665,
imagem 1624, Barbeton, 17/6/1892.
27 ABREU, Martha. O crioulo Dudu. Participao poltica e identidade negra nas histrias de
um msico cantor. Topoi, v. 11, n. 20, jan./jun. 2010.

Andr Rebouas

e o

Ps-abolio |

Trajado de luto perpetuo e eterno: coberto de preto incrustado na


prpria pele!! [...]
Porque o Negro Africano ri, canta e dana sempre?!
Carregando pedra spera [...] dura, [...] ferro pesado e frio, ou
carvo de pedra sujo e sufocante!!! ...
Porque o negro Africano ri, canta e dana sempre?!! ...
Quando a atroz Retaguarda do feroz Stanley comprou uma negrinha
para ver come-la viva pelos canibais, tomaram os Sketch-books
e prepararam os ouvidos para gritos dilacerantes e os binculos
para cenas emocionais... A msera ergueu os olhos para o Cu, e
deixou sorrindo dilacerarem-lhe o ventre...
Porque o Negro Africano ri, canta e dana sempre?!
Quando em Campinas um fazendeiro de So Paulo substituiu,
na forca, por msero preto velho inocente, seu capanga, moo
assassino, esse desgraado percorreu inconscientemente a via
satnica dos Aus e dos Caifs: dos juzes e dos jurados corruptos
e inicos: inquos e vendidos aos escravizadores de homens,
usurpadores e monopolizadores do territrio nacional... Foi s
quando o carrasco se aproximou de corda em punho, que o velho
negro Africano compreendeu onde ia terminar a infernal comedia...
Ento, sentou-se sobre os degraus da forca e cantou a cano que
lhe ensinara sua me, aqui nfrica, no continente Mrtir...
Porque o Negro Africano ri, canta e dana sempre?! ...
Dize Jesus, Mrtir dos Mrtires: dize, Tu para quem no h segredos
nem martrios no sacrifcio e na Humildade; na dedicao, no
Devotamento e na Abnegao... Dize: - Porque o Negro Africano
ri, canta e dana sempre?!
Bem aventurados os escravizados, os chicoteados, os insultados,
os caluniados, os cuspidos e os esbofeteados.
Bem-aventurados os que sofrem injustias e iniquidades: sequestros
e espoliaes.
Bem-aventurados os que no tem terra, nem casa: nem propriedade,
nem famlia.
Bem-aventurados os que no tem Ptria: os que so estrangeiros
no seu prprio Continente Africano.

23

24 | Hebe Mattos

(Ideado em Krokodil Poorta, 23 de maio de 1892; escrito


em Barberton a 30 de maio de 1892).

Durante todo o ano de 1892, trabalhou com afinco no livro que


planejara ainda na Europa, que se encontrava praticamente pronto ao final
do ano, com o ttulo Entorno dAfrica 1889-1893: propaganda abolicionista
socioeconmica Antropologia Botnica Flora comparada do Brasil
e dAfrica Astronomia, Meteorologia, etc.28 Os originais no foram, at
agora, localizados entre os papis que deixou.
Em final de maio de 1892, recm-chegado a Barbeton, Andr estava
otimista com as possibilidades da frica do Sul. Era preciso ensinar aos
africanos a ler e escrever, argumentava ao amigo Antnio Julio Machado, em
28 de maio, preciso que fique bem claro que s se pede para o africano a
mais elementar justia; equidade nos pagamentos [...], um pedao de terra
[...]. Negar isso maldade diablica.29 Entristecia-se com o crescimento
da violncia poltica no Brasil e a iminncia da guerra civil no pas, que
pareciam confirmar suas piores previses sobre os destinos da repblica
recm-proclamada.30 Foi uma santa inspirao vir para a frica. Tenho
aqui o cu, o sol, as estrelas do Brasil. Estou livre de ver os canibalismos
das revolues e dos bombardeamentos.31
A maioria de suas cartas estavam voltadas para os problemas
do Brasil. Em 1892, esforava-se a convencer seus amigos a tentarem
evitar a imigrao de chineses por contrato para trabalhar na cafeicultura
fluminense e paulista. Considerava o trabalho dos coolies uma forma
de escravagismo e colocava-se, veemente, contra a escravizao dos
mseros chins,32 mas tambm pensava que os asiticos tinham uma
civilizao corrompida pelo pio e, por isso, eram indesejveis para o
Brasil, diferente dos africanos a quem considerava possvel civilizar. De
28 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta a Taunay e
Nabuco. p. 716/723, imagens 1685/1692, Barbeton, 21 de dezembro de 1892.
29 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Antonio Julio
Machado. p. 668, imagem 1627, Barbeton, 28/5/1892.
30 Entre 1892 e 1893 eclodiram no Brasil a chamada Revolta da Armada [1892-1893] e a
Revoluo Federalista no estado do Rio Grande do Sul [1893-1895].
31 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta ao Baro da
Estrela. p. 685, imagem 1654, Barbeton, 29/7/1892.
32 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta Taunay. p. 710,
imagem 1679, Barbeton, 25/11/1892.

Andr Rebouas

e o

Ps-abolio |

25

todo modo, o que lhe parecia fundamental para o Brasil, era a aprovao
do imposto territorial, que poderia acabar com a escravido branca de
Antonio Prado, referindo-se ao trabalho de imigrantes europeus na
cafeicultura no estado de So Paulo.33
Em pouco tempo, porm, suas iluses com a colonizao inglesa
na frica do Sul se desvaneceriam. Com o desenvolvimento da minerao
na repblica do Transvaal, ainda que sob colonizao inglesa, Andr foi
atropelado pelas prticas racistas dos beres e o retorno do fantasma
do escravagismo. De forma seca, e sem qualquer preparao nas cartas
anteriores, escreve a Nabuco e Taunay:
O incndio do Royal Hotel, em Barbeton, e incessantes conflitos
com os escravocratas, determinaram a mudana para Capetown,
sede de minimum escravagismo no msero Continente Africano.
Os Republicanos Escravocratas do Transvaal dizem: To make
Money is necessary slavery.34...
Digam ao Patrocnio que os republicanos escravocratas do Transvaal
fazem dos Tamils carrascos dos mseros africanos. A raa Tmil
a mais forte do Sul da ndia.35

Em Capetown, conseguiu regularizar a chegada dos recursos vindos


de Portugal e do Brasil com o Bank of South Africa de modo a sustentar,
na frica do Sul, o que definia como uma anti slavery and scientific
mission.36 Ainda assim, as prticas de discriminao racial, toleradas pelos
ingleses, comeavam a ating-lo. Em dramtica carta a Taunay, em 19 de
dezembro de 1892, elencar o rol de horrores que a colonizao inglesa
permitia ou praticava na antes idealizada South Africa.37 Segundo ele,
os ingleses insistiam:

33 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta Taunay. p. 710,


imagem 1679, Barbeton, 25/11/1892.
34 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta Taunay e Nabuco.
p. 711, imagem 1680, Barbeton, 12/12/1892.
35 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta a Taunay e
Nabuco. p. 712, imagem 1681, Barbeton, 12/12/1892.
36 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta ao Bank of South
Africa. p. 720, imagem 1689, Capetown, 19/12/1892.
37 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta a Taunay. p.
734/735/736, imagens 173/174/1705, Capetown, 23-27/12/1892.

26 | Hebe Mattos

I.

Em recusar propriedade territorial ao Africano Que horror!?


O Africano no pode ser proprietrio territorial no seu prprio
continente africano!

II.

Em recusar ao africano direitos eleitorais; em sujeit-lo a leis


brbaras; em julg-los em tribunais ad doc, usando e abusando da
atroz pena de aoite.

III.

Em dar curso brutalidade yankee de recusar negros e mulatos


nos hotis e at fazer dificuldades em vender-lhe nas lojas de moda
e perfumaria.

Tudo isso, sem considerar o que acontecia na hedionda Repblica


do Tranvaal pedidos de indenizao dos antigos proprietrios pela
abolio formal da escravatura pelos ingleses, sistema de barraco furtando
ao africano o salrio, violncias contra turmas inteiras de trabalhadores,
espancamentos, como no horrendo caso que o teria levado a deixar o
Granville Hotel em Barbeton. Ali, linchamentos de africanos nas estradas
repetiriam os Canibais Yankees do Ohio, do Mississipi, do Missouri.
A retrica de chamar de canibais a europeus e americanos, quando
dedicados a atos que percebia como de pura selvageria, se fazia cada vez
mais presente no seu texto.
De todo modo, a questo ia alm do Transvaal. Segundo Andr, a
colonizao inglesa na frica do Sul, para sua decepo, conservava o
Africano em completa nudez, no interior das famlias, entre as mulheres e os
prprios filhos solteiros, sem vergonhas e sem pudor algum.... No ensinava
ao Africano, nem Ingls, nem Holands, nem lngua alguma, empregando,
no trato domstico, uma algavaria de Cafre, Holands, Portugus.38
Conclua, estupefato: No Graphic, de London, vem representado um
africano seminu, servindo de ama seca em Barbeton; carregando no colo
uma criancinha e levando pela mo a irm mais velha!!!!!!.39
Seu entusiasmo com os protestantes cessara. Apesar do seu
misticismo cristo, no fazia excees sobre o carter nefando de todas as
religies para o progresso e a civilizao. Para ele, todo missionrio era
um teocrata que estimulava sistemas de castas eminentemente Castista...
38 Ibid..
39 Ibid.

Andr Rebouas

e o

Ps-abolio |

27

os Missionrios na frica ensinam lngua Zulu no lugar do Ingls, ou de


qualquer outra lngua civilizada!.40
Suas cartas, sobretudo a Taunay, deixam claro que ele prprio
comea a no estar imune s prticas segregacionistas. Ainda assim, foram
precisos alguns meses para que decidisse deixar a frica do Sul.
Ora, eu vim para a frica no para caar lees, como um lord,
mas sim para combater a escravido e o monoplio territorial.
Desembarquei em Port Said a 2 de abril de 1892 e logo dei o
primeiro combate. Claro est que no narro as vitrias por horror
ao Quixotismo; mas estou contente comigo mesmo e fico em
dvida se devo morrer na frica ou no Brasil.41

As cartas de Andr Rebouas so um testemunho dramtico das


contradies e desiluses das ideias liberais no processo de colonizao
europeia na frica, bem como da difuso, muito alm do mundo
anglofnico, do tipo de cultura poltica que daria origem ao panafricanismo
a que Paul Gilroy chamou de dupla conscincia dos intelectuais negros
do Ocidente.42 Em junho de 1893, o livro Em torno dAfrica estava
parado, na impossibilidade de publicao em Capetown,43 enquanto a
guerra civil no sul do Brasil entristecia Andr Rebouas e o deixava sem
vontade de retornar ptria.44 Decidiu, ento, partir para Funchal, na ilha
da Madeira, onde amigos portugueses tinham correspondentes. Na sua
ltima carta de Capetown a Taunay, anunciou sua partida como um novo
captulo na Odisseia deste msero Ulysses Africano.45
Em sua aventura africana, Andr Rebouas descobrira desolado que
a imposio da dominao colonial europeia na frica s fizera aprofundar
as barreiras raciais produzidas pelo trfico negreiro. Face a um contexto
desconcertante para suas convices liberais, sua autoidentificao racial
40 Ibid.
41 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta a Taunay. p. 773,
imagem 1744, Capetown, 4/4/1893.
42 Cf. GILROY, Paul. O Atlntico negro: modernidade e dupla conscincia. Rio de Janeiro:
Editora 34, 2001.
43 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta a Taunay. p. 787,
imagem 1763, Capetown, 12/6/1893.
44 Ibid.
45 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta a Taunay. p. 791,
imagem 1767, Capetown, 20/6/1893.

28 | Hebe Mattos

como negro e africano se aprofundaria. No final do ano de 1893, j na ilha da


Madeira, agradece a Taunay a ajuda permanente sua vida de engenheiro
e empresrio com todo o ardor de seu grato corao Africano.46 Ali,
durante um bom tempo, alimentou a ideia de retornar ao Continente
Mrtir para conhecer a costa ocidental.
Como lhe disse na carta de 20/6 passado, cheguei aqui pelo Skol,
no dia 2 ... -Esperarei aqui o termo dos horrores que assolam
nosso msero Brasil, ou irei ainda Costa Ocidental da frica?...
S Deus o sabe...47

Em seus ltimos anos de vida, Andr ainda acreditava nas virtudes


e na capacidade do africano de tornar-se colono e converter-se aos valores
do individualismo e da propriedade privada. Para ele:
O horror dos horrores impedir ao Africano possuir uma nesga
de terra na sua prpria frica. Abolir esta iniquidade e promover
a constituio de ncleos de colonos Africanos com famlia,
choupana e um lote de terras de poucos hectares a primeira
dessas reformas humanitrias.48

Insistia tambm em chamar de brbaros a europeus e americanos.


Considerava que o meio mais eficaz e enrgico para civilizar os brbaros ou
semibrbaros, da Europa, da frica, da Amrica e da sia, para emancipar
os servos e os escravos, consiste em lhes atribuir uma propriedade
fundiria individual.49 Com o corao africano, mas sempre liberal,
sua incorporao da retrica cientfica racial manteve-se, at o fim,
eminentemente antirracista.

46 Cf. REBOUAS, Andr, op. cit., 1938. p. 407-408.


47 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 5, 1892-1893, carta ao baro da
Estrela. p. 791, 1777, ilha da Madeira, 4/7/1893.
48 Ibid.
49 Le moyen le plus efficace et le plus nergique pour civiliser les barbares, ou semibarbares, de lEurope, de lAfrique, de lAmrique et de lAsie, pour manciper les serfs et
les esclaves, consiste leur constituer une propriet foncire individuelle (Jean Garnier apud
REBOUAS, Andr, op. cit., 1938, p. 428-429. Carta de 23 de abril de 1895 ao conselheiro
Augusto de Castilho).

andr rebouas

e o

Ps-abolio |

Viagem de Andr Rebouas frica (1891-1893)

29

30 | Hebe Mattos

andr rebouas

e o

Ps-abolio |

31

Compreenda Meu Santinho que estou cansadssimo do mundo, da


vida, e sobretudo da tal civilizao... Espero que Deus conceda-me
o Fim nfrica e que possa ali alcanar o repouso eterno.
Sempre Mto do Corao,
Andr Rebouas50

50 REBOUAS, Andr. Registro de Correspondncia, v. 4, 1891-1892, carta a Santinhos (Jos


Amrico dos Santos). p. 638, imagem 1594, Marselha, 17/1/1892.

2 Memrias da escravido
nos embates polticos
do

Ps-abolio

Joseli Maria Nunes Mendona


Professora do Departamento de Histria (UFPR)

No dia 15 de maio de 1888, o Conselho Administrativo da Sociedade


Auxiliadora da Indstria Nacional discutia a participao do Brasil na
Exposio Universal, que seria realizada em Paris, no ano seguinte.51 Em
meio s vrias manifestaes que vinham dos associados, o presidente da
instituio tomou a palavra, expressando seu otimismo. Quando mesmo
51 Sobre a SAIN, ver: GUIMARES, Luiz Salgado. Nao e civilizao nos trpicos:
O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e o Projeto de uma Histria nacional.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 1, 1988. Disponvel em: <http://bibliotecadigital.
fgv.br/ojs/index.php/reh/article/viewArticle/1935>; SILVA, Jos Luiz Werneck da.
Isto o que me parece: a Sociedade Auxiliadora da Indstria Nacional (1827-1904)
na formao social brasileira. Dissertao (Mestrado em Histria) Programa de Psgraduao em Histria, Universidade Federal Fluminense, Niteri, 1979.

Memrias

da escravido nos embates polticos do

Ps-abolio |

33

o Brasil nada tivesse a expor naquele grande evento, considerou ele,


bastar-lhe-ia mandar para a Frana o Decreto n 3.353 e a pena com que
foi ele sancionado, para que o Brasil fosse glorificado entre as naes
mais cultas. A esta manifestao, seguiram-se vrias outras, dos demais
associados, todas de regozijo pela passagem da lei de 13 de maio. Na
pgina seguinte do peridico no qual as manifestaes ficaram registradas,
vinham inscries tambm de jbilo: omnes fratres sumus era a frase
que se seguia ao anncio da aprovao da lei.52
Saudao semelhante foi feita pelos tipgrafos do Rio de Janeiro
que, em um jornal que editavam, consideraram:
Desde o treze de maio a esta parte tudo move-se no sentido de
robustecer-se e aperfeioar-se. Parece ter sido um novo sol de
colossal grandeza, de chofre aparecido no nosso sistema planetrio
ou um novo Messias falando aos povos da Galileia.53

Os extratos mencionados demonstram quo exultantes foram as


reaes abolio. Interpretado como obra de um grande congraamento
da Nao aspecto j bastante ressaltados por estudiosos que se dedicaram
a analisar as comemoraes do 13 de maio o evento foi tambm visto
como marco de ruptura e de regenerao nacional.54 Para homens de estirpes
to distintas, como eram os que se reuniam na SAIN notabilidades no
campo poltico e intelectual e os militantes operrios que se expressavam
pela Revista Tipogrfica, a abolio era como um recomeo. Um dos
52 SOCIEDADE Auxiliadora da Indstria Nacional. O Auxiliador da Indstria Nacional, v.
LVI, Rio de Janeiro, Tipografia Universal de Laemmert, 1888. p. 106.
53 Revista Tipogrfica, Rio de Janeiro, n. 39, 8 de dezembro de 1888 (apud LEONDIO,
Adalmir. Esta palavra socialismo... Ideias socialistas no Brasil no final do sculo XIX. Revista
Textos de Histria, v. 12, 2004, p. 112). Disponvel em: <http://seer.bce.unb.br/index.php/textos/
article/viewFile/6026/4985>. Este peridico circulou de maro de 1888 a fevereiro de 1890; foi
dirigido por Lus da Frana e Silva, tipgrafo que teve atuao importante no movimento operrio
e projeo entre os chamados socialistas. Cf. PENNA, Liconln de Abreu. Imprensa e poltica no
Brasil: a militncia jornalstica do proletariado, Rio de Janeiro, E-Papers, 2007, p. 25.
54 As comemoraes em torno da Abolio foram analisadas por vrios historiadores, que
ressaltaram outros aspectos dos significados atribudos ao evento, sobretudo o que o relacionava
ao congraamento nacional, capaz de unir os indivduos e os distintos grupos sociais. Entre
outros, cf.: FRAGA, Walter. O 13 de maio e as celebraes da liberdade, Bahia, 1888-1893.
Histria Social, n. 19, segundo semestre 2010, p. 63-90; ALBUQUERQUE, Wlamyra. O jogo da
dissimulao: abolio e cidadania negra no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.

34 | Joseli Mendona

jornais da Corte, ao comentar os festejos pela aprovao da lei, considerou


que ela marcava o comeo de uma nova era de grandeza, de paz e de
prosperidade para o Imprio brasileiro.55 Outro opinou que, em razo
da lei, estava apagada a ndoa da nossa ptria.56 Um jornal do grupo
carbonrio descreveu cenas vvidas para representar o significado da
extino da escravido:
Hoje nos sentimos em uma ptria nova, respirando um ambiente
mais puro, lobrigando mais vastos horizontes. O futuro alm
se nos mostrar risonho, como que nos acena para um abrao de
grandezas. Ns caminhvamos para a luz, atravs de uma sombra
enorme e densa, projetada por essa assombrosa barreira colocada
em meio da estrada que trilhvamos a escravido. [...] Quando a
grande barreira monstruosa da escravido desabou e caiu, sentiuse a projeo de uma luz, que nos ilumina. Ficamos atnitos,
deslumbrados, como se sassemos de um recinto de trevas para
um campo de luz.57

A prpria nfase com que o abolicionismo denunciou os horrores


da escravido e a sua natureza retrgrada, irracional do ponto de vista
econmico, favorecia tal interpretao que, de forma to contundente,
acentuava a ruptura e a regenerao, associando a escravido s trevas e
ao atraso, relacionando a sociedade sem escravos s luzes e civilizao.
A abolio, assim, era como que um ponto de partida, a partir do qual o
progresso era mais promissor.
O aspecto transformador e civilizador da abolio foi tambm
acentuado no campo institucional. Um exemplo a motivao expressa
por Joo Vieira Arajo quando, em 1889, preparou um anteprojeto de
reforma do Cdigo Criminal de 1830. Ainda que no houvesse no cdigo
vigente qualquer meno escravido, argumentava o jurista, no se podia
conceber que continuassem a subsistir no corpo da codificao figuras e
crimes peculiares ao estado servil e formas de penas cruis e infamantes
55 Gazeta de Notcias, 15 de maio de 1888.
56 O Pas, 14 de maio de 1888.
57 Carbonrio, 14 de maio de 1888. Sobre a Carbonria, cf.: LEONDIO, Adalmir. Carbonrios,
maons e a questo social nos primrdios da Repblica. Fnix Revista de Histria e Estudos
Culturais, v. 5, n. 3, jul./ago./set. 2008. Disponvel em: <www.revistafenix.pro.br>. Acesso em:
1 out. 2009.

Memrias

da escravido nos embates polticos do

Ps-abolio |

35

[...] correspondentes existncia de uma ordem de cousas que com aquele


estado inteiramente cessou.58
Tambm na esfera governamental, nos anos imediatamente
posteriores abolio, enfatizou-se seu significado transformador. Quando,
reagindo aos ex-senhores que demandavam indenizao por seus escravos
libertados, Rui Barbosa mandou queimar os documentos da tesouraria da
Fazenda que contivessem registros relativos propriedade de escravos,
argumentou que assim fazia:
Considerando que a nao brasileira, pelo mais sublime
lance de sua evoluo histrica, eliminou do solo da ptria a
escravido a instituio funestssima que por tantos anos
paralisou o desenvolvimento da sociedade, inficionou-lhe a
atmosfera moral.59

O ministro da Fazenda acrescentava que, como da ndoa social ainda


ficaram vestgios nos arquivos pblicos da administrao, era necessrio
que a repblica os destrusse, e assim o faria por honra da Ptria, e em
homenagem aos nossos deveres de fraternidade e solidariedade para com
a grande massa de cidados que pela abolio do elemento servil entraram
na comunho brasileira.
Assim, identificao do papel transformador da abolio, foi
se somando a compreenso de que a escravido devia ser relegada ao
esquecimento, como uma ndoa que se precisava limpar, um vestgio
vergonhoso que urgia apagar. O cone desta percepo talvez seja,
como bem observou Lilia Schwarcz,60 o prprio Hino da Repblica:
ns nem cremos que escravos outrora, tenha havido em to nobre
pas; hoje o rubro lampejo da aurora, acha irmos, no tiranos hostis.
Somos todos iguais!
58 ARAJO, Joo Vieira de. Nova Edio Oficial do Cdigo Criminal Brasileiro de 1830
Anteprojeto. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1910. p. 2.
59 BRASIL. Ministrio da Fazenda. Avisos do Governo, 1891. Disponvel em: <www.

jusbrasil.com.br/diarios/1700013/dou-secao-1-18-12-1890-pg-5>. A assinatura ocorreu


em 14 de dezembro e a publicao em 18 do mesmo ms.

60 SCHWARCZ , Lilia Moritz. Dos males da ddiva: sobre as ambiguidades no processo


da abolio brasileira. In: CUNHA, Olvia Maria Gomes da; GOMES, Flvio dos Santos.
Quase-cidado histrias e antropologias da ps-emancipao no Brasil. Rio de Janeiro,
FGV, 2007. p. 52.

36 | Joseli Mendona

As rupturas identificadas e ressaltadas pelos que viveram os eventos


da abolio foram, de certa forma, tambm marcantes para os estudiosos
da Histria do Trabalho, que tenderam a considerar os anos de 1888-1889
como marcos importantes de periodizao. H menos de uma dcada,
comentando este aspecto, Cludio Batalha asseverava que sem grande
risco de erro, possvel afirmar que no h uma nica obra publicada no
Brasil sobre a classe operria no perodo anterior a 1888.61 Em artigo mais
recente, no qual realizou um balano da produo historiogrfica, o mesmo
historiador observou uma alterao significativa de tal quadro. Quase dez
anos transcorridos entre um e outro diagnstico, o que se evidencia que
no somente multiplicaram-se temas relacionados experincia do trabalho,
eliminaram-se dicotomias (trabalho e lazer, organizao e cotidiano,
militncia e trabalhadores no organizados, por exemplo), ampliaram-se
os espaos geogrficos como tambm refizeram-se os limites cronolgicos
das anlises. Se antes os marcos habitualmente aceitos eram os definidos
pelo fim da escravido e pela instaurao da repblica, os historiadores
do trabalho passaram, cada vez mais, a abordar o perodo antecedente.62
Ainda que o artigo em tela enfatizasse a necessidade de ajustes na produo
historiogrfica sobre o tema, o autor no deixava de indicar que os avanos
haviam sido significativos.
Com efeito, nas ltimas dcadas, um grupo cada vez maior de
historiadores vem procurando responder a desafios no sentido de superar
o marco institudo em 1888 e estabelecendo questes de pesquisa que
possibilitem conectar as experincias de escravos e operrios63. Tais
estudos enfatizaram, sobretudo, as prticas associativas dos trabalhadores e
enfocaram especialmente os ambientes urbanos. Neste sentido, estudando
associaes operrias dos trabalhadores de Pelotas e Rio Grande, Beatriz
Loner mostrou no s a importncia da presena negra entre os trabalhadores,
61 BATALHA, Cludio H. M. Sociedade de trabalhadores no Rio de Janeiro do sculo XIX:
algumas reflexes em torno da formao da classe operria, Cadernos AEL, v. 6, n. 10/11, 1999.
p. 45. Disponvel em: </www.ifch.unicamp.br/ael/website-ael_publicacoes/cad-10/Artigo-2-p41.
pdf>. Acesso em: 23 set. 2009.
62 BATALHA, Cludio H. M. Os desafios atuais da histria do trabalho, Anos 90, v. 13, n. 2324, jan./dez. 2006. p. 87-104.
63 Pioneiro no sentido de lanar o desafio: LARA, Silvia H. Escravido, cidadania e histria do
trabalho no Brasil. Projeto Histria, n. 16, 1998, p. 25-38.

Memrias

da escravido nos embates polticos do

Ps-abolio |

37

como a relao existente entre a mobilizao sindical e a antirracista.64 Estes


aspectos tambm foram ressaltados por Velasco e Cruz que, estudando os
trabalhadores do porto da cidade do Rio de Janeiro, mostrou que havia uma
forte linha de continuidade entre as experincias de escravos e libertos do
perodo monrquico e as dos porturios proletrios da Primeira Repblica;
estas continuidades eram estabelecidas tanto no que se referia ao controle do
mercado de trabalho como organizao associativa.65 Tambm elegendo
o meio urbano e privilegiando as experincias de mobilizao, Marcelo
Mattos evidencia a estreita relao entre a experincia associativa e militante
existente no Rio de Janeiro no perodo anterior abolio da escravido
e a posterior a 1888. A primeira, demonstra o autor, estabeleceu redes de
solidariedade coletiva inclusive voltadas libertao de escravos que
orientaram as aes realizadas posteriormente.66
A conexo entre escravido e trabalho livre, assim, representou um
desafio que muitos historiadores vm procurando enfrentar e responder.
Tal conexo, no obstante toda percepo de ruptura ensejada no final do
sculo XIX, tambm foi ressaltada pelos trabalhadores e militantes que
viveram nos anos posteriores abolio e repblica.

A persistncia da escravido
Ainda que fosse forte a percepo de que a abolio operara uma
ruptura drstica na histria do pas, de que o evento havia sido um ato
de redeno que deveria apagar o passado, os conflitos inscritos no psemancipao logo suscitaram lembranas inevitveis. As mais precoces
se constituram pelas demandas de ex-senhores que, evocando o direito
de propriedade, reivindicavam indenizao pelos escravos que a lei
libertara. Tais demandas, que foram intensamente expressas durante
64 LONER, Beatriz A. Construo de classe:operrios de Pelotas e Rio Grande (1888-1930).
Pelotas: UFPel, 2001.
65 VELASCO E CRUZ, Maria Ceclia. Virando o jogo: estivadores e carregadores no Rio de
Janeiro da Primeira Repblica. Tese (Doutorado em Histria) Programa de Ps-graduao em
Histria, USP, So Paulo, 1998 e Tradies negras na formao de um sindicato: sociedade de
resistncia dos trabalhadores em trapiche e caf, Rio de Janeiro, 1905-1930, Afro-sia, n. 24, 2000.
66 MATTOS, Marcelo Badar. Escravizados e livre: experincias comuns na formao
da classe trabalhadora carioca. Rio de Janeiro: Bom Texto, 2008. Eu prpria indiquei as
continuidades da ao militante do abolicionismo e a do movimento operrio (MENDONA,
Joseli M. N. Evaristo de Moraes, tribuno da Repblica. Campinas: Editora da Unicamp, 2007).

38 | Joseli Mendona

todo processo de discusso da legislao emancipacionista, voltaram a


ser colocadas aps o 13 de maio.67 Meses aps a promulgao da lei,
assim se expressava Jos do Patrocnio:
Terminada a 13 de maio, na lei, a luta abolicionista, pensei em
retirar-me da imprensa, posto que para mim no tinha sido seno
do mais cruciante sacrifcio.
Eu esperava apenas registrar as aclamaes trinfais Abolio,
para dar por finda a minha misso jornalstica.
Fui, porm, surpreendido pela grita de uma propaganda que
ameaava destruir pela indenizao a obra imortal de 13 de maio.
[...]
Com grande mgoa minha, vi que os antigos clubes da lavoura
convertiam-se em republicanos, e que os seus manifestos
reclamavam a indenizao.68

Respondendo aos ataques que sofria do republicanismo, de cujas


fileiras se distanciara, Patrocnio indicava como as antigas lutas se
atualizavam, reconfigurando-se. E neste sentido, de alguma forma, ele
atualizava tambm velhos argumentos. Enquanto os senhores clamavam
pela reparao do dano sofrido, dizia Patrocnio, os ex-escravos
consideravam-se pagos de toda uma vida de dor e de humilhao com a
simples liberdade.69 Desconsiderando as expectativas que os ex-escravos
tinham em relao sua insero social, Patrocnio reiterava imagens
utilizadas na campanha abolicionista, que ressaltavam os horrores e
a injustia da escravido. De forma ainda mais enftica, Rui Barbosa
referiu-se tal injustia, quando, em 11 de novembro de 1890, justificou
o indeferimento de uma petio indenizatria que recebeu no Ministrio
da Fazenda, que ento dirigia: Mais justo seria, e melhor se consultaria
o sentimento nacional, se se pudesse descobrir meio de indenizar os exescravos, no onerando o Tesouro.70
67 MENDONA, Joseli M. N. No cabe neste texto esmiuar esta disputa, de que tive oportunidade
de tratar em Entre a mo e os anis: a Lei dos Sexagenrios e os caminhos da abolio no Brasil.
Campinas: Unicamp, 1999, especialmente item Gradualismo e indenizao. p. 137 e segs.
68 PATROCNIO, Jos do. ponta da pena. Cidade do Rio, 4 de janeiro de 1889.
69 PATROCNIO, Jos do. Treze de Maio. Cidade do Rio, 13 de maio de 1889.
70 Projeto Memria, Rui Barbosa. Disponvel em: <www.projetomemoria.art.br/RuiBarbosa/
glossario/q/queima-papeis.htm>. Acesso em: 30 mar. 2012.

Memrias

da escravido nos embates polticos do

Ps-abolio |

39

Tanto Patrocnio como Rui Barbosa evocavam a escravido para


reagir a demandas expressas por ex-proprietrios, num importante embate
poltico que marcou os meses que se seguiram abolio e repercutiu na
prpria decadncia da monarquia e na instaurao da repblica. Mas a
escravido era lembrada tambm em outras esferas sociais, por grupos
que haviam militado nas fileiras abolicionistas e estavam engajados na
militncia operria. Foi assim que, logo no primeiro aniversrio da lei
de 13 de maio, O Carbonrio lamentou em suas pginas o descaso dos
comerciantes do Rio com as comemoraes do primeiro ano da abolio:
Foram brilhantssimas as festas, conquanto a rua do Ouvidor e
outras principais do nosso heroico e paternal comrcio estivessem
noite nadando em um mar de trevas: no acenderam a iluminao
das gambiarras que existem em arco ao longo das ruas. O gs
est caro, certo...
Tambm para que muito luxo para as festas dos pretinhos?!... O
governo que a faa!71

No mesmo nmero, o jornal comentava a situao dos homens de


cor, dizendo que, depois do 13 de maio, quando se quer cobrir de ridculo
qualquer pessoa de cor, diz-se-lhe: s um treze de Maio! Isto , um liberto,
um ex-cativo! Pois bem!.... E lamentava que na data festiva, os treze
de maio no tivessem coberto com bolos e bolachinhas aqueles que
assim os denominavam. O jornal, portanto, referindo-se s comemoraes,
ressaltava o aspecto conflituoso que era vivenciado, sobretudo o tratamento
discriminatrio que, destinado aos homens de cor, os associava
experincia da escravido. Essas ideias, de certa forma, reiteravam o que
o jornal, dois dias antes, na prpria data comemorativa, j havia registrado:
a ponderao de que o aniversrio que se realiza hoje desperta no corao
e no esprito do brasileiro incentivos de novas conquistas de liberdade.72
Com efeito, parecia ao jornalista que havia, ainda, um caminho a trilhar,
no sentido de que novas liberdades fossem buscadas.
71 13 de maio. O Carbonrio, 15 de maio de 1889. O peridico era publicado por um grupo
que tinha notria relao com a maonaria e, at 1888, colocara a abolio como o principal
objetivo de sua militncia. Aproximava-se dos chamados socialistas, pelo vis filantrpico e
assistencialista (LEONDIO, Adalmir. Carbonrios... op. cit.).
72 O Carbonrio, 13 de maio de 1889.

40 | Joseli Mendona

Essa percepo de que a escravido de alguma forma se inscrevia


no contexto do ps-emancipao e de que a abolio no havia sido o
ponto final foi expressa em outros vrios momentos, sobretudo em 1903,
quando o movimento operrio se tornou especialmente combativo na
cidade do Rio de Janeiro.73 Naquele ano, um jornal que, embora tivesse
certa simpatia para com as causas populares, nem era propriamente um
rgo de militncia, comentou:
A realidade que [a abolio] exprime apenas o ponto de partida
de uma trajetria sideral, que se desdobra incomensuravelmente no
campo da nossa viso histrica. Cegos os que supem na Abolio
a derradeira pgina de um livro encerrado, uma frmula negativa,
a supresso de um mal vencido, o epitfio de uma iniquidade
secular. O que ela , pelo contrrio, um cntico de alvorada, o
lema j no misterioso de uma idade que comea, o medir das
foras do gigante que se desata.74

No foi, entretanto, em um 13, mas em um primeiro de maio, que


a continuidade da escravido foi identificada de forma mais contundente.
Nas fbricas e nas oficinas, expressava um colunista do Echo Operrio,
como nas fazendas dos tempos omnmodos da escravido. Nas fbricas,
explicava, os gerentes so iguais aos fazendeiros, os chefes de seo se
parecem com os feitores e os azorragues so os regulamentos vexatrios
aos quais so submetidos os infelizes produtores.75
73 Sobre as greves realizadas neste ano, cf.: VELASCO E CRUZ, Maria Ceclia. Virando o
jogo, op. cit.; BATALHA, Cludio, Le syndicalisme amarelo Rio de Janeiro (1906-1930).
Tese (Doutorado em Histria) Programa de Ps-graduao em Histria, Universidade de Paris,
1984, especialmente captulo III.
74 Correio da Manh, 13 de maio de 1903. Nelson W. Sodr que considera o Correio da
Manh um jornal afeito s demandas populares e simptico aos anseios dos trabalhadores
(SODR, Nelson W., Histria da Imprensa no Brasil. Rio de Janeiro: Editora Mauad, 1999. p.
286). Sidney Chalhoub, ao contrrio, indica que o peridico aderiu ao projeto acentuadamente
antipopular da reforma urbana levada a cabo por Pereira Passos; por isso, para este autor, o jornal
ecoava a voz da grande burguesia comercial (CHALHOUB, Sidney. Lar trabalho e botequim:
o cotidiano dos trabalhadores no Rio de Janeiro da Belle poque. Campinas: Unicamp, 2001.
p. 138). Certamente, o jornal abria a possibilidade das duas posies, pois, ainda que tenha sido
favorvel reforma urbana, manteve, desde 1903, uma coluna escrita por Evaristo de Moraes, na
qual tratava dos problemas dos trabalhadores e denunciava a truculncia do tratamento policial
que lhes era destinado (MENDONA, Joseli M. N. Evaristo de Moraes... op. cit.).
75 Echo Operrio, 10 de maio de 1898.

Memrias

da escravido nos embates polticos do

Ps-abolio |

41

Passados 20 anos dessa manifestao do Echo Operrio, 30 da


promulgao da Lei de 13 de maio, Evaristo de Moraes referia-se
iluso da liberdade: O constrangimento que a moderna vida
industrial exerce sobre o operrio se afigura [...] to duro como o
que o senhor exercia sobre o escravo,76 dizia o militante socialista.
As similitudes entre a condio do operrio e a do escravo pareciam
ainda mais evidentes quando se considerava que
[...] o pacto de trabalho no somente um contrato comercial
concernente ao trabalho considerado como mercadoria, mas
constitui, tambm, um tratado que acarreta domnio sobre a
pessoa do vendedor do trabalho; atendendo a que quem compra a
valorizao de uma coisa deve necessariamente ser senhor da fora
que produz essa valorizao; o comprador do trabalho adquire,
pois, pelo fato da compra da atividade humana, domnio sobre a
fora viva e, por conseguinte, sobre o homem, sobre seus gozos,
sobre toda sua existncia fsica, moral, intelectual e social, e as
condies do pacto do trabalho fixam a extenso desse domnio.77

Evaristo de Moraes exprimia, assim, o reconhecimento da


aproximao entre as relaes de trabalho livre e escravido. Para ele, a
efetiva emancipao do trabalhador s ocorreria se fossem modificadas as
condies do pacto de trabalho para minorar a extenso desse domnio.
Como indicou Marcelo Badar Mattos, durante todo incio do
sculo XX, foram recorrentes as lembranas da escravido, promovidas
pela militncia operria do Rio de Janeiro.78 Se era fato que acabou
a escravatura em 13 de maio de 1888, consideravam as lideranas da
Sociedade de Resistncia dos Trabalhadores em Trapiche e Caf, ela no
acabou no pensamento dos nossos algozes, que so estes para quem ns
derramamos at a ltima gota de suor e que no nos sabem recompensar,
e nunca sabero, se a isso no os obrarmos por nossas prprias mos.79
Tambm Robrio de Souza, estudando as greves empreendidas pelos
76 MORAES, Evaristo de. Ainda a propsito do cdigo do trabalho: os positivistas da Cmara de
acordo com os escravocratas! In: MORAES FILHO, Evaristo de (Org.). O socialismo brasileiro.
Braslia, DF: Cmara dos Deputados, 1981. p. 188. O artigo foi publicado originalmente em O
Imparcial de 8 de outubro de 1918.
77 Ibid, p. 187.
78 MATTOS, Marcelo Badar. Escravizados e livres... op. cit.
79 A Voz do Trabalhador, 1 jul. 1913 (apud MATTOS, Marcelo Badar. Escravizados e livres...
op. cit., p. 214). apud MATTOS, Marcelo Badar. Escravizados e livres... op. cit.. p. 214.

42 | Joseli Mendona

ferrovirios baianos no ano de 1909, mostrou como as comparaes com a


escravido adquiriam fora argumentativa. Os trabalhadores justificavam
suas aes mais radicais como a de impedir o livre funcionamento das
estradas, sequestrando os trens dizendo que assim faziam por no serem
escravos da empresa na qual trabalhavam.80 Ainda mais marcante nos
espaos em que era majoritria a presena de trabalhadores negros, como
nas atividades porturias no Rio de Janeiro e no setor ferrovirio da Bahia,
essa percepo levava expresso da necessidade de uma nova abolio.
Somente assim as heranas da escravido seriam extirpadas da experincia
do trabalho livre.81 Essa no era simplesmente uma construo retrica; os
trabalhadores, certamente, identificavam nas suas condies de trabalho a
persistncia de aspectos que caracterizaram as relaes da escravido. Para
a militncia vinculada aos operrios, tais aproximaes tornavam ainda
mais legtimas a causa pela qual lutavam: se a extino da escravido tinha
sido uma necessidade para que o pas ingressasse no mundo das luzes e
da civilizao, tal ingresso s se concluiria com a emancipao completa
do trabalhador. A escravido, assim, era evocada como argumento em um
embate, sobretudo, poltico.

Herdeiros do abolicionismo
No dia 13 de maio de 1903, o jornal Brasil Operrio rgo de
militncia socialista publicou um extenso artigo de celebrao da lei que
aboliu a escravido. O texto iniciava com consideraes sobre o significado
do evento, que no diferiam daquelas que j apontei nas primeiras pginas
deste captulo. No temos ainda, no Socialismo brasileiro, data mais
digna e tradicional que a de hoje, dizia o colunista. A associao entre
abolio e civilizao era ento reiterada: a abolio havia expurgado a
ndoa indelvel implantada no pas desde os tempos coloniais; com ela,
fomos nivelados aos povos do velho mundo, junto dos quais a mancha
vergonhosa do esclavismo se opunha como um obstculo terrvel ao futuro,
ao crdito e prosperidade. O autor no nomeado passou, ento, a tecer
80 SOUZA, Robrio S.Tudo pelo trabalho livre: trabalhadores e conflitos no Ps-abolio
(Bahia, 1892-1909). Salvador: EDUFBA; So Paulo: FAPESP, 2011.
81 VELASCO E CRUZ, Maria Ceclia. Virando o jogo... op. cit; ARANTES, Erika Bastos. O
porto negro: cultura e trabalho no Rio de Janeiro dos primeiros anos do sculo XX. Dissertao
(Mestrado) Programa de Ps-graduao em Histria, UNICAMP, Campinas, 2005.

Memrias

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Ps-abolio |

43

consideraes sobre os escravos que a lei libertou. Eles tinham sofrido


submissos e resignados os martrios do aoite e do cativeiro, sem esperana
de liberdade, porque nenhum direito lhes assistia de reclam-la. Incapazes
de qualquer reao, porque ignorantes e brutos, por si ss eram inaptos
e incapazes de laborar pela causa sacrossanta da liberdade.
Esta viso sobre os escravos no diferia daquela que se constituiu
no mbito do abolicionismo. O jornalista do Brasil Operrio atualizava
antigas percepes expressas por homens como Joaquim Nabuco, para quem
os escravos eram homens sem defesa, embrutecidos pelo cativeiro, o
que justificava o exerccio, pelos abolicionistas, de um mandato em prol
da raa negra.82 Era esta mesma percepo que o jornalista exprimia em
seu texto, falando do abolicionismo:
[...] mas finalmente, homens ilustres, [...] tomando a si a defesa dos
oprimidos, conseguiram os primeiros lauris em 1871, com a lei
do ventre livre, sufragando-se mais tarde, nesta data imorredoura
de hoje, pela propaganda contnua e pertinaz a vitria final da
extino incondicional dos cativos.

Certamente o articulista associava a militncia que ele prprio


empreendia quela realizada por homens como Nabuco. A Abolio foi
a vitria sobre o capital empregado em escravos, dizia ele; esta vitria
era o exemplo de que nada se prende e se deve subordinar mais do que o
capital e os poderes nacionais ao homem laborioso. Era exemplo tambm
de que as causas santas e justas como foram as do abolicionismo e
aquelas pelas quais ele prprio combatia bem podem sofrer lutas longas
e acrrimas; nunca, porm, perdem os lauris da vitria.83
possvel que, alm das similitudes que identificava entre sua
militncia e a dos abolicionistas, o socialista realizasse analogias entre a
condio dos escravos e a dos trabalhadores em nome dos quais militava:
82 NABUCO, Joaquim. O abolicionismo [1883]. Petrpolis: Vozes, 1988, especialmente

p. 35-38. Cf. tambm: AZEVEDO, Clia M. M. Quem precisa de So Nabuco? Estudos


afro-asiticos, v. 23, n. 1, jan./jun. 2001. Disponvel em: <http://www.scielo.br/scielo.
php?pid=S0101-546X2001000100004&script=sci_arttext>. Curiosamente, a percepo
de que o escravo era incapaz de lutar por seus interesses foi incorporada no imaginrio
acadmico, conforme indicam CHALHOUB, Sidney; SILVA, Fernando T. da. Sujeitos
no imaginrio acadmico escravos e trabalhadores na historiografia brasileira desde
os anos 1980. Cadernos AEL, v. 14, n. 26, 2009. Disponvel em: <http://segall.ifch.
unicamp.br/publicacoes_ ael/index.php/cadernos_ael/article/view/45>.

83 Brasil Operrio, 13 de maio de 1903.

44 | Joseli Mendona

a carncia de educao, de cultivo moral, intelectual e social que os


impedia de perceberem inteiramente a ambio do capital. Essa percepo
acerca dos trabalhadores livres, afinal, havia sido expressa pelo prprio
Nabuco, que na mesma obra de 1883 considerou que a escravido impedia
a existncia de classes operrias fortes, respeitadas e inteligentes, pois
os que empregam o trabalho esto habituados a mandar em escravos.84
A identificao de marcas da escravido no ps-emancipao e a
associao entre o abolicionismo e a militncia operria sobretudo a de
vis socialista foram reiteradas em vrias circunstncias e perodos e,
comumente, levaram desqualificao extrema dos trabalhadores, sobretudo
dos trabalhadores brasileiros. Essa percepo, como indicou ngela de
Castro Gomes, era corrente entre as lideranas do movimento operrio,
para as quais a situao da classe trabalhadora no era muito diferente
daquela vivenciada pelo povo brasileiro, que h quatro sculos vivia num
estado comatoso de obedincia passiva. Estevam Estrela, uma dessas
lideranas, que escrevia na Gazeta Operria em 1902, afirmava que pelo
estudo psicolgico que vinha fazendo dos operrios modernos deste pas
percebera, em todos, o mesmo respeito ao patro que os escravos tinham
aos seus senhores. No havia diferena, e mesmo os estrangeiros, raras
excees, so to covardes como os escravos.85 O tipgrafo e militante
Mota Assuno, em uma oportunidade, considerou que quando a repblica
foi proclamada, havia no Brasil
um proletariado atrasadssimo, a um ou dois sculos de distncia
do proletariado europeu. Na parte indgena pretos, mulatos, e
brancos predomina a subservincia da escravido, abolida havia
um ano; porque os hbitos e as tradies daquele nefasto regime
no se limitavam s suas presas diretas: refletiam-se como ainda
hoje se refletem, sobre todos os que trabalham para outrem. As
consequncias depressivas deste funesto ambiente ainda se notam
hoje em muitos trabalhadores, que experimentam como que um
supersticioso medo diante do patro, raramente ousando discutir
com ele os seus interesses.86
84 NABUCO, Joaquim, op. cit., p. 129.
85 GOMES , Angela de Castro. A inveno do trabalhismo. Rio de Janeiro: Relume Dumar,
1994. p. 50.
86 BATALHA, Cludio. Identidade da classe operria no Brasil (1880-1920): atipicidade ou
legitimidade. Revista Brasileira de Histria, v. 12, n. 23-24, set. 1991/ago. 1992, p. 112-113.

Memrias

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45

Muitos anos depois, essa viso ainda era partilhada por Evaristo de
Moraes que, em 1924, considerava que a escravido modalizava o carter
dos trabalhadores e dos patres, mesmo estando legalmente abolida. Para
ele, as dificuldades de organizao dos trabalhadores ocorriam porque a
escravido imprimira neles uma farta dose do servilismo, favorecendo a
passividade e a subservincia.87 Se, nos patres, a escravido havia definido
a vontade tirnica e desptica, o arbtrio e a prepotncia, a permisso de
tudo cometer impunemente, nos trabalhadores, ela produzira indivduos
passivos e subservientes. Por isso, conclua, as dificuldades eram ainda
maiores quando se tratava de organizar as classes operrias em que
predominavam o elemento preto, da gerao que, ainda, por desgraa,
alcanara o Cativeiro, o regime do trabalho sob o chicote, sem horrio,
nem remunerao.88
A persistncia do passado no presente, assim, constitua um
duplo vis legitimador para os militantes, sobretudo os de orientao
socialista. Ao assumirem a defesa dos oprimidos, completariam a
obra de emancipao do trabalhador, apenas iniciada com a abolio
da escravido. Fazendo-se herdeiros do abolicionismo, pretendiam dar
continuidade tarefa de civilizar a Nao, eliminando os resqucios de um
regime de trabalho que o 13 de maio havia abolido, mas s parcialmente.

Consideraes finais
Dois aspectos relacionados interpretao do significado da
abolio foram marcantes no processo de construo da memria sobre
o evento e sobre o passado escravista. De um lado, a percepo de que
a abolio tornava o futuro do pas ainda mais promissor, favorecendo o
progresso, criando as condies para que a civilizao se realizasse no
pas de forma plena. De outro, a compreenso de que ela fora resultado
de um profundo congraamento social: no Brasil a escravido havia sido
superada sem lutas fratricidas, sem que a sociedade precisasse cindir-se.
87 MORAES, Evaristo de [1924]. A campanha abolicionista (1879-1888). Braslia: UnB,
1986. p. 400.
88 MORAES, Evaristo de . Reminiscncias de um rbula criminalista. Rio de Janeiro: Leite
Ribeiro, 1922. p. 226.

46 | Joseli Mendona

Ambas as consideraes tendiam a intensificar a noo de pertencimento


a uma coletividade determinada: a Ptria, a nao brasileira.89
A interpretao que ressaltava o consenso social e a coeso nacional,
entretanto, no custou a ser posta em causa. No contexto conflituoso do
Ps-abolio, grupos sociais bastante distintos, ex-senhores de escravos,
militantes abolicionistas, autoridades de governo da repblica que se
implantava, trabalhadores muitos deles ex-escravos ou seus descendentes
e intelectuais engajados na militncia do movimento operrio atriburam
significados tambm dspares ao 13 de maio, embora reconhecessem todos
a capacidade de regenerao nacional implicada no evento o ponto de
contato ou a base comum, a que se refere Maurice Halbawachs.90 Para
uns, sobretudo os que estavam imbudos de autoridade de governo na
repblica, a abolio era como um ponto final, a indicar o esgotamento
de um passado que era melhor esquecer. Outros, ao atriburem significado
abolio, evocavam insistentemente as lembranas da escravido;
alguns, nos meses subsequentes ao 13 de maio, para cobrar indenizao
pela expropriao que sofreram com a lei; outros, de maneira mais
persistente e duradoura, teimaram em identificar as continuidades da
escravido, considerando a abolio uma obra cuja concluso s se faria
quando aos trabalhadores fossem dados direitos que at ento lhes eram
negados. Assim, o processo de enquadramento da memria, na acepo
de Michel Pollak,91 comportou um denominador comum, que acentuava
o sentimento de coeso e de congraamento, de pertencimento a uma
comunidade nacional, mas comportou tambm outro aspecto para o qual
chama ateno o autor: conformou-se a partir de tenses, num contexto
de reconfigurao de fronteiras entre grupos sociais, de embates polticos
travados no presente, e projetos conflitantes de futuro.

89 A relao entre a constituio de uma memria coletiva e das memrias nacionais no sculo
XIX destacada por HALBWACHS, Maurice. Memria coletiva. So Paulo: Revista dos
Tribunais, 1990.
90 Ibid. p. 40.
91 POLLAK, Michel. Memria, esquecimento, silncio. Estudos Histricos, v. 2, n. 3, 1989. p. 3-15;
POLLAK, Michel. Memria e identidade social, Estudos Histricos, v. 5, n. 10, 1992. p. 200-212.

3 Educao, sanitarismo e
eugenia: o negro e a construo
da identidade nacional nos

Primeira
Repblica (1889-1930)92
debates cientficos da

Magali Gouveia Engel


Doutora em Histria (UNICAMP)
UERJ

As leituras do Brasil produzidas e disseminadas no mbito do


movimento sanitarista e no clima de entusiasmo pela educao
expresso cunhada por Jorge Nagle93 representaram, sem dvida, um
marco na mudana de perspectiva que buscou deslocar o problema da
raa, biologicamente determinada, para a esfera da educao e da sade,
92 Apresento aqui alguns resultados parciais da pesquisa intitulada Educao,
Sanitarismo e Eugenia: divergncias e convergncias no campo intelectual (Rio de
Janeiro, 1918-1930) que conta/contou com o apoio do CNPq e da FAPERJ.
93 NAGLE, Jorge. Educao e sociedade na Primeira Repblica 2. ed, Rio de Janeiro:
DP&A, 2001.

48 | Magali Gouveia Engel

conforme j havia assinalado Thomas Skidmore em seu clssico Preto


no branco, publicado originalmente em 1976. Cabe ressaltar, contudo,
que no se trata propriamente de um marco inaugural, no sentido de que
os novos enfoques norteadores das interpretaes da realidade brasileira
tenham representado uma ruptura radical.
Primeiramente preciso considerar a diversidade de posicionamentos
assumidos pela intelectualidade brasileira diante dos pressupostos do racismo
cientfico desde a chamada gerao dos anos de 1870. inquestionvel o
desconforto gerado entre os intelectuais que se dispuseram, ento, a enfrentar
a questo crucial quem somos, diante de convices que, assumindo o
status de verdades cientficas, desqualificavam sociedades marcadas pela
miscigenao, condenando-as irremediavelmente, em suas verses mais
radicais la Gobineau, ao estado de barbrie. Tais ideias seriam, de fato,
apropriadas e ressignificadas por esses intelectuais a partir de sua insero
numa realidade miscigenada.
Entre aqueles que aceitaram a determinao biolgica das raas,
hierarquizadas em superiores e inferiores, havia os que, como, por
exemplo, Nina Rodrigues, defenderam uma viso pessimista em relao
miscigenao do povo brasileiro mesmo assim no completamente isenta
de certas contradies e dvidas em relao existncia de caractersticas
positivas nos mestios. Havia ainda os que, como Slvio Romero, embora
de forma ambgua, viam na miscigenao a viabilidade do branqueamento
da populao e, portanto, a via de redeno do pas. Mas muitos outros,
entre os quais Olavo Bilac,94 Lima Barreto e Manoel Bomfim, questionaram
a legitimidade dos fundamentos das discriminaes raciais, pautados em
referenciais cientficos, a partir de enfoques da sociedade brasileira terica
e politicamente bastante distintos entre si.
Por outro lado, deve-se reconhecer que se o movimento sanitarista,
consolidado em fins dos anos de 1910, trouxe como novidade a afirmao
da possibilidade de regenerao do povo brasileiro, por meio de aes
governamentais no mbito da sade pblica uma vez que sua apatia e
94 Cf. por exemplo, DANTAS, Carolina Vianna. O Brasil caf com leite: mestiagem e
identidade nacional em peridicos (Rio de Janeiro, 1903-1914). Rio de Janeiro: Casa de Rui
Barbosa, 2010.

Educao,

sanitarismo e eugenia

49

atraso deixavam de ser vistos exclusivamente como frutos da natureza, da


raa ou de aes individuais , a preocupao com a educao como via
de redeno da populao brasileira foi partilhada por muitos intelectuais
que, no ltimo quartel do sculo XIX, assumiram a misso de buscar
alternativas de futuro para o Brasil ao vislumbrarem nos horizontes do
pas as profundas mudanas que afetariam as relaes de trabalho e o
regime poltico.
O enfoque que deslocou os diagnsticos e as solues relativas ao
problema nacional da questo racial para a doena e a educao deve
ser visto, portanto, como um desdobramento no linear das concepes
que pretendiam repensar o passado, o presente e o futuro do pas com base
em novos arcabouos tericos e polticos fornecidos pelo positivismo,
pelo realismo, pelo cientificismo, pelo darwinismo, pelo evolucionismo
entre muitos outros ismos que, no dizer de Slvio Romero, compunham
o bando de ideias novas, disseminadas a partir das dcadas de 1870 e
1880, como parte integrante do processo de transformaes fundamentais
pelas quais ento passava a sociedade brasileira. Trata-se, pois, de situar o
referido deslocamento de perspectiva dentro das fronteiras de um processo
histrico complexo, dinmico e plural, marcado por interaes dialticas
entre continuidades e descontinuidades que, em sua dimenso mais ampla e
profunda, assinalou a construo e a consolidao de uma ordem burguesa
e capitalista no Brasil. O que significa, de um lado, redimensionar o carter
fundador ou inaugural de tal mudana em relao ao passado e, de outro,
buscar resgatar as tenses e confrontos que nortearam a sua disseminao
dentro e fora dos muros do mundo cientfico.
desta perspectiva que pretendo examinar aqui alguns dos escritos
produzidos por Miguel de Oliveira Couto (1865-1934) e Juliano Moreira
(1873-1933), ambos intelectuais de grande projeo no campo cientfico
brasileiro da Primeira Repblica. Trata-se de buscar apreender qual o papel
atribudo por esses atores aos libertos e seus descendentes na construo de
uma identidade nacional que viabilizaria a insero do Brasil no chamado
mundo civilizado, em meio aos debates que compunham a agenda dos
movimentos sanitarista, educacional e eugnico. Antes, porm, preciso
situar em linhas gerais as trajetrias intelectuais desses dois personagens.

50 | Magali Gouveia Engel

Miguel de Oliveira Couto nasceu em 1865 na cidade do Rio, onde


faleceu em 1934. Estudou no prestigioso Colgio Briggs antes de ingressar
na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, onde se formou em 1885.
Dois anos antes j atuava como assistente da cadeira de clnica mdica,
tornando-se lente da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, por concurso,
em 1898. Membro titular da Academia Nacional de Medicina a partir de
1896, Miguel Couto foi eleito seu presidente em 1914, cargo que ocupou
at 1923, por vrias reeleies, tendo sido aclamado presidente perptuo
da instituio em 11 de julho de 1929.Foi tambm agraciado com o ttulo
de presidente honorrio da Associao Brasileira de Educao, em 1927.
Poucos meses depois de participar da criao da Liga de Defesa Nacional,95
ingressou, em dezembro de 1916, na Academia Brasileira de Letras. No
campo poltico, Miguel Couto foi eleito e exerceu o mandato de deputado
federal na Constituinte de 1933 pelo estado do Rio de Janeiro.
Embora possuindo uma trajetria acadmica bastante prxima da de
Miguel Couto, as origens sociais de Juliano Moreira eram bem distintas.
Mestio de origem pobre, o psiquiatra nasceu na freguesia da S, em
Salvador, em 1873. Por iniciativa do padrinho, o mdico Lus Adriano
Alves de Lima Gordilho (baro de Itapu), estudou no Liceu Provincial
de Salvador. Ingressou na Faculdade de Medicina da Bahia FMBa), em
1886, tornando-se interno da Clnica Dermatolgica e Sifiliogrfica do
Hospital Santa Isabel quando cursava o quinto ano e graduando-se em
1891. Desafiando preconceitos raciais que o discriminavam entre os demais
candidatos, prestou o concurso para lente da cadeira de clnica psiquitrica
e doenas nervosas da FMBa, em 1896, e acabou sendo aprovado com
louvor. Na solenidade de posse, dedicou seu discurso, provocativamente,
[...] a quem se arreceie de que a pigmentao seja nuvem capaz de marear
o brilho desta faculdade.96 Na ocasio afirmou, ainda, que o vcio, a
subservincia, a ignorncia, a incria e o desmazelo expressavam
um outro negror, este sim capaz de manchar a honra da instituio.
95 Em 7 de setembro de 1916 era fundada, na cidade do Rio de Janeiro, a Liga de Defesa
Nacional por um grupo de juristas, mdicos, escritores, militares e empresrios, como resultado
da campanha em defesa do servio militar obrigatrio e da luta contra o analfabetismo, liderada
por Olavo Bilac (1865-1918).
96 Cf. PASSO, Alexandre. Juliano Moreira: Vida e obra. Rio de Janeiro: Livraria So Jos.
1975. p. 17.

Educao,

sanitarismo e eugenia

51

Indicado para dirigir a Assistncia Nacional de Alienados, bem


como sua mais importante instituio, o Hospcio Nacional de Alienados
(HNA) antigo Hospcio de D. Pedro II na capital federal, assumiu o
cargo em 25 de maro de 1903. Assim, passou a atuar, ao lado de Oswaldo
Cruz que, ento, ocupava a Diretoria-Geral de Sade Pblica (DGSP)
, no movimento conhecido como o Rio civiliza-se, marcado pela
implementao de um projeto de modernizao excludente, sob a liderana
do presidente Rodrigues Alves e do prefeito Pereira Passos.
Juliano Moreira desempenhou papel de grande relevncia no campo
da psiquiatria brasileira da poca no apenas como diretor do HNA e da
Assistncia Mdico-Legal de Alienados (at dezembro de 1930), mas
tambm como fundador e/ou incentivador de associaes e peridicos
mdicos e psiquitricos tais como a Sociedade Brasileira de Psiquiatria,
Neurologia e Cincias Afins, criada em 1905, com Afrnio Peixoto, e a
fundao dos Arquivos Brasileiros de Medicina, com Antonio Austregsilo
e Ernani Lopes. Foi fundador e vice-presidente da Academia Brasileira de
Cincias, de 1917 a 1926, assumindo a presidncia no perodo de 1926
a 1929, quando ento se tornou presidente honorrio da instituio. Teve
grande projeo profissional no exterior, tornando-se, por exemplo, membro
honorrio das Sociedades de Neurologia e Psiquiatria do Japo, de Berlim
e de Hamburgo. Em maio de 1933, Juliano Moreira faleceu internado num
sanatrio em Corras no interior do Rio de Janeiro.
Inseridos em redes de sociabilidade que lhes conferiram prestgio
e respeitabilidade, ambos os mdicos construram carreiras de sucesso,
tornando-se intelectuais de grande projeo nos meios acadmicos e polticos.
Entretanto, diferentemente de Miguel Couto, Juliano Moreira partilhou,
com os segmentos da intelectualidade latinoamericana de sua poca, da
dilacerante angstia de se reconhecerem como mestios colonizados,
inferiorizados pelos referenciais cientficos ento em voga, ao mesmo
tempo que os refutavam, buscando recri-los e ressignific-los, a partir
das especificidades das suas sociedades. Tal condio foi um dos aspectos
fundamentais para que o psiquiatra se dispusesse a tentar compreender as
especificidades da sociedade brasileira, buscando alternativas que, diante
de uma realidade mestia, viabilizassem a insero do Brasil no concerto
das naes consideradas modernas e civilizadas. Nesse sentido, assumiu

52 | Magali Gouveia Engel

uma perspectiva bastante distinta da que marcaria as posies defendidas


por Miguel Couto em torno da chamada questo racial.
Na primeira fase da sua trajetria intelectual, marcada por uma
intensa participao, como colaborador e, depois, como redator da Gazeta
Medica da Bahia (1893-1903), Juliano Moreira preocupou-se em divulgar
os trabalhos europeus sobre doenas caractersticas dos climas quentes.
Entretanto, j nesse momento o seu olhar crtico sobre certos fundamentos
do racismo cientfico explicitava-se na recusa em aceitar os enfoques que
estabeleciam uma relao inevitvel entre as referidas molstias, o clima e
a raa. Nesse sentido, vale ressaltar tambm a desconstruo das presumveis
relaes entre climas tropicais e doenas mentais, expressa, por exemplo, no
artigo que escreveu com Afrnio Peixoto intitulado Les maladies mentales
dans l climats tropicaux, em que os autores afirmaram que o clima e a raa
em nada influenciavam as diferentes manifestaes de distrbios mentais e
conferiam instruo o papel determinante neste sentido.97
Juliano Moreira fazia parte certamente do grupo de intelectuais
brasileiros que, como Manoel Bomfim, Olavo Bilac, Lima Barreto, entre
outros, questionaram a legitimidade da crena nas desigualdades raciais,
fundada em referenciais cientficos. Embora formulando interpretaes da
realidade brasileira diferentes e, at mesmo, divergentes entre si, viam na
educao a via de redeno do povo brasileiro, mestio, ignorante e
atrasado. Segundo a viva do psiquiatra, Augusta Moreira, em muitos
de seus escritos Juliano Moreira defendeu posturas crticas em relao
s concepes que afirmavam a inferioridade dos mestios, resultantes,
segundo ele, de observaes unilaterais da questo, pautadas em uma
leitura apressada e errnea das teses de Gobineau.98
97 MOREIRA, Juliano; PEIXOTO, Afrnio. Les maladies mentales dans l climats tropicaux.
Arquivos Brasileiros de Psiquiatria, Neurologia e Cincias Afins, Rio de Janeiro, v. 1, n. 2, 1906.
p. 238. Vale destacar que tal concepo retomava uma linha de argumentao, cujas origens
remontam a certas concepes difundidas nos meios mdicos brasileiros dos primeiros tempos do
imprio, registradas e compartilhadas por Jos Francisco Xavier Sigaud em sua obra Do clima e
das doenas do Brasil ou estatstica mdica deste imprio, publicada em Paris em 1844.
98 MOREIRA, Augusta. Juliano Moreira e o problema do negro e do mestio no Brasil. In:
FREYRE, Gilberto (Org.). Novos Estudos Afro-Brasileiros. Recife: Massangana, 1988. p.
146-150.

Educao,

sanitarismo e eugenia

53

Em um de seus mais famosos artigos cientficos, intitulado


Querelantes e pseudo querelantes, publicado em 1908 nos Arquivos
Brasileiros de Psiquiatria, Neurologia e Medicina Legal, Juliano Moreira
polemizava com seu antigo mestre, o mdico maranhense Raimundo
Nina Rodrigues, um dos maiores representantes da vertente da psiquiatria
brasileira que estabelecia uma estreita relao entre raa e doena mental.
Pelo exemplo clnico de A.P.D., pequeno proprietrio, ... mestio, filho
de italiano e de uma preta, diagnosticado como portador de paranoia
querelante, Moreira afirmava categoricamente a indissociao entre tal
demncia e a mestiagem. Com o fim de questionar a convico de Nina
Rodrigues de que o caso de A.P.D. comprovava a tese segundo a qual
a mestiagem era um fator degenerativo, o diretor da Assistncia aos
Alienados em viagem Europa aproveitou para examinar os parentes do
doente que l haviam ficado, concluindo que ... o ramo europeu da famlia,
livre da mestiagem, em nada foi superior ao ramo mestio brasileiro.
[...] Intelectualmente mesmo A.D. apesar de paranoico era evidentemente
superior aos seus primos italianos. 99
Tambm na comunicao intitulada A luta contra as degeneraes
nervosas e mentais apresentada no Congresso Nacional dos Prticos,
realizado em 1922 , Juliano Moreira afirmava que os alvos prioritrios de
tais combates eram o alcoolismo, a sfilis, as verminoses e a precariedade
das condies sanitrias e educacionais. Sublinhava, ainda, que de acordo
com os princpios pregados pela medicina social, o conceito de degenerao
deveria ser entendido em seu sentido mais amplo abarcando a noo
de inadaptabilidade social dos indivduos, a fim de que se pudessem
tambm aumentar a extenso e a eficcia da ao profiltica. O trabalho
de higiene mental deveria ser iniciado desde a alfabetizao e ser mantido
nas oficinas, nas escolas secundrias e superiores, nas casernas, enfim, em
todas as coletividades, garantindo-se, assim, a efetivao da ... melhor
profilaxia contra os fatores de degradao da nossa gente sempre sem
ridculos preconceitos de cores ou castas ... 100. Entretanto, o diretor da
99 MOREIRA, Juliano. A luta contra as degeneraes nervosas e mentais. Brazil-Mdico, Rio
de Janeiro, v. 2, out. 1922, p. 225 (grifos meus).
100 Idem, A luta contra as degeneraes nervosas e mentais, Brazil-Mdico, v. 2, Rio de Janeiro,
out. 1922. p. 225 (grifos meus).

54 | Magali Gouveia Engel

Assistncia Mdico-Legal aos Alienados, chegou a admitir, por outro lado,


a necessidade de se evitar a procriao entre gentes taradas, assumindo,
assim, naquele mesmo discurso, uma perspectiva eugnica mais radical.
Por fim, na conferncia Algo sobre doenas nervosas e mentais
no Brasil, proferida na Faculdade de Medicina da Universidade de
Hamburgo em 1929, Juliano Moreira asseverava que as variaes
psicolgicas manifestadas por indivduos pertencentes a diversos grupos
raciais seriam decorrentes, sobretudo, dos diferentes nveis de instruo e
educao, concluindo que [...] indivduos pertencentes a grupos tnicos
considerados inferiores, quando nascidos e criados em grande cidade,
apresentavam melhor perfil psicolgico do que indivduos, mesmo provindo
de raas nrdicas, criados no interior do pas em um meio atrasado.101
Evidenciava-se, assim, a convico do psiquiatra de que as origens dos
distrbios mentais estariam muito mais vinculadas ao mbito da cultura
do que da fisiologia racial, revelada em muitas outras ocasies.
Passemos, agora, a examinar algumas das caractersticas centrais
do pensamento de Miguel Couto. A educao foi o tema central de suas
reflexes cientficas em torno das questes relativas construo de um
Brasil moderno e civilizado, referenciadas ao sanitarismo e eugenia. A
conferncia, intitulada No Brasil s h um problema nacional: a educao
do povo, proferida na Associao Brasileira de Educao, em 2 de julho
de 1927, teve grande repercusso, sendo, at hoje, um de seus textos mais
importantes e conhecidos. Nessa ocasio, apresentou um projeto sobre
educao, amplamente disseminado nas escolas normais e nos institutos
profissionais da cidade do Rio, no qual sugeria a criao do Ministrio da
Educao, composto por dois departamentos: o do ensino e o da higiene.
Como vimos, a partir de meados da dcada de 1910, a articulao entre a
questo educacional e os problemas de sade pblica adquiria centralidade
cada vez maior nas discusses acerca da realidade brasileira, na qual se
misturavam, sob as mais variadas formas, diferentes matrizes cientficas.
Bastante afinado com tais perspectivas, Miguel Couto props tambm a
criao de um Ministrio de Sade Pblica.
101 Cf. MOREIRA, Augusta, op. cit.. p. 150.

Educao,

sanitarismo e eugenia

55

Entre os assuntos correlatos com a medicina, o que mais ocupava


Miguel Couto, como mdico, era a ignorncia: Considero-a no s
como doena, seno a pior de todas, porque a todas conduz; e, quando
se instala endemicamente, como na nossa terra, assoma as propores
de verdadeira calamidade pblica.102 Acusado pelo jornalista Csper
Lbero, diretor da Gazeta de So Paulo, de estar incitando o Brasil
extino do analfabetismo, promovendo assim o extermnio da agricultura,
fonte primeira de sua riqueza,103 o mdico argumentou que uma das
determinaes do xodo rural era justamente o fato de que nos nossos
sertes, nunca entrou, de nenhuma forma e em dose nenhuma, a instruo
e nas rarssimas escolas colocadas a lguas de intervalos, s possvel
o ensino o mais elementar. Tal situao acabaria por estimular os pais,
mesmo os que possuam condies bem precrias, a enviar seus filhos para
a cidade onde poderiam estudar em estabelecimentos de ensino dignos
de confiana.104 A obra de levar o ensino aos sertes brasileiros, que s
poderia ser efetivada sob a responsabilidade da Unio, teria, portanto, como
um de seus desdobramentos, justamente, a fixao dos trabalhadores no
campo, garantindo os braos necessrios lavoura.
Diante dos comentrios provocativos do jornalista da Gazeta de
So Paulo, o mdico reafirmava, ainda, sua disposio no sentido de,
como representante do estado do Rio na Constituinte de 1933, defender
a sua antiga tese:
Eu no aceitaria um instante o mandato, se no pudesse livremente
propugnar a educao do povo que no h grande povo sem
grande saber, e o aperfeioamento da raa que o vigor da raa
e o abatimento da raa representam os fatores mais importantes
da grandeza e da decadncia das naes. Na nossa so os dois
problemas fundamentais.105

No discurso h uma clara dissociao entre educao e raa, tendo-se


a impresso de que a primeira remete esfera da cultura, enquanto a segunda
102 COUTO, Miguel. No Brasil s h um problema nacional: a educao do povo (discursos).
Rio de Janeiro: Jornal do Commercio, 1933. p. 9.
103 Ibid., p. 97.
104 Ibid., p. 100-101.
105 Ibid., p. 103.

56 | Magali Gouveia Engel

ao mbito da natureza ou da biologia. Para que o Brasil se colocasse em


p de igualdade e ereto, diante das naes mais adiantadas e evoludas,
no bastava ampliar o acesso educao e sade a todos os segmentos
da populao, pois o vigor da raa dependia tambm de medidas de
controle da miscigenao, de acordo com princpios eugnicos.
No discurso que pronunciou na sesso de 16 de fevereiro de 1934
da Assembleia Constituinte, Miguel Couto opunha-se veementemente
vinda de imigrantes africanos e japoneses para o Brasil, afirmando,
contudo, no possuir preconceitos contra os estrangeiros, nem contra
os homens de cor.
Porventura algum, neste pas, branco puro? [...] Ora,
conhecida a fertilidade da raa negra, muito maior que a da
branca, imaginem os Srs. Constituintes como est misturado
o nosso sangue com o dessa raa. Por isso mesmo, podemos
dizer que, se j prestamos um to grande servio humanidade
na mestiagem do preto, o bastante. No nos peam outras,
tanto mais quanto ainda no completamos a primeira. A do
amarelo, a outrem deve competir.106

A miscigenao, reconhecida como caracterstica irrefutvel da


sociedade brasileira, assume aqui claramente o sentido de branqueamento,
cujo atributo purificador representaria um grande servio humanidade.
Longe de promover a integrao entre as diferenas, a mistura do nosso
sangue branco e brasileiro promoveria a depurao dessa raa,
negra e estrangeira. Reconhecendo as controvrsias em torno da definio
do termo raa que ainda no teria sido estabelecida de modo preciso pela
prpria cincia , o deputado ressaltava a existncia de diferenas entre
pretos, amarelos e brancos: classifiquem-nos como quiserem, mas so
diferentes.107 Pelo que vimos em relao s concepes defendidas por
Miguel Couto, podemos concluir que o sentido das diferenas entre as
raas, seja qual for o seu significado, pressupe a sua hierarquizao em
inferiores e superiores.
106 Id. Seleo social: campanha antinipnica. Rio de Janeiro: Irmos Pongetti Editores, 1942.
p. 48-49.
107 Ibid., p.49-50.

Educao,

sanitarismo e eugenia

57

Desde a dcada de 1920, Miguel Couto j havia assumido uma


postura bastante restritiva em relao imigrao, cobrando das autoridades
pblicas medidas coibidoras nesse sentido. Segundo o mdico, com a
imensidade do seu territrio aberto e a fama das suas riquezas inesgotveis,
o Brasil estaria fadado a ser neste sculo o cadinho da fuso das raas,
branca, amarela e negra:
De parte a questo sempre controversa das raas humanas, h
certamente o Oriente e povos orientais, a frica e homens africanos,
a Europa e seus europeus, isto , h de fato amarelos, pretos e
brancos, entre os quais a principal diferena no reside na matiz
da derme, seno da mente e na mentalidade, nos costumes, na
religio, etc.108

Observamos nessa passagem que Miguel Couto confere ao termo


raa, um sentido mais prximo da noo de etnia, j que as diferenas
entre os povos com pele de cores distintas, circunscrevia-se no mbito das
mentalidades, dos costumes, das religies, ou seja, da cultura e no
da biologia. Por outro lado, o problema geral da imigrao, subdividido em
mltiplos sub-problemas que diziam respeito no apenas s qualidades
fsicas e mentais dos emigrados, mas tambm sua quantidade,109 se
constitua, de acordo com a tica do mdico, uma questo fundamental da
cincia, includo entre as cousas de alta biologia que deveriam guiar a
esperana de fazer a Ptria mais forte, mais til e mais bela,110 conforme
as teses centrais da eugenia.
Diante das ameaas gravssimas resultantes das possveis
interferncias da imigrao na poltica racial do pas, era preciso no
apenas reconhecer a importncia do problema imigratrio, capaz, s ele,
de frustrar por contaminao todas as conquistas obtidas pelo esforo e
a cincia em prol da raa que habitar o nosso solo,111 mas, tambm,
implementar medidas, pelas quais o pas cuidasse de sua seleo social.
No campo cientfico, era preciso promover, por exemplo, a realizao de um
Congresso Brasileiro de Eugenia, durante as comemoraes do centenrio
108 Id. Seleo social. Rio de Janeiro: Tip. Jornal do Commercio, 1930. p. 13.
109 Id. Medicina e cultura. Rio de Janeiro: O. Mano, 1937. p. 97.
110 Id. Seleo social: campanha antinipnica, op. cit.. p. 14.
111 Ibid., p. 94, grifo meu.

58 | Magali Gouveia Engel

da Academia Nacional de Medicina.112 Por outro lado, a questo deveria


figurar como ponto central da agenda poltica do governo brasileiro que,
entretanto, no havia concretizado qualquer ao nesse sentido.
Nem gestos nem palavras. Ser que espera o momento para,
como previdente dona de casa, fazer a rigorosa seleo daqueles
a quem concede recebidos na intimidade do lar? [...] Ser que,
[...] vai proclamar o princpio superior e evanglico da igualdade
humana? Neste caso levar o seu apostolado ao ponto de consentir
que os mais sfregos, mais espertos, mais temidos e destemidos
se apoderem dos lugares disponveis e fechem a porta aos
que depois vierem? Ou acolher com justia na sua retorta os
filhos de Deus, proporcionalmente, numa formula bem dosada,
seguida do misture e mande: tanto amarelos da China, [...] e do
Japo, [...]; tanto de negros [...] e 13 milhes repudiados como
indesejveis na Amrica? Que sair deste caldeamento a banho
maria? Algo de homogneo e slido e perdurvel? Exaltao
genial? Degenerescncia?113

No por acaso, ao defender a criao de uma alta repartio tcnica,


federal e permanente, responsvel pela conservao do que possumos
e se possa chamar raa e, sobretudo, pela assimilao e distribuio das
etnias, Miguel Couto sugeria o nome de Oliveira Vianna para a direo
deste sub-ministrio.114
A questo da miscigenao tambm foi objeto da ateno de
Juliano Moreira, que a enfrentou assumindo posies nem sempre isentas
de certa ambiguidade. Assim, no trabalho intitulado Notcia sobre a
evoluo da assistncia a alienados no Brasil (publicado nos Arquivos
Brasileiros de Psiquiatria, Neurologia e Cincias Afins, em 1905), o
psiquiatra afirmava que [...] a m natureza dos elementos formadores da
nossa nacionalidade deve-se a nossa vasta degenerescncia fsica, moral e
social que injustamente tem sido atribuda ao nico fato da mestiagem.115
112 Sugesto que foi de fato acatada, tendo sido o referido evento cientfico realizado na capital
republicana, entre os dias 30 de junho e 7 de julho de 1929, nas instalaes da Faculdade Nacional
de Medicina e do Instituto dos Advogados do Brasil.
113 COUTO, Miguel. Seleo social: campanha antinipnica, op. cit., p. 13-14.
114 Id. Medicina e cultura, op. cit., p. 101. Oliveira Vianna foi um dos mais importantes
representantes das vertentes do pensamento social brasileiro profundamente inspiradas nas teses
do racismo cientfico.
115 Cf. MOREIRA, Augusta, op. cit., p. 146, grifo meu.

Educao,

sanitarismo e eugenia

59

Diferentemente da convico afirmada no artigo que publicou no ano


seguinte com Afrnio Peixoto, anteriormente mencionado, Juliano Moreira
parece reconhecer que a mestiagem seria um dos fatores determinantes
da degenerescncia do povo brasileiro, embora no o nico. Alguns anos
depois, na comunicao Contribuio ao estudo da demncia paraltica
no Rio de Janeiro, especialmente no Hospcio Nacional de Alienados,
apresentada no Primeiro Congresso Brasileiro de Neurologia, Psiquiatria
e Medicina Legal (realizado no Rio de Janeiro entre 23 e 26 de agosto de
1916), em coautoria com o professor Ulysses Vianna, os autores valorizavam
a contribuio branca no processo de mestiagem.
Como Miguel Couto, Juliano Moreira tambm propunha uma
poltica de controle rigoroso da imigrao, contudo, diferentemente do
primeiro, desvinculada da questo racial apreendida na sua dimenso,
pura ou predominantemente, biolgica. No artigo Seleo individual
de imigrantes no programa de higiene mental (publicado nos Arquivos
Brasileiros de Higiene Mental, em 1925), o psiquiatra sugeria a adoo
de um programa rigoroso de seleo individual de imigrantes, pelo qual
deveria se impedir, sem distino de raa ou nacionalidade, a entrada
no Brasil de estrangeiros que apresentassem qualquer perturbao mental
congnita ou adquirida. Os que conseguissem burlar o controle ou que
manifestassem estados psicopticos durante os doze primeiros meses aps
a entrada deveriam ser repatriados. Reafirmando a sua crena na relao
entre ignorncia e alienao mental, o psiquiatra sugeria que:
Nenhum estrangeiro de mais de dez anos poder permanecer
no pas por mais de seis meses se no souber ler e escrever pelo
menos a prpria lngua. Almejo sade mental da nacionalidade
brasileira, que elementos maus no venham de pases estranhos
concorrer para abaixar-lhe o nvel.116

As posturas assumidas tanto por Juliano Moreira quanto por


Miguel Couto aqui brevemente examinadas encontram-se perfeitamente
coadunadas com as leituras do Brasil produzidas e disseminadas no mbito
do movimento sanitarista e no clima de entusiasmo pela educao,
116 MOREIRA, Juliano. Seleo individual de imigrantes no programa de higiene mental.
Arquivos Brasileiros de Higiene Mental, Rio de Janeiro, n. 1, mar. 1925. p. 115, grifos meus.

60 | Magali Gouveia Engel

a partir de fins da dcada de 1910 que, sem dvida, representaram um


marco importante embora no inaugural, conforme demonstra o prprio
exemplo do psiquiatra baiano na mudana de perspectiva que buscava
deslocar o problema da raa, biologicamente determinada, para a esfera
da educao e da sade.
Observamos, ao longo da anlise, que ambos os discursos foram
marcados por momentos ambguos e contraditrios. Percebemos, ainda,
algumas diferenas significativas entre as perspectivas defendidas pelos
dois cientistas no que se refere discusso em torno da problemtica da
miscigenao e da construo de uma identidade nacional que sustentasse
um Brasil capaz de trilhar os caminhos do progresso, tal como idealizado
no mbito dos padres burgueses. Assim, por exemplo, se por um lado o
enfoque da questo racial e da miscigenao adotado por Juliano Moreira
rompia com os pressupostos que estabeleciam uma associao rgida e
irredutvel entre raas inferiores/degenerao/alienao mental, por outro,
favorecia a construo de outra associao que reafirmaria e legitimaria
a hierarquizao social. Os desvios e/ou insuficincias psquicas
passariam a ser atribudos, na viso do psiquiatra, s manifestaes culturais
das classes subalternas, consideradas inferiores, independentemente de
suas origens raciais.
De uma perspectiva distinta da que fundamentava as concepes
de Juliano Moreira, as convices de Miguel Couto em torno do carter
miscigenado da populao brasileira parecem mais explicitamente
comprometidas com referenciais do racismo cientfico e com teses eugnicas
mais radicais. Enquanto para o psiquiatra a homogeneidade necessria
para a construo de uma slida identidade nacional, fundamental para a
construo do Brasil como nao forte e reconhecida internacionalmente,
dependia fundamentalmente da educao e de intervenes sobre o
meio social, para Miguel Couto, era preciso ir alm da disseminao da
instruo, controlando tambm, por medidas rigorosas, os efeitos nefastos
decorrentes da mistura de raas. Para o mdico no se deveria correr o
risco diante das incertezas em relao ao que resultaria da fuso das raas
branca, amarela e negra: Algo de homogneo e slido e perdurvel?

Educao,

sanitarismo e eugenia

61

Exaltao genial? Degenerescncia? O futuro do pas no poderia ficar


sujeito a dvida to devastadora, sobretudo porque podemos dizer que,
se j prestamos um to grande servio humanidade na mestiagem do
preto, o bastante. No nos peam outras, tanto mais quanto ainda no
completamos a primeira, conforme afirmava, categoricamente, no artigo
intitulado A grande alternativa.117

117 COUTO, Miguel. Seleo social: campanha antinipnica, op. cit., p. 14.

4 De escravos e cidados:
raa, republicanismo e cidadania
em So Paulo
(notas preliminares)

James P. Woodard
Associate professor of History
Montclair State University
james.p.woodard@gmail.com

A emancipao dos ltimos escravos brasileiros pela Lei urea


de 13 de maio de 1888 um momento de suma importncia na histria e
historiografia do pas. Segundo velha tradio historiogrfica, esse momento
foi marcado por comemoraes unnimes, em que o fim do cativeiro foi
celebrado por todos, ficando de fora somente os escravistas mais retrgrados.
Nos ltimos anos, entretanto, a tendncia historiogrfica tem sido a de
enfatizar os aspectos conflituosos e at violentos desse momento histrico,
caracterizado por reinvindicaes por parte de ex-escravos e ex-senhores,
estes querendo continuar no mando, desfrutando do trabalho alheio e
da deferncia imposta pela instituio da escravido mesmo depois da

De

escravos e cidados

63

abolio, aqueles buscando novos meios de sobrevivncia, novas formas


de organizao familiar e a restituio de velhos laos familiares e de
amizades perdidas no trfico interprovincial enfim, lutando por uma
liberdade que ia alm da apenas legal.
De certa forma, a diferena entre as duas vises tem a ver com
as suas perspectivas geogrficas e temporais. Na capital nacional e
em certas outras cidades brasileiras, a abolio da escravido foi algo
festejado por brasileiros de todas as cores e classes, entre eles defensores
de todos os credos polticos. Porm, esse jbilo geral durou pouco tempo,
s alguns dias dos meados do ms de maio de 1888. Em outras cidades,
e em muitas partes das vastas reas rurais do pas, o momento marcado
pela chegada da notcia de que a escravido tinha sido abolida foi uma
inflexo num perodo de negociao e conflito mais longo, em que
figuraram assassinatos, chicotadas, empastelamentos, envenenamentos,
espancamentos, expulses, facadas, fugas, linchamentos, pedradas, raptos,
tiroteios, tocaias, xingamentos.
Mas essas duas vises no exaurem a gama de respostas decretao
do fim da escravido no Brasil. Se, no Rio de Janeiro, o 13 de maio foi
marcado pela comemorao festiva da extino da instituio, e se por
exemplo em So Lus do Maranho, a chegada da notcia da emancipao
alguns dias depois foi ocasio de um massacre,118 tambm foi um momento
propcio reflexo, uma oportunidade para os principais atores polticos
do pas fazerem um balano das foras e dos interesses em jogo naquele
momento e reconsiderarem as suas estratgias e metas principais. A
retirada da existncia da escravido como item no debate poltico nacional
deixou outras questes de escopo e importncia nacionais abertas, indo
da devoluo potencial de poderes polticos e administrativos s unidades
provinciais do imprio at a possibilidade de eliminar por completo a
monarquia centralizadora. A importncia dessas questes, como tambm
de outras, foi talvez em nenhuma regio do pas to marcante quanto na
provncia de So Paulo, que havia sido o cenrio das maiores campanhas
118 Refiro-me aqui ao trabalho de Matheus Gato de Jesus, O pelourinho e a bandeira republicana:
O massacre de libertos, do dia 17 de novembro de 1889 em So Lus do Maranho.

64 | James P. Woodard

antiescravistas e que era a terra natal do mais impressionante dos vrios


movimentos antimonrquicos regionais fundados a partir da dcada de 1870.
Os republicanos paulistas, em particular e nesse momento, a categoria
abrangia republicanos radicais e moderados foram entre todos os primeiros
a considerar a conjuntura apresentada pelo 13 de maio e reivindicar a
primazia do seu programa, pelas pginas do seu rgo principal, o jornal
matutino A Provncia de So Paulo.
O artigo principal da capa do nmero de 15 de maio, o primeiro a
ser publicado depois de chegar a notcia da Corte de que a escravido havia
sido abolida, foi lanado sob o ttulo A ptria livre. A abertura do artigo
simplesmente afirmou o fato principal do dia, J no h mais escravos
no Brasil. Aquilo foi tomado como sendo uma vitria esplndida da
opinio, a culminao de trabalhos longos e difceis, mas ainda restou
muito a fazer:
[...] preciso agora no nos esquecermos do trabalho de reconstruir.
A Ptria sem escravos no ainda a Ptria livre.
Agora comea o trabalho de libertar os brancos assentando a
constituio poltica sobre bases mais largas e seguras para
[a] felicidade do povo e [a] glria nacional. Devemos ser hoje
mais felizes que ontem, mas convm que o sejamos amanh
mais que hoje.119

Aqui temos a resposta dos republicanos paulistas libertao dos


ltimos escravos. Esta era considerada uma ocasio feliz, naturalmente,
mas que no deixou o problema principal da nao solucionado. O
estabelecimento da repblica, em ltima anlise, assumiu maior importncia
em relao grandeza nacional e ao bem-estar dos seus habitantes.
Quanto aos futuros cidados da repblica-que-ainda-no-era, eles foram
representados como brancos.
Por incrvel que parea, at bem recentemente, a identificao
entre brancura e cidadania republicana ou, se quiser, a racializao da
cidadania como identidade poltica foi algo completamente ausente
119 A PTRIA livre. A Provncia de So Paulo, 15 de maio de 1888. p. 1.

De

escravos e cidados

65

das historiografias polticas e das relaes raciais.120 As declaraes de A


Provncia de So Paulo aparecem somente em algumas obras memorialsticas
e/ou homenageantes e na historiografia da imprensa brasileira, na qual so
citadas quase sem comentrios, muito menos a anlise requerida pela sua
importncia.121
Se a racializao das identidades polticas j no fazia parte da
historiografia regional, talvez essa ausncia fosse mais explicvel. Mas
isto no o caso, a racializao da simbologia e da identidade paulista no
contexto da rebelio de 1932, sendo tema de artigos importantes e de um
livro que est para aparecer.122
Do mesmo modo, se as declaraes da redao de A Provncia de
So Paulo foram um incidente nico, ou seja, o nico caso dos republicanos
paulistas empregando um discurso racializante e representando a cidadania
como uma categoria social branca, seria mais fcil explicar essa omisso.
Mas o caso foi mais tpico do que nico. Em maio de 1888, j fazia anos que
os republicanos paulistas se apropriavam de apelos racistas, de explicaes
raciais do suposto atraso poltico do pas e de um imaginrio racializado
dos cidados da repblica vindoura. Com a proclamao da repblica no
15 de novembro de 1889, essas representaes chegavam a formar parte da
histria ptria do estado de So Paulo e da sua memria oficial, s caindo
no esquecimento aps a dcada de 1930.
120 Para o caso citado, cf. WOODARD, James P. A place in politics: So Paulo, Brazil, from
seigneurial republicanism to regionalist revolt. Durham, NC: EUA, Duke University Press, 2009.
p. 61-62, verso revista e ampliada de uma tese de doutorado de ttulo idntico, defendida em
2003 e apresentada Faculdade de Ps-graduao da Brown University (Rhode Island, EUA) em
2004. Para um estudo recente da racializao das identidades polticas na Bahia no Ps-abolio,
ver: ALBUQUERQUE, Wlamyra Ribeiro de. O jogo da dissimulao: abolio e cidadania negra
no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2009.
121 Ver, respectivamente: DUARTE, Paulo. Jlio Mesquita. So Paulo: Hucitec, 1977. p. 12;
MESQUITA FILHO, JLIO. Centenrio de Jlio Mesquita. So Paulo: Anhambi, 1964. p. 407;
SODR, Nelson Werneck. Histria da imprensa no Brasil. 4. ed.. Rio de Janeiro: Mauad, 1999.
p. 240-241.
122 ABUD, Katia Maria. O bandeirante e o movimento de 32: alguma relao?. In: QUEIROZ,
Maria Isaura Pereira de (Org.). O imaginrio em terra conquistada. So Paulo: Centro de Estudos
Rurais e Urbanos, 1993. p. 36-44; WEINSTEIN, Barbara. Racializing regional difference: So
Paulo vs. Brazil, 1932. In: APPELBAUM, Nancy; MACPHERSON, Anne; ROSEMBLATT, Karin
(Org.). Race and nation in modern Latin America. Chapel Hill: University of North Carolina Press,
2003. p. 237-262. O ttulo provisrio do livro que est para aparecer, tambm de Barbara Weinstein,
The color of modernity: So Paulo and the making of race and nation in Brazil.

66 | James P. Woodard

De fato, o discurso exemplificado pelas declaraes da redao


de A Provncia foi to importante na poca da abolio e no Ps-abolio
imediato que chegou a figurar em um dos romances mais importantes de
Machado de Assis. Em Esa e Jacob (1904), um dos dois protagonistas,
discursando em So Paulo no dia 20 de maio de 1888, disse, A abolio a
aurora da liberdade; esperemos o sol; emancipado o preto, resta emancipar
o branco. Ao narrador resta uma explicao mais ampla: a frase do
discurso no era propriamente do [Paulo]; no era de ningum. Algum
a proferiu um dia, em discurso ou conversa, em gazeta ou em viagem de
terra ou de mar. Outrem a repetiu, at que muita gente a fez sua. Era nova,
era enrgica, era expressiva, ficou sendo patrimnio comum.123
Todavia, mesmo essa divulgao, numa obra clssica da literatura
nacional e mundial, no chegou a inspirar nenhuma indagao histrica
acerca desse discurso e de suas significaes contemporneas e histricas.
Mesmo a crescente voga da oeuvre de Machado de Assis entre historiadores
no impediu que a questo casse no esquecimento.
As notas que seguem representam uma tentativa prvia de
documentar a abrangncia desse discurso poltico racializado e indicar
algumas das suas implicaes. Alguns dos seus legados mais importantes
tambm so indicados.
***
O artigo do nmero de 15 de maio de 1888 de A Provncia de
So Paulo, longe de ser singular ou sem precedente em ligar cidadania
republicana e brancura, fazia parte de uma produo discursiva mais
ampla. Vrios membros do movimento republicano regional participaram
dessa produo, antes e depois da emancipao dos ltimos escravos.
O interesse do mesmo movimento em promover a imigrao europeia
tambm foi influenciado por ideias racistas acerca da capacidade cvica de
indivduos europeus e projees de uma comunidade cvica futura (e no
somente a necessidade de braos para a lavoura). Os conflitos polticos
que seguiram a abolio tambm foram marcados por essas ideias, que
chegaram a formar parte da memria histrica regional.
123 ASSIS, Machado de. Esa e Jacob. Rio de Janeiro: Garnier, 1904. p. 113, 114.

De

escravos e cidados

67

A distino feita pela redao de A Provncia entre escravos negros


e os futuros cidados republicanos brancos foi antecipada pelo polemista
e republicano histrico Jlio Ribeiro, mineiro de nascimento que chegou
a se identificar como paulista. Ribeiro, apesar de apoiar a abolio da
escravido, condenou o filonegrismo ridculo dos lderes do movimento
abolicionista. Segundo ele, esse sentimentalismo piegas no tinha nada a
ver com o que seria, fundamentalmente, a necessidade social da abolio:
um golpe imprescindvel que aproveita muito ao preto, mas que aproveita
infinitamente mais ao branco. Resumindo, declarou, Se justo que o
escravo se liberte do senhor, necessrio, absolutamente necessrio que
as classes livres se libertem do escravo.124
A questo foi interpretada de uma maneira similar por Horcio de
Carvalho, outro mineiro que se tornou paulista e republicano. Segundo um
artigo que ele escreveu no dia 14 de maio de 1888, Os espritos elevados
no veem no decreto de ontem s a libertao do negro v-se nele tambm
a libertao do branco.125 O mesmo desprezo pelo sofrimento humano
implicado pela escravido foi mostrado pelo republicano paulista Jesuno
Cardoso: Estancadas as lgrimas do negro pela sentimentalidade do povo,
que muit [sic] que se pense em libertar o branco dos vexames de uma
poltica sem bssola, apenas caracterizada por uma frrea centralizao
compressora.126
Um republicano do municpio cafeeiro de Jundia, onde a escravido
havia sido eliminada antes da Lei urea, falou da emancipao de uma
maneira que ecoou Jlio Ribeiro e conclamou a repblica de uma forma
bem parecida com A ptria livre de A Provncia de So Paulo. Este
municpio que foi dos primeiros a emancipar-se do negro, declarou no
incio do ms de junho de 1888, justo que trate da sua emancipao
politica. Segundo a sua maneira de ver, era de absoluta necessidade
que sacudamos o jugo que nos oprime, nos sufoca e nos reduz classe de
prias. Aqui, mais uma vez, est a distino entre o liberto negro e os
124 RIBEIRO, Jlio. Procellarias. So Paulo: Imprensa Oficial, 2007. p. 18. Edio fac-smile.
125 ASSUMPTOS do dia. Dirio Popular, So Paulo, 16 de maio de 1888. p. 1, o grifo em itlico
do texto original (a contribuio de Horcio de Carvalho datada do dia 14 de maio de 1888).
126 RABISCOS. Dirio Popular, So Paulo, 22 de maio de 1888. p. 1.

68 | James P. Woodard

cidados em potencial no negros, estes reduzidos classe de prias,


numa inverso do que seria justo e natural.127
Em agosto do mesmo ano, discursando na cidade de Areias, um
propagandista republicano usou o mesmo argumento, embora de uma
maneira um pouco mais sutil. Depois de catalogar os males polticos
e sociais do pas, todos atribudos monarquia, declarou: Havia aqui
sditos porque havia escravos. Porm, a escravido havia sido extinguida,
e Liberto o filho da frica, h de libertar-se agora o filho da Amrica,
um paralelismo impreciso que identificou todos os que haviam sido
escravos no dia 12 de maio, mesmo aqueles nascidos no Brasil, como
africanos, e o cidado em potencial de ascendncia europeia como
filho da Amrica.128
Bem antes da extino da escravido no Brasil, republicanos
paulistas haviam se interessados pela questo de como o Brasil, e
particularmente So Paulo, poderia atrair imigrantes europeus. Em grande
parte essa questo se baseou num interesse geral em substituir o trabalho
escravo pelo de trabalhadores no cativos, de uma forma que garantiria
a continuao da prosperidade das novas terras cafeeiras paulistas. Mas
mesmo a questo de braos para a lavoura teve um aspecto racial
ver, por exemplo, a rejeio quase universal por parte dos republicanos
paulistas ideia de importar chins, e suas atitudes duvidosas acerca da
possibilidade de criar um regime de trabalho livre que empregasse libertos
e/ou trabalhadores nacionais. Ademais, e aqui voltamos a nosso ponto
principal, o interesse em atrair imigrantes europeus ia alm da questo de
braos; tambm foi, para muitos republicanos, um assunto que definiria
o carter racial da comunidade cvica vindoura isto , dos cidados da
repblica compreendidos de uma forma coletiva.
Talvez o melhor exemplo desse aspecto do imigrantismo republicano
tenha vindo de uma reportagem publicada em A Provncia de So Paulo,
no incio do ms de maio de 1888, a primeira das chamadas Cartas
127 UM REPUBLICANO, Jundiahy: Partido Republicano. A Provncia de So Paulo, 15 de
junho de 1888. p. 2. Seco Livre.
128 PROPAGANDA republicana. A Provncia de So Paulo, nos seguintes nmeros do jornal: 24
de agosto de 1888. p. 2; 25 de agosto de 1888. p. 1; 26 de agosto de 1888. p. 2.

De

escravos e cidados

69

dOeste, uma srie de missivas enviadas da ptria da terra roxa. um


artigo longo, que exultava sobre a transio ao trabalho livre guiada pelos
futuros magnatas do caf,
os lavradores, os invencveis destruidores da natureza, os grandes
e operosos propugnadores da civilizao de um povo, [quem] desde
que abrirarm mo do trabalho forado dos seus ex-escravisados,
vivem mais risonhos, e encaram mais resolutamente o futuro.

A outras homenagens prescincia dos fazendeiros e ao brao


msculo do trabalho, representado pelos colonos europeus, foi juntada
uma comparao estranha, acompanhada de traos erticos, entre a
empregada domstica africana ou afrodescendente (a catadura feia e
boal da ex-escrava, atravessando pela gente de soslaio o olhar sempre
desconfiado e triste, a mulata petulante, sempre m companheira das
famlias brasileiras) e a modesta e circunspecta criada italiana, lpida,
loira e rosada, a perguntar-nos simplesmente na sua dulcssima voz: o
que se quer, o que se deseja, ruborizando, toda pundonorosa, ao mais
ligeiro sorriso. Mais importante ainda, o reprter fez questo de notar
as casas bem-feitas dos colonos italianos, recm-vindos, os progenitores
de futuros cidados brasileiros, que anunciaro nova era a esta ptria
deprimida, nova aurora de regenerao radical desta gerao que passa,
enxovalhada pelos ltimos bafejos da escravido!129
Que esses progenitores dos futuros cidados republicanos iriam
deslocar a grande massa dos escravos e sditos do imprio era uma certeza
absoluta:
Dentro de dois anos se l chegar , segundo pensam e afirmam
os profetas desta terra, ter desaparecido de vez e de todo, j
agora no o escravo, mas sim o negro do solo cultivado
desta provncia.
um fato sedio aqui e notado por todo o mundo: proporo
que o colono italiano veio entrando e instalando-se em o nosso
solo, o colono nacional, o caboclo, o antigo votante ou capanga
dos luzentes rgulos, foram-se indo, foram desaparecendo ou
voando como a palha impelida pelo vento.
129 CARTAS dOeste. A Provncia de So Paulo, 8 de maio de 1888. p. 1.

70 | James P. Woodard

de rir a resposta que se obtm ao perguntar-se a um desses


homens, que raro se encontra aqui de torna-viagem, por alguns
de seus antigos companheiros.
! Isso est prooto lado do rio!
Ou ento, e mais comumente:
Foi pra l de Araraquara!
Este pra l de Araraquara um infinito... com i minsculo.
O mesmo fato que deu-se com o caipira, afirma-se e ns o
acreditamos, dar-se- fatalmente com o negro, proporo que
o colono italiano for ocupando o lugar que ele ocupa hoje a
contragosto.
Tambm, para que queremo-los aqui, ns outros os brancos, que
ainda no podemos v-los com bons olhos!130

Essa Carta dOeste nica somente na sua prolixidade. A


crena do autor na superioridade racial e capacidade cvica branca (e
sua referncia a si e aos seus leitores republicanos como ns outros os
brancos), na inferioridade ou incapacidade cvica dos no brancos
(o caboclo sendo mero instrumento dos rgulos lusos) e sua extino
num futuro no remoto (ao negro, seria dado um repouso transitrio,
longe da sociedade culta... a sombra dos coqueiros dos desertos, para
depois passar para o seio daquele Infinito, com i maisculo), e nos
benefcios cvicos e polticos a serem ganhos por meio da imigrao em
massa da Europa tudo isso j fazia parte do repertrio de lugares-comuns
republicanos h anos.131
Por exemplo, fazia anos que o republicano e positivista heterodoxo
Luiz Pereira Barreto havia escrito acerca da preponderncia da raa
ariana [como sendo] fundada sobre condies naturais, que seria
ftil contestar e, ironicamente, do fato de imigrantes protestantes e
brasileiros nativos identificados como positivistas no receberem os
mesmos direitos polticos e civis dos libertos egressos da escravido
130 Ibid.
131 Ibid.

De

escravos e cidados

71

e dos filhos nascidos de mes escravas aps a Lei do Ventre Livre.


Portanto os membros daqueles dois grupos, argumentou Pereira Barreto,
acham-se [...] em uma condio muito inferior dos ingnuos, dos
filhos de ventre escravo, e aparentemente menos dignos da primeira
das liberdades do que a raa africana. Segundo Pereira Barreto, a
concesso de direitos polticos e civis aos imigrantes no catlicos
teria um efeito catalisador:
Admitamos, pelo contrario, a grande massa dos estrangeiros
a se incorporar na trama intima do nosso organismo politico;
concedamos-lhes plena igualdade de direitos, plena liberdade
[de] conscincia, e podemos garantir que dentro de 10 anos j a
face do pas ser inteiramente outra.132

O idelogo republicano Alberto Salles usou um argumento similar


numa srie de artigos publicada em 1884:
Precisamos nunca perder de vista que a mistura com o africano
nos tem enfraquecido consideravelmente e que, portanto, no
temos a energia para as grandes lutas civilizadoras do progresso
[i.e., uma campanha nacional para a proclamao de um governo
republicano]. Precisamos de uma renovao de sangue.
132 Respectivamente: BARRETO, L. P. Questes sociaes. A Provncia de So Paulo, 28 de
novembro de 1880. p. 1 (a preponderancia); id. Questes sociaes. A Provncia de So Paulo, 27
de fevereiro de 1880. p. 1-2; id. Questes sociaes. A Provncia de So Paulo, 25 de novembro de
1880. p. 1 (acham-se e menos); id. Questes sociaes. A Provncia de So Paulo, 29 de outubro
de 1879. p. 1-2 (Admittamos). No primeiro citado desses artigos, Pereira Barreto tambm fez
uma distino inconsistente entre raa e cor:
Que se o note bem, dizemos ariano e no branco: a cor por si s no caracterstica de
superioridade antropolgica. E o que complica singularmente o problema que na frica existe
um grande numero de populaes mui diversas entre si, sob o ponto de vista das aptides mentais,
embora apresentem em comum o pigmento preto do dermocutneo.
Entre elas, h uma, a raa abissnica, que se distingue de todas as mais pela sua eminente
inteligncia; e, o que curioso, que a conformao do seu crnio exatamente modelada pela
do crnio caucsico: mesma dolicocefalia, mesmo ngulo facial, mesma massa e estrutura de
substancia cerebral. , pois, com razo que os naturalistas incluem esta populao na raa branca,
apesar de ser ela de uma cor extraordinariamente preta.
Continuando, descreveu a massa dos escravos exemplificados pelo negro, o nosso clssico
negro como essa onda negra, [...] um horda de homens semibrbaros. Para uma referncia
similar acima citada distino entre cor e raa, tambm influenciada por Comte, ver AZEVEDO,
Clia Maria Marinho de. Abolitionism in the United States and Brazil: a comparative perspective.
Nova York: Garland, 1995. p. 111.

72 | James P. Woodard

Renovao de sangue por meio de emigrao [...] dos pases do sul


da Europa, principalmente da Itlia.133 O problema social (a necessidade
urgente de povoamento) e o problema politico (a mudana em nossa
forma atual de governo), portanto, estavam ligados de uma forma ntima,
e a participao poltica de imigrantes italianos e portugueses deveria ser
encorajada por via de uma grande naturalizao.134
Um ano aps a abolio, seu irmo, Manuel Ferraz de Campos
Salles, fez o mesmo argumento na Assembleia Legislativa provincial, na
qual representou o Partido Republicano.
Ns queremos que o estrangeiro, qualquer que seja a sua
procedncia, venha trazer a sua cooperao no s para o progresso
material, como para o progresso social: queremos, pois, que o
estrangeiro no s possa exercer aqui a sua atividade industrial,
como tambm a sua atividade poltica.135

Nesse exemplo, a questo racial era implcita. Ficou sem ser


mencionado que o estrangeiro seria europeu e consequentemente
branco. Porm, em outros casos contemporneos, a distino racial
foi feita abertamente, por exemplo, em meio dos conflitos de 1888-1889
entre militantes republicanos e a chamada Guarda Negra, esta defensora
da princesa Isabel e de um futuro Terceiro Reinado. Esses conflitos, na
perspectiva dos redatores de A Provncia de So Paulo, representavam
uma suprema deslealdade poltica, em que a raa emancipada se voltou
133 SALLES, Alberto. Homogeneidade do caracter nacional. A Provncia de So Paulo,
13 de novembro de 1884. p. 1-2. Salles fez argumentos similares nos artigos seguintes: Do
que precisamos. A Provncia de So Paulo, 14 de novembro de 1884. p. 3; Uma questo de
psychologia comparada. A Provncia de So Paulo, 26 de novembro de 1884. p. 2; Para onde
vamos. A Provncia de So Paulo, 27 de novembro de 1884. p. 1.
134 SALLES, Alberto. Outra face do problema. A Provncia de So Paulo, 13 de dezembro de
1884. p. 1; Id. A grande naturalisao. A Provncia de So Paulo, 14 de dezembro de 1884. p. 1;
Id. Reforma religiosa. A Provncia de So Paulo, 24 de dezembro de 1884. p. 1.
135 Ver: Repblica e monarchia: o principe consorte (12 de maro de 1889). In: SALLES, Campos.
Discursos. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1902. v. 1, p. 209-254 (a citao da p. 236). A
chamada republicana pela participao poltica dos imigrantes europeus correu paralelamente
acusao de que a monarquia olhava para estes com cautela, visto que poderiam trazer ideias
republicanas do velho continente. Por exemplo, segundo a Gazeta de Campinas, jornal republicano
da cidade natal dos irmos Salles: ele [o governo monrquico] no quer colonizao europeia
por causa das ideias que podem trazer; ele s quer chins e h de consegui-lo fechando-nos os
outros portos (apud MORAES, Carmen Sylvia Vidigal. O iderio republicano e a educao: uma
contribuio histria das instituies. Campinas: Mercado das Letras, 2006. p. 124.

De

escravos e cidados

73

contra a raa emancipadora, aquela composta por gente de frica,


libertos inconscientes, homens de cor, negros.136 A mesma perspectiva
animou um lamento republicano da mesma poca: Povo infeliz! libertou
os negros e sente-se bem escravizando-se aquele mesmo que levanta contra
os republicanos uma poro da raa libertada.137
Com a incluso do 13 de maio no calendrio republicano a partir de
1890, essa representao da abolio como algo feito pelo povo (branco)
para os membros de (outra) raa chegou a formar parte das comemoraes
cvicas. Segundo o jornal porta-voz dos republicanos histricos de So
Paulo, o
13 de Maio foi o prlogo de 15 de Novembro; e nesse dia o povo, a
grande massa formidvel e annima, reconheceu pela primeira vez
a sua fora, e, libertando a raa escravizada, comeou a preparar-se
para se libertar a si prprio do jugo de uma instituio que, alm
de no ser nacional, era indigna de nosso sculo.138

Assim entendido, o abolicionismo era um movimento pela liberdade


de miserveis escravos que correu paralelamente campanha republicana
pela liberdade [dos] brancos.139
Dentro de um perodo de quatro dcadas, representaes como essas,
derivadas em parte de representaes anteriores da cidadania republicana
como uma categoria social branca, se tornavam parte da histria ptria
de So Paulo e da memria oficial do estado. Notamos a sua presena,
por exemplo, numa hagiografia de Antnio de Lacerda Franco, uma figura
menor nos movimentos republicano e abolicionista da dcada de 1880 que
subsequentemente teve uma carreira poltica de xito surpreendente.
Foi na cidade de Santos que, filho de uma provncia que tudo
conseguia do brao escravo, duplicou seus esforos. Para facilitar
o advento republicano, aliou-se aos que levantaram a bandeira
da emancipao, querendo-a, porm, imediata e incondicional. A
libertao do elemento servil, abrupto e sem condies, levaria
novas foras s fileiras republicanas e contribuiria para a imediata
136 LIBERTOS e republicanos. A Provncia de So Paulo, 22 de maro de 1889. p. 1.
137 TRAIDORES ptria. A Provncia de So Paulo, 23 de maro de 1889. p. 1.
138 13 de Maio. O Estado de S. Paulo, 13 de maio de 1894. p. 1; tambm, 13 de Maio. O Estado
de S. Paulo, 13 de maio de 1897. p. 1.
139 13 de Maio. O Estado de S. Paulo, 13 de maio de 1919. p. 2.

74 | James P. Woodard

queda do trono. Assim pensava e assim agia, por estar convencido


de que, aps a redeno dos negros, raiaria a liberdade dos brancos.
E no se enganou.140

O fato de essas representaes chegarem a formar parte da histria


oficial no implicou a sua eliminao do lxico poltico mundano. Longe
disso, bem provvel que essa linguagem poltica e cvica racializada tenha
sido divulgada de uma maneira ainda mais ampla nas dcadas de 1910 e
1920, particularmente no discurso da oposio constitucionalista, que lutava
contra o Partido Republicano Paulista e as prticas polticas caractersticas
da sua longa hegemonia, mas que o faziam (usualmente) dentro da lei e
das tradies republicanas. Essas tradies incluam, logicamente, a da
racializao da cidadania republicana. Dissidentes republicanos, intelectuais
liberais e os herdeiros de uma tradio radical republicana participaram
desse discurso, que fazia parte de um projeto discursivo (como tambm
iconogrfico) mais amplo, envolvendo a elaborao e divulgao de uma
identidade regional paulista no isenta de complicaes e contradiscursos.141
Essa identificao regional racionalizada seria o toque de reunir dos
revolucionrios de 1932, fato j estabelecido na historiografia e resumido
de uma forma exemplar por um observador estrangeiro: So Paulo has
an extraordinary morale engendered by 20 months of humiliation and
the realization that it is fighting for its political position, its white mans
culture, and the wealth, the lives, and the homes of its citizens So Paulo
tem uma moral extraordinria gerada por 20 meses de humilhao e pela
conscincia de que est lutando por sua posio poltica, sua cultura de
homens brancos, e pela riqueza, vidas e lares de seus cidados.142
***
140 CAMU, Francolino. Politicos e estadistas contemporaneos. Rio de Janeiro: Officinas
Graphicas dO Globo, 1928. p. 229 (este livro o terceiro de uma srie de livros, todos com o
mesmo ttulo; os dois anteriores contaram com a coautoria de Aleixo Alves de Souza em foram
publicados na cidade de So Paulo em 1917 e 1918).
141 Esse tema assunto de um projeto de pesquisa em andamento. Porm alguns dos argumentos
principais e das citaes relevantes j figuram em WOODARD, A place in politics, op. cit.
142 ABUD, Katia Maria, op. cit.; WEINSTEIN, Barbara, op. cit.; Carta de C. R. Cameron a
Walter C. Thurston, So Paulo Political Report n. 49, So Paulo, 9 de agosto de 1932, United
States National Archives, College Park, Maryland, Record Group 59, 832.00/811.

De

escravos e cidados

75

Se voltarmos ao romance de Machado de Assis, acharemos


pressentimentos dessa histria e da influncia duradoura do discurso
republicano racializante. Para Pedro, as ideias polticas do irmo e rival
o seu republicanismo, inclusive a ideia de emancipar o branco no
passaram de ideias paulistas, como de fato eram e continuaram a ser
ao longo de cinco dcadas. Porm, resta ao narrador de Esa e Jacob a
ltima palavra sobre a emancipao dos brancos sua influncia, seus
origens, e seu esquecimento:
H frases assim felizes. Nascem modestamente, como a gente pobre;
quando menos pensam, esto governando o mundo, semelhana
das ideias. As prprias ideias nem sempre conservam o nome
do pai; muitas aparecem rfs, nascidas de nada e de ningum.
Cada um pega delas, verte-as como pode, e vai lev-las feira,
onde todos as tm por suas.143

143 ASSIS, Machado de. Op. cit.. p. 134, 114.

5 A circulao de referenciais
e as lutas contra o racismo
no incio do sculo

XX144

Amilcar Araujo Pereira


Doutor em Histria (UFF)
Professor adjunto na Faculdade de Educao (UFRJ)
amilcarpereira@hotmail.com

Ainda muito comum no Brasil, em diversos meios de comunicao


e mesmo na academia, a afirmao de que o movimento negro brasileiro na
contemporaneidade seria uma cpia, em menores propores, do movimento
negro norte-americano pelos direitos civis, que principalmente durante
as dcadas de 1950 e 60 mobilizou a ateno de populaes negras pelo
mundo afora. No h dvidas de que o hoje chamado movimento negro
contemporneo, que se constituiu no Brasil a partir da dcada de 1970,
144 Este captulo parte modificada do terceiro captulo de minha tese de doutorado em Histria,
intitulada O Mundo Negro: a constituio do movimento negro contemporneo no Brasil (19701995), elaborada sob a orientao da professora dra. Hebe Mattos e defendida, em 2010, no
Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal Fluminense (UFF).

circulao de referenciais e as lutas contra o racismo no incio do sculo

XX |

77

recebeu, interpretou e utilizou informaes, ideias e referenciais produzidos


na dispora negra de uma maneira geral, especialmente nas lutas pelos
direitos civis nos Estados Unidos e nas lutas por libertao nos pases
africanos, sobretudo nos pases ento colonizados por Portugal. Entretanto,
as informaes e referenciais que contriburam e ainda contribuem para a
luta contra o racismo no mundo inteiro nunca estiveram numa via de mo
nica. Pelo contrrio, podemos verificar nitidamente at os dias de hoje
a circulao de referenciais, pessoas, informaes e ideias pelo chamado
Atlntico negro.145 A metfora do navio como um espao privilegiado
para essa circulao j foi utilizada por Paul Gilroy, que analisou vrios
exemplos dessa circulao, basicamente no hemisfrio norte, desde as
Grandes Navegaes.
Ainda durante o incio do sculo XX, j era possvel notar a
importncia dessa circulao de referenciais para a construo das lutas
por melhores condies de vida para as populaes negras pelo mundo
afora. Um bom exemplo o trazido por George Fredrickson, que afirma que
alguns dos fundadores do African National Congress (o ANC, Congresso
Nacional Africano em portugus, e originalmente chamado de South African
Native National Congress) em 1912 estavam
sob o encanto de Booker T. Washington e sua doutrina de
autoajuda negra e acomodao autoridade branca.146 Em
seu discurso de posse, o primeiro presidente do Congresso
Nacional Africano chamou Washington de sua estrela guia,
porque ele era o mais famoso e o melhor exemplo vivo de
nossos filhos da frica. 147
145 Para Paul Gilroy, o Atlntico negro seria o conjunto cultural e poltico transnacional de
elementos e aes produzidos pela dispora negra desde o final do sculo Xv. Ver GILROY, Paul.
O Atlntico negro: modernidade e dupla conscincia. So Paulo: Editora 34; Rio de Janeiro:
Universidade Cndido Mendes, Centro de Estudos Afro-Asiticos, 2001.
146 Booker T. Washington (1856-1915) foi um ex-escravo liberto que se tornou um dos mais
importantes educadores norte-americanos e uma das principais lideranas negras daquele pas no
final do sculo XIX. Washington liderou a construo da Tuskegee University, criada em 1881 no
estado do Alabama para atender populao negra.
147 As tradues aqui presentes foram feitas pelo autor deste artigo. FREDRICKSON, George
M. The comparative imagination: on the history of racism, nationalism and social movements.
Berkeley, Los Angeles, London: University of California Press, 1997. p. 150.

78 | Amilcar Pereira

As relaes entre os movimentos negros nos Estados Unidos e


na frica do Sul, desde a primeira metade do sculo XX, nesse sentido,
so especialmente interessantes para a demonstrao da importncia das
constantes trocas exercidas entre as comunidades negras, dos dois lados
do Atlntico, como combustvel para a dinmica de transformao das
lutas por emancipao nos anos seguintes. Na dcada de 1940, o ANC foi
dirigido pelo dr. A. B. Xuma, um mdico sul-africano formado nos Estados
Unidos, na Universidade de Minnesota, onde conheceu Roy Wilkins,
futuro dirigente da National Association for the Advancement of Colored
People (NAACP), que se tornou um grande amigo seu. Xuma foi muito
inspirado pelas atividades realizadas pela NAACP, desde sua fundao em
1909, em prol da luta pelos direitos civis para os negros norte-americanos.
Ele foi presidente do ANC de 1940 at 1949 e era casado com uma negra
norte-americana, fato que o ajudava a continuar em contato com as lutas
pelos direitos civis nos EUA. Mais tarde, no incio da dcada de 1950,
mais precisamente em 1952, j sob uma nova liderana, mais militante
e confrontadora que as lideranas anteriores, o ANC comeou uma srie
de aes numa campanha de resistncia no violenta. Essas aes tinham
inspirao em Mahatma Gandhi (1869-1948) e nas aes e protestos de
resistncia no violenta que ele protagonizou e liderou a partir de 1907,
quando atuava como advogado da comunidade indiana na frica do
Sul. Desde essas primeiras aes, Gandhi desenvolveu e aperfeioou
sua estratgia de atuao poltica, tendo recebido inclusive influncia do
filsofo norte-americano Henry Thoreau (1817-1862) e de seu livro A
desobedincia civil (1849).148
As aes de resistncia no violenta realizadas na frica do Sul,
por Gandhi e mais tarde pelo ANC, formaram uma referncia fundamental
para as aes que comeariam a ser executadas sob a liderana de Martin
Luther King Jr. nos EUA a partir de meados da dcada de 1950, aps o
148 Vale ressaltar aqui que a circulao de referenciais, to importante para a constituio de
movimentos negros em diferentes pases, nunca esteve restrita somente aos descendentes de
africanos. Ghandi, Ho Chi Min, Mao Tse Tung, entre outros lderes, bem como livros e ideias
vindos de diversas partes do planeta foram tambm importantes fontes de inspirao para grupos
e organizaes negros formados na contemporaneidade, da mesma forma que Martin Luther
King Jr., Malcom X, Kwame Nkrumah e Nelson Mandela, entre outros, tambm serviram de
referenciais para diversas lutas que extrapolaram a dispora negra.

circulao de referenciais e as lutas contra o racismo no incio do sculo

XX |

79

episdio da priso de Rosa Parks e do boicote aos nibus da cidade de


Montgomery, no estado do Alabama.149 Porm, vivendo sob um regime
altamente violento e repressivo como o vigente na frica do Sul da dcada
de 1950, essas aes de resistncia no violenta acabaram culminando
no massacre de Sharpeville, em 21 de maro de 1960. Em funo desse
massacre, no qual 69 pessoas desarmadas foram friamente assassinadas e
mais 186 foram feridas pela polcia sul-africana durante um ato de protesto
no violento, a ONU decretou o dia 21 de maro como Dia Internacional de
Luta Contra a Discriminao Racial. Segundo James Meriwether, embora
a ONU tenha declarado o ano de 1960 como o ano da frica devido
independncia de nada menos que 17 pases africanos Benin, Burkina
Faso, Camares, Repblica Centro-Africana, Chade, Repblica Popular
do Congo, Congo (Zaire), Gabo, Costa do Marfim, Madagascar, Mali,
Mauritnia, Niger, Nigria, Senegal, Somlia e Togo ocorrida durante os
12 meses, o evento que mais marcou aquele ano na frica foi o massacre
de Shaperville.150
A represso violenta a essas aes de resistncia noviolenta na
frica do Sul e nos Estados Unidos durante a dcada de 1960 e o grande
nmero de mortos e feridos durante os protestos acabaram incentivando
a criao de grupos de negros que defendiam outra postura em relao s
lutas, inclusive em alguns casos com o uso de armas de fogo para suas
aes na frica do Sul, como o prprio ANC a partir de ento, e para a
sua autodefesa nos Estados Unidos, como o Black Panther Party for SelfDefense, criado em 1966, por exemplo.

149 No dia 1 de dezembro de 1955, Rosa Parks, costureira e antiga militante da NAACP, estava
retornando do trabalho para casa sentada na parte da frente do nibus, que era ento reservada
para os brancos. Quando entrou um homem branco no mesmo nibus, o motorista exigiu que
Rosa cedesse seu lugar. Rosa Parks recusou-se a ceder seu lugar e foi presa por desobedecer a lei
segregacionista, ento vigente no estado do Alabama. O epsdio da priso de Rosa Parks acabou
gerando o boicote aos nibus da cidade de Montgomery, que considerado um dos principais
marcos da luta dos negros pelos direitos civis nos Estados Unidos. Na poca, um jovem pastor
local, com apenas 26 anos de idade, Martin Luther King Jr., destacou-se como a principal liderana
desse boicote e comeou assim sua trajetria como uma liderana negra reconhecida em mbito
nacional e internacional.
150 MERIWETHER, James H. Proudly we can be Africans: black Americans and Africa, 19351961. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 2002. p. 181.

80 | Amilcar Pereira

A dinmica das transformaes, tanto nas formulaes polticas


quanto nas estratgias adotadas nas diferentes lutas por emancipao das
populaes negras, sempre muito complexa. Em funo da j aludida
circulao de referenciais, o movimento negro no Brasil, especialmente
durante a dcada de 1930, tambm contribuiu para essa dinmica de
transformaes nas lutas das populaes negras na dispora, como se ver
abaixo. Nesse sentido, voltando primeira metade do sculo XX, espero
demonstrar a importncia que era dada pela imprensa negra norte-americana
ao movimento negro e s relaes raciais no Brasil da poca.

A imprensa negra no Brasil e nos Estados Unidos


A partir dos anos de 1920 e 1930, a circulao de informaes na
dispora negra se ampliou muito. Podemos verificar objetivamente essa
circulao, por exemplo, na imprensa negra do Brasil e dos Estados Unidos
na primeira metade do sculo XX, quando ocorreram inclusive intercmbios
entre jornais dos dois pases. Meu objetivo aqui apresentar alguns elementos
que nos permitam observar como negros norte-americanos olhavam para
o Brasil durante a primeira metade do sculo XX, interpretavam o que
viam e, ao mesmo tempo que nos enviavam informaes e referenciais
sobre a luta contra o racismo, tambm recebiam informaes e referenciais
brasileiros, que algumas vezes eram at mesmo tomados como exemplos
a serem seguidos. Todo esse processo evidencia de maneira objetiva a
circulao de referenciais a que me refiro. Para alcanar meu objetivo,
utilizarei basicamente os arquivos de dois dos mais importantes jornais
da imprensa negra norte-americana, o The Baltimore Afro-American,
fundado em 1896 na cidade de Baltimore, e o Chicago Defender,
fundado em 1905 na cidade de Chicago. Ambos os jornais continuam em
circulao at hoje, sendo o primeiro o jornal de maior longevidade (com
a exceo do jornal The Philadelphia Tribune, fundado em 1884 e ainda
em atividade), e o segundo, o jornal de maior circulao da imprensa
negra nos Estados Unidos.
Vale ressaltar ainda o alerta fundamental de Angela de Castro
Gomes e Hebe Mattos, que, ao comentarem os conceitos de circulao de
ideias, vindo dos trabalhos de Carlo Ginzburg, e apropriao, vindo das

circulao de referenciais e as lutas contra o racismo no incio do sculo

XX |

81

reflexes de Roger Chartier, e as formas como ideias sobre o que e sobre


o que deve ser o mundo so percebidas e reelaboradas pelos numerosos
e muito diferenciados cidados comuns, nos lembram:
As premissas tericas embutidas em tais conceitos, mesmo
considerando-se sua variao, so a de que os receptores da
mensagem nunca so passivos neste processo, atribuindo sentidos
prprios a elas, conforme as experincias de vida de que so
portadores. Da que uma mesma ideia possa ganhar mltiplas
leituras ou, o que um outro [sic] lado da moeda, que o produtor
de uma ideia no possa nela inscrever um nico sentido, mesmo
que ele assim o deseje.151

Desde meados do sculo XIX, h registros de peridicos editados por


negros, que tinham como principais temas a raa negra e o preconceito.
Foi o caso de Treze de Maio, fundado no Rio de Janeiro em 1888; A Ptria,
em So Paulo, em 1889, e O Exemplo, em Porto Alegre, em 1892.152 Ainda
no incio do sculo XX, houve a criao dos vrios jornais da chamada
imprensa negra paulista, tais como O Menelick, em 1915, A Liberdade,
em 1919, O Getulino, em 1923, e O Clarim dAlvorada, em 1924, por
exemplo. Segundo Joel Rufino dos Santos, essa imprensa negra do incio
do sculo XX teria sido o embrio para a criao, um pouco mais tarde,
da primeira grande organizao poltica do movimento negro brasileiro, a
Frente Negra Brasileira (FNB), que foi criada em 16 de setembro de 1931.153
Com ramificaes em vrios estados do pas, a FNB foi transformada em
partido poltico em 1936, mas extinta no ano seguinte, com todos os outros
partidos, aps o golpe do Estado Novo.
J nos Estados Unidos, embora haja registros de jornais publicados
por negros desde 1827, quando Samuel Cornish e John Russworm publicaram
na cidade de Nova York o Freedmens Journal, segundo James Meriwether,
os jornais que surgiram a partir da tiveram que lutar arduamente por sua
sobrevivncia, que em geral era bastante curta. Todavia, ainda segundo
151 GOMES, Angela de Castro; MATTOS, Hebe. Sobre apropriaes e circularidades: memria
do cativeiro e poltica cultural na era Vargas. Histria Oral, So Paulo, v. 1, n. 1S, 1998, p. 121.
152 Ver GOMES, Flvio. Negros e poltica (1888-1937). Rio de Janeiro: Jorge Zahar, Ed., 2005.
153 SANTOS, Joel Rufino dos. A luta organizada contra o racismo. In: BARBOSA, Wilson
do Nascimento (Org.). Atrs do muro da noite: dinmica das culturas afro-brasileiras. Braslia:
Ministrio da Cultura, Fundao Cultural Palmares, 1994. p. 89.

82 | Amilcar Pereira

Meriwether, durante as dcadas de 1930 e 1940, a imprensa negra


norte-americana chegou ao seu auge de poder e influncia.154 Gunnar
Myrdal afirmava em 1944, em seu livro An American dilemma, que esses
jornais passavam de famlia para famlia e poderiam ser encontrados em
barbearias, igrejas, lojas, etc. Seus contedos eram transmitidos pelo boca
a boca entre aqueles que no podiam ler. Para Myrdal, a importncia
da imprensa negra para a formao de opinio entre os negros, para o
funcionamento de todas as outras instituies negras, para as lideranas
negras e para as aes geralmente conjuntas enorme.155 J W. E. B.
Du Bois (1868-1963), primeiro negro a receber o grau de doutor (Ph.D.
em Histria) na Universidade Harvard, em 1895, e uma das principais
lideranas negras norte-americanas no incio do sculo XX, em matria
publicada no dia 20 de fevereiro de 1943 no Chicago Defender, dizia
que houve um tempo, mesmo antes da Reconstruo,156 em que s um
negro aqui e outro l lia um jornal da imprensa negra, e mesmo assim
pedia desculpas por isso, e terminava dizendo: Hoje provavelmente
verdade que raramente h um negro nos Estados Unidos que sabe
ler e escrever e que no l a imprensa negra. Ela tornou-se uma parte
vital da sua vida. Nas palavras de Hayward Farrar, a imprensa negra
tem mostrado o mundo para a comunidade negra, a comunidade para si
mesmo, e a comunidade para o mundo.157
Ainda no incio do sculo XX, possvel encontrar um intercmbio
entre dois jornais criados por negros, no Brasil e nos Estados Unidos: foi
o estabelecido entre os jornais O Clarim dAlvorada e Chicago Defender.
Alguns anos depois de uma viagem de trs meses realizada em 1923 por
Robert Abbot, fundador e editor do Chicago Defender, pela Amrica do Sul,
e especialmente pelo Brasil, Abbot passou a receber O Clarim dAlvorada
e a enviar o Chicago Defender para Jos Correia Leite, fundador e editor
154 MERIWETHER , James, op. cit.. p.8.
155 MYRDAL, Gunnar. An American Dilemma. Nova York: Harper & Row, 1944. p. 909.
156 A Reconstruo (1865-1877) como chamado o perodo posterior Guerra Civil norteamericana (1861-1865), quando os vencedores, do Norte, direcionavam seus esforos para
a abolio da escravatura, para a eliminao da Confederao dos Estados do Sul e para a
reconstruo do pas e da Constituio dos Estados Unidos.
157 FARRAR, Hayward. The Baltimore Afro-American (1892-1950). Westport: Greenwood
Press, 1998. p. 12.

circulao de referenciais e as lutas contra o racismo no incio do sculo

XX |

83

dO Clarim.158 No livro ...E disse o velho militante Jos Correia Leite


(1992), Leite conta que havia um colaborador no Rio de Janeiro, um padre
negro chamado Olmpio de Castro, que o colocou em contato com Robert
Abbot para que O Clarim dAlvorada mandasse notcias para os Estados
Unidos sobre a movimentao em torno da proposta do monumento
Me Negra, que Abbot havia conhecido durante sua estada no Brasil.159
Diz Correia Leite:
Ento o padre, escrevendo para O Clarim dAlvorada, confessa
que no tinha l no Rio de Janeiro onde entrar em contato com
algum que informasse a ele o andamento do monumento. E,
justamente no momento que a gente estava com um nmero dO
Clarim dAlvorada dando notcia sobre o monumento Me
Negra. Enviamos a ele que, por sua vez, mandou para os Estados
Unidos. Dali ns comeamos a receber o Chicago Defender. Foi o
primeiro contato que ns tivemos com o negro norte-americano. E
houve depois uma permuta. A gente tambm mandava O Clarim
dAlvorada para l.160

Pesquisando nos arquivos do Chicago Defender e do The Baltimore


Afro-American, encontra-se uma grande quantidade de matrias, no
somente comparando as relaes raciais no Brasil e nos Estados Unidos,
mas tambm exaltando a forma com a qual os brasileiros tratavam a questo
158 Jos Correia Leite, nascido em So Paulo em 1900, foi tambm um dos fundadores da FNB,
em 1931. Contudo, desligou-se da FNB ainda no momento da aprovao do estatuto da entidade,
por divergir de sua inclinao ideolgica, e fundou ento o Clube Negro de Cultura Social, em
1932. Participou da Associao do Negro Brasileiro, fundada em 1945. Em 1954 fundou em So
Paulo, com outros militantes, a Associao Cultural do Negro (ACN) e em 1960 participou da
fundao da revista Niger.
159 Sobre a repercusso nos Estados Unidos, provocada por Robert Abbot e pelo Chicago
Defender, do movimento em torno da construo do monumento Me Negra, ver o artigo de
Micol Siegel, que afirma: Graas a Robert Abott, editor do Chicago Defender, esse jornal
que deu grande repercusso no exterior existncia de um monumento me preta no Brasil
(SIEGEL, Micol. Mes pretas, filhos cidados. In: CUNHA, Olvia Maria Gomes da; GOMES,
Flvio (Org.). Quase-cidado: histrias e antropologias da ps-emancipao no Brasil. Rio de
Janeiro: FGV, 2007. p. 330). Segundo o website da prefeitura de So Paulo, O movimento negro
pretendia erigir um monumento Me Negra no Rio de Janeiro, ento Capital Federal, no final
de 1920, e trabalhava na divulgao da proposta. Os governos federal e estaduais iriam contribuir
com verbas, mas, com a Revoluo de 1930, a mobilizao foi abandonada. O monumento foi
inaugurado em 1955 no Largo do Paissandu, na cidade de So Paulo, aps a realizao de um
concurso pblico para a escolha do melhor projeto, feito durante o governo de Jnio Quadros na
prefeitura, em 1953. Disponvel em: <www.prefeitura.sp.gov.br>. Acesso em: 22 jun. 2008.
160 LEITE, Jos Correia; CUTI, Luiz Silva (Org.). ...E disse o velho militante Jos Correia
Leite: depoimentos e artigos. So Paulo: Secretaria Municipal de Cultura, 1992. p. 79.

84 | Amilcar Pereira

racial no incio do sculo XX. No arquivo do Chicago Defender encontrei


114 matrias relacionadas questo racial no Brasil, publicadas durante o
perodo que vai de 1914 a 1978. Entre 1914 e 1934, h 61 matrias sobre
o assunto, mais da metade do total, e o Brasil apresentado pelo Chicago
Defender nesse perodo como o melhor exemplo de harmonia racial,
de liberdade e de igualdade de oportunidades para os negros. H matrias
publicadas com os seguintes ttulos: Brazil Welcomes Afro-Americans
(14/3/1914); Brazil Ideal Country for Black Man (22/1/1916); Brazil
the Goal for our People (24/5/1919); Brazil open to those who are well
prepared (23/4/1921); Race prejudice is unknown in Brazil (21/1/1928);
Says Brazil, not U.S., is Home of Liberty (10/3/1928). Da mesma forma,
no The Baltimore Afro-American encontrei 55 matrias relacionadas
questo racial no Brasil e publicadas entre 1916 e 1978, entre as quais 36
matrias publicadas de 1916 at 1939, sempre apresentando o Brasil como
lugar ideal para a populao negra, em funo da ausncia da chamada
linha de cor, como podemos verificar em reportagens como: Brazil is
a real paradise; no racial problem (10/12/1920); Brazil a land which
has no color line (19/1/1929); Brazil is Gods country (18/2/1939).161
Entre meados da dcada de 1930 e incio da dcada de 1940,
justamente durante o perodo em que James Meriwether, Hayward Farrar
e Gunnar Myrdal consideram ser o pice da imprensa negra nos EUA,
h uma ntida mudana na abordagem editorial dos dois jornais: no The
Baltimore Afro-American encontrei 14 reportagens publicadas somente
entre 1940 e 1942 discutindo se o Brasil seria ou no o paraso racial
que se afirmava anteriormente. Nesse conjunto de reportagens, chama a
ateno o nmero de matrias publicadas pelo jornalista Ollie Stewart,
que viajou ao Brasil enviado pelo The Baltimore Afro-American e, logo
ao chegar ao Rio de Janeiro, foi recusado em exatamente 11 hotis
pelo fato de ser negro.162
O historiador David J. Hellwig fez pesquisas durante mais de uma
dcada em diversos arquivos de jornais da imprensa negra norte-americana e
tambm trabalhou com livros e artigos de intelectuais afro-americanos para
organizar a coleo de artigos publicada em seu livro, African American
reflections on Brazils racial paradise (1992). Durante suas pesquisas, ele
161 Vale ressaltar que o jornal The Baltimore Afro-American era publicado semanalmente.
162 AFRO man meets Brazil prejudice. The Baltimore Afro-American, 22/6/1940. p.1.

circulao de referenciais e as lutas contra o racismo no incio do sculo

XX |

85

percebeu que a forma como os afro-americanos observavam as relaes


raciais no Brasil mudou muito ao longo do sculo XX, e dividiu seu livro
em trs partes: The myth of the racial paradise affirmed (1900-1940); The
myth debated (1940-1965) e The myth rejected (1965-). Algumas das
reportagens de Ollie Stewart publicadas no The Baltimore Afro-American,
entre 22 de junho e 10 de agosto 1940, como, por exemplo, as intituladas
Afro man meets Brazil prejudice (22/6/1940) e Brazil rates hair first
(6/7/1940), foram inclusive utilizadas por David Hellwig para demarcar em
seu livro o incio do perodo que ele chama de O mito debatido (1940-1965).
Ao mesmo tempo que, entre 1935 e 1961, ainda era possvel
encontrar algumas matrias que continuavam a apresentar o Brasil como
paraso racial nos dois jornais norte-americanos, o Chicago Defender
reportou tambm alguns casos de racismo ocorridos no Brasil, sofridos
por negros norte-americanos, como, por exemplo, o caso da antroploga
Irene Diggs, que, por ser negra, no foi aceita no Hotel Serrador no Rio
de Janeiro, em maro de 1947. Houve tambm um destaque, na edio de
14/7/1951, para a criao da Lei Afonso Arinos, que havia sido assinada
pelo presidente Getlio Vargas no dia 3 de julho daquele ano.163 Segundo
o jornal, a lei teria sido levada ao Congresso Brasileiro como resultado
de um nmero de reclamaes de discriminao incluindo o caso de um
hotel em So Paulo que recusou registrar Katherine Dunham, conhecida
danarina americana. O historiador Petrnio Domingues reafirma essa
verso e complementa:
A primeira lei antidiscriminatria do pas, batizada de Afonso
Arinos, s foi aprovada no Congresso Nacional em 1951, aps
o escndalo de racismo que envolveu a bailarina negra norteamericana Katherine Dunham, impedida de se hospedar num
hotel em So Paulo.164

Entretanto, o que mais me chamou a ateno durante a pesquisa


no arquivo do Chicago Defender foi o perodo entre 1934 e 1937, no qual
encontrei 41 reportagens falando sobre a questo racial no Brasil, mais de
um tero do total. Nesse perodo, j possvel perceber que a desigualdade
163 A Lei n 1.390, de 3 de julho de 1951, inclua entre as contravenes penais a prtica
de atos resultantes de preconceitos de raa ou de cor. Disponvel em: <www.senado.gov.br>,
Legislao Federal. Acesso em: 22 jun. 2008.
164 DOMINGUES, Petrnio.Movimento negro brasileiro: alguns apontamentos histricos.
Tempo (UFF), Niteri, v. 23, 2007. p. 111.

86 | Amilcar Pereira

entre os grupos raciais vista e, em alguns momentos, explicada a partir da


chave da diferena de classes. Os eventuais exemplos de racismo explcito,
reportados pelo jornal, eram explicados como resultados da propaganda
racista norte-americana, como fica evidente na matria intitulada American
race prejudice seen gaining in Brazil U.S. influence stirs hatreds between
racial groups, publicada em 24/2/1934. Outro exemplo a reportagem
publicada no Chicago Defender em 26/10/1935 sobre uma manifestao
realizada pela Frente Negra Brasileira (FNB), no Rio de Janeiro, e que,
segundo o jornal, mobilizou dez mil pessoas:
Esta organizao, composta exclusivamente por brasileiros negros,
tem direcionado suas energias contra a invaso dos direitos civis
e constitucionais. Batendo na tecla da solidariedade nacional, ela
tem conseguido eminentemente derrotar as foras do preconceito
que, por pouco, ameaaram minar o tradicional esprito de jogo
limpo e igualdade pelo qual o Brasil foi conhecido antes do
advento da insidiosa propaganda norte-americana.165

interessante perceber a referncia luta por direitos civis [civil


rights] levada a cabo pela FNB no Brasil. Segundo o jornal, a luta era pela
manuteno de direitos civis e constitucionais, enquanto nos EUA esses
direitos ainda eram negados populao negra. O texto da reportagem
seguia apresentando a FNB para o leitor negro norte-americano da seguinte
forma: A Frente Negra hoje a organizao mais poderosa em todo o
Brasil, exercendo uma influncia poltica que mantm afastados todos
aqueles que poderiam negar as garantias especficas da Constituio
nacional. Somente entre 1935 e 1937 a Frente Negra Brasileira esteve
presente em nada menos do que 20 reportagens do Chicago Defender,
em matrias, como, por exemplo, Brazilian politics seeking support
of the Black Front (20/3/1937), que, ao referir-se s eleies que se
aproximavam, afirmava que os associados Frente Negra, de acordo
com fontes autnticas, vo muito alm dos 40 mil, com novos membros
se associando diariamente, e que com sua solidez, esta organizao
representa hoje uma das foras mais poderosas a serem consideradas
no Brasil. Essa e outras reportagens foram publicadas sempre em sua
edio semanal com circulao nacional.166
165 Chicago Defender, 26/10/1935.
166 O Chicago Defender tinha uma edio diria, que era distribuda na regio da cidade de
Chicago, e uma edio nacional, que circulava semanalmente, sempre aos sbados.

circulao de referenciais e as lutas contra o racisMo no incio do sculo

XX |

87

impressionante como os editores do Chicago Defender olhavam


para o Brasil at meados de 1930 e viam muitos exemplos a serem
seguidos, tanto no que se refere possibilidade de viver num contexto
de harmonia racial quanto a algumas formas de luta implementadas
por negros brasileiros e, em especial, demonstravam abertamente
sua adimirao pela Frente Negra Brasileira. Um bom exemplo, nesse
sentido, a edio do dia 11/1/1936, que trazia no topo da primeira
pgina, em letras garrafais, a seguinte manchete: American Race Group
takes cue from Brazil; Maps drive to shake off shackles in 1936,167 que
apresentava para seus leitores os planos da North American Fronte
Negra para o ano de 1936! Ainda na mesma edio, na pgina 24,
havia outra matria interessante: Puerto Ricans organize Black Militant
Front, na qual o jornal afirmava que a criao da nova organizao
em Porto Rico tambm foi inspirada no sucesso alcanado pela Frente
Negra no Brasil.168

Assim como no incio do sculo XX o Brasil aparecia, para muitos


norte-americanos, como referencial para se pensar as relaes raciais,
nesse mesmo perodo. Personagens como Booker T. Washington e Marcus
Garvey tornavam-se importantes referncias para negros brasileiros.169 Ainda
167 Grupo Racial Americano segue exemplo do Brasil; Mapeia campanha para livrar-se
dos grilhes em 1936. At meados do sculo XX ainda era comum na imprensa negra norteamericana a utilizao dos termos Race people ou colored people para se referir populao
negra. Somente a partir de meados de 1960 o termo black passou a ser o mais usado para falar da
populao negra nos Estados Unidos.
168 Vale ressaltar que em pelo menos duas matrias, Told Brazilians to organize (6/11/1937) e
Editor Abbot an inspiration abroad (9/3/1940), o jornal Chicago Defender reivindicava o papel
de inspirador da criao da Frente Negra Brasileira para seu editor, Robert Abbot.
169 O jamaicano Marcus Garvey (1887-1940) fundou a Universal Negro Improvement
Association e a African Communities League. Estabelecendo-se nos Estados Unidos, chegou a
fundar uma companhia de navegao em 1919, a Black Star Line Steamship Corporation, para
promover o transporte dos afrodescendentes para a frica. A empresa, contudo, foi processada por
irregularidades, e Garvey foi deportado para a Jamaica. Em 1935 fixou-se em Londres, onde faleceu.

88 | Amilcar Pereira

durante a dcada de 1920, por exemplo, O Clarim dAlvorada, tambm


publicava uma seo intitulada O Mundo Negro. Sobre este fato, Jos
Correia Leite diz o seguinte:
Certa vez, na redao dO Clarim dAlvorada, apareceu um grupo
de baianos que se prontificou a colaborar. [...] Por intermdio
deles, O Clarim dAlvorada entrou em contato com um poliglota,
o Mrio de Vasconcelos. E foi da que comeamos a conhecer
melhor o movimento panafricanista, o movimento do Marcus
Garvey. Tudo por meio desse Mrio de Vasconcelos, porque l
da Bahia ele comeou a mandar colaborao j traduzida para o
nosso jornal sobre o trabalho do movimento negro nos Estados
Unidos e em outras partes. [...] Ns fizemos uma seo dentro
dO Clarim dAlvorada com o ttulo O Mundo Negro, que era
justamente o ttulo do jornal que o Marcus Garvey tinha nos Estados
Unidos: The Negro World. [...] O movimento garveysta entre
ns ficou restrito, mas serviu para tirar certa dubiedade do que
ns estvamos fazendo. [...] As ideias do Marcus Garvey vieram
reforar as nossas. Com elas ns criamos mais convico de que
estvamos certos. Fomos descobrindo a maneira sutil do preconceito
brasileiro, a maneira de como a gente era discriminado.170

Continuei a pesquisa nos arquivos dos dois jornais at o final do ano


de 1978, mas de 1961 em diante as relaes raciais no Brasil praticamente
desaparecem das pginas do Chicago Defender e do The Baltimore AfroAmerican. Por que isso acontece? Hellwig, referindo-se dcada de 1960,
afirma que em um tempo de Black Power e Black is Beautiful, o
Brasil tornou-se cada vez menos atraente, e diz ainda que na verdade, a
relativa ausncia de conscincia racial e organizao no Brasil e a nfase
no embranquecimento eram vistas como males ou armadilhas a serem
evitados, e no como caractersticas dignas de imitao.171
Certamente as questes internas nos Estados Unidos, o movimento
pelos direitos civis, que vinha conquistando uma grande dimenso na
sociedade norte-americana desde meados da dcada de 1950, e a consequente
busca por estratgias e possibilidades de luta contra o racismo especficas para
aquele contexto social fizeram com que no fosse mais necessrio olhar
para o Brasil da mesma forma, e sim focar todas as energias no processo
170 LEITE, Jos Correia; CUTI, Luiz Silva, op. cit.. p. 77 e 78; 80 e 81.
171 HELLWIG, David (Org.). African-American reflections on Brazils racial paradise.
Philadelphia: Temple University Press, 1992. p. 169.

circulao de referenciais e as lutas contra o racismo no incio do sculo

XX |

89

interno que estava em andamento naquele momento. Outra possibilidade


o fato de que, durante a dcada de 1960, muitos negros norte-americanos
passaram a procurar referenciais nas lutas contra o colonialismo travadas
pelo mundo afora, principalmente nas lutas de libertao ocorridas nos
pases africanos. James Meriwether, em seu livro Proudly we can be
Africans: black Americans and Africa, 1935-1961 (2002), faz um trabalho
muito interessante no qual apresenta por uma ampla pesquisa e alguns
casos especficos, como o da luta na Etipia contra a invaso italiana em
1935 e a independncia de Ghana em 1957, por exemplo como a frica
contempornea imaginada passou a ser vista por muitos negros norteamericanos como uma importante fonte de influncias, em funo das lutas
por libertao e das experincias bem-sucedidas. Ele afirma que
cartas pblicas para a imprensa negra e cartas enviadas para
lderes revelam que muitos negros americanos tomaram orgulho
e inspirao das lutas na frica e pressionaram seus lderes para
agirem mais agressivamente com respeito aos interesses africanos
tanto quanto nas lutas internas.172

interessante notar que Martin Luther King Jr. esteve em Gana, entre
4 e 12 de maro de 1957, para as comemoraes pela independncia daquele
pas. L em Acra, capital de Gana, King conheceu o presidente Kwame
NKrumah, e relatou em sua autobiografia que ficou muito impressionado
com essa experincia vivenciada em Gana. James Meriwether explora
esse assunto em seu livro e nos conta que, ao voltar de Gana, Luther King
passou a ver com muito interesse o que se passava na frica do Sul:
Alguns lderes negros trabalharam com a abertamente no
comunista ACOA [Comit Americano sobre frica] para manter
linhas de contato abertas.173 Depois da priso de 156 pessoas na
frica do Sul em dezembro de 1956, que iniciou o inqurito
de Traio que durou mais de quatro anos, negros americanos
172 MERIWETHER,, James, op. cit.. p. 3.
173 O American Committee on Africa (Comit Americano sobre a frica, ACOA), fundado em
1953 e sediado em Nova York, proporcionou um apoio contnuo durante vrias dcadas s lutas de
libertao africanas contra o colonialismo e o apartheid. O ACOA nasceu do grupo Americans for
South African Resistance (Americanos em prol da Resistncia Sul-Africana, AFSAR), formado
em 1952 com o objetivo de apoiar a Campanha de Desafio s Leis Injustas contra o African
National Congress (Congresso Nacional Africano). Aps o trmino da Campanha de Desafio em
1953, o AFSAR criou o ACOA, com o intuito de apoiar as lutas anticoloniais em todo o continente
africano. Dsiponvel em: <www.aluka.org>, Acesso em: 09 dez. 2008.

90 | Amilcar Pereira

apoiaram os esforos da ACOA para levantar dinheiro para a


defesa legal dos rus e seus familiares. Seria atravs da ACOA
que Martin Luther King Jr. aumentaria o seu crescente interesse
e contato com a frica. Voltando de Gana, King passou a olhar
com especial interesse para a situao na frica do Sul. A tradio
do gandhismo, as campanhas de protesto no violento durante os
anos 1950 e a liderana de Albert Lutuli tornaram a luta na frica
do Sul ideologicamente atraente. Enquanto King se envolvia mais
e mais com questes africanas, ele colaborava com a ACOA.174

Com o passar dos anos e com o fim das lutas de libertao ocorridas
na frica em meados da dcada de 1970, muitos setores da comunidade
negra norte-americana pararam at mesmo de olhar para a frica e
passaram a se concentrar no desenvolvimento de uma memria das lutas
pelos direitos civis nos Estados Unidos. Dois exemplos marcantes nesse
sentido so o feriado nacional do Dia de Martin Luther King Jr.,175 que
celebrado na terceira segunda-feira do ms de janeiro em todo o pas desde
1986, e a construo do Black History Month [Ms da Histria Negra],
celebrado durante todo o ms de fevereiro, tendo sido criado em 1976,
durante as comemoraes pelos 200 anos dos Estados Unidos da Amrica.
O Black History Month, que tem sua raiz na Black History Week, criada
em 1926 pelo historiador negro norte-americano Carter G. Woodson, tinha
o objetivo de relembrar e manter viva a importncia de pessoas e eventos
na histria da dispora africana.
Entretanto, como pude observar durante o ms de fevereiro de
2008, quando estive em Baltimore, Maryland, o que se v nas escolas,
universidades e at mesmo na televiso, de uma maneira geral, uma
celebrao quase exclusiva da luta pelos direitos civis levada a cabo por
negros norte-americanos entre as dcadas de 1950 e 1970, sendo a figura de
Martin Luther King Jr. quase onipresente durante todas as comemoraes.
Creio que a centralizao da celebrao do Black History Month num
passado recente de luta e de avano da populao negra norte-americana
quando se compara a situao atual ao quadro de segregao racial a
174 MERIWETHER, James, op. cit.. p. 188.
175 interessante notar que h somente trs feriados nacionais nos EUA em homenagem a
indivduos que foram personagens histricos. So os feriados em homenagem ao prprio Martin
Luther King Jr., a George Washington, considerado o principal pai da nao, e a Cristvo
Colombo, o descobridor da Amrica.

circulao de referenciais e as lutas contra o racismo no incio do sculo

XX |

91

que a sua sociedade estava submetida at cerca de 40 anos atrs tem


um carter poltico de afirmao das conquistas e de construo de uma
memria dessas lutas, que valoriza a identidade do negro norte-americano,
mas que ao mesmo tempo o aliena em relao aos outros povos de origem
africana na dispora. Por outro lado, James Meriwether, referindo-se s
relaes entre as lutas de libertao africanas e as lutas pelos direitos
civis nos EUA, entende que os negros norte-americanos em suas lutas por
direitos civis absorveram conhecimentos e lies das lutas de libertao
africanas, e complementa:
Relatos histricos geralmente tm subestimado o papel que as lutas
de libertao africanas tiveram para promover a ao de negros
americanos, talvez em parte devido ao compreensvel desejo
de realar os esforos dos prprios afro-americanos durante as
lutas. Infelizmente, a subestimao das foras internacionais que
informavam a Amrica negra separa o nosso entendimento das lutas
negras por liberdade na Amrica do contexto internacional mais
amplo. Os movimentos internos pelos direitos civis na verdade
absorveram conhecimento e lies das lutas de libertao africanas,
as quais, uma de cada vez, ajudaram a moldar as interpretaes
das lutas internas em curso.176

***
Voltando ao incio do sculo XX, acredito que, de certa forma, tanto
Robert Abbot quanto outros editores de jornais da imprensa negra norteamericana buscavam no Brasil daquela poca aquilo que precisavam ver:
alguma possibilidade de vida em sociedade sem a existncia da enorme
violncia racial e da segregao oficial ento vigentes em leis nos Estados
Unidos.177 Segundo David J. Hellwig, em seu artigo A new frontier in
a racial paradise: Robert S. Abbotts Brazilian dream, com os Estados
Unidos ainda no perodo ps-I Guerra Mundial, um momento em que as
176 MERIWHETHER, James, op. cit.. p. 6.
177 Sobre o racismo implcito na lei brasileira at pelo menos a primeira metade do sculo XX,
Hdio Silva Jr. observa que, at aquele momento, a funo da lei, especialmente da lei penal,
e tambm do Poder Judicirio, foi basicamente legitimar e institucionalizar os interesses dos
brancos brasileiros, ao mesmo tempo em que servia de instrumento de controle sobre o corpo e a
mente da populao negra brasileira (SILVA JR., Hdio. Do racismo legal ao princpio da ao
afirmativa: a lei como obstculo e como instrumento dos direitos e interesses do povo negro. In:
GUIMARES, Antnio Srgio; HUNTLEY, Lynn (Org.). Tirando a mscara: ensaios sobre o
racismo no Brasil. So Paulo: Paz e Terra, 2000. p. 360).

92 | Amilcar Pereira

condies econmicas pioravam e a violncia racial crescia, os negros


norte-americanos, mais do que nunca, procuravam uma alternativa para o
padro de relaes raciais a que estavam submetidos naquele pas.
Sendo assim, o entusiasmo de Abbot pelo Brasil [durante a dcada
de 1920] e sua aceitao acrtica da nao como uma democracia racial foi
resultado de vrias circunstncias: por no haver no Brasil tradio de
segregao formal ou violncia racial; pelo fato de ele nunca ter ido ao
Nordeste do pas, a antiga rea de plantation, com a maior concentrao
de no brancos e de pobreza do Brasil; e finalmente por ele, como um
norte-americano rico, ter sido bem tratado ao chegar em terras brasileiras.178
Tudo isso a despeito de situaes de discriminao que ele vivenciou ainda
em 1923, quando teve seu pedido de visto negado pelo cnsul brasileiro em
Chicago, na primeira tentativa que fez, e quando, ao chegar no hotel no Rio
de Janeiro, ele e sua esposa foram barrados enquanto seus companheiros
de viagem brancos foram acomodados. Segundo Hellwig, Abbot atribua a
causa desses acontecimentos influncia corruptiva dos Estados Unidos
e viu esses eventos como algo extraordinrio e no como um indicativo
do teor das relaes raciais no Brasil.
O historiador norte-americano George Reid Andrews problematiza
a afirmao de que afro-americanos viam o que queriam ou precisavam
ver no Brasil do incio do sculo XX, em termos de relaes raciais, ao
apresentar dados estatsticos comparando as desigualdades raciais no
Brasil e nos Estados Unidos ao longo do sculo XX, por dados dos
censos oficiais realizados nesses dois pases.179 Em outro artigo, este
publicado em portugus, Andrews comentou a respeito de seu prprio
trabalho de comparao das estatsticas de desigualdades raciais no
Brasil e nos EUA:
Outra inverso nos termos tradicionais de comparao entre os
Estados Unidos e o Brasil um recente estudo dos indicadores
estatsticos, o qual constata que durante a primeira metade dos anos
1900, o Brasil foi, em termos raciais, o mais igualitrio dos dois
pases. Desde a dcada de 1950, contudo, tal relao se inverteu,
178 HELLWIG, David J. A new frontier in a racial paradise: Robert S. Abbotts Brazilian dream.
Luso-Brazilian Review, v. 25, n. 1, vero 1988, p. 60-62.
179 ANDREWS, George R. Racial inequality in Brazil and the United States: a statistical
analysis. Journal of Social History, v. 26, n. 2, 1992.

circulao de referenciais e as lutas contra o racismo no incio do sculo

XX |

93

tornando os Estados Unidos, em termos estatsticos, a sociedade


racialmente mais igual ou, numa melhor colocao, a menos
desigual entre as duas. Depois de cair durante os anos 1960 e
70, os ndices de desigualdade racial aumentaram nos Estados
Unidos durante a dcada de 80. No obstante, continuaram
mais baixos que os do Brasil, levando o autor a concluir que
os Estados Unidos oferecem evidncias mais convincentes
de democracia racial que o Brasil.180

O fato de no observarem no Brasil o mesmo tipo de segregao


oficial e violncia racial exemplificado na ausncia dos linchamentos de
negros encontradas nos Estados Unidos, e de, segundo os dados estatsticos,
o Brasil apresentar no incio do sculo XX indicadores de desigualdades
raciais menores do que os norte-americanos, tudo isso somado ao fato de
haver um nmero razovel de negros ocupando cargos com algum prestgio
social em cidades como Rio de Janeiro e So Paulo, por exemplo, teria
contribudo para as interpretaes feitas por negros norte-americanos no
incio do sculo XX sobre as relaes raciais no Brasil. O prprio Robert
Abbot, quando esteve por aqui em 1923, segundo Petrnio Domingues,
[...] fez rapidamente amizade com pessoas de distino da cidade.
Uma delas foi o Dr. Alfredo Clendenden, um negro norte-americano
que veio de Nova York no ltimo quartel do sculo XIX e era
ex-dentista do imperador D. Pedro II. Foi por intermdio dele que
Abbott conheceu alguns homens de cor de sucesso, como Jos
do Patrocnio Jr., jornalista e filho do famoso abolicionista Jos
do Patrocnio; Juliano Moreira, doutor em medicina e considerado
um dos mdicos neurologistas mais ilustres do Brasil; Eloy de
Souza, senador da Repblica, escritor e jornalista; Sampaio Correia,
tambm senador da Repblica e professor da Escola Superior de
Engenharia; Evaristo de Moraes, advogado, tido como um dos
maiores criminologistas brasileiros; Dr. Olympio de Castro, um
padre de grandes honras acadmicas. O jornalista afro-americano
no ocultou sua admirao em saber que os negros negros no
sentido literal da palavra, como qualificou galgavam a posies
to eminentes no Brasil, utilizando-se somente de suas habilidades
e competncias nos momentos oportunos.181
180 ANDREWS, George R. Democracia racial brasileira 1900-1990: um contraponto americano.
Estudos Avanados, So Paulo, v. 11, n. 30, 1997. p. 108.
181 DOMINGUES, Petrnio.A visita de um afro-americano ao paraso racial, Revista de
Histria (USP), So Paulo, v. 155. 2 sem. 2006, p. 163.

94 | Amilcar Pereira

A realidade, portanto, no que se refere s entusiasmadas impresses


desses negros norte-americanos sobre sua experincia no Brasil no incio do
sculo XX, bastante complexa. Ao mesmo tempo, um exemplo interessante
de que parte da imprensa negra norte-americana via no Brasil o que queria
ver foi o fato de que ambos os jornais aqui citados publicaram matrias em
abril de 1922 destacando a vitria de Nilo Peanha, visto nos EUA como
um homem de cor, nas eleies presidenciais realizadas no dia primeiro
de maro daquele ano. Na verdade, o vencedor foi o candidato do governo,
Arthur Bernardes. E embora muitos militares, assim como o movimento
de oposio Reao Republicana, que havia lanado a candidatura de
Nilo Peanha, no tenham aceitado o resultado e tenham pressionado
o governo para que houvesse uma reviso do resultado eleitoral, isso
nunca aconteceu.182 No entanto, no dia 14/4/1922, o The Baltimore AfroAmerican trazia como a principal manchete na primeira pgina Colored
President elected in Brazil [Presidente de cor eleito no Brasil] e trazia
ainda a reportagem com o seguinte ttulo: Brazil elects colored man to
Presidency [Brasil elege homem de cor para a presidncia], dizendo que
a eleio era considerada como uma evidncia de como a Repblica via a
linha de cor. No dia seguinte o Chicago Defender publicou uma matria
semelhante, que era praticamente a cpia de uma parte da reportagem do
jornal de Baltimore.

guisa de concluso...
Um importante elemento que deve ser levado em considerao
nas anlises sobre a formao dos diferentes movimentos sociais so as
informaes e referenciais que chegam at os militantes pelos meios de
comunicao. Nesse sentido, a criao de seus prprios jornais, divulgando
informaes a partir de seus objetivos, sempre foi uma estratgia
fundamental. No caso do movimento negro brasileiro, essa estratgia foi
utilizada nos diferentes momentos de sua histria, desde meados do sculo
XIX, como se viu acima. Veculos de informao constitudos por negros
tiveram um papel fundamental para a circulao de informaes, ideias e
referenciais para a luta contra o racismo no Brasil e em outras partes do
planeta. Se levarmos em considerao a importncia da imprensa negra
182 Disponvel em: <http://cpdoc.fgv.br/producao/dossies/AEraVargas1/anos20/CrisePolitica>.
Acesso em: 21 set. 2012.

circulao de referenciais e as lutas contra o racismo no incio do sculo

XX |

95

para a formao do movimento negro politicamente organizado nos Estados


Unidos, principalmente nas dcadas de 1930 e 1940, e a cobertura dada s
relaes raciais e ao movimento negro no Brasil nos importantes jornais
aqui citados, possvel perceber que o movimento negro brasileiro nunca
foi apenas receptor, mas que tambm contribuiu para essa circulao com
estratgias, informaes, ideias e at mesmo servindo como referencial
para outros negros em suas lutas na dispora. Certamente, no podemos
desconsiderar as relaes de poder existentes e os consequentes desequilbrios
proporcionados por elas, que acabam fornecendo maior visibilidade aos
acontecimentos histricos ocorridos no mais rico e poderoso hemisfrio
Norte. Entretanto, no que se refere s relaes raciais no Brasil, considero
absolutamente pertinente a afirmao do historiador George Andrews:
Fluxos de ideias, imagens, prticas e instituies transnacionais
constituem parte indissocivel da causalidade histrica em todas
as sociedades modernas. Foram particularmente importantes
nas sociedades perifricas do Terceiro Mundo que, devido sua
dependncia histrica, dedicam grande ateno s tendncias e
aos eventos nos pases centrais e so fortemente afetadas por
eles. Essa dependncia no significa, contudo, que as sociedades
perifricas sejam receptoras passivas das foras e influncias
intelectuais e polticas (e, nesse sentido, econmicas) que emanam
do centro. Pelo contrrio, engajam-se em um complexo dilogo
com atores metropolitanos, filtrando, avaliando e reelaborando
ideias e asseres importadas de fora e transformando-as
em novos organismos (frequentemente, bem originais) de
pensamento e preceitos para a ao. Muitas vezes, este um
dilogo essencialmente unilateral, no qual as sociedades centrais
falam, mas no ouvem. No caso das relaes raciais brasileiras,
contudo, eruditos e intelectuais dos pases centrais de fato ouviram
e dedicaram ateno quilo que estava acontecendo no Brasil.183

Por outro lado, no que diz respeito luta contra o racismo, acredito
que o cientista poltico Michael Hanchard tem razo quando fala da
importncia de se pensar os movimentos negros como reflexos da poltica
negra transnacional e no como entidades restritas aos seus respectivos
Estados-nao. Para ele a circulao de referenciais pelo mundo
183 ANDREWS, George R. Democracia racial brasileira 1900-1990: um contraponto americano.
Estudos Avanados, So Paulo, v. 11, n. 30, 1997. p. 96, grifos no original.

96 | Amilcar Pereira

fundamental para que possamos compreender as configuraes das lutas


contra o racismo em diferentes lugares e momentos da histria. Segundo
Michael Hanchard, o desafio especfico para muitos acadmicos brasileiros
e brasilianistas, ao considerar os movimentos sociais negros brasileiros
como faceta da poltica negra transnacional, est em ver a participao de
organizaes, tais como a Frente Negra Brasileira (FNB),
no s como forma de apresentao de histria nacional e
regional, mas tambm como faceta integral de uma comunidade
multinacional, multilingue, ideolgica e culturalmente plural uma
comunidade imaginada, se quiserem, mas no necessariamente
limitada por um pas territorial singular.184

Os exemplos at aqui citados corroboram a afirmao de Hanchard, no


sentido em que apresentam evidncias dessa circulao de referenciais, que
sempre foi to importante para a luta contra o racismo e para a constituio
dos movimentos negros nos diferentes pases. Ao mesmo tempo, tambm
indicam que necessria a realizao de novos estudos comparativos e
transnacionais, para que possamos vir a compreender melhor os meios pelos
quais essa circulao ocorre e tambm as vrias e diferentes consequncias
possibilitadas por ela.

184 HANCHARD, Michael. Poltica transnacional negra, anti-imperialismo e etnocentrismo para


Pierre Bourdieu e Loc Wacquant: exemplos de interpretao equivocada. Estudos Afro-Asiticos,
Rio de Janeio, ano 24, n. 1, 2002. p. 88-89.

6 Eleies e mobilizao negra:


o caso das viagens de Monteiro
Lopes pelo Brasil (1909-1910)

Carolina Vianna Dantas


Doutora em Histria (UFF)
Professora-pesquisadora (EPSJV-FIOCRUZ)
carolinadantas@fiocruz.br

Este trabalho um dos desdobramentos de uma pesquisa mais


ampla sobre a trajetria do advogado e poltico negro Manuel da Motta
Monteiro Lopes.185 Filho de africanos e nascido livre em Recife em 1867,
Monteiro Lopes era identificado pela imprensa, nas primeiras dcadas do
sculo XX, como deputado negro e lder da raa preta, sobretudo para
os trabalhadores que pertenciam a [...] associaes onde o elemento preto
superabunda.186 Foi eleito deputado federal na capital da Repblica, em
1909, e, pelo que indicam as fontes, com maioria de votos de trabalhadores
185 Esta pesquisa foi desenvolvida em uma primeira fase com uma bolsa da Fundao Biblioteca
Nacional e, entre 2009 e 2012, com uma bolsa da CAPES na modalidade recm-doutor.
186 A Tribuna, Rio de Janeiro, 4/5/1909.

98 | carolina vianna dantas

negros, o que um indcio de que uma parcela dos trabalhadores negros


valorizava o voto, a representao poltica formal e escolheu votar em um
negro que assumia orgulhosamente ser negro e politizava sua condio
racial. Entre outras, essas so pistas importantes que evidenciam o quanto
a questo racial foi politizada nesse momento pelos prprios negros e o
quanto Monteiro Lopes racializou sua atuao poltica.
Monteiro Lopes formou-se advogado pela Faculdade de Direito
do Recife.
Figura 1 A Tribuna, 4/5/1909

Nos jornais era referido como um homem sem posses, que conquistou
educao e reconhecimento pblico custa de muito esforo. Militante
abolicionista e republicano, chegou ao Rio de Janeiro em 1894 e ali se
estabeleceu como advogado. Participava das atividades da Sociedade
Unio dos Homens de Cor do Rio de Janeiro, era membro da Irmandade
de So Benedito e Nossa Senhora do Rosrio e mantinha relaes polticas
estreitas com os trabalhadores negros do Centro Internacional Operrio.

eleies

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Monteiro loPes

Pelo

brasil |

99

Figura 2 A Tribuna, 22/4/1909

Chamado pelos jornais da poca de advogado de irmandades,


defensor dos operrios, lder dos pretos, Monteiro Lopes se intitulava
republicano, socialista no revolucionrio, defensor dos trabalhadores e
oposicionista das polticas estaduais. Mas exatamente por causa de sua cor
foi ameaado de ser degolado, em 1909, segundo ele, por iniciativa do
ento presidente da Repblica, Afonso Pena, e seu ministro das Relaes
Exteriores, o baro do Rio Branco. Ambos achariam vergonhoso ter um
negro no parlamento nacional. Diante do risco de no ser diplomado como
deputado, Monteiro Lopes mobilizou seus eleitores e simpatizantes no Rio
de Janeiro e promoveu uma grande reunio com homens de cor, em 15 de
fevereiro de 1909, no Centro Internacional Operrio, para tratar da sua possvel
excluso da Cmara de Deputados. Na reunio deliberaram pedir apoio s

100 | Carolina Vianna Dantas

corporaes, aos sindicatos, imprensa e s organizaes compostas por


homens negros na cidade do Rio e em todo o pas; enviar um memorial a
Rui Barbosa, pedindo que ele, como representante do estado da Bahia, onde
a maioria gente de cor, aconselhasse a bancada baiana a no deixar que
Monteiro Lopes, eleito pelo povo, fosse excludo da representao nacional
por ser negro; dirigir uma mensagem ao presidente da provncia de Minas
Gerais, Wesceslau Brs, para que aconselhasse a bancada do seu estado a
praticar os preceitos; republicanos pregados pelo inesquecvel estadista
Joo Pinheiro fazer uma manifestao pblica e solene imprensa livre e
independente, que com o povo, [...] tm combatido o atentado que maus
brasileiros projetam, como seja, excluir da representao nacional o Dr.
Monteiro Lopes, julgando incompatvel sua cor para fazer parte da Cmara
dos Deputados, apesar de legalmente eleito; convocar
um grande comcio popular, onde ser, dentro da ordem e da
lei, lida uma enrgica mensagem contra o odioso sistema que se
pretende implantar no regime republicano, fazendo-se distino
de raas e de castas, criando-se privilgios de cor, cindindo-se
estupidamente a famlia brasileira.

A ata da reunio tambm dava notcia da expedio de telegrama


para a redao do Dirio da Bahia, pedindo adeso ao movimento contra
a excluso de Monteiro Lopes, esta supostamente chefiada pelo Centro
Industrial, por fazendeiros ex-negociantes de escravos, cujo porta-voz seria
Alcindo Guanabara, antigo jornalista dos escravocratas. Telegramas do
mesmo tipo foram enviados a Pernambuco e a outros estados. O Centro
Internacional Operrio providenciou o encaminhamento de uma ao
judicial em defesa do deputado e foi formada, ainda, a Comisso Permanente
Contra a Excluso de Monteiro Lopes.187
Assim, a causa de um deputado eleito na capital da Repblica
se tornou uma causa de negros em vrias cidades do pas, indcio do
compartilhamento de uma identidade racial, ainda que difusa, na medida em
que no provocou a fundao de uma entidade negra de mbito nacional,
por exemplo. O telegrama abaixo, enviado por lideranas negras da cidade
de Pelotas, emblemtico nesse sentido:
187 Correio da Manh, Rio de Janeiro, 16/2/1909; XAVIER, Rodolpho. Uma oportunidade.
A Alvorada, Pelotas, 6/3/1932; Id. Revivendo o passado. A Alvorada, Pelotas, 7/6/1952. Ver
tambm: A Opinio Pblica durante o ms de fevereiro de 1909.

Eleies

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101

Dr. Monteiro Lopes Em sua reunio de anteontem, o CEML


desta cidade passou o seguinte telegrama:
Dr. Monteiro Lopes Rio Apesar ridculo tentam fazer recair
sobre vossa individualidade, efusivamente vos felicita, em nome
de vossos irmos, pela Ptria e pela raa, o CEML. Jos da Silva
Santos (pres.) e Rodolpho Xavier (secr.).188

Mas mesmo no consolidando uma entidade negra de abrangncia


nacional como seria posteriormente a Frente Negra o medo branco da
organizao poltica racializada dos negros apareceu de modo recorrente
na grande imprensa da poca. Alguns afirmavam, inclusive, que Monteiro
Lopes estava articulando a formao de um partido poltico composto
somente por homens de cor e voltado para a defesa dos seus interesses:
[...] Volta luz o grande movimento de aproximao de todas as
classes de homens de cor em torno do chefe dirigente, o Dr. Monteiro
Lopes, disputando o seu diploma de deputado pelo Distrito Federal.
Esse movimento efetua-se h muito tempo por meio de ligas, clubs
e associaes que se agremiam regularmente [...] De norte a sul
da repblica convergem todos esses esforos para a formao de
um forte partido poltico, chefiado pelo deputado negro, por ele
terando as armas.189

Na grande imprensa, tambm era divulgada a ideia de que a


organizao de um partido poltico exclusivamente formado por negros no
Brasil seria resultado da influncia dos Estados Unidos e da consequente
introduo pelos prprios negros brasileiros de distines e dios raciais,
at ento (supostamente) inexistentes: [...] tanto nos Estados como aqui
est ganhando terreno a ideia da federao poltica dos homens de cor.190
Embora Monteiro Lopes tenha sido acusado durante esse episdio de
introduzir distines de cor no Brasil, declarou a um jornal que achava:
[...] positivo a existncia desses elementos dispersos, mas com o mesmo
pensamento. Falou ainda em forte solidariedade entre os negros.191 E,
depois de eleito em 1909, ainda se engajou na campanha para eleio de
outro poltico negro Ezequiel dos Santos para o Conselho Municipal
do Distrito Federal.
188 A Opinio Pblica, Pelotas, 24/4/1909.
189 A Tribuna, Rio de Janeiro, 4/5/1909.
190 A Notcia, Rio de Janeiro, 5/5/1909.
191 A Tribuna, Rio de Janeiro, 4/5/1909.

102 | carolina vianna dantas

Logo, no foi mero acaso que Monteiro Lopes era sistematicamente


representado em caricaturas de modo racializado, havendo sempre alguma
meno irnica ou cmica (e sempre discriminatria) a sua cor, como no
desenho abaixo, cujo ttulo Canto de um cysne raro, no qual Monteiro
Lopes associado poltica do caf com leite. Ele prprio representando
o caf ao lado de uma garrafa de leite.
Figura 3 O Malho, n. 112, 1904

Legenda: O canto de um cisne raro...


Monteiro Lopes Ah! meus concidado! O Conselo Municipal h di fic garvado na vossa
memora por uma fora. Branco seja eu, si daqui a alguns mez voceis no estiv chorando por
mim: o futuro a Deus pertence o no frigi dos ovos que se v a mantga...

A exemplo da caricatura acima, Monteiro Lopes aparecia


constantemente como um black face,192 representao que uma pista sobre
a forma como ironizavam suas estratgias de busca por reconhecimento
social (trajar elegantemente; o falar erudito; racializar os debates polticos;
192 Sobre os black faces, ver texto de Martha Abreu neste mesmo volume.

eleies

e Mobilizao negra: o caso das viagens de

Monteiro loPes

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brasil |

103

demonstrao de que se assumia como negro positivamente nos espaos


pblicos, etc.). Contudo, ao tentar ultrapassar o lugar social inferiorizante
que as hierarquias sociorraciais daquela sociedade determinavam para os
negros, Monteiro Lopes foi alvo constante na imprensa de piadas e chistes
de contedo que hoje reconhecemos como racista embora os termos usados
para designar tal prtica pelo prprio Monteiro Lopes fossem preconceito
de cor, dio e distino de raas, ou, ainda, atentado maldito.
Em meio a insinuaes de que Monteiro Lopes seria um negro que
buscava a todo custo parecer e se portar como branco, caricaturas e quadrinhas
ressaltavam os atributos que seus autores julgavam ser ridculos em sua forma
de ser negro. Abaixo mais dois exemplos desses chistes recorrentemente
publicados em peridicos humorsticos, como O Malho e Careta.
Figura 4 O Malho, n. 349, 1909

Legenda: U!!...Seu doutor Monteiro Lopes todo de branco com este frio?!...
Ora, vai frigir peixe! Pois no saber que luto pela candidatura campista, que Deus haja?!..

104 | carolina vianna dantas

Figura 5 O Malho, n. 230, 1907

Legenda: As galinhas chocas.


Os candidatos ao Conselho Municipal sero apresentados pelos partidos chefiados pelo
Vasconcellos e pelo Sodr. O Sr. Monteiro Lopes apresenta-se por fora (Dos jornaes)
Augusto de Vasconcelos: Ol! Voc por aqui! ...
No tenho o ovo da sua candidatura no meu choco.
Thomaz Delfino de Bricio Filho: Por procurao do Lauro Sodr chocamos os candidatos ao
Conselho, mas declaramos no ter nenhum ovo dessa raa de pintos.
Monteiro Lopes: No se incomodem! ... Fiquem vontade! ...
No preciso de vocs. Ando procura de uma galinha preta.

Mas, a insistncia na publicao de comentrios e caricaturas


pejorativas sobre Monteiro Lopes no passou despercebida do pblico
leitor, j que a prpria Careta fez stira de si mesma, assumindo, dentro
dos seus padres de comicidade e ironia, tal abordagem. A Careta publicou,
em 23 de janeiro de 1909, uma carta pretensamente escrita por um leitor
chamado Joo A., de Niteri. A carta censurava as caricaturas de Monteiro
Lopes estampadas na revista e perguntava por que faziam troa do
estimvel candidato. A resposta da revista no tocou no contedo racial

Eleies

e mobilizao negra: o caso das viagens de

Monteiro Lopes

pelo

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105

discriminador das caricaturas. Pelo contrrio, enfatizou essa abordagem


e tratou o caso como uma questo de bom senso e preferncia poltica.
O jogo semntico sutil evidencia os complexos estigmas arraigados e
acionados naquele momento.
Quer saber por que ? [...] Os eleitores que tiverem sua resoluo
tomada de votar no Sr. Monteiro Lopes ou de votar em branco,
no o deixaro de fazer por causa da Careta. Salvo se tiverem um
acesso de bom senso e carregarem a votao no Sr. Barbosa Lima.
Se o Sr. Joo A. quisesse fazer o obsquio de no nos amolar,
ficaramos eminentemente agradecidos.193

Uma marchinha de carnaval recolhida pela folclorista Mariza Lira


tambm ajuda a elucidar o quanto um negro como Monteiro Lopes era
visto como algum fora de lugar. A letra debocha da pretensa motivao
do poltico em comportar-se como membro do grupo dominante (fazer
veraneio na cidade de Petrpolis, vestido de acordo com a moda dos
brancos), utilizando-se comicamente de um falar dos negros marcado
por palavras que no se completam no final:
Monteiro Lopi
De colete branco
Tomou a barca
Foi pra Petropi.194

Outra verso dessa marchinha foi publicada na revista Fon-Fon,


em 27 de fevereiro de 1909:
Juz Virissimu, Monteiru Lopis
Juz Virissimu, Monteiru Lopis
Tomru a barca
Fro pra Petropis
Tomru a barca
Fro pra Petropis.195

A ascenso social conquistada e a ocupao de importantes


espaos polticos pblicos por Monteiro Lopes certamente despertaram a
recorrncia de tais injrias. Como observou Isabel Lustosa, no importava
se um indivduo negro havia recebido educao formal, conquistado
193 Careta, Rio de Janeiro, 23/1/1909.
194 ALENCAR, Edigar de. O carnaval carioca atravs da msica. Rio de Janeiro: Freitas Bastos,
1965. p. 71.
195 Fon-Fon, Rio de Janeiro, 27/2/1909

106 | carolina vianna dantas

reconhecimento ou que fosse uma pessoa influente; era considerado antes de


tudo um negro antema da inferioridade. E se tivesse alcanado destaque
social ou ostentasse orgulho publicamente, tambm era considerado fora
do seu lugar.196
Na grande imprensa, insistiam em afirmar que Monteiro Lopes era
apenas mais um entre os tantos polticos aproveitadores daquela repblica
modelo justamente do qual ele buscava se diferenciar em seus discursos
e atuao poltica. Isso fica bastante claro na charge abaixo, intitulada
Um dia pai Joo havia se ser feitor... Nela, Monteiro Lopes aparece
como um negro que vinga sua raa ao se comportar como todos os outros
parlamentares brancos que viajavam custa da Cmara e faltavam s
sesses nas quais deviam estar trabalhando. Novamente Monteiro Lopes
retratado como um black face.
Figura 6 O Malho, n. 416, 1910

Legenda: Um dia pai Joo havia se ser feitor...


Z Povo: Ol! ... Seja muito bem vindo, Exm.! Sim senhor ... v. Ex. est fazendo obra de
branco: passeiando, divertindo-se, ganhando o meu rico dinheirinho,
sem ir a Cmara, sem trabalhar.
196 LUSTOSA, Isabel. Trapaas da sorte. Ensaios de histria poltica e histria cultural. Belo
Horizonte: UFMG, 2004. p. 281.

Eleies

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Monteiro Lopes: U! ... Entonces eu tambm no sou gente?


Seu Castriciasno, que tambm preto e deputado, duas vez meu colega,
portanto, est em Paris se divertindo com as francesas,
com o Peixotinho e outros...
Ieu tambm sou fio de Deus!
Mais modesto porns, divirto-me aqui memo.
Vi cousas do arco da veia, o Rio Negro e as caboca do Par!
Entonces! Os branco no pintaram o sete com os preto?
justo que os preto se divirtam agora custa dos branco.
Um dia pai Joo havia di s feit!...

Diante da persistncia de Monteiro Lopes, alguns jornais publicaram


troas imaginando como o Brasil seria se um negro chegasse presidncia
e os negros se tornassem a classe dominante e passassem a oprimir os
brancos:
Agora os brancos vo ver o que perseguio: bondes parte,
restaurantes parte, teatros parte, e por qualquer crimesinho,
um linchamento de todas as regras. Porque os negros perderam
a pacincia e querem o lugar que lhes compete: vo dar a nota.
Isto quer dizer muita coisa entre as quais que o que hoje ns
chamamos de cabelo ruim vai ser chamado agora de cabelo
bom. Porque, enfim, isso no passa de uma simples conveno.
[...] desde que se estabelea que a cabeleira crespa ou torcida
seja a boa, a que for lisa merecer sem dvida o nome de
m cabeleira. Logo, fiquem sabendo os de cabelo chamado
bom atualmente, que este mesmo cabelo brevemente vai ser
chamado de ruim e ser um estigma aviltante.197

Essa inverso apareceu em forma de desenho no peridico


humorstico O Malho. Sob o ttulo Pretos e brancos, cada um dos seis
quadros da caricatura vai mostrando como seria o pas com os negros
no poder.

197 Careta, Rio de Janeiro, 3/4/1909.

108 | carolina vianna dantas

Figura 7 O Malho, n. 337, 1909

eleies

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No primeiro quadro, o texto toca no debate, suscitado pela eleio de


Monteiro Lopes, sobre como aquela repblica tratava as diferenas raciais.
Em seguida, o autor minimiza tais diferenas, afirmando que Monteiro
Lopes vinha conquistando posies na poltica como qualquer branco,
isto , diferenas no importavam, no deveriam importar nem teriam
sido obstculo ascenso de Monteiro Lopes. Com ironia, o autor afirma
que, caso Monteiro Lopes se tornasse presidente, a nica diferena seria
nos costumes sociais de feio africana que a Repblica ganharia. O
desenho mostra Monteiro Lopes prximo a um trono, portando um cetro
e dizendo Quem d a cor sou eu...
Figura 8 O Malho, n. 337, 1909

No terceiro quadro, h uma nfase nos homens de cor escura do


passado, que teriam brilhado como estrelas de primeira grandeza em
reas de atuao diferentes. Logo, seria um processo natural que os negros
tambm se projetassem no campo da poltica, tal como Monteiro Lopes.
O desenho ao qual se refere esse texto traz um livro aberto no qual se l
Histria do Brazil e, logo abaixo, esto os nomes de Henrique Dias,
Patrocnio, Rebouas, Jequitinhonha e Cruz e Souza.

110 | carolina vianna dantas

Figura 9 O Malho, n. 337, 1909

No quarto quadro, o autor da caricatura apresenta objetos negros


de grande valor, como o diamante negro, o bano e o carvo, a fim de
desassociar a cor negra de esteretipos negativos e comprovar sua tese de
que Nada tem a ver a cor com a utilidade ou o valor do indivduo e do
objeto. J o penltimo quadro, aludindo mestiagem como elemento
formador e prova de que no Brasil no havia distines raciais, Storni faz
meno s unies entre honrados negociantes e as mulheres negras. Esses
homens brancos teriam procurado a felicidade e a fortuna no bodum e
na catinga de suas companheiras, caractersticas utilizadas para identificar
a mulher negra que aparece no desenho em posio de submisso, ao lado
de um homem branco com um sorriso malicioso. O avental e a chaleira na
mo associam a figura dessa mulher negra ao trabalho domstico.
Figura 10 O Malho, n. 337, 1909

Eleies

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Monteiro Lopes

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111

Por fim, o sexto e ltimo quadro sugere uma soluo para a questo
racial, diante da atuao poltica de Monteiro Lopes: Pinte-se de verde e...
viva a Repblica!. No desenho, Monteiro Lopes aparece de roupa verde
e perde a cor preta, sendo representado com o rosto sem cor, como uma
espcie de uncolored face. No balde onde est a tinta verde est escrito
cor local. Parece que para Storni, autor da caricatura, o melhor caminho
seria no politizar a cor nem racializar a poltica, mas sim apagar a cor,
uma vez que para a repblica todos seriam iguais.
Em maio de 1909, depois de muita presso e debates sobre as
distines de cores e sobre papel que os negros deveriam/poderiam
ocupar na esfera poltica formal, Monteiro Lopes foi finalmente empossado.
Intencionalmente, o fato foi amplamente comemorado por ele e por uma
multido de negros nas ruas da capital federal com o 21 aniversrio da
abolio, no 13 de maio. Na ocasio, nos discursos feitos por Monteiro
Lopes e por lideranas negras nota-se a importncia que deram entrada
de um negro (que assumia-se orgulhosamente como negro e que se
identificava como lder dos pretos) no Parlamento, considerada como
uma grande conquista, como uma prova da capacidade dos negros e como
uma oportunidade para reivindicar no espao pblico que a igualdade civil
estabelecida em 1888 e 1889 fosse, de fato, para valer.
Contudo, sobre a eleio e a posse de Monteiro Lopes eu j produzi
outros trabalhos. Menciono essas informaes aqui apenas para situar
quem foi Monteiro Lopes e como lidou com a questo racial em seu tempo.
Meu objetivo neste trabalho apresentar especificamente as viagens que
Monteiro Lopes fez entre 1909 e 1910 a algumas cidades para agradecer
o apoio e a mobilizao recebidos em prol da defesa de sua diplomao e
contra a discriminao racial.
Assim, busco acompanhar os debates em torno do lugar que esses
homens negros acreditavam que deveriam ocupar naquela jovem repblica
a partir dos eventos organizados pelas entidades/lideranas negras em
Campinas (chegada em 19/7/1909), Pelotas (chegada em 16/1/1910), Porto
Alegre (chegada em 21/1/1910) para receber Monteiro Lopes. Utilizando
jornais como fonte sem incluir, entretanto peridicos da chamada

112 | Carolina Vianna Dantas

imprensa negra deter-me-ei em duas questes: as formas pelas quais


Monteiro Lopes e seus admiradores se apresentavam no espao pblico
e as formas pelas quais propunham combater as distines de cor e se
inserir naquela jovem repblica.
Nas recepes a Monteiro Lopes organizadas em Campinas, Porto
Alegre e Pelotas h um padro que se repete, o que pode indicar que
esses grupos de negros organizados em torno de entidades e associaes
compartilhavam valores e comportamentos, trocavam ideias e experincias,
ainda que de modo no sistemtico ou organizado nacionalmente. Havia
sempre muitas bandas de msica, presena de vrias sociedades negras
com seus estandartes e de lideranas negras locais. Presentes luxuosos
para o visitante homenageado (como alfinetes de ouro e diamantes), bailes,
banquetes, mesas de doces, jantares com comida farta e bebidas sofisticadas
foram sempre destacados de modo a associar esses grupos civilizao e ao
que era considerado como elegante e rico. Os jornais tambm enfatizaram
a grande quantidade de negros presentes nessas ocasies (bastante povo,
compacta massa popular, pequena multido, grande reunio popular)
e a maneira calorosa com que o deputado negro era recebido (muito
vivado; vivas e aclamaes, extraordinria ovao). Outra prtica
comum nesses eventos era a presena de jovens e crianas discursando e
recitando poemas, reforando e aprovando publicamente a ideia defendida
por Monteiro Lopes de que os negros deveriam buscar instruir seus filhos,
matriculando-os nas escolas, para que no futuro pudessem ocupar cargos e
funes importantes. Nessas cidades pelas quais passou, Monteiro Lopes fez
uso da prerrogativa de ser um parlamentar na capital federal para exercer o
papel articulador poltico. Assim, visitava autoridades locais e pedia a elas
que abrissem as portas das escolas aos negros e que trabalhassem contra o
dio e a distino de raas com as quais, segundo ele, as crianas negras
sofriam quando conseguiam entrar na escola.
Alm dos momentos propriamente festivos, as recepes a Monteiro
Lopes durante sua estadia em Campinas, Porto Alegre e Pelotas tinham um
forte carter cvico. Havia prstitos com carros de praa, muitos discursos
de Monteiro Lopes e de lideranas negras em praas pblicas, sacadas de
hotel, estaes de trem, banquetes, jantares, associaes negras, sindicatos

Eleies

e mobilizao negra: o caso das viagens de

Monteiro Lopes

pelo

Brasil |

113

e teatros. Em Campinas, por exemplo, o deputado negro foi recebido por


famlias negras formadas em alas e falou para mais de mil pessoas. Seus
roteiros de visita ainda incluam a entrada em alguma igreja para rezar e
inmeras outras visitas, o que refora sua inteno de articulador. Embora no
se restringisse apenas a personalidades, associaes, sindicatos e irmandades
negras, esses pareciam ser seu maior alvo. Foi com essa inteno que, em
Campinas, visitou o engenheiro negro Jos Pereira Rebouas.
Entre os locais e pessoas de fora da comunidade negra, Monteiro
Lopes fazia questo de visitar as redaes de jornais, escolas, polticos
locais, casas de correo, fruns e tmulos de pessoas que admirava, numa
espcie de culto cvico a abolicionistas e republicanos de destaque. Em So
Gabriel, visitou o mdico Fernando Abott e, em Porto Alegre, levou flores
ao tmulo de Jlio de Castilhos, ambos brancos, porm abolicionistas e
republicanos.
de se notar que tambm foi comum nessas recepes a
comoo dos negros ao festejarem a entrada de um negro no Parlamento,
associando tal fato conquista definitiva da liberdade, concebendo-o como
desdobramento das lutas pela abolio, e como prova da capacidade dos
negros. Em Campinas, um jornal registrou que Muitas pessoas de cor
preta, principalmente, velhas e velhos e alguns abolicionistas choraram
ao abraar Monteiro Lopes [...].198
Do conjunto das festas de recepo a Monteiro Lopes feitas em
Campinas, Porto Alegre e Pelotas percebe-se a inteno desses grupos,
formados por negros, de projetar uma imagem de distino, de ordem,
organizao, civismo. As maneiras a partir das quais se portavam no espao
pblico em busca de reconhecimento e visibilidade denotam a preocupao
em negar os esteretipos negativos com os quais eram associados naquela
sociedade. Na forma como organizaram e no modo como participaram
dessas recepes, fica explcito o quanto se esforaram na tentativa de
redefinir as representaes e hierarquias sociorraciais caractersticas do
Ps-abolio brasileiro. Mas tambm buscavam dar visibilidade s suas
demandas.
198 Commercio de Campinas, Campinas, 20/7/1909.

114 | Carolina Vianna Dantas

Nos discursos de Monteiro Lopes feitos nessas festas de recepo,


alguns temas foram sistematicamente referidos: os impedimentos de acesso
dos negros a cargos polticos, a altas posies e s escolas; a falta de instruo
formal entre os negros; a vergonha que os negros tinham de serem negros e
a desunio entre mulatos e negros. Ao afirmar recorrentemente necessidade
de fraternidade e de unio entre pretos e mulatos, Monteiro Lopes
tornava evidente que tinha um projeto de unidade entre os no brancos,
mas que havia muitas tenses e divises nesse campo negro. Em uma
carta a Rodolpho Xavier, enviada alguns meses depois da visita a Pelotas,
Monteiro Lopes comentou tais divises: Infelizmente, meu velho amigo,
na nossa terra h ainda quem tenha a ideia, de imaginar que p de arroz
illude a natureza. Sabe o que isso? Falta de instruco.199
Como soluo para a distino de cor Monteiro Lopes propunha a
permanente mobilizao dos negros para denunciar tais abusos sobretudo,
nas escolas com comcios, representaes no Parlamento, na imprensa
e junto aos poderes pblicos, tudo isso com base na Constituio, que
garantia a igualdade civil entre negros e brancos. Dessa forma, Monteiro
Lopes fazia questo de encontrar e pedir aos polticos locais matrcula
grtis para os meninos de cor nos ginsios, que no barrassem sua
entrada nas escolas e que os professores no os discriminassem nas aulas.
E o mais interessante, em seus discursos incentivava os negros a assumir
uma espcie orgulho negro a partir da exaltao do papel dos escravos na
produo da riqueza nacional e da exaltao de personagens histricos negros
de destaque, como Henrique Dias, Marclio Dias, Padre Jos Maurcio e
Jos do Patrocnio. Monteiro Lopes destacava a dignidade, a civilidade
e o amor ptria desses homens e, assim, lutava pelo reconhecimento
do papel dos negros na histria que se construa como nacional naquele
momento. H aqui uma clara afirmao de uma identidade negra positiva
(positivando-se, inclusive, o termo negro), ao mesmo tempo que h uma
valorizao do papel dos negros na construo da nao e da repblica,
reivindicando para eles uma integrao nao como iguais. Afinal,
enxergavam-se como negros brasileiros e no apenas como negros. Nesse
sentido, vale destacar que o termo negro era usado por Monteiro Lopes
199 LOPES, Monteiro. Carta a Rodolpho Xavier, 2/5/1910.

Eleies

e mobilizao negra: o caso das viagens de

Monteiro Lopes

pelo

Brasil |

115

em seus discursos com um sentido positivo, ainda que no Ps-abolio


tal expresso permanecesse carregada de estigmas negativos/pejorativos
ligados ao tempo do cativeiro e sua herana. O que pode indicar uma
iniciativa deliberada de questionar e de lutar para reverter esses estigmas,
uma vez que, negro foi um termo pouco utilizado pela militncia negra
at o fim da dcada de 1920.200
Utilizando a mestiagem como argumento antirracista, pois, segundo
ele, em um pas com vasta mestiagem no deveria haver preconceito
de cor, Monteiro Lopes afirmava que os negros no eram inferiores e que
estavam do lado do progresso e da cincia, no que era muito aplaudido.
Positivando o vocbulo negro e insistindo na fraternidade entre negros e
mulatos, Monteiro Lopes afirmava os laos indissociveis entre os negros
e a repblica e reivindicava igualdade com os brancos naquele regime.
A comunho dos negros e dos mulatos para defesa da ptria, que
nada mais do que a Repblica, isenta e limpa de preconceitos
de raas. A Repblica nossa, porque ella o resultado do 13
de maio, e quem fez o 13 de maio foi o genial negro Jos do
Patrocnio. Porque pretendem nos excluir da grande communho
nacional, ns que temos honrado a nossa bandeira defendendo
com galhardia e denodo a integridade da nao?!201

Essa relao que Monteiro Lopes estabelecia entre negros e repblica


bastante interessante, na medida em que ajuda a problematizar a premissa
historiogrfica de que os negros se identificavam com a monarquia, em
funo da Lei urea e dos chamados republicanos de 14 de maio. No
se busca aqui negar tal identificao, j bem fundamentada em pesquisa
documental, mas sim, apontar a necessidade de uma abordagem que
enxergue tambm as diferenas e a heterogeneidade do campo negro, na
Primeira Repblica. E essa relao prxima entre os negros e a repblica
no foi somente enunciada por Monteiro Lopes. Em outros discursos
proferidos por negros nessas festas encontramos referncias semelhantes.
Em Campinas, por exemplo, um aluno negro do ginasial do Colgio So
200 NASCIMENTO, Elisa Larkin. O movimento social afro-brasileiro no sculo XX:
um esboo sucinto. In: NASCIMENTO, Elisa Larkin (Org.). Cultura em movimento:
matrizes africanas e ativismo negro no Brasil. So Paulo: Selo Negro, 2008. p. 101.
201 LOPES, Monteiro. Carta a Rodolpho Xavier, 2/5/1910.

116 | Carolina Vianna Dantas

Benedito, se dirigiu a Monteiro Lopes em nome da Federao Paulista dos


Homens de Cor, e disse que teria sido a escravido o que manteve o povo
negro na barbaria, na ignorncia, na idolatria, na infmia e na misria
e que a liberdade deu ao Brasil impulsos de civilizao. Os homens de
cor estariam [...] acompanhando de perto o progredir rpido do pas,
caminhando ao lado do mundo cientfico e em busca da civilizao.
Naquela repblica, a
democracia brasileira mais uma vez se fez sentir fazendo entrar
para a roda poltica o Dr. Monteiro Lopes [...] Porque um povo
que sofreu, guerreou e se sacrificou para o engrandecimento desta
ptria tradicional, no podia ficar no olvido e no abandono. A
eleio do Dr. Monteiro Lopes fez pensar que a capacidade do
homem negro existe.202

Alm disso, palavras de ordem como Viva a repblica sem o


preconceito de cor e Negros, instrui-vos, glorificai a repblica e amai a
liberdade! faziam parte dos discursos de Monteiro Lopes, eram repetidas
e aplaudidas por seus admiradores/ouvintes. E nos do a medida do quanto
fazer parte daquela jovem repblica era de fato uma expectativa e uma
demanda desses grupos formados por negros. Eles apostaram na repblica
como um regime no qual poderiam ampliar seus espaos de participao
e seus direitos de cidadania, ainda que reconhecessem e denunciassem
os limites cotidianos da igualdade civil estabelecida pela Constituio de
1891. As formas como esses negros se apresentaram no espao pblico,
denunciaram a discriminao racial, lutaram contra ela e buscaram se
articular iluminam o agenciamento que fizeram de sua prpria condio
racial, o modo como lidaram com o crescente processo de racializao e
suas expectativas em relao ao regime republicano.
A partir da politizao da questo racial e da presena nos espaos
polticos formais existentes naquela repblica certamente oligrquica,
discriminatria e extremamente desigual , grupos organizados formados
por negros buscaram ampliar sua participao poltica, dar visibilidade
s suas demandas e buscar reconhecimento social. Se de fato no havia
um amplo consenso e uma articulao/mobilizao nacional dos negros
na luta por seus interesses durante a Primeira Repblica, mas sim apenas
202 Commercio de Campinas, Campinas, 21/7/1909.

Eleies

e mobilizao negra: o caso das viagens de

Monteiro Lopes

pelo

Brasil |

117

ncleos que agiam de forma organizada em centros urbanos, como explicar


que a causa de Monteiro Lopes tenha sido transformada em uma causa
de todos os negros? Como explicar que em Pelotas um grupo formado
por negros tenha fundado, alm de uma associao para lutar pela sua
diplomao (Centro Etipico Monteiro Lopes), um clube de futebol
(Sociedade Recreativa Monteiro Lopes) que funcionou at 1927?203
Sabemos que Monteiro Lopes, depois das viagens mencionadas aqui,
continuou a trocar cartas com tais lideranas de fora do Rio de Janeiro.
Trata-se de uma elite negra, no sentido da direo poltico-ideolgica no
interior do associativismo negro, e no no sentido econmico.204 Estamos
falando de uma minoria dentro do conjunto maior da populao negra
existente nas cidades brasileiras. Contudo, essa constatao insuficiente
para explicar a quantidade de pessoas que acompanhavam as eleies,
comcios e celebraes (como as festas do 13 de maio na capital federal
e as recepes em cidades fora do Rio) em torno de Monteiro Lopes.
Como explicar o padro festivo e cvico que se repetia nessas festas nos
espaos pblicos? Essa era uma cultura poltica comum a todos durante as
primeiras dcadas republicanas? Os negros se apropriaram dela de modo
especfico? Com que sentidos polticos e culturais? De que modo essas
pessoas se identificavam com o que Monteiro Lopes e as lideranas negras
que o acompanhavam defendiam? Mais difcil ainda explicar como e
por que Monteiro Lopes foi a Buenos Aires e a Montevidu a convite
de trabalhadores negros que o apoiaram em sua luta pela diplomao. O
deputado negro chegou a sair na capa do jornal uruguaio El Tempo. As
perguntas so muitas. Aprofundar, a partir de um enfoque comparativo, o
estudo das associaes negras explicitamente racializadas em seus nomes
e estatutos ou no, e entidades formadas majoritariamente por trabalhadores
negros dispersas pelas cidades do Brasil durante a Primeira Repblica,
bem como suas lideranas, sociabilidades, reivindicaes, critrios de
incluso e excluso, projetos de poder, formas de fazer poltica e de se
apresentarem no espao pblico, certamente ajudar na compreenso do que
203 Cf. LONER, Beatriz Ana. Negros: organizao e luta em Pelotas. Histria em Revista,
Pelotas, n. 5, dez. 1999. p. 10.
204 Cf. DOMINGUES, Petronio. A nova abolio. So Paulo: Selo Negro, 2008. p. 32.

118 | Carolina Vianna Dantas

compartilhavam e do que dividia esse campo negro,205 alm de iluminar


os modos pelos quais os negros lidaram com o processo de crescente
racializao em curso. Monteiro Lopes faleceu antes de completar seu
mandato, em 13 de dezembro de 1910, vitimado por uma doena nos rins.
Sua ltima interveno no plenrio da Cmara foi no dia 25 de outubro de
1910: votou a favor da anistia dos marinheiros envolvidos na Revolta da
Chibata. Os jornais destacaram que o corpo de Monteiro Lopes foi enterrado
com a beca de doutor em Direito e em caixo de primeira classe, como
se isso fosse de fato incomum para um negro filho de africanos.206 Se nos
jornais da grande imprensa h a informao de que tanto no velrio, feito
na prpria casa do falecido, quando no fretro e no enterro no Cemitrio
So Francisco Xavier um crescido nmero de pessoas de todas as classes
sociais tinha ido se despedir do grande defensor de sua raa,207 as fotos
do velrio publicadas no Jornal do Brasil mostram apenas uma multido
de negros em volta do seu caixo e membros negros da Irmandade de So
Benedito carregando-o.208 Os obiturios enfatizaram sua incansvel luta
pelos de sua raa.

205 Expresso originalmente cunhada por Flvio Gomes para analisar os quilombos e suas redes
de solidariedade e comrcio. Cf. GOMES, Flvio dos Santos. Histria de quilombolas: mocambos
e comunidades de senzalas sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995.
206 Jornal do Brasil, Rio de Janeiro, 15/12/1910; Gazeta de Notcias, Rio de Janeiro, 13/12/1910.
207 Jornal do Brasil, Rio de Janeiro,15/12/1910.
208 Ibid.

7 Raa, classe e cor:

debates em torno da construo


de identidades no Rio Grande do

Sul no Ps-abolio209

Regina Clia Lima Xavier


Professora do Departamento de Histria (UFRGS)
Regx@uol.com.br

Os anos imediatamente posteriores abolio foram marcados


por grandes transformaes. O processo de emancipao da escravido
abriria novas perspectivas na luta por direitos sociais: na definio do
significado da liberdade, na luta pela cidadania, no debate em torno do
Cdigo Civil. O maior desafio referia-se ao lugar dos ex-escravos dentro
desta nova nao que se construa. Temerosos que eles constitussem um
obstculo ao desenvolvimento nacional, a elite brasileira foi especialmente
209 Este trabalho tambm integra a coletnea que reuniu textos dos pesquisadores do projeto
PROCAD Cruzando fronteiras: a histria do trabalho no Brasil para alm das dicotomias
regionais, Colocar: Este texto tambm integra a coletnea XAVIER, R.C., PETERSEN, S. R.
F., ESPADA, H., FORTES, A. F. (Org.). Cruzando Fronteiras: novos olhares sobre a historia do
trabalho. 1ed.Sao Paulo: Fundacao Perseu Abramo, v. 1, 2013.

120 | Regina Clia Lima Xavier

receptiva, segundo Skidmore, entre 1880 e 1920, ao pensamento racial


e ideologia do branqueamento.210 Naquele momento, as teorias raciais
tinham ganho foros de legitimidade cientfica e deveriam garantir, aps a
universalizao do trabalho livre, a superioridade da raa branca. Neste
captulo pretende-se problematizar o debate em torno desta ideologia
racial e do branqueamento tendo o Rio Grande do Sul como foco. Para
tanto, a primeira parte do texto dedicada investigao dos conceitos de
raa e de cor no I Congresso de Histria Nacional. Este debate teve fortes
influncias nas imagens que, posteriormente, foram feitas sobre o sul riograndense: branco, democrtico e igualitrio. Por fim, vamos acompanhar
no jornal O Exemplo a forma como os homens pretos dialogaram com
estas representaes e lutaram por direitos sociais.

I Congresso de Histria Nacional


Em 1914, realizou-se o I Congresso de Histria Nacional.211 Em
seu discurso de abertura do evento, Afonso Celso tentaria valorizar a
histria colonial, a variedade de raas de nossos aborgenes e as lutas
picas destacando Palmares e Chico Rei. O Brasil, segundo ele, devia
estar relacionado histria da civilizao pelo fato de ter sempre tido
uma legislao fundamental, a despeito de Portugal ter tolerado contra
a sua vontade questes, tais como o trfico de escravos e por jamais ter
fomentado preconceitos de raa ou de cor, reafirmando algumas ideias
j defendidas em seu livro, Porque me ufano de meu pas, no qual dedicou
ateno s raas formadoras do pas.212 Este I Congresso deveria ser um
curso de civismo movido pelo amor ptria e verdade.213 O rigor cientfico
se fazia sentir com o cuidado no apuro da documentao e na seleo
210 SKIDMORE, Thomas E. Preto no branco. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1989.
211 Organizado pelo Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro que, neste momento e no
contexto da Primeira Guerra, voltava-se para as questes nacionais assumindo uma postura mais
acadmica. Sobre o IHGB, consulte-se: GUIMARES, Lucia Maria Paschoal. Da Escola Platina
ao Silogeu: Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (1889-1938). Rio de Janeiro: Museu da
Repblica, 2007.
212 CELSO, Afonso. Sesso solene de inaugurao, em 7 de setembro de 1914, Revista do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro, 1915, p. 84-100. Tomo especial
consagrado ao I Congresso de Histria Nacional, parte I. CELSO, Afonso. Porque me ufano de
meu pas. 7. ed. rev. Rio de Janeiro: Garnier [1900]. 203 p.
213 No evento estiveram presentes o presidente da Repblica, Hermes da Fonseca, e trs de seus
ministros.

Raa,

classe e cor

121

prvia dos trabalhos mediante parecer de um dos membros da comisso


executiva.214 O tema da escravido e do Ps-abolio estaria ali bastante
presente. Abrangendo a histria nacional do descobrimento at 1872,
elegia-se a Lei do Ventre Livre como um de seus marcos cronolgicos. A
questo do elemento servil e do trfico transatlntico seriam abordados
em vrias sesses, tais como na histria parlamentar, diplomtica e na
histria econmica. J a contribuio dos negros africanos, por sua vez,
seria tambm tema da histria literria e artstica.
O I Congresso relevante devido ao papel do IHGB na formao
e divulgao do pensamento cientfico. Notria nesse sentido a sesso
dedicada s exploraes arqueolgicas e etnogrficas, especialidades
emergentes naquela ocasio.215 Esta sesso compreendia estudos sobre
a formao racial da populao brasileira. A maior parte de seus artigos
versava sobre os indgenas, tema j recorrente nas pginas da revista do
IHGB.216 Relevante, no entanto, que a eles se somaram estudos sobre
a imigrao da raa branca e sobre a raa dos africanos, oferecendo
uma oportunidade mpar para se analisar a formulao das ideias de raa.
Caso exemplar so os artigos publicados por Afonso Cludio e Braz do
Amaral, que se dedicam a discorrer sobre as tribos negras importadas
e sua distribuio regional no Brasil e o artigo de Campos Jr. sobre o Rio
Grande do Sul, publicado nos anais deste Congresso.217
214 O Congresso contou com nove sesses, sendo elas: histria geral, exploraes geogrficas,
exploraes arqueolgicas e etnogrficas, histria constitucional e administrativa, histria
parlamentar, histria econmica, histria militar, histria diplomtica, histria da literatura e das
artes. Foram apresentados cerca de 140 trabalhos.
215 GUIMARES, Lucia Maria P., op. cit.
216 Sobre o debate em torno dos indgenas, consulte-se KODAMA, Kaori. Os ndios no Imprio
do Brasil: a etnografia do IHGB entre as dcadas de 1840-1860. Rio de Janeiro: Fiocruz; So
Paulo: Edusp, 2009.
217 AMARAL, B. Contribuio para o estudo das questes de que trata a tese sexta da seo
de histria das exploraes arqueolgicas e etnogrficas: as tribos negras importadas. Estudo
etnogrfico, sua distribuio regional no Brasil. Os grandes mercados de escravos. In: CONGRESSO
DE HISTRIA NACIONAL, I., 7-16 set. 1914, Rio de Janeiro. Anais... Rio de Janeiro: Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro, 1915. v. 2, p. 661-693. CLUDIO, Afonso. As tribos negras
importadas estudo etnogrfico e sua distribuio regional no Brasil. Os grandes mercados de
escravos. In: CONGRESSO DE HISTRIA NACIONAL, I., 7-16 set. 1914, Rio de Janeiro. Anais...
Rio de Janeiro: Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 1915. v. 2, p. 595-660. CAMPOS JR.
Joaquim G. Os povoadores do Estado do Rio Grande do Sul. In: CONGRESSO DE HISTRIA
NACIONAL, I., 7-16 set. 1914, Rio de Janeiro. Anais... Rio de Janeiro: Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, 1915. v. 2, p. 877-882.

122 | Regina Clia Lima Xavier

Afonso Cludio, com os olhos voltados para a frica, pretendia


descobrir este continente pelo discurso cientfico. Amplamente baseado
na leitura de antroplogos e etnlogos europeus e americanos, tentaria
elaborar uma definio de raa. Para tanto, em primeiro lugar, buscaria
relacionar raa e cor interrogando-se em que medida a fora do meio
no seria determinante. Ao perceber que nem todo negro era africano e
nem todo caucasiano era branco,218, concluiria que a geografia no era
capaz de explicar as variaes de cor.219 A raa seria ento definida pela
somatria da cor e das caractersticas fsicas dos indivduos? Seria o
mento, o prognatismo, o nariz, os cabelos, os lbios, a dolicocefalia ou a
braquicefalia uma resposta suficiente? A variedade destas caractersticas
nos indivduos o levava a negar mais essa possibilidade explicativa. Restou
a ele fazer uma leitura muito particular de Rene Verneau,220 optando por
uma tipologia que levasse em considerao os caracteres essenciais, ou
seja, uma classificao que somasse as caractersticas fsicas quelas sociais
e culturais. Refletir sobre a situao etnolgica dos povos africanos se
justificava pela relao que ele estabelecia entre raa e progresso social.
E isso era da mais alta relevncia quando se pretendia responder sobre a
distribuio das tribos africanas no territrio brasileiro. Aqui, no entanto,
sua anlise sobre a especificidade dessas tribos cederia espao para a
equivalncia entre africanos (desta vez enquanto categoria genrica) e
escravido. A distribuio dos escravos nas diferentes regies do pas, pela
miscigenao e pela fora do sangue, explicaria, por sua vez, os tipos
regionais. As diferenas tnicas explicavam, ainda, aptides para o trabalho
e para o acmulo de riqueza. Influenciado por Slvio Romero, via como
218 Baseado no quadro classificatrio de Ren Verneau contava, por exemplo, os hindus, de cor
negra, entre os caucasianos e os hotentotes, de cor amarela, entre os africanos.
219 O autor vai ainda questionar a vinculao entre as tribos negras e o continente africano ao
criticar a verso religiosa que postulava a maldio de Cham (Cam).
220 Em sua reflexo, Cludio citou uma lista respeitvel de autores: Verneau, Alfred Maury,
Samuel Baker, Frederico Muller, Froberville, dr. Hamy, dr. Bastian, Gratiolet, Omalius dHalloy,
entre outros. Muitas vezes sem se dar conta dos debates e das diferenas interpretativas entre
estes autores, propunha em seu texto uma justaposio de taxonomias. Para melhor compreender
a apropriao que faz de alguns autores, consulte-se: VERNEAU, Rene. Los origenes de la
humanidad. Buenos Aires: Labor, 1931; DHALLOY J. J. DOmalius. Des races humaines. Paris:
P. Berttrand; Strasbourg: Levrault, 1845. No caso de Verneau, tendeu a ignorar o papel que este
teve, na Frana, na reorientao dos estudos das populaes humanas a uma perspectiva culturalista
ao enfatizar, em seu artigo, a importncia das caractersticas fenotpicas ou biolgicas. Sobre o
tema, consulte-se: STAUM, M. Nature and nurture in French ethnography and anthropology,
1859-1914. Journal of the History of Ideas, v. 65, n. 3. p. 475-495, 2004. WADE. p. Race, nature
and culture. Man, v. 28, n.1. p. 17-34,1993.

Raa,

classe e cor

123

soluo para o desenvolvimento do pas a promoo de uma mestiagem


equnime, na distribuio de colonos e imigrantes entre a populao
nacional, evitando a concentrao de raas em determinadas regies.
Apesar de fazer uma leitura da frica baseado em pressupostos
cientficos, enredados nos debates antropolgicos e etnolgicos correntes
em sua poca, a resposta que formulou pergunta do I Congresso era
tambm poltica. Afonso Cludio nasceu em 1859, filho de senhor de
escravos no Esprito Santo. Jovem, foi militante abolicionista221 e, aps a
abolio, um fervoroso republicano. Em 1889, foi o primeiro presidente
de seu Estado. A nfase que daria a fora do sangue apontava para uma
aposta na mestiagem como forma de superar o passado escravista. Sua
adeso a poltica imigrantista, por exemplo, j estaria presente no livro
que escreveu em 1884 sobre uma revolta de escravos conhecida como a
Insurreio do Queimado222, na qual assinalava a inferioridade dos escravos
e a superioridade da raa de alemes e italianos. O desafio de Afonso
Cludio era como pensar uma frica brbara e incivilizada, tal como
descrita por cientistas estrangeiros, que lia com avidez, e o peso desses
africanos na formao nacional.
Caminho diferente seria percorrido por Braz do Amaral. No lugar
de buscar esquadrinhar as tribos na frica, buscaria conhec-las no Brasil.
Aparentemente incomodado com a complexidade da questo colocada no
I Congresso, iria ressaltar a ausncia de dados sobre a frica: muito
grande a variedade das tribos africanas, foram muito diversos os lugares
de sua residncia em sua terra e no poucas devem ter se extinguido
ou se misturado com outras. Iria, ento, conjecturar sobre o trfico de
escravos buscando assinalar as tribos que mais vieram para c e que
mais concorreram para a formao do povo brasileiro.
221 Em seu artigo, chega a abordar os horrores do trfico e a importncia da abolio, mas se
mostraria inseguro quanto aos seus resultados: Se socialmente todos os aplausos so poucos a
ao do legislador brasileiro de 1888, economicamente no h como obscurecer que a abolio
sem se cogitar do sucedneo do brao escravo na vida agrcola foi um volumoso desatino, cujas
consequncias ainda hoje expiamos.
222 CLUDIO, Afonso. Insurreio do Queimado: episdio da histria da provncia do Esprito
Santo. Apres. Luiz Guilherme Santos Neves. Vitria: Fundao Ceciliano Abel de Almeida,
1979.Sobre a relao entre pensamento racial e imigrantismo: SEYFERTH, G. Construindo
a nao: hierarquias raciais e o papel do racismo na poltica de imigrao e colonizao. In:
MAIO, Marcos Choret et al. (Org.). Raa, cincia e sociedade. Rio de Janeiro: Fiocruz/CCBB,
1996. p. 41-58.

124 | Regina Clia Lima Xavier

Reconhecendo a dificuldade de classificar as tribos a partir da


definio da origem africana, vai lanar mo de uma abordagem original:
a tradio oral. Por meio dela buscaria distinguir as tribos que vieram para
o Brasil, especialmente para o Rio de Janeiro e para a Bahia tal como
foram ali reconhecidas.223 citao de suas procedncias, somaria seus
caracteres fsicos e morais, demonstrando, assim como Afonso Cludio,
uma familiaridade com os debates cientficos sobre raa. Para ele, a maior
parte dessas tribos tinha vindo de territrios vizinhos da Costa da Mina,
Cabo Verde, ilha do Prncipe e Angola. Ao descrev-las vai destacar sua
diversidade, sua importncia numrica, sua localizao na frica, suas
caractersticas fsicas, comportamentos, moral, aptides, capacidade
intelectual, lngua, religio, entre outros aspectos, demonstrando intimidade
tanto com acervos documentais quanto com a literatura estrangeira que
buscava definir tipologias raciais. Da, conclui que umas tribos eram mais
inteligentes, mais industriosas e mais propensas civilizao que outras.
Contudo, em suas descries, apesar de assinalar aspectos positivos relativos
a algumas tribos (como entre os Iorubas), considerava, em outros momentos,
ao se referir aos africanos, em geral, que se tratava de indivduos em
estado brbaro, em sua totalidade entendendo a expresso brbara no
sentido de selvagem.
O que chama a ateno na leitura de Braz do Amaral que a
oposio entre selvageria/barbrie e civilizao est contida no contexto da
prpria escravizao e das caractersticas cruis do trfico transatlntico.
Em seu artigo, por exemplo, ele questiona a expresso bronco como
um africano, ponderando que os bretes, quando levados a Roma como
escravos, eram tidos por brutos e que, na atualidade, eram uma raa das
mais inteligentes e capazes. Portanto, o ditado acima no poderia exprimir
uma verdade nem se estender por analogia a toda uma raa. Os africanos,
desgraados pela escravido e em profundo abatimento moral, no
podiam revelar as qualidades de inteligncia prprias do indivduo ou da
raa. Ele conclui: H broncos e brutos em toda a parte e mesmo entre as
raas mais inteligentes, mas fora confessar que, familiarizados com o
pas, o meio e sua condio, muitos africanos revelaram sinais e deram
prova de inteligncia. Com este tipo de assertiva, Amaral dialogava com
223 Ele j apontava a dificuldade em discernir as tribos tendo em vista os deslocamentos do
trfico no interior da frica.

Raa,

classe e cor

125

aqueles autores, europeus e americanos, que viam na nossa composio


demogrfica e racial (e sua correlata inferioridade), um impedimento para
o desenvolvimento da civilizao. Alis, conclua ainda o autor, as provas
de inteligncia do africano deviam ser mencionadas
para evitar aqui a reproduo, sem exame nem escrpulo, do que
tantas vezes nos faz rir, no estrangeiro, quando ouvimos apreciaes
sobre geografia e histria de nossa terra, principalmente em meios
muito cultos e por pessoas que supnhamos mais instrudas de
que se revelam em tais ocasies.224

O africano no era, portanto, uma categoria homognea, inferior por


definio, pois as tribos eram potencialmente diferentes entre si, embora
ainda estivessem em estado brbaro se comparadas aos europeus. O papel
do africano tambm no estava reduzido ao de escravo. A importncia
destas consideraes est associada com a forma como ele percebe nossa
formao racial: repare-se que a maior parte da populao do Brasil de
mestios e que o sangue ndio com branco relativamente raro [...] quase
tudo o mais est a demonstrado mistura do sangue negro com ndio
e o branco. Como sabemos, a formao do tipo brasileiro ser tema
recorrente entre os intelectuais do perodo.
Roquette Pinto.225 relator de seu artigo, ao avaliar, por sua vez, a
misso histrica dos africanos no Brasil, reconhecia, por um lado, a dvida
nacional para com o africano infeliz, mas, por outro, enfatizava sua
condio de escravo para afirmar que seu papel aqui estava terminado,
seu contingente estava sendo eliminado, cedendo diante de novos
elementos. E indagava enigmaticamente: De um elemento to importante
o que sabemos ns? Deixamo-lo sumir-se, sem cuidar disso. Neste ponto,
enfatizava o fato da etnografia no se ocupar do tema.
224 Buckle, em seu livro, escreveu sobre o Brasil sem nunca t-lo visitado, cometendo alguns
enganos sobre a sua geografia. possvel que Braz do Amaral, crtico a anlises externas que
estrangeiros fariam da realidade brasileira, estivesse se referindo a ele. Cf. BUCKLE, Henry
Thomas. Histria da civilizao na Inglaterra. Trad. Adolpho J. A. Melchert. So Paulo:
Tipografia da Casa Ecltica, 1899-1900. 2 v.
225 ROQUETTE PINTO, Edgar. Actas do Congresso. In: CONGRESSO DE HISTRIA
NACIONAL, I., 7-16 set. 1914, Rio de Janeiro. Anais... Rio de Janeiro: Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro, 1915. v. 1, p. 147-148. Em seu comentrio explicitava sua defesa
da imigrao europeia. Skidmore pontuaria, no entanto, que a defesa que fazia da tese do
branqueamento era matizada por sua nfase na educao como forma de desenvolvimento
nacional (SKIDMORE, Thomas E., op. cit.).

126 | Regina Clia Lima Xavier

O nico autor sulino que escreve neste I Congresso Campos Jr.226


Preocupado com a formao do povo sul-rio-grandense, diferentemente de
Amaral, pouca importncia daria para as tribos africanas importadas, pois
consideraria que o habitante originrio daquela localidade era de origem
portuguesa, restando discutir o peso dos aorianos e dos alentejanos em
sua composio, reafirmando a imagem, veiculada desde o sculo anterior,
de uma sociedade sulina branca.227 Em sua anlise, limitava-se a registrar
que no Rio Grande do Sul havia diversas raas de negros e, baseando-se
na leitura de inventrios, iria destacar a presena africana em relao a sua
origem (ou etnia), registrando alguns vocbulos Ki-mbunda ou angolez.
Nesse debate sobre a definio da raa dos africanos, largamente
baseada na leitura de etnlogos e antroplogos estrangeiros, havia uma
tenso entre classificaes fundamentadas na percepo de cor, de
caractersticas fenotpicas, na fora do meio e aquelas que tendiam a
considerar outros aspectos, tais como o contexto da escravido, a cultura,
a inteligncia e a capacidade dos africanos de civilizarem-se. Embora a
questo biolgica ainda fosse predominante, a tenso entre essas diferentes
categorias classificatrias parecia inevitvel ao se pensar a formao do
povo brasileiro, e nela, o peso da mestiagem e da imigrao europeia.

A formao do povo sul-rio-grandense


O debate descrito acima dialogaria com as reflexes de Oliveira
Vianna,228 especialmente na anlise que fez sobre a presena africana na
formao social das populaes meridionais. O autor iria considerar, por
exemplo, um engano postular-se a unidade do tipo negro, quando na
verdade este apresentava uma considervel variedade, tanto somtica
quanto psquica. Baseado unicamente em Braz do Amaral e no texto que
vimos, citaria negros absolutamente indomesticveis e incivilizveis, e
outros, de inteligncia superior. Diferentemente daquele autor, no entanto,
ressaltaria na definio dessa diversidade o peso dos aspectos biolgicos.
Vianna iria mais alm ao considerar que a variedade da cor, de aspectos
226 O Rio Grande do Sul teria ainda neste evento como representantes Alcides Cruz, Oscar de
Miranda e Homero Batista.
227 XAVIER, Regina Clia Lima. Uma histria que se conta: o papel dos africanos e seus
descendentes na formao do Rio Grande do Sul. Histria Unisinos, v. 10, n. 3. 2006, p. 243-258.
228 VIANNA, Oliveira. Populaes meridionais do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1920.

Raa,

classe e cor

127

fsicos e de inteligncia, a variedade de ndole e de tipo entre as tribos


negras impactava de forma decisiva a constituio da populao nacional
no processo decorrente da mestiagem.
O mulato, por exemplo, devia ser considerado de acordo com sua
subordinao ao das selees tnicas. O mulato inferior, aquele resultado
do cruzamento do branco com um negro inferior, em funo dos atavismos
tnicos tenderia a desaparecer ou, quando muito, ficaria, com os pardos,
os cabras e fulas, eternamente no plano das raas inferiores. J os mulatos
superiores, resultados do cruzamento do branco com negros superiores,
seriam aqueles suscetveis arianizao: herdariam caracteres somticos
da raa branca nobre e tenderiam a se aristocratizar, fosse pela migrao e
posse de terras recm-colonizadas, fosse pelo casamento. Por meio desses
mecanismos seriam incorporados classe superior, nobreza territorial. Esses
mulatos superiores, por apuramentos sucessivos, tenderiam a clarificar-se.
E quando eles venciam, o faziam no enquanto mulatos superiores, mas
como indivduos arianizados que tinham como funo dominar a turba de
mestios inferiores. Da conclui Vianna que esse carter ariano da classe
superior haveria de nos salvar de uma regresso atvica lamentvel. O
Brasil, com esse raciocnio, estaria em vias de atingir a pureza tnica pela
miscigenao229 e pelo cruzamento de elementos superiores.
Ao considerar, nas populaes meridionais, o caso do campeador
do pampa, Vianna vai pontuar justamente a ao eugnica dos paulistas
(etnicamente superiores) no povoamento da plancie sul-rio-grandense,
no estabelecimento da grande propriedade pastoril e na adoo da mo
de obra escrava. Os paulistas, ciosos de suas prerrogativas aristocrticas
e de sua nobreza, desde tempos remotos haviam se atido superioridade
social e moral de ter a pele branca, provir de sangue europeu e de no
ter mescla com as raas inferiores, principalmente a negra. O segundo
elemento ali encontrado referia-se ao aoriano, voltado inicialmente
pequena propriedade e agricultura. Embora pudessem ser plebeus,
eram da mais legtima cepa ariana. No contraste destes dois elementos
e de suas diferentes atividades, terminaria por influir o meio geogrfico,
229 Para uma anlise do papel de Vianna na tese do branqueamento veja SKIDMORE,
Thomas, op. cit., p. 221.

128 | Regina Clia Lima Xavier

ao favorecer o regime pastoril. As populaes meridionais eram, nessa


medida, conformadas pela raa e pelo meio fsico. Bresciani, em seu
livro, j havia enfatizado em Vianna, a importncia do meio csmico, do
solo, do clima. Apontando uma interlocuo do autor com Taine, destacou
em ambos essa confiana no poder do meio, da raa e da histria como
elementos determinantes da cultura e do carter de um povo. Ainda segundo
a autora, Vianna evitaria, no entanto, o determinismo radical, ao reconhecer
a fora do homem na interao com o meio, identificando-se mais com o
possibilismo de Vidal de la Blache do que com Ratzel230. Contudo, Vianna
com essas assertivas sobre a composio tnica dos povoadores da plancie
sul-rio-grandense terminaria por reforar a ideia, pontuada anteriormente
por Campos Jr., de um Rio Grande do Sul constitudo, majoritariamente,
por raas arianas e superiores.
Suas ideias ecoaro na obra de Salis Goulart231 que, ao considerar a
composio tnica do Rio Grande do Sul formada por um grande contingente
de brancos, vai perceb-la a partir da relao do homem com o meio e
das influncias das foras sociais e raciais sobre os fatos humanos. Para
ele, sempre aqui havia tido um diminuto nmero de ndios, escravos e de
africanos. Os cativos, alis, haviam sido no Rio Grande do Sul melhor
tratados do que em qualquer outra provncia do pas, o que veio, ao final, a
facilitar a abolio, reforando a ideia de uma escravido benigna e de uma
sociedade sulina democrtica. A vantagem desse grande coeficiente branco
residia no desenvolvimento de uma fisionomia europeia. Para Goulart, a
percentagem da mestiagem era importante para se considerar a psiqu de
um povo. Citava, em suas digresses, autores como Topinard, Gobineau e
Humbolt, ciente dos debates relativos aos hbridos e sua degenerescncia
para justamente contrapor a ideia da existncia, no Rio Grande do Sul, de
mestios superiores. E otimista quanto ao futuro, afirmava ainda que, pelo
afluxo cada vez mais crescente de sangue europeu, os mestios tenderiam
e haviam de tender sempre a retornar, pelo fenmeno de regresso atvica,
ao tipo branco. Identificava mesmo um processo de clarificao em
230 BRESCIANI, Maria Stella Martins. O charme da cincia e a seduo da objetividade:
Oliveira Vianna entre intrpretes do Brasil. So Paulo: UNESP, 2005. Veja, tambm, que o
determinismo geogrfico antes refutado no texto de Cludio voltaria a ser problematizado na
anlise do Rio Grande do Sul.
231 GOULART, Salis. A formao do Rio Grande do Sul. Pelotas: Livraria do Globo, 1927.

Raa,

classe e cor

129

pleno progresso. E esses elementos superiores que ali existiriam desde o


povoamento puderam sempre guiar para o bem os inferiores enquadrandoos dentro de objetivos perfeitamente sociais. Para concluir que a grande
massa branca que possumos guiar para destinos superiores o povo gacho,
elevando-o a uma alta posio no seio da comunidade brasileira.
Em consideraes desse tipo, surgia um Rio Grande do Sul
eminentemente branco, superior, com feies europeias, potencialmente
preparado para desenvolver-se de acordo com sua vocao democrtica e
igualitria. Os africanos, insignificantes inclusive numericamente, tenderiam
a desaparecer no processo de mestiagem e de branqueamento.
reveladora, sem dvida, a forma como todos estes autores aqui
citados dialogaram com as ideias sobre raa correntes nos Estados Unidos
e na Europa e como, a partir desse debate, representaram o mundo em
que viviam. Essas ideias eram bastante significativas sobre o processo de
reafirmao de hierarquias sociais e raciais em curso, em um momento
em que se discutiam direitos de cidadania. Holt,232 no entanto, chama a
ateno para o fato de que isso remete a uma reflexo no apenas sobre os
intelectuais e as relaes polticas de seu tempo, mas sobre a experincia
vivida pelos sujeitos. Da se depreendem as ressalvas feitas pelo autor em
relao histria intelectual do racismo. Ele considera, por um lado, suas
contribuies, tais como a capacidade de demonstrar a temporalidade das
ideias e suas razes em processos histricos especficos, mas, por outro lado,
chama a ateno para o risco de esta abordagem implicar a percepo do
racismo como consequncia de ideias ms, como produto do pensamento,
ao demonstrar percursos intelectuais equivocados. Deixa a descoberto,
portanto, a relao entre as ideias e o mundo material, emprico. Para este
autor, o que os historiadores precisam perceber como o global e o local,
o social e o individual se interconectam e se revelam nas experincias dos
sujeitos, na vida cotidiana.
Na tentativa de nos aproximarmos dessa questo, passamos para
a segunda parte deste texto ao abordarmos a leitura do jornal O Exemplo.
Ao acompanharmos a forma como ali ser representada a questo da cor,
232 HOLT, T. C. Marking: race, race-making, and the writing of History. The American Historical
Review, v. 100, n . 1. fev. 1995, p. 1-20.

130 | Regina Clia Lima Xavier

da origem, do fentipo, de classe, entre outros elementos, na definio


de uma raa e da cidadania brasileira, propomos um contraste com as
imagens veiculadas, como vimos acima, sobre a composio racial do
sul-rio-grandense.

O jornal
Este jornal foi fundado em Porto Alegre, em 1892, e publicado
at 1930 tendo, nesse nterim, algumas interrupes.233 Talvez devido a
essa intermitncia, os seus fundadores e/ou redatores tivessem cultivado
uma memria sobre sua fundao, seus objetivos e a importncia de
mant-lo atuante.
No momento de sua reedio, em 1902, lemos que o jornal se
propunha a combater em prol dos deserdados e dos oprimidos. O Exemplo
se apresentava com o objetivo de dissipar as trevas da ignorncia em que
vive a vtima dos governos e dos polticos mostrando-lhes conculcadados
[sic] pela explorao dos dominadores a vontade de obter a justia que
constantemente lhe empalmada. Era, sinceramente, o jornal do
povo, que emergindo de seu meio, pretendia rebater preconceitos
estpidos e clamar por justia quando qualquer violncia ferisse o seus
direitos perante as leis.234 J em 1904, o jornal novamente reconstitua
seus objetivos destacando que sua publicao vinha em defesa de um povo
oprimido, sacrificado, escravo, vtima do trabalho pela condio de
pobre, vtima dos vcios pelo estado de ignorncia, vtima dos polticos e
dos governos pelo servilismo herdado, vtima da justia convencional da
polcia, pelo seu estado de desamparo. O jornal declarava, ento, vir em
socorro dessa parte do povo.235
233 Ele tem sua primeira interrupo em 1897, qual se seguiram outras. Sobre sua trajetria,
leia-se artigo de 9/1/1910. Para maiores informaes sobre sua periodicidade, consulte PINTO,
Ana Flvia Guimares. Imprensa negra no Brasil do sculo XIX. So Paulo: Selo Negro, 2010. E
ainda: SANTOS, Jos Antonio. Prisioneiros da Histria: trajetrias intelectuais na imprensa negra
meridional. Tese (Doutorado em Histria) Programa de Ps-graduao em Histria da Pontifcia
Universidade Catlica do Rio Grande do Sul, Porto Alegre, 2011. O Exemplo 7/8/1904 noticia que
em sua primeira fase teve cerca de 710 assinantes, o que no devia ser inexpressivo, mas apenas 133
pagantes, o que dificultou sua sobrevivncia, vindo a ser reeditado apenas em 1902.
234 O Exemplo, 12 e 26/10/1902.
235 O Exemplo, 2/10/1904

Raa,

classe e cor

131

Seus redatores eram identificados como corajosos, esforados


batalhadores, arautos de um ideal, movidos pela necessidade de
levantamento moral e intelectual das classes desprotegidas.236 Com
muito sacrifcio e empenhando suas prprias economias, os redatores
declaravam estar motivados pela causa. Espiridio Calisto, Tacito Pires e
Vidal Baptista, principais redatores no perodo que se seguiu a sua refundao
em 1902, eram homens afrodescendentes reconhecidos na comunidade.
Com outros redatores e colaboradores de renome, escreviam suas matrias
tambm em outros jornais ou atuavam em sociedades literrias. Alguns
eram bacharis ou haviam atuado como juzes na localidade, outros eram
barbeiros de profisso.237
Vale ressaltar que Porto Alegre estava passando por muitas
transformaes. De 1875 a 1889 conheceu uma forte imigrao italiana e
alem, o que viria a densificar as relaes raciais. Na primeira dcada do
sculo XX, sua populao cresceria 5,9%. Sua indstria, neste perodo,
ganharia hegemonia no estado com destaque para a metalurgia, fumo e a
instalao de vrias fbricas, inclusive de tecidos. Notveis foram, ainda,
as modificaes urbanas, com melhora no servio de gua, introduo de
bondes eltricos, usina de iluminao pblica e expanso do comrcio.
Observa-se que, nesse perodo, tem-se tambm um impulso na vida letrada
quando a cidade se torna sede da vida universitria com a criao da Escola
de Engenharia (1896), de Medicina (1899) e de Direito (1900).238 Talvez
esse quadro de crescimento demogrfico, econmico e cultural nos auxilie
a pensar a fora dos debates em torno da definio de raa e de cidadania
presentes nas pginas do jornal O Exemplo.
236 O Exemplo, 7/7/1904, assinado por J.Cotta.
237 Foram tambm redatores e ou colaboradores Arthur de Andrade, Marclio Freitas, Aurlio
Bittencourt, Srgio Bittencourt, Alfredo de Souza, Batista Figueiredo, Julio Rabelo, entre outros.
Sobre a fundao do jornal e seus articulistas: 12/10/1902; 7/8/1904, 9/10/1904, 11/12/1904;
17/11/1908; 5/9/1909; 9/1/1910, 5/10/1910. Sobre as trajetrias intelectuais de alguns de seus
redatores. SANTOS, Jos Antnio, op. cit.
238 SINGER, Paul. Desenvolvimento econmico e evoluo urbana. So Paulo: EDUSP,
1968.

132 | Regina Clia Lima Xavier

Pela defesa dos homens pretos?


Em seu programa e nos artigos que enfatizaram os objetivos do
jornal, ele era apresentado como o jornal do povo, daqueles que viviam
a explorao dos dominadores, mas tambm daqueles que sofriam
preconceitos estpidos, e saa em defesa dos nossos direitos. Em
1904, apelava-se para que em prol do jornal convergissem todos os nossos
esforos, pois ele era o nico que defendia a nossa classe e lutava pela
ilustrao dos nossos.239 Mas quem seriam os nossos?
Os homens pretos, os explorados, os proletrios pareciam ser os
sujeitos com os quais operavam os redatores e articulistas do jornal. Em
algumas ocasies, inclusive, como nos tensos momentos em que a cidade
viveu greves expressivas, O Exemplo seguidamente veio em defesa dos
trabalhadores publicando extensas matrias sobre seus movimentos.
Talvez por essa nfase no povo e nos proletrios, O Exemplo tivesse
sido saudado em 12/10/1902, por um jornal italiano (Stella dItlia) que o
destacava como aquele que vinha para combater em prol dos deserdados
e oprimidos. Operando com estas categorias, no deixava de pontuar que
maior satisfao daria seu ressurgimento se conseguisse confraternizar
os filhos das diferentes nacionalidades que aqui trabalhavam e sofriam
uniformizando os intentos e os ideais. Havia sido saudado, na mesma
ocasio, por jornais alemes.
Essa relao, no entanto, parece ter sido tensionada, uma vez que
em 1909, Faustino Moreira publicaria um artigo no qual descreveria o Rio
Grande do Sul como uma terra conquistada, na qual os cargos como juiz
de comarca, juiz distrital, escrivo, conselheiro municipal, subintendente,
subdelegado de policia, professor, entre tantos outros, eram preenchidos
por indivduos que no haviam nascido no Brasil; por isto, conclua, havia
um abatimento no nosso sentimento de patriotismo. Criticava, por fim,
uma colnia alem na qual a lngua estrangeira era usada at mesmo em
julgamentos e reclamava o Brasil para os brasileiros.240 A julgar por artigos
239 Vejam as publicaes de 13 e 25/11/1902; 17/7/1904 e 2/10/1904.
240 O Exemplo, 12/12/1909.

Raa,

classe e cor

133

como esse, o intuito de confraternizar os homens pretos com as diferentes


nacionalidades encerrou uma relao delicada.241
O Exemplo, no entanto, se dirigia, primordialmente, aos homens
pretos, estabelecendo uma identidade entre o jornal e a sua classe. Em 1904,
liam-se artigos pequenos, mas explcitos, sobre esta relao: o homem de
cor em particular e o proletrio em geral deveriam naturalmente sair em
defesa do jornal, para no cometerem o assassinato de seus direitos e o
suicdio de sua dignidade. Os homens de cor preta, em outro artigo,
eram enfaticamente convidados a assinar o jornal, rgo de seus interesses.
De forma mais dramtica, outro artigo quase intimava os homens de cor
preta a no desamparar um jornal que era defensor de seus direitos
sob o risco de cometer suicdio moral.242 Era, pois, um jornal escrito,
principalmente, por pretos e, primordialmente, para pretos.
A cor preta ou homens de cor so, portanto, expresses recorrentes.
Em 26/10/1902, O Exemplo questionado, vtima de uma campanha
difamatria por ter denunciado a perseguio policial aos pretos, sendo
o registro da cor acionado como um elemento importante na construo
de solidariedades, de suas identidades. O artigo, escrito por Espiridio
Calisto, narra que havia entrado na redao do jornal um jovem rapaz,
pintor, negro, que vinha devolver a assinatura por considerar que no havia
necessidade de se criticar a polcia e os jornais de grande circulao. O
redator, ento, havia lhe perguntado se no se sentia envergonhado, vendo
um de nossa cor, de boas qualidades, ser desumanamente espancado
por agentes da guarda administrativa. A denncia contra os desmandos da
polcia, alis, ser recorrente em suas pginas. O Exemplo buscava lutar
contra a forma como os indivduos eram distinguidos por esses agentes
do governo a partir do registro da cor. Dizia: no podemos troar com o
fato de fulano ou beltrano ser preso por ser negro, porque somos negros
tambm. No mesmo mpeto, questionava que os moos de boa famlia,
os bons moos (subtendidos como brancos), quando tumultuavam os
teatros, quando se envolviam em conflitos de rua desrespeitando as famlias
no eram importunados pela mesma polcia.
241 Para uma anlise mais detalhada sobre esta relao consulte LONER, Beatriz. Construo
de classe: operrios de Pelotas e Rio Grande (1888-1930). Pelotas: Ed. Universitria/Unitrabalho,
2001, especialmente o captulo sobre associaes negras. p. 239-284.
242 O Exemplo, 2/10/1904 e 17/7/1904 (artigo assinado por J. Cotta).

134 | Regina Clia Lima Xavier

E no apenas o governo. O jornal vai se colocar em disputa contra


outros jornais, de grande circulao, que davam publicidade a prises,
nomeando sempre aqueles casos em que os negros se viam envolvidos.
Nesse caso, O Exemplo denunciava outro jornal por ter publicado matria
na qual glorificava as faanhas daqueles agentes policiais, nomeando o
rapaz como negro desordeiro. E vai alm, acusando a grande imprensa
de ser mera casa de negcio que buscava ludibriar as pessoas pobres. A
polcia e a grande imprensa que publicava suas faanhas, ressaltava o
jornal, eram indiferentes misria daqueles que sofriam e no buscavam
conhecer suas vtimas e suas estrias.243
A meno cor feita pelos jornais de grande circulao e denunciada
pelo O Exemplo sempre buscava desclassificar os sujeitos que nomeava.244
Da o jornal destacar, em contraposio, que o rapaz espancado, de cor,
era de boas qualidades. Em outro artigo, significativamente publicado
em 13 de maio de 1904, dizia-se que ser negro atualmente no Brasil a
mais nobre linhagem que se pode evocar, porque se ter a certeza que se
descende de um povo heri de trabalho, mrtir da ganncia selvagem da
ciosa raa dos descobridores deste pedao da Amrica.
A cor, vale destacar, quase sempre vinha associada condio
social. Em artigo de 25/11/1902, ao denunciar mais uma vez a polcia,
O Exemplo afirmava que as leis eram executadas conforme a condio
social do indivduo. Os pretos e os proletrios, que no tinham por eles
mais do que a independncia do carter, precisavam viver com cautela
para no serem apanhados pela rede de violncias administrativas.
Qualquer embuste j podia servir de pretexto para lhe negarem as
regalias constitucionais e cometerem contra eles as maiores violncias.
Conclua: a lei uma mentira.
243 Em contraposio, esta identificao com o leitor e suas causas perceptvel em artigos de
O Exemplo. Leia-se, por exemplo, matria que publica Alois Wolff em 12/10/1904, que narra o
caso dramtico de uma criana que, estando a cargo de brancos como criada, sofre maus-tratos.
O autor, esperando que o juiz, sendo negro, fosse solidrio causa, faz a denncia, inutilmente. A
criana desamparada pelo juzo foge dos brancos e morre de frio.
244 Sobre denncia contra a ao policial, leia-se, ainda: O Exemplo, 7/11/1904.

Raa,

classe e cor

135

E a associao entre classe e cor se fazia sentir, ainda, das formas


as mais sutis, combinando em suas aparncias tanto a tonalidade da pele
quanto seus comportamentos e formas de vestir. Leia-se, nesse sentido,
artigo publicado em 31/7/1904 no qual se afirmava: a igualdade conversa
fiada. O preto aqui nesta terra como o bicho de academia s tem
direito a no ter direito a cousa alguma. O artigo narra o dilogo entre
dois amigos. O primeiro, mais ctico, provocava o outro ao afirmar que ele
vivia praguejando contra a falta de justia e de equidade, mas quando este
morresse, a nica coisa que diriam que ele havia sido um bom negro,
muito fiel, etc. Refletindo sobre as disparidades, este ltimo vai fazer
um passeio de bonde. Surpreso, v que o cobrador no exige bilhete de um
indivduo a quem chama de cavalheiro. Na busca em explicar a diferena
de tratamento, o nosso personagem descreve a si prprio, com fatiota e
botina simples, e o cavalheiro, com roupa confeccionada em Paris, botina
de pelica e anel de brilhante e ademais... conclua, era incolor, enquanto
ele era preto. E arrematava, concordando com seu ctico amigo: at no
bonde havia desigualdade!
Nesse caso, a cor era sempre a do outro, a do negro. Nessa lgica,
branco no era cor e no fazia sentido, portanto, distingui-la. Em 1911, o
articulista Silva Cabuloso se perguntava por que a cor preta sempre era um
qualitativo citado em outros jornais de forma depreciativa, denunciando que
para certos jornalistas o ser preto era uma outra [sic] espcie de gente e
se perguntava: no pertencero os pretos ao mesmo gnero humano que
os brancos?. E lembrava que a cor do branco raramente era citada.245
Nos jornais de maior circulao e no noticirio policial, conclui-se, aps a
leitura de artigos como esses, s se nomeavam os de cor, pretensamente
negros e pobres.
No jornal O Exemplo, as aes pblicas, tais como as da polcia,
incluindo a perseguio aos cultos de origem africana, apesar das garantias
legais, a exigncia de licenas para a reunio de famlias negras, entre outras,
eram percebidas como manifestaes de preconceito social e racial. Era
o preconceito que demonstrava a existncia de uma sociedade fortemente
245 O Exemplo, 12/3/1911.

136 | Regina Clia Lima Xavier

hierarquizada, apartada entre negros e pobres e brancos e ricos. E o jornal


pretendia lutar contra toda forma de preconceito e clamar por justia. Para
tanto, no bastava denunciar aes policiais; era preciso investir na educao
e, para evitar que a luta pela independncia e o levantamento intelectual
do negro no fosse perdida, era necessrio dar combate ao preconceito que
inferiorizava os negros fazendo-os vtimas de todas as violncias e males.
O preconceito, segundo o jornal, era filho de uma educao moldada nas
velharias de superioridades, nas antigualhas de classes privilegiadas, de
famlias distintas e ilustres. Criticava, portanto, aqueles que, cticos em
relao causa, diziam que esta luta era como uma semente lanada em
terreno estril. No cremos neste resfolego, responde o articulista do
jornal, talvez o derradeiro de uma educao servil que vai extinguindo com
a gerao que desaparece. Em contraposio a esse conceito mesquinho,
a esse pensamento filho do medo, era preciso lutar. Os preconceitos
tolos, ressaltava, haviam ensinado a ignorncia enfatuada que os negros
no tinham famlia e que no constituam sociedade. Os negros (os nossos)
no eram homens animais. Buscavam po intelectual e eram homens
como os ditos superiores. E tinham famlia e constituam sociedade e,
portanto, precisavam ser respeitados.246
Nesse embate, percebe-se que os articulistas deste jornal, dialogavam
com aquelas representaes que os homens ilustres construam a respeito
da sociedade sul-rio-grandense. No lugar de uma sociedade igualitria e
democrtica, surgia a imagem de uma sociedade extremamente hierarquizada
e desigual. A diviso entre homens superiores e inferiores, to tranquilamente
pretendida por um autor como Salis Goulart, estava longe de ser aceitvel
nas pginas deste jornal. Dava-se combate, ainda, a afirmaes como as de
Afonso Celso de que, no Brasil, nunca se haviam fomentado preconceitos
de raa e de cor. No dia 13 de maio de 1904 elogiava-se a Lei urea por ter
dado a liberdade, mas se afirmava, principalmente, o direito igualdade,
condio poltica de cidado. A lei havia inaugurado, portanto, novas
formas de luta por direitos sociais e raciais.
246 O Exemplo, 25/11/1902.

Raa,

classe e cor

137

Pretos, mulatos e mobilidade social


Se a luta contra o preconceito, tal como vimos acima, tendia a
construir, nas pginas de O Exemplo, categorias distintas (negros/pobres,
brancos/ricos) e dava a elas um significado poltico, a identidade negra
construda a partir da percepo da cor, encerrava, no entanto, um processo
permeado de tenses internas. Negro, enquanto categoria racial e sua
associao com percepes de classe seria objeto de debate nas pginas
do jornal.
No artigo que j citamos acima, de 1902, a matria descrevia uma
campanha difamatria. O rapaz negro que queria desistir da assinatura
por no concordar com as crticas feitas ao da polcia e cobertura
discriminatria feita pelos outros jornais, ao ser interrogado pelo redator
Espiridio Calisto, confessou ter sido convencido a isto por um mulato.
Em outro artigo sobre a mesma matria, ele citado como homem pardo.
Por isso tambm o redator, para defender o jornal, se identificou, na matria
publicada, com o preso, dizendo-se negro tambm. O mais curioso que
o destaque feito ao se nomear o mulato, homem pardo, enfatizava o
fato de ele no ter o mesmo compromisso que os pretos em relao a
seus semelhantes.247
Essa crtica aos mulatos apareceria tambm em 1909, quando um
agente policial reprime algumas famlias negras por estarem a altas horas
da noite conversando na rua. O artigo do jornal critica o agente policial
no apenas por reprimir exclusivamente os negros, mas, o que mais nos
interessa aqui, por esse comportamento remeter ao servilismo herdado
das senzalas, que fazia com que, apesar de ter a mesma ascendncia, se
identificasse com aqueles que oprimiam os negros. O artigo criticava o
agente policial: um tipo desses por ter estado ao coadouro algum tempo
e ter perdido o resto da cor preta que talvez ainda lhe restasse da herana
de seus avs, anda cheio de ignorncia.248
247 O Exemplo, 26/10 e 3/11/1902.
248 O Exemplo, 29/11/1909.

138 | Regina Clia Lima Xavier

Se aqui transparece uma crtica feita aos mulatos, em outra ocasio


essa dissenso ficaria mais explcita ao ser combinada com a competio
no mundo do trabalho. Raa e classe deviam ser, no entanto, tal como
defendia o jornal, categorias amalgamadas contra o preconceito. Dizia
O Exemplo que a preocupao de raas, de cores, de nascimento,
de posio social eram preocupaes estultas que, comeando a
selecionar os homens no seio da comunho social, degeneravam em
motivo de luta de classes, luta que infelicitava [...] a desgraada espcie
humana. Ponderava que s os pequenos eram vtimas de todas estas
preocupaes por lhes serem negados a competncia de pensar e de
agir conforme a razo. Conclua: em ns querem que as ndoas que a
nossa roupa adquiriu no trabalho, sejam ndoas aviltantes, que a cor de
nossa epiderme seja o borro do vcio, a mancha do crime. E contra isso
o que devemos opor?. Perguntava-se:
Novos preconceitos? Selecionar aqueles que se aproximam mais
da cor branca dos outros que conservam em sua pureza a tintura
de nossos avs comuns, os africanos? No. Mil vezes no! O que
precisamos de constituirmos uma liga de todos os elementos
moralmente sos que ainda existem entre os nossos, esforandonos reciprocamente pelo melhoramento de cada um destes [...]
o que precisamos de um apostolado livre de preconceitos de
traje, de cor, de profisso, em cujos membros apurem-se somente
qualidades morais e criem-se dotes intelectuais.249

Com assertivas como estas, o jornal se posicionava contra a ideia


de que o negro, quanto mais prximo do branco, teria maiores chances de
mobilidade social. Essa questo parecia estar presente, ainda, em alguns
debates, especialmente naqueles que opunham alguns articulistas, defensores
de um projeto de educao como forma legtima e necessria de mobilidade
social e outros que, segundo suas crticas, descuidavam dessas questes
ao organizarem, por exemplo, associaes voltadas primordialmente aos
249 O Exemplo, 5/6/1904. O termo classe era tambm usado nos artigos com sentido diverso ao
se referir categoria dos negros, remetendo a uma identidade racial, mesmo que esta fosse muitas
vezes percebida de forma ambgua. Sobre o tema, consulte tambm SANTOS, Jos Antnio dos,
op. cit., p. 117.

Raa,

classe e cor

139

divertimentos.250 Nesse sentido, ao criticar as associaes bailantes


censurava-se, ainda, o que mais importante para o meu argumento, o fato
de que estas associaes tendiam a selecionar seus membros de acordo com
sua cor e condio social: nelas haveria um maior cuidado em apurar raa
do que em apurar qualidades, o que os obrigava a selecionar elementos
morais sos, porque so quase crioulos, a fim de evitar o contato com sua
prole que quase branca. Ironizava o fato de se evitar nos sales uma
maior mistura com aqueles mais negros ou mais pobres.251
O ideal de branqueamento, de arianizao, tido por autores como
Vianna e Goulart como garantia para a elevao do gacho via-se, a
seu turno, problematizada no jornal O Exemplo em nome do combate ao
preconceito de cor e de classe.

De onde viemos e quem somos?


A categoria cor remeteria, ainda, questo da origem. Os africanos
haviam sido descritos, seguidamente, pelas teorias raciais europeias e
americanas, como inferiores e incivilizados, acepes essas que foram
relativamente incorporadas em anlises, tais como aquelas propostas
por Cludio, Amaral, Vianna e Salis Goulart. Na anlise desses autores,
tribo, raa, etnia e nao eram termos intercambiantes. No perodo psemancipao, no entanto, discutia-se cada vez mais o significado das
palavras e buscava-se saber, por exemplo, o que exatamente termos como
crioulo e negro descreviam.252
250 Para acompanhar o debate em torno da necessidade da educao, consulte-se: PINTO, Ana
Flvia Magalhes, op. cit., p.156-166; SANTOS, Jos Antnio dos, op. cit., p. 123-124.
251 O Exemplo, 19/6/1904.
252 Silvia Lara, em recente artigo, discute a historicidade de termos como negro, preto,
mulato, pardo e branco no contexto colonial, recuperando os debates polticos e sociais
nos quais estavam inseridos. Neste contexto, prope uma problematizao de binmios, tais
como alforria e miscigenao, branqueamento e integrao social, escravido e racismo (LARA,
Silvia H. No jogo das cores: liberdade e racializao das relaes sociais na Amrica portuguesa
setecentista. In: XAVIER, Regina Clia Lima. Escravido e liberdade, op. cit.). Sobre as
definies de cor no perodo imperial, veja, ainda: GUEDES, R. Sociedade escravista e mudana
de cor: Porto Feliz, So Paulo, sculo XIX. In: FRAGOSO, J. et al. Nas rotas do imprio: eixos
mercantis, trfico e relaes sociais no mundo portugus. Vitria: Edufes, 2006, p. 447-488;
LIMA, Ivana Stolze. Cores, marcas e falas: sentidos da mestiagem no Imprio do Brasil. Rio de
Janeiro: Arquivo Nacional, 2003.

140 | Regina Clia Lima Xavier

Cito, inicialmente, artigo no qual se discutia a palavra crioulo,


mencionada, com frequncia, no noticirio policial. Observando seu uso
nos jornais, o articulista interroga um entendido em gramtica, que ensinou:
crioulo, no tempo da monarquia quando havia escravido, queria dizer filho
de escravo, nascido e criado na casa dos senhores: o crioulo de fulano.
Podia, ainda, designar naturalidade, quando se dizia, por exemplo: sou
crioulo de Porto Alegre. E o tal gramtico conclua: no leve a mal,
quando os jornais, ao designarem indivduos desconhecidos, referirem-se
ao crioulo Antnio ou ao mulato Paulino, por exemplo. Isso devido
ao maldito hbito adquirido na escravatura. A tal explicao, o nosso
articulista reage: No por mal? Ele se revoltava dizendo que ainda
que fosse um hbito de escravocratas vencidos mas em tempos atuais!
No se importar seria se comportar como um palerma que se conforma
com a excomunho que condenou os pretos e amarelos, descendentes de
Chan [sic], a serem escravos dos brancos. E para ele, dizia inconformado,
todos eram iguais perante Deus. No lhe parecia razovel consentir, pois a
civilizao brasileira havia se livrado de escravos e no havia mais homens
pretos, verdes ou amarelos, crioulos. Considerava um desaforo o aviltante
epteto de crioulo por indicar uma ascendncia de africanos pretos. Se
no se podia avaliar pela cor da pele a qualidade dos indivduos, o uso do
termo s enxovalharia aqueles que haviam escapado do cativeiro, este
que pelo martrio havia glorificado seus avs. Na sua opinio, criticar o
uso do termo crioulo no significava fomentar o dio entre as raas, mas
impedir que o adjetivo alimentasse preconceitos de cor. Afinal, ao citar
pretos e no os brancos, que se tornavam assim incolores, induzia-se a
ideia de que os pretos tinham uma tendncia para o crime.253
253 O Exemplo, 31/7/1904. Sobre a invisibilidade do branco enquanto cor, consulte-se o

debate em torno do conceito de branquidade: FISHKIN, S. F. Interrogating whiteness,


complicating blackness: remapping American culture. American Quaterly, v. 47, n.
3, p. 428-466, 1995; KEATING, A. Whiteness, (des)constructing race. College
English, v. 57, n. 8, p. 901-918, 1995; KOLCHIN, P. Whiteness studies: the new history
of race in America. The Journal of American History, v. 89, n. 1, p. 154-173, 2002;
WARE, V. (Org.). Branquidade: identidade branca e multiculturalismo. Rio de Janeiro:
Garamond, 2004. Sublinhe-se tambm a recusa relativa vinculao entre raa e crime,
to importante em debates como aqueles propostos por Nina Rodrigues.

Raa,

classe e cor

141

Neste debate, a palavra crioulo poderia definir sucessivamente


condio social, lugar de nascimento, ascendncia africana e cor. E seu
banimento do vocabulrio se justificaria em nome da liberdade, da igualdade
de direitos e da prpria incluso destes indivduos na civilizao brasileira.
Assim como crioulo a palavra negro tambm foi citada, em
outro artigo, como sinnimo de africano, sentido criticado por um leitor.
O articulista vai se defender dizendo que esta era uma referncia suave:
com a mesma naturalidade com que os luso-brasileiros eram chamados
de galegos, os africanos poderiam ser chamados de negros. Afinal, a
populao brasileira no tinha um tipo de raa definido e, diferentemente
dos Estados Unidos, no havia a separao entre pretos e brancos; portanto,
a referncia feita no jornal ao negro s poderia ser ofensiva se tivesse
sido usada para brasileiros, porque remetia escravido. S nesse caso
se poderia ser contra o uso do vocbulo, porque no havia sentido fazer
distines entre brasileiros.254
A vinculao entre cor e origem no deixa de ser em si reveladora.
Implicitamente, nestes artigos, reconhecia-se a cor como definidora da
raa, como no caso da cor negra, que definia uma raa africana, ou a
galega, que definia a raa luso-brasileira.255 No Brasil, no entanto, no
havia uma raa definida e no havia a distino entre pretos e brancos.
Portanto, aqui a cor no poderia definir uma raa (embora o conceito em
si guardasse inteligibilidade), no poderia ser um elemento classificatrio
dos indivduos por no constituir uma categoria racial ou social. Entre
brasileiros no havia distines, e caso um indivduo fosse designado por
sua cor, isso seria aviltante porque remeteria a um tempo no qual a cor
definia o lugar social do escravo.
254 O Exemplo, 19/12/1909. Sobre as relaes raciais comparadas, entre os Estados
Unidos e Brasil, vejam: SIEGEL, M. Beyond compare: comparative method after the
transnational turn. Radical History Review, n. 91, p. 62-90, inverno 2005; SIEGEL, M.
Uneven encounters: making race and nation in Brazil and the United States. Durham:
Duke University Press, 2009.

255 Assim como crioulo, o termo galego teve vrias acepes: indica aquele que habita a Galiza;
podia ser uma forma depreciativa dos brasileiros se referirem aos portugueses; foi tambm o termo
que os sul-rio-grandenses no contexto da Revoluo Farroupilha, referiam-se aos partidrios do
Imperador; podia significar indivduo louro, esta ltima acepo, que me interessa mais de perto,
corrente at os dias atuais. Cf. SILVA, Antonio Morais. Grande dicionrio da lngua portuguesa.
Lisboa: Confluncia, 1949. HOUAISS, Antonio. Novo dicionrio Houaiss da lngua portuguesa.
Rio de Janeiro; Objetiva, 2009.

142 | Regina Clia Lima Xavier

A relao entre cor, condio e origem remeteria, ento


necessariamente, a uma leitura da escravido, da abolio e da Repblica.
A escravido era um tempo vencido, consumado. Embora tivesse, pelo
martrio, glorificado os antepassados africanos, no era um tempo do qual se
constitusse, nesses e em outros artigos, uma memria positivada. Banir os
vocbulos crioulo e negro significava afastar-se da escravido e da frica.
Em outro artigo, o jornal chegava a mencionar a decadncia intelectual e
moral dos estoicos africanos. Essa decadncia era tida como inevitvel,
justificada pelo fato de o cativeiro reduzir a vida deles a uma completa
animalizao. Oprimidos por esse destino, marcados pelos costumes
ditados pela escravido, s puderam ser vtimas de preconceitos, eles que
mesmo aps a abolio, no tempo atual condenavam seus descendentes
a serem citados na imprensa que, em uma atmosfera humilhante, lhes
negava foros de civilizados ao declarar superioridade, o que apenas
instigaria a luta empreendida por seus direitos.256 J a abolio, lembrada
por personagens heroicos como Jos do Patrocnio ou Lus Gama, era um
penhor seguro dos direitos individuais. A repblica, por fim, devia
significar a igualdade em tudo e para todos.257
Talvez pelo fato de O Exemplo ter veiculado, por meio de alguns
artigos, tais significados polticos e sociais da abolio e da repblica, o
caso de Monteiro Lopes tenha causado tanto escndalo. Ex-magistrado,
ex-intendente do municpio da capital federal,258 foi eleito deputado em
1909. Logo aps sua eleio criou-se um impasse em relao a sua posse:
uns diziam que seu diploma de deputado no havia sido inicialmente
aceito por ser ele negro, outros acusaram intrigas polticas. O fato que,
no jornal O Exemplo logo se formaria uma arena de debates sobre o caso,
com a publicao de inmeros artigos. No incio do ano seguinte, em 1910,
256 O Exemplo, 28/9/1909, artigo assinado por Aristides Jos da Silva.
257 O Exemplo, 21/3/1909. Santos vai assinalar que alguns redatores e articulistas do jornal,
principalmente nos seus primeiros anos, sofreram influncia do abolicionismo e foram sensveis
s ideias republicanas. SANTOS, Jos Antnio dos, op. cit., p.127-28,148-149,160.
258 A lei orgnica n 85, de 20 de setembro de1892, instituiu o Conselho de Intendncia Municipal
do Distrito Federal com funes legislativas e a prefeitura com atribuies executivas. O Conselho
Municipal era composto por intendentes, nome pelo qual passaram a ser denominados os antigos
vereadores do imprio. Para maiores informaes, consulte-se: <www.alerj.rj.gov.br/center_arq_
cons_munic_linl3.htm>.

Raa,

classe e cor

143

o deputado, j consagrado, visitaria Porto Alegre e seria muito festejado.


Ainda no final deste ano, consternado, o jornal noticiaria seu falecimento.
Suas exquias motivaram outras tantas matrias no incio de 1911.259 O
interesse pelos artigos publicados em torno de sua trajetria se justifica
aqui por explicitarem a relao entre cor, raa e cidadania brasileira, ora
retomando alguns argumentos pontuados acima, ora lhes conferindo
outros sutis significados, tornando mais expostas algumas contradies.260
Afinal, aps a abolio e em tempos de repblica, onde estava a igualdade
prometida, se a posse do referido deputado foi colocada em risco? E qual
igualdade reclamar?

Formao do povo e cidadania brasileira


Qual o papel de algum negro, como Monteiro Lopes, no Congresso
Nacional e na conquista de direitos polticos? Ao mesmo tempo que ele era
destacado como exemplar patente de uma raa, o prprio significado de
raa tendia a ser revisto frente formao do povo brasileiro.
Quando se noticia a interdio de sua posse como deputado, logo
se critica, no jornal O Exemplo, a reao de numerosos homens de cor
que se reuniram para fundar centros etipicos. Muitos considerariam isso
um absurdo porque o partido do deputado era antes de tudo brasileiro
e ali colaboravam homens de variadas cores. Antes do episdio suscitar
dios de raa devia-se considerar que os homens quaisquer que sejam
suas raas deviam valer como membros de uma mesma equao.261
259 Sobre o impacto desta questo em Pelotas, consulte-se: LONER, Beatriz. Trajetrias de
setores mdios no ps-emancipao: Justo, Serafim e Juvenal. In: XAVIER, Regina Clia Lima.
Escravido e liberdade: temas, problemas e perspectivas de anlise. So Paulo: Alameda, 2012.
260 Para que se possa acompanhar melhor sua trajetria e os debates que se seguiram a sua eleio,
consulte-se: DANTAS, Carolina Vianna. Manuel da Motta Monteiro Lopes, um deputado negro na I
Repblica. Rio de Janeiro: Programa Nacional de Apoio Pesquisa, Fundao Biblioteca Nacional,
Minc, 2008. E, da mesma autora, artigo publicado na Afro-sia, n. 41, 2010, p. 167-209.
261 O Exemplo, 21/3/1909. No mesmo sentido, artigo de 8/4/1910: O que vemos?

De uma parte, indivduos que por trazerem a pele alva, olham com indiferena, com
sarcasmos aqueles cuja face negra, sem indagarem quais os seus mritos; de outra, os
descendentes das longnquas paragens do Congo, criando seleo de cores, organizando
clubes e mais associaes, com o fim de salientarem de enaltecerem os preconceitos mal
cados. Por que razo no se renem como irmos, no lutam em prol desta causa que
de todos ns? preciso acabarmos com estas distines.

144 | Regina Clia Lima Xavier

Espiridio Calisto, em artigo de 1902, ao se referir campanha


difamatria contra O Exemplo, como vimos, havia defendido os negros
dizendo-se negro tambm. Em 1911, escreveria outro artigo lamentando
o falecimento de Monteiro Lopes. Nesse momento, no entanto, engajado
na polmica suscitada pela eleio daquele, dava significados polticos
mais sutis categoria negro, no mais relacionada primordialmente
cor, e vaticinava: no h pretos e brancos mas brasileiros. Para ele no
fazia muito sentido falar-se de raa etipica brasileira e, tanto mais, no
Rio Grande do Sul. Esses eram to raros em terras sul-rio-grandenses,
segundo sua percepo, que eram noticiados pela imprensa e citados nos
recenseamentos populacionais como exemplos de longevidade, objeto
da curiosidade pblica. Eram raridades macrbicas.262
Negro, nesse sentido, remetia novamente ao debate sobre o africano.
E nesse caso, nos explicava Calisto, o acidente da cor trigueira de
Monteiro Lopes no o transformava em um deputado negro. Afinal, no
s no habitamos na Nigrcia como no h aqui possesses africanas para
mandar s cmaras deputados negros. E se no se podia falar de negros,
tampouco de brancos: o nome revezado, a cor de neve, os olhos azuis e
cabelos louros de alguns representantes, filhos de alemes ou franceses
e netos de africanos no autorizariam, do mesmo modo, segundo ele, a
design-los por deputados brancos. E quem o fizesse, desafiava, seria um
maricas social mais preocupado com a frvola esttica fisionmica
do que com a grandeza da ptria. E ia alm, ao ensinar que negro
um epteto grosseiramente abstrato que fere a suscetibilidades [sic]
porque era um sinnimo de escravo, no tempo degradante do cativeiro e
branco, por sua vez, era sinnimo de senhor de escravo. Decididamente,
262 Em censos organizados no perodo publicaram-se coleo de fotos de pessoas tidas como
centenrias e no apenas africanas. Consulte-se, por exemplo: DADOS ESTATSTICOS do
municpio de Porto Alegre. Organizados em 1912 pelo 2 escripturario Olympio de Azevedo
Lima. Porto Alegre: Officinas Graphicas da Livraria do Commercio, 1912; RESULTADO DO
RECENSEAMENTO da populao e outros apontamentos do municpio de Porto Alegre, estado
do Rio Grande do Sul, organizado por Olympio de Azevedo Lima. Officinas Graphicas da Livraria
do Commercio, Porto Alegre, 1917; RECENSEAMENTO DA POPULAO do municpio de
Porto Alegre, mandado executar pela Intendncia Municipal, em novembro de 1921, e outros
apontamentos sobre o mesmo municpio, organizados pelo 1 escripturario Olympio de Azevedo
Lima. Officinas Graphicas da Livraria do Commercio: Porto Alegre, 1922. Agradeo a Felipe
Bohrer por essas indicaes.

Raa,

classe e cor

145

conclua, Monteiro Lopes no era um deputado negro: era um brasileiro


eleito deputado.
Desta feita, segundo argumentos como estes, no havia mais uma
defesa de uma identidade negra ou de interesses especficos a serem
protegidos. Um indivduo como Monteiro Lopes, conquanto sua cor
disputasse a primazia do azeviche, no poderia ser considerado um
etope no s por ser brasileiro nato como por faltarem-lhe muitas
das caractersticas dos tipos dessa raa. Ademais, no Brasil havia uma tal
promiscuidade de raas que poucos saberiam onde buscar sua genealogia,
se nos areais da frica ou nos gelos da Sibria.263
Em 1909, talvez ciente dos debates internacionais sobre raa, um
autor annimo perguntava-se por que tanta celeuma em torno da presena
de Monteiro Lopes na representao nacional: para provar ao estrangeiro
que no Brasil no havia negros?264 Se a fosse considerada a acepo
fisiolgica do termo, era uma tolice. Ele argumentava que na Europa
sabia-se bem a composio do povo brasileiro. Afinal, o portugus havia
povoado o territrio de Berberes, Jalofos, Felupos, Mandingas, habitantes
da Guin, entre outros; na terra havia selvagens, quase antropoides,
e os caucasianos que vieram para c eram aventureiros, caftens. Com
esta composio, perguntava-se: Como esconder aos olhos do touriste a
pele dos nacionais? Pensariam assim que poderiam passar por eslavos
ou teutos? Conclua: inpcia!265 Desta forma o articulista ironizava as
taxonomias raciais, tais como aquelas veiculadas por autores como Afonso
Cludio na discusso sobre as etnias africanas e sua contribuio para a
formao nacional.
A negao de uma raa etipica brasileira ou de uma raa
branca abria, portanto, o desafio de como definir o povo brasileiro.
Certamente em dilogo com as ideias raciais do perodo e que eram to
presentes no Rio Grande do Sul, outro artigo de O Exemplo ironizava at
263 O Exemplo, 13/1/1911.
264 Nesta matria o articulista ironiza, certamente, os prognsticos feitos no estrangeiro sobre
o futuro racial do Brasil. Roquette Pinto estimou o desaparecimento da populao negra e
daria base para o pronunciamento de Batista Lacerda, em 1911, no I Congresso Internacional
de Raas, realizado em Londres, no qual defendeu o branqueamento em curso da populao
brasileira.
265 O Exemplo, 21/3/1909.

146 | Regina Clia Lima Xavier

mesmo a constituio do Parlamento nacional, acentuando a presena de


mestios no os mestios superiores de Oliveira Vianna ou Salis Goulart,
com caractersticas caucasianas mas, ao contrrio, reafirmando traos
africanos: o prprio Sr. Presidente da Repblica tem um ngulo facial
to imperfeito, um prognatismo patente, uns lbios grossos, que aquilo
no nega....266
O brasileiro, com argumentos deste tipo, surgia, em algumas matrias,
na reafirmao do cruzamento das trs raas: todos os brasileiros, nobres
e plebeus, eram descendentes de africanos, do mesmo modo que o eram
do portugus e do tupinamb ou do feroz carij. E consideravam essa
alquimia de tal modo que chegaram a afirmar que no Brasil no havia
mais raa negra, pois, esta j havia se fundido no cadinho das races [sic]
etnogrficas.267 Otimista, Cristiano Feller escreveria no jornal sobre a
importncia social de Monteiro Lopes, uma questo de raa na etnologia
de um povo. Diria ele: O desaparecimento de um preconceito, de um
modo de encarar os homens, modo que felizmente vai desaparecendo
medida que nos formos levantando no conceito da sociedade brasileira.268
A mestiagem aqui tinha um sentido sutilmente diferente. Antes
de propor a arianizao do povo brasileiro, tal como defenderia Vianna, o
cruzamento das raas baniria a prpria referncia cor, fosse ela branca ou
preta. Diferentemente de Goulart, que previa a formao de um tipo branco
para o Rio Grande do Sul, Feller vislumbrava um povo apenas hbrido, e
esta mistura, longe de estabelecer critrios classificatrios com categorias
superiores e inferiores, seria, em si, a garantia da vitria da diversidade
sobre o preconceito, uma marca de cidadania e igualdade social.
Ao mesmo tempo, no entanto, continuavam a ser veiculadas
no jornal notcias contra a ao discriminatria da polcia, em defesa
de direitos individuais, no combate ignorncia que embasava uma
pseudossuperioridade baseada no acidente da cor; noticiavam-se casamentos
266 O Exemplo, 6/2/1910.
267 O Exemplo, 16/1/1910.
268 O Exemplo, 21/1/1911.

Raa,

classe e cor

147

mistos desfeitos, acusando a cor dos noivos269, entre tantas outras matrias
de teor semelhante que, somadas s questes acima, problematizam estes
tantos combates do perodo que sucedeu a abolio.

Consideraes finais
No Brasil, nessas primeiras dcadas da repblica, no centro dos
debates estava a superao do passado escravista e o peso dos ex-escravos
africanos nessa nova sociedade que se formava. Internacionalmente, havia
uma tenso entre os estudos antropolgicos e os etnolgicos em torno do
peso a ser concedido s caractersticas fsicas e inatas e/ou aquelas culturais
na conceituao das raas. Embora Afonso Cludio tivesse citado esta
literatura internacional, pouco iria se deter sobre as diferenas interpretativas
em sua anlise, j que ali as diferentes perspectivas so justapostas. Se era
capaz de perceber certa variedade entre as tribos na frica, no Brasil esta
diversidade perderia qualquer poder explicativo ao se reduzir o africano
categoria de escravo, que, por sua vez, tenderia a ter suas caractersticas,
mesmo aquelas mais fsicas, transformadas ao serem percebidas sob a
tica da miscigenao. Braz do Amaral tambm iria ressaltar a diversidade
dessas tribos, percebida no Brasil, mas para acentuar o quanto as diferenas
impactaram suas capacidades de desenvolvimento social. Os africanos, em
sua anlise, portanto, no tm caractersticas inatas, e se permaneceram
na barbrie, era muito mais devido experincia da escravido do que a
fatores estritamente biolgicos concernentes a uma raa.
Apesar de considerar a mutabilidade potencial do africano, o mais
importante era pensar em como ele se dissolveria na populao brasileira,
apurado pela miscigenao. Vimos como essas perspectivas interpretativas
tiveram influncia sobre a forma como se iria teorizar a formao do sulrio-grandense, seja no livro de Oliveira Vianna, seja no de Goulart. O
africano, portanto, era um elemento do passado a ser superado juntamente
com a escravido.
269 O Exemplo, 20/3/1910: Tendo-se apresentado um casal para que Aurlio Bittencourt Jr. os
unisse, o noivo declarou que sendo branco no casaria com a noiva que era de cor preta. Ficando
a disposio do juiz foi denunciado pelo crime de defloramento.

148 | Regina Clia Lima Xavier

Em um momento poltico especialmente importante na definio de


direitos polticos, essa forma de pensar a frica e os africanos impactou
a prpria reivindicao de uma cidadania brasileira. Vimos, no jornal O
Exemplo, matrias nas quais os africanos eram pensados a partir da sua
experincia de cativeiro que os havia reduzido a completa animalizao,
condenando-os, inevitavelmente, decadncia moral e intelectual. No fazia
sentido pensar, nesse quadro, em uma raa negra no Brasil ou imaginar
que os africanos pudessem ter erigido uma Nigrcia no territrio nacional.
Se no houvera aqui possesses africanas, haveria menos ainda uma
raa etipica brasileira. E se ainda havia remanescentes deste tempo da
escravido, esses africanos eram, apenas, curiosidades macrbicas. Embora
em algumas outras matrias do jornal aparecesse a categoria dos fricobrasileiros para definir uma primeira gerao j nascida no Brasil, a nfase
que se d neste necessrio afastamento da frica para a reafirmao de
direitos polticos e sociais prometidos por uma sociedade republicana que
no Ps-abolio deveria prover a liberdade e a igualdade. Desse processo
resultou o banimento da cor negra (e crioula) como definidora de uma raa
conformada por sua origem africana e pela condio social do escravo.270
O que alguns articulistas do jornal no consideraram era o quanto esse
projeto assumido de cidadania brasileira era excludente em relao aos
direitos sociais do africano, ainda que fosse j raro na populao, e qual
seria o impacto da excluso na reivindicao poltica de um direito social
que pudesse aspirar igualdade no respeito s diferenas (fossem elas
sociais, religiosas ou culturais).271
270 Sobre o ps-emancipao, destaca-se a importante anlise de Hebe Mattos sobre o processo
de silenciamento da cor e sua relao com a ideologia de branqueamento. A autora, em seu livro,
problematiza a interpretao que considera esta ideologia como algo construdo e imposto de
cima para baixo. Hebe Mattos, Das cores do silncio, Os significados da liberdade no sudeste
escravista, Brasil, sculo XIX, Rio de Janeiro, Arquivo Nacional, 1995.
271 Este processo de valorizao da negritude seria apontado pela bibliografia como algo
percebido a partir, basicamente, da dcada de 1950, no quadro das discusses promovidas pelos
estudos da (GUIMARES, Antnio Srgio Alfredo. Preconceito de cor e racismo no Brasil.
Revista de Antropologia, v. 47, n. 01, 2004. p. 9-43; MAIO, Marcos Chor. Abrindo a caixa preta:
o projeto Unesco de relaes raciais. In: SCHWARCZ, Lilia (Org.). Antropologias, histrias,
experincias. Belo Horizonte: UFMG, 2004, p. 143-168; COSTA, S. Dois Atlnticos: teoria
social, antirracismo, cosmopolitismo. Belo Horizonte: UFMG, 2006; HOFBAUER, Andreas.
Uma histria de branqueamento ou o negro em questo. So Paulo: Unesp, 2006.

Raa,

classe e cor

149

Mas se no havia, por um lado, uma raa negra a ser defendida,


pois s alimentaria dio entre as raas, havia, cotidianamente, aes
discriminatrias contra os de cor que davam sentido aos objetivos do
jornal ser um veculo de defesa dos interesses dos homens pretos.
Era uma luta contra a aplicao do iderio racial tal como veiculado em
textos como os de Oliveira Vianna e Salis Goulart s prticas sociais.
por isso que um sujeito como Espiridio Calisto podia ser e no ser negro
ao mesmo tempo. Por um lado, as prticas discriminatrias cotidianas e
a luta contra o preconceito davam inteligibilidade, no embate poltico,
reivindicao de uma solidariedade e de uma identidade especfica, orientada
pela cor do individuo; por outro, a negao da cor/raa definida a partir
de uma origem africana com todos os significados correlatos que a cincia
lhe atribua e que alguns articulistas assumiam tambm ganhava sentido
e legitimidade na luta por direitos sociais e polticos a serem garantidos
por uma cidadania brasileira.
O que ainda no est muito claro em que medida a adeso a um
projeto poltico de cidadania brasileira acarretava uma submisso ideologia
do branqueamento. Autores como Hofbauer, Andrews e Skidmore,272
por exemplo, ao se reportarem ao pensamento racial da elite brasileira
so levados a refletir em como a ideologia do branqueamento se tornou
uma realidade social. Hofbauer, a seu turno, vai tecer crticas bastante
contundentes sobre a forma como Andrews e Skidmore deduziram da
anlise das ideias raciais, os fatos sociais.
realmente notvel como Skidmore, por exemplo, percebe esse
processo. Para ele o branqueamento, percebido inicialmente como iderio
da elite brasileira, passaria a ser, em seguida, fato visvel e comprovvel
na anlise demogrfica da populao: baseado em dados do censo de So
Paulo, vai citar o rpido crescimento da populao branca entre 1890 e
1950. Para explicar tal crescimento considera as pssimas condies de vida
e a baixa taxa de natalidade entre a populao negra na dcada de 1920,
tributria, por sua vez, do desequilbrio demogrfico herdado da escravido
(maior nmero de homens). Mesmo considerando a fragilidade da fonte,
272 HOFBAUER, Andreas, op. cit. ANDREWS, George Reid. Amrica afro-latina 1800-2000.
So Carlos: Edufscar, 2007; SKIDMORE, Thomas, op. cit.

150 | Regina Clia Lima Xavier

o autor no oferece nenhuma crtica mais elaborada sobre as condies


de formulao dessas estatsticas, tomando-as como um dado simples de
realidade. Alm, claro de generalizar os dados de So Paulo para todo o
Brasil. Baseado to somente na anlise demogrfica, vai explicar o processo
de branqueamento referindo-se aos cruzamentos: as fmeas movidas por
uma forte inclinao na preferncia, escolhiam sempre, quando isso era
possvel, parceiros mais claros que elas.273 Da conclua que a realidade
social brasileira havia se conformado de maneira crescente com esse ideal
de branqueamento. No muito distante desse autor est Andrews, que
tambm percebia o casamento com pessoas mais claras como a via mais
segura de branqueamento. Esse iderio, saindo da anlise das pginas de
livros tericos, corporificou-se em realidades empricas.
Embora este tema j seja clssico nos estudos sociolgicos e
antropolgicos, Hofbauer considera que h relativamente pouca reflexo
terica sobre esse fenmeno sciocultural. Ao tecer suas crticas a Skidmore
e Andrews, prope uma anlise mais sofisticada e detalhada desse processo
ao pretender investigar tanto os discursos da elite sobre os outros quanto
investigar as concepes dos outros que se articulam na base. Apesar
dessa perspectiva analtica, no entanto, pelo menos na investigao que
faz do perodo imediato abolio, seu texto ainda carece de maior base
emprica para dar mais densidade aos seus argumentos, que so, muitas
vezes, baseados em fontes, tais como os viajantes que ele cita, por sua
vez, como se fossem testemunhos da realidade, sem perceber o quanto as
representaes deles se constituram no dilogo, justamente, com o iderio
racial.274 Desta feita, a fronteira entre o discurso ideolgico e a realidade
social tende a ser, nessas fontes, muito mais tnue do que ele parece ter
considerado. No entanto, suas concluses so, sem dvida, boas para se
pensar.
Em primeiro lugar, prope que o branqueamento teria evitado
a essencializao do conceito de cor e/ou raa, uma vez que induzia a
273 SKIDMORE, Thomas, op. cit.. p. 62.
274 Sobre o relato de viajantes, consulte-se SLENES, Robert W. Na senzala, uma flor. So
Paulo: Nova Fronteira, 2000; SELA, Eneida Maria Mercadante. Modos de ser, modos de ver:
viajantes europeus e escravos africanos no Rio de Janeiro (1808-1850). Campinas: Unicamp,
2008.

Raa,

classe e cor

151

negociaes pessoais e contextuais das fronteiras e das identidades envolvidas


que refletia, a seu turno, o contexto das relaes de poder. Por outro lado,
a ideologia do branqueamento teria atuado no sentido de dividir aqueles
que poderiam se organizar em torno de uma reivindicao comum e fez
com que as pessoas procurassem se apresentar no cotidiano como o mais
brancas possvel. E, por fim, teria inibido reaes coletivas da parte dos
no brancos uma vez que os induzia a aproximar-se do padro hegemnico.
Em muitos aspectos a leitura da formulao desse iderio racial
por parte de autores como Cludio, Amaral, Campos Jr., Viana e Goulart
contraposta leitura do jornal O Exemplo permite concordar com algumas
das assertivas propostas por Hofbauer. Os conceitos de raa e cor, em
um processo dinmico de disputa por poder, estavam realmente sendo
ressignificados a cada instante e dificilmente poderiam ser essencializados.
E justamente por isso, raa e cor puderam ser acionadas de diferentes
formas, com sentidos diversos. preciso, principalmente, considerar que
esse processo no se deu de forma linear e de forma homognea. Vimos na
leitura do jornal que entre os pretos poderia tanto haver aqueles preocupados
em apurar a raa, em se aproximar do branco como forma de mobilidade
social quanto outros que, voltados para projetos polticos coletivos, tais
como a educao, por exemplo, efetuavam cidas crticas em relao aos
mulatos e pardos pouco comprometidos com a classe.
A adeso ao branqueamento e as buscas individuais de ascenso
social nas primeiras dcadas do Ps-abolio, em Porto Alegre, eram,
portanto, mais problemticas e complexas. Para alm das dissenses internas,
a comunidade afrodescendente tinha ainda em pauta projetos polticos
diferentes se considerarmos, por um lado, aquele mais autoritrio de um
autor como Oliveira Vianna que previa uma arianizao do pas e, por
outro, aqueles que defendiam o levantamento intelectual do negro ou
os direitos polticos que deveriam ser garantidos pela cidadania brasileira,
tal como no debate em torno de Monteiro Lopes. O branqueamento, como
conceito histrico e dinmico, no pode, como nos alertou Hofbauer,
ser reduzido a sua formulao terica, mas percebido nesse confronto
poltico e social.

152 | Regina Clia Lima Xavier

Finalizo minhas reflexes interrogando se a adeso ideia de


miscigenao por parte dos homens pretos (pressupondo que ela
tenha existido), dialogando com as ideias raciais em voga no perodo e,
especialmente, com aquelas relativas ao Rio Grande do Sul, no teria sido
capaz de nela imprimir novos significados polticos. Negar a ideia de raa
negra e/ou branca (ou as hierarquias entre inferiores e superiores) em favor
de uma brasilidade mestia, a reivindicao da substituio do registro
da cor/raa pelo de naturalidade brasileira como fiador da cidadania no
teria sido capaz de inverter a perspectiva do branqueamento e intensificar
a luta por direitos sociais? Ou teria, como prope Hofbauer, encoberto o
teor discriminatrio embutido na construo ideolgica do branqueamento,
refreando aes mais coletivas? Com certeza, essas indagaes remetem
necessidade de maiores pesquisas. De todo modo, importante assinalar,
para concluir, que preciso ainda se interrogar muito sobre a relao entre o
iderio da elite e a incorporao (ou no) das ideias entre os afrodescendentes,
antes de pressupor o branqueamento como uma simples realidade social,
ao se considerar, principalmente, a pluralidade dos projetos polticos em
jogo e o conflito de interesses entre seus agentes.

8 Lima Barreto e a experincia


da mmesis: agncia e loucura no
Brasil da Primeira Repblica


Lilia Moritz Schwarcz
Professora titular do Departamento de Antropologia (USP)

O objetivo deste captulo refletir,275 a partir da trajetria e dos


ltimos textos deixados por Lima Barreto, sobre estratgias e problemas
experimentados por algumas famlias negras que conheceram certa
proeminncia durante o imprio, mas experimentaram processos diversos de
excluso social nos primeiros anos da repblica. Edson Carneiro, Teodoro
Sampaio, os Rebouas, e tantos outros, ajudam a pensar sobre os limites
e especificidades da modernidade no Brasil, especificamente no caso de
famlias negras. Mais ainda, indagar como a experincia social desses
grupos ajuda a iluminar ambivalncias e reas pantanosas na construo
275 Uma primeira verso deste trabalho foi publicada em O homem da ficha
antropomtrica e do uniforme pandemnio: Lima Barreto e a internao de 1914,
Sociologia & Antropologia, Rio de Janeiro, v. 1, jul. 2011, ISSN 2236-7527.

154 | Lilia Moritz Schwarcz

da cidadania e dos conceitos de igualdade e liberdade no pas, aps a


abolio jurdica da escravido em 1888.276 Meu interesse ser, pois, menos
revisitar a biografia mais detalhada de Lima Barreto, mas antes tomar um
momento especfico a internao, os contos e dirios que resultaram dessa
experincia e anotar os descompassos entre aspiraes desses grupos e a
realidade vivenciada, ou a conscincia de que, ao lado de uma nova agenda
de mobilizaes sociais, impunha-se, durante a Primeira Repblica, uma
prtica de exclusivismos de toda ordem.
O caso particularmente interessante, uma vez que Lima Barreto,
longe de ser vtima de seu tempo, foi, sobretudo nos primeiros momentos
da repblica, um grande protagonista. Nesse contexto, ele atuou de maneira
efetiva em diversos eventos que marcaram o perodo como a Revolta da
Vacina, ou o julgamento de militares que, favorveis a Hermes da Fonseca,
assassinaram alguns estudantes que se manifestavam contra o governo
, assim como agenciou seu lugar de persona literria, na contramo
do mandarinato dos acadmicos da ABL, a despeito de ter tentado por
trs vezes entrar na instituio. Alm do mais, o escritor teve seu jornal
prprio o Floreal ; liderou um grupo (bomio), assim como publicava
artigos, crnicas, folhetins e pequenos contos nos grandes jornais cariocas.
No entanto, tambm no o caso de conferir ao escritor um
protagonismo isolado, imune s vicissitudes e constries de seu tempo,
ou deixar de lado a carga de sofrimento que marcou os anos finais de sua
vida. Na verdade, todo indivduo encontra-se enredado nas teias que ajudou
a tecer e, pensado nesses termos, Lima Barreto mesmo um personagem
de seu tempo277; um tempo carregado de todo tipo de ambivalncia e
controvrsia.
Em primeiro lugar, possvel dizer que a abolio aboliu mais
do que exclusivamente a escravido. Colocou abaixo, tambm, todo
um sistema complexo de mecanismos sociais de distino, prprios e
necessrios a uma sociedade estamental. No que existisse, como avaliza
certa literatura, maior mobilidade absoluta para negros durante o imprio. O
que defendo que a prpria natureza da escravido previa a mobilidade
276 Ver trabalho de GUIMARES, Antonio Srgio. La Rpublique: utopie de blancs, crainte de
noirs (la libert est noire, lgalit est blanche et la fraternit est mtisse). Manuscrito.
277 Ver Clifford Geertz, que por sua vez cita Weber nesse trecho. GEERTZ, Clifford. A
interpretao das culturas. Rio de Janeiro: Zahar, 1987.

Lima Barreto

e a experincia da mmesis

155

e no limite a alforria. No entanto, detalhe crucial, apenas e exclusivamente


para indivduos; no para um grupo, por exemplo.
Debruar-se, pois, sobre essa gerao significa entender, igualmente,
como foi difcil a esses indivduos verem-se novamente ligados a seus
grupos sociais de origem. O fato que, at ento, tal mobilidade ascendente
positiva reforava mais que negava a estrutura de estratificao social,
uma vez que destacava a excepcionalidade de certos sujeitos, que se
distinguiam por cultura ou proeminncia social de classe. No entanto,
e nesse momento de incios do XX, a histria seria outra e a repblica
inaugurava uma liberdade cidad, mas tambm um modelo classista que
igualava, sob a rubrica de libertos, experincias sociais muito distintas,
e desigualava raas, a partir de novas teorias deterministas cientficas de
anlise. Igualdade e liberdade so, portanto, termos lidos em perspectivas
distintas nesses momentos, e como mostrou Antonio Sergio Guimares,
se a liberdade era negra, j a igualdade era branca, isto , se a abolio
concedeu a liberdade, j a igualdade entre os homens seria rediscutida
nesse contexto, a partir de critrios raciais que diferenciavam (mais que
igualavam) os homens.278
Por outro lado, fcil notar como esse grupo era bem mais
numeroso do que imaginado primeira vista, ou melhor, no era
exatamente uma exceo que confirmava a regra. Quem sabe estamos
diante dos homens livres pobres to bem descritos no clssico de
Maria Sylvia de Carvalho Franco. Assim, nessa sociedade estamental
e, portanto, sem classes ao menos no sentido que a modernidade
ocidental cunhou , cujo prestgio vinha do capital cultural e social
acumulado, novos projetos de elevao social e distino foram se
destacando. Com a repblica, porm, vingou uma clara instabilidade das
posies, numa ordem social em mudana. So outros, ento, os critrios
de classificao o racial inclusive , o que ocasiona uma espcie de
tbula rasa diante das antigas distines cultivadas desde o imprio.
Libertos era termo de largo alcance e que nivelava experincias
culturais, econmicas e sociais em tudo distintas.
278 GUIMARES, Antonio Srgio, op. cit.

156 | Lilia Moritz Schwarcz

Importante destacar que o critrio racial ressurgiria com fora em


finais do XIX e, como mostra Leo Spitzer, criaria novas formas de hierarquia
e estratificao.279 Depois de uma era de libertaes, o final do XIX trazia
agora o embarao da excluso e o retorno, em bases renovadas (porque
biolgicas), de modelos de diferenciao. Hanna Arendt chamou o liberalismo
de uma teoria do indivduo, contraposta ao racismo cientfico, certamente
um modelo em que o grupo era mais determinante. Para ela, o racismo seria
um modelo de grupo, necessariamente paradoxal diante do predomnio
das ideologias do indivduo voluntaristas, herdeiras da Ilustrao francesa.280
Foi tambm nesse mesmo sentido que L. Dumont concluiu que o racismo
no representa um desvio do modelo igualitarista, antes uma perverso
do mesmo, j que comprova como a Revoluo Francesa impusera uma
ideologia igualitria em meio a sociedades profundamente hierarquizadas.281
No se pode esquecer, ainda, o medo que pairava, nesse contexto,
com relao a novas formas de escravizaes ou da volta das antigas. Nada
era certo e por isso vivia-se um ambiente de ambiguidade e insegurana.
por isso que o contexto pedia reao, protagonismo e tambm
agncia. Cor no Brasil sempre foi um marcador social da diferena dos mais
operantes, a despeito de carregar certa fluidez e indeterminao, uma vez
que se pauta em critrios ora mais circunstanciais, ora mais econmicos,
sociais ou culturais. Nesse sentido, ora tornar-se mais branco, ora reafirmar
a cor e a prpria raa representavam medidas urgentes, nesse momento
que demandava manipulaes variadas. Os Rebouas diluram, de alguma
maneira, sua cor at trocarem de pele, quando no exterior foram obrigados
a se enxergarem como negros;282 Edson Carneiro virou especialista em
temas negros, e, durante os anos de formao, perto da Academia dos
Rebeldes, entendia-se como branco, j que a cultura o emancipava.283 J
Lima Barreto agenciou sua cor, mas de forma ambivalente. De um lado,
acentuou sua origem negra e escrava, toda vez que pde: chamou sua casa
279 SPITZER, Leo. Vidas de entremeios. Rio de Janeiro: Editora UERJ, 2001.
280 ARENDT, Hanna. Origens do totalitarismo. So Paulo: Companhia das Letras, 2000.
281 DUMONT, Louis. Homo hierarchicus. So Paulo: Edusp, 1992.
282 Ver CARVALHO, Maria Alice Rezende de. Quatro vezes cidade. Rio de Janeiro: Sette Letras,
1994.
283 Ver os trabalhos de Gustavo Rossi sobre o autor e de Mauricio Aucuna.

Lima Barreto

e a experincia da mmesis

157

de Vila Quilombo e dizia estar escrevendo um Germinal Negro e uma


histria da escravido.284 Como literato explorou a cor de seus personagens,
ou mostrou o preconceito vigente nessa sociedade, como em Clara dos
Anjos (que tem como protagonista uma jovem mulher negra que acabou
perdendo-se na vida) ou Recordaes de Isaas Caminha cujo personagem
percebeu que era negro a caminho da cidade. De outro lado, porm,
sempre que pde, Lima destacou sua diferena para com os demais
habitantes negros do subrbio lugar de sua morada e inspirao , assim
como denunciou a barbrie e falta de cultura dessas populaes. Se desfez
da oralidade da literatura oficial e estabelecida, defendeu uma literatura
mais prxima da fala das ruas. No poucas vezes o literato interrompe
seu relato para ironizar a linguagem errada do povo, eivada de termos
herdados do passado escravocrata.
O fato que Lima Barreto buscou manter sua identidade, em tudo
distinta dos demais libertos, nivelados pelo corpo da lei. Em Clara dos
Anjos, por exemplo, assim descreve o subrbio:
a residncia dos pais de Cassi ficava num subrbio tido como
elegante, porque l tambm h estas distines. Certas estaes
so assim consideradas e certas partes de determinadas estaes
gozam, s vezes, dessa considerao [...] Nos subrbios h disso
[...] Essa estranha gente.

E diz mais, revelando uma exterioridade, pouco experimentada


no dia a dia: Uma diferena acidental de cor causa para que se possa
julgar superior vizinha; o fato do marido desta ganhar mais do que o
daquela outro.
Mas no h situao em que essa condio ambgua que inclui um
movimento de se afirmar e distinguir tenha se pronunciado de maneira
mais aguda do que nas duas internaes no Manicmio Nacional, em 1914
e 1918. Taussyg chama de mmeses essa perspectiva prpria da literatura
capaz de registrar: sameness and difference, of being like, and of beeing
Other.285 Trata-se de pensar nesse espao entre, e que escapa aos dois
284 Ver BARRETO, Lima. Dirios ntimos: um longo sonho de futuro. Dirios, cartas, entrevistas
e confisses dispersas. Rio de Janeiro: Graphia, 1998.
285 TAUSSIG, Michael. Mimesis and alterity: a particular history of the senses. Nova York: Routledge,
1993. p. 129. O tema discutido por Carolina S Carvalho, O aspecto do outro e o mesmo (mimeo.),
em que a autora faz uma excelente discusso sobre a literatura abolicionista em Cuba.

158 | Lilia Moritz Schwarcz

lados mais bvios e opostos da moeda. Proximidade e distncia, contato e


alteridade so pois modalidades presentes nessas narrativas entre, assim
como o tema da loucura. Nesse caso, tambm, a literatura no resulta na
mera coincidncia de termos numa unidade do eu, mas sim numa espcie
de jogo espelhar, que identifica, mas tambm causa repugnncia.
O hospcio funciona como metfora do grupo, mas tambm como
realidade aguda para esse escritor, que chegou a desabafar nas pginas
de seu dirio, que seu prprio corpo o andava traindo. Crtico sagaz das
teorias raciais, Lima Barreto, nesse contexto, temeu que os estigmas
deterministas, que tanto combatia, estivessem, por linhas tortas, escrevendo
a mesma histria nas pginas do seu destino. E no por acaso, a experincia
moderna associou historicamente a faculdade mimtica com o primitivo,
a criana ou o louco. Segundo Adorno e Horkheimer, em Dialtica do
esclarecimento, a razo ocidental nasceria justamente da recusa desse
pensamento mgico-mimtico, e na constituio de um sujeito autnomo.
J o manicmio, como instituio total, devolvia a seus habitantes a
experincia da falta de autonomia.
E pensemos na situao de Lima Barreto, convertido em louco e
lutando por garantir sua persona (frente aos demais literatos, mas tambm
frente a seus vizinhos no subrbio onde tudo parece negro ou mesmo diante
de seus colegas de manicmio), justamente num local de mmesis, em que a
ameaa diante da fixidez das identidades e diferenas est sempre presente.
Diferente da cidade letrada,286 que racionaliza espaos sociais,
identifica desviantes, raas e classes para tornar tudo pacfico, ordenado e
classificado, o espao da mmeses justamente aquele que borra fronteiras.
Nesse local, ficam ainda mais claras as negociaes e ambiguidades
estabelecidas no encontro entre o eu e o outro. Dessa maneira, se com sua
literatura realista e engajada (segundo sua prpria definio) Lima Barreto
procura transformar o outro social numa espcie de ns nacional se
no na perspectiva da incluso, pelo menos na da grande excluso social
nos relatos e em sua novela inconclusa produzida durante sua estada no
Hospcio Nacional Cemitrio dos vivos o processo de espelhamento
quase literal. O escritor mistura o nome do personagem com o seu prprio,
mescla episdios reais com outros imaginados, e expe seu eu, sem
286 RAMA, Angel. La ciudad letrada. Buenos Aires: Ediciones del Norte, 2002.

liMa barreto

e a eXPerincia da MMesis

159

tantas mediaes. Por l que conclui que a lei no era para todos e se
inclui na mesma legenda dos demais: O destino me nivelara. Esqueci-me
de minha instruo, da minha educao, para no demonstrar com uma
intil insubordinao [...] No reclamei, no reclamo, no reclamarei;
conto unicamente.287
O homem da ficha antropomtrica e do uniforme pandemnio288

Nome: Affonso Henriques de Lima Barreto


Idade: 33
Cor: branco
Estado civil: solteiro
Nacionalidade: brasileira
Profisso: empregado pblico
Entrada: 18-08-14
Diagnstico: alcoolismo
Tratamento: purgativo, pio
287 BARRETO, Lima; MASSI, Augusto; MOURA, Murilo Marcondes de (Org.). Dirio do
hospcio e O cemitrio dos vivos. So Paulo: CosacNaify, 2010. p. 183-184.
288 Agradeo a Lcia Garcia e Pedro Galdino por inmeras informaes para este artigo.

160 | Lilia Moritz Schwarcz

Retrato em branco e negro, ficha antropomtrica preenchida...


dessa maneira que Lima Barreto aparece nos registros do Hospcio Nacional
de Alienados do ano de 1914. A instituio remonta ao ano de 1841, com
o nome de Hospital Pedro II, quanto Jos Clemente Pereira, provedor da
Santa Casa de Misericrdia do Rio de Janeiro, iniciou campanha pblica
em favor da criao de um hospcio de alienados na corte. Era preciso
separar os loucos dos demais doentes, assim como ministrar-lhes tratamento
diverso, em funo da natureza agora reconhecida da molstia.
Nesse momento, temas como loucura andavam em voga, e, sobretudo
num pas mestiado, no eram poucos os tericos que defendiam teses
sobre a maior incidncia de casos de degenerao desse tipo, numa nao
de raas em desequilbrio, e o manicmio parecia ser, nesse sentido, seu
grande laboratrio.289
A organizao da construo separava, em primeiro lugar, os homens
(que ficavam na ala esquerda), das mulheres (na direita). Alm do mais, os
alienados eram divididos a partir de sua origem social: aqueles admitidos
gratuitamente (indigentes, escravos e marinheiros) e os pensionistas
(discriminados como primeira classe e com tratamento especial, e
segunda classe, com direito a quarto para dois internos. Os alienados
eram ainda diferenciados pelo comportamento: tranquilos, agitados,
imundos, afetados por molstias acidentais ou crnicas. Bastante simples,
a classificao combinava critrios que atentavam para a condio social,
a higiene, a incidncia de outras molstias, a manifestao da loucura e
seu grau de periculosidade.
Com a chegada da repblica, no apenas o regime iria mudar como
procedeu-se a uma alterao acelerada de nomes, ttulos e emblemas. E
o Pedro II no ficaria atrs: logo em janeiro de 1890 seria rebatizado
como Hospcio Nacional de Alienados e, em 1911, Hospital Nacional de
Alienados. Por outro lado, nesse contexto, novos modelos entravam em voga,
289 Pioneira nesse sentido a escola tropical baiana, liderada por Nina Rodrigues, que advogava
exatamente esse tipo de modelo. Para uma leitura mais aprofundada, ver, entre outros, CORREA,
Mariza. A iluso da liberdade. Campinhas: Unicamp, 2002; e meu livro: O espetculo das raas.
So Paulo:Companhia das Letras, 1998.

Lima Barreto

e a experincia da mmesis

161

sobretudo a teoria da degenerescncia elaborada por Morel e difundida


por Magna, e a do organicismo, que estabelecia a predominncia dos
elementos biolgicos aos sociais. Eles levariam a uma mudana de enfoque
com relao loucura e importncia das determinaes hereditrias. A
essas concluses correspondiam novas teraputicas: uma medicalizao
crescente e um aprimoramento desse tipo de instituio asilar.
Esse tipo de estabelecimento que receberia Lima Barreto, em
agosto de 1914. Ele, j escritor de certa fama, parecia, diante dessa situao,
como mais uma personagem annima qualquer, um alienado passageiro,
j que sujeito ao delrio do lcool. Sua histria pessoal sugeria a repetio
do que as teorias raciais da poca, e os prognsticos mais negativos e
deterministas, apontavam: no se escapava da raa da origem, e dos seus
estigmas e atavismos. Afinal, segundo as teorias da degenerao, indivduos
miscigenados carregariam vcios das duas raas que os formavam.
Estabelecia-se uma correlao clara entre raa e doena mental, e se a loucura
no tinha uma nica raa, negros e mestios estavam mais predispostos
ela, na medida em que entendidos como intelectualmente inferiores.
Henrique Roxo, mdico do hospital, em pronunciamento no 2o
Congresso Mdico Latino Americano (1904), asseverava que negros
e pardos deveriam ser considerados como tipos que no evoluram;
seriam retardatrios entre ns. Segundo ele, se cada um carrega uma tara
hereditria, no caso desses grupos ela era pesadssima. O mdico no
deixava de incluir argumentos sociais, culpando a abolio repentina,
assim como o crescimento das cidades. Por isso, eles teriam maior propenso
para a vadiagem, o lcool e demais distrbios mentais.
Lima Barreto conhecia a loucura de perto, convivera com ela desde
muito jovem. Seu pai, Joo Henriques, seria um dos primeiros desempregados
da monarquia, e para poder sobreviver aceitaria, em maro de 1890,
trabalho mal remunerado como almoxarife nas Colnias de Alienados da
ilha do Governador. Conheceu tambm a prpria loucura do prprio pai
que a partir de 1902, mostrou os primeiros sinais e nunca mais voltou
razo. Isso fez com que Lima Barreto, filho mais velho, virasse arrimo de

162 | Lilia Moritz Schwarcz

famlia, assim como que, vexado, convivesse com os urros dirios do pai
na nova casa no subrbio carioca em que passariam a viver.290
Lima Barreto foi internado a primeira vez em 1914, e teve seus
dados anotados nos pronturios de observao clnica do Hospital
Nacional de Alienados. Na mesma poca e ano, aparecem outros rostos
de observados, hoje meros desconhecidos, cada um carregando seus
dramas pessoais, descritos nos pequenos relatos que mencionam brigas,
manias religiosas ou polticas, agressividade, criminalidade, fanatismo
religioso, alcoolismo, cimes e toda uma vasta gama de experincias,
todas classificadas por um rtulo forte e generalizante. A loucura parece
ser o contrrio da ordem e da normalidade, uma corruptela para pensar
em exagero, afetao, agitao, periculosidade ou, como mostra Castel,
um excesso que falta.291
O conjunto das fichas traz um universo de certa maneira recorrente:
boa parte dos internados so brasileiros, sendo os estrangeiros em geral
portugueses e espanhis. Divididos por cor brancos, pardos ou negros a
maioria deles so classificados como brancos, a despeito das fotos trarem
a objetividade das fichas, uma vez que a pele, os traos, os cabelos revelam
que a maioria dos casos incide sobre uma populao escura e pobre.
Tambm se anotou, quando possvel, ou quando o silncio do
paciente no escorre para as prprias fichas, a profisso do novo interno.
As mulheres foram em sua totalidade definidas como domsticas; j os
homens, em sua maior parte, como trabalhadores, depois comerciantes e
ainda estivadores, mecnicos, tipgrafos, pedreiros, alfaiates, serralheiros,
carregadores, um chauffeur e dois empregados pblicos, entre eles
Lima Barreto. A estava o que restava da identidade desses cidados
temporariamente destitudos de seu direito de arbtrio.
290 H uma coincidncia importante a anotar. No comeo de 1902 houve um escndalo noticiado
pelos jornais, quando o almoxarife do HNA, Oscar Adolpho da Costa Braga, transformou-se no
centro das denncias sobre a precariedade de funcionamento das instituies cariocas. O Jornal
do Commercio de 30 de janeiro de 1902 mencionava o convvio entre crianas e adultos. A
Gazeta de Commercio acusava algumas irregularidades no uso da verba pblica. Sabe-se que
Joo Henriques deu os primeiros sinais de loucura por causa de umas contas que no fechavam.
Resta saber se teve acesso a essas notcias.
291 CASTEL, Robert. A ordem psiquitrica: a idade de ouro do alienismo. Rio de Janeiro: Graal,
1978. p. 111.

Lima Barreto

e a experincia da mmesis

163

Nas fichas de observao, a partir de pequenos detalhes, percebe-se


o dilogo difcil e por certo hierarquizado entre doente e mdico, no sentido
de garantir, de um lado, a singularidade, de outro, deixar-se catalogar a
partir de uma situao que, contra a vontade de muitos, parecia unir a
todos, ou seja, se o diagnstico continha certa variao alcoolismo,
epilepsia, psicose peridica, paralisia geral, delrio episdico, demncia
senil, debilidade mental, esclerose cerebral, sfilis cerebral ou simplesmente
psicose dos degenerados, isso quando os termos no vinham seguidos
por um ponto de interrogao j o tratamento era bastante recorrente,
resumindo-se prescrio de purgatrio, pio ou tnicos calmantes. Por
outro lado, enquanto o notrio parece tentar preencher a profisso sempre
de maneira pouco especfica pode-se notar, em alguns casos, o esforo do
interno de discriminar a profisso e assim ganhar um local diferenciado
nessa instituio que tende a jogar a todos na mesma grande vala comum
da loucura. Lima Barreto queria ser classificado como escritor; ficou apenas
(mas pelo menos) como funcionrio pblico, profisso que tantas vezes
ironizou, e que, durante toda a vida, considerou menos relevante do que
o seu compromisso com a literatura.
Sempre espelhando-se em seu autor predileto Dostoievsky, Lima
Barreto anota em seus dirios a humilhao que sentiu ao perder sua
identidade e se ver transformado num mulato, desses que tantas vezes
manifestavam a fraqueza da loucura mestia a psicose dos degenerados.
Pouco adiantaria, nessa hora, seu conhecimento crtico do darwinismo
racial ou suas crticas nesse sentido: A capacidade mental dos negros
discutida a priori a dos brancos a posteriori. A cincia um preconceito
grego, ideologia.292
Foi Carlo Ginzburg quem, em seu livro Mitos, emblemas e sinais
e no artigo O inquisidor como antroplogo,293 mostrou como a partir de
pequenos detalhes se chega a concluses de maior amplitude. Vale a pena
tambm emprestar o modelo dialgico, moda de Mikhail Bakthin.294
e igualmente aplicado por Ginzburg, que mostra como, a despeito das
posies hierarquicamente desiguais que se estabeleciam entre (no seu caso)
inquisidor e vtima, travavam-se debates dialgicos no sentido da tenso que
292 BARRETO, Lima. Dirios ntimos, op. cit., 1998. p. 15.
293 GINZBURG, Carlo. Mitos, emblemas e sinais. So Paulo: Companhia das Letras, 1989.
294 BAHKTIN, Mikhael. La Poetique de Dostoievski. Paris: Seuil, 1970.

164 | Lilia Moritz Schwarcz

se apresentava entre ambos, mas igualmente na compreenso de um universo


cultural partilhado, por vezes silenciosamente, por vezes de maneira aberta
e conflitiva. Bakthin definiu tal conceito:
no como a unidade de uma s conscincia que teria absorvido,
como objetos, outras conscincias mltiplas, nenhuma das quais se
torna completamente objeto de outra. Essa interao no permite
que o observador exterior objetive todo o evento segundo o modelo
monolgico habitual (temtico, lrico ou cognitivo) e desta maneira
obrigando-o a colocar-se como participante.295

Nem inquiridor, nem inquirido so tomados como passivos nessa


relao, embora no se desconheam as desigualdades de poder existentes
entre eles.

Anamnese, pavilho de observao


Todo aquele que entrar na Biblioteca do Instituto de Psiquiatria
da Universidade Federal do Rio de Janeiro, nos fundos do Campus da
Praia Vermelha, localizada ao lado do edifcio onde funciona o Instituto
Psiquitrico Philippe Pinel, e pedir o Livro de Observaes do ano de
1914 vai se deparar com um documento repleto por questionrios com
contedo padro, respondidos ou em parte vazios, fotos em branco e preto,
seguidas de outras descries. A impresso causa impacto, tal a intimidade
l revelada dessas personagens cujos nomes e feies parecem ter se
perdido na ptina do tempo. Mas um deles, cuja entrada se deu no dia 18
de agosto, com certeza se destaca em meio a essa massa de desconhecidos:
o escritor Affonso Henriques de Lima Barreto, que tinha ento 33 anos. A
foto chama ateno, igualmente, por conta do estranhamento da situao
e da imagem que l surge estampada.
Portando roupas de detento, com um carimbo estampado em sua
roupa Pandemnio , o rapaz mira a cmera fotogrfica, e se no fosse um
certo olhar entristecido, um pouco baixo, pareceria desafi-la. Pandemnio
tem origem inglesa pandemonium, por meio do radical grego pn, que
295 Essa traduo, bem como o trecho da obra de Mikhael Bahkthin, foi retirada da dissertao de
Ricardo Teperman, a quem agradeo.Ver: BAHKTIN, Mikhael, op. cit., p. 51; TEPERMAN, Ricardo.
Tem que ter suingue: batalhas de freestyle no metr Santa Cruz. Dissertao (Mestrado em Antropologia
Social) Programa de Ps-Graduao da Universidade de So Paulo, So Paulo, 2011.

Lima Barreto

e a experincia da mmesis

165

significa todo, sendo acrescido o termo grego damon, que quer dizer
demnio. Tal neologismo foi criado pelo poeta ingls John Milton (16081674), no seu Paradise lost, para designar o palcio de Sat. tambm o
designativo para a capital imaginria do inferno, significando o mesmo que
tumulto, balbrdia, confuso. O que importa que a imagem, acrescida do
seu ttulo, motivo de espcie. Ainda mais porque em seu livro Cemitrio
dos vivos, que restou inacabado, Lima desenhara imagem semelhante do
hospcio: o inferno ou o cemitrio.
Lima andara bebendo, e muito, e sua expresso talvez seja devedora
de seu estado, tal como descreve em seu dirio naquele ano. De toda
maneira, e diferente de outros internos, no esconde o rosto ou vira-o de
lado, evitando o olhar; nem ao menos usa de qualquer subterfgio, como
tapar o rosto com as mos ou com outro objeto. No seu pronturio, alm da
discriminao da profisso, causa estranheza a cor. Na ficha, contrariando
o que a imagem evidencia, Lima Barreto branco. J na fotografia, por
detrs das olheiras profundas, do ar altivo, dos olhos desviantes, se destaca
sua cor amorenada e o cabelo pixaim. O prprio Lima se preocupava em
descrever com cuidado a cor de seus personagens, chegando a detalhes
impressionantes quanto s diferentes tonalidades que os distinguiam. A
est essa maneira nacional de agenciar a cor, e hoje ser difcil saber quem
a atribuiu nesse momento: se o funcionrio zeloso em branquear a todos,
ou o prprio escritor, que em sua literatura sempre destacou o fato de ser
negro. Nos dirios desabafou: triste no ser branco.296
Vale pena recorrer, tambm, detalhada inspeo geral, constante
do Livro de Observaes Clnicas.297 Nela, estabelece-se novo dilogo entre
Lima e o funcionrio. Na primeira parte do laudo, o diagnstico claro e
no permite prever qualquer debate: O nosso observado um indivduo de
boa estatura, de compleio forte, apresentando estigmas de degenerao
fsica. Dentes maus; lngua com acentuados tremores fribilares, assim como
nas extremidades digitais. De imediato, chamam ateno duas palavras
fortes no vocabulrio da poca: estigmas de degenerao. Estigma
termo que vem da terminologia da antropologia criminal de Lombroso,
296 BARRETO, Lima. Dirios ntimos, op. cit.. p. 85.
297 Francisco de Assis Barbosa, no Apndice de sua famosa biografia de Lima

Barreto, reproduz tal documento, na ntegra. BARBOSA, Francisco de Assis. A vida de


Lima Barreto. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 2002.

166 | Lilia Moritz Schwarcz

que estudava as associaes entre as raas mestias com a criminalidade


e a loucura. Estigma supe a existncia de traos fixos e essenciais,
vinculados s raas, tambm entendidas como fenmenos naturais. Supe
ainda a ao da hereditariedade como fator determinante no comportamento
populacional. Pior era, no obstante, a situao das raas mistas, essas
sim sujeitas a todo tipo de degenerao. Portanto, se Lima era branco na
cor, poderia ser no to branco no diagnstico.
O procedimento seguia a orientao do hospital e tambm do
professor Henrique Roxo, que em 1901 defendeu a tese Durao dos
atos psquicos elementares nos alienados. Roxo substituiu seu orientador,
Teixeira Brando, na direo do Pavilho de Observao do Hospital
Nacional de Alienados e criou nova tcnica para exame de suspeitos de
alienao. Segundo ele, o questionrio no deveria ser fixo, uma vez que
responderia especificidade de cada caso clnico, mas necessitaria de um
mtodo comum. O funcionrio anotaria os dados fsicos do paciente sua
estatura e aparncia , definiria a fisionomia e por fim seu estado geral
(calmo, agitado, triste, alegre, concentrado, disperso) a partir da maneira
como respondia s perguntas. Essa primeira fase seria fundamental para
definir traos degenerativos. De lado a lado, as respostas e perguntas nada
tinham de ingnuas. A prxima etapa era mais objetiva e visava os dados
antropomtricos (crnio, face, orelhas, nariz, olhos, cavidade bucal).
Objetos de ateno eram tambm os rgos genitais, o fgado, o corao,
o estmago e os intestinos. Por fim, vinha uma etapa considerada mais
subjetiva, pois visava os dados anamnsticos, ou seja, as condies de
vida do paciente. Nesse caso, Roxo recomendava ser necessrio captar a
simpatia do paciente e deix-lo falar.298
O objetivo era, pois, anotar cuidadosamente a fisionomia do
paciente considerada a janela do carter , o temperamento, o formato,
as medidas craniana e formas de expresso (mutismo ou fala abundante).
Anotavam-se tambm as tendncias intelectuais e emotivas dos doentes,
sendo o excesso sempre considerado sinal de loucura. Excesso religioso era
logo definido como fanatismo, assim como pendores elevados pela poltica
e em especial para o anarquismo eram igualmente estigmas operantes.
298 Ver ENGELS, Magali. Os delrios da razo. Rio de Janeiro: Editora Fiocruz, 2001. p. 145.

Lima Barreto

e a experincia da mmesis

167

Chamados de loucos morais, anarquistas eram condenados por


sua ideias e estigmatizados como doentes. O professor lvaro Fernandes,
da Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, mostrava em 1898 como o
anarquista era o tipo de louco moral por excelncia nascendo da luta social, da
desarmonia entre o capital e o trabalho.299 Tambm Franco da Rocha, diretor
do Juquery, defenderia em 1904 tese semelhante, estabelecendo correlaes
entre loucura moral e radicalismo revolucionrio. Pode-se imaginar o
temor de Lima, assim como a insistncia em calar sobre suas simpatias pelo
anarquismo, consideradas naquele local sinal de degenerescncia intelectual.
Esse , portanto, e tambm, um dilogo de surdos, com o paciente buscando
omitir dados de sua vida pregressa e atual, e o atendente buscando criar
ambiente amistoso e que incitaria o interno a falar.
Os inquritos de entrada continuavam com os exames de
sensibilidade e motilidade, que no caso de Lima mostram-se na ntegra.
J o exame de reflexos deixou a desejar com as pupilas reagindo s
lentamente luz. O lcool j acompanhava a vida de Lima Barreto faz
tempo. No dirio do ano de 1910, ele menciona a sua mania de suicdio
e a frequncia do lcool: S o lcool me d prazer e me tenta... Oh!
Meu Deus! Onde irei parar?. Nesse ano, Lima mostrava-se claramente
deprimido e em seu dirio, no dia 20 de abril de 1914, anotou:
O maior desalento me invade. Tenho sinistros pensamentos. Ponho-me
a beber, paro. Voltam eles e tambm um tdio de minha vida domstica,
do meu viver cotidiano e bebo. Uma bebedeira puxa outra e l vem a
melancolia. Que crculo vicioso [...] O meu pai delira constantemente
e o seu delrio tem a ironia dos loucos de Shakespeare.

Lima fora recolhido ao Hospcio Nacional dos Alienados em carroforte e por iniciativa de seu irmo Carlindo, que nesse momento trabalhava
na polcia. O escritor, apesar de considerar que andava atrapalhando a
famlia jamais perdoaria o irmo e a polcia. O conto Como o homem
chegou,300 que Lima incluiu na primeira edio de Triste fim de Policarpo
Quaresma, claramente inspirado no episdio: A polcia da Repblica,
como toda a gente sabe, paternal e compassiva no tratamento das pessoas
299 Ver texto de ENGELS, Magali. As fronteiras da anormalidade: psiquiatria e controle social.
Histria, Cincias, Sade-Manguinhos, Rio de Janeiro, n. 3. p. 547-563, 1999.
300 Datado de 18 de outubro 1914. Foi publicado originalmente na 1 edio de Triste fim de
Policarpo Quaresma (Rio de Janeiro: Typ. Revista dos Tribunais, 1915. p. 333-352). Na Diviso
de Manuscritos da FBN (BN/Mss I-6,35,912) h o original manuscrito intitulado Como o
Homem chegou de Manaus.

168 | Lilia Moritz Schwarcz

humildes que dela necessitam; e sempre, quer se trate de humildes, quer


de poderosos, a velha instituio cumpre religiosamente a lei. [...]
O escritor, depois de descrever a monotonia reinante, refere-se
alusivamente sua priso num carro-forte que sacolejava sem parar. Os
paralelos autobiogrficos so evidentes: Fernando morava com o pai, nos
arredores da cidade, era acusado de bebedeira renitente ao lado de amigos
vagabundos, assim como passava o tempo vendo estrelas.
H um salto temporal no dirio, exatamente nesse momento, e
no dia 13 de julho que o escritor desabafa: Enfim, a minha situao
absolutamente desesperada, mas no me mato [...] Hoje tive um pavor
burro. Estarei indo para a loucura?.301 Novo salto e uma anotao sem
data: Estive no hospcio de 18-8-14 a 13-10-1914.
Casos de alcoolismo como o de Lima eram aqueles que
permaneciam por menos tempo recolhidos no hospital e o escritor no fugiria
regra. Nessa primeira vez, ficaria internado apenas dois meses, que lhe
custaram, porm, muito. Nada como recuperar o dilogo dialgico que se
estabelece entre Lima e o escrevente M. Pinheiro. Escreve ele: Todos os
aparelhos (digestivo, circulatrio, respiratrio) parecem normais; o nico
que apresenta anomalia digna de nota o genito-urinrio que apresenta uma
blenorragia, tambm conhecida na poca como esquentamento, purgao
ou gonorreia. A constatao da doena venrea representava novo sintoma de
degenerescncia, pois configurava excesso e falta de regramento, perverso
diante de um modelo cujos limites de normalidade deveriam prever prticas
sexuais circunscritas, prazer moderado e com finalidade reprodutora.
Nova entrevista foi feita em 22 de agosto de 1914, quando o paciente
j deveria estar menos afetado pelos efeitos do lcool e, portanto, capaz
de responder questes e falar. Tanto que nos dados comemorativos de
famlia, Lima informa que sua me morreu tuberculosa; o pai vivo, goza
sade e robusto. Tem trs irmos fortes. S depois relatou que seu pai sofre
neurastenia. O conceito foi introduzido por Beard, em 1867, e se referia a um
estado de exausto nervosa, tendo como sintomas fraqueza fsica e mental e
um nervosismo generalizado. A sndrome era entendida como a combinao
de uma incapacidade de esforo fsico associada a uma perturbao grave de
humor. Irritao, cefaleia e distrbios do sono e uma dificuldade de adaptao
social levavam ocorrncia de fobias e desconfiana generalizada.
301 BARRETO, Lima. Dirios ntimos, op. cit.. p. 120.

Lima Barreto

e a experincia da mmesis

169

Importante notar que Lima conhecia os conceitos em vigor, j que


num primeiro momento omite a doena do pai, para depois denunci-la.
Deveria estar a par das teorias de hereditariedade e temer que a doena do
pai fosse estigma forte e suficiente para determinar suas prprias fraquezas.
Tambm a tuberculose era nesse contexto entendida como estigma de raas
degeneradas; marca pesada num exame de observao como esse.
Mas falta introduzir os comemorativos pessoais e de molstias:
Nada informa aos antecedentes de hereditariedade. Acusa outros
no rapto de manuscritos. Acusa insnias com alucinaes visuais
e auditivas. Estado geral bom e boa memria. J teve sarampo e
catapora, blenorragia, que ainda sofre e cancros venreos.

possvel prever a quantidade de situaes vexatrias que o escritor


tivera que enfrentar para lidar com essa parte do questionrio. Insnias
e alucinaes eram sem dvida efeitos passageiros do lcool e o escritor
parecia no querer associar tais sndromes a qualquer herana biolgica
vinda do pai ou mesmo da me: sua origem racial. Mas o literato precisou
confessar mais: que tinha gonorreia e outras leses venreas, que eram
sinnimo de vida desregrada.
Na sequncia do laudo, Lima Barreto se define como alcoolista
imoderado, no fazendo questo da qualidade. Comentava-se que o escritor
era visto vagando pelas ruas do Rio, embriagado, com a roupa cada vez
mais puda um nico terno azul e um chapu cada vez mais amassado e
atuando de maneira inconveniente. J era mesmo imoderado o seu uso
do lcool. O cronista deve ter, porm, se destacado da mdia dos internos,
j que o escrevente redigiu que ele
conhece e cita com bastante desembarao fatos da histria antiga,
mdia, moderna e contempornea respondendo as perguntas que lhe
so feitas prontamente. Tm noes de lgebra, geometria, geografia.

Fcil intuir o espanto do funcionrio desavisado diante da erudio


de Lima. Tanto que, nesse inqurito, o escrevente transcreve os autores
prediletos do escritor: Bossuet, Chateaubriand catlico elegante [sic],
Balzac, Taine, Daudet.
Por meio dessas citaes fica evidente como Lima parece estar
mais no controle da situao, tanto que o relator escreve que ele conhece

170 | Lilia Moritz Schwarcz

um pouco de francs e ingls, e que faz comentrios mais ou menos


acertados sobre os escritores que cita. E conclui: em suma um indivduo
que tem algum conhecimento e inteligente para o meio em que vive. No
elogio vem de carona o preconceito, daquele que reconhece o conhecimento
alheio, mas lhe concede apenas certa tolerncia, diante dos mais fracos
e despossudos.
A partir da aparece um Lima um pouco delirante, misturando
problemas de trabalho com receios diante de sua f anarquista. Quando
perguntado sobre o motivo de sua internao, alegou que teriam lhe
preparado uma assombrao, com o aparecimento de fantasmas, que alis
lhe causavam muito pavor. Passou logo a narrar um incidente com o
tenente Serra Pulqurio, seu amigo de pndegas, que o teria acusado
de fazer panfletos contra seu trabalho. Depois de negar a necessidade da
internao, o escritor afirmou que fora conduzido polcia, tendo antes
cometido desatinos em casa, quebrando vidraas, virando cadeiras e
mesas. Diz que teria sido convidado pelo comissrio, que lhe teria dado
domiclio, at que foi transferido para a clnica. Por isso protesta contra o
seu sequestro, uma vez que nada fez que o justifique. Continua o relato
afirmando que notara animosidade contra si, por parte dos companheiros
de trabalho no Ministrio da Guerra, e que temia represlias por adotar as
doutrinas anarquistas. E assim vai se encerrando o depoimento, com as
anotaes do escrevente: o paciente apresenta-se em geral calmo, s se
exaltando quando narra motivos que justificaram sua internao. E anota:
Tem duas obras: Triste fim de Policarpo Quaresma e Memrias [sic] do
escrivo Isaas Caminha.
digno de destaque o fato de Lima Barreto oscilar entre momentos
mais ou menos exaltados, mais conscientes ou delirantes. Mesmo em
estado mais afetado, o seu trajeto anarquista deveria, nesta circunstncia,
incomod-lo. Por isso, talvez, apesar de afirmar no ser grande escritor nem
timo pensador, deve ter terminado seu relato se valendo de seu local na
literatura, garantido por suas duas obras publicadas, que o escrivo pareceu
solenemente desconhecer. A concluso sobre a molstia e seu tratamento
clara: alcoolismo se cura com purgativo e pio, dois medicamentos
ministrados quase indiscriminadamente para outros diagnsticos.

liMa barreto

e a eXPerincia da MMesis

171

No h espcies, no h raas de loucos; h loucos e s 302


Lima Barreto teve alta a pedido em 13 de outubro de 1914. Mas
o crculo vicioso do lcool, dos delrios, das bagunas e das internaes
no pararia por a. Em 25 de dezembro seria mais uma vez recolhido. Nova
internao dar-se-ia entre dezembro de 1919 e fevereiro de 1920. Nas duas
vezes, Lima Barreto foi detido durante os festejos de Natal.
Sua imagem , porm, dessa vez, distinta da primeira. Resignado,
ou buscando permanecer annimo (conforme declarou em entrevista
concedida no hospcio), Lima outro na ficha.

Mais ainda, chama a ateno o fato de o funcionrio, nessa segunda


internao, o caracterizar como pardo (e no branco); uma colorao mais
escura, indefinida, como so os pardos: quase coringas da classificao.
Quem sabe, por fim, nessa verso to brasileira do racismo, em que se
embranquece ou escurece dependendo da situao social, Lima tenha
ficado evidentemente negro, ou melhor, pardo.
Sua fisionomia, dessa vez, conturbada e triste: cabea deitada
para o lado e expresso menos desafiante que a anterior. Parece um tanto
vencido diante da evidncia da doena, como se seu corpo desmentisse
suas convices profundas e contrrias s teorias deterministas sociais e
realizasse uma espcie de mmeses entre sua identidade e sua batalha contra
302 BARRETO, Lima; MASSI, Augusto; MOURA, Murilo Marcondes de (Org.), op. cit., p. 67.

172 | Lilia Moritz Schwarcz

a identificao. Afinal, ainda em 1903, em seu dirio apresentava atitude


irnica e crtica com relao cincia, dizendo que ela no passava de
um ponto de vista sobre as cousas.303 No dia 26 de dezembro de 1904
desafiaria: Porque o que verdade na raa branca, no extensivo ao
resto, eu, mulato ou negro como queiram estou condenado a ser sempre
contnuo... Quando me julgo nada valho; quando me comparo, sou
grande. Enorme consolo.304
J o escritor de Dirios do hospcio o que capitula e confessa
seu fracasso e autoexcluso: Dormi em capinzais, fiquei sem chapu,
roubaram-me mais de uma vez quantias vultuosas.... Se anteriormente,
e nos seus primeiros escritos, parecia existir uma estratgia premeditada
de insero na panela literria carioca em que Lima Barreto manipulava
a cor, a condio social e a regio , nesse momento, a doena parece se
constituir como a prpria condio da memria.
Lima encontrava-se agora na Seo Calmeil do Hospital e na
anamenese o relator, depois de desculpar-se por se encontrar de licena
quando o paciente fora internado com diagnstico de alcoolismo, anota
as seguintes informaes.
O inspetor dessa Seo conheceu seu pai, que era administrador
das colnias de Alienados da ilha do Governador, So Bento
e Conde Mesquita, ambas criadas em 1890. Informa que este
senhor fazia uso excessivo de bebidas alcolicas, apresentando
humor irascvel e taciturno. Consta-nos ainda que o progenitor
do observado se acha agora em avanado estado de demncia.

Como se v, nessa segunda vez, o escrevente no se restringiu


s informaes dadas por Lima Barreto. De posse de dados externos, o
profissional faz aluses sobre a carga de hereditariedade negativa de seu
paciente. Interessante, porm, que o segundo pargrafo desmente o
primeiro com observaes tambm retiradas de fora daquele contexto, mas
atestando a importncia do interno como escritor: O observador goza
nos meios literrios da reputao de um escritor talentoso e forte, cheio
de mordacidade [...] Parece que nas palestras de caf o observado
303 BARRETO, Lima. Dirios ntimos, p. 16
304 Ibid., p. 27.

Lima Barreto

e a experincia da mmesis

173

muito querido por seus ditos chistosos e picantes. Paradoxal como


anamnese, o primeiro pargrafo condena, enquanto que o segundo
concede. Mais uma vez o movimento, agora do escrivo, duplo:
identificao e sucessivo afastamento.
Os dirios confirmam o estado do escritor, nesse meio tempo. Em
3 de junho de 1917, escreve que havia passado o ms entregue bebida.
Em 5 de setembro, afirma:
de h muito sabia que no podia beber cachaa. Ela me abala,
combale, abate todo o organismo desde os intestinos at a enervao
... No dia 30 de agosto eu ia a cidade, quando me senti mal. Tinha
levado todo o ms a beber, sobretudo parati. Bebedeira sobre
bebedeira, declarada ou no [...] Andei porco, imundo [...] Se no
deixar de beber cachaa, no tenho vergonha. Queira Deus que deixe.

A situao era declinante quando Lima aposentado em 26 de


dezembro de 1918, e registra o fato no dirio. A partir da comeam seus
Dirios do hospcio, cuja cronologia data justamente de 1919, quando Lima
afirma ter estado: no Hospital Central do Exrcito de 4 de novembro de
1918, a 5 de janeiro de 1919.305
O escritor parece ento se debater entre afirmar sua identidade
combalida de intelectual, de um lado, e o estigma da loucura, de outro.
Diante do questionrio, Lima omite, se esquiva, no reage. J fora do
hospital, e respaldado pelo terreno seguro da fico, coloca na boca do seu
personagem a reflexo que calou durante sua estada no hospcio. Critica
a poltica de antecedentes e a ideia de que a origem dos pacientes
sempre reveladora de sua herana de taras ancestrais, nega a autoridade
e o orgulho do mdico que despreza as observaes dos leigos e exerce
sua profisso nesse vago e nebuloso cu da loucura humana.
Nas pginas finais de Cemitrio dos vivos, como num crescendo, ele
chama aos loucos, e a ele prprio, de rebotalhos da sociedade, nufragos
e se pergunta, com um pingo de ironia: A Constituio l para vocs?.306
Evidentemente no possvel olvidar que Nina Rodrigues, em seu livro A
305 No objetivo neste artigo aprofundar anlise do Dirio do hospcio e muito menos do
romance Cemitrio dos vivos, que guarda aberto dilogo com ele, de maneira que fico e no
fico se misturam. Estamos elaborando artigo para livro sobre autobiografias (com a coordenao
de Srgio Miceli e Carlos Altamirano), quando nos deteremos sobre essas duas obras.
306 BARRETO, Lima; MASSI, Augusto; MOURA, Murilo Marcondes de (Org.). Dirio do
hospcio e O cemitrio dos vivos. p. 243-245.

174 | Lilia Moritz Schwarcz

responsabilidade penal, a essas alturas propunha exatamente isso: a criao


de uma subcidadania, uma cidadania menor, composta, agora nos termos
de Lima, por doentes indigentes e prias sociais.307 Na verdade, anos
antes, o mdico da escola de medicina da Bahia advogava a existncia de
dois cdigos penais um para brancos e outro para negros assim como
defendia a ideia de que o crime era relativo e que, portanto, a prpria
Constituio e a lei no deveriam ser iguais ou para todos.
Submetido ao convvio obrigado, conforme sua prpria definio,
o escritor parece se conformar loucura e degradao humana;308 mas
lamenta no ter mais o controle do prprio corpo,309 assim como reconhece
que vai perdendo de lavada no jogo da cidadania: Desde minha entrada
na Politcnica venho caindo de sonho em sonho.310
O escritor morreria de enfarte, um pouco depois de escrever essas
notas e os rascunhos de um futuro livro, que restaria inacabado. Sairia do
trancamento no hospcio para se resignar ao isolamento de sua biblioteca
caseira, uma vez que, a essas alturas, j havia sido internado por invalidez.
Um isolamento de um lado foroso, de outro autoimposto pela tomada de
conscincia, mote da memria, de sua condio de preto, pobre, suburbano
e (nesse contexto) louco.
Cemitrio dos vivos restaria sem um ponto final. Diferente de livros
como Recordaes do escrivo Isaas Caminha, Clara dos Anjos ou Triste
fim de Policarpo Quaresma, que, a despeito de serem igualmente biogrficos,
colocavam tudo na conta de um personagem ficcional e carregavam um
projeto objetivo de denncia da sociedade carioca e de suas prticas de
excluso, nesse caso se impe a mmesis. No por coincidncia, em 1920,
no jornal A Folha, num texto chamado O pistolo, Lima Barreto tentou
ainda desvencilhar sua pessoa de sua obra, dizendo que s se internara
para melhor observar o hospital e assim escrever um livro realista sobre
o hospcio. Derradeira estratgia; nessa hora ele j virara uma espcie de
zona inclassificvel: nem eu, nem outro.
307 Ibid., p. 245
308 Ibid., p. 127.
309 Ibid., p. 246.
310 Ibid., p. 83.

Lima Barreto

e a experincia da mmesis

175

Na crnica chamada Da minha cela, publicada na A.B.C. de


30 de novembro de 1918, portanto entre uma e outra internao, Lima
lembra, com um misto de ironia e sofrimento, das mensuraes que
sofreu no hospital: Sofri tambm mensuraes antropomtricas e tive
como resultado delas um pequeno desgosto. Sou branquicfalo. Tal
termo referia-se aos indivduos que tinham o crnio alongado e de forma
ovoide, e era com frequncia associado aos tipos inferiores. Era claro
que nesse texto a citao surgia como piada. Mas sabemos tambm
que a graa da piada est no conjunto de aluses que ela apresenta ou
esconde.311 Lima negava, mas temia; dialogava, de maneira mimtica,
com as classificaes que sofria.
No foi desejo de Lima Barreto publicar as notas dos seus dirios
que foram na verdade coletados e organizados pela irm e por Francisco
de Assis Barbosa 312 ou o romance, apenas rascunhado, mas as duas obras
de memria (consentidas ou recriadas) confirmam a impresso dos ltimos
tempos. Lima Barreto terminou confinado imagem que ele prprio criou
de si, entre o sacrifcio e a redeno; entre o lder solitrio de uma nova
literatura e o escritor alienado isolado em sua casa. Nesse caso, no s a
loucura e a doena se intercalam, como o literato propositadamente rasura
limites entre gneros literrios e sua prpria condio outrora devidamente
agenciada: negro, excludo, suburbano, pobre. No se sabe mais o que
conto, romance, dirio, entrevista, ato falho ou premeditado. A memria
representa aqui uma espcie de chancela desse ego aflitivo, exerccio de
dissimulao onisciente e oblqua de um jogo complicado que mistura
pobreza, cor, ambio, loucura. Deslocada, a frase que encerra a obra de
fico, derradeiramente interrompida, no poderia ser mais significativa:
Fiquei eu s no vo da janela.

311 Ver, nesse sentido, GEERTZ, Clifford, op. cit. e DANTON. Robert. O grande massacre de
gatos. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1999.
312 Sabe-se que essas eram apenas cadernetas ou notas avulsas do escritor. Foi aps sua morte
que a irm de Lima e seu mais conhecido bigrafo Francisco de Assis Barbosa reuniram esses
escritos dispersos e deram a eles o nome de Dirios.

9 O literato da vila quilombo:


Lima Barreto no
Brasil do Ps-abolio

Denilson Botelho
Professor adjunto do Departamento de Geografia e Histria e do
Programa de Ps-graduao em Histria do Brasil (UFPI)
ahlb@uol.com.br

O fim da escravido no Brasil, em 1888, motivou a incluso de uma


questo central no debate pblico em nossa sociedade: como promover a
incorporao de uma gigantesca massa de ex-escravos nos termos de uma
cidadania plena? Como tornar cidados indivduos pobres e historicamente
despossudos em face da explorao pelo trabalho escravo? Jos Murilo
de Carvalho,313 por mais de uma vez, j observou que enquanto esta
questo permanece mal resolvida ou distante de uma soluo, temos uma
indiscutvel evidncia de que a repblica uma obra inconclusa. No
313 CARVALHO, Jos Murilo de. A formao das almas: o imaginrio da Repblica no Brasil.
So Paulo: Companhia das Letras, 1990. p. 54. Ver tambm: CARVALHO, Jos Murilo de.
Cidadania no Brasil: o longo caminho. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2004.

literato da

Vila Quilombo |

177

por outra razo que o assunto continua na pauta do dia e temos dedicado
os ltimos anos a discutir sobre at que ponto os governos do Partido dos
Trabalhadores tm enfrentado esse desafio. Por um lado, h quem sustente
o argumento da crescente incorporao das massas e a emergncia de
uma nova classe mdia, viabilizadas por polticas pblicas, programas
sociais (assistencialistas?) e um novo desenvolvimentismo.314 Por outro,
h quem identifique nesse mesmo processo a perpetuao das histricas
desigualdades, tendo em vista que nada se alterou no que diz respeito ao
modelo econmico vigente, qual seja, o neoliberalismo que promove a
globalizao da pobreza e uma hegemonia s avessas.315
da que advm a relevncia e a atualidade das anlises sobre uma
figura como Lima Barreto. Integrante da primeira gerao de intelectuais
herdeiros da chamada gerao de 1870, vincula-se diretamente ao
movimento lanado por aqueles escritores que apontavam a transio
republicana como algo que necessariamente implicaria a abolio da
escravatura. Perceberam que a transio dependia da incorporao dessa
enorme massa de excludos que compunham a sociedade brasileira. Esta
percepo est em Joaquim Nabuco, Machado de Assis e Capistrano de
Abreu.316 a base da qual parte a primeira gerao de republicanos, em
que se situa Lima Barreto (1881-1922). Afinal, diante da espinhosa,
problemtica e urgente questo dos egressos da escravido, a resposta
terminou sendo, quando no ambgua, na maioria das vezes excludente.317
Intelectual nascido no final do sculo XIX, na dcada em que se
concretizou a abolio, e que se fez escritor, romancista e jornalista nas
314 OLIVA, Aloizio Mercadante. As bases do novo desenvolvimentismo no Brasil: anlise do
governo Lula (2003-2010). 2010. Tese (Doutorado em Economia) Programa de Ps-graduao
em Economia, Universidade Estadual de Campinas, SP, 2010.
315 OLIVEIRA, Francisco de.Hegemonia s avessas. In: OLIVEIRA, Francisco de; BRAGA,
Ruy; RIZEK, Cibele (Org.). Hegemonia s avessas: economia, poltica e cultura na era da
servido financeira. So Paulo: Boitempo, 2010. p. 26-27. No conceito formulado pelo socilogo,
parece que os dominados dominam, pois fornecem a direo moral e, fisicamente, esto testa
de organizaes do Estado [...], com a condio de que a direo moral no questione a forma
da explorao capitalista. Ver tambm CHOSSUDOVSKY, Michel. A globalizao da pobreza:
impactos das reformas do FMI e do Banco Mundial. So Paulo: Moderna, 1999.
316 VENTURA, Roberto. Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil, 18701914. So Paulo: Companhia das Letras, 1991.
317 SCHWARCZ, Lilia Moritz. Introduo Lima Barreto: termmetro nervoso de uma frgil
Repblica. In: BARRETO, Lima. Contos completos. So Paulo: Companhia das Letras, 2010. p. 19.

178 | Denlson Botelho

primeiras dcadas do Ps-abolio e da Repblica, Lima Barreto se apresenta


como figura emblemtica do perodo em questo. Negro e descendente
de escravos, teve que lidar desde cedo com prticas discriminatrias e
racistas ao longo de sua breve trajetria de vida, estando a temtica racial
permanentemente presente em sua vida e obra.
Dessa forma, as estratgias de sobrevivncia que engendrou suscitam
anlise cuidadosa sob a perspectiva da histria social. Afinal, sua cor
frequentemente apontada como fator decisivo para explicar os fracassos que
vivenciou, alando-o inclusive condio de cone do movimento negro no
Brasil. recorrente a tendncia a explicar quase tudo na vida desse escritor
como desdobramento da questo racial. Em sua biografia318 so diversos
os episdios que remetem a essa inclinao, como, por exemplo: sua casa
no subrbio carioca de Todos os Santos, apelidada de Vila Quilombo;
Clara dos Anjos, personagem central de um dos seus principais romances,
que era uma jovem negra seduzida e deflorada por um homem branco; e
o fato de ter sido preterido nas promoes como funcionrio pblico da
Secretaria da Guerra por causa de sua cor.
Por outro lado, a identidade negra de Lima Barreto precisa
ser problematizada e discutida. Haja vista que, a despeito de todas as
adversidades enfrentadas , no cumpriu trajetria de vida a ser considerada
marginal. Apadrinhado pelo visconde de Ouro Preto, teve uma formao
escolar de qualidade, custeada por essa proeminente figura do imprio.
Se no prosperou no que tange s condies socioeconmicas, tambm
no se pode afirmar que no obteve reconhecimento intelectual em vida,
pois foi assduo na publicao de artigos e crnicas em jornais e revistas
do Rio de Janeiro da Primeira Repblica entre as quais destaca-se, por
exemplo, a Careta. E cabe ainda ressaltar que h passagens do seu Dirio
ntimo que carecem ainda hoje de anlise cuidadosa pelas contraditrias
revelaes que contm sobre a trajetria de um literato negro no Brasil do
Ps-abolio.

318 Refiro-me no somente mais clebre biografia do escritor, cuja referncia consta desta nota,
como tambm a vrios outros perfis biogrficos j publicados. BARBOSA, Francisco de Assis. A
vida de Lima Barreto. 8. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 2002.

literato da

Vila Quilombo |

179

O que se pretende enfatizar neste texto justamente a experincia


vivenciada por um descendente de escravos que se fez intelectual. O
que se prope aqui uma anlise de suas estratgias e de sua produo
literria (ficcional ou no), em face dos embates travados no campo do
pensamento acerca das teorias raciais difundidas no mundo atlntico entre
as dcadas finais do sculo XIX e incio do sculo XX. Considerando-se
que o branqueamento da populao era uma das correntes desse debate,
e inclusive se apresentava como condio indispensvel ao progresso
da nao que procurava se reinventar nesse perodo, impe-se o exame
da trajetria de um escritor que insistiu em reafirmar a todo instante sua
condio de homem negro e herdeiro de um passado escravocrata num
pas marcado pela dispora africana.
As memrias do literato registradas em seu dirio apresentam ricas
possibilidades de anlise do tema. Podemos observar a vivncia pessoal das
teorias raciais em voga e os seus desdobramentos. Em 1905, por exemplo,
constam as seguintes anotaes:
Vai se estendendo, pelo mundo, a noo de que h umas certas [sic]
raas superiores e umas outras inferiores, e que essa inferioridade,
longe de ser transitria, eterna e intrnseca prpria estrutura
da raa.
Diz-se ainda mais: que as misturas entre essas raas so um vcio
social, uma praga e no sei que cousa319 feia mais.
Tudo isso se diz em nome da cincia [...].
Urge ver o perigo dessas ideias, para nossa felicidade individual
e para nossa dignidade superior de homens. Atualmente ainda
no saram dos gabinetes e laboratrios, mas, amanh, espalharse-o, ficaro mo dos polticos, cairo sobre as rudes cabeas
da massa, e talvez tenhamos que sofrer matanas, afastamentos
humilhantes, e os nossos liberalssimos tempos vero uns novos
judeus.
Os sculos que passaram no tiveram opinio diversa a nosso
respeito verdade; mas, desprovidas de qualquer base sria, as
suas sentenas no ofereciam o mnimo perigo. Era o preconceito;
hoje o conceito.320
319 Mantivemos nas citaes de Lima Barreto a grafia da poca.
320 BARRETO, Lima. Dirio ntimo. 2. ed. So Paulo: Brasiliense, 1956. p. 110-111.

180 | Denlson Botelho

Ao mesmo tempo que se pode observar o modo como as pginas


do dirio do escritor constituem-se em inegvel testemunho da sua
formulao crtica sobre o racismo cientfico, registrando de que forma
o preconceito torna-se progressivamente conceito e se difunde no senso
comum, os registros de 1904 relatam como o literato vivenciava no
cotidiano a discriminao:
Hoje, comigo, deu-se um caso que, por repetido, mereceu-me reparo.
Ia eu pelo corredor afora, daqui do Ministrio, e um soldado dirigiuse a mim, inquirindo-me se era contnuo. Ora, sendo a terceira vez,
a cousa feriu-me um tanto a vaidade, e foi preciso tomar-me de
muito sangue frio para que no desmentisse com azedume.
[...] Porque essa gente continua a me querer contnuo, porque? [sic]
Porque... o que verdade na raa branca no extensivo ao resto;
eu, mulato ou negro, como queiram, estou condenado a ser tomado
por contnuo. Entretanto, no me agasto, minha vida ser sempre
cheia desse desgosto e ele far-me- grande.321

No plano da obra ficcional deste escritor, o romance que contempla


de modo mais explcito a questo racial , sem dvida, Clara dos Anjos. A
inteno inicial era escrever uma Histria da escravido negra no Brasil
e sua influncia na nossa nacionalidade,322 tal como consta em registros
referentes ao ano de 1903. Contudo, a obra tomou outro rumo e resultou
na histria de uma jovem negra, moradora do subrbio carioca, filha de
um carteiro, que seduzida e desvirginada por um jovem branco, chamado
Cassi Jones, do qual engravida. Desamparada diante da gravidez indesejada
e desassistida pelo pai do filho que carrega no ventre, a personagem resume
sua condio na cena final do romance:
Num dado momento, Clara ergueu-se da cadeira em que se sentara
e abraou muito fortemente sua me, dizendo, com um grande
acento de desespero:
Mame! Mame!
Que minha filha?
Ns no somos nada nesta vida.323

Se tomarmos a literatura como uma prtica social e uma forma de


interveno na realidade, tal como sugere Thompson, a fala da personagem
321 Ibid., p. 51-52.
322 Ibid., p. 33.
323 BARRETO, Lima. Clara dos Anjos. 2. ed. So Paulo: Brasiliense, 1956. p. 196.

literato da

Vila Quilombo |

181

negra pode traduzir com fidelidade o ressentimento e a impresso que


Lima Barreto tem a respeito da condio do negro na sociedade brasileira
dos primeiros tempos da repblica. Em Clara dos Anjos, percebe-se uma
relao dialtica entre texto e contexto, realidade e fico, pela oposio
entre a cultura letrada, intelectual, e a cultura provinda da experincia e de
sensibilidade.324 no entrecruzamento da cultura letrada de Lima Barreto
com a experincia da populao das periferias a que ele tambm pertence
que se forja uma literatura cujo sentido de interveno e no apenas de
mero reflexo do contexto histrico vivido naqueles anos. Negros em geral,
como Lima Barreto e sua personagem Clara dos Anjos, provavelmente
se sentiam mesmo como se no fossem nada nesta vida Ps-abolio.
Por outro lado, h passagens do Dirio ntimo profundamente
reveladoras das ambiguidades do escritor, que acaba por reproduzir o
mesmo preconceito racial e de classe que o vitimiza. Vejamos um trecho
de 4 de janeiro de 1905:
Ontem, eram onze horas, eu estava no meu quarto, escrevendo,
passou um pequeno da vizinhana. Chegando em frente nossa
casa, deu boas-noites. Pelo jeito, pareceu-me que o dera para a
minha irm ou para a tal Paulina, que uma vulgar mulatinha,
muito estpida, cheia de farofas de beleza e de presuno, que
ou que pode ser namorada. Achei aquilo inconveniente. Que
um sujeito, passando por uma casa fechada, desse boas-noites a
moas recolhidas num quarto de dormir. Nesse sentido, inquiri
minha irm, que desmentiu. H em minha gente toda uma
tendncia baixa, vulgar, srdida. Minha irm, esquecida que,
como mulata que se quer salvar, deve ter um certo recato, uma
certa [sic] timidez, se atira ou se quer atirar a toda a espcie de
namoros, mais ou menos mal intencionados que lhe aparecem.
[...] Se minha irm no fosse de cor, eu no me importaria,
mas o sendo d-me cuidados, pois que, de mim para mim, que
conheo essa nossa sociedade, foge-me o pensamento ao atinar
porque eles as requestam.
[...] Eu, entretanto, penso me ter salvo.
Eu tenho muita simpatia pela gente pobre do Brasil,
especialmente pelos de cor, mas no me possvel, transformar
324 THOMPSON, Edward Palmer. Os romnticos: a Inglaterra na era revolucionria. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. p. 37.

182 | Denlson Botelho

essa simpatia literria, artstica, por assim dizer em vida comum


com eles, pelo menos com os que vivo, que, sem reconhecerem
a minha superioridade, absolutamente no tm por mim nenhum
respeito e nenhum amor que lhes fizesse obedecer cegamente.325

Passando ao largo das questes de gnero observadas na transcrio


acima, que no pretendo examinar no momento, possvel perceber quo
conflituosa a relao do escritor com a sua gente, identificada como
dotada de tendncia baixa, vulgar, srdida. Sendo mulatos, o que lhes
resta nessa sociedade brasileira do incio do sculo XX tentar salvar-se,
como o prprio Lima Barreto pensa ter feito, embora a irm lhe cause
preocupao nesse sentido. Se no fosse de cor, o irmo talvez no lhe
cobrasse uma impoluta conduta moral baseada no recato. Mas sendo negra,
melhor no se atirar a toda a espcie de namoros.
Acrescente-se ainda a rara confisso da sensao de incompatibilidade do mulato de Todos os Santos com a gente pobre do
Brasil. Vale ressaltar uma observao feita logo aps essa confisso
envergonhada: Se essas notas forem algum dia lidas, o que eu no espero,
h de ser difcil explicar esse sentimento doloroso que eu tenho de minha
casa, do desacordo profundo entre mim e ela, declarando ainda adiante
que se a morte me surpreender, no permitindo que as inutilize, peo
a quem se servir delas que se sirva com o mximo cuidado e discrio,
porque mesmo no tmulo eu poderia ter vergonha,326 ou seja, aos 23
anos de idade, Lima Barreto no confunde sua simpatia pelos negros e
pobres com um eventual prazer e satisfao de conviver com eles nos
subrbios, nos trens da Central ou pelos bares onde frequentemente
abusa de sua Parati. Para ele, agrava a situao o fato de essa gente no
ser capaz de reconhecer a sua superioridade de homem culto e letrado,
a quem deveriam devotar respeito, reverncia e obedincia. Recai sobre
o escritor o estado de esprito que se abate sobre diversos intelectuais
da Primeira Repblica: o fardo do homem culto.327
325 BARRETO, Lima. Dirio ntimo. 2. ed. So Paulo: Brasiliense, 1956. p. 75-76. Os grifos
so meus.
326 Ibid., p. 77.
327 SEVCENKO, Nicolau. O fardo do homem culto: literatura e analfabetismo no preldio
republicano. Revista de Cultura Vozes, Petrpolis, n. 9, nov. 1980. p. 66-69.

literato da

Vila Quilombo |

183

Cabe considerar que a primeira verso de Clara dos Anjos foi


redigida ainda em 1904. Os registros acima, de janeiro de 1905, de algum
modo j refletem a gnese do romance cuja trama pode ter se baseado
nos temores do escritor em relao ao destino de sua prpria irm, uma
mulata que se quer salvar ou que vai descobrir, tal como Clara, que ns
no somos nada nesta vida.
Curioso observar como uma viso estereotipada de Lima Barreto
frequentemente difundida pelos movimentos sociais e se constitui em
aspecto central a identificar o escritor pelo senso comum. At mesmo no
meio acadmico verifica-se certa dificuldade no enfrentamento de passagens
do Dirio ntimo como essas.328
A fico pode nos ajudar a compreender melhor esse rapaz muito
inteligente para amar a sociedade de que sara, e muito finamente delicado
para se contentar de tolerado em qualquer outra. No me refiro a Lima
Barreto aos 23 anos, mas a Gabriel, personagem central do conto Dentes
negros e cabelos azuis, que foi pioneiramente analisado por Beatriz
Resende.329 Gabriel assaltado numa rua do subrbio em plena madrugada,
mas o assaltante apieda-se da vtima ao perceber os traos que a caracterizam.
Quanto aos cabelos, pergunta: Tens penas? s azul? Que diabo! Estes teus
cabelos so especiais.330 E quanto aos dentes, constata: Dentes negros!
Meu Deus! o diabo! uma alma penada, um fantasma.331 E antes que
despertasse mais um amanhecer no subrbio e Gabriel pudesse despedir-se
do salteador, carregando a sincera piedade que inspirei quele homem,
o autor coloca nas palavras da personagem a definio de sua condio
existencial marcada pela ambiguidade que define tambm o autor do
conto. Eis o desabafo:
No percebes que no me dado oferecer batalha; que sou
como um exrcito que tem sempre um flanco aberto ao inimigo?
A derrota fatal. Se ainda me houvesse curvado ao estatudo,
podia... Agora... no posso mais. No entanto tenho que ir na vida
328 GILENO, Carlos Henrique. Lima Barreto e a condio do negro e do mulato na Primeira
Repblica. Dissertao (Mestrado) Instituto de Filosofia e Cincias Humanas, Universidade
Estadual de Campinas, Campinas, SP, 1997.
329 RESENDE, Beatriz. Lima Barreto: a opo pela marginlia. In: SCHWARZ, Roberto (Org.).
Os pobres na literatura brasileira. So Paulo: Brasiliense, 1983. p. 73-78.
330 BARRETO, Lima. Dentes negros e cabelos azuis. In: Contos completos. So Paulo:
Companhia das Letras, 2010. p. 324.
331 Ibid. p. 325.

184 | Denlson Botelho

pela senda estreita da prudncia e da humildade, no me afastarei


dela uma linha, porque direita h os espeques dos imbecis, e
esquerda, a m da sabedoria mandarinata ameaa triturar-me.
Tenho que avanar como um acrobata no arame. Inclino-me daqui;
inclino-me dali; e em torno recebo a carcia do ilimitado, do vago,
do imenso. Se a corda estremece acovardo-me logo, o ponto de
mira me surge recordado pelo berreiro que vem de baixo, em redor
aos gritos: homem de cabelos azuis, monstro, neurastnico. E entre
todos os gritos soa mais alto o de um senhor de cartola, parece oco,
assemelhando-se a um grande corvo, no voa, anda chumbado
terra, segue um trilho certo cravado ao solo com firmeza esse
berra alto, muito alto: Posso lhe afirmar que um degenerado, um
inferior, as modificaes que ele apresenta correspondem a diferenas
bastardas, desprezveis de estrutura fsica; vinte mil sbios alemes,
ingleses, belgas, afirmam e sustentam... Assim vivo, como se todo
dia, delicadamente, de forma a no interessar os rgos nobres da
vida, me fossem enterrando alfinetes, um a um aumentando cada
manh que viesse... At quando ser? At quando?332

Como sabemos, para a histria social, a literatura no apenas


metfora, mas tambm um instrumento pelo qual o autor participa do
movimento da histria e nela se insere. Se a anlise literria busca a
compreenso das redes e tenses sociais mais amplas a partir das quais se
forja a fico nesse caso, um conto , considerando a experincia histrica
dos autores, estamos diante de um fragmento bastante sugestivo da obra
de Lima Barreto. E sugestivo porque fornece indicaes evidentes de
um trao caracterstico da literatura e da trajetria em questo: estamos
diante de algum que foi, em vida, um poo de contradies.333 Longe
de pretender atribuir um significado unvoco a Lima Barreto e sua obra,
compartilhamos da seguinte perspectiva:
Ora sua literatura surge como denncia, ora como desabafo
envergonhado, ou certeza de discriminao. Por vezes o escritor
se revela um tanto autoindulgente, em outras ocasies deixa passar
uma sensao de superioridade em relao ao subrbio, famlia,
aos pobres e negros, que considerava analfabetos.334
332 Ibid., p. 327-328.
333 SCHWARCZ, Lilia Moritz. Introduo Lima Barreto: termmetro nervoso de uma frgil
Repblica. In: BARRETO, Lima. Contos completos. So Paulo: Companhia das Letras, 2010. p. 37.
334 Ibid., p. 36.

literato da

Vila Quilombo |

185

O literato da Vila Quilombo no poderia atravessar a virada do


sculo, a transio da monarquia repblica, do trabalho escravo ao trabalho
livre e assalariado, sem expressar as contradies do tempo histrico em
que viveu e atuou intensamente, produzindo obra vasta e diversificada.
Ainda que sua imagem de marginal ou de cone injustiado e por isso
mesmo incensado pelos movimentos sociais no se sustente no cenrio
das histrias do Ps-abolio no mundo atlntico, no nos resta alternativas
seno apresent-la tal como : repleta de ambiguidades e contradies.
Frequentemente Thompson associado aos estudos da cultura
popular na qual teria se forjado a classe operria inglesa no sculo XVIII.
O historiador marxista ingls debruou-se tambm sobre a literatura,
notadamente quando buscou a compreenso da crise do paternalismo
pela literatura romntica daquele sculo. Para o leitor brasileiro, pouco
familiarizado com a trajetria literria de alguns dos mais destacados
representantes do romantismo ingls, como Samuel Taylor Coleridge,
William Wordsworth e John Thelwall, sua anlise pode parecer distante e
sua aplicabilidade pouco plausvel ao tema em questo neste texto. Contudo,
observemos o seguinte comentrio:
O homem trabalhador autodidata, que dedicava suas noites e seus
domingos busca do conhecimento, era tambm solicitado, a toda
hora, a rejeitar todo o cabedal humano de sua infncia e de seus
companheiros trabalhadores como grosseiro, imoral e ignorante.
No fcil compreender e aceitar as presses dos homens nessa
situao. A realizao dos objetivos do movimento da classe
trabalhadora exigia no apenas de seus lderes, mas tambm
de milhares de seus membros comuns novos atributos de
autodisciplina, autorrespeito e treinamento educacional. [...] At
mesmo os mais dedicados tendiam ocasionalmente a olhar para
seus companheiros trabalhadores com averso e desespero.335

Se considerarmos que Lima Barreto recebeu uma educao burguesa


e sofisticada no Liceu Popular Niteroiense, dirigido por William Cunditt e
que, apesar da origem familiar humilde, da qual faz parte uma av paterna
escrava, frequentou a renomada Escola Politcnica na qual no chegou a
se formar engenheiro , podemos tambm encontrar no binmio educao
e experincia um entendimento substancial para a trajetria do escritor.
335 THOMPSON, E. P. Educao e experincia. In: ______. Os romnticos: a Inglaterra na era
revolucionria. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. p. 32.

186 | Denlson Botelho

Para Lilia Schwarcz, esta condio tambm pode ser identificada


como uma espcie de identidade partida de diversos escritores que
acabaram por viver em permanente dilema, conflito e contradio entre
a projetada incluso e a realidade da excluso social.336 Por isso mesmo,
a historiadora faz o seguinte diagnstico:
No poucas vezes o escritor tentava se diferenciar de seu grupo
de origem, declarando uma situao educacional e formao
mpares, lembrando de seus feitos como escritor, jornalista
ou ativista social. H, pois, um movimento de aproximao e
distanciamento importante a anotar; uma espcie de identidade
partida.337

Na anlise de sua trajetria de militncia poltica na imprensa carioca,


coloca-se o mesmo desafio de interpretao. As mais variadas posies
polticas adotadas pelo escritor no permitem classific-lo com segurana
como anarquista, socialista ou apenas um liberal. O que prevalece uma
espcie de ecletismo em matria de orientao poltico-ideolgica, que
nos coloca em contato com uma ptria que Lima Barreto quisera ter e
no conseguiu...338
Portanto, o lugar deste intelectual negro no Ps-abolio no pode
ser situado seno nesse cenrio marcado por ambiguidades e contradies
urdidas em meio educao e experincia para fazer mais uma vez
referncia explcita a Thompson que informam a sua obra e conformam
a sua trajetria. Negar tais condies pode implicar o risco da negao
da prpria histria de Lima Barreto, que passa to longe do estigma de
escritor maldito e fracassado quanto do cone negro heroico.

336 SCHWARCZ, Lilia Moritz. Introduo Lima Barreto: termmetro nervoso de uma frgil
Repblica. In: BARRETO, Lima. Contos completos. So Paulo: Companhia das Letras, 2010. p. 24.
337 Ibid., p. 24. A autora prope o uso desta expresso tomando por base GILROY, Paul. O Atlntico
negro. So Paulo: Editora 34, Letras, 2004. p. 242, ao fazer anlise sobre a obra de Du Bois.
338 BOTELHO, Denlson. A ptria que quisera ter era um mito: o Rio de Janeiro e a militncia
literria de Lima Barreto. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal das Culturas, Departamento Geral
de Documentao e Informao Cultural, Diviso de Editorao, 2002. p. 208. Sobre o ecletismo
poltico de Lima Barreto, ver tambm: BOTELHO, Denlson. Rasgar a rede faca: a militncia
poltica de Lima Barreto na imprensa. Revista Universidade Rural. Srie Cincias Humanas, v.
29, 2007, p. 39-54.

10 Os caminhos da negritude
em Lima Barreto339

Laiana Lannes de Oliveira


Doutora em Histria Social (UFF)
Professora da Fundao Osrio
lannes.laiana@gmail.com

Afonso Henriques de Lima Barreto nasceu em 13 de maio de 1881,


exatos sete anos antes do fim da escravido. Foi no apenas um autor,
mas, sobretudo, um protagonista do complexo perodo Ps-abolio,
apresentando em sua obra a viso de um observador atento s contradies
daquele cenrio.

339 Este texto resultado das pesquisas realizadas durante o estgio ps-doutoral na Fundao
Casa de Rui Barbosa.

188 | Laiana Lannes

de

Oliveira

As proximidades entre sua vida e sua obra, entre o que escreveu e


o que viveu, so reconhecidas por muito crticos.340 Esse carter biogrfico
e testemunhal, sobretudo nos contos e crnicas, sempre foi um elemento
caracterstico de sua produo literria, assim como certa identificao
e comprometimento com os mais pobres e os considerados no brancos.
Sendo assim, o valor dos seus textos como fontes histricas legtimo e
ainda h espao para explor-los, tendo em vista no apenas a riqueza de
sua obra, mas tambm a multiplicidade de olhares possveis, atributo de
todo documento histrico.
Lima Barreto, evidentemente, no foi o primeiro intelectual a refletir
sobre a condio de vida dos pretos e pardos. Antes dele, intelectuais
importantes como Luiz Gama, Cruz e Souza, Jos do Patrocnio e Andr
Rebouas j demonstravam um grande interesse, muitas vezes acompanhado
de efetivas aes, que buscavam denunciar e reverter situaes de abandono,
violncia e excluso. Assim como Lima, no se preocupavam em camuflar
ou apagar as suas origens, assumindo, em propores diferentes, as marcas
de seus antepassados.
No entanto, a peculiaridade e o valor histrico de sua obra esto
exatamente no seu pioneirismo em refletir sobre este cenrio ps-abolicionista
de dentro dele, ou seja, a partir do ponto de vista desse segmento da sociedade,
com o qual se identificava, supostamente decepcionado e frustrado com
a repblica e com os limites encontrados na liberdade conquistada com a
Lei urea. Tendo em vista que Gama, Patrocnio e Rebouas tinham como
urgncia o fim da escravido, as suas lutas concentravam-se na abolio e
nenhuma outra demanda poderia ser mais basilar e condicionante de todas
as outras. Lima, ao contrrio, j fala em uma sociedade livre e republicana.
Uma vez que a escravido estava extinta, restava agora refletir sobre os
limites da execuo de uma cidadania plena.
340 Ver, por exemplo: VERSSIMO, Jos. Lima Barreto. In: BARRETO, Lima. Prosa seleta.
Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2001; SCHWARCZ, Lilia Moritz. Introduo Lima Barreto:
termmetro nervoso de uma frgil Repblica. In: BARRETO, Lima. Contos completos de Lima
Barreto. So Paulo: Cia das Letras, 2010; HOUAISS, Antnio; FIGUEIREDO, Carmem Lcia
Negreiros (Coord.). Lima Barreto Triste fim de Policarpo Quaresma (edio crtica). Madri:
Scipione Cultural, 1997 (Coleo Arquivos); RESENDE, Beatriz; VALENA, Rachel (Org.).
Toda crnica. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2004.

Os

caminhos da negritude em

Lima Barreto |

189

A escravido, a falta de cidadania e liberdade ratificada em lei, que


atingiu parte significativa da sociedade, no esteve diretamente presente
na trajetria pessoal do autor, que raramente fez uso explcito do tema
em seus textos. Parte dessa ausncia pode ser melhor compreendida
com a leitura da crnica Maio, publicada em 1911, na Gazeta da
Tarde. Nesse texto, embora Lima recupere as suas lembranas da
abolio, reconhece:
Eu tinha sete anos e o cativeiro no me impressionava. No lhe
imaginava o horror; no conhecia a sua injustia. Eu me recordo,
nunca conheci uma pessoa escrava. Criado no Rio de Janeiro, na
cidade, onde j os escravos rareavam, faltava-me o conhecimento
direto da vexatria instituio, para lhe sentir bem os aspectos
hediondos.341

Apesar de denunciar os aspectos hediondos da escravido, o escritor


reconhece que a experincia da escravido no fez parte da sua vida. Em
crnica publicada oito anos depois, em 1919, reafirma que, apesar de ter
nascido ainda no regime da escravido, no conheceu uma nica pessoa
escrava342. De todo modo, as suas lembranas de infncia sobre a semana
da abolio da escravatura so um excelente relato desse momento singular
da histria do pas, definitivo na formao das expectativas de um grande
nmero de indivduos.
Segundo suas memrias, apresentadas nas crnicas citadas, certo
dia seu pai, ao chegar a casa, disse-lhe: A lei da abolio vai passar no dia
de teus anos. Ele foi, com o pai, como tantos outros, para o Pao esperar
o anncio da assinatura. As lembranas da criana que permaneceram
durante a sua vida foram as de uma verdadeira festa nacional. Havia uma
imensa multido e, quando a princesa apareceu janela, houve uma intensa
ovao. De acordo com as palavras do autor, jamais se viu tanta alegria.
Um xtase geral com a sensao de inteira harmonia, como se o Brasil
tivesse sido descoberto outra vez. Bandas, desfiles, bailes, missas... O
regozijo teria sido geral porque j tinha entrado na conscincia de todos a
injustia ordinria da escravido. A escravido, enfim, j estava derrotada,
a despeito da lei.
341 BARRETO, Lima. Maio. Gazeta da Tarde, 4/5/1911.
342 MEIA pgina de Renan. Revista Contempornea, 3/7/1919.

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Ele, ainda criana, no sabia ao certo o alcance da lei, mas a


alegria o tinha tomado. A ele e s outras crianas, que desejavam no
mais ir escola, j que agora eram todos livres. S uma coisa me ficou:
livre! livre!.
Ao fim da crnica Maio, no entanto, Lima exclama: Mas como
ainda estamos longe de ser livres!. O tempo, inflexvel, estaria ceifando
aspiraes, tirando presunes, trazendo desalentos.... Daquele tempo de
alegria, euforia e esperana, teriam ficado apenas as recordaes e saudades
de uma srie de ambies que, vinte e trs anos depois, ainda no tinham
se realizado.
Em O Momento, texto publicado em 1915, no Correio da Noite
quatro anos aps a publicao de Maio o autor recupera as suas
lembranas do dia da proclamao da repblica.343 Dessa vez, seu pai no
o levou para assistir aos festejos oficiais. Foi na sada da escola que soube
do fim do regime monrquico e o que lhe marcou a lembrana foram os
soldados espalhados pelas ruas com carabinas.
Dois anos depois, em outubro de 1917, num perodo marcado
por greves operrias, Lima compara os dois eventos.344 Segundo ele, as
recordaes do dia da abolio ainda estavam vivas, mas, da tal proclamao
da Repblica, alm das patrulhas armadas de carabinas, apenas lembravase da demisso do seu pai. E s.
Aquela memria de uma cidade em xtase, de uma satisfao
generalizada, sequer se aproximou da descrio do quinze de novembro.
Ao contrrio, a fisionomia da cidade era de estupor e de temor.345 Para
ele, nascendo com esse aspecto de terror e violncia, a repblica s faria
acentuar as feies que j trazia desde o bero.346 Em O Momento, as suas
primeiras palavras so: Sempre fui contra a Repblica [...] nunca mais a
estimei, nunca mais a quis. Sem ser monarquista, no amo a Repblica.
343 BARRETO, Lima. O momento. Correio da Noite, 3/3/1915.
344 BARRETO, Lima. So Paulo e os estrangeiros I. O Debate, 6/10/1917.
345 Ibid.
346 O distanciamento entre suas lembranas do dia da abolio e da proclamao da repblica
reiterado em crnica escrita em 1921, na revista Careta. Escrevendo no dia seguinte ao
aniversrio de 32 anos da proclamao da repblica, o autor chamava a ateno para a ausncia
de comemoraes e at mesmo de notcias, publicadas nos peridicos, de festas comemorativas
que, porventura, tivessem sido realizadas.

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Embora reconhecendo que a proclamao da repblica tenha sido um


grande passo na evoluo poltica do pas (talvez com certo grau de ironia),
assim como a abolio, haveria uma infinidade de limitaes, sobretudo
num ponto convergente entre ambos os eventos: a garantia da igualdade.
A repblica seria, para ele, um regime de fachada, privilegiando o luxo em
detrimento das verdadeiras necessidades da maioria da populao, marcado
pela plutocracia, pela adulao aos capitalistas internacionais e pela
total dissoluo do sentimento de solidariedade. Mais do que a monarquia,
a repblica teria acentuado o poder do dinheiro sem nenhum freio moral.
Peremptoriamente afirmava: [...] nunca houve anos no Brasil em que os
pardos [...] fossem mais postos margem.347 A repblica teria mesmo
piorado a vida dos negros. E ento conclui: Eu, h mais de vinte anos,
vi a implantao do regime. Vi-a com desgosto e creio que tive razo.348
Essa tambm seria a opinio de parte dos pretos e pardos que participaram
da Guarda-Negra da Redentora, em 1889, e de outros intelectuais negros e
mulatos, como Jos do Patrocnio e Arlindo Veiga dos Santos, presidente
da Frente Negra Brasileira.349
Apesar das percepes desses eventos serem distintas na memria
do autor, h em comum o sentimento de decepo. As mudanas ocorridas
em fins da dcada de 1880, de acordo com Lima Barreto, parecem no
ter provocado alteraes significativamente positivas, sobretudo para o
segmento da sociedade com o qual o autor se identificava, formado por
pobres, no brancos, suburbanos, e no doutores.
Podemos notar que o reconhecimento das dificuldades de equiparao
entre os pobres no brancos e os doutores est presente de forma
direta ou tangencial em grande parte desses textos. Como se a sociedade
brasileira, apesar da abolio e da repblica, mantivesse as suas castas
sociais claramente demarcadas, com os cidados de segunda classe bem
definidos por sua cor, sua condio econmica e sua formao.
347 BARRETO, Lima. So Paulo e os estrangeiros I, op. cit.
348 Ibid.
349 Ajuda-nos a compreender esses comportamentos a ambiguidade assumida pelo Partido
Republicano durante o processo abolicionista. Durante muito tempo, paralelamente ao avano do
movimento abolicionista, os lderes republicanos silenciaram ou assumiram posturas ambguas
no que diz respeito ao fim da escravido. A fora do republicanismo em So Paulo, regio das
grandes lavouras cafeeiras, influenciou muito essa dinmica. Paralelamente, a posio, muitas
vezes explcita, da famlia real em favor da abolio tambm contribuiu.

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Nesses contos e crnicas, quando o autor descreve uma atitude ou


estado dos seus personagens pretos e pardos, algumas expresses so bastante
significativas e reveladoras dessa percepo: sofrimento de viver parte,
princpio de ruptura que existia em sua alma, estado de inferioridade
permanente, acabam sempre arrebentando de alguma forma, a raa
lhe dava a doentia resignao para morrer miservel, humildade para
obedecer e trabalhar, estar vivendo para ser dependente dos outros,
na minha pobreza, na minha infelicidade, na minha desgraa e na minha
honestidade, entre outros tantos exemplos.
Esses trechos sintetizam e exemplificam uma das representaes mais
recorrentes feita por Lima Barreto dessa populao. Em vrios momentos, o
autor parece reforar a ideia da incapacidade, para essas pessoas, de serem
diferentes do que lhes foi supostamente determinado, da imposio de
uma condio demarcada por uma origem social e tnica. Como se o lugar
social j estivesse determinado e no houvesse possibilidade de alteraes.
Parte desse ressentimento, recalque e resignao que aparecem,
sobretudo, nos personagens de seus contos, pode estar relacionada sua
prpria trajetria de vida. O pequeno Afonso, embora tenha concludo
seus estudos em uma importante escola de elite o Liceu Niteroiense e
frequentado o ensino superior na tradicional Escola Politcnica, teve uma
vida repleta de percalos e frustraes.
Lima era bisneto de escrava africana, mas sua me, vivendo
como agregada de uma importante famlia, pde receber uma educao
diferenciada, formando-se como professora. Do mesmo modo, seu pai,
amigo do visconde de Ouro Preto, era mestre de composio da Imprensa
Nacional, estudou francs e possua ambies de virar doutor. No entanto,
apesar de ter iniciado a vida com uma boa estrutura familiar, educacional e
certa estabilidade financeira, comea a enfrentar vicissitudes ainda criana.
Sua me morreu quando tinha apenas seis anos. Na sequncia, aps a
proclamao da repblica, seu pai perdeu o emprego e tornou-se alcolatra
e doente mental. Lima, ento, transformou-se, involuntariamente, em
chefe de famlia, sendo obrigado a colocar seus sonhos em segundo plano

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e permanecer em um emprego que desprezava.350 No se casou, no teve


filhos e os registros sobre sua vida no fazem referncia a relacionamentos
amorosos. Assim como o pai, o fim de sua vida foi marcado por internaes
em manicmios, crises depressivas e alcoolismo.
No entanto, a sua tortuosa trajetria de vida no o impediu de
se transformar em um intelectual bem-informado e estudioso, capaz de
discutir e refletir sobre os temas mais diversos. Sua obra, j sabemos, foi
intensamente influenciada por sua vida pessoal que, como podemos notar,
estava longe de ser marcada apenas por sua classificao racial.
Se, por um lado, a sua trajetria pessoal nos ajuda a compreender esse
ressentimento refletido em sua obra, por outro, no podemos ignorar que o
autor assumia, conscientemente, o papel de intelectual atento s contradies
daquela sociedade ps-abolicionista. Nesse sentido, independentemente
da sua experincia pessoal, ele enxergava e criticava hbitos e prticas
marcados pelo recente passado escravista.
Importante ressaltar que, ao lado da narrativa de casos de racismo,
encontramos, em um mesmo patamar, a denncia de uma sociedade
oligrquica, marcada pelos privilgios e pelo poder de grupos tradicionais,
que assumiam seu espao na repblica pela figura dos doutores.351 So
essas prticas racistas e aristocrticas narradas pelo autor que, em seus
contos, conferem coerncia e sentido aos sentimentos de resignao e
baixa estima de muitos de seus personagens.
Ao realizar uma interseo entre as suas crticas denominada
doutomania ou teocracia doutoral e o preconceito racial, a valorizao
do bacharel parece, em alguns momentos, superar o racismo. Na viso
do autor, ser doutor seria mesmo mais importante que qualquer outra
caracterstica, sendo capaz at de metamorfosear a aparncia de um
indivduo. Afinal, o doutor, se ignorante, o ; mas sabe; o doutor, se
preto, o , mas... branco.352
350 Lima Barreto era funcionrio pblico concursado, ocupando o cargo de amanuense.
351 Gilberto Freyre, em seu livro Sobrados e mucamos, tambm reflete sobre o crescimento da
influncia dos bacharis, a partir da segunda metade do sculo XIX, assim como sobre as suas
estreitas relaes com os membros das elites senhoriais.
352 BARRETO, Lima. A instruo pblica. Correio da Noite, 11/3/1915.

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De acordo com o trecho da crnica citada, publicada em 1915,


no Correio da Noite, no era a cor que determinava o lugar social de um
indivduo, mas o seu lugar social que determinava a sua cor. Nesse caso,
a classificao racial estaria subordinada condio social.
Essa interpretao tambm pode ser identificada na crnica Carta
Fechada, publicada em 1917. O seu contedo representa uma crtica ao
ministro da Agricultura Jos Rufino Bezerra Cavalcanti, senhor de engenho
e usineiro, filho de uma das mais tradicionais famlias de proprietrios de
terras em Pernambuco. No curso de sua denncia ao desfavorecimento dos
brasileiros na poltica agrria, o autor retoma a ideia anterior afirmando:
Nasci sem dinheiro, mulato e livre; mas se nascesse com dinheiro, livre e
mesmo mulato, faria o Z Rufino meu feitor da fazenda.353 Ora, o mulato
Lima, caso fosse possuidor de patrimnio suficiente, faria, sem outros
impedimentos, o branco Z Rufino de feitor de sua fazenda.354 Mais uma
vez, portanto, no seria a cor o determinante de sua condio, j que, mesmo
mulato, poderia ser senhor. Mais que isso, ele poderia no apenas ser senhor,
mas ter como subordinado o no mulato Z Rufino, um legtimo Cavalcanti
com i.355 O autor, entretanto, alterna essa interpretao com outra. Em
Clara dos Anjos, por exemplo, o que parece prevalecer a classificao
racial, que em ltima instncia determinaria o destino dos personagens.356
Do mesmo modo que os valores aristocrticos da sociedade
brasileira se alternam com a herana da escravido e de prticas racistas
para explicar a realidade social das primeiras dcadas do sculo XX, a
postura de resignao e aceitao dessa suposta condio de inferioridade,
353 BARRETO, Lima. Carta fechada Meu maravilhoso senhor Z Rufino. A.B.C., 12/5/1917.
354 As complexidades e sutilezas das relaes sociais e, sobretudo, do domnio senhorial no
Brasil tambm foram salientadas por Machado de Assis, em seu livro Memrias pstumas de
Brs Cubas. No texto, o personagem, caminhando pelo centro do Rio de Janeiro, se depara com
um escravo sendo aoitado e humilhado. Apesar de insistentes pedidos de clemncia do cativo,
o senhor continuava a bater. Ao se aproximar, Brs Cubas se espanta ao reconhecer o implacvel
senhor: era Prudncio, seu ex-escravo, libertado poucos anos antes. Aps pedido de Brs Cubas,
seu nhonh, Prudncio perdoa o cativo e cessa com o espetculo pblico de humilhao.
355 A famlia Cavalcanti, originada na nobreza italiana, uma das maiores famlias do Brasil. Ao
longo das geraes, muitos nomes de famlias de origem italiana perderam a sua grafia original
adaptando-se fontica e pronncia portuguesas. o caso de Cavalcanti que, cada vez mais
misturado e distante do tronco original, se transformou em Cavalcante. Para Lima Barreto, o i
marcava uma condio senhorial, mais prxima da origem europeia e mais distante do povo brasileiro.
356 Ao fim do conto, Clara reconhece que no nada nesta vida, visto que, independentemente
de sua instruo, jamais seria aceita em determinados lugares sociais em decorrncia da sua cor.

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195

evidenciada nos contos, tambm se deixa alternar com uma ao mais crtica
e reivindicadora, o que podemos notar, sobretudo, nas crnicas publicadas
nos peridicos. Regra geral, os contos lamentam, as crnicas contestam.
Em muitos momentos, essa viso fatalista sobre o destino de pretos e
pardos substituda por outra, muito mais desafiadora. No que diz respeito
s teorias racistas, por exemplo, no economizou nas crticas e, em todos os
momentos nos quais fez referncia ao assunto, demonstrou a sua intimidade
com o debate em torno das teorias inspiradas no darwinismo social e,
paralelamente, denunciou o desconhecimento e ignorncia daqueles que
faziam uso equivocado das teorias de Darwim.
Apesar de criticar a superstio doutoral, no desqualificava o
saber cientfico. Ao contrrio. Sempre que encontrava oportunidade, fazia
questo de demonstrar a sua cultura e o seu conhecimento. O que o autor
criticava era o poder e prestgio que, por si s, o ttulo de doutor conferia,
mesmo que esses doutores fossem incapacitados e ignorantes.
Embora no tenha concludo o ensino superior, era um intelectual
e fazia parte dessa minoria letrada, ciente e participante desse debate. Na
verdade, na crnica Condies Oportunas, a clareza com que as teorias
racistas so tratadas surpreendente. A Cincia (com c maisculo) estaria
buscando justificativas em teorias para as antipatias com origens diversas.
Os mtodos utilizados seriam equivocados (j que no seria possvel o
afastamento do objeto pesquisado) e os resultados mais ainda. Em contos
em que o tema aparece, no apenas as teorias, mas os seus defensores
como Gobineau e as suas tcnicas como as medies de crnio regra
geral, so tratados de forma irnica e ridicularizante.357
Se, por um lado, criticava a valorizao dos padres europeus,
por outro, no conseguia camuflar a fora desses valores em sua prpria
formao. Como intelectual, aproximava-se culturalmente dos padres
eruditos em detrimento de uma cada vez mais forte cultura popular que
ganhava as ruas. A valorizao modernista das prticas no eruditas e
populares, j em curso na dcada de 1910, parece no ter seduzido o autor.
Em fevereiro de 1920, por exemplo, escreve um texto cido sobre
o Carnaval e, especificamente, sobre a falta de qualidade das msicas
357 Ver, por exemplo, os contos Como o homem chegou e Opinies de Gomensoro.

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apresentadas pelos folies.358 A falta de inteligncia do povo, a imoralidade


e chulice como consequncia da falta de intelecto, as cantigas sem nexo
algum, a pobreza de pensamento, o palavreado oco e idiota seriam algumas
das caractersticas atribudas, pelo autor, s manifestaes populares naquele
perodo. O autor reconhecia que o carnaval promovia uma verdadeira
embriaguez no povo, com efeitos mais intensos que o pio, o lcool e o
hachisch. No entanto, em sua opinio, os cantores roceiros do desafio e
at os dementes produziriam letras melhores.
Dois anos depois, em artigo para Careta, o mesmo teor cido e
implacvel vai estar presente. O carnaval hoje a festa mais estpida do
Brasil. [...] Nem no tempo do entrudo, ela podia ser to idiota como hoje.
O que se canta e o que se faz, so o supra-sumo [sic] da mais profunda
misria mental.359 Ranchos, blocos, cordes sairiam pelo centro da cidade
estertorando coisas infames a que chamariam de marchas, enfraquecendo
a mentalidade nacional e obliterando o gosto popular.360
Esse suposto atraso do povo brasileiro tambm poderia ser associado
ao futebol. Este seria dominado por um ambiente bruto e grosseiro,
utilizando letras e msicas dos cordes para festejar. Ele teria sido proftico
ao anunciar a hibridizao do samba, mais ou menos africano, com o
futebol anglo-saxnico no gosto popular brasileiro.
Lima Barreto pode tambm ser reconhecido como um dos primeiros
intelectuais a assumir uma postura crtica em relao crescente influncia
norte-americana. Do mesmo modo, foi um dos pioneiros a visualizar o efeito
das intervenes e reformas urbanas que, ao privilegiar os investimentos
em algumas reas, teria consolidado uma cidade partida, muito distinta
para ricos e pobres. Paralelamente, em vrios de seus contos, descreve
uma sociedade na qual valores culturais e religiosos transitam livremente,
independentemente de cor ou classe social.361 Lima chega a afirmar que o
maxixe foi do Flamengo para Cascadura, e no o contrrio. Assim como
teria sido o futebol, esporte ento da elite, o responsvel por disseminar
essas danas desavergonhadas.362
358 Sobre o carnaval, fevereiro de 1920. Neste texto ele transcreve partes da msica Fala meu
louro, de Sinh, criticando-a negativamente.
359 BARRETO,Lima. O pr-carnaval. Careta, 14/1/1922.
360 Ibid.
361 Ver, por exemplo, o conto O moleque.
362 BARRETO, Lima. Bailes e divertimentos suburbanos. Gazeta de Notcias, 7/2/1922.

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Para muitos pesquisadores, assim como para o prprio autor, a sua


circulao nessa repblica das letras no ocorria com naturalidade ou
tranquilidade, sendo muitos os obstculos enfrentados. Ele, assim como tantos
outros ao longo da histria, no conquistou o reconhecimento profissional
esperado. No entanto, buscar justificativas para um suposto ostracismo do
autor em vida em decorrncia, exclusivamente, do reflexo do racismo da
sociedade brasileira acaba por desmerecer e empobrecer sua vida e sua obra.
Alm de uma trajetria pessoal marcada por comprometimentos fsicos
e mentais e ressentimentos de origens variadas, Lima optou por assumir
uma postura intelectual que se afastava e criticava o formalismo literrio,
influenciada pela oralidade, sem, contudo, aproximar-se suficientemente
da nova gerao que propunha a transgresso desses valores.363
Em seus textos, denncias de racismo dividem espao com o
reconhecimento e, em certos casos, elogio da mestiagem. Crticas ao
mimetismo dos padres europeus e da valorizao do ensino superior tambm
aparecem ao lado de desqualificantes opinies sobre a cultura popular
majoritariamente negra e mestia , que ganhava cada vez mais espao
nas ruas. Lamentava a doutomania, mas ansiava por reconhecimento
nos meios acadmicos. Criticava o nacionalismo, a repblica e flertava
com as ideias anarquistas e socialistas.
Mesmo assumindo uma postura crtica e denunciatria das questes
que envolviam a cor e/ou a raa e demarcando nitidamente a cor da
maioria dos seus personagens, no notamos a escolha de um nico termo,
que represente ou revele uma opo poltica, com algum significado ou
propsito mais preciso ou diacrtico. Embora nos momentos em que h
uma ao explcita e mais agressiva de racismo, uma inteno de ofensa,
o vocbulo negro seja a denominao utilizada, na maioria dos casos,
Lima mesclava essas classificaes sem rigor, inclusive para denominar
a si prprio. Ao menos no que diz respeito variedade de nomeaes e
utilizao indiscriminada e no instrumental dos termos (preto, crioulo,
negro, negrinho, mulato, pardo...), nos parece que uma identidade racial,
com propsitos e estratgias explicitamente polticas, ainda no estava
representada e/ou nomeada por um nico vocbulo, capaz de resumir e
363 Lima Barreto, embora convidado, se recusou a participar da Semana de Arte Moderna, mas,
por trs vezes tentou ingressar na Academia Brasileira de Letras.

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reunir uma diversidade de indivduos sob uma mesma denominao. Estes


personagens eram, em geral, diferenciados dos brancos e, na maioria das
vezes, apareciam em posies inferiores s deles. Porm, a adequao de
cada um desses termos parece no ter preocupado o autor.
No entanto, podemos notar em sua obra a identificao e demarcao
de um determinado grupo do qual acreditava fazer parte, que reunia
indivduos com destinos semelhantes em decorrncia de um conjunto de
caractersticas supostamente comuns, evidenciadas, entre outras coisas, pela
cor da pele. Esse grupo seria preterido e colocado margem em benefcio
de outro, detentor de poder e de benesses do governo.
Problemas coletivos, destinos coletivos, determinados pela condio
social daquele grupo. Teria sido Lima, portanto, um dos representantes da
primeira gerao de uma elite negra, ps-abolicionista a germinar elementos
fundamentais para a organizao do movimento negro?364 Um pioneiro a
elaborar, aps o fim da escravido, a ideia segundo a qual os negros existem
como grupo e so discriminados por sua classificao racial?
A demarcao de dois universos distintos de um lado uma maioria
formada por negros (ou pretos, ou mulatos, ou crioulos) pobres e no
doutores; de outro, os brancos ricos e doutores j vai estar esboada
em Lima Barreto. Todavia, suas fronteiras so muito flexveis e a prpria
identificao do autor transita em ambos universos. Se, em alguns momentos,
o autor revela a sua identificao com o primeiro grupo, em outros se
aproxima do segundo. A questo racial, como demonstrado, sequer aparece
como fator determinante de uma condio ou estado de inferioridade em
todos os casos.
Pela leitura atenta de seus contos e crnicas, podemos identificar a
sua complexidade como intelectual. H muitas ambiguidades e aparentes
contradies, reflexos tanto de sua trajetria pessoal, como do tempo em
364 O movimento negro brasileiro est aqui caracterizado como um movimento social. Este,
em suas diversas manifestaes, partiria de um conjunto de metas e valores a serem atingidos.
Segundo Maria da Glria Gohn, a ao de uma liderana na formulao de demandas e no incentivo
para a reunio de uma base de apoio; a transformao dessas demandas em reivindicaes;
a organizao e a elaborao de estratgias; o encaminhamento e a execuo dos projetos; o
dilogo e a negociao com interlocutores e opositores seriam algumas das etapas essenciais na
institucionalizao de um determinado movimento social. Ver GOHN, Maria da Glria. Teoria
dos movimentos sociais: paradigmas clssicos e contemporneos. So Paulo: Loyola, 2002.

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que vivia. A construo do Brasil moderno engatinhava, a recente repblica


e a igualdade jurdica consolidada com a abolio tinham que lidar com as
amarras do passado recente, marcado por mais de trs sculos de escravido.
As crticas ao governo e sociedade aparecem como reflexos da anlise
de um intelectual engajado e preocupado com os problemas sociais, mas
no necessariamente e/ou obrigatoriamente de um representante ou portavoz dos negros.
Embora tenha conquistado uma presena mais intensa nos peridicos
apenas aps a morte de Monteiro Lopes em 1910 Lima acompanhou o
debate em torno da diplomao do candidato.365 No localizei nenhum registro
no qual o escritor se manifeste a favor de sua diplomao, posicionando-se,
supostamente, ao lado dos negros que lutavam contra o preconceito. Ao
contrrio. O nico registro de Lima Barreto sobre Monteiro Lopes, assim
como muitas das crticas feitas ao candidato na imprensa, satiriza a sua
postura doutoral, sempre se esforando para parecer culto. Em carta escrita
a Antnio Noronha Santos, em meio a crticas repblica e aos polticos,
faz troa da necessidade do candidato em se mostrar ilustrado.366 Lima
Barreto, portanto, no assumia uma filiao automtica impulsionada pela
cor, e se mostrava atento a outras caractersticas que estavam presentes em
Monteiro Lopes. O escritor, inclusive, foi grande colaborador da revista
Careta, que estava entre os peridicos que mais satirizavam e se opunham
diplomao do candidato.
Em seu dirio, Lima reconhece a dificuldade em incorporar
automaticamente essa identificao. Se, por um lado, admite fazer parte
desse grupo, formado por homens pobres e de cor, por outro, assume a
sua impossibilidade de ter uma vida em comum com eles, em decorrncia
de diversas outras caractersticas que o distanciariam desse universo. Em
suas palavras:
H em minha gente toda uma tendncia baixa, vulgar, srdida. [...]
Eu, entretanto, penso me ter salvo.[...]
365 Ver DANTAS, Carolina Vianna. Manoel da Motta Monteiro Lopes, um deputado negro na I
Repblica. Rio de Janeiro: Fundao Biblioteca Nacional, Minc, 2008.
366 BARRETO, Lima. Um longo sonho de futuro. Dirios, cartas, entrevistas e confisses
dispersas. Rio de Janeiro: Graphia, 1998. p. 213-215.

200 | Laiana Lannes

de

Oliveira

Eu tenho muita simpatia pela gente pobre do Brasil, especialmente


pelos de cor, mas no me possvel, transformar essa simpatia
literria, artstica, por assim dizer em vida comum com eles,
pelo menos com os que vivo, que, sem reconhecerem a minha
superioridade, absolutamente no tm por mim nenhum respeito
e nenhum amor que lhes fizesse obedecer cegamente.367

Haveria uma contradio ou um conflito identitrio entre ser negro


e no gostar de samba? Ou em no apoiar um candidato a deputado federal
que se dizia vtima de racismo, caso ele no concordasse com esse argumento
ou no apoiasse suas diretrizes polticas? Do mesmo modo, a dificuldade
de ter uma vida em comum com os pretos, pobres e suburbanos no
estaria relacionada sua trajetria intelectual, diversa mesmo da maioria
dos seus vizinhos? Querer ser reconhecido profissionalmente e ingressar
na Academia Brasileira de Letras no seria uma ambio legtima?
O autor no estava negando a sua origem, mas essa origem no seria
suficiente para direcion-lo a uma determinada construo identitria. Essa
atitude de no comprometimento ou engajamento irrestrito, essa suposta
falta de identificao com o grupo ao qual supostamente pertenceria,
pode ser entendida como consequncia da desvalorizao dos pobres e
no brancos pela sociedade brasileira. Nesse caso, Lima Barreto, assim
como outros intelectuais que, como ele, no eram brancos e buscavam
reconhecimento social em uma sociedade com fortes marcas da escravido,
estaria assimilando os valores dos grupos dominantes, em decorrncia
do poder e da fora da imposio desses valores ou como estratgia ou
artimanha para a integrao.
Ao seguir esse caminho corremos srio risco em pensar as identidades
de forma essencialista, esperando encontrar ideias e atitudes semelhantes
mesmo em trajetrias individuais completamente distintas. Longe de
constiturem um todo homogneo, as identidades so sempre multifacetadas,
pois refletem os diversos elementos que as formam. Todas, portanto, so
partidas, compostas por mltiplas conscincias e valores que, inclusive,
podem fazer parte de universos sociais distintos. Todavia, nada impede
que essa diversidade de lugares sociais esteja reunida na mesma pessoa, na
medida em que os indivduos se inserem e circulam em diferentes espaos.
367 BARRETO, Lima. Dirio ntimo. So Paulo: Brasiliense, 1956. p. 75-76, grifo meu.

Os

caminhos da negritude em

Lima Barreto |

201

Ao invs de revelar contradio, esse processo, exemplificado na trajetria


de Lima Barreto, ratifica a constituio plural das identidades, afastandonos de uma viso essencialista e relativizando a formao das categorias
que embasam a formao de sujeitos coletivos.
Ao forjar no passado cones para atender s demandas sociais
da atualidade, podemos cair traioeiramente no anacronismo. Agindo
assim invertemos a lgica metodolgica da pesquisa histrica, buscando
excessivamente no presente categorias de anlise para a compreenso do
passado. Nesse sentido, a identificao de dois universos negros pobres
e no doutores e brancos ricos e doutores no significa que o escritor
defendesse a existncia e, sobretudo, o fortalecimento de um sujeito
coletivo supostamente preterido como estratgia para a soluo dos
seus problemas. Ou mesmo que assumisse um papel de arauto ou portavoz da parte majoritria do grupo em questo, por meio de um projeto
intencional, com estratgias e discursos calculados, destinado aos negros.

Enfim, a negritude, tal como a entendemos hoje, no estava
consolidada ou moldada. Contudo, possvel identificar nos textos de Lima
Barreto categorias de anlise e interpretaes que, no futuro, mostrar-seiam funcionais para a construo da narrativa da negritude e da defesa de
um sujeito coletivo formado por indivduos com ascendncia africana.
No podemos afirmar que esta fosse a inteno do autor, mas podemos
reconhecer que sua trajetria e sua obra, muitas vezes, foram utilizadas
com esse propsito. Atualmente, a consolidao dessa ideia, assim como
seus desdobramentos na realidade, mantm uma disputa permanente com
os otimistas ideais de unidade nacional e valorizao da mestiagem. O
debate vlido, pois nos leva a refletir sobre a nossa historicidade.

11 Os autorretratos de Arthur
Timotheo da Costa, um ensaio
sobre a autorrepresentao

Kleber Antonio de Oliveira Amancio


Doutorando em Histria Social (USP)
kleberamancio@usp.br

Este texto uma reflexo sobre o juzo que uma figura humana
emitiu, por meio de autorrepresentaes, a respeito de si, de seu ofcio
e de seu tempo. Essas expressam mais do que sua camada epidrmica
logo mais imediata possa sugerir a olhares apressados. A personagem
em questo Arthur Timotheo da Costa, um pintor que viveu no Rio de
Janeiro da Belle poque.368 A apreciao de seus autorretratos compe,
essencialmente, o percurso deste texto.
Autorrepresentar-se ato carregado de ambio e complexidade,
sobretudo nesse episdio. No h aqui celebrao do individualismo
narcisista do artista em questo, tampouco exerccio casual desprovido
de senso. Vejo nessas telas, quando percorridas retrospectivamente em
368 Este texto surge de uma pesquisa de doutorado ainda em andamento financiada pela FAPESP.

os

autorretratos de

artHur tiMotHeo

da

costa |

203

srie, indcios que admitem criar um grfico de interpretaes que aponta


para o artista enquanto bigrafo de si. A sedimentao da figura do pintor
enquanto tal da emana, assim como meu interesse por esse tpico. Ao
assumir a posio de narrador de sua prpria trajetria, ilumina o processo
de negociao relativo ao seu estar no mundo e aspectos essenciais dessa
sociedade so desnudados.
Tendo em conta todos esses fatores, conhecer a trajetria de Arthur
Timotheo se faz necessrio. No se trata, evidentemente, de explicar a
obra pelo homem. O caso aqui de incluir elementos que contribuam para
elucid-lo, aumentar o repertrio de explicaes plausveis, enred-lo de
sentido histrico. A conjuntura exige voltarmo-nos ao entorno da produo,
conhecer as circunstncias sociais e culturais do(s) grupo(s) a que pertencia
e as condicionantes histricas de seu tempo. Minha explorao perseguir
esse rastro.
Figura 1 Autorretrato, 1908.

Fonte: Pinacoteca do Estado de So Paulo.

204 | Kleber antonio

de

oliveira aMancio

Figura 2 Autorretrato, olo sobre tela, 1919, 86 x 79 cm

Fonte: Museu Nacional de Belas Artes.

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autorretratos de

artHur tiMotHeo

Figura 3 Autorretrado, [s.d.]

Fonte: Museu Afro-Brasil.

da

costa |

205

206 | Kleber Antonio

de

Oliveira Amancio

Arthur Timotheo da Costa um dos muitos pintores negros que


frequentaram a Escola Nacional de Belas Artes (ENBA).369 Tendo nascido
em 1882, cresceu conformado por um sistema escravista arrefecido. 370
quela altura a campanha abolicionista tomava maior corpo e a tenso
social s fazia crescer.371
Nasceu numa famlia de artistas. Seu pai, Jos Timotheo da Costa
Jnior, era gravador na Casa da Moeda e seu av materno, Henrique Alves
de Mesquita, maestro e compositor.372 Alm disso, alguns de seus irmos se
matricularam em cursos livres na ENBA.373 Destes, apenas Joo Timotheo
da Costa, efetivamente, seguiu carreira artstica.

369 Artistas do calibre de Emanuel Zamor, Estevo Silva, Firmino Monteiro, Horcio Hora,
Rafael Pinto Bandeira, entre outros. Alguns destes produziram obras de relevante qualidade
tcnica, demonstrando grande capacidade de realizao artstica e ambies estticas elevadas.
Receberam, em certos momentos, reconhecimento por parte da crtica. Ver ARAUJO, Emanoel
(Org.). A mo afro-brasileira: significado da contribuio artstica e histrica. 2. ed. Revista e
ampliada. So Paulo: Imprensa Oficial do Estado de So Paulo, Museu Afro-Brasil, 2010.
370 1882 como seu ano de nascimento dado por uma srie de publicaes, contudo sem qualquer
indicao de fonte.Ver CAMPOFIORITO, Quirino. Histria da pintura brasileira no sculo XIX.
Rio de Janeiro: Pinakotheke, 1983. H a possiblidade que tenha nascido em 1885, pois encontrei
essa segunda data em matrias jornalsticas publicadas aps sua morte. Cf. Correio da Manh,
Rio de Janeiro, ano XXI. n. 815, sexta-feira, 6 de outubro de 1922. p. 1.
371 Ver, por exemplo: AZEVEDO, Clia Marinho. Onda negra, medo branco: O negro no
imaginrio das elites. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1987; MACHADO, Maria Helena P. T. O
plano e o pnico, os movimentos sociais na dcada da abolio. Rio de Janeiro: UFRJ; So
Paulo: EDUSP, 1994; FRAGA FILHO, Walter da Silva. Encruzilhadas da liberdade: histrias de
escravos e libertos na Bahia (1870-1910). Campinas: UNICAMP, 2006.
372 O nome do pai de Arthur Timotheo aparece em sua ficha de matrcula, assim como na de
seus irmos e numa nota de jornal. As fichas de matrcula se encontram nos Requerimentos de
matrcula em cursos de livre frequncia (ver livros de 1894 a 1898). Arquivo do Museu D. Joo
VI, EBA, UFRJ. Disponvel em: <http://docvirt.com/MuseuDJoaoVI/>. Sobre Henrique Alves de
Mesquita, ver SIQUEIRA, Batista. Trs vultos histricos da msica brasileira (ensaio biogrfico):
Mesquita, Calado, Anacleto. Rio de Janeiro: D. Arajo, 1970; MARCONDES, Marcos Antnio.
Enciclopdia da msica popular brasileira: erudita, folclrica e popular. 2. ed. So Paulo: Art/
Publifolha, 1999.
373 Encontrei as fichas de Maria Timotheo da Costa, Henrique Timotheo da Costa alm de Joo
Timotheo da Costa. Cf. Requerimentos de matrcula em cursos de livre frequncia (ver livros de
1894 a 1898). Arquivo do Museu D. Joo VI, EBA, UFRJ. Disponvel em: <http://docvirt.com/
MuseuDJoaoVI/>.

Os

autorretratos de

Arthur Timotheo

da

Costa |

207

Arthur Timotheo ingressou na Escola Nacional de Belas Artes


por volta de 1898 e, concomitantemente, era tambm aprendiz na Casa
da Moeda e tomava aulas com o cengrafo italiano Orestes Coliva.374
Participou algumas vezes do Salo Nacional de Belas Artes, tendo tido
maior xito em 1906, pois nesse ano seu quadro Antes daleluia (figura
4) lhe rendeu uma viagem Europa,375 fato esse bastante raro entre pintores
negros, sobretudo na primeira repblica.376 Devo notar que, nesse perodo,
uma viagem quele continente era um objetivo muito quisto pela maioria
dos artistas.377 Era a possibilidade concreta de ver in loco as grandes obras,
os grandes mestres, ter a seu alcance muito do que havia de decisivo para
a arte ocidental, alm de estabelecer intercmbio com artistas de todo o
mundo que ali se concentravam.378
374 Sobre a matrcula, cf. Requerimentos de matrcula em cursos de livre frequncia (1898).
Arquivo do Museu D. Joo VI, EBA, UFRJ. Disponvel em: <http://docvirt.com/MuseuDJoaoVI/>.
Acerca da experincia com Orestes Coliva, ver: CAPARELLI, Abbadia et. al. Museu Nacional de
Belas Artes. So Paulo: Banco Safra, 1985.
375 O crtico oitocentista Gonzaga Duque faz sua apreciao do quadro. Segundo ele: [...] quem
est talhado para ser um grande artista o seu discpulo [de Henrique Bernardelli], o Sr. Arthur
Thimotheo da Costa, que de dia a dia nos demonstra o seu ardente talento e sua larga habilidade
de compositor. Antes dAleluia (pintado tinta mate, por processo igual aquele com que o Sr.
Bernadelli pintou as decoraes de Beneficncia Portuguesa, e que, por a foi chamado encalca)
uma tela movimentada, de muitos agrupamentos e infelizmente no terminada. O que est feito,
porm basta para nos dizer do valor desse moo artista, extremamente simptico por sua audcia
e grandemente hbil. Ver: DUQUE, Gonzaga. Contemporneos: pintores e escultores. Rio de
Janeiro: Typografia Benedicto de Souza, 1929.
376 Pintores como Estevo Silva tiveram a oportunidade viajar.Ver ARAUJO, Emanoel., A mo
afro-brasileira, op. cit. Nos EUA, por exemplo, em perodo pouco posterior, possvel elencar
vrios exemplos de black modernists que passaram por essa experincia. A partir de 1919, com o
fortalecimento da economia norte-americana no ps-guerra, ocorreu um aumento no nmero de
bolsas de estudo por parte de instituies privadas, assim como uma queda no custo da viagem.
Nesse caso, instituies como a Harmon Foudantion, a partir de 1922, passaram a investir em
artistas negros. Vide LEININGER-MILLER, Theresa. New negro artists in Paris: African
American painters and sculptors in the city of light, 1922-1934. New Brunswick, NJ: Rutgers
University Press, 2001.
377 Digo a maioria pois alguns no tinham essa ambio, como revela Joo Timotheo da Costa
falando de si. Ver COSTA, Angyone. A inquietao das abelhas: o que pensam e o que dizem
os nossos pintores, esculptores, architetos e gravadores sobre as artes plsticas no Brasil. Rio de
Janeiro: Pimenta de Mello & Cia, 1927.
378 Paris era efetivamente o palco da arte moderna. Esse posto s muda no ps-guerra, conforme
defende o provocativo estudo de Serge Guilbaut. Ver GUILBAUT, Serge. How New York stole the
idea of modern art. Chicago: The University of Chicago Press, 1983.

208 | Kleber antonio

de

oliveira aMancio

Figura 4 Antes d Aleluia, 1907. c.i.e.

Fonte: Museu Nacional de Belas Artes. Reproduo fotogrfica desconhecida.

A possibilidade da viagem, para os brasileiros, dava-se pela ENBA.


Esta promovia, anualmente, concursos de prmios de viagem alm da
exposio geral. O sentido desses eventos estava em prover aos alunos que
se destacassem, alm do prestgio e reconhecimento da premiao em si, a
almejada bolsa de pensionista.379 Em l estando, o aluno podia frequentar
379 Nesse caso, por Europa entenda-se Roma ou Paris, sendo no perodo estudado a capital
francesa o destino mais frequente. As viagens se tornam mais frequentes e regulares a partir do
momento em que o grupo denominado Moderno ganha o embate a respeito do modelo de ensino
que a escola ganharia. Cf. LOS RIOS, Adolfo Morales de. O ensino artstico. Subsdio para a sua
histria. Um captulo: 1816-1889, . In: MORALES DE LOS RIOS FILHO, Adolfo. O ensino
artstico. Subsdio para a sua histria. Um captulo: 1816-1889. In: CONGRESSO DE HISTRIA
DO BRASIL, 3., 1942, Rio de Janeiro. Anais... Rio de Janeiro: Instituto Histrico e Geogrfico
Nacional, Imprensa Nacional, 1942.

Os

autorretratos de

Arthur Timotheo

da

Costa |

209

aulas em uma determinada academia, como a Academie Julian.380 Tambm


era necessrio que o aluno entregasse como resultado um dado nmero de
estudos ao longo do perodo em que l estivesse.381Arthur Timotheo no
chegou a ganhar o salo, ficou em segundo lugar no concurso de 1906.
O regulamento dos concursos apenas concedia ao vencedor o direito de
viajar, contudo o acaso o favoreceu. Em meados de 1907 o premiado do ano
de 1906 ainda no havia partido para a Europa, em funo de problemas
particulares. Tendo em vista a impossibilidade de atravessar o Atlntico no
perodo estipulado pela ENBA, o diretor desta produziu um ofcio sobre a
proposta que o jri do concurso teria lhe feito, revertendo assim o prmio
a Arthur Timotheo da Costa.382
Em 8 de janeiro de 1908, partiu a bordo do Branrwood com Carlos
Chambelland, o vencedor do Salo de 1907 por Final de Jogo.383 A
experincia europeia, certamente, foi decisiva para sua obra. H uma
grande diferena entre o pintor de Antes daleluia e o de Bosque em
Turim (figura 5).

380 A Acadmie Julian foi uma escola de artes cuja sede localizava-se em Paris, Frana. Fundada
em 1873 por Rodolphe Julian, tornou-se o principal centro de treinamento alternativo Ecole des
Beaux Arts, especialmente para as mulheres, que no eram admitidas nessa instituio at 1897,
e os estrangeiros, que praticamente no eram admitidos na ecole. Entre seus alunos podemos
destacar Matisse, Vuillard, entre outros.Ver CHILVERS, Ian. Academie. In: ______.The Oxford
dictionary of art. 3. ed. Nova York: Oxford University Press, 2004. Sobre os pensionistas na
primeira repblica, cf. VALLE, Arthur. Pensionistas da Escola Nacional de Belas Artes na
Academia Julian (Paris) durante a Primeira Repblica (1890-1930). 19&20, Rio de Janeiro, v. 1,
n. 3, nov. 2006.Disponvel em: <http://www.dezenovevinte.net>. Acesso em: 30 mar. 2012.
381 Arthur Timotheo, por exemplo, realizou uma exposio em agosto de 1911. Cf. Gazeta de
Noticias, 20 de agosto de 1911. p. 7.
382 Relatrio I dos anos 1907 e 1908 apresentado ao Presidente da Repblica dos Estados
Unidos do Brazil em maro de 1908. p.110-114. Disponvel em: <http://brazil.crl.edu>. Acesso
em: 16 mar. 2012.
383 A lista de passageiros publicada no jornal. Ver: O Paiz, 9 de outubro de 1913, p. 5

210 | Kleber antonio

de

oliveira aMancio

Figura 5 - Bosque em Turim, 1911. leo sobre tela, c.i.d. 40 x 40 cm

Fonte: Coleo Fernando Soares (So Paulo, SP). Reproduo fotogrfica Romulo Fialdini.

No primeiro caso, temos uma tela que apresenta o cotidiano de uma


comunidade ao amanhecer. Salta aos olhos o tratamento formal. A cena
concebida em blocos e conta com pelo menos trs planos. No primeiro
destes avistam-se algumas mulheres conversando, um homem velho (que
aparece de costas para o espectador) que leva um chapu s mos num gesto
que sugere devoo. Num segundo momento, percebemos personagens
inteiramente alheias ao que acontece ao seu redor; cada qual est entretida
em um problema muito particular: uma criana brinca solitria, uma moa,
com a tez introspectiva, sequer ouve o que lhe diz um tmido rapaz, um
padre ignora um insistente menino que o puxa, outro garoto reza ajoelhado
e um terceiro satisfaz sua curiosidade de olhar o interior de um barril. H
ainda um homem oferecendo capim a um animal que no aparece na cena,

Os

autorretratos de

Arthur Timotheo

da

Costa |

211

um rapaz recostando-se num corrimo a contemplar, pensativo, o vazio e,


correndo os olhos direita, encontramos fiis entrando despreocupados
na missa, uma freira cabisbaixa, mulheres, idosos e crianas formando um
aglomerado de pessoas. So rostos indistinguveis, quase annimos. Acima
destes, ao fundo, nota-se uma cena de paisagem que mais se assemelha a uma
pintura de cenrio teatral.384 uma tela densamente esttica e cautelosa. O
desenho concebido de maneira muito delicada, muito discreta, tal qual a
escolha dos tons terrosos que robustecem essa ideia. Apesar de ser um close,
fica a impresso de que nada, tanto direita quanto esquerda, perturbaria
nossa compreenso da tela. um pequeno extrato de um microcosmo que
simula com fidedignidade o todo.
Como contraponto, em Bosque em Turim a definio dos elementos
cenogrficos no se d mais pelo desenho, mas sim pelas massas de cores,
pela luz e pela sombra das folhagens.385 A imagem esttica de outrora d
lugar ao movimento rpido. No h nada de cenogrfico, trata-se da natureza
como a vemos. No a realidade tal qual, mas o olhar particular e singular
da atmosfera, das sensaes que esta provoca naquele que manuseia o
pincel. A famosa frase atribuda a Monet explicaria o clima dessa pintura:
Jaimerais peindre comme loiseau chante. Diferentemente do primeiro
quadro, nesse no h como dissociar os objetos. Quando repousamos
nossos olhos em um detalhe, o elemento figurativo se dilui. Difcil observar
esse artifcio e no associar a uma revoluo que certo grupo de artistas
estava promovendo na pintura ocidental. um quadro que, sobremaneira,
testemunha sua modernidade antes de Tarsila.
Entre meados do sculo XIX e as dcadas iniciais do XX,
exemplos de artistas negros se autorrepresentando no algo que acontea
corriqueiramente. Por si s esse tpico merece ateno. , alm disso, uma
situao muito diversa de ser retratado por outrem, como, por exemplo, os
384 Acho que seja exatamente esse o caso. Arthur Timotheo, antes de ingressar na ENBA,
trabalhou com o cengrafo italiano Orestes Coliva.
385 Essa tela foi produzida quando de sua estadia na Itlia. Juntamente com outros artistas,
foi um dos escolhidos para representar o Brasil e realizar a decorao do pavilho brasileiro na
exposio internacional de Turim de 1911, que foi um grande evento de repercusso internacional
similar s de Chicago em 1893 e Saint Louis em 1904. Tratou-se de um evento industrial que
visava a que os expositores pudessem concretizar negcios. Em Turim, o Brasil teve um pavilho.
Para sua decorao foram convidados os artistas Rodolpho Chambelland e Arthur Timotheo da
Costa. Como ressalta Arthur Valle, a pintura decorativa na primeira repblica estava se tornando
estritamente associada com a arquitetura, pintura, escultura e as decoraes interiores, seja pelas
reformas de prdios pblicos ou dessas exposies de arquitetura efmera. Cf. AVALLE, Arthur.
Pintura decorativa na Primeira Repblica: formas e funes. 19&20, Rio de Janeiro, v. II, n. 4, out.
2007. Disponvel em: <http://dezenovevinte.net/>. Acesso em: 30 mar. 2012.

212 | Kleber Antonio

de

Oliveira Amancio

escravos e libertos que foram captados pela lente de Christiano Jnior.386 A


bibliografia pertinente ao Ps-abolio tem apontado, desde muito tempo,
para as dificuldades de se concretizar a histria dos ex-escravos e seus
descendentes a partir de sua perspectiva. A ausncia de fontes fez com
que os pesquisadores adotassem novos mtodos e estratgias para contar
essa histria, outrora negligenciada.387 A maioria desses escritos tm se
voltado s fontes policiais, judiciais e cartoriais, promovendo uma leitura
a contrapelo dessa documentao; aos jornais (tanto os chamados jornais
negros quanto os da imprensa regular); literatura (nas suas mais variadas
expresses e vertentes) e histria oral (abrangendo um sem-nmero de
temas e questes). Entretanto os documentos visuais encontram-se ainda
na penumbra. Estes devem ser inquiridos pelo historiador levando em
considerao suas especificidades e limites, o que significa jamais tomlos por ilustrao, numa vulgata em que se expresse a realidade ou o seu
reflexo imediato. Os documentos visuais, como quaisquer outras fontes, so
objetos histricos com etiquetas narrativas particulares; foram produzidos
num certo perodo, por um determinado sujeito, que ocupava um lugar
social e contava com interlocutores especficos.
Os autorretratos so um gnero muito antigo na histria da arte. De
Giotto a Chardin, de Hogarth a Picasso, muito usual que artistas efetuem
representaes acerca de si mesmos (seja na forma de desenho, escultura,
gravura ou pintura). Mltiplos podem ser seus propsitos ao praticar esse
gnero, de maneira que no h frmula que me parea mais pertinente
para entend-los que no a observao direta de cada evento. H episdios
em que uma maneira de se reinventar constantemente. Rembrandt e
suas centenas de autorretratos so um bom exemplo disso,388 assim como
Eliseu Visconti, para citar um caso mais prximo.389 Temos situaes em
que o autorretrato to marcante que pode ressignificar a imagem que as
pessoas tm do artista (Coubert que o diga, com a caravaggesca atmosfera
386 Sobre Christiano Jnior, Cf. AZEVEDO, Paulo Csar de; LISSOVSKY, Maurcio (Ed.).
Escravos brasileiros do sculo XIX na fotografia de Christiano Jr. (1864-1866). So Paulo: Ex.
Libris, 1988; BELTRAMIN, Fabiana. Sujeitos iluminados: a reconstituio das experincias
vividas no estdio de Christiano Jr. So Paulo. Dissertao (Mestrado) Programa de Psgraduao em Histria, Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo, So Paulo, 2009.
387 Ver MATTOS, Hebe Maria.Das cores do silncio: os significados da liberdade no Sudeste
escravista, Brasil sculo XIX. 2. ed. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998.
388 Sobre os autorretratos de Rembrandt, cf. WHITE, Christopher; BULEVOT, Quentin (Org.).
Rembrandt by himself. Londres: National Gallery Publications Limited, 1999.
389 EXPOSIO Comemorativa do Centenrio de Nascimento de Eliseu Visconti. Catlogo.
Rio de Janeiro: Museu Nacional de Belas Artes, 1967.

Os

autorretratos de

Arthur Timotheo

da

Costa |

213

de seu Homem desesperado). Mas qual seria o caso de Arthur Timotheo?


Como mencionei, temos trs autorrepresentaes conhecidas do artista: a
primeira data de 1908, a segunda do ano de 1919 e a ltima no possui
indicao de data, no entanto, devido a seu estilo e comparando com as
demais obras de sua carreira, presumvel que tenha sido feita na sua fase
ps-Europa ou ainda quando por l esteve (figuras 1, 2 e 3).
De partida, tratemos de pensar no que h em comum entre esses
quadros. Primeiramente a inequvoca constatao de que nos trs casos
o artista se apresenta de maneira isolada. Ele o centro da cena. Fita o
espectador sobre um fundo escuro. Nos dois primeiros quadros no possvel
sequer calcular a profundidade da cena. O material de que essas supostas
paredes seriam construdas no me parece identificvel. Ademais nem ao
menos possvel afirmar que seja um objeto concreto, com existncia fsica.
Tambm comungam da no ambientao, e isso implica autonomizao.
Signo de que Arthur Timotheo est concentrando em si todos os sentidos
possveis. E nisso que as trs telas, em maior ou menor grau, acordam.
A partir da, s consigo ver diferenas.
De forma geral, a pintura que mais destoa das demais a de 1908
(figura 1). No por acaso ela possui muito mais afinidades com Antes
dAleluia, pois foi produzida ainda em 1908 (talvez j em Paris). Nesse
quadro h um concerto maior entre fundo e personagem. Nos demais o
contraste mais evidente, justamente pela cor da vestimenta, que o
ponto essencial. Todos os elementos da cena esto perfeitamente visveis,
devidamente expostos por uma luz suave que, graciosamente, cumpre seu
papel diante de todos os elementos cnicos. com bastante nitidez que
podemos observar cada objeto apresentado. Um foco de luz posicionado
sua esquerda, delicadamente toca a testa do artista, assim como sua orelha
e a lapela do seu terno. O retratado encontra-se em frente ao espectador, um
pouco inclinado esquerda. Fita-nos com bastante dignidade. Dignidade
que redunda e reverbera. O pintor veste um terno marrom, camisa branca,
e seu pescoo encoberto pelo que me parece uma regency cravat azul.
Com a mo esquerda segura uma palheta e alguns pincis. A cor do fundo
em muito se assemelha do terno, embora esses nunca se confundam, pois
h uma clara diferena de textura. tambm o nico dos trs quadros em
que exibe um bigode. Seus traos faciais so suaves, sugerindo mocidade,
e no demonstra qualquer expresso mais apaixonada.

214 | Kleber antonio

de

oliveira aMancio

Tendo em vista isso, qual seria seu intuito? Estamos, certamente,


diante de uma encenao. Est se dando a ver.390 O pincel na mo indica
sua profisso. Est se apresentando sociedade carioca enquanto pintor.
O terno bem cortado e a elegante gravata conferem personagem um ar
dandino.391 exatamente oposto do que, a meu ver, faz em Retrato de preto
(figura 6) Esse o retrato que mais se aproxima dos registros fotogrficos.
H, alis, uma fotografia do pintor em posio muito parecida (figura 7).
Figura 6 Retrato de preto, 1906.

Fonte: Acervo Museu Afro-Brasil. Registro fotogrfico Jorge Coli.


390 Aqui estou pensando no sentido que Manuela Carneiro da Cunha emprega em seu artigo
Olhar e ser visto sobre as fotografias de Christiano Jnior. Cf. AZEVEDO, Paulo Csar de;
LISSOVSKY, Maurcio et al., op. cit.
391 Cito a descrio de Renata Bittencourt acerca desse quadro: Chambelland apresenta seu
colega de ofcio como um homem misterioso. Somam-se o terno, o brilho dos sapatos e a elegncia
do chapu, tudo a denotar distino. [sic] Timteo da Costa que dirige seu olhar para fora da tela
oferece com desenvoltura seu personagem ao olhar do observador. BITTENCOURT, Renata.
Modos de negra e modos de branca: o retrato Baiana e a imagem da mulher negra na arte do
sculo XIX. Dissertao (Mestrado em Histria da Arte e da Cultura) Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas da Universidade Estadual de Campinas, Campinas, SP, 2005.

os

autorretratos de

artHur tiMotHeo

da

costa |

215

Figura 7 Pint. Arthur Timotheo. 21,5 x 15 cm, pb

Fonte: Acervo Biblioteca Nacional. lbum de fotografias de artistas brasileiros e estrangeiros.

216 | Kleber Antonio

de

Oliveira Amancio

Por que motivo ele se representaria autonomizado, pincis a mo e


de terno? Se a palheta e o pincel indicam o ofcio, a vestimenta aponta seu
desejo de ascenso social. O terno reifica a ideia de progresso, seu desejo
de civilidade, afastando-o, sobremaneira, da imagem do cativeiro.392 Afinal,
trata-se de um pintor de pele escura, numa sociedade ps-abolio, que,
como bem sabemos, era altamente racista e hierarquizadora. Guardadas
as devidas propores, h uma conversa com as cartes de visite que, por
exemplo, faziam Augusto Milito e tantos outros fotgrafos (inclusive
para ex-libertos).393
Assumindo que nessa sociedade o no trabalho pode ser signo
(sobretudo para os ex-escravos, ex-libertos e toda uma srie de pessoas
cujo passado era frequentemente ligado escravido) de oposio lgica
vigente, ser pintor das atividades mais contestadoras desse sistema.394
Afinal, como assinala Marx, a posio do artista na sociedade capitalista
a de trabalhador improdutivo, visto que ele tem a necessidade de produzir
sua arte assim como o bicho-da-seda de produzir a seda.395 Autovincularse a uma atividade que radical projeta essa experincia como pice de
sua atuao mediante esse sistema e da expresso de sua pretenso de
liberdade, ainda que esta no fosse plena, como bem sabemos, por uma
mirade de fatores.
Em 1919, a situao muda completamente de figura. Arthur Timotheo
j era pintor. Possua uma carreira pujante. Havia vencido uma srie de
prmios na ENBA, participado de vrias exposies e, a julgar por suas
fotos em ateli e pela produo que hoje se conhece do artista, sua carreira
ia a todo vapor (figgura 8).
392 Entendo que em determinadas situaes as pessoas negras entendiam o que o outro, o sujeito
que o discriminava, pensava de si. Para combater esse esteretipo lanavam mo de algumas
estratgias que atacavam diretamente essa imagem estereotipada que o restante da sociedade
cultivava acerca destes. Nesse porventura vestir um terno nessa situao ou ter uma boa resposta
quando porventura fosse preso sob acusao de vadiagem so situaes que, guardadas suas
propores, se assemelham.
393 Ver ANDRADE, Ana Maria Mauad de Sousa. Imagem e auto-imagem do segundo reinado.
In: NOVAES, Fernando. A histria da vida privada no Brasil. So Paulo: Companhia das Letras,
1997. v. 2.
394 FRAGA FILHO, Walter da Silva. Mendigos, moleques e vadiosna Bahia do sculo XIX.
So Paulo: HUCITEC; Salvador: EDUFBA, 1996.
395 MARX, Karl. O capital, livro 4: teorias da mais valia. So Paulo: Bertrand Brasil, 1987. v. 1,
p. 384-406.

os

autorretratos de

artHur tiMotHeo

da

costa |

217

Figura 8 Pintura Arthur Timotheo no seu atelier Rio 1913. 21,5 x 15 cm, pb

Fonte: Fundao Biblioteca Nacional. lbum de fotografias de artistas brasileiros.

Figura 9 Autorretrato (detalhe), leo sobre tela, 1919, 86 x 79 cm

Fonte: Museu Nacional de Belas Artes.

218 | Kleber Antonio

de

Oliveira Amancio

Se nas demais telas sua face centro do quadro, nesse esta


justamente o que no vemos com maior clareza. Ela parcialmente encoberta
pela sombra provocada pelo enorme chapu achatado que utiliza. Num
arranjo de luz e sombra mais complexo e ousado do que no caso anterior
percebe-se que alguns elementos acabam por ser omitidos. Refiro-me,
evidentemente, ao seu cabelo encarapinhado, presente no primeiro quadro.
Afora isso, sua pele est mais clara, de modo que se fixssemos nossa viso
em sua mo, por exemplo, ou eu muito me engano ou dificilmente algum
arriscaria se tratar da mo de uma pessoa negra ou mulata (figura 9). Pincel
e a palheta, marcas de seu ofcio, reaparecem, porm, com a outra mo
segura dessa vez, uma tela. No se trata mais de um pintor em incio de
carreira, galgando posio social procura de uma oportunidade. Era a essa
altura um profissional consolidado. O tema da ascenso social ainda est
presente, embora sua situao fosse, a essa poca, completamente diversa.
A promoo social no era mais um anseio e sim uma realidade.396 Arthur
Timotheo no necessitava produzir uma imagem de apresentao, no
carecia aparentar nada. A sociedade carioca mais abastada j o conhecia.
Ele j havia embranquecido a seus olhos. Em 1919 j trabalhava como
decorador para importantes instituies da sociedade carioca. Havia
realizado o pano de boca do Theatro So Pedro, a Escola de Agricultura e,
juntamente com seu irmo Joo Timotheo da Costa, realizado a decorao
do salo nobre da sede do Fluminense Futebol Clube.397
O embranquecimento a que me refiro relaciona-se no a uma
crena de que vivia numa democracia racial; deriva de sua percepo de
que nessa sociedade a cor mais do que trao fenotpico, diferenciador
social. No seria ato ingnuo ou expresso de um sentimento de assimilao
e de se sentir benquisto em meio essa sociedade pelo contrrio, investe
numa atitude provocadora. O embranquecimento no passa mais pela
sua roupa, mas pelo seu talento, pelo seu trabalho e posicionamento social.
como se dissesse que por seu oficio por suas realizaes (o quadro na
mo direita acena para isso) havia conquistado essa nova posio social.
Em certo sentido esse um problema que se estende a nossa ltima tela,
o que tambm a torna a de mais difcil interpretao.
396 Joo Timotheo da Costa chega a afirmar que no Brasil daquele perodo j era possvel um
artista viver de arte.Ver COSTA, Angyone, op. cit.
397 Correio da Manh, 6 de outubro de 1922, p. 1.

Os

autorretratos de

Arthur Timotheo

da

Costa |

219

A no datao sugestiva. Em geral o artista datava suas obras,


embora no fosse regra. Por comparao, podemos presumir que ela foi
realizada pouco antes ou pouco depois de 1919. Isso na verdade no altera
o que h de essencial para nossa compreenso da tela. Em essncia, um
quadro muito parecido com o anterior; o chapu achatado, o desenho da
face, as cores, a sombra caravaggesca que o auxilia a esconder o cabelo...
Porm, estamos, pela primeira vez, no mais diante do pintor, e sim do
homem. A cena se encerra nica e exclusivamente em sua face. No h
pincel, tela ou o que quer que seja a fim indicar ao observador qual o seu
ofcio. tambm a nica vez que temos noo de profundidade na tela.
A sombra do chapu e do corpo da personagem projeta-se sobre o fundo,
conferindo-lhe existncia fsica. Trata-se, enfim, de uma parede. E isso me
parece essencial. Ele est, portanto, diante do real e no mais autonomizado
como nas telas anteriores. A consequncia imediata nessa alterao de rota
que o que est em jogo no mais o pintor diante da sociedade, mas sim
o homem. E a lio que fica que o homem, agora com os ps na realidade,
continua embranquecido, a pele clara e o chapu ainda esto l...

12 Corpo, cor e cidadania:


ser marujo no Ps-abolio
(anos 1890-1910)

Slvia Capanema P. de Almeida


Doutora em Histria (cole des Hautes tudes en Sciences Sociales)
Professora adjunta (Universit Paris 13, Sorbonne Paris Cit)
Professora visitante (PPGH-UERJ)
Bolsista (PVECapes)
silvia.capanema@univ-paris13.fr

Vi uma vez, depois de mais de trs anos macios de ausncia do


Brasil, um bando de marinheiros nacionais mulatos e cafuzos
descendo no me lembro se do So Paulo ou do Minas pela
neve mole de Brooklyn. Deram-me a impresso de caricaturas de
homens. [] A miscigenao resultava naquilo. Faltou-me quem
me dissesse ento, como em 1929 Roquette-Pinto aos arianistas
do Congresso Brasileiro de Eugenia, que no eram simplesmente
mulatos ou cafuzos os indivduos que eu julgava representarem o
Brasil, mas cafuzos e mulatos doentes.398
398 FREYRE, Gilberto. Casa grande e senzala. So Paulo: Global, 2004. p. 31.

Corpo,

cidadania e cor

221

A passagem acima, extrada do prefcio de Casa grande e senzala,


revela o incmodo de Gilberto Freyre ao ver os marinheiros nacionais em Nova
York no incio do sculo XX. Em 1921, ainda no comeo de sua formao
intelectual no exterior e bem distante da sua teoria sobre a mestiagem, Freyre
aborda o assunto em carta a Oliveira Lima para dizer o quanto se sentia
preocupado com a questo da miscigenao no Brasil: Precisamos opor ao
salt atroz o imigrante branco. Quanto mais estudo o problema do ponto de
vista brasileiro, mais alarmado fico. Estive a notar outro dia a tripulao a
tripulao do Minas: a gente de cor deve ser mais de 75%.399
No meio dos oficiais da Armada, essa percepo da origem racial
dos marujos era frequentemente evocada, como indicam os relatrios anuais
dos ministros e, de forma ainda mais evidente, um livro do ex-tenente
Macedo Soares editado em 1911 na Europa sob anonimato, aps a revolta
dos marujos de 1910, e proibido de circulao no Brasil: Profundamente
alheios a qualquer noo de conforto, os nossos marinheiros se vestem
mal, no sabem comer, no sabem dormir. Imprevidentemente preguiosos,
eles trazem da raa a incapacidade de progredir. [].400
Assim se compunha uma representao do marinheiro negro, pardo ou
mestio dentro de uma perspectiva racialista que revela preconceitos. O corpo
do marujo brasileiro expressa significados particulares, remete escravido,
mestiagem, mas tambm a uma ideia de hierarquizao racial nada neutra
naquele contexto imperialista que precede a Primeira Guerra Mundial401. Cor
e racismo no podem ser, nesse quadro, dissociados e esto relacionados a
uma experincia corporal. O corpo pode ser objeto de punies, pode ser
marcado para ser identificado, frequentemente interpretado pelo olhar do
outro. Mas ele tambm a primeira instituio pessoal, a primeira unidade
de liberdade e de prazer. O corpo possui, para alm dos olhares externos,
suas prprias marcas, que se inserem num dado contexto.402
399 Gilberto Freyre (apud PALLARES-BURKE, Maria Lcia G. Gilberto Freyre: um vitoriano
dos trpicos. So Paulo: Unesp, 2005. p. 278).
400 Um oficial da Marinha [Jos Eduardo de Macedo Soares]. Poltica versus Marinha.

Paris: [s.n.], 1911. p. 85-86.


401 ARENDT, Hannah. Les Origines du totalitarisme: limprialisme [1951]. Paris:
Fayard, 1982.

402 CORBIN, Alain; COURTINE, Jean-Jacques; VIGARELLO, Georges. Histoire du corps:


e la Rvolution la grande guerre. Paris: Seuil, 2005; FARGE, Arlette. Effusion et tourments:
le rcit des corps (histoire du peuple au XVIIIe sicle). Paris: Odile Jacob, 2007; COURTINE,
Jean-Jacques (Org.). Histoire du corp: Les mutations du regard. Le XXme sicle. Paris: Seuil,
2006. v.3; LAPA, Jos Roberto do Amaral. Retrato falado (o escravo e seu corpo). In: LAPA,
Jos Roberto do Amaral. Os Excludos: contribuio histria da pobreza no Brasil (1850-1930).
Campinas: Unicamp, 2008; FOUCAULT, Michel. Surveiller et punir. Paris: Gallimard, 2003.

222 | Slvia Capanema P.

de

Almeida

Neste texto demonstrarei essas relaes entre o corpo e as suas


significaes (cor, marcas, traos) a partir do olhar exterior (oficiais da
Marinha, diplomatas estrangeiros, imprensa) e da produo de sentido
feita pelos prprios marujos. Busca-se compreender como se tecia, em
1910 e a partir do evidenciado pela chamada Revolta da Chibata403, um
tpico acontecimento desencadeador e revelador,404 uma nova demanda
identitria e uma concepo de cidadania sustentada pelos marujos pobres,
majoritariamente negros, mestios, provincianos e nordestinos.

Classes trabalhadoras, classes perigosas:405


os marinheiros nacionais
Os relatrios dos ministros da Marinha entre 1888 e 1912 reclamam
de uma constante falta de braos e de altos ndices de desero no Corpo
de Marinheiros Nacionais.406 A profisso de marinheiro despertaria at
mesmo repugnncia na populao, segundo os dizeres do ministro
Eduardo Wanderkolk.407 Os soldos eram baixssimos, os praas deveriam
se submeter s rigorosas exigncias da disciplina militar, aos castigos
corporais que podiam chegar a centenas de golpes de chibata diante
da tripulao e ao longo tempo de servio obrigatrio que era de 10
anos para os voluntrios e 15 anos para os marujos oriundos das escolas
de aprendizes.408
403 Sobre essa revolta, ver: LOVE, Joseph. The revolt of the whip. Redwood City, CA: Stanford
University Press, 2012; ALMEIDA, Slvia Capanema P. de. Nous, marins, citoyens brsiliens et
rpublicains: identits, modernit et mmoire de la rvolte des matelots de 1910. Tese (Doutorado
em Histria) Programa de Ps-graduao em Histria, cole des Hautes tudes en Sciences
Sociales, Paris, 2009; MOREL, Edmar; MOREL, Marco. A revolta da chibata. 5. ed.. Rio de
Janeiro: Paz e Terra, 2009; NASCIMENTO, lvaro Pereira do. Cidadania, cor e disciplina na
revolta dos marinheiros de 1910. Rio de Janeiro: Mauad/Faperj, 2008; ARIAS NETO, Jos
Miguel. Em busca da cidadania: praas da Armada nacional, 1867-1910. Tese (Doutorado em
Histria) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo, So
Paulo, 2001; MARTINS, Hlio Lencio. A revolta dos marinheiros, 1910. So Paulo: Editora
Nacional; Rio de Janeiro: Servio de Documentao Geral da Marinha, 1988.
404 FARGE, Arlette. Penser et dfinir lvnement en histoire: approche des situations et des
acteurs sociaux, Terrain, n. 38, maro 2002.
405 Como expresso no trabalho de CHEVALIER, Louis. Classes laborieuses et classes
dangereuses Paris pendant la premire moiti du XIXme sicle. Paris: Plon, 1958.
406 Entre 1889 e 1907, o total de efetivos desejados para o Corpo de Marinheiros Nacionais era
de 4.000 homens aumentado para 5.000 homens em 1908. Entretanto, o preenchimento desse
corpo oscilava, grosso modo, entre 20% (aps a revolta de 1893) e 82% (em 1909, antes da revolta
de 1910) do total desejadoALMEIDA, Slvia Capanema P. de, op. cit.).
407 Relatrio do Ministro da Marinha (citados a partir de agora: RMM), 1890.
408 De acordo com o artigo 8 do Regulamento do Corpo de Marinheiros Nacionais (Decreto n
7.124, de 24/9/1908).

Corpo,

cidadania e cor

223

Na prtica, a Marinha estava autorizada a engajar praas. Muitos


desses indivduos, alguns at mesmo alistados como voluntrios, podiam
ser trazidos pela polcia, fazendo frequentemente parte da populao
mais pobre, em estado de vadiagem ou adeptos de capoeiragem,
contravenes previstas pelos artigos 399 a 404 do Cdigo Penal de 1890,
alm dos indivduos em estado de mendicncia ou embriaguez (artigos
391 a 398). No entanto, ao contrrio de uma ideia bastante difundida
sobre o recrutamento militar no Brasil, essa no era a principal forma de
composio do Corpo de Marinheiros Nacionais. As escolas de aprendizes
marinheiros espalhadas por todo o pas forneciam, a partir da metade dos
anos de 1870, a maior parte do pessoal, sendo chamadas, pelo ministro E.
Wanderkolk, de o mais importante viveiro da nossa Marinha de Guerra.409
Na procura de documentos para melhor conhecer os praas da
Marinha, tive acesso a uma preciosa documentao: as fichas de identificao
do GIM (Gabinete de Identificao da Marinha), criado em 1908.410
A criao do servio corresponde ao esprito do perodo, caracterizado
por uma obsesso policial pela identificao de criminosos e o incio de
novas tcnicas auxiliares. Na Frana, por exemplo, um sistema policial de
identificao tem incio a partir dos anos de 1880, com o desenvolvimento
de procedimentos como a antropometria.411 O Gabinete de Identificao
da Marinha seria uma extenso desses sistemas de controle do mbito
policial. A Marinha tinha a necessidade de inibir as fugas e deseres,
controlar os atos de insubordinao e tambm estabelecer relaes com a
polcia, para recuperar desertores e melhor conhecer os antecedentes de
seus praas, o que certamente influiria nas punies internas, mas tambm
nas promoes.
409 RMM, 1891. p. 31. Sobre a insero dessas escolas no projeto de modernizao da Marinha,
ver nosso artigo: ALMEIDA, Slvia Capanema P. de. A modernizao do pessoal da Marinha nas
vsperas da revolta dos marujos de 1910: modelos e contradies. Estudos Histricos, Rio de
Janeiro, v. 23, n. 45. p. 147-169, jan./jun. 2010.
410 Devo a Jos Antnio Arajo Alves a descoberta desse fundo, que se encontra atualmente no
DPHDM, antigo SDM, no complexo da Marinha do Brasil, na ilha das Cobras, Rio de Janeiro.
411 Os principais alvos dessa extenso do controle da polcia francesa foram, no incio do sculo
XX, os anarquistas, ver: ABOUT, Ilsen. Les fondations dun systme national didentification
policire en France (1893-1914): anthropomtrie, signalements et fichiers. Gnse, Vos Papier! n.
54, maro 2004. p. 28-52 ; COURTINE e VIGARELLO, op. cit, 2006.

224 | Slvia Capanema P.

de

Almeida

Os registros do GIM apresentam dados como nome, origem, idade,


filiao, grau de instruo, profisso, estatura, marcas especficas, tatuagens,
cor da pele, dos olhos, tipo de cabelo, informaes sobre o porte de barba
ou bigode, breve histrico, impresses digitais. Analisei 250 fichas de
marinheiros nacionais, o que corresponde a 7,63% dos efetivos reais e a
aproximadamente um tero dos indivduos identificados nesse primeiro
ano.412 Essas identificaes foram feitas entre os meses de fevereiro e maio
de 1908, seguindo uma ordem aleatria.

A cor e a raa dos marujos


Os dados encontrados sobre a cor dos marujos so os seguintes:
Quadro 1 - Classificao de cor dos membros do
Corpo de Marinheiros Nacionais CMN (1908)
Cor
Parda
Branca
Preta
Morena
Branco corado

Parda Clara
Total

Nmero de
Identificao

Porcentagem

141
50
29
26
3
1
250

56,4%
20%
11,60%
10,4%
1,2%
0,40%
100%

Fonte: GIM, MN, L1, 1908.

O que chama a ateno imediatamente a alta porcentagem de


indivduos considerados como pardos. Porm preciso pensar nos
significados das categorias utilizadas, no compreend-las como dados
objetivos e levar em conta a subjetividade dos identificadores, geralmente
412 Em 1908, os efetivos correspondiam a 3.274. Cada livro contm 250 pginas e o mesmo
nmero de identificaes. Todavia, h evidncias de que nem todos os indivduos foram
identificados, j que os identificadores realizavam em mdia 20 reconhecimentos por ms. Alm
disso, muitos eram identificados vrias vezes e outros, nenhuma. No se encontraram as fichas de
vrios dos lderes da revolta de 1910. Foram feitas 750 identificaes de marinheiros nacionais,
em 1908.

Corpo,

cidadania e cor

225

oficiais ou suboficiais. Estudos mostram que, nos ltimos anos da escravido


e no Ps-abolio, os termos preto e pardo aparecem nos registros
como formas que mais dizem respeito s representaes sociais do que
ao grupo racial propriamente dito.413
Segundo um dicionrio editado em 1874 em Lisboa, o termo preto
diria respeito tanto cor de coisa queimada, negra; quanto pessoa: o
homem negro, negra, africano negro.414 Outro dicionrio editado poucos
anos depois no Rio de Janeiro tambm d significados bastante semelhantes
para a palavra preto: Homem, ou mulher de raa negra, de cor preta,
negro, negra.415
O vocbulo pardo definiria, segundo o dicionrio lusitano, a
cor como a do leopardo, escura como a dos mulatos,416 ainda que numa
edio posterior de outro dicionrio, feita em Lisboa, o pardo j aparea
como que tem cor intermdia a preto e branco; quase escuro; o mesmo
que mulato; pssaro das cercanias do Porto.417 No Brasil, essa gradao
tambm estaria presente, porm faz-se referncia a outro animal para
justificar a etimologia da palavra: De cor entre branco e preto, como a do
pardal. Homem pardo, mulato.418 Quanto ao termo mulato propriamente
dito, encontrei as seguintes significaes: Filho ou filha de pais, um
branco e outro preto419 e filho ou filha de preto e branca, ou vice-versa,
ou de mulato e branca at certo grau. Pardo.420 O moreno, na definio
do dicionrio editado no Brasil, seria: De cor parda, escura, trigueiro,
barreiros.421 J para a edio portuguesa, ele caracterizaria a pessoa de
cor escura, como a dos moiros.422
413 MATTOS, Hebe. Das cores do silncio: o significado da liberdade no sudeste escravista. Rio
de Janeiro: Nova Fronteira, 1998.
414 ALMEIDA, Jos Maria de; LACERDA, Araujo Corra de. Diccionario encyclopedico ou
novo diccionario da lingua portugueza . 4. ed. Lisboa: F. A. da Silva, 1874. 2 v.
415 SILVA, Antnio de Morais. Diccionario da lingua portugueza. Rio de Janeiro: Empresa
Literria Fluminense, 1891. 2 v.
416 LACERDA, Araujo Corra de, op. cit., 1874. p. 731.
417 FIGUEIREDO, Cndido. Novo Dicionrio da lngua portuguesa. Lisboa: Tavares
Cardoso & Irmo, 1899.
418 SILVA, Antnio de Morais, op. cit., 1891. p. 480.
419 LACERDA, Araujo Corra de, op. cit., 1874. p. 644.
420 SILVA, op. cit., 1891. p. 384.
421 Ibid., p. 375.
422 LACERDA, Araujo Corra de, op. cit., 1874. p. 636.

226 | Slvia Capanema P.

de

Almeida

Interessante tambm confrontar essas porcentagens com outros


olhares. Em 1911, o j citado tenente Macedo Soares escreve sobre a
populao dos praas de 1910: 50% so negros, 30% mulatos, 10%
caboclos, 10% brancos ou quase brancos.423 J M. Lacombe, diplomata
francs residente no Rio de Janeiro, registrou em telegrama, no primeiro
comunicado a respeito da revolta de 1910, que negros amotinados passaram
a noite fora da baa.424 Ora, para esse cnsul, os revoltosos eram negros
antes mesmo de serem vistos como marinheiros. Talvez uma revolta de
negros quisesse dizer muita coisa, tendo em vista todo o contexto de
medo que suscitavam as revoltas e rebelies de escravos no sculo XIX,
como escreve Georges Clemenceau: na minha opinio, a revolta das
tripulaes do So Paulo e do Minas Gerais, bem como das tropas da
Marinha aquarteladas na ilha de las Cobras [sic], deve-se principalmente
impulsividade do sangue africano.425 (grifo meu).
Retornando s estatsticas de cor, nas 100 primeiras identificaes
de marinheiros nacionais, entre os categorizados como pardos, a maioria
(16 homens num total de 57) tem os cabelos carapinhos ou crespos.
A palavra carapinha, segundo o dicionrio portugus, queria dizer (de
carepa, lanugem, e desinncia diminutiva inha) cabelo crespo e emaranhado,
como o da gente preta, e dos mulatos.426 J o termo crespos significaria
(Do latim crispus; parece ser composto do radical de crinis, clina, e do de
hispidus, spero, espinhoso), escabroso, de superfcie spera, o contrrio do
liso e macio; muito frisado.427 Alm de terem uma significao associada
cor da pele escura, esses critrios classificatrios podem carregar um sentido
depreciativo e negativo, da mesma forma como h uma animalizao dos
sujeitos subentendida por algumas categorias raciais.
A partir dessa amostragem, podemos inferir que 68% dos marinheiros
nacionais eram classificados de cor preta ou parda, quer dizer, no
brancos. Esses nmeros confirmam a maioria de negros e mulatos
mencionados pelo tenente Macedo Soares em 1911, mesmo se inferiores aos
80% supostos por esse oficial em sua estimativa. Os dados revelam tambm
423 SOARES, Macedo, op. cit., 1911. p. 85, nota 1.
424 24/11/1910. Lacombe. Arquivos diplomticos do Quai dOrsay. Correspondance politique
et commerciale, politique intrieure - Immigration Brsil, v. 6, jun./dez. 1910. As tradues deste
artigo so nossas.
425 CLEMENCEAU, Georges. Notes de voyage LAmrique du Sud: Argentine, Uruguay,
Brsil. Paris, Hachette, 1911. p. 216.
426 LACERDA, Araujo Corra de, op. cit., 1874. p. 573.
427 Ibid., p. 811.

Corpo,

cidadania e cor

227

a presena de um contingente de indivduos identificados como brancos


aproximadamente duas vezes superior aos dados indicados por Macedo
Soares (cerca de 20%, contra 10% contabilizados no livro), enquanto o
nmero de marujos de cor preta seria bastante inferior (11,6%, ao invs
de 50%). Alm disso, os termos usados diferem. No lugar do corrente,
mas conotado mulato usado pelo tenente da Marinha, as fichas do GIM
optam pelos termos de cor preta ou parda, a exemplo dos censos da
poca, que usavam tambm caboclo em referncia origem indgena.428
Os caboclos no aparecem, contudo, nas categorias da Marinha em nossa
amostragem. Tudo indica que estariam compreendidos entre os pardos ou
morenos, termos que designariam, tambm, os descendentes de ndios.429
O termo moreno, como vimos, etimologicamente estava ligado
cor dos mouros, ou seja, a outro da sociedade portuguesa. Trata-se tambm
de uma palavra de passagem, mas referente a homens que no eram vistos
nem como brancos, nem como pretos, difceis de serem definidos e
qualificados. O mesmo ocorre com o branco corado ou pardo claro,
que reforam a dificuldade em classificar certos indivduos pela definio
da cor de pele e a necessidade de se criarem novas categorias para alm
do sistema binrio e diferentes de pardo.
Em suma, o estudo das categorias de cor presentes nas fichas
de identificao da Marinha, comparadas a alguns testemunhos da poca
(oficiais, diplomatas, intelectuais) e aos significados dessas mesmas
categorias nos levam a sugerir duas perspectivas de concluso. Por um lado,
como os registros comprovam, havia uma diversidade de origens raciais
bem mais complexa do que a sugerida pelos testemunhos. Por outro lado,
havia tambm uma coincidncia entre ser negro e ser marinheiro no perodo
estudado, ultrapassando os limites das visibilidades ou invisibilidades de
cor. Ser negro e marinheiro eram duas condies imediatamente associadas
no contexto, muitas vezes em conformidade com um olhar carregado
de preconceitos, como o estudo dos sentidos dos termos utilizados nos
permite perceber.
428 LIMA, Ivana Stolze. Cores, marcas e falas: sentidos da mestiagem no Imprio do Brasil.
Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 2003. p. 119-121.
429 Um estudo dos nomes dos inscritos na Escola de Aprendizes Marinheiros de Paranagu
(Estado do Paran) em 1886 indica a existncia de diversos alunos de origem indgena,
provavelmente guaranis ou oriundos do tronco tupi (famlia tupi-guarani) (ALMEIDA, Slvia
Capanema P. de, op. cit., 2009. p. 115-119).

228 | Slvia Capanema P.

de

Almeida

Para alm da cor: o corpo marcado


No que se refere s origens geogrficas dos marujos, a maior parte
dos marinheiros (93,2%) vinham de estados onde havia uma escola de
aprendizes. Interessante perceber que 65,6% desses marinheiros vinham
do Norte ou Nordeste (22% somente de Pernambuco), 16,4% dos outros
estados e 15,2% da capital federal ou do estado do Rio. Alm disso, em
1908, os praas estudados eram quase todos solteiros (97,5% do total). J
quanto faixa etria, a populao de marinheiros nacionais identificada e
compreendida no recorte contava entre 14 anos (trs marinheiros) e 38 anos
(um praa). A maior parte (74%) tinha entre 17 e 22 anos, sendo que 67%
dos homens tinham menos de 20 anos, ou seja, a maioria dos marinheiros
teria nascido aps a abolio definitiva em 1888.
O tempo passado na Marinha correspondia aos anos de vida de solteiro
do marinheiro e podia significar a disputa pela afirmao da masculinidade.
Certos traos fsicos, como os pelos, o bigode e a barba podiam evocar
tanto o acesso idade adulta quanto o fato de ser reconhecido como homem
viril.430 Em 1908, segundo os dados da amostra do GIM, uma boa parte dos
marujos tinha alguma forma de bigode, como demonstra o quadro seguinte:
Quadro 2 Dados de identificao dos marinheiros
quanto ao uso do bigode
Tipo de bigode

Marinheiros

Porcentagem

Buo

112

44,80%

Imberbe

78

31,20%

Castanho

20

8,00%

Sem informao

15

6,00%

Preto

3,60%

Pequeno (Preto, castanho ou ruivo)

2,80%

Sem bigode ou bigode raspado

2,40%

Loiro

1,20%

Fonte: SDM, GIM, MN, L1, 1908.

430 SOHN, Anne-Marie. Sois un homme!: La construction de la masculinit au XIX sicle.


Paris: Seuil, 2009.

corPo,

cidadania e cor

229

Constatamos que a maior parte das pessoas identificadas tinha


pelos no lbio superior, quer um buo (44,8% dos indivduos), quer
um bigode mais caracterizado e identificado pela cor castanho, preto
ou loiro (12,8%), quer um bigode pequeno (2,8%). Esse porte do bigode,
mesmo que de forma discreta (um buozinho), poderia estar relacionado
com a maturidade masculina. A quase totalidade dos marujos imberbes,
ou seja, 98,71%, tinha menos de 19 anos, enquanto a grande maioria dos
marinheiros que tinham um bigode bem visvel e identificado pela cor
(90,6%) contavam mais de 20 anos.
A produo iconogrfica relativa revolta dos marinheiros nos
sugere ainda outras possibilidades de anlise. Nas imagens, muitos so
os marinheiros que no possuem bigode caracterizado. A relao entre
o uso do bigode e a idade do marujo visvel, mas talvez este no seja
o nico elemento explicativo. Nos anos 1910, a maior parte dos homens
maduros e respeitveis deveria ter um bigode.431 Esse o caso do capito
Batista das Neves, comandante do Minas Gerais e morto em disputa com
os marujos na noite da tomada de poder na revolta, e do capito e deputado
Jos Carlos de Carvalho, emissrio enviado pelo Congresso para negociar
com os marujos rebeldes, entre outros.
Figura 1 Fotografia: busto do comandante Pereira das Neves

Fonte: O Malho, 3/12/1910. p. 28.


431 FREYRE, Gilberto. Ordem e progresso [1959]. 5. ed. Rio de Janeiro: Record, 2000.

230 | slvia caPaneMa P.

de

alMeida

Entre as lideranas de 1910, duas tinham um bigode bem definido: o


marinheiro Andr Avelino, que contava entre 25 e 26 anos, e Joo Cndido,
30 anos. Os bigodes de Joo Cndido e de Andr Avelino, alm da cor da
pele, foram um dos elementos responsveis por confuses iconogrficas
entre os dois, como no caso da capa do livro de testemunhos organizado
pelo Museu da Imagem e do Som em 1999, que publica a foto abaixo
de Andr Avelino como se fosse Joo Cndido, como bem apontou o
historiador Marco Morel.432
Figura 2 A bordo do So Paulo, Andr Avelino ao centro, 26 anos.

Fonte: Correio da Manh, 28/11/1910. p. 1.

432 MOREL, Edmar; MOREL, Marco, op. cit., 2009. Observei recentemente que esta

confuso foi tambm reproduzida no Museu Afro-Brasil no Parque do Ibirapuera, em


So Paulo.

corPo,

cidadania e cor

231

Figura 3 Joo Cndido, 30 anos.

Fonte: Careta, 3/12/1910. p. 8.

Zeelndia Cndido, a sexta filha de Joo Cndido, contava que os


oficiais da Marinha pediam a seu pai para tirar o bigode, mas ele preferia
guard-lo, alegando que no era uma falta disciplinar.433 Essa exigncia
dos oficiais revela, por uma tentativa de uniformizao tpica, que era
importante para os oficiais manter uma fronteira entre os homens que tinham
bigode em lugar de prestgio e os que no tinham inferiorizados.
Isso se reproduz tambm nas representaes. Na maior parte das
caricaturas dos marujos de 1910, eles so representados imberbes, apesar de
seu principal lder, bastante exposto nos meios de comunicao no momento,
433 ALMEIDA, Slvia Capanema P. de, op. cit., 2009.

232 | slvia caPaneMa P.

de

alMeida

possuir um bigode. o caso de um reclame dos relgios Royal, no qual


vemos um marujo, sem bigode, conversar com um jornalista, bigodudo. Ao
jornalista concedido, no imaginrio, um lugar de respeitabilidade, mas
no ao marinheiro. O bigode podia portanto ser no somente um signo de
maturidade e de virilidade masculina, mas ainda um distintivo de lugares
sociais e um smbolo hierrquico.
Figura 4 Reclame dos relgios Royal

Fonte: O Malho, 3/12/1910. p. 45.

Os documentos do GIM nos oferecem ainda outras surpresas:


informaes sobre as tatuagens e outras marcas corporais dos marinheiros,
cujos signos so, por vezes, reproduzidos iconograficamente. Em termos
quantitativos, podemos dizer que, no primeiro livro de marinheiros nacionais,
13 registros (5,2% das 250 fichas) indicam que o marinheiro apresentava
alguma tatuagem, contra 11 entre os soldados navais (11% de 100 fichas
analisadas). No geral, os desenhos tatuados podiam se enquadrar em quatro
grupos: representao de iniciais ou de nomes de pessoas geralmente,
nomes femininos ou iniciais ; smbolos tpicos do universo da Marinha
(como ncoras); smbolos exteriores ao universo naval que conotavam
relao de amor ou amizade (como coraes cortados e mos entrelaadas);
smbolos exteriores Marinha e contendo outros significados (como

corPo,

cidadania e cor

233

estrelas, o signo de Salomo, os cinco pontos ou cinco chagas, ramos,


animais e crucifixos).
Figura 5 Ficha: Registros de tatuagens

Fonte: GIM, MN, L1, 1908.

Esses smbolos tatuados nos permitem pensar em quatro dimenses


que muito nos dizem sobre a diversidade cultural e relaes que esses
marujos ou soldados navais entretinham com outros meios e universos:
os diferentes laos culturais, a circulao transatlntica dos smbolos, as
(re)significaes e apropriaes de seus sentidos, bem como a existncia
de uma iconografia comum compartilhada no meio dos trabalhadores
martimos militares.
Outros trabalhos indicam que o chamado signo ou cinco de Salomo
(conhecido ainda como estrela de David) encontrava-se tambm tatuado no
corpo de escravos, como nas descries de cativos foragidos estudadas por
Gilberto Freyre e publicadas na imprensa pernambucana de 1830 a 1860.434
Alm disso, esses signos podiam ser um cone utilizado por capoeiras no
Rio de Janeiro, no fim do sculo XIX e incio do sculo XX, para trazer
sorte nas lutas, afastar maus espritos, manter o corpo fechado (proteger) e
tambm intimidar os adversrios. Faziam parte de um conjunto de smbolos
434 FREYRE, Gilberto. O escravo nos anncios de jornais brasileiros do sculo XIX. So Paulo:
Global, 2010. p. 116.

234 | Slvia Capanema P.

de

Almeida

trazidos das crenas africanas, mas que eram com frequncia desenhados
ao lado de figuras do cristianismo (cruzes, iniciais religiosas, imagens),
chegando ao Nordeste (Bahia e Pernambuco, sobretudo) e viajando para
o Rio de Janeiro nos amuletos portados ou nos desenhos dos corpos, entre
outras formas de representao. As iniciais tambm, vinham frequentemente
grafadas nas tatuagens ao lado dos diferentes signos, como observamos
nas fichas de identificao da Armada, mas tambm, como outros estudos
revelam, sobre os corpos de escravos e de capoeiras no Rio de Janeiro e
nordeste brasileiro.435
Outros signos podiam ser encontrados ainda nos pases europeus e na
Amrica do Norte. Marcas corporais que rotulavam muito precisamente as
populaes de presdios, mas tambm do Exrcito e, com grande frequncia,
marinheiros, como no caso de coraes cortados, mos entrelaadas, objetos,
animais, ncoras, etc.436 No Rio de Janeiro, Joo do Rio observou que os
tatuadores do incio do sculo marcavam diferentes categorias populares,
com desenhos tpicos para cada grupo tnico, e as tatuagens eram vistas
como signos das populaes marginalizadas.437 A coincidncia de algumas
representaes pintadas nos corpos dos praas da Marinha brasileira e de
homens de outras partes do mundo nos leva a interrogar sobre as trocas e
apropriaes que poderiam ocorrer entre diferentes universos (Marinha,
zona porturia, Rio de Janeiro e Nordeste, capoeira, crenas afro-brasileiras,
sincretismos), at mesmo na construo da identidade de marinheiro.
Alm disso, esses elementos, tanto no que diz respeito ao seu
contedo quanto no que se refere sua disposio geomtrica, em muito
se aproximam dos desenhos bordados por Joo Cndido nas duas toalhas
encontradas pelo historiador Jos Murilo de Carvalho e conservadas no
Museu de Arte Regional de So Joo del Rey, para onde teriam sido levadas
por um antigo sargento da cidade que teria feito amizade com Joo Cndido
quando detido no presdio da ilha das Cobras, no incio de 1911.438
435 Ver, sobre a questes dos smbolos, signos e, particularmente, sobre o cinco de Salomo
no meio capoeira: TALMON-CHVAICER, Maya. The hidden history of capoeira: a collision of
cultures in the Brazilian battle dance. Austin: University of Texas Press, 2008. cap. 3.
436 ARTIRES, Philippe (Org.). A Fleur de Peau: mdecins, tatouages et tatous, 1880-1910.
Paris: Allia, 2004.
437 RIO, Joo do. A Alma Encantadora das Ruas. So Paulo: Companhia das Letras, 2005.
p. 100-112.
438 CARVALHO, Jos Murilo de. Os bordados de Joo Cndido. In: ____. Pontos e bordados:
escritos de histria e poltica. Belo Horizonte: UFMG, 1998.

corPo,

cidadania e cor

235

Nos bordados, h toda uma representao compartilhada por


marinheiros. Em uma primeira toalha intitulada O adeus do marujo, h
uma ncora com ramos cortada por duas mos, uma com manga de oficial e
a outra de marinheiro, que se cumprimentam. Encontram-se tambm escritas
a palavra ordem e liberdade, alm das iniciais J. C. F. (Joo Cndido
Felisberto) e F. D. Martins (Francisco Dias, lder rebelde no scout Bahia),
e da data da revolta em algarismos romanos. A outra toalha apresenta duas
pombas que trazem pelo bico uma faixa com a palavra amor. Abaixo,
h um corao ensanguentado atravessado por uma espada. Dos lados do
corao, h flores, borboletas e um beija-flor.
Figura 6 O adeus do marujo, toalha bordada por
Joo Cndido, Museu de Arte Regional de So Joo del Rey

Fonte: Revista de Histria da Biblioteca Nacional, ano 1, n. 9, abr. 2006. p. 28.

Esses desenhos representam a iconografia que o marujo teria


conhecido na Marinha. O corpo fala, quando h limites para a voz.
Provavelmente, o que estava por trs dos pontos de Joo Cndido era o
sofrimento provocado em parte pelo trauma das prises e traies aps
a revolta, mas tambm pelo fato de ser obrigado a deixar a Marinha. O

236 | Slvia Capanema P.

de

Almeida

marujo se despedia, de forma melanclica e sofrida, da vida de marinheiro.


Em dezembro de 1912, aps a sesso do Supremo Tribunal Militar, Joo
Cndido seria definitivamente excludo da Marinha por concluso do
tempo de servio.439
As palavras ordem e liberdade grafadas nas toalhas aparecem
tambm numa faixa portada por Dias Martins, como mostra uma
fotografia publicada pela revista Careta em 3/12/1910. Podem sugerir,
num primeiro momento, uma contradio. Porm, no contexto estudado,
podem fazer sentido juntas. A ordem, valor militar, no seria algo
criticado pelos marinheiros, ao menos por aqueles que se identificavam
com a profisso e com o meio naval. Mas algumas prticas autoritrias
e que remetiam escravido deveriam ser eliminadas, no contexto da
segunda dcada e provavelmente segunda gerao do Ps-abolio.
Esses marujos adquiriram conscincia da sua condio e buscavam
alternativas diferentes s deseres ou atos de indisciplina cotidianos.
Em seu manifesto, assumem-se como marinheiros, cidados brasileiros e
republicanos, que pretendiam acabar com a escravido na Armada.440
Mesmo sabendo que os praas do contingente de 1910 no conheceram
as senzalas, a memria coletiva da escravido estava bastante presente
na sociedade e relacionava-se diretamente com o lugar social e tnicoracial que ocupavam na maioria.
Outro fator podia tambm complicar as relaes do cotidiano desses
marinheiros: o preconceito. As teorias raciais em circulao na poca
inspiravam no s as elites em geral, mas tinham penetrao na Marinha
e direcionavam as vises de boa parte dos oficiais.441 Assim, podemos
pensar que os marinheiros exigiam no somente novas prticas mais
compatveis com os argumentos da Repblica, mas tambm que fossem
reconhecidos, antes de tudo, como marinheiros nacionais e cidados, para
alm do estigma racial.
439 Um interessante ensaio de estudo biogrfico de Joo Cndido tem sido feito pelo historiador
lvaro Pereira do Nascimento. Ver: NASCIMENTO, lvaro Pereira do. Um jovem negro no
Ps-abolio: do ventre livre Marinha de Guerra. In: CARVALHO, Jos Murilo de; CAMPOS,
Adriana Pereira (Org.). Perspectivas da cidadania no Brasil Imprio. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2011. p. 435-460.
440 MOREL, Edmar; MOREL, Marco, op. cit., 2009. p. 97-99.
441 SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial
no Brasil (1870-1930). So Paulo: Companhia das Letras, 2005.

13 O velho Rui me conhece:


Rui Barbosa e os capangas na
poltica baiana, (1889-1919)442

Wlamyra Albuquerque
Doutora Histria Social (UNICAMP)
Professora do Departamento Histria (UFBA)
wlamyra@gmail.com

Ainda no era o meio dia de 10 de maio de 1922, quando correu


a notcia de que um indivduo, com metro e setenta nove centmetros,
constituio forte, mestio acaboclado, natural do serto da Bahia, guarda
civil, casado e com 39 anos tombou morto em frente ao prdio pblico
onde morava no Monte Serrat, quela poca, bairro afastado de Salvador,
na parte baixa da cidade. Fora assassinado Inocncio Firmino de Souza,
mais conhecido como Inocncio Sete Mortes, ou apenas Sete Mortes.
442 Este texto resultado parcial de projeto de pesquisa apoiado pelo CNPq. Devo agradecimentos
a Daniel Vital Silva, graduando Histria/UFBa, que muito me auxiliou na coleta de dados, ao
pesquisador Frede Abreu, por indicar fontes, e aos colegas do grupo de pesquisa Escravido e
Inveno da Liberdade.

238 | Wlamyra Albuquerque

O crime j era esperado, a prpria vtima estava ciente do perigo que o


rondava. Durante o inqurito, um dos seus empregados, Antonio Pinto,
confirmou que o senhor Inocncio se sabia ameaado de morte. Da terlhe encarregado de manter viglia na noite anterior, quando um homem foi
visto pulando a cerca da residncia do seu patro.443
E se digo residncia, assim com aspas, porque esta consistia num
prdio do Estado sem uso pelo governo, do qual Inocncio oficialmente
era zelador, mas tambm habitava e mantinha pequena roa a consumir
horas de trabalho de pelo menos dois empregados. Como veremos a seguir,
o fato de habitar, como se proprietrio fosse, em um edifcio pblico foi
algo bastante explorado pela imprensa oposicionista para denunciar os
vnculos comprometedores entre o guarda civil e o ento governador J. J.
Seabra.444 Acusado de prestar servios como secreta, apesar das exibies
pblicas de boa relao com autoridades governistas, Inocncio Sete Mortes
ocupava as pginas da imprensa empenhada em provocar reao popular
ao conluio entre polticos grados e sicrios, que quer dizer horda,
bando de malfeitores.
A fama de Sete Mortes fez com que a notcia de seu falecimento
se espalhasse rapidamente. Ainda em 10 de maio, o jornal A Tarde parecia
comemorar o crime com a seguinte manchete:
O fim de um facnora! como acabou assassinato o clebre bandido
Sete Mortes. Um tiro certo na cabea e duas facadas nas costas.
A notcia de ter sido assassinado, s primeiras horas de hoje, o
clebre facnora Sete Mortes [...] quando chegava ao porto do
prdio estadual que o governo, como um escrnio sociedade,
confiara sua guarda e dera-lhe como morada, naturalmente como
um prmio aos seus servios de capanga oficial, deve impressionar
443 Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB), Colonial e provincial, seo Judicirio,
Processo crime, 1922, 195/2/05.
444 J. J. Seabra governou a Bahia entre 1912-1916 e 1920-1924. A sua atuao poltica foi a mais
importante na histria da Bahia do perodo, principalmente pelos seus planos de reformas urbanas
que buscou implementar na capital baiana. Hbil, Seabra estabeleceu boas relaes inclusive com
lideranas do movimento operrio baiano. Em 1911, ele chegou a ser agraciado com o diploma
de scio benemrito do Centro Operrio, um dos mais atuantes do movimento operrio. Ver,
a respeito, CASTELLUCCI, Aldrin. Trabalhadores, mquina poltica e eleies na Primeira
Repblica. Tese (Doutorado em Histria) Universidade Federal da Bahia, Salvador, 2008. A
relao entre Seabra e Rui Barbosa, ora marcada por franca oposio ora pontuada por alianas
estratgicas analisada por SAMPAIO, Consuelo Novais. Os partidos polticos da Bahia na
Primeira Repblica. Salvador: CED/UFBa, 1975. p. 92; SARMENTO, Slvia Noronha. A raposa
e a guia - J. J. Seabra e Rui Barbosa na poltica baiana da Primeira Repblica. Salvador:
EDUFBA, 2011.

velho

Rui

me conhece

239

de certo a nossa populao. J criminoso afamado e temido,


vrias vezes inutilmente processado, porque sempre o protegiam
os mandes que se utilizavam dos seus servios [...]. Hoje pela
manh, muito cedo, como de costume, saiu s compras e outras
diligncias, fazendo como de outras vezes: ameaou espanhis
do armazm, fez alardes de valentia, com a sua roupa de brim,
cinto, camisa aberta, pistola vista no Monte Serrat.445

A julgar pelo depoimento de Firmina da Rocha, companheira de


Inocncio, a reedio cotidiana e ritualstica do exerccio de autoridade na
vizinhana teria sido a causa da morte dele. Ela suspeitava de que os mandantes
do crime fossem comerciantes da regio. Teriam sido os alardes de valentia
de Sete Mortes a motivao para o seu assassinato. Devo adiantar-lhes que
o inqurito policial nada apurou. O delegado responsvel pelo caso, Durval
Luiz de Andrade, concluiu que o fato de ser a vtima assaz conhecida e se
ter tornado ultimamente alvo de dios e malquerenas de grande parte da
populao da cidade, dificultava as investigaes. Seguindo sua lgica,
eram tantos os possveis envolvidos que no havia como identificar os
reais culpados.446 Sada estratgica da autoridade policial para eximir-se das
consequncias de uma investigao que poderia lhe acarretar problemas. Isso
porque a lista de desafetos de Sete Mortes estava longe de ser modesta, nela
constavam, inclusive, alguns figures ligados a Rui Barbosa.
O uso dos adjetivos afamado, temido e facnora sinalizam
para o quanto Sete Mortes era frequentador contumaz das pginas dos
jornais baianos, especialmente os que reuniam os antagonistas ao grupo
poltico de J. J. Seabra. Rui Barbosa e Seabra foram contemporneos no
Senado e nas arenas partidrias cariocas e baianas.447 Na maior parte do
tempo foram rivais que disputavam a liderana dos grupos polticos baianos.
A disputa entre eles chegou ao mximo em 1919, durante duas eleies,
como se ver adiante.
Para defender seus interesses e ideias na Bahia, o conselheiro Rui
contava com grandes aliados, gente como Simes Filho, o proprietrio e
redator-chefe do A Tarde. O peridico foi firme trincheira antiseabrista, da
445 A Tarde, 10 de maio de 1922.
446 APEB, Colonial e provincial, seo Judicirio, Processo crime, 1922, 195/2/05.
447 Sobre esta convivncia ver: SARMENTO, Slvia, op. cit.; VIANA FILHO, Luis. A vida de
Rui Barbosa. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1987; GONALVES, Joo Felipe. Rui Barbosa:
pondo as ideias no lugar. Rio de Janeiro: FGV, 2000.

240 | Wlamyra Albuquerque

por que nas suas pginas Sete Mortes apareceu como algum que carregava
nas costas muitos mais crimes do que os contabilizados no nome. Um deles
teria sido em 1918: quatro facadas desferidas contra o chofer de Simes
Filho, em meio confuso provocada pelo empastelamento por parte de
Seabra do jornal A Hora, que lhe dirigia crticas duras.448 Infelizmente,
ainda no localizei qualquer inqurito ou processo sobre este caso. Talvez
a presente pesquisa ainda no esteja suficientemente refinada a ponto de
dar conta de toda a documentao envolvendo nosso personagem, mas
tambm possvel que Inocncio tenha sido muito bem protegido pelas
autoridades policiais da poca, escapando assim do controle da lei, mas no
da pena dos jornalistas da oposio. Vale considerar, ento, a denncia de
Simes Filho que o sabia [...] vrias vezes inutilmente processado, porque
sempre o protegiam os mandes que se utilizavam dos seus servios.449
Por outro lado, no faltam referncias a este personagem nos
pesquisadores da capoeira na Bahia das primeiras dcadas do sculo XX.
Waldeloir Rego, importante etngrafo, menciona diversas cantigas de
capoeira angola em que h referncias a capoeiras e seus vnculos com
autoridades policias e polticas. Para ele, Sete Mortes permanece na memria
popular no s pela destreza como capoeira, mas tambm por conta das
suas atitudes periculosas.450 Mestre Noronha, autor de testemunho valioso
sobre o cotidiano, as relaes e conflitos protagonizados pelos capoeiras
na Bahia da poca, aponta Inocncio Sete Mortes como cabo eleitoral,
sujeito imiscudo na rede de proteo e aliana de J. J. Seabra.451 O fato
que, como nos esclarecem outros pesquisadores, a ao dos capoeiras,
uma vez empregados a favor de lideranas partidrias, tornavam ainda
mais tensos os embates entre os grupos polticos.
448 Rui Barbosa comentou sobre esta interveno de Seabra em correspondncia pessoal
endereada a Lemos Brito. Correspondncia de Ruy: seleo de Affonso Rui. Salvador: Progresso,
[s.d.]. p. 67.
449 A Tarde, 10 de maio de 1922.
450 REGO, Waldeloir. Capoeira angola: ensaio socioetnogrfico. Salvador: Itapu, 1968. p.
120-122.
451 COUTINHO, Daniel. O ABC da capoeira de Angola: os manuscritos do mestre Noronha.
Braslia: DEFER, 1993. Ver tambm: DIAS, Adriana Albert. Mandinga, manha e malcia:
uma histria sobre os capoeiras na capital da Bahia (1910-1925). Salvador: EDUFBa, 2006;
OLIVEIRA, Josivaldo Pires de. Pelas ruas da Bahia: criminalidade e poder no universo dos
capoeiras na Salvador republicana (1912-1937). Salvador: Quarteto, 2005.

velho

Rui

me conhece

241

Vale lembrar que a trama de interesses e favores que envolvia


senhores influentes e capangas em geral, homens negros e mulatos, pobres,
com pouca ou nenhuma instruo no foi novidade republicana. Manoel
Querino em A combuca eleitoral, nos informa que o capoeira fora sempre
figura indispensvel nos pleitos na Bahia do sculo XIX. Entre as suas
atribuies estava a de proteger, escoltar e conduzir votantes.452 A lealdade
de apadrinhados, correligionrios e dependentes garantiria a manuteno
dos grupos localmente poderosos. Richard Graham, ao tratar das prticas
clientelistas no Brasil oitocentista, assinala que, se a fraude [eleitoral]
malograva, os concorrentes recorriam fora, ou seja, ao agenciamento
de um valento, guarda-costas, caceteiro para fazer valer a vontade
do seu chefe.453 J Lbano Soares identificou as maltas a reunir capoeiras
no Rio de Janeiro que barganhavam seus servios em troca de proteo e
favores, como emprego pblico na polcia.454 Gabriela Sampaio, ao tratar
do caso Juca Rosa o famoso sacerdote negro que tanto incomodou as
autoridades cariocas na dcada de 1870 , analisa os vnculos entre homens
de prestgio, a exemplo do deputado conservador Duque Estrada Teixeira,
e a malta Flor da gente, formada por capoeiras da freguesia da Glria.455
, portanto, voz geral entre os estudiosos do tema que capoeiras, uma vez
investidos como capangas, forjaram e negociaram alianas em troca de
vantagens e distines numa sociedade profundamente hierarquizada, que
lhes era fortemente desfavorvel.
Ao analisarmos os depoimentos sobre o assassinato de Inocncio,
possvel notar que ele soube tirar algum proveito da sua filiao partidria.
No rol de testemunhas no processo estavam dois empregados: o j
mencionado Antnio Pinto, que tinha 25 anos, era analfabeto e dividia a
452 QUERINO, Manoel. A Bahia de outrora. Salvador: Livraria Progresso, 1946. p. 164-165.
453 GRAHAM, Richard. Clientelismo e poltica no Brasil do sculo XIX., Rio de Janeiro: Editora
UFRJ, 1997. p. 185.
454 SOARES, Carlos Eugnio Lbano. A negregada instituio: os capoeiras no Rio de Janeiro.
Rio de Janeiro, Secretaria Municipal de Cultura, 1994. Ver do mesmo o autor: A Capoeira escrava
e outras tradies rebeldes no Rio de Janeiro no Rio de Janeiro (1809-1890), Campinas, Ed.
UNICAMP, 2001.
455 SAMPAIO, Gabriela dos Reis. Juca Rosa: um pai-de-santo na Corte Imperial. Rio de
Janeiro, Arquivo Nacional, 2009. A autora sugere que Duque Teixeira, movido por cime, teria
denunciado Juca Rosa polcia. Para que a acompanharmos nesta suspeita, a autora demonstra
o quanto a denncia enviada a polcia revelava a proximidade do autor com o universo do Pai
Quibombo, que tambm o era o da fina flor da capoeiragem carioca. p. 139-143.

242 | Wlamyra Albuquerque

sua jornada de trabalho entre o servio de incinerao da limpeza urbana


e a roa do senhor Inocncio, e Gabriel Gonalves de Arajo, 37 anos,
que passava todo o dia trabalhando para o seu patro. No preciso
muito esforo para notar que, em 1922, um reles guarda civil tinha poucas
chances de ser patro de dois empregados, o que nos leva a considerar
que a proximidade com Seabra lhe assegurou, alm do emprego pblico, a
moradia privilegiada, de onde era possvel arrematar mais recurso para si e
os seus.456 Por certo, os servios prestados correspondiam s expectativas
dos seabristas. A denncia de A Tarde no era, portanto, descabida. Por
isso, atenta e temerosa, a oposio insistia em alertar os cidados acerca
dos perigos encarnados naquela guarda negra da situao a espreitar,
ameaar e atentar contra a vida de homens de bem.457
A referncia Guarda Negra, que defendeu, at os ltimos dias, o
governo da famlia real, insinuava a interpretao da presena de indivduos
como Inocncio Sete Mortes na arena poltica, como mazela herdada
do escravismo. Ainda se comemorava a abolio, quando e a Guarda
Negra tomou as ruas em defesa da coroa da princesa Isabel, tumultuando
manifestaes, invadindo sedes de jornais, perseguindo e agredindo
republicanos. A reao pblica das lideranas do movimento republicano
foi realar o passado escravo e as tradies africanas dos partidrios
da Redentora. Servilismo, barbrie e fetichismo, prprias condio
sociorracial da Guarda Negra, era o que justificaria seu engajamento na defesa
do trono de Isabel.458 Na ocasio, o conselheiro Rui atribuiu aos pobres
coraes iludidos da raa emancipada, a organizao da capangagem
em defesa do imprio.459 Raivosamente, ele pedia providncias contra os
capangas da herdeira, capoeiras, capadcios que munidos com navalhas
ou pedras formariam a milcia do futuro imperial.460
456 APEB, Colonial e provincial, seo Judicirio, Processo crime, 1922, 195/2/05.
457 A Tarde, 26 de maro de 1919.
458 Tratei deste tema em ALBUQUERQUE, Wlamyra. O jogo da dissimulao: abolio e
cidadania negra no Brasil. So Paulo. Companhia das Letras, 2009. Antes de mim a Guarda Negra
j havia sido discutida, entre outros, por GOMES, Flvio dos Santos. No meio das guas turvas:
raa, cidadania e mobilizao poltica na cidade do Rio de Janeiro (1888-1889). In: ______ (Org.).
Experincias da emancipao: biografias, instituies e movimentos sociais no Ps-abolio
(1890-1980). So Paulo: Selo Negro, 2011. p. 15-44.
459 BARBOSA, Rui. Correspondncia de Ruy, op. cit., p. 66.
460 BARBOSA, Rui. A anarquia do rei. In: ______. Obras completas de Rui Barbosa, 1889. Rio
de Janeiro: Ministrio da Educao e Sade, [s.d.]. v. XVI, t. II, p. 400.

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Rui

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243

Entretanto, para alm de meros empregados agenciados e coraes


iludidos por chefes locais, capangas tinham planos e interesses prprios a
interferir dentro dos limites, formas e circunstncias do jogo poltico no
curso dos acontecimentos.461 Graham sinaliza neste sentido ao reiterar um
dos significados do termo capanga: aquele que se lana nas lutas eleitorais
em busca de um salrio e muito ainda por gosto.462 Se assim acontecia,
o gosto, no contexto do Ps-abolio, pode ter sido o de intervir numa
sociedade que buscava reproduzir velhas distines, que se justificariam
pela existncia de uma raa libertada, subalterna e sanguinria. Da por
que considero que os perigos que sujeitos marginais, a exemplo de Sete
Mortes, representavam estavam no s na destreza com que afrontavam
seus adversrios e manipulavam a navalha, mas, principalmente, na forma
ousada como se fizeram visveis (apesar de Inocncio ser um secreta) e
constaram no cenrio partidrio das primeiras dcadas da repblica.
Naquela poca, quando a capoeira passou a ser crime previsto no
Cdigo Penal, a ordem social se mostrou ainda mais fragilizada diante
das disputas por prerrogativas de cidadania. Uma das marcas das duas
primeiras dcadas do novo sculo, o XX, foi a intensa movimentao
dos trabalhadores em busca de melhores condies de trabalho, salrios
e moradia.463 Como parte da onda de mobilizao e de grandes mudanas
polticas que transformavam o mundo, no Brasil trabalhadores nacionais e
estrangeiros promoviam greves, manifestaes pblicas, atitudes insurgentes.
Robrio Souza, ao analisar a greve dos trabalhadores das ferrovias ocorrida
na Bahia em 1909, salienta o quanto e como eram pautadas diferentes
noes de trabalho, construdas e disputadas por empregados, patres e
autoridades. O esforo daqueles trabalhadores, majoritariamente negros,
era o de se afastar de padres e prticas constitudos no escravismo que
os patres, de muitas maneiras, insistiam em fazer prevalecer no Ps461 Esta a principal questo tratada por Flvio dos Santos Gomes em No meio das guas
turvas.
462 GRAHAM, Richard, op. cit.. p. 185.
463 Ver dentre outros: Cludio Batalha, Limites da liberdade: trabalhadores, relaes de
trabalho e cidadania durante a primeira repblica, In: LYBBY, Douglas C. ; FURTADO, Junia
(Org.). Trabalho livre, trabalho escravo: Brasil e Europa, sc. XVIII e XI. So Paulo: Annablume,
2006. p. 97-110; GOMES, ngela de Castro. Burguesia e trabalho: poltica e legislao social no
Brasil (1917-1937). Rio de Janeiro: Campus, 1979; GOMES, ngela de Castro. A inveno do
trabalhismo. Rio de Janeiro: Relume-Dumar, 1994.

244 | Wlamyra Albuquerque

abolio.464 Ao mesmo tempo, nas principais cidades brasileiras, reformas


urbanas e planos higienistas buscavam aperfeioar fronteiras e critrios
sociais herdados do mundo escravista.465
Como se no bastasse, a instabilidade social aumentava na proporo
da carestia que solapava os j minguados salrios e dirias. Como bem nos
informa Aldrim Castelllucci, os trabalhadores no ficaram inertes diante da
crise econmica e dos altos preos dos alimentos. Ainda em agosto de 1907,
uma comisso composta pelo pedreiro Anastcio Machado de Menezes, o
alfaiate Aurlio Sebastio Cardoso e os artistas Marcelino de Souza Aguiar,
Juvenal Luiz Souto e Joo Alves Bellas, todos eles pertencentes ao Centro
Operrio, solicitou Intendncia Municipal uma audincia para tratar
da grande e inexplicvel carestia dos gneros alimentcios de primeira
necessidade.466 Apesar das tentativas da Intendncia para controlar os
preos, especialmente durante a Primeira Guerra Mundial (1914-1918),
houve diminuio no ritmo das obras pblicas e reduo das dirias pagas
a pedreiros e carpinas.467 Na Bahia, a insatisfao popular e a organizao
dos trabalhadores desaguaram na greve geral de junho de 1919. Liderada
pelo advogado Agripino Nazar e deflagrada pelo sindicato dos pedreiros,
reivindicou-se a diminuio da jornada de trabalho, a regulao do emprego
de crianas e mulheres nas fbricas, alm de aumento salarial.
A alta dos preos se tornou assunto to corriqueiro que chegou a ser
o codinome de Jos Maria de Bittencourt, o Carestia de Vida. Carestia de
Vida tem muito a ver com a histria que tento contar aqui. Ele foi acusado
de ser um dos autores dos disparos que atingiram gente importante num
meeting em prol da candidatura de Rui Barbosa presidncia da repblica,
em 1919. Mas, por enquanto preciso dizer que, a despeito do nome to
464 SOUZA, Robrio S. Tudo pelo trabalho livre!. Salvador: E.EDUFBa; So Paulo: FAPESB,
2011, p. 156.
465 H uma longa bibliografia a este respeito. S para citar alguns: CHALHOUB, Sidney.
Trabalho, lar e botequim. Campinas: UNICAMP, 2001; FERREIRA FILHO, Alberto Herclito.
Quem pariu e bateu que balance: Salvador, 1890-1940. Salvador: EDUFBa, 2003.
466 CASTELLUCCI, Aldrin., op. cit.. p. 165. Ver, do mesmo autor, Industriais e operrios

baianos numa conjuntura de crise (1914-1921). 1. ed. Salvador: Fieb, Fieb, 2004.

467 SANTOS, Mrio Augusto Silva. A repblica do povo. Sobrevivncia e tenso. Salvador:
EDUFBa, 2001. p. 59. Lus Henrique Dias Tavares lembra-nos que o ano de 1918 foi marcado por
uma longa greve de professores que reclamavam salrios atrasados h quase trs anos (TAVARES,
Lus Henrique. Histria da Bahia. So Paulo: UNESP; Salvador: EDUFBa, 2001. p. 335).

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245

popular e das vrias menes feitas a ele por memorialistas e autoridades


policias do perodo, ainda o conheo pouco.
Rastreando os registros cartoriais, pude apurar que Jos Maria
Bittencourt nasceu a 15 de outubro de 1889, na freguesia de Santana, ms
derradeiro da monarquia, ou seja, quando a Guarda Negra aterrorizava
as conferncias republicanas cada vez mais concorridas. Jos se tornou
Carestia de Vida, capoeira, capanga, secreta, alm de porteiro do clube
carnavalesco Tenentes do Diabo, enquanto se fazia flagrante que a repblica
no impediu que se tornassem ainda mais precrias as formas de vida da
populao de cor. Adriana Dias, ao vasculhar os peridicos da poca,
descobriu que este nosso personagem havia resistido priso, em 1920,
depois de ter espancado uma prostituta, sua companheira, na freguesia da
S, curiosamente, na atual rua Rui Barbosa, no centro de Salvador.468 Talvez,
alm dos seus negcios na poltica, Carestia de Vida tambm obtivesse
algum rendimento com a prostituio de sua companheira.
Mas foi por conta do envolvimento na poltica que Inocncio Sete
Mortes e Carestia de Vida cruzaram o caminho deste outro personagem
ainda mais frequente e, obviamente, melhor conceituado na imprensa
da poca: Rui Barbosa. No intenso e tumultuado ano de 1919, o vemos
envolvido em duas campanhas eleitorais: a sua para presidncia, tendo
como adversrio Epitcio Pessoa e, em seguida, a de Paulo Fontes, seu
candidato ao governo da Bahia em oposio a J. J. Seabra.

A verdadeira emancipao da raa libertada


Aos 70 anos, Rui Barbosa decidiu concorrer mais uma vez ao cargo
mximo da nao (ele havia concorrido em 1909, quando foi derrotado
por Hermes da Fonseca). Deciso intempestiva e justificada, disse ele,
pela urgncia de uma pauta poltica que contemplasse a reviso do texto
constitucional e a questo social.469 Embalada por estas bandeiras, a
campanha, realizada em apenas 40 dias, teve incio em maro com uma
conferncia na Associao Comercial do Rio de Janeiro intitulada s
468 DIAS, Adriana Albert, op. cit.. p. 48.
469 O ento presidente Rodrigues Alves morreu a 16 de janeiro de 1919, o que precipitou as
eleies. Epitcio Pessoa disputou e venceu Rui Barbosa na Conveno Nacional do Partido
Republicano.

246 | Wlamyra Albuquerque

Classes Conservadoras. Discurso direcionado aos representantes da


lavoura, indstria e comrcio, conclamando-os a tomar as rdeas das
mos dos parasitas, as oligarquias que apodreciam a nao. O texto
reiterava os vnculos do conselheiro com segmentos que j lhe eram bem
prximos, como os filiados Associao Comercial, e sua investida contra
os grupos oligrquicos que sustentavam a candidatura de Epitcio Pessoa,
seu adversrio. Entretanto, a conferncia que marcou a sua campanha foi
proferida a 20 de maro, no Teatro Lrico do Rio, A Questo Social e
Poltica. Eis o j bastante conhecido trecho de abertura:
Senhores:
Conheceis, porventura, o Jeca Tatu, dos Urups, de Monteiro
Lobato, o admirvel escritor paulista? Tivestes algum dia, ocasio
de ver surgir, debaixo desse pincel de uma arte rara, na sua
rudeza, aquele tipo de uma raa que, entre as formadoras da
nossa nacionalidade, se perpetua, a vegetar de ccoras, incapaz
de evoluo e impenetrvel ao progresso? Solta Pedro I o grito
do Ipiranga; e o caboclo em ccoras. Vem, com o 13 de Maio,
a libertao dos escravos; e o caboclo, de ccoras. Derriba o 15
de Novembro um trono, erguendo uma repblica; e o caboclo
acocorado.470

O tom sarcstico trazido de Urups (1914), o nacionalismo e o


compromisso que se busca ter com o operariado fazem com que este texto
fique distante de outros da lavra de Rui Barbosa. Referenciando-se em
Monteiro Lobato para descrever o modo como o povo brasileiro era visto
pelos mandachuvas, ele trouxe baila o popular Jeca Tatu, com a mansido,
preguia e letargia que o caracterizavam.471 O simptico personagem serve
ento como pretexto para Barbosa atacar os grupos oligrquicos que teriam se
acostumado a verem nos seus conterrneos a caboclada lerdaa e tardonha
da famlia do heri dos Urups, a raa despatriada e lorpa, que vegeta, como
os lagartos, ao sol nos campos descultivados.472
Distante da linguagem erudita e mesmo hermtica de Rui, o
Questo Social foi um programa de governo ousado, estrategicamente
470 BARBOSA, Rui. A campanha presidencial. In: ______.Obras completas, op. cit., 1919. v.
46, p. 368.
471 Sobre a obra de Monteiro Lobato, ver, por exemplo: AZEVEDO, Carmem; CAMARGOS,
Mrcia; SACCHETTA, Vladimir. Monteiro Lobato: furaco na Botocndia. So Paulo: Senac,
1998.
472 BARBOSA, Rui Barbosa. A campanha presidencial, op. cit., p. 369.

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elaborado para conquistar o apoio dos trabalhadores. Desse modo ele


buscava distinguir-se dos tais Mandachuvas, que no apostavam no povo
brasileiro, se apresentava como uma sada ao poder dos oligarcas. Como
j disse Gonalves, pela primeira vez uma candidatura presidncia da
Repblica propunha a implementao de uma pauta de direitos sociais,
incorporados aos direitos civis e polticos que Rui tradicionalmente
defendia.473 Mais do que pea retrica, a conferncia era uma tomada de
posio diante de debates espinhosos no perodo, a exemplo do Cdigo
do Trabalho, a organizao dos trabalhadores em sindicatos e a mo de
obra feminina e infantil.474
Segundo Joseli Mendona, a inspirao do conselheiro estava nas
ideias de Evaristo de Moraes, incansvel defensor da questo operria
a preconizar um Estado que protegesse os trabalhadores da explorao
dos patres. Evaristo, jornalista e advogado, participou ativamente da
campanha de Rui em 1919. Conta-nos Mendona que antes da elaborao
de A questo social e poltica, eles teriam tido uma longa conversa sobre
direitos e formas de proteo ao operariado.475 De fato, h no texto breves
comentrios sobre temas estranhos quele septuagenrio liberal moda
inglesa, como a relao entre capital e trabalho, por exemplo. Mas, ainda
assim, o que sobressai em A questo social e poltica o lugar de Rui no
front abolicionista e os desafios da sociedade do ps 13 de maio. Vejamos
um trecho do item A escravido e o abolicionismo:
Quando o corao me comeou a vibrar dos sentimentos, que
me tm enchido a vida, o trabalho arfava acorrentado rocha da
escravido, onde lhe dilacerava as entranhas o abutre da cobia
desumana.
[...]
473 GONALVES, Joo Felipe, op. cit.. p. 157.
474 O Cdigo do Trabalho foi debatido em 1917 pela Comisso de Constituio e Justia da
Cmara de Deputados, em decorrncia das greves de trabalhadores.
475 MENDONA, JoseliM. N. Abolicionismo e militncia operria: a construo da identidade
militante de Evaristo de Moraes, In: GOMES, ngela de Castro; SCHIMIDT, Benito Bisso
(Org.). Memrias e narrativas autobiogrficas. Rio de Janeiro: FGV; Porto Alegre: UFRGS,
2009.. p. 139. Ver da mesma autora: Evaristo de Moraes: o juzo e a histria, In: LARA, Silvia
Hunold; MENDONA, Joseli Maria Nunes (Org.). Direitos e justias no Brasil. Campinas:
UNICAMP, 2006. p. 303-342.

248 | Wlamyra Albuquerque

Tive a honra de ser o autor do projeto Dantas, de escrever, em sua


sustentao, o parecer das comisses reunidas, de ser, na Cmara
dos Deputados, o seu rgo e bandeira, de me ver derrotado por
amor dele nas eleies subsequentes, de combater a Lei Saraiva,
de reivindicar para a conscincia da Nao brasileira o mrito
do ato da redeno, de incorrer nas ameaas da clebre guarda
negra, de no faltar nunca, nos momentos mais arriscados, com
uma devoo, que nunca se desmentiu, e que no quis nem teve
jamais, a troco de todos os servios, outro interesse, ou paga, se
no perigos, dios e vinganas.476

Como j havia acontecido em 1909, a trajetria abolicionista do


conselheiro era rememorada e sacralizada; era a prova da sua capacidade
de devoo a uma grande causa. A autoria e defesa do projeto Dantas, o
combate Lei Saraiva, a reivindicao do ato da redeno, e, por fim,
as ameaas da Guarda Negra patenteavam o quanto de perigos, dios
e vinganas ele ainda era capaz de enfrentar pela nao brasileira. A
rememorao do passado escravista, ainda recente em 1919, e o destaque
para o papel desempenhado por Rui Barbosa para a redeno do cativeiro,
era o que mais reluzia na sua biografia. Joseli Mendona tambm credita
essa estratgia presena de Evaristo no metie do candidato. A construo
de uma linha contnua entre as agruras do cativeiro e os infortnios do
operrio teria sido ideia do primeiro para enaltecer a histria do segundo
que, assim municiado, podia inquirir: Como poderia haver um abolicionista
de ento que no seja hoje um amigo do operrio?.477 Seria ele, portanto, a
personificao do abolicionismo que sem paga nem interesse, se arriscou
pela liberdade dos escravos e agora se punha merc da causa operria.
Acho que Mendona tem razo, embora Rui, mesmo quando no
estava em qualquer preo eleitoral, jamais perdesse a oportunidade para
garantir o seu lugar no panteo abolicionista. O conselheiro nunca se
descuidou do incessante exerccio de manter acesa na conscincia nacional,
o crdito que lhe era devido na grande reforma, com ele costumava
designar a abolio. No por acaso, coube a Rui Barbosa prefaciar o
livro de Osrio Duque Estrada, publicado em 1918, A Abolio: esboo
476 BARBOSA, Rui. A campanha presidencial, op. cit., p. 274-275.
477 Ibid., p. 276.

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histrico. Texto, nas palavras do prefaciador, de verificao autenticada


dos acontecimentos e autores da obra emancipadora, na qual se l: foram
muitos os obreiros da grande causa, entretanto
lcito destacar alguns que vibrando a clava formidvel da palavra
escrita e falada, tenham [...] aberto maiores brechas no reduto da
escravido, esses ns os simbolizaramos nos trs lados de um
tringulo refulgente em que se inscreveriam os nomes de Jos do
Patrocnio, Rui Barbosa e Joaquim Nabuco.478

Empenhado em arregimentar aliados e eleitores, Rui alinhavou sua


militncia a favor da emancipao dos cativos ao desafio de amparar os
operrios. Tarefa urgente e irremedivel, pois a obra abolicionista ainda
estava incompleta; a raa libertada, apesar dos oprbrios, torturas e
agonias vividos, no havia sido resgatada nos vinte e nove anos de
repblica organizada, com oito quadrinios presidenciais de onipotncia,
quase todos em calmaria podre. Vem desta anlise um dos trechos mais
citados da conferncia:
Era uma raa que a legalidade nacional estragara. Cumpria s
leis nacionais acudir-lhe na degradao, em que tendia a ser
consumida, e se extinguir, se lhe no valessem. Valeram-lhe? No.
Deixaram-na estiolar nas senzalas, de onde se ausentara o interesse
dos senhores pela sua antiga mercadoria, pelo seu gado humano
de outrora. Executada assim, a abolio era uma ironia atroz. Dar
liberdade ao negro, desinteressando-se, como se desinteressaram
absolutamente da sua sorte, no vinha a ser mais do que alforriar
os senhores. O escravo continuava a s-lo dos vcios, em que o
mergulhavam. Substituiu-se o chicote pela cachaa, o veneno,
por excelncia, etnicida, exterminador. Trocou-se a extenuao
pelo servio na extenuao pela ociosidade e suas objees.479

E, relegada prpria sorte, abandonada pelo abolicionismo


inconcluso, ignorada pelos governos republicanos, a raa libertada
continuou refm dos vcios: a cachaa e o cio. Houve tambm outro
destino, igualmente condenvel, para os que ainda estiolavam nas
senzalas: Fez-se do liberto, o guarda-costas poltico, o capanga eleitoral.
Aguaram-se-lhe os maus instintos do atavismo servil com a educao da
taberna, do bacamarte e da navalha.480
478 ESTRADA, Osrio Duque. A abolio: esboo histrico. Braslia: Senado Federal, 2005. p. 207.
479 BARBOSA, Rui. A campanha presidencial, op. cit., p. 274.
480 Ibid. p. 276.

250 | Wlamyra Albuquerque

Voltamos assim, ns e Rui, aos capangas.


Ao reconhecer nos negros escravos os primitivos operrios
brasileiros, e atribuir a quem lucrou com a escravido a culpa de no ter
se preocupado com os libertos, o abolicionista d sentido ao termo raa
libertada; seriam os abandonados prpria sorte, que ainda estiolavam,
murchavam, nas senzalas, depois do 13 de maio de 1888. Da ser inexorvel
a segunda emancipao, esta sim redentora, para batizar a raa libertada
nas fontes da civilizao. Caso contrrio, era toda a sociedade brasileira
que permaneceria refm dos maus instintos, vindos do atavismo servil dos
libertos aliciados como guarda-costas.
Exatos cinco dias depois desta conferncia, o conselheiro,
abolicionista e candidato, foi informado do grave atentado cometido durante
um comcio em prol da sua campanha presidencial na capital baiana. A
capagangem continuava a assombrar os sonhos e projetos polticos daquele
abolicionista que almejava realizar a segunda emancipao.

A frica dos valentes e a Guarda Branca


Em 26 de maro de 1919, ao tempo em que protestava, o Dirio de
Notcias recomps a cena de um atentado protagonizado por Carestia de
Vida, em parceria com outros algozes do grupo poltico de Rui Barbosa.
s 17 horas, grande era o movimento na Praa Rio Branco, local
anunciado do comcio. Verdadeira multido ali estacionava,
notando-se, porm, nas imediaes da pastelaria Triunfo, vrios
grupos de parentes e amigos do grupo situacionista. A tarde
estava enevoada, ameaando a continuao da chuva que cai at
pouco antes.481

Nessa tarde de atmosfera enevoada, estranhamente sombria para


o clima baiano, organizadores e oradores se encaminharam para um
automvel, palanque improvisado. Dali falariam multido, entre eles,
Simes Filho e Miguel Calmon, principal articular do comit nacional prRui Barbosa na Bahia. Mal eles comearam a tomar lugar e j se ouviu um
estampido de tiro. O pnico imediatamente estabelecido se espalhou pelas
circunvizinhanas. A correria foi imensa destacando-se apenas, no meio da
481 Dirio de Notcias, 26 de maro de 1919.

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251

praa, o automvel atacado pra todos os lados, e no qual permaneceram


em p os que a ele tinham se dirigido. Simes Filho foi alvejado com
um tiro de raspo na cabea. Outros quatro oposicionistas foram feridos a
bala: o jornalista Medeiros Neto, o acadmico Manoel Lopes Bittencourt,
dr. Sebastio Nascimento e dr. Jos Carlos de Menezes. O deputado Pedro
Lago recebeu pernadas e cacetadas de certo Justo da Cova. Destino mais
infeliz foi o de Jos Martins, empregado dos telgrafos, que ao descer a
ladeira da praa foi mortalmente atingido.482
As reaes ao atentado e a solidariedade s vtimas no tardaram.
Miguel Calmon bradou:
[...] o nosso protesto formal que o protesto da Bahia livre,
contra a inominvel brutalidade de que foram nicos agentes
os representantes da poltica situacionista pelos seus mais
evidentes e conhecidos encabeadores, os quais, de armas em
punho, se juntaram a estivadores e catraieiros para consumao
do premeditado crime. [...] E foi o povo que se viu violentado
ontem quando vitoriava o nome do seu maior nome, o conselheiro
Rui Barbosa.483

A acusao era de que conhecidos encabeadores o senador J. J.


Seabra e o ento governador Antnio Muniz enviaram ao comcio secretas,
estivadores e catraieiros com o intuito de tumultuar e desencorajar os que
se filiaram ao lado de Rui Barbosa. A Tarde tambm noticiou o tumulto
e atribuiu a um homem de estatura meia, de cabeleira e mal vestido o
incio dos disparos. Tudo teria sido orquestrado, continuou o peridico,
por um grupo formado por Carlos Seabra, Mrio Paraguass, Leone,
antigo guarda da alfndega e Carestia de Vida, secreta da polcia, todos
aparentados ou empregados dos seabristas, que tinham sob suas ordens,
cerca de 300 sicrios. Descrevendo o confronto como ataque brbaro,
o articulista assinalou: depois desta frica de valentes contra homens
descarados, os senhores Lauro Lopes, Carlos Seabra e mais dois ou trs
sicrios foram de auto para o palcio da Aclamao receber os aplausos
do governador e brindar com champagne.484
482 Ibid.
483 Ibid.
484 A Tarde, 26 de maro de 1919.

252 | WlaMyra albuQuerQue

J os jornais da situao lamentaram o ocorrido, atriburam a


iniciativa do conflito a um partidrio de Simes Filho e creditaram o clima
de insegurana e perigo queles que queriam desestabilizar o governo
de Antnio Muniz e a liderana poltica de J. J. Seabra. At onde pude
apurar, nenhum inqurito policial sobre o caso foi levado a cabo, apesar
da sua repercusso nacional. A charge de J. Carlos em O Malho (figura 1)
ilustrativa no s dessa notoriedade, mas tambm de certas imagens que
ento circulavam sobre o papel libertador de Rui diante do que se julgava
ser a politicalha baiana representada pela preta velha.
Figura 1 Rui Barbosa e a politicalha baiana, J. Carlos

Fonte: O Malho, 26 de abril de 1919.

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253

E assim seguia a campanha que, tensa e apressada, se resumiu a cinco


conferncias: as duas j comentadas, no Rio; uma em Juiz de Fora, outra em
So Paulo e a ltima em Salvador. Cumprir o roteiro da excurso eleitoral
era fundamental para fortalecer os parcos, embora importantes, aliados de
Rui. Contudo, depois do atentado, a viagem para a Bahia representava um
risco vida do candidato e senador. Prudente seria que ele no colocasse
os ps em terras do Senhor do Bonfim, mas o crime realizado por Carestia
de Vida e seus comparsas animou ainda mais o velho Rui. Numa carta ao
deputado Pedro Lago ele esclarece seus planos: a vinda Bahia estava
duvidosa por causa das dificuldades de vapor e das conferncias em Minas,
So Paulo e no Rio. Agora, porm, irei de qualquer modo, salvo se Deus
no quiser, suprimindo, se for necessrio, a conferncia do Rio.485 Sendo
assim, a agenda baiana foi mantida, mas com algumas precaues. Para
que o septuagenrio presidencivel no ficasse merc da tal frica dos
valentes, um grupo de rapazes do comrcio se organizou para proteglo. O grupo se autodenominou a Guarda Branca.
Nos primeiros dias de abril, ao desembarcar na Bahia, uma multido
o aclamava, verdadeiro delrio;486 houve quem visse apertadas pela
massa popular, senhoras acometidas de crises nervosas por poder tocar
as mos de Rui Barbosa.487 Junto ao carro que o conduziria, estava a
postos a Guarda Branca. Disse o candidato que esta o
cercou desde o desembarque, exercendo, ao mesmo tempo, to
til papel na manuteno da ordem entre as grandes multides
que aqui vimos reunidas, sempre animados pelos mais exemplares
sentimentos de entusiasmo cvico e apego aos direitos populares. 488

A Tarde a descreveu como um grupo de rapazes do comrcio e


acadmicos que formaram um batalho patritico, cuja toilette fazia
jus ao nome: roupa de brim branca, chapu de palha, no brao direito
485 BARBOSA, Rui. Correspondncia de Ruy, op. cit., p. 66.
486 GONALVES, Joo Felipe, op. cit.. p. 157.
487 VIANA FILHO, Luis, op. cit., p. 441.
488 BARBOSA, Rui. Correspondncia, op. cit., 21 abril 1919. Afonso Rui nos esclarece

que a principal tarefa da Guarda Branca era evitar acidentes e afastar do senador
elementos perturbadores da ordem.

254 | Wlamyra Albuquerque

faixa verde e amarela e, na abotoadeira, esfinge de Rui Barbosa.489 H


duas flagrantes referncias que saltam aos olhos quando os imaginamos
perfilados sob o sol da Bahia e ao alcance dos sicrios que dominavam
a zona porturia. Aquele batalho patritico tomou a indumentria de
emprstimo da festa do Dois de Julho, celebrao da independncia do
Brasil no Bahia. No Dois de Julho da poca, os moos do comrcio tambm
se faziam presentes junto aos alunos da Faculdade de Medicina, todos
impecavelmente vestidos de branco e enfeitados de verde e amarelo.490
A outra que intitular-se Guarda Branca uma bvia contraposio
aos capangas e secretas, frica dos valentes que importunava a
campanha do clebre conselheiro na Bahia. Era a flor dos moos empregados
do comrcio desta capital, nas palavras do prprio Rui, a diferenciar-se
daqueles que carregavam a condio sociorracial que os aproximava do
passado escravo. Distinguir-se, diferenciar-se foi empreendimento perseguido
de muitas maneiras pelos empregados do comrcio daquele tempo. Em
1912, primeiro ano do governo Seabra, quando um novo Cdigo de
Postura estava em discusso, a classe caixeiral se pronunciou sobre o
dispositivo que parecia equipar-los a trabalhadores braais. O debate
era sobre a postura n 49 que, ofendidos, eles diziam ser uma forma de
coloc-los em promiscuidade com ganhadores, criados e carroceiros,
por exigir de todos os empregados a mesma matrcula e carteira de
identificao, causando-lhes repugnncia e natural repulsa.491 Neste
sentido, ao se colocarem alinhados com seus ternos brancos e esfinge
de Rui Barbosa no punho, os rapazes do comrcio buscavam no s
defender seu candidato dos malfeitores, como tambm distanciar-se das
marcas do escravismo que eram atribudas aos trabalhadores braais,
aos capangas, ral.
Felizmente tudo correu sem sustos nem intempries durante a estadia
de Rui Barbosa, apesar da sua derrota nas urnas. Ele partiu da Bahia para
489 A Tarde, 31 de maro de 1919.
490 Sobre as comemoraes do Dois de Julho: ALBUQUERQUE, Wlamyra R. de. Algazarra
nas ruas: comemoraes da independncia na Bahia (1889-1923). Campinas: UNICAMP,
1999.
491 Atas da Cmara Municipal de Salvador, Arquivo Pblico Municipal de Salvador, 1912. p.
163-164.

velho

Rui

me conhece

255

o Rio de Janeiro depois da divulgao do resultado das urnas no dia 13 de


abril. Seguiu para o palacete em So Clemente, j conformado com a nova
derrota e, agradecido Guarda Branca pela eficiente proteo, garantiu
que voltaria em breve.

O Velho Rui me conhece!


No sei se Rui Barbosa soube do fim trgico e previsvel de Sete
Mortes em 1922. Se soube, a figura nada discreta do capanga talvez ainda
estivesse viva na prodigiosa memria do velho abolicionista. Disse Simes
Filho que o conselheiro se viu frente a frente com Sete Mortes em pelo
menos uma situao, ainda em 1919:
De fato, quando a cidade foi em romaria a N. S. do Bonfim ouvir
a missa de ao de graas por ter o conselheiro Rui Barbosa
regressado do serto em paz [...] o senhor Antonio Muniz (era
confisso de Sete Mortes) mandou-o de sobrecasaca negra, chapu
de pelo e luvas gris-pele postar-se porta central do templo. A
sua figura lombrosiana chamou a ateno do augusto brasileiro.
Disse-lhe quem era. O Conselheiro encarou-o bem...492

E teria sido o prprio Sete Mortes a tornar este encontro inesquecvel,


pois o sicrio era orgulhoso da sua celebridade. Tinha garbo em declarar:
o velho Rui me conhece ! 493 Se confiarmos no relato de Simes Filho,
a cena descrita sugestiva, por contar sobre situaes cotidianas capazes
de pr o famoso Rui Barbosa ao alcance do temido Sete Mortes.
Depois de amargar a derrota na disputa pela presidncia em abril, o
conselheiro voltou Bahia em novembro por conta da campanha eleitoral
de Paulo Fontes, concorrente de J. J. Seabra ao governo da Bahia.494 O
seu engajamento nessa nova cruzada eleitoral foi intenso, a rivalidade
com o Seabra dava-lhe flego. Tentando arregimentar apoio de chefes
locais para seu candidato, ele esteve em diversas cidades: Alagoinhas, Vila
492 A Tarde, 11 de maio de 1922.
493 Ibid.
494 Segundo Silvia Noronha Sarmento, a candidatura de Paulo Fontes inicialmente foi
apresentada pelo prprio Seabra, que a retirou logo em seguida porque buscava algum mais leal,
capaz de preparar o terreno para o seu retorno a governo da Bahia depois de quatro anos, como de
fato aconteceu. SARMENTO, Silvia A raposa e a guia, op. cit., p. 164-165.

256 | WlaMyra albuQuerQue

Nova da Rainha, Nazar, Santo Amaro, Cachoeira e Feira de Santana.495 A


profuso de conferncias, romarias, missas, passeatas cvicas, meeting e
chs danantes era parte da ritualstica eleitoral da poca; demonstraes
pblicas da fora poltica e da capacidade de articulao dos candidatos.
No caso da campanha de Paulo Fontes, desconhecido pelos chefes locais e
sem qualquer tipo de apelo popular, a presena de Rui era imprescindvel.
Como j disse Gonalves, ele usufrua das glrias de um heri nacional
e eminente personalidade internacional, que se dispunha, apesar da
idade e dos achaques da sade, a conhecer de perto a realidade dos sertes
baianos.496 Mesmo considerando que grande parte do pblico que os assistia
no era de votantes, a exibio na cena pblica expunha o apoio de Rui
e dava oportunidade para que Paulo Fontes fosse devidamente cortejado.
Figura 2 Excurso pelo serto,
campanha eleitoral a favor de Paulo Fontes

Fonte: Acervo digital. Casa de Rui Barbosa. Disponvel em: <www.projetomemoria.art.br/


RuiBarbosa/>. Acesso em: 10 ago. 2012.

Mas como no s de adeptos se fazia a plateia de um chefe poltico,


a intimidao por parte de capangas continuou movimentando o jogo
eleitoral. Assim que voltou, so e salvo, da exaustiva romaria pelos sertes,
Rui e seus correligionrios providenciaram uma missa na igreja do Bonfim.
495 Fundao Casa de Rui Barbosa, Rui Barbosa: cronologia da vida e obra. Rio de

Janeiro: Casa de Rui Barbosa, 1999. p. 218.

496 GONALVES, Joo Felipe, op. cit.. p. 149.

velho

Rui

me conhece

257

Era preciso agradecer-lhe. Foi ento que Sete Mortes se ps espreita. A


presena acintosa de Sete Mortes na porta principal da igreja do Bonfim
tinha um peso a mais, graas ao seu currculo amplamente divulgado nos
jornais antisseabristas. Devo lembr-los, ele foi acusado de ter atacado o
motorista de Simes numa manifestao popular em 1917. Nesse clima,
estar sob as vistas daquele mulato acaboclado, corpulento e seabrista no
deve ter sido algo confortvel para o j curvado Rui Barbosa. Da que
aquela figura lombrosiana chamou a ateno do augusto brasileiro. Disselhe quem era. O conselheiro encarou-o bem.497
No sei se o augusto brasileiro encarou Inocncio com as mesmas
lentes lombrosianas de Simes Filho. Mas, de certo, ele viu um homem
de cor, alto, que costumava usar os cabelos encaracolados cortados rente
sobre a fronte alta, de sobrancelhas espessas, nariz aquilino, grosso, de
asas alargadas, cavanhaque de pelos crespos desenhando com um sorriso
de dentes amarelos, sempre elegantemente trajado com sobrecasaca
negra, chapu de pelo e luvas gris-pele.498 Ao encar-lo de cima a baixo,
Rui deve ter notado o contraste com a sua prpria figura. quela altura,
Lus Viana assim o descreveu: Eram evidentes os indcios de decadncia
fsica. O busto curvo inclinou-se mais pra frente e ele parece ainda mais
baixo. As faces murchas e flcidas encheram-se de sulcos profundos e as
dores de cabea repetem-se com frequncia.499 Eis, portanto, o frgil e
septuagenrio conselheiro do imprio, tantas vezes satirizado pela sua
aparncia esqulida e o toilett descuidado sob as vistas de Inocncio Sete
Mortes, afamado por ser temido e pelo aprumo como se vestia.
A morte de Inocncio Sete de Mortes foi oportunidade muito
bem aproveitada por Simes Filho para denunciar relaes domsticas e
frequentes entre chefes polticos do governo e capangas. Foi esta a tnica
do editorial, em 11 de maio de 1922, do A Tarde, assinado pelo prprio
Simes Filho, que agora insinuava a participao de Sete Mortes no atentado
de 1919. Vejamos o que ele observou:
497 A Tarde, 11 de maio de 1922.
498 Ibid.
499 VIANA FILHO, Luis. A vida de Rui Barbosa. op. cit., p. 433.

258 | Wlamyra Albuquerque

Logo que soube do assassinato de Sete Mortes, eu recomendei


a reportagem de A Tarde que trouxesse notas muito completas,
principalmente sobre as homenagens que os seus correligionrios
sem dvida alguma lhes prestariam. Bem conhecendo a ingratido
dos homens polticos, tinha por certo que elas seriam menos
pomposas hoje, que os seus prstimos no eram to solicitados,
do que a [sic] dois anos passados, quando ele ostentava o seu porte
atltico rigorosamente envolvido em sobrecasaca negra, chapu
alto e luvas gripele (depois do dr. Seabra, que incontestavelmente
um janota, Sete Mortes era quem melhor se vestia no seu partido),
s janelas do palcio da Aclamao e Rio Branco, da residncia
particular do seu chefe na Victria ou , ao lado deste, de landaulet,
como a Bahia inteira testemunhou, quando o sr. Seabra veio tomar
posse de seu segundo quadrinio [...]500

Sete Mortes era ento retratado como correligionrio de J. J.Seabra,


usufruindo, assim, da sua intimidade nos palcios e na residncia, no
elegante bairro da Vitria, ao ponto de compartilharem certa elegncia
janota. evidente que o texto irnico de Simes Filho busca sublinhar o
quanto eram firmes os vnculos entre o chefe poltico e aquele guarda civil,
mestio acaboclado, como a finalidade de equipar-los e desqualific-los.
O empenho do jornalista era o de apresent-los como parceiros, trazendo
o governador para o mesmo patamar de periculosidade do afamado Sete
Mortes. Desse modo, mais que um empregado, o capanga alado condio
de partidrio nada qualificado de Seabra, a despeito do figurino impecvel
e do belo porte. Para alm do questionamento das aes criminosas de
ambos, pretendeu-se enfatizar a relao de conluio, a promiscuidade social
que residia no fato de o capanga usufruir de tamanha intimidade com a
autoridade mxima do estado.
Por isso, o fim trgico de Sete Mortes foi noticiado, pelos jornalistas
da oposio, com um tom de vingana poltica. Estava morto no s o
temido criminoso, mas um leal seabrista. Da o jornal A Tarde ter construdo
uma narrativa que o tratava como grande inimigo pblico, ao ponto de a
cidade estar embandeirada em arco, como a festejar o xito de uma faanha
histrica: a morte de Inocncio Sete Mortes. A cidade em festa a celebrar
o funeral? Talvez. verdade que no s para polticos da oposio, mas
500 A Tarde, 11 de maio de 1922, grifos meus.

velho

Rui

me conhece

259

tambm para comerciantes e os moradores, o desaparecimento de Sete


Mortes representava um perigo a menos a espreit-los e intimid-los pelas
ruas sinuosas de Salvador.
Passou-se pouco mais de um ano e Rui Barbosa faleceu em primeiro
de maro de 1923. Para ele, que lia na presena dos sicrios na cena
poltico-partidria a prova do fracasso do abolicionismo, restou lamentar
por no ter protagonizado a verdadeira emancipao da raa libertada;
outros como Inocncio e Carestia de Vida continuaram a tornar os dias
enevoados na Bahia.

260 | Giovana Xavier

14 Dont worry about bad skin:


beleza, cosmtica e propaganda
na imprensa negra Ps-abolio
dos EUA501

Giovana Xavier
Doutora em Histria Social da Cultura (UNICAMP)
UFRJ
gixavier@yahoo.com.br

Sndrome do bleaching e Ps-abolio


Nos EUA de comeos do sculo XX, a populao negra podia
melhorar a aparncia custa, principalmente, de dois artigos: cremes
de clareamento e tnicos de crescimento capilar. Ao menos era isso o
que sugeriam as centenas de anncios de produtos dessa natureza e que,
501 Este artigo uma adaptao de flor da pele: cultura da beleza, cremes para clarear e as
apropriaes do discurso eugnico entre afro-americanas, captulo 4 da minha tese de doutorado.
Ver XAVIER, Giovana. Brancas de almas negras? Beleza, racializao e cosmtica na imprensa
negra ps-emancipao (EUA, 1890-1930). Tese (Doutorado em Histria) Programa de Psgraduao em Histria, Universidade Estadual de Campinas, Campinas, SP, 2012.

dont

Worry about bad sKin

261

assim como o comercial Dont worry about bad skin, do Instituto Kashmir,
dividiam espao com denncias de linchamento, divulgao de campanhas
antirracistas e ofertas de empregos em postos os mais variados (professor,
mdico, enfermeira, taqugrafa, cozinheira, dentista).
Figura 1 No se preocupe com a pele ruim,
aprenda a maneira Kashmir

Fonte: The Crisis: a record of the darker races, v. 14, n. 2, p. 100, jun.1917.

A fim de compreender melhor o impacto de tal mercado entre os


leitores, pode-se dizer que sua publicidade, uma das mais importantes
formas de sustentao do periodismo negro, ocupava boa parte do espao
de jornais como o The New York Age, The New York Amsterdam News e
de revistas como a The Crisis: a record of the darker races, editada pelo
proeminente lder negro W. E. B. Du Bois tambm em Nova York, e a
The Half-Century Magazine, proveniente de Chicago. No por acaso, em
seu levantamento para os anos de 1930, Thomson estimou a existncia de
mais de 232 bleachings, recomendados na imprensa de ambas as cidades
por intermdio da associao entre pele branca, gentileza, juventude,
mobilidade social e superioridade anglo-sax.502
502 Cf. NANO, Evelyn Glenn. Yearning for lightness: transnational circuits in the marketing
and consumption of skin lightners. In: SPADE, Joan Z.; VALENTINE Catherine G. (Ed.). The
kaleidoscope of gender: prisms, patterns and possibilities. Oaks: Pine Forge, 2011, p. 238-251.

262 | Giovana Xavier

Embora, no Brasil, a cosmtica negra dos EUA seja tema


desconhecido, tais comerciais representam uma documentao-chave
para compreender o processo de formao de uma skin culture mulata,
que, entre 1900 e 1920, ter seu pice. Vendidos como mecanismo de
produo da chamada nova mulher negra,503 sujeito feminino adequado
s exigncias do mundo moderno e civilizado, sobretudo no tocante ao
comportamento e aparncia, a proliferao dos tais bleachings, nome
usual dado aos produtos de clareamento para o rosto, o pescoo, o colo
e as mos, culminar naquilo que Ronald Hall definiu como a sndrome
do bleaching. Alimentada por um sistema de valores504 que conferia
pele clara um valor maior que o da sua equivalente dark, tal sndrome
entendida como o uso sistemtico de qumicas para iluminar a pele escura
em busca de reconhecimento social frente dominao cultural branca.505
Ao ter em mente o Ps-abolio na sua longa durao,506 meu
objetivo mostrar como o consumo de clareadores foi sendo apresentado
pela cosmtica, em parceria com a imprensa, como um caminho para
conquista e reconhecimento da cidadania negra no mundo livre. Para tal,
utilizarei como fontes anncios selecionados de diferentes veculos afroamericanos que circularam no comeo do sculo XX.

Removendo a pele negra


Do ponto de vista de gnero, de fcil percepo que tanto os
comerciantes de bleachings como os de tnicos capilares voltavam seus
apelos para o feminino, como demonstram os desenhos e o vocabulrio
empregado: ladies parem e considerem;507 muitas mulheres de todas as
503 Discusses sobre a construo do novo negro entre 1895 e 1925 esto em: GATES JR., Henry
Louis. The trope of a new negro and the reconstruction of the image of the black. Representations,
n. 24, p. 129-155, outono 1998. (Nmero especial: America Reconstructed, 1840-1940.)
504 Gooden argumenta que por meio da imprensa negra, a indstria cosmtica afro-americana
criou um sistema de valores (evidenciado pelas centenas de anncios de clareadores) que
dava branquidade um valor maior que negritude. Ao considerar propagandas dessa natureza
veiculadas no The Crisis, no Chicago Defender e na Ebony Magazine, entre outros, para ela, o uso
de clareadores de pele configurava-se numa reao aos esteretipos relacionados feminilidade
negra (GOODEN, Amoaba. Visual representations of feminine beauty in the black press: 19151950. The Journal of Pan African Studies, v. 4, n. 4, p. 81-96, 81, 84, jun. 2011).
505 HALL, Ronald. The bleaching syndrome: African Americans response to cultural domination
vis-a-vis skin color. Journal of Black Studies, p. 172-184, 26 nov. 1995.
506 Sobre o carter de longa durao do ps-abolio ver: COOPER, Frederick; HOLT, Thomas;
SCOTT, Rebecca. Alm da escravido: investigaes sobre raa, trabalho e cidadania em
sociedades ps-emancipao. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005. p. 43.
507 GATHRIGHT, Rilas. Whitener imperial. The Colored American Magazine, Boston, p. 79, nov. 1901.

Dont

worry about bad skin

263

idades,508 para a alegria das nossas mulheres em casa,509 invejada pelas


mulheres,510 glorificando nossa feminilidade,511 dentre outros chamariscos.
Nesse sentido, o estudo dos comerciais configura-se num caminho privilegiado
para acompanhar como a conscincia de uma beleza racializada foi sendo
desenvolvida pelos negros na sua mais poderosa instituio.512
Contrapondo-se s representaes femininas atreladas aos tempos
da escravido, empresrios e jornalistas tentaram, de diferentes formas,
driblar o impacto de imagens controladas.513
verdade que o termo colored girl quase um termo censurado na
vida social da Amrica. Ela no conhecida e por isso desacreditada. Ela
designada como pertencente a uma raa que, na melhor das hipteses,
designada como um problema. Ela vive sombra desse problema que
a encobre e a obscurece.514
Censurada, desacreditada e pertencente a uma raa vista
como problema, personagens como a garota de cor no precisavam
mais preocupar-se com os infortnios da pele escura. Esse defeito poderia
ser facilmente substitudo por um matiz rosa e por uma compleio
sem falhas. A soluo era simples. Bastava consumir o Black and white
beauty treatment. Produzido pela Plough Chemical, o comercial ensinava as
leitoras que a beleza, patrimnio inestimvel, tambm estava acessvel
para aquelas com pele escura e plida, desfigurada por espinhas, manchas
e outras imperfeies.515
508 SISTEMA Walker. The Messenger: a message of democracy, Nova York, v. 2, n. 1, p. 36,
jan. 1918.
509 Ibid.
510 GLORIFYING our womanhood. The Messenger: worlds greatest negro monthly, Nova York,
v. 7, n. 5, p. 212, maio 1925.
511 Ibid.
512 Em sua obra clssica Myrdal considera a imprensa negra a instituio mais poderosa dos
afro-americanos (MYRDAL, Gunnar. An American dilemma: the negro problem and modern
democracy. NOVA York: Harper & Row, 1944).
513 De acordo com Collins, retratar afro-americanas como mammies, matriarcas e amantes
quentes ajuda a justificar a opresso da mulher negra nos EUA. Romper com essas imagens
controladas designadas para apresentar racismo, sexismo, pobreza e outras formas de injustia
social como naturais, normais e inevitveis tem sido um dos maiores objetivos do pensamento
feminista negro (COLLINS, Patricia Hill. Black feminist thought: knowledge, consciousness, and
the politics of empowerment. Nova York: Routledge, 2009. p. 76-77).
514 WILLIAMS,Fannie Barrier. The colored girl. The Voice of the Negro, Atlanta, v. 2, n. 5, p.
400-401, p. 400, jun. 1905.
515 PLOUGH Chemical Co. Black and white beauty treatment. The Chicago Defender,
p. 10, 29 maio 1920. (Big weekend edition.)

264 | giovana Xavier

Figura 2 . A tonalidade rosa, Plough Chemical Co.

Fonte: Chicago Defender, 29 de maio de 1920. p. 10.

Num fato raro, o produto da firma branca inspirava-se na experincia


de pioneiras como a Avon e a Ponds na fabricao de artigos para
compleio. Ao unificar a beleza como um presente destinado tanto a
mulheres whites quanto negroes, ao menos no nome, a companhia do
Tennessee tornava ainda mais convincente a promessa de sucesso e
felicidade dedicada s freguesas escuras, que tornando-se suas clientes
podiam ter todas as suas belezas iluminadas pela mais agradvel das
luzes.516 Aqui interessante observar que, no mundo da cosmtica,
iluminar possua um significado diferenciado para brancas e negras.
Enquanto para as primeiras, o verbo era usado com um sentido de realar,
potencializar o que as consumidoras tinham de melhor sua pele branca
516 Ibid.

dont

Worry about bad sKin

265

, no caso das segundas, iluminar tinha a ver com modificar, corrigir,


transformar radicalmente o que era ruim, ou seja, a epiderme negra.
Uma famosa campanha da Palmolive, veiculada nos anos de
1920, ilustra bem a diferena. Ela define, em apenas uma linha, quem
era a bela por excelncia: a jovem com uma pele clara, suave e radiante
com frescor e cor naturais. Apresentada como a schoolgirl complexion,
o principal atributo da moa que ficou bastante famosa, era o charme
de uma compleio perfeita e natural. Entretanto, ao contrrio do que o
termo natural indica, suas qualidades fsicas no eram um presente da
natureza, mas, acima de tudo, uma questo de cuidado.517
Figura 3 Melhor que joias, Palmolive, 1922

Fonte: BEAUTY and hygiene ads of the 1920s. Vintage ad Browser.


Disponvel em: <www.vintageadbrowser.com/beauty-and-hygiene-ads-1920s/19>.
Acesso em: 20 ago. 2011.
517 Melhor do que joias: aquela schoolgirl complexion, propaganda da Pamolive, 1922.

266 | giovana Xavier

Muitos anos antes da exploso da schoolgirl complexion, culturistas


e cosmetologistas afro-americanas buscavam meios para realizar o sonho da
pele sem imperfeies, ensinando suas mulheres a alcanar o restrito mundo
das iluminadas. O comercial, referente ao produto black skin remover,
um bleaching que, sem nenhum tipo de floreio discursivo, propunha-se a
remover, eliminar, arrancar a pele negra, induzia ao pensamento de que a tez
dark constitua-se numa barreira visvel e intransponvel para a conquista de
respeito e ascenso social. Muito propagada no interior de uma comunidade
negra, que, desde a colonizao, disseminava prticas de colorismo518 que
hierarquizavam negros escuros e claros, essa ideia era complementar s
diversas fotografias de homens e mulheres da raa, tpicos representantes
das classes alta e mdia afro-americanas e que a The Colored American
Magazine apresentou em todos os seus nmeros entre 1900 e 1902.
Figura 4 Black skin remover [Removedor de pele negra]

Fonte: The Colored American Magazine: an illustrated monthly devoted to literature, science,
music, art, religion, facts, fiction and traditions of the negro race, v. 3, n. 5, set. 1901.
518 Ver, entre outros trabalhos: NANO, Evelyn (Ed.). Shades of difference: why skin color
matters. Redwood City, CA: Standford University Press, 2009.

dont

Worry about bad sKin

267

Figura 5 A. C. Howard, Miss Gertrude Moore, Mrs Geo Alexander e


Geo Falmer, Chicago, Illinois

Fonte: The Colored American Magazine: an illustrated monthly devoted to literature, science,
music, art, religion, facts, fiction and traditions of the negro race, v. 3, n. 2, p. 143, jun. 1901.

Em meio vigncia do Jim Crow, as imagens denunciam a


afirmao de um padro de beleza eugnico, ilustrado por mulatos com
vestimentas impecveis e semblantes srios e compenetrados, presentes
em todos os estados americanos. Autoproclamados superiores em relao
aos seus irmos mais escuros, tais sujeitos ocuparo o topo de uma
sociedade de classes parte nos EUA, uma estrutura social paralela519
que dispunha de seus prprios afortunados, afro-americanos, donos de
519 KRONUS, Sidney. The black middle class. Columbus,OH: Charles E. Merill, 1971. p. 4.

268 | giovana Xavier

intensa vida social, ilustrada por saraus, recitais, almoos e jantares


beneficentes, mas, sobretudo, por polticas de isolamento racial que
garantiam sua manuteno como grupo de privilgio, conforme sugerem
as observaes de Du Bois:
Os mulatos que vemos na rua so invariavelmente descendentes
de uma, duas ou trs geraes de mulatos, [neles] a infuso de
sangue branco provm do sculo XVII, [visto que em Nova York]
somente em 3% dos casamentos das pessoas de cor uma das partes
era branca.520
Figura 6 A vida social da America Colored.
Uma reunio em pleno inverno, Baltimore, Maryland

Fonte: The Crisis: a record of the darker races, v. 4, n. 2, fev. 1912.

A linguagem do black skin remover, extremamente pesada, e a


imagem, um tanto quanto agressiva e estereotipada, anunciavam uma
racializao do gnero seguida por profissionais da beleza como Rilas
Gathright. A cosmetologista, sem papas na lngua, tentava conquistar suas
futuras e cobiadas clientes por meio de uma narrativa incisiva sobre a
necessidade de mudar de cor. Representada, como as demais colegas do
520 GREEN, Dan S. (Ed.). W. E. B. Du Bois on sociology and the black community. Chicago, IL:
The University of Chicago Press, 1978. p. 151. [1911]

dont

Worry about bad sKin

269

ramo, pelo modesto desenho de uma branca, a madame divulgou para ladies
as maravilhas do seu whitener imperial, um creme que seria capaz de deixar
a pessoa quase branca, desde que o tratamento fosse completo,521
conforme se l a seguir:
Oh, Ladies! Parem e considerem.
Voc sabe que o meu celebrado Imperial Whitener vai iluminar
positivamente a pele negra tornando-a quase branca. Mulatos ou
pessoas de pele clara podem clarear a pele [tornando-a] inteiramente
branca. Uma garrafa tudo que exigido para completar o
tratamento. [Aps isso] o uso pode ser suspenso. Meu Imperial
Whitener infalvel. Ele HARMLESS com todo respeito. Como
cortesia, eu pagarei $100 a qualquer um que experiment-lo.
Seu efeito visto de primeira. Eu manipulei o produto com uma
tecnologia de ponta [machinary improved] [que me permite]
vend-lo por um preo ao alcance de todos. Ele vendido por
$25 a garrafa. Recentemente, ele foi reduzido para $2, mas agora
para apresent-lo, eu enviarei uma garrafa pr-paga para qualquer
pessoa que me enviar $0,50. Lembrem-se: eu garanto [a eficcia
de] todas as garrafas. Seu dinheiro ser devolvido se voc no
ficar satisfeito. No demore, envie $0,50 para Rilas Gathright 611
Twenty-Third St. RICHMOND, Va.522
Figura 7 Propaganda Whitener Imperial

Fonte: The Colored American Magazine:


an illustrated monthly devoted to literature, science, music, art, religion, facts, fiction
and traditions of the negro race, p. 79, nov. 1900.

521 GATHRIGHT, Rilas. Whitener imperial. The Colored American Magazine, Boston, v. 4, n. 1,
p. 79, nov.1901.
522 Ibid.

270 | giovana Xavier

Novamente, na propaganda de Gathright, iluminar assumia o


sentido particular de corrigir, ou seja, transformar positivamente a pele
negra convertendo-a em quase branca. O anncio a seguir ratifica a
ideia de que a cosmtica negra produzia significados diferenciados para o
que acreditavam ser o problema da epiderme negra:
HARTONA FACE WASH - Vai gradualmente tornar a pele de
uma pessoa negra cinco ou seis tons mais clara e a de uma pessoa
mulata quase branca. A pele permanece macia e brilhosa sem o
uso contnuo do lavador facial. Uma garrafa j funciona.
HARTONA FACE WASH - Vai remover rugas, manchas, espinhas,
sardas e todos os prejuzos da pele. Voc pode regular os tons da
pele, do pescoo, do rosto e das mos para a cor que voc desejar.
As orientaes completas seguem na caixa.
HARTONA FACE WASH - No prejudicial e enviado para
qualquer parte dos EUA mediante recibo de preo, 50c por garrafa,
seguramente selecionada aps testes (observao). sua tarefa
ter a aparncia mais bonita o quanto for possvel.523
Figura 8 Propaganda Lavador facial hartona

Fonte: The Colored American Magazine: an illustrated monthly devoted to literature, science,
music, art, religion, facts, fiction and traditions of the negro race, jul. 1901.
523 HARTONA. The Colored American Magazine, Boston, v. 11, n. 4, fev.1901.

Dont

worry about bad skin

271

Liberdade, progresso racial e boa compleio


Na imprensa e na cosmtica afro-americanas daquele tempo, o
desejo da pele clara, devemos sempre lembrar, produto do racismo em voga,
colocava-se como perfeitamente compatvel com os sonhos de melhoramento
de uma parcela de negros e, por isso, ele era tambm vendido como uma
soluo para os problemas sociais. Assim, em meio promoo de uma
pigmentocracia524 interna comunidade negra, a proposta de maquiar,
clarear, branquear a pele dark ou, em casos mais drsticos, remov-la, foi,
no decorrer dos anos, consolidando-se como uma das principais bandeiras
da cosmtica afro-americana.
O reforo da esttica iluminada para o pblico feminino de
cor ecoava de forma distinta, porque ia ao encontro de um projeto mais
amplo e conectado a um irrefutvel passado; um projeto de criao de
uma feminilidade respeitada, distanciada dos esteretipos dos menestris
de cara preta e dos cativos das plantations. Para romper com tais
imagens, as mulheres eram bombardeadas com a ideia de que deveriam
ser no mnimo mulatas, caso contrrio seriam desacreditadas como
a colored girl, que tanto preocupava Fannie Barrier Williams. Desse
modo, as narrativas indicam que o jogo de remoo da pele mexia com
o imaginrio afro-americano de que era possvel mudar a prpria sorte
pela criao de noes de beleza consoantes com o que era considerado
moderno, civilizado, inteligente e, portanto, adequado para os sujeitos
do Ps-abolio. Encontrar uma boa compleio era parte das tarefas
em busca de uma definio prpria de liberdade, que punha em dilogo
gnero, beleza, cosmtica e progresso racial.

524 Sobre as articulaes entre gnero, polticas raciais e pigmentocracia, ver: CRAIG, Maxine
Leeds. Aint I a beauty queen: black women, beauty and the politics of race. Nova York: Oxford
University Press, 2002.

272 | Daniela Yabeta

15 A famlia Innocncio:
o Ps-abolio na ilha da
Marambaia por meio das
aes de reintegrao de posse
ajuizadas pela

(RJ, 996-2006)

Unio Federal

Daniela Yabeta
Doutoranda em Histria (UFF)
danielayabeta@gmail.com

Era tarde do dia 8 de julho de 1997 quando Beatriz Maria Innocncio,


conhecida como Be, recebeu o oficial de justia avaliador Cleber de
Oliveira T. Jr. em sua casa na praia Grande n 41 - ilha da Marambaia
(Mangaratiba - Rio de Janeiro). Para surpresa de dona Be, ele trazia um
mandado de citao emitido em 25 de junho de 1997 pelo juiz da 1 Vara
Federal do Rio de Janeiro, dr. Jlio Czar Martins. Tratava-se de uma ao
de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal, processo no qual
dona Be constava como r.525
525 Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal contra
Beatriz Maria Innocencio. Advocacia-Geral da Unio. Procuradoria da Unio no Estado do Rio
de Janeiro, 16 de abril, 1996, p. 02-04.

famlia Innocncio

273

Com data de 18 de abril de 1996, a Unio Federal, representada por


Flvio Collares Wpperneck, solicitava a desocupao liminar do Prprio
Nacional, a condenao da r a perdas e danos na base de um salrio
mnimo por dia, a partir da data da citao at a restituio do imvel
Unio Federal, indenizao pelos reparos que se fizessem necessrios
restaurao do imvel e pagamento de custas e honorrios advocatcios
na base de 20% com o objetivo de desencorajar este procedimento ilcito
e danoso ao pas.526
Como base para seu argumento, a Unio Federal apresentou uma
pequena cronologia da cadeia dominial da ilha na qual so destacados os
seguintes tpicos: 1) 1905 a ilha foi adquirida pela Unio Federal; 2)
1939 parte da ilha foi entregue Fundao Cristo Redentor, local onde
foi construdo a Escola Tcnica Darcy Vargas; 3) 1971 pelo Decreto n
68.224, de 12 de fevereiro de 1971,527 a administrao da Marambaia foi
passada para o Ministrio da Marinha. Sendo assim, durante o perodo de
1905 at 1971, vrias pessoas invadiram e ocuparam a ilha da Marambaia,
destacando que em nenhum caso a Unio Federal estabeleceu qualquer
tipo de relao jurdica com eles.528
No mesmo documento a Unio Federal tambm declarou que a deciso
pela ao de reintegrao de posse contra dona Be foi tomada por conta das
inspees realizadas pelo Centro de Administrao da Marambaia. Verificou-se,
em 1993, que dona Be aumentou, sem autorizao do Comando Militar,
a sua residncia, construindo irregularmente um cmodo de alvenaria e um
banheiro dentro do seu quintal.529 Aps a verificao feita pelos militares
encarregados, foi instaurada uma sindicncia, em 1994, pelo comandante do
Centro de Avaliao da ilha da Marambaia (CADIM).530 Ao ser intimada a
526 Ibid. p. 04.
527 Decreto n 68.224, de 12 de fevereiro de 1971, que autoriza a reincorporao ao patrimnio
da Unio dos bens moveis e imveis da Escola Tcnica Darcy Vargas, da Fundao Abrigo do
Cristo Redentor.
528 Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal contra
Beatriz Maria Innocencio, op. cit., p. 03.
529 Ibid., p. 03, grifos meus.
530 O Centro de Avaliao da ilha da Marambaia (CADIM), que tem o propsito de contribuir
para o aprestamento de Foras Navais e de Fuzileiros Navais, e para a preservao do Patrimnio
da Marinha na ilha da Marambaia. Para maiores informaes, consultar o Comando do Pessoal
dos Fuzileiros Navais. Disponvel em: <www.mar.mil.br/cpesfn/oms/cadim.htm>. Acesso em:
5 ago. 2012.

274 | Daniela Yabeta

depor em um inqurito militar, dona Be declarou que a demolio ficaria


a critrio do comandante, mas que ela no a faria.531
Para esse texto, apresentarei algumas estratgias usadas por dona
Be, por meio seus advogados, para provar no Judicirio que sua construo
no era irregular e ela no era uma invasora. Em busca de garantir sua
permanncia na ilha, dona Be relata aos seus advogados sua memria
referente experincia de sua famlia na Marambaia, que remonta ao
sculo XIX, quando seus bisavs eram escravos do comendador Joaquim
Jos de Souza Breves, poderoso cafeicultor do sul fluminense que usava
a ilha como porto de desembarque clandestino de africanos.532 Assim,
cruzaremos informaes constantes na ao de reintegrao de posse citada
e na entrevista realizada com dona Ba em maro de 2012.

A ao de reintegrao de posse:
esto aqui por mera tolerncia
Aps ser notificada sobre a ao de reintegrao de posse, dona Be
foi ao Rio de Janeiro buscar ajuda. O primeiro lugar que procurou foi a
Ordem dos Advogados no Brasil (OAB). Chegando l, sugeriram que ela
procurasse o Escritrio de Assessoria Jurdica Gratuita da Universidade
Estcio de S. O escritrio havia acabado de assinar um acordo com a Justia
Federal, em 1 de junho de 1997, se comprometendo a prestar assistncia
jurdica gratuita aos necessitados. dona Be foi atendida pelas advogadas
Ana Cristina Rodrigues Carvalho e Mrcia Cristina do Amaral Gomes.533
531 Processo n 96.0005706-0. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal contra
Paulo Vicente Machado. Reservado. Relatrio de sindicncia, 13 de fevereiro de 1994. p. 24-27.
532 Sobre o trfico ilegal de africanos na ilha da Marambaia, ver: YABETA, Daniela. A capital
do comendador: a Auditoria-Geral da Marinha no julgamento sobre a liberdade dos africanos
apreendidos na ilha da Marambaia (1851). 2009. Dissertao (Mestrado em Histria) Programa
de Ps-graduao em Histria, Universidade Federal do Estado do Rio de Janeiro (UNIRIO),
Rio de Janeiro, 2009. LOURENO, Thiago Campos Pessoa. O imprio dos Souza Breves nos
oitocentos: poltica e escravido nas trajetrias dos comendadores Jos e Joaquim de Souza Breves.
Dissertao (Mestrado em Histria) Programa de Ps-graduao em Histria, Universidade
Federal Fluminense (UFF), Niteri, 2010.
533 Em 1 de junho de 1997 foi firmado um convnio entre a Justia Federal e a Universidade
Estcio de S. O convnio se baseia na Lei n 1.060/50, de 5 de fevereiro de 1950, que estabelece
normas para a concesso de assistncia jurdica aos necessitados. Processo n 96.0005702-8.
Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal contra Beatriz Maria Innocencio.
Universidade Estcio de S. Escritrio de Assistncia Jurdica Gratuita (ESAG Centro), 6 de
agosto de 1997, p. 16-21. Essas informaes tambm foram obtidas por entrevista realizada com
dona Be na ilha da Marambaia em 12 de maro de 2012.

famlia Innocncio

275

Dona Be contou s advogadas que apesar de a chegada do comando


da Marinha, em 1971, ter institudo a prtica de exigir que todas as obras
realizadas pelos moradores fossem comunicadas, ela sempre soube que no
precisava oficialmente da permisso dos militares para realiz-las. De toda
forma, considerava de bom tom que fizesse o comunicado a fim de evitar
qualquer atrito, o que acabou no adiantando muito. Para a construo de
um barraco (sem banheiro) para guardar material em seu quintal, ela foi at
o CADIM e procurou o oficial encarregado pelas autorizaes de obras. O
tal encarregado no estava presente, estava fora da ilha fazendo um curso.
A moradora, ento, foi atendida por um sargento chamado Prado, que lhe
garantiu estar respondendo pelo tal oficial ausente. dona Be explicou a
situao ao militar encarregado. Apresentou-se como uma antiga moradora
da ilha e informou que o tal barraco seria utilizado para guardar materiais
que estavam no seu quintal. No se tratava de um caso de invaso.534
Primeiramente, a estratgia das advogadas privilegiou a narrativa de
todo o percurso de dona Be em busca da autorizao no Comando Militar
para construo em seu quintal. Mesmo assim, elas tentaram costurar a
cronologia apresentada na ao de reintegrao de posse pela Unio Federal
com o histrico de ocupao da famlia de dona Be. Argumentaram que
a moradora teria direito ao usucapio, visto que seus ascendentes tm a
posse do referido imvel desde antes de 1900.535
A ttica utilizada pela Marinha e pela Unio com relao a aes de
reintegrao de posse j era uma velha conhecida da famlia Innocncio. Seu
Hermenegildo Pedro Innocncio, pai de dona Be, era um dos funcionrios
da Escola de Pesca e foi aproveitado pela Marinha quando esta assumiu
a administrao da ilha em 1971. Durante entrevista realizada com dona
Be em 12 de maro de 2012, ela nos contou que quando seu pai passou
a trabalhar para a Marinha, j estava aposentado pela Fundao Abrigo
Cristo Redentor, que administrava a Escola de Pesca. Mesmo assim, ele
continuou prestando servio para os militares, como funcionrio civil da
534 Ibid.
535 Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal contra
Beatriz Maria Innocencio. Universidade Estcio de S. Escritrio de Assistncia Jurdica Gratuita
(ESAG Centro), 6 de agosto de 1997, p. 17.

276 | Daniela Yabeta

Marinha e continuou morando com sua famlia numa casa funcional, a


mesma que ocupava durante o perodo em que trabalhava para a fundao.536
Na dcada de 1980, seu Hermenegildo comeou a ter problemas de
sade e precisou se ausentar da ilha vrias vezes para tratamento mdico.
Devido s suas faltas, foi demitido e no recebeu indenizao pelos servios
prestados sob o argumento de que ele j era aposentado. O caso foi parar
na Justia por meio de uma ao trabalhista. dona Be nos contou que a
Marinha constantemente cortava o abastecimento de gua da casa de seu
pai, proibira-o de utilizar o transporte, suspendera seu direito de receber
visitas e vetara seu acesso ao posto mdico da instituio. Por muitas
vezes, seu pai s conseguia sair da ilha para suas consultas mdicas com
habeas corpus. A presso era para que seu Hermenegildo deixasse a casa
funcional onde morava h mais de 40 anos e sasse da ilha sem qualquer
das suas garantias trabalhistas.537
Uma correspondncia de 15 de abril de 1983, encaminhada por Seu
Hermenegildo ao comandante do Centro de Avaliao da ilha da Marambaia
(CADIM), dizia que o comunicado emitido pela Marinha em 6 de abril de
1983, referente ordem de desocupao do imvel onde ele residia, havia
sido encaminhada aos cuidados do juiz da 3 Vara Federal e ao ilustrado
representante da Unio Federal. Dizia que a matria estava sendo discutida
na Justia; portanto, o comando da Marinha no era competente para
tomar medidas arbitrrias como esta. Advertia o comandante que caberia
ao Poder Judicirio a deciso com relao ao de reintegrao de posse
pela Unio Federal, para discutir o problema do imvel onde residia. No
sabemos a qual das arbitrariedades seu Hermenegildo estava se referindo.538
Comparando os casos de seu Hermenegildo e de sua filha Be, percebemos
que as estratgias da Marinha, aliadas s da Unio Federal, no mudaram
muito ao longo dos anos.
536 Entrevista relaizada com dona Be em 12 de maro de 2012 na ilha da Marambaia.
Informaes sobre o caso Hermenegildo Pedro Innocencio podem ser encontradas no laudo
antropolgico sobre a comunidade. Ver: ARRUTI, Jos (Org.). Relatrio tcnico-cientfico sobre
a comunidade remanescente de quilombo da ilha da Marambaia, municpio de Mangaratiba (RJ).
Rio de Janeiro: Koinonia Presena Ecumnica e Servio/Fundao Cultural Palmares, 2003.p.
140-141.
537 Ibid.
538 Correspondncia emitida em 15 de abril de 1983 por Hermenegildo Pedro Innocencio ao
Centro de Adestramento da ilha da Marambaia (CADIM hoje, Centro de Avaliao da ilha da
Marambaia). Ainda no foi localizado o processo ao qual seu Hermenegildo se refere: 492128/ 3
Vara Federal.

famlia Innocncio

277

Quem invadiu o qu? Os meus avs eram escravos


Durante a entrevista realizada com dona Be, ela contou que quem
mais a ajudou no sentido de ouvir a sua histria, buscar e organizar a
documentao com relao ao passado de sua famlia ligado escravido
no sculo XIX foi o padre Galdino Canova, da parquia de Mangaratiba.539
Em 1998, doze casos de ao de reintegrao de posse ajuizados
pela Unio Federal contra os moradores da ilha j rolavam na Justia,
distribudos em diferentes varas federais.540 Assim como dona Be, todos
os outros moradores viviam na ilha h vrias geraes. No momento em
que estavam ameaados de deixar suas casas, a histria da famlia desses
moradores comeou a ganhar cada vez mais espao, tanto nos processos
judiciais quanto na mdia.541 Ao serem acusados de invaso, a memria
desses moradores trs uma histria da Marambaia alternativa aos grandes
marcos apresentados nos documentos da Unio, como a compra da ilha
pela Unio (1905), a chegada da Escola de Pesca (1939) e a chegada da
Marinha (1971). Para essas famlias, o importante para provarem que no
eram invasoras, eram suas certides de nascimento, certides de casamento,
certides de bito, fotografias, carteiras de trabalho, carteiras de pesca,
registro de batismo, tudo que pudesse comprovar a permanncia desse
grupo no mesmo territrio, incluindo o testemunho de outros moradores
identificados pela comunidade como os mais antigos.
Sensibilizada com o conflito vivenciado pelos moradores da
Marambaia, a Comisso Pastoral da Terra (CPT) de Itagua, contando
com a ajuda de padre Galdino Canova, organizou o dossi Povos da
539 dona Be tambm destacou a atuao dos antroplogos Fbio Reis Motta (UFF) e Jos
Maurcio Arruti (Unicamp na poca coordenador do programa Egb Territrios Negros de
KOINONIA), alm da Comisso Pastoral da Terra.
540 De acordo com o procurador Daniel Sarmento: A estratgia utilizada foi a da fragmentao
do litgio, apesar de sua irrecusvel dimenso coletiva: ao invs de uma ao visando a retirada
de todos os moradores da comunidade tnica, so ajuizadas demandas individuais contra alguns
deles, j que mais fcil enfrentar isoladamente cada famlia hipossuficiente do que entrar
em confronto com toda aquela coletividade. Ver: Processo n 2002.5111000118-2. Ao civil
pblica. Ministrio Pblico Federal, 14 fev. 2002. p. 03.
541 CASCAN, Luiz Carlos. Marinha manter ilha da Marambaia inacessvel: objetivos so
preservar o meio ambiente e continuar usando rea de treinamento militar do Corpo de Fuzileiros
Navais. O Globo, 19 de abril de 1998.

278 | Daniela Yabeta

Terra Povos do Mar ilha da Marambaia: do trfico de escravos ontem,


ao despejo de famlias pescadoras hoje. O dossi, assinado pelo padre
Milton da Silva Fontella em outubro de 1998, tinha o objetivo de informar
populao o que estava ocorrendo com os moradores da Marambaia, de
publicizar ainda mais o conflito. Inclua artigos sobre a ilha publicados em
jornais e uma carta ao ento presidente da Repblica, Fernando Henrique
Cardoso, que dizia: Desde o sculo passado, nossos pais moravam nesta
ilha, a maioria deles trazidos como escravos da frica, para passarem a
quarentena nesta ilha, antes de serem distribudos [...] nas muitas fazendas
do interior do estado, at o Vale do Paraba.542
Voltando ao processo de dona Be, o que notamos nesse momento
que, muito provavelmente por conta do apoio da Comisso Pastoral da
Terra s famlias da Marambaia, a afirmao de um passado ligado ao
perodo da escravido, que sempre fez parte da memria desses moradores,
comea a tomar corpo no processo. A histria que os moradores contavam
desde o incio, na qual explicavam exatamente porque viviam na ilha h
tanto tempo, passou a ser percebida pelos chamados agentes externos
antroplogos, juzes, advogados e membros da Comisso Pastoral Terra
como um caminho que poderia viabilizar a permanncia dessas famlias
no territrio. O caso da Marambaia se encaixava perfeitamente no que
previa o art. 68 do Ato das Disposies Constitucionais Transitrias
da Constituio Federal de 1988, que garante: aos remanescentes
das comunidades dos quilombos que estejam ocupando suas terras
reconhecida a propriedade definitiva, devendo o Estado emitir-lhes os
ttulos respectivos.
Padre Galdino providenciou, na Diocese de Itagua, uma declarao
dizendo que na pgina 24 do livro n 5 de batizados da Parquia de Senhora
SantAna de Itacuruss com registros entre 1872 e 1890 constam os
batismos dos avs de dona Be.543
542 Carta ao presidente da Repblica Fernando Henrique Cardoso enviada pelos moradores da
Ilha da Marambaia. A carta esta anexada ao dossi organizado pela Comisso Pastoral da Terra.
543 Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal
contra Beatriz Maria Innocencio. Secretariado da Pastoral Diocesana de Itagua. Declarao, 8 de
setembro de 1998. p. 54.

famlia Innocncio

279

Seu nome Innocncio, vem de Innocencia, escrava de Joaquim


Breves, que em 10 de abril de 1886, deu luz Pedro, que j teria nascido
de ventre livre.544 Pedro casou-se com Alexandrina, filha de Marta, que
tambm foi escrava de Breves, nascida em 10 de junho de 1888, portanto,
livre. Do casamento de Pedro Innocncio e Alexandrina Marta, nasceu
Hermenegildo Pedro Innocncio em 12 de abril de 1909.545 Da unio de
Hermenegildo Pedro Innocencio e Maria Guerra, nasceu Beatriz Maria
Innocncio, a dona Be, em 7 de julho de 1939. No sabemos ao certo se
as escravas de Breves, Innocencia e Marta, eram nascidas na Marambaia,
se vieram transferidas de outras propriedades do comendador Breves ou
se desembarcaram na ilha provenientes do continente africano. Quanto
aos outros Pedro, Alexandrina, Hermenegido, Maria e Beatriz , todos
nasceram e viveram no mesmo territrio. Dessa forma, temos quatro
geraes da famlia Innocncio.
Seu Hermenegildo era nascido na praia Suja e Maria na Pescaria
Velha. Maria foi morar com o marido na praia Suja e o casal mantinha
roa no alto do morro do Manoelito. Ele trabalhava como pescador, at
que, em 1 de outubro de 1949, foi contratado pela Fundao Abrigo Cristo
Redentor, para trabalhar na Escola de Pesca como maquinista. dona Be
tinha 10 anos quando o pai comeou a trabalhar na escola.546 O novo
emprego permitiu que a famlia fosse morar numa das casas funcionais,
porm eles nunca abandonaram a antiga roa na praia Suja.547
O pai de dona Ba trabalhou na Escola de Pesca por 20 anos, at 31
de maro de 1969. Como vimos anteriormente, com a chegada da Marinha,
ele continuou exercendo a funo de maquinista, entretanto de acordo com
uma declarao do Ministrio da Previdncia e Assistncia Social de 5 de
agosto de 1997, assinada por Selma Souza dos Santos, do Departamento de
Recursos Humanos, a partir de 15 de fevereiro de 1971, de acordo com o
544 Lei n 2.040, de 28 de setembro de 1871 Lei do Ventre Livre. Art. 1: Os filhos de mulher
escrava que nascerem no Imprio desde a data desta lei sero considerados de condio livre.
545 De acordo com o Aviso Ministerial n 2.671, de 16 de junho de 1908, foi instalada a Escola
de Aprendizes de Marinheiro na ilha da Marambaia.
546 Decreto-Lei n 5.760, de 19 de agosto de 1943 - Autoriza a celebrao de acordo com o
abrigo do Cristo Redentor, para a instituio, pela Unio Federal, de uma fundao, e d outras
providncias.
547 Entrevista realizada com dona Be em 12 de maro de 2012 na ilha da Marambaia.

280 | Daniela Yabeta

Decreto 68.224 de 12 de fevereiro de 1971, as obrigaes decorrentes do


contrato de trabalho do mesmo, passou [sic] a ser de responsabilidade do
Ministrio da Marinha.548 O Decreto n 68.224 autorizou a reincorporao
ao patrimnio da Unio dos bens mveis e imveis da Escola Tcnica
Darcy Vargas, da Fundao Abrigo Cristo Redentor.549 No entanto, como
tambm j vimos, seu Hermenegildo foi demitido e forado a deixar sua
casa pela Marinha e pela Unio Federal.
Em 5 de julho de 1987, seu Hermenegildo faleceu no Hospital
So Francisco Xavier, localizado no municpio de Itagua. No registro do
bito tambm consta que o pai de dona Be, no momento de sua morte,
residia na rua Nossa Senhora das Graas, tambm no municpio de Itagua.
A causa da morte? Infarto agudo do miocrdio aos 78 anos.550 O retorno
de Seu Hermenegildo ilha foi para seu sepultamento. De acordo com
sua filha, para a entrada de seu corpo na Marambaia no houve qualquer
resistncia da Marinha. A solicitao da famlia Innocncio para que o
sepultamento de Hermenegildo fosse feito na ilha, mostra a importncia
que o territrio tem para aquela comunidade. L esto enterrados os pais
de seu Hermenegildo, Pedro e Alexandrina. L esto enterradas as avs
de Hermenegildo, que foram as escravas Innocncia e Marta. L tambm
foi enterrada a mulher de Hermenegildo, me de dona Be. Dona Maria
Guerra Innocncio faleceu em 11 de julho de 1996. De acordo com as
548 Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal
contra Beatriz Maria Innocencio. Ministrio da Previdncia e Assistncia Social. Secretaria de
Assistncia Social. Abrigo Cristo Redentor. Declarao, 5 de agosto de 1997. p. 64.
549 Decreto n 68.224, de 12 de fevereiro de 1971 Autoriza a reincorporao ao patrimnio da
Unio dos bens moveis e imveis da Escola Tcnica Darcy Vargas, da Fundao Abrigo Cristo
Redentor.
550 No laudo antropolgico, organizado por Jos Maurcio Arruti, consta que no ano de 1987,
em funo da idade, Hermenegildo comeou a ter problemas de sade e a ter de licenciar-se
para tratamento mdico e a Marinha o despediu. Como vimos anteriormente, os conflitos com a
Marinha e seu Hermenegildo j estavam no Judicirio de acordo com a correspondncia emitida
em 15 de abril de 1983 por Hermenegildo ao Centro de Adestramento da ilha da Marambaia
(CADIM) hoje Centro de Avaliao da ilha da Marambaia , ou seja, a demisso foi bem antes
de 1987. Tambm consta no laudo que Hermenegildo e esposa tiveram que sair definitivamente
da ilha pouco antes de 1990, em funo de uma piora de sua sade e das dificuldades de
tratamento na ilha. No entanto, ao consultar a documentao, possvel verificar que 1987
foi o ano que Hermenegildo faleceu. Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse
ajuizada pela Unio Federal contra Beatriz Maria Innocencio. Certido de bito de Hermenegildo
Pedro Innocencio. p. 53. ARRUTI, Jos (Org.). Relatrio tcnico-cientfico sobre a comunidade
remanescente de quilombo da ilha da Marambaia, municpio de Mangaratiba (RJ), op. cit., 2003,
p. 141.

famlia Innocncio

281

informaes contidas em seu atestado de bito, ela residia na rua Prefeito


Moraes Dias, tambm no municpio de Itagua. Maria Guerra Innocncio,
era filha de Ernesto Manoel Guerra e Etelvina Manoel Guerra. Nasceu na
Marambaia em 2 de novembro de 1918.551
Ao dossi organizado pela Comisso Pastoral da Terra, foi anexado
um artigo de Assis Chateaubriand publicado no peridico O Jornal em
15 de outubro de 1927, no qual o jornalista narrou sua visita ilha. Na
ocasio, ele conversou com vrios moradores e anotou o nome de dois
ex-escravos do comendador Breves: Adriano Jnior e Gustavo Victor.
Chateaubriand no perguntou exatamente a idade de ambos, comentou
apenas que pareciam ter mais de 75 anos. Ter mais de 75 anos em 1927
significava ter nascido, pelo menos, em 1852.552
O jornalista tambm relatou que Gustavo Victor era filho de um
antigo escravo de Breves, chamado Victor, adquirido pelo comendador
quando comprou a Marambaia de Jos Guedes. De fato, foi publicada
no Jornal do Commercio de 8 de maro de 1851 uma nota em que o
tabelio pblico interino da corte do Rio de Janeiro, Pedro Jos de
Castro certifica que, em 17 de abril de 1847, Jos Guedes Pinto e outro
venderam a Marambaia, fazenda e escravos, ao comendador Joaquim
Jos de Souza Breves. Quanto a Adriano Jnior, este foi transferido
da fazenda de So Joo da Gramma para a Marambaia e vivia na ilha
com seus 12 filhos.553
Em nenhum momento, o jornalista destaca a ilegalidade da atividade
exercida pelo comendador Breves ao transformar a ilha no seu porto
particular para desembarque clandestino de africanos, j que o trfico de
escravos foi proibido no Brasil em 7 de novembro de 1831. Na descrio
de Chateaubriand, a ilha aparece como uma estao de engorda para
551 Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal contra
Beatriz Maria Innocencio. Certido de bito de Maria Guerra Innocencio. p. 52.
552 CHATEAUBRIAND, Assis. Um viveiro morto da mo de obra negra para o cafezal.
Impresses vividas de uma visita fazenda do comendador Joaquim Jos de Souza Breves
no pontal da Marambaia. O Jornal, Rio de Janeiro, 15 out. 1927. (Biblioteca Nacional Edio
comemorativa ao bicentenrio da introduo do cultivo do caf no Brasil.)
553 A notcia da compra da propriedade foi posteriormente publicada pelo prprio comendador
na imprensa da Corte .Ver a seo Correspondncia do Jornal do Commercio, em 6 de maro de
1851.

282 | Daniela Yabeta

os africanos recm-desembarcados. Durante sua visita ilha, o jornalista


entrevistou dois ex-escravos do comendador: Adriano Jnior e Gustavo
Vitor. Esse ltimo declarou: gente vinha de baa dAngola primeiro pra
c. Engordava, e depois ia pra roa trabai no cafezal. No entanto, ao
verificar a documentao referente ao trfico de escravos para a Marambaia
nos processos da Auditoria-Geral da Marinha de 1850/1851, verifiquei
que, pelo volume de apreendidos mais de 900 africanos espalhados
pela ilha escondidos nas matas em menos de 40 dias , no eram todos os
que desembarcavam na Marambaia que usufruam desses cuidados. Nos
relatrios feitos pelos oficiais que participaram das buscas pelos africanos
recm-desembarcados na Marambaia, encontramos a descrio de muitos
cadveres espalhados pela ilha.554
Chateaubriand tambm fala sobre a existncia de aproximadamente
500 pessoas vivendo na ilha no momento de sua visita, em suas palavras,
as mais miserveis possveis. De acordo com o jornalista, viviam da
pesca e da plantao, ignoravam quem governava o Brasil; consideravaos largados prpria sorte.555 No momento da visita de Chateuabriand,
em 1927, os pais de dona Be, seu Hermenegildo e dona Maria, estavam
com, respectivamente, 18 e 9 anos de idade. Com seus pais e avs, faziam
parte dessas 500 pessoas que o jornalista descreveu.
Todos esses documentos o registro de batismo do sculo XIX,
as certides de nascimento e de bito dos familiares de Be, a carta ao
presidente da Repblica escrita pelos moradores com a ajuda da Comisso
Pastoral da Terra e reportagens publicadas nos jornais sobre o conflito entre
os moradores e Marinha foram encaminhados ao juiz da 1a Vara Federal
em 7 de outubro de 1998, por um novo advogado de dona Be institudo
pelo Escritrio de Assistncia Jurdica Gratuita da Universidade Estcio
554 Sobre os 40 dias: Trs processos de apreenso de africanos foram remetidos para a AuditoriaGeral da Marinha, o primeiro em 30 de dezembro de 1850, o segundo em 31 de janeiro de 1851 e
o terceiro em 5 de fevereiro de1851 (Arquivo Nacional. Auditoria-Geral da Marinha. Microfilme
116-2001 Processo de presa de um iate pelo vapor de guerra Ucrnia de um iate com 291
africanos nos mares da ilha Grande. Rio de Janeiro, 1851; microfilme 117-2001 Processo de
presa feita na ilha da Marambaia de 199 africanos que constava terem sido recentemente ali
desembarcados. Rio de Janeiro, 1851; microfilme 120-2001 Translado de sentena do processo
contra um patacho com carregamento de africanos, encalhado no dia 5 de fevereiro de 1851 nas
costas da ilha da Marambaia. Rio de Janeiro, 1851).
555 Assis Chateaubriand, op. cit.

famlia Innocncio

283

de S, Marcelo de Vasconcellos Cavalcanti.556 Assim como as advogadas


anteriores, ele solicitou, mais uma vez, a produo de prova testemunhal
e o depoimento pessoal da r. O pedido foi indeferido pelo juiz Edward
Carlyle Silva.557 A Unio Federal, por seu procurador Rodrigo Vivacqua
Corra Meyer, declarou que a defesa oferecida no suprimia o pedido de
reintegrao de posse solicitado.558
Antes que o juiz chegasse a um veredicto, em 2001 o processo de
dona Be chegou ao Ministrio Pblico Federal e o procurador da Repblica,
Daniel Sarmento, encaminhou, em 14 de novembro, uma petio ao juiz da
1 Vara Federal dizendo que havia vrios indcios, decorrentes de estudos
histricos e antropolgicos, de que no caso da Marambaia tratava-se de uma
comunidade remanescente de quilombo, que habita o local desde muito
antes da libertao dos escravos.559 O procurador informou que tramitava
na Fundao Cultural Palmares um processo administrativo com relao
ao reconhecimento dos moradores da Marambaia como remanescentes de
quilombo. Criticou a conduta da Autora, neste caso, a Unio Federal,
como um sintoma de esquizofrenia da administrao pblica federal:
Por um lado, a Fundao Cultural Palmares, que integra o governo
federal, promove a identificao da comunidade, tendente a
expedio de ttulo definitivo de propriedade, no af de proteger
os quilombolas, enquanto, paralelamente, a Unio Federal, atravs
[sic] da Advocacia-Geral da Unio, adota medidas que podem
ensejar o fim da referida comunidade, ao tentar expulsar seus
membros das suas reas.560
556 Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal contra
Beatriz Maria Innocencio. Universidade Estcio de S. Escritrio de Assistncia Jurdica Gratuita
(ESAG Centro), p. 47-66. p. 17.
557 Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal contra
Beatriz Maria Innocencio. Justia Federal de 1 Instncia, concluso, I Indefiro o pedido de
produo de prova testemunhal e depoimento pessoal da r, em razo da natureza do feito, 26 de
maio de 1999. p. 67.
558 Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal contra
Beatriz Maria Innocencio. Advocacia-Geral da Unio. Procuradoria da Unio no Estado do Rio
de Janeiro: A Unio Federal, nos autos do processo em epgrafe, por seu representante judicial
abaixo assinado, tendo sido intimada para manifestar-se sobre os documentos de fls. 47/66, vem
a V. Exa. dizer que os referidos documentos no infirmam o alegado na inicial, motivo pelo qual
reitera, nesta oportunidade, o seu pedido de fls. 43, 1 de julho de 1999. p. 72.
559 Processo n 96.0005702-8. Ao de reintegrao de posse ajuizada pela Unio Federal contra
Beatriz Maria Innocencio. Ministrio Pblico Federal. Procuradoria da Repblica no Estado do
Rio de Janeiro. Daniel Sarmento, 14 de novembro de 2001. p. 93-96.
560 Ibid., p. 95.

284 | Daniela Yabeta

Por ltimo, solicitou a suspenso da ao de reintegrao de posse


ajuizada contra dona Be at que o processo administrativo com relao
ao reconhecimento e titulao da comunidade da Marambaia como
remanescente de quilombo fosse concludo.561

Consideraes finais
O processo trabalhista do pai de dona Be, Hermenegildo Pedro
Innocncio, contra a Marinha, no foi resolvido at hoje. De acordo com a
entrevista realizada em maro de 2012, dona Be e seus irmos continuam
aguardando uma deciso do Judicirio. A ao de reintegrao de posse
ajuizada contra dona Be foi suspensa em 2002 por causa de uma ao
civil pblica impetrada pelo Ministrio Pblico Federal, pelo procurador
da Repblica Daniel Sarmento.
O processo administrativo pela titulao do territrio da Marambaia
como remanescente de quilombo foi finalizado, em agosto de 2006, pelo
Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria (Incra). O relatrio
tcnico de identificao e delimitao da comunidade da Marambaia foi
publicado no dirio oficial (estadual e federal) pelo superintendente-geral
do Incra no Rio de Janeiro, no dia 14 de agosto, e despublicado no dia
seguinte sob o argumento de que no houve entendimento entre a Unio,
a Marinha e a comunidade.562 Continua suspenso at hoje.
dona Be continua morando na praia Grande. Sua casa virou ponto de
encontro para as reunies da Associao dos Remanescentes de Quilombo
da ilha da Marambaia (Arquimar), fundada em 2004. Seu barraco continua
sendo utilizado para guardar material de pesca e equipamentos. Nenhum
comandante passou por cima. Como milhares de outras comunidades
quilombolas do pas, dona Be aguarda a titulao de seu territrio.

561 Ibid., p. 96.


562 AMADO, Acio. Ministrio Pblico critica anulao de reconhecimento de rea quilombola.
Agncia Brasil, 17 de agosto de 2006.

Pimenta

indigesta

285

16 Pimenta indigesta
(texto indito)

Ana Maria Lugo Rios


(In memoriam)

Ana Lugo enviou este texto em 2009 para Martha Abreu, mas
no havia gostado muito do desfecho final, embora avaliasse que a histria
estava bem encaminhada. Pretendia retornar ao texto e concluir um livro,
em parceria com Cacilda Machado, sobre incrveis histrias do tempo da
escravido e do Ps-abolio, um livro entre a Histria e a imaginao.
Trs semanas j que Benedito se escondia na floresta e h quatro
dias no tinha notcias do pai. A comida estava acabando e a solido lhe
pesava. O pnico dos primeiros dias, o medo dos animais e dos barulhos
noturnos que quase o enlouqueceu, o desespero com os mosquitos e mesmo
o desconforto da umidade abafada daquele calor de fevereiro deram lugar a
uma profunda apatia e solido que agora o torturava e o fazia pensar: onde

286 | Ana Maria Lugo Rios

foi que errei? Por que se encontrava ali, naquela situao desesperadora?
Ser que um crime ter talento, querer mais da vida? Ser que a morte a
recompensa de querer sair do lugar que seu nascimento lhe indicou? Ser
que a distncia entre a escravido e a liberdade, um espao amplo no qual
vivera sua vida at ento, era na verdade to estreita e perigosa quanto o
fio de uma navalha?
Benedito era muito jovem, apenas 22 anos recm-completos naquele
vero de 1871. Muito jovem para saber que a vida de todos ns marcada
por fronteiras, linhas divisrias muitas vezes no perceptveis, algumas
efetivamente perigosas como gumes afiados. O problema que Benedito
vivia em um mundo em que fronteiras antigas eram dissolvidas, e outras
criadas. Eram enfim movedias. Foi por no compreender isto que pediu
pimenta. E foi por compreender isto que sua me disse que foi ali que errou.
Ele lembrava agora a ltima conversa com sua me, logo antes de fugir:
Mas filho, voc tinha que pedir pimenta? Logo na casa dele?
Me, j estou cansado de dizer, para a senhora e para todo
mundo aqui, que no foi por causa da pimenta! Foi porque eu sou
um escravo, e ele no sabia. Ele mandou servir jantar, na mesa
da sala, a um escravo. E pior, sentou e comeu com ele. Comeu
quase nada. S um angu bem molinho porque a boca ainda estava
doendo. Mas sentou junto, perguntou se a comida estava boa e
tudo. A, quando eu falei que faltava um tantinho de pimenta, ele
mesmo foi buscar para me agradar. isto que ele no perdoa.
Sentou na mesa com um escravo. Quis agradar um escravo. Ele
est furioso! Quer me comprar para me matar, eu sei. Mas meu
sinh no vai me vender praquele homem. Tenho certeza.
No meu filho, voc no pode ter certeza, e no pode se arriscar.
Voc vai fazer o que seu pai te disse, e vai fazer agora. Bertiana se
arriscou muito, e arriscou o moleque que mandou aqui para nos
avisar do que Pedro Ramos e aquele Theodoro esto tramando.
Teu pai est arrumando umas coisas para voc e vai te levar pro
mato e te esconder. Voc fica quieto e espere notcias.

Joaquina Cabinda tinha boas razes para seu desespero. Pedro Ramos
era terrvel. E agora seu filho Benedito, seu xod, seu maior orgulho, estava
prestes a cair nas mos daquele que era o mais temido e cruel dos senhores

Pimenta

indigesta

287

de escravos da regio do Bracu. E em parte por sua causa. Por causa do


maldito orgulho que tinha daquele filho, e que ajudou a estrag-lo.
Desde pequeno Benedito era dos moleques mais espertos entre os
escravos de Jos de Souza Breves. Vivaz e inteligente, jeitoso como s.
Caiu nas graas da sobrinha de seu dono, a filha do comendador Joaquim
de Souza Breves, irmo de Jos e, rapazinho com pouco mais de 12 anos,
foi para a vila de Bananal aprender as artes de boticrio. L saiu-se muito
bem. Depois de alguns anos comeou e tratar no s dos escravos do
comendador mas at de brancos na vila. Ganhou corpo, embonitou, tomou
gosto pelas roupas elegantes, comprou umas tantas alm de sapatos, chapu
de cidade e at bengala com o que ganhava. Quando voltou para visitar os
pais, poucas semanas antes, a me quase no o reconheceu. Falava bonito,
tinha modos de cidade e estava mais orgulhoso que nunca! O espanto foi
geral. Alguns escravos da fazenda do Bracu, saudosos do molequinho,
ainda lhe guardavam carinho. Outros j o acharam fortemente besta. De
uma bestice de branco. Diziam que Benedito agora achava que era o tal,
que era diferente deles. No lhe perdoavam as roupas, a pose, a vaidade e,
principalmente, os sapatos. Escravos no usam sapatos! Benedito estava
realmente muito besta mesmo.
Mas logo que ele se ps a tratar dos que precisavam, com mo
leve e delicada e muita gentileza, comeou a ser perdoado. Perdoado
e mimado, como sempre. Um certo orgulho tomou conta de todos, por
aquele to hbil entre eles, com tanta elegncia e to finrio, claro que
tinha que usar sapatos! Aos domingos era o nico que ia at o vilarejo de
Mambucaba assistir missa e jogar bilhar. L uma vez at tratou de um
rapazinho com dente inchado e doendo. A fama comeou a se fazer da,
mas Benedito, com aquela louca vaidade, no disse que era escravo de Jos
Breves. Disse que era apenas contratado por ele para cuidar dos escravos.
Joaquina apenas sorriu daquele engodo ingnuo. Achava que seu filho
to bonito, com modos de cidade, no parecia mesmo com os escravos
do lugar. O marido bem que dizia que aquilo podia no dar em boa coisa.
Antnio Cabinda achava que o filho, j que queria tanto ser livre, que j
tinha at jeito de branco, profisso de branco, devia era guardar o dinheiro

288 | Ana Maria Lugo Rios

para comprar logo a liberdade. Assim resolvia aquilo de uma vez. Do jeito
que estava, no ia dar boa coisa.
Benedito at que pensou no assunto. O problema que queria manter
a vida que agora levava, as roupas, o sapato, o cabelo com os produtos
modernos para deix-lo macio, os lanches e o bilhar aos domingos, e
tudo aquilo custava. Gastou tudo o que tinha conseguido naqueles anos
de prtica em Bananal e agora estava de caixa baixa. Ali, naquele fim de
mundo, era difcil juntar alguma coisa. E se o dinheiro comeasse a entrar,
j tinha o sapato para trocar, as roupas que estavam um pouco gastas, enfim,
muita despesa. Acreditava tambm que Jos Breves, que realmente lhe
tinha carinho desde moleque, mais cedo ou mais tarde lhe daria a alforria
sem que precisasse gastar com isso. Por enquanto ia gozando a vida sem
sobressaltos, muito divertido com o espanto que causava entre seus antigos
companheiros, gozando dos mimos e carinhos de sua me e dos camaradas.
Naquela manh, quando o capataz de Pedro Ramos, Theodoro, veio
procur-lo na casa grande, onde costumava dormir, nem pensou em negarse, ou esclarecer a sua condio. Nem lembrava muito bem da terrvel fama
daquele homem, dos muitos escravos que deixara no tronco se esvaindo
em sangue. Quando sara de Bracu, Theodoro ainda no trabalhava para
Ramos. Das poucas vezes em que viera, com o comendador, no prestara
muita ateno s conversas sobre Pedro Ramos e seu feitor. Achava que
era exagero de escravos, conversa para assustar crianas. Ficou foi muito
cheio de si quando o capataz do homem chegou esbaforido, pedindo que
ele fosse depressa, que seria muito bem pago pois Pedro Ramos urrava
de dor. Tinha o lado esquerdo da cara todo inchado, no podia comer,
estava com febre e achava que ia morrer. Viu ali uma oportunidade de
ganhar algum dinheiro, de fazer fama. Tinha a vaidade inflada, pois um
branco poderoso, dono de muitos escravos, estava a implorar pelos seus
servios. Botou a melhor roupa e foi. A me ainda tentou impedi-lo e, no
conseguindo, implorou para que ele tivesse cuidado.
A casa no lhe causou grande impresso, acostumado que estava
com o luxo das casas dos irmos Breves. O homem, deitado e gemendo,
nem de longe poderia lhe despertar algum receio. Estava realmente mal,

Pimenta

indigesta

289

mas tinha jeito. A boca, com alguns dentes j podres, era bem maltratada
e exalava um miasma que tornava difcil para qualquer um reprimir um
esgar de nojo. Mas ele, acostumado a tratar destas mazelas, conseguiu
manter uma boa cara, falar com certo humor ao doente e trat-lo com a
delicadeza que o tornara famoso em Bananal. Lavou a cavidade, preparou
uma mistura de arnica e ervas, um dos segredos de sua prtica, aprendido
com seus pais africanos. Passou a noite cabeceira do doente e no dia
seguinte, com a inflamao reduzida e o homem livre da febre, usou de
toda sua habilidade para extrair o dente, j bem amolecido, com o mnimo
de dor possvel. Aquele homem, com aquela boca lastimvel, certamente
precisaria dele em outras ocasies. Alm da fama, ele ainda poderia lhe
render um bom dinheiro.
Pedro Ramos finalmente dormiu. Benedito tambm cochilou um
bocado. tarde, recomposto, preparou-se para ir. Esperaria que depois lhe
mandassem o pagamento. Foi porm sem surpresa que recebeu, do prprio
Pedro, um insistente convite para o ajantarado da tarde. O homem, passada
a crise, era outro. Outro agradecido, que se desdobrava em gentilezas.
Sentou-o na mesa da sala, mandou trazer o que tinha de melhor para o
convidado. Abriu at um bom vinho francs que guardava h muito, para
impression-lo. Insistia para que provasse de tudo, dissesse o que desejava,
enfim, esparramava sobre ele uma irreprimvel vontade de agradar. Benedito
sentiu-se vontade e, sem o menor constrangimento, provou de tudo.
Faltava porm um tanto de pimenta. A comida no era to boa quanto na
casa do comendador, nem o vinho to suave, e a pimenta sempre fora um
condimento muito do seu agrado e no via motivo para privar-se dela. O
homem, longe de se ofender, foi ele mesmo buscar a tal da pimenta para
que no demorasse. Insistiu depois para que provasse as compotas, caf e
esvaziou em seu copo o que restava de um porto que guardava. Um timo
digestivo, dizia ele, por estas bandas, alm do comendador, ningum tem
um porto melhor que eu.
E assim se despediram, muito satisfeitos um com o outro. Pedro
Ramos levou-o at a varanda, prodigalizando afveis tapinhas nas costas.
Chamava-o de doutor e parou-o ainda para, na frente dos parentes, dizer

290 | Ana Maria Lugo Rios

em alto e bom som que nem na corte se acha um igual! To jovem e to


hbil! Rapaz, seu futuro aqui est garantido! Ps-lhe nas mos um saquinho
de moedas, mandou que o Theodoro o acompanhasse na volta e ficou
varanda acenando at perd-lo de vista. Benedito, estufado de orgulho,
feliz com o tratamento e as risonhas perspectivas, mais feliz ainda ficou
com os 200 mil ris na bolsa, bem mais do que o dobro do que recebia em
Bananal por servio semelhante.
Ao chegar no pde conter-se. Nem passou na casa grande, onde
vivia. Foi direto procurar sua me e o resto do povo. Ela e os outros escravos,
reunidos roda da fogueira, ouviram espantados o prodgio. Benedito, todo
pimpo, contava e recontava o acontecido. O terrvel senhor que agora
comia na sua mo, que lhe servia o melhor vinho estrangeiro, que lhe dava
tapinhas nas costas, que lhe chamava de doutor, que se levantava para lhe
trazer pimenta. O senhor que servia ao escravo. O branco que se rendia
ao preto. Gabou-se de sua habilidade e exagerou o desprezo das coisas e
da casa de Pedro Ramos. Disse que, perto do que tinha visto em Bananal
e daquilo a que se acostumara acompanhando a famlia do comendador,
o outro era um reles.
Nunca se sentiu to feliz como quando pde se fazer maior perante
sua gente. O orgulho que dele tinham brilhava em seus olhos. A fogueira
tornava a ser atiada, todos em torno, pedindo mais detalhes. Comearam
a narrar, nos versos do jongo, a epopeia. Alguns traavam desafios ao ar,
aos senhores, aos brancos em geral, perguntando:
E agora, o que que vo fazer
Foi a destreza (?) do preto
Que fez o branco parar de gemer

Pela primeira vez, tinha a oportunidade de participar de uma roda,


e logo uma em que se versejava em sua homenagem. At seu pai, um
dos antigos africanos jongueiros, que sempre implicava com os mimos
de sua me, estava emocionado. Parecia que sua vitria era de todos, e o

Pimenta

indigesta

291

canto ajudava a torn-la parte da histria de todos. Desfrutava daquele


momento, o mais feliz de sua vida. A dana, o canto em sua homenagem, o
orgulho que tinham de si. Queria que o admirassem, que o reconhecessem
como um deles que vencera, que o vissem desprezar um branco. Que o
vissem maior do que aquele terrvel Pedro Ramos! No sabia ento que
sua perdio galopava pela noite.
Theodoro, feitor dos escravos de Ramos, mal podia esperar para
contar o que descobriu. No gostava de pretos e ficou muito incomodado
quando viu o tratamento dispensado a Benedito. Theodoro no gostava
tambm de escravos e se comprazia em cumprir as ordens mais sdicas de
Pedro Ramos. Tambm no gostava de sua vida naquele buraco esquecido
de Deus, na regio ao sul de Angra dos Reis. Quando chovia forte, ficavam
isolados de tudo, enfiados nas casas, sem poder mesmo chegar aos vilarejos
prximos. Apenas uma precria estradinha, pouco melhor que uma trilha,
serpenteava pelas pequenas vilas. Sair dali para as cidades maiores, com
mais diverso, como Paraty ou mesmo a Corte, s de barco. Uma nica
estrada, um pouco melhor, subia a serra em direo s vilas mais importantes
de Bananal ou So Joo Prncipe, mas para l no podia ir. Foi por l que
adquiriu sua fama de violento e os muitos desafetos, que o obrigaram a
se esconder no emprego atual. Nada para fazer, apenas os batuques de
negros e as missas no domingo, com a pequena feira em Mambucaba.
Mas at ali era malvisto. Ningum gostava dele, ningum o convidava,
ningum o queria.
Theodoro era uma criatura rancorosa e de maus bofes. Mas seu
maior rancor, alimentado dia a dia, era contra seu patro. Pedro Ramos o
tratava mal, quase como um escravo. Sabia que ele no tinha escolha, que
tinha morte nas costas, e por isto lhe dera abrigo e o explorava. O gnio
terrvel do senhor fazia vtimas entre os escravos mas tambm vergastava
o empregado com toda sorte de humilhaes. Por isto mal podia esperar
para ver a cara do patro quando lhe contasse o que descobrira, ao acaso,
na cozinha da casa grande do Bracu. Tomando um caf, ouviu as conversas
da cozinha e descobriu que aquele precioso negro, coberto de gentilezas
por Ramos, no passava de um reles escravo. Ele mesmo, um branco livre,
nunca pde sentar na sala, nunca comeu com Pedro Ramos, nunca bebeu

292 | Ana Maria Lugo Rios

vinho, nunca foi elogiado com tapinhas nas costas, e a isto tudo tivera que
assistir de p, no fundo da sala. Ele de p e o escravo sentado! Mas agora
Ramos ia pagar, e o maldito negro ia pagar tambm!
Por isso, no economizou palavras quando contou. Exagerou at,
se possvel, mais do que o prprio Benedito. Disse que o patro virara
motivo de chacota entre os negros do Bracu. Que no mximo, no prximo
domingo, toda a feira em Mambucaba ia saber que Pedro Ramos jantava com
escravos, que adulava escravos, que se levantava para ir servir pimenta aos
escravos. Viu o rosto do homem inchar de raiva. Ramos engasgou ao falar:
Eu quero aquele negro aqui!
Pedro Ramos era, se possvel, ainda pior que Theodoro. Era um
sdico por natureza. Histrias de sua crueldade para com seus escravos
eram repetidas na regio. J no usava tanto o chicote, ou pelo menos no
to abertamente. Dois anos antes, em 1869, uma lei tinha proibido o seu
uso. Difcil que algum o denunciasse, mas no queria arriscar. Era um
homem muito cuidadoso, mas arrumava um jeito de fazer a vida de seus
escravos um inferno. Por um nada, proibia os batuques, dobrava o trabalho,
destrua roas, reduzia comida, prendia, no distribua as roupas necessrias
no inverno, no deixava cuidarem dos doentes. Seus desafetos sofriam
acidentes estranhos, que os mutilavam ou matavam. Era um homem doente,
de uma crueldade insana, que as histrias se encarregavam de ampliar. Um
orgulho desmedido o tornava um poo de melindres. Imaginava ofensas
onde nada havia, e delas se vingava com sadismo. Sua mulher, seus
filhos e empregados o temiam, mas os escravos, suas principais vtimas,
o temiam muito mais.
Imaginava que assim que a histria se espalhasse estariam zombando dele, dos vinhos finos que dera ao escravo, dos tapinhas nas costas
do escravo e, pior, muito pior, da pimenta que se levantara para ir buscar
para o escravo! Ele, Pedro Ramos, se levantando da mesa para servir a
algum! E ainda por cima um escravo! Sabia que o detestavam, mas no
se importava. Achava at bom, pois o respeitavam, e era isso que queria.
No s seus escravos, mas em redor. Queria ser temido na regio, cada vez

Pimenta

indigesta

293

mais temido porque estava cada vez mais pobre. Quase 20 anos antes, em
1852, sofrera um golpe financeiro do qual nunca se recuperara totalmente.
Com outros fazendeiros, armara um navio para trazer, clandestinamente, um
carregamento de africanos. Foram descobertos, os escravos apreendidos e
libertados, seus scios e ele mesmo incriminados. Foi a jri, mas conseguiu
se safar. No entanto, endividara-se para entrar de scio na empreitada infeliz
e no conseguira reerguer-se totalmente. Desde ento se atolara para pagar
compromissos. Perdera escravos, casas e fazendas, e agora lhe restava pouco
mais do que aquela, naquele buraco parado e decadente, onde vivia meio
que escondido da vida social, pois j no tinha para roupas e carruagens.
Em vez de produzir caf, como os outros senhores mais ricos, produzia
aguardente inferior. Parou de receber convites, vivia recluso, adivinhava
que lhe perdiam o respeito e isto lhe azedava a existncia. E agora aquele
episdio aviltante com aquele escravo!
O horror do ridculo o torturava. Pressentia que todos os que o
odiavam iriam aproveitar a histria para destru-lo, para tirar-lhe o respeito
temeroso que conseguira impor, o nico resqucio de autoridade que
ainda lhe restava. Tinha que dar cabo de Benedito para que soubessem,
e que espalhassem, que Pedro Ramos ainda era um homem que impunha
respeito. Mas para pegar o escravo era preciso primeiro compr-lo. No
podia arriscar simplesmente justiar um negro que pertencia ao poderoso
Jos de Souza Breves. Mas no falaria a ele como um subalterno. Os
irmos Breves lhe deviam, tinham contas antigas a ajustar. Uma histria
no muito bonita os uniu no passado, e agora os irmos fingiam que
no acontecera, assim como socialmente fingiam que no tinham antigas
ligaes com ele, Ramos.
Resolveu escrever a seu cunhado, Manoel de Aguiar Vallin, e tornlo seu aliado e representante naquela demanda com os Breves. A ideia o
fez sorrir. Seria um tanto irnico que os quatro, os irmos Jos e Joaquim
Breves, Manoel Vallin e ele, Pedro Ramos, estivessem de novo reunidos
para tratar de assuntos de escravos. Apressou-se a tomar da pena e, aps
descrever seu sofrimento, os cuidados que recebeu de Benedito e o fatdico
jantar, prosseguiu:

294 | Ana Maria Lugo Rios

Meu caro Manoel, sei que tu podes estar se perguntando por que
convidei um negro para sentar em minha mesa, mas isto fcil de
explicar. O rapaz tem modos, um finrio. Estava bem vestido
e eu vi muito na corte gente escura bem vestida nas confeitaria e
cafs. Vi mesmo aquele famoso Andr Rebouas, de braos com
o imperador no teatro e o tal rapaz s um pouco mais escuro do
que este, que o favorito do imperador. Achei que o negro era
contratado do Jos Breves, que vinha da corte e eu no poderia
deixar de convidar. Ia parecer desfeita ou ignorncia minha. Que
ele ia me achar um roceiro se no convidasse.
Agora o fato que vou cair no ridculo e por culpa dos Breves. O
escravo deles que no sabe o seu lugar. Entrou com toda a pose
e nunca disse que era escravo. Usava sapatos, bengala, terno caro.
Sentou-se com a maior desfaatez mesa, comeu de tudo, bebeu
vinho estalando a lngua e, como se no bastasse, ainda teve o
desplante de dizer que estava sentindo falta de pimenta!!! L fui
eu pegar a pimenta, pois a intil da Bertiana, aquela cozinheira
velha daqui, est muito lerda. E ele ali, sentado como se fosse
um rei e me fazendo de escravo. Podes bem imaginar como esta
histria vai se espalhar entre a ral daqui. E no sou s eu quem
vai perder o respeito da gentalha. No penses que tu e que a famlia
de nossas esposas no vo ser tambm envolvidos.
Sei bem que os irmos Breves no faro nada por mim. Eles
agora vivem como senhores respeitados, comendadores refinados.
Promovem saraus literrios, apresentaes de msica. Sei bem que
voc faz parte disto, que seu genro, o Antnio Lus, at montou
uma orquestra com seus escravos. Todos agora posando de bons
senhores, de patronos dos escravos, de exemplos para os outros.
Pois bem, meu caro, parece que esqueceram nossas atividadezinhas
de vinte e tantos anos atrs. Nos pegaram da ltima vez, em 1852,
com o malfadado desembarque do Bracu. Nosso sogro passou
uma noite na cadeia, eu fui a jri, tu no chegaste a ser diretamente
envolvido, mas o escndalo respingou tambm em ti. Gente com
menos prestgio e poder conseguiu o baronato e tu apenas uma
comenda de segunda classe.
Tudo foi esquecido, agora todos a vivem como aristocratas. Eu
mesmo vi como tua fazenda, a Resgate, est luxuosa, como o
teu prestgio est nas alturas. Os irmos Breves esto entre as
maiores fortunas da regio e do as ordens por aqui, especialmente

Pimenta

indigesta

295

o Joaquim. Todos vocs fazem questo de ser conhecidos como


senhores esclarecidos, at fazem coro com os tempos atuais,
defendem que a escravido um mal, que deve ir acabando
devagar, que no civilizada. O mundo realmente d voltas.
Nossa pequena sociedade trouxe muitos negros da frica, mesmo
depois de ser proibido em 1831. Demos muito azar em 1852, mas
fizemos muito dinheiro com negros antes disto. A histria est
esquecida, mas no me custa relembr-la e a no serei s eu a ter
o nome nas rodas de maledicncia. Estaremos todos de volta, agora
como traficantes e contrabandistas. E se pensas que tero prazer
em escarnecer de meu nome porque sou odiado, saibas que os
hipcritas tambm so fonte de enorme prazer para conversas. Os
generosos e liberais senhores, como vocs, com esse interessante
passado de traficantes...
Sinto envolv-lo neste problema, mas espero que saiba que estamos
todos ns dependendo de uma resposta afirmativa de Jos de
Souza Breves. Ou bem ele me vende aquele escravo, ou iremos
todos frequentar as rodas de escndalo e nossos nomes e nosso
prestgio estaro em risco. Isto, diga-se de passagem, seria fatal
para as pretenses polticas de vocs. J para mim no. Enfiado
que estou neste buraco, pouco me importa o que digam de mim
em Bananal.
Estarei aqui em Bracu esperando sua resposta. No quero sair,
pois estou com gente vigiando os embarcadouros e a estrada, no
quero que aquele negro fuja. E estou tambm adoentado. Com
toda esta confuso no pude me recuperar inteiramente. Fico pois
por aqui esperando notcias, e que elas sejam boas, para o bem
de todos ns.
Afetuosamente...

Eram estes trechos da longa carta na qual Manoel Vallin discutia


agora com seu compadre e amigo de longa data, Joaquim Breves:
De modo que, meu caro, estamos nesta confuso e no vejo
sada a no ser pedir-lhe que interceda junto a teu irmo para que
atenda o Ramos. Nem tanto por mim que j estou velho, e nem
mais quero me envolver com assuntos de escravos novamente.
Tu sabes minha posio quanto a isto. Acho que depois daquela
infeliz guerra dos americanos, j no se sustenta mais nossa

296 | Ana Maria Lugo Rios

posio. O sul perdeu e est falido. Os negros no querem voltar


a trabalhar, no aceitam mais ordens e no h mais chicote que os
faa obedecer. Mesmo em Cuba j passaram a lei que agora vai
ser discutida aqui, para que os filhos das escravas sejam livres.
No vejo futuro em negcios com escravos e j h algum tempo
no os compro mais. Mas tenho filhos e eles tm ambies. No
sei at que ponto esta histria antiga pode atingi-los, mas se o
preo a pagar para que Ramos no reviva este escndalo to
pouco, acho que o melhor para todos que teu irmo lhe venda
este escravo.
No assim to pouco o preo, Manoel. Este tal Benedito o
queridinho de Jos e de todas as mulheres da famlia. Foi minha
prpria filha que o trouxe e o colocou de aprendiz de botica. O
rapaz sempre foi apreciado em Bananal e eu mesmo no deixo de
lhe ter certo apreo. O Ramos est um tanto exagerado em seus
melindres. Acho pouco isto para querer o sangue de um homem.
Os tempos so outros e o que ele quer uma barbaridade. E
depois esta histria do contrabando antiga, mas famosa, saiu
na poca em vrios jornais. O Ramos quer nos chantagear com
um negcio que todos os mais velhos daqui sabem. No s sabem
como muitos eram cmplices tambm. Naqueles tempos eram
muito poucos os que eram contra os desembarques ilegais. Muitos
daqui compraram negros de nossos desembarques tambm. Por
isto esta ameaa do Ramos no prejudica nossos filhos da maneira
que ele pensa. No interessa a nenhum dos nossos este escndalo
e por aqui este falatrio no vai adiante.
Pode ser que tenha razo Joaquim, pode ser. Ento tu no vais
insistir com Jos para que venda o escravo?
Vou sim. No s insistir mas fao questo absoluta que ele
venda. Pode contar como certa esta transao, e j escreva para
Ramos. Mandaremos uma escritura em poucos dias e iremos at
l garantir que o escravo lhe seja entregue.
No entendi, Joaquim. Se gostam do negro em tua famlia, se
no temes o falatrio de Ramos, por que vender-lhe o escravo?
No pode ser para agradar Pedro. Sei que tens grande antipatia
por ele. Alis, nem tu nem teu irmo escondem esta antipatia, e
no o convidam para nada j h muito tempo.
Tens razo, Manoel. Nunca te escondi que este teu cunhado no
nos agradava. Nem naquela poca. Ele por demais violento e

Pimenta

indigesta

um tanto sdico. Gente como ele faz com que muita gente nos
veja como bandidos. J no se tem conta dos negros que matou no
tronco e agora quer mais um crime nas costas. Ele um louco, e
se ele realmente matar o Benedito, que Deus nos ajude! O rapaz,
como te disse, querido em Bananal. jovem, mas j padrinho
de muito escravinho, muito amigo do padre, ajuda nas missas e
nas procisses, tratou mesmo de muita gente na vila. No pense
que nestes tempos o crime de Ramos vai ser facilmente perdoado.
No tenha dvidas que vai ser um escndalo grande.
Mas ento, Joaquim, eu mesmo no acho bom que teu irmo
venda.
No seja tolo Manoel, parece que no pensas! No gosto de teu
cunhado, gostaria que estourasse! Mas no estourou, Benedito
o salvou, e agora vai morrer para deixar de ser atrevido e, mais
importante, para salvar minha fortuna, a de Jos, a tua e at mesmo
a daquele infeliz do Ramos!
Confesso que no entendi.
Ento penses bem e preste ateno. Lembras-te daquele ltimo
desembarque em 52. O ltimo carregamento que fizemos dfrica?
Ramos estava nesta sociedade porque as terras dele fazem divisa
com as de Jos, em Bracu. E tambm porque Luciano, o sogro
de vocs, tinha os contatos em Angola...
Lembro bem. Tudo correu a contento no desembarque, at
morreram poucos na travessia, deu para aproveitar muito do
carregamento. Comeamos a distribuir pelas fazendas daqui.
Alguns vieram para c. Infelizmente algum denunciou, uma
denncia annima, nunca soubemos quem foi.
Quem foi j no importa. Muita gente sabia, pode ter sido qualquer
um. O problema, se no lembras, foi depois. Os africanos foram
recolhidos, mas o caso teve muita repercusso, muito falatrio.
Perdemos aqueles africanos, mas nos arriscamos a perder muito
mais. Tu lembras que os negros comearam a espalhar que estavam
todos livres, que os africanos libertados tinham direito porque eram
de um desembarque ilegal, mas eles tambm chegaram depois de
uma lei que proibia o trfico...
A de 1831. Mas ningum levou a srio, tanto que nunca se viu
tanto desembarque como depois dela. Ns mesmos comeamos
nossas atividades depois dela.

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298 | Ana Maria Lugo Rios

Sim, mas como bem sabes ela previa que os africanos trazidos
depois daquela data teriam direito de requerer a liberdade, e
muitos o fizeram. No adiantou muito porque continuaram por
aqui, trabalhando nas obras do governo, mas foi sempre um
problema, especialmente na corte. Na lei de 1850 no se tocou
no assunto porque ningum queria remexer nesta questo, mas
no revogaram a lei anterior. Voc lembra, na poca, o problema
que foi por aqui, com os negros querendo provar que tinham
chegado depois de 1831, que eram africanos, que tinham direito
a liberdade? No deu em nada naquela poca, pois todo mundo
tinha interesse em abafar o caso. Muitos tinham africanos ilegais,
todos os fazendeiros, na cmara, os vendeiros e aposto que at o
padre. Mas hoje no, a maior parte da vila j no tem escravos,
nem africanos, nem crioulos. Hoje, se Ramos comea a falar disto
de novo, a ressuscitar esta histria, o que acha que vai acontecer?
Tem razo Joaquim, tem razo. Acho que vou tomar providncias
com relao a isto. Tenho ainda alguns africanos chegados depois
de 31. J so velhos e vou alforri-los. No me custa e aproveito
para colocar uma nota nos jornais. Na certa apreciaro este meu
gesto de generosidade.
Parabns pela generosidade, meu caro, mas o problema no
acabou a. No s os africanos tm direito, mas com certeza os
filhos e netos das africanas tero direito tambm. Faa as contas,
veja teus registros... vai libertar a todos?
Meu Deus, claro que no! No tinha pensado nisto, no sei ao
certo quantos so, mas podem chegar metade dos meus escravos!
Mas achas mesmo que isto pode acontecer? Eles no tm como
provar quando as mes chegaram, a maior parte j morreu!
Se podem ou no eu no sei. H os batismos, eles mesmos sabem,
as mes contaram. Este Benedito mesmo, se no me engano, a me
chegou l pelos anos 1840. Se precisar, voc sabe, eles contam
todos a mesma histria. H 20, 30 anos atrs ningum escutaria, j
hoje diferente, tem muita gente que iria querer levar esta histria
adiante. E te digo mais, daqui para frente, voc sabe bem, vai ficar
pior. Por isso, Pedro Ramos vai ter o escravo que o ofendeu, e
Benedito que se dane. Pacincia. Mas quero que Ramos pare com
as ameaas. Ele ameaa porque um imbecil, mas tambm porque
ele acha que no tem nada a perder, e s teme o ridculo. Ele ter
de voltar a ter o que perder. Jos e eu, e tu tambm, Manoel, nos

Pimenta

indigesta

299

encarregaremos de faz-lo voltar prosperidade, ao nosso convvio.


Boa parte dos credores de Ramos me deve, em dinheiro ou em favor.
Me encarrego de negociar suas dvidas. Todos aqui, de agora em
diante, compraro toda a aguardente que ele puder produzir. Tu o
convencers a voltar a morar na vila, a frequentar a sociedade. Todos
voltaro a convid-lo. Foi um erro deix-lo l no Bracu. Vamos
resolver logo esta histria e comear a colocar juzo na cabea deste
infeliz do Ramos. Parto amanh mesmo para o Bracui a resolver
esta histria, e tu vs assim que puderes.

A conversa ocorrera uma semana antes daquela em que Antnio


Cabinda se dirigia ao encontro de seu filho. Ele, claro, no participou
dela, porm levava nas mos papis que resultaram das maquinaes de
Manoel Vallin e Joaquim Breves, mas tambm das tramas do destino, que
s vezes surpreende tanto senhores quanto escravos.
H quatro dias Antnio no via o filho. Desde a fuga, quase ms
antes, procurava v-lo sempre que podia, tomando todos os cuidados.
No se acreditava vigiado, sabia que Jos Breves no se empenhava em
localizar Benedito e que por ele o rapaz poderia ficar fugido eternamente.
Mas no confiava em brancos, nunca confiou. No gostou quando levaram
o menino, mas a me insistiu. No gostou tambm dos modos do rapaz
quando voltou. Aquelas roupas, os sapatos, o cabelo, o jeito de branco...
no era isso que queria para ele. Mas sentiu orgulho da habilidade do
rapaz, e mais orgulho sentiu quando foi recebido na roda de jongo por seus
velhos companheiros. No tinha nenhum prazer em v-lo agora humilhado,
medroso e com as roupas de que tanto gostava agora em farrapos. Tomara
providncias quanto a isso tambm. Mas primeiro tratou de fazer com que
o rapaz se alimentasse e se recuperasse para ouvir as novidades.
Pois bem meu filho, agora que ests melhor, quero que leia este
papel. Sei o que est a, mas como eu mesmo no sei ler, quero
que me confirme o que .
O que meu pai, simples. Uma desgraa. uma escritura de
venda passada por Jos de Souza Breves a Pedro Ramos. Este papel
diz que o homem que eu sempre considerei como um benfeitor,
um segundo pai, que me conhece desde criana, que me recebeu

300 | Ana Maria Lugo Rios

na famlia, me vende como se eu fosse um boi, um saco de caf,


para um homem que quer me matar. Este papel me condena a
fugir por toda a vida, a viver no meio do mato com os bichos. Eu
lhe digo meu pai, prefiro morrer logo e acabar com esta desgraa.
Calma filho, calma. No lhe mostrei esse papel para que voc
se entregasse ao desespero. S queria saber se este outro papel
tem valor, se isto mesmo que o homem me disse. Aqui, leia.
Mas pai, no entendi. Esta uma carta de alforria, passada por
Pedro Ramos, e com a data de trs dias depois da minha venda a ele!
Ento isto mesmo meu filho, veja bem se est tudo direitinho,
veja com cuidado.
isto mesmo, com tabelio, testemunhas, tudo, mas no entendo
o que significa. Me explique, por favor.
Bom, filho, no sei bem de tudo. Boa parte foi comadre Bertiana
que me contou. Parece que uns dias depois da tua fuga o Ramos
caiu doente de novo. Desta vez, como no estavas aqui, mandaram
Theodoro corte para trazer um boticrio de l. Mas o homem
sumiu, passou o tempo e ele no mandou notcias. Bertiana cr
que ele fez de propsito. Odeia Pedro Ramos e aproveitou para
prejudic-lo o quanto pudesse. Ento o homem s fez piorar e
quando viu que nem Theodoro e nem boticrio apareciam, comeou
a mandar recado para te chamarem, prometendo tudo. Eu fiz que
no sabia de nada, e todos aqui disseram que voc tinha sumido.
Repeti o mesmo para o sinh Jos.
Mas fez mal pai, eu teria ido, se o homem prometeu...
Pois ainda bem que no lhe disse, e agora v se toma juzo. Voc
mesmo no disse agora que confiou no sinh Breves, se achou da
famlia e ele lhe vendeu? Ento fica quieto e v se aprende alguma
coisa com teu pai de verdade, e com tua famlia de verdade, e
no com pai branco e famlia branca. Sinh Jos me chamou
para que eu te achasse. Eu disse que no sabia de voc, mas se te
achasse, no ia arriscar tua vida com promessa de Pedro Ramos.
Que se o sinh lhe passasse carta de liberdade, a pode ser que eu
conseguisse te encontrar. Foi s ento que eu descobri que o teu
precioso sinh Jos Breves tinha lhe vendido para Pedro Ramos.

Pimenta

indigesta

Tem razo pai, no consigo entender...


O que tu entende no enche uma cesta pequena. Mas deixa eu
te contar o resto da histria. No dia seguinte foi o prprio sinh
Breves que me levou em casa de Ramos. A tinha o povo reunido
e me mostraram estes papis, um este sobre tua venda; o outro
foi assinado ali por Ramos, na frente de todo mundo, e leram que
ele lhe dava alforria. A sinh mulher de Ramos me pediu, como
condio para ele assinar, que fosses tratar do homem. Eu prometi
que ia te procurar, mas no prometi que ia te encontrar, e nem
que voc ia. Assim voc resolve, v se est tudo certo primeiro.
Se resolver no ir, o homem com certeza morre, ele est bem
ruim e no vai fazer falta neste mundo. Se for e conseguir curar
o homem, tua fama vai estar feita por aqui. De qualquer modo
ests livre, resolve o que quiser.
Eu no sei meu pai, tenho que pensar. O que os outros acham?
Fico contente que voc queira saber meu filho. Todos querem que
voc resolva, mas se voc no vai, tua vida aqui vai ficar difcil.
A famlia do Ramos no vai te perdoar. Se voc for, sinh Jos
diz que vai junto para dar garantia. Mas pelo que diz Bertiana,
acho que nem vai precisar. O Pedro Ramos, apesar de doente,
est bem contente. Parece que vai ganhar um dinheiro bom e se
mudar com a famlia para a cidade, s est esperando ficar bom.
De qualquer modo a gente se livra dele por aqui.
Eu vou meu pai. Eu vou querer mesmo ficar por aqui. Vou me
instalar e vou juntar dinheiro para ver se liberto vocs e meus
irmos.
Ento, j que resolveu ir, v se lavar e bota a roupa que lhe
trouxe. Voc saiu com tanta pressa que deixou o dinheiro que
ganhou em casa. Tua me foi comprar umas roupas para voc,
no sei se esto do seu agrado, mas tem sapatos tambm. Voc
agora livre, um boticrio que vai criar fama, no pode andar
como um escravo. Mas v se aprende alguma coisa com tudo isto.
Nunca passei um susto to grande, achei que estava perdido. No
sei o que foi mais importante, mas o que eu vi foi que a diferena
dos dois pedaos de papel que me trouxe foi o a diferena entre
vida e morte. Um me vende como um animal. O homem que fez

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isto eu tenho certeza que at gostava de mim, mas me vendeu


porque podia, porque eu lhe pertencia. O outro papel me faz um
homem livre, e quem o assinou me detesta, mas precisa de mim.
Sabe filho, eu estava s pensando em te dizer que era para voc
aprender a no deixar dinheiro largado por a.

Palavras finais de Ana Lugo Rios: Histria relatada pelos bisnetos


de Benedito Seixas, e parte da tradio oral do Quilombo do Bracu. O
desembarque clandestino de 1852 foi noticiado em jornais e analisado
no trabalho de Martha Abreu563. Theodoro e Bertiana foram os nicos
personagens inventados.

563 ABREU, Martha. O Caso do Bracu. In: MATTOS, H. E SCHNOOR, E. Resgate, uma
janela para o oitocentos. Rio de Janeiro, Topbooks, 1995.