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Non, le monde n'est pas en


train de sombrer dans le chaos
Andrew Mack et Steven Pinker

Traduit par Peggy Sastre

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Monde

30.12.2014 - 7 h 30

mis jour le 30.12.2014 7 h 36

Des colombes au-dessus d'Amman, en septembre 2013. REUTERS/Muhammad Hamed.

Oubliez ce que disent les journaux, nous


n'avons jamais vcu de temps aussi paisibles.
Pour apprhender cette ralit, il suffit
d'utiliser la seule technique vritablement
pertinente: compter.

C'est un bon moment pour tre pessimiste. Lorganisation tat islamique, la Crime,
Donetsk, Gaza, la Birmanie, le virus Ebola, les fusillades dans les coles, les viols
l'universit, les sportifs qui frappent leur femme, les policiers tueurs qui peut
rsister au sentiment que tout se disloque, le centre ne peut tenir?[1]
L'an dernier, lors d'une audience devant une commission du Snat amricain, Martin
Dempsey, chef d'tat-major des armes des tats-Unis, avait ainsi dclar que le
monde n'avait jamais t aussi dangereux qu'aujourd'hui. Cet automne, Michael
Ignatieff parlait des plaques tectoniques d'un ordre mondial se disloquant sous la
pression volcanique de la violence et de la haine. Et il y a deux mois, l'ditorialiste
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du New York Times Roger Cohen exprimait sa dsolation:


La plupart des gens qui je parle, et pas uniquement dans des dners, n'ont
jamais t aussi proccups par l'tat du monde. [] Les recherches sont
lances pour trouver quelqu'un capable de dissiper de telles apprhensions et
d'incarner, nouveau, les esprances du monde.
Certes, les actualits rcentes sont perturbantes, mais ces requiems mritent qu'on
les examine de plus prs. Difficile de croire que nous courons aujourd'hui un plus
Par Andrew Mack
Spcialiste de la scurit
internationale
Sa bio, ses 1 articles

grand danger qu'au cours des deux guerres mondiales, de la Guerre Froide et de ses
priodiques menaces de confrontation nuclaire, des divers conflits en Afrique et en
Asie responsables chaque fois de millions de morts, voire des huit annes de
guerre entre l'Iran et l'Irak, pendant lesquelles les flux ptroliers passant par le
Golfe Persique et toute l'conomie mondiale avaient t mis en pril.
Comment valuer de manire beaucoup moins dramatique l'tat du monde?

Par Steven Pinker


Professeur de
psychologie Harvard
Sa bio, ses 1 articles

Certainement pas en se tournant vers la presse quotidienne. Les actualits parlent


de choses qui se produisent, pas de celles qui ne se produisent pas. On ne verra
jamais de journaliste tenir son micro et dire devant sa camra Nous voici en direct
d'un pays o une guerre n'a pas eu lieu ou d'une ville qui n'a pas t bombarde,
d'une cole o personne ne s'est fait tirer dessus. Tant que la violence n'aura pas
disparu du monde, il y aura toujours suffisamment d'vnements violents pour
remplir le journal tlvis. Et vu que l'esprit humain estime la probabilit d'un
vnement en fonction de sa facilit se remmorer des cas similaires, les lecteurs
de journaux auront toujours l'impression de vivre une poque dangereuse. D'autant
plus quand des milliards de smartphones transforment le cinquime de la
population mondiale en journalistes spcialiss en affaires criminelles ou en
correspondants de guerre .
Il ne faut pas non plus se laisser berner par l'alatoire. Cohen dplore les

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annexions, dcapitations [et les] pidmies qu'a connues l'anne coule, mais il
est vident qu'une telle collection de flaux ne relve que d'une concidence.
L'entropie, les pathognes et la folie humaine sont un arrire-plan de la vie et il est
statistiquement certain que ces diffrents prils ne vont pas se rpartir
uniformment au cours du temps, mais qu'ils vont, au contraire, se chevaucher plus
souvent qu' leur tour. Voir une signification dans de tels conglomrats quivaut
succomber une pense primitive, un monde fait de mauvais il et de complots
cosmiques.
Pour finir, nous devons faire attention aux ordres de grandeur. Certains types de
violence, comme les fusillades ou les attentats terroristes, sont des drames
impressionnants, mais qui (hors des zones de conflit) tuent relativement peu de
gens.
Pour apprhender l'tat du monde, compter demeure la seule technique
vritablement pertinente. Combien d'actes de violence se sont drouls dans le
monde, compar au nombre d'occasions de commettre de tels actes? Et ce chiffre vat-il en montant ou en descendant? Comme Bill Clinton aimait le dire: Suivez les
courbes, pas les gros titres. Nous allons voir que ces tendances statistiques sont
bien plus encourageantes que ne pourrait l'imaginer un drogu des mdias.
A l'vidence, faire la somme des cadavres et confronter diffrents bilans humains en
diffrents lieux et diffrentes poques pourrait sembler froid et insensible, comme
si on cherchait minimiser les tragdies des victimes de temps et d'endroits moins
violents. Mais, en ralit, une perspective quantitative est la plus moralement
leve. Elle considre chaque vie humaine comme possdant une valeur quivalente,
au lieu de privilgier les individus qui sont le plus proches de nous ou les plus
photogniques. Et elle porte aussi l'espoir sous-jacent d'une identification des causes
de la violence, afin de pouvoir mettre en uvre les mesures les plus adquates pour
la diminuer. Examinons maintenant les principales catgories en prsence.
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1.

Homicides
Dans le monde, les homicides courants tuent entre
cinq et dix fois plus de personnes que les guerres. Et,
dans la plupart des pays, leurs chiffres sont en chute
libre.
Aux tats-Unis, le grand dclin criminel des annes
1990, qui a pu se ralentir au dbut du XXIe sicle, a
repris son cours en 2006 et, malgr l'ide reue
voulant que les difficults conomiques accroissent la
violence, la tendance s'est confirme durant toute la
rcession de 2008 et est toujours d'actualit.
La Grande-Bretagne, le Canada et la plupart des
autres pays industrialiss ont aussi vu leur nombre
dhomicides sombrer ces dix dernires annes. Parmi
les 88 pays possdant des statistiques fiables, 67 ont
connu un dclin ces quinze dernires annes. Mme si
les chiffres mondiaux n'existent que depuis l'an 2000
et que, pour certains pays vritables dserts de
donnes, on a affaire d'homriques dductions
logiques, la tendance plantaire semble aussi la
baisse, avec 7,1 homicides pour 100.000 personnes
en 2003, contre 6,2 en 2012.

Les taux d'homicide aux Etats-Unis, en Angleterre et


dans le monde.

Bien sr, cette moyenne gnrale camoufle de nombreuses rgions o le taux


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d'homicides est terrifiant, notamment en Amrique latine et en Afrique


subsaharienne. Mais mme dans de telles zones rouges, les journaux ont tt fait de
donner une image errone de la situation. Par exemple, les sordides tueries lies au
trafic de drogue que connaissent certaines rgions du Mexique peuvent donner
l'impression d'un pays tout entier plong dans une anarchie hobbesienne. Mais les
statistiques la font mentir de deux faons.

L'volution du taux d'homicide au Mexique.

La premire, c'est que le pic du XXIe sicle n'a pas annul la rduction massive des
homicides qu'a connue le Mexique depuis 1940, une baisse comparable celles
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observes en Europe et aux tats-Unis lors des sicles prcdents. L'autre, c'est que
ce qui monte en vient souvent redescendre. Ces deux dernires annes, le taux
d'homicide mexicain a diminu (dont une baisse de quasiment 90% Jurez entre
2010 et 2012), ce qui s'applique aussi d'autres rgions du monde tristement
clbres pour leur dangerosit c'est le cas de Bogot (une baisse multiplie par cinq
en deux dcennies) et de Medelln, en Colombie (moins 85% en deux dcennies), So
Paolo (moins 70% en dix ans), les favelas de Rio de Janeiro (une rduction frlant
les deux tiers en quatre ans), la Russie (moins 46% en six ans) et l'Afrique du Sud
(des chiffres diviss par deux entre 1995 et 2011). Pour beaucoup de criminologues,
une rduction de 50% de la violence mondiale d'ici trente ans est un objectif
atteignable pour les prochains Objectifs du millnaire pour le dveloppement.

2.

Violences envers les femmes

L'emballement de la presse pour des histoires de sportifs clbres ayant agress leur
femme ou leur petite amie et pour des viols survenus sur des campus universitaires
amricain aura pouss plusieurs experts faire croire une flambe de violence
envers les femmes aux Etats-Unis. Mais les enqutes de victimation du bureau
amricain des statistiques judiciaires (qui permettent de contourner le problme du
sous-signalement la police) montrent le contraire: les viols ou les agressions
sexuelles contre des partenaires intimes sont en baisse depuis des dcennies, et leur
nombre quivaut dsormais moins du quart de ce qu'il pouvait tre par le pass.
Ces crimes odieux sont encore trop frquents, mais
nous devrions voir un motif d'encouragement dans le
fait que l'indignation croissante et gnrale que
suscite la violence contre les femmes ne relve pas
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d'un processus aussi moralisateur que futile, mais


engendre au contraire des progrs mesurables et
que, ds lors, insister dans cette voie pourrait tre
synonyme de progrs encore plus considrables.
Peu de pays possdent des donnes similaires, mais
on peut envisager que des tendances comparables se
retrouvent l'extrieur des tats-Unis. Dans le
temps, la plupart des indicateurs mesurant les
violences interpersonnelles sont corrls. Le dclin
mondial des homicides laisse donc entendre que la
L'volution des faits de violence conjugale, de viol
et d'agression sexuelle aux Etats-Unis.

violence non-ltale l'encontre des femmes pourrait,


elle aussi, diminuer selon une trajectoire parallle, bien que de manire fortement
ingale selon les rgions.
En 1993, l'Assemble gnrale des Nations unies a adopt une Dclaration sur
l'limination de la violence l'gard des femmes et plusieurs enqutes montrent que
la question des droits des femmes progresse dans le monde, mme dans des pays aux
coutumes les plus obscurantistes. Plusieurs pays ont adopt des lois et mis en uvre
des campagnes de sensibilisation visant rduire les viols, les mariages forcs, les
mutilations gnitales, les crimes d'honneur, la violence domestique et les atrocits
qui peuvent accompagner les guerres.
Si certaines de ces mesures demeurent inoffensives, et que l'efficacit des autres
reste dmontrer, il y a des raisons d'tre optimiste sur le long terme. Des
mouvements d'indignation plantaires, mme s'ils ont pu sembler au dpart
parfaitement utopiques, ont dj gnr par le pass la diminution, si ce n'est la
disparition, de plusieurs odieuses pratiques, au rang desquelles l'esclavage, le duel,
la pche la baleine, le bandage des pieds, la piraterie, la guerre de course, la guerre
chimique, l'apartheid et les essais nuclaires atmosphriques.

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3.

Violences envers les enfants

L'volution des faits de harclement scolaire, de violences physiques et d'abus sexuels


envers les enfants aux Etats-Unis.

Concernant les enfants, on peut raconter une histoire similaire. A tre remplis de
tueries en milieu scolaire, d'enlvements, de harclement, de cyber-harclement, de
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sexting, de viols commis pendant un rendez-vous amoureux, de maltraitances


physiques et d'abus sexuels, les mdias nous donnent l'impression que les menaces
pesant sur les enfants n'ont jamais t aussi pernicieuses. Mais les donnes nous
disent le contraire: les enfants sont indubitablement plus en scurit aujourd'hui
qu'ils ne l'taient par le pass. Dans une tude de synthse publie cette anne et
portant sur la violence envers les enfants aux tats-Unis, le sociologue David
Finkelhor et ses collgues observaient que sur les 50 courbes d'exposition
examines ici, on note 27 baisses significatives et aucune hausse significative entre
2003 et 2011. Les baisses tant les plus considrables pour les agressions, le
harclement scolaire et les violences sexuelles.
Des tendances comparables s'observent dans d'autres pays industrialiss et des
dclarations internationales ont fait de la rduction de la violence envers les enfants
un sujet de proccupation plantaire.

4.

Dmocratisation

En 1975, Daniel Patrick Moynihan dplorait que la dmocratie librale, dans son
modle amricain, s'approche de plus en plus de ce qu'tait la monarchie au XIXe
sicle: une forme vestigiale de gouvernement, persistant ici ou l en des lieux
spcifiques ou isols [] mais qui n'est simplement d'aucune pertinence pour
l'avenir. Moynihan tait un sociologue et son pessimisme s'appuyait sur les chiffres
de son poque: un grand nombre de pays taient devenus des dictatures
communistes, fascistes, militaires ou autocratiques. Mais son pessimisme allait
s'avrer prmatur et se voir dmentir par une vague de dmocratisation qui devait
dbuter peu de temps aprs que l'encre de son oraison funbre fut sche.
Les pessimistes d'aujourd'hui, pour qui le futur
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appartient au capitalisme autoritaire de pays comme


la Russie ou la Chine, ne peuvent se targuer de tels
calculs. Des donnes issues du rapport Polity IV,
mesurant le degr de dmocratie et d'autocratie dans
le monde, prouvent que l'engouement pour la
dmocratie s'est ralenti ces dernires annes, sans
pour autant montrer le moindre signe de
rtropdalage.
La dmocratie s'est rvle bien plus robuste que ne
l'imaginaient ses ncrologues. Aujourd'hui, la
majorit des pays du monde sont dmocratiques,
constat qui ne se limite pas aux riches pays d'Europe,
d'Amrique du Nord et d'Asie occidentale. Des
gouvernements penchant davantage vers la
dmocratie (dont lindice Polity est de 6 ou plus, sur
chelle allant de -10 10) sont implants (et ce mme
si leurs fluctuations politiques ont de quoi porter sur
les nerfs) dans la grande majorit de l'Amrique

Evolution du total des scores des pays


dmocratiques et autocratiques.

latine, dans le foisonnement multiethnique de l'Inde,


dans la Turquie musulmane, en Malaisie, en Indonsie et dans 14 pays d'Afrique
subsaharienne. Mme les autocraties russe et chinoise, qui ne semblent pas vraiment
vouloir se libraliser court terme, sont incomparablement bien moins rpressives
que ne l'taient les rgimes de Staline, Brejnev ou Mao.

5.
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Gnocides et massacres de
civils

Les rcentes atrocits perptres par lorganisation tat islamique l'encontre de


minorits non-musulmanes, paralllement aux tueries toujours d'actualit en Syrie,
en Irak et Afrique centrale, noircissent le tableau d'un monde qui n'aurait rien appris
de l'Holocauste et o les gnocides se poursuivraient en toute impunit. Mais mme
le plus horrible des massacres contemporains doit tre mis dans une perspective
historique, ne serait-ce que pour identifier et liminer les forces luvre dans les
meurtres de masse.
Si la signification du terme gnocide est trop ambigu pour permettre une analyse
objective, tous les gnocides relvent d'une catgorie plus inclusive qu'est la
violence unilatrale ou le massacre de civils non-combattants, une catgorie qui
a vu ses trajectoires temporelles analyses par un grand nombre d'historiens et de
chercheurs en sciences sociales. Les chiffres sont imprcis et souvent contests, mais
reste que les tendances gnrales sont manifestes et cohrentes entre divers
ensembles de donnes.
A tous les niveaux, le monde n'aura jamais t aussi
gnocidaire que lors du pic des annes 1940, quand
les massacres commis par les nazis, les sovitiques et
les Japonais, associs aux tueries de civils perptres
par tous les belligrants de la Seconde Guerre
mondiale, faisaient frler au taux annuel de mortalit
civile la barre des 350 pour 100.000. Jusqu'au dbut
des annes 1960, Staline et Mao allaient faire osciller
ce taux mondial entre 75 et 150, des chiffres qui n'ont
cess de dcliner depuis, mme si l'on note des pics
ponctuels pendant les conflits du Biafra (1966-1970,
200.000 morts), du Soudan (1983-2002, 1 million de
morts), de l'Afghanistan (1978-2002, 1 million de
morts), de l'Indonsie (1965-1966, 500.000 morts),
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de l'Angola (1975-2002, 1 million de morts), du


Rwanda (1994, 500.000 morts) et de la Bosnie (19921995, 200.000 morts). (Toutes ces estimations
proviennent du Center for Systemic Peace).
Ces chiffres sont garder en tte quand nous voyons

Evolution du taux de tueries de masse.

les atrocits commises actuellement en Irak (20032014, 150.000 morts) et en Syrie (2011-2014, 150.000 morts) et que nous les
interprtons comme une rsurgence des heures les plus sombres de notre histoire.
De mme, les dcapitations et les crucifixions perptres par lorganisation tat
islamique n'ont rien d'historiquement inhabituel. La plupart des gnocides aprsguerre se sont accompagns dpouvantables flambes tortionnaires et mutilatrices.
La seule diffrence, c'est qu'elles n'ont pas t diffuses sur les rseaux sociaux.
Heureusement, les courbes des gnocides et autres meurtres de civils pointent
rsolument vers le bas. Aprs une croissance rgulire durant toute la Guerre Froide
et jusqu'en 1992, la proportion de pays commettant ou permettant des massacres de
civils a t en chute libre, exception faite d'un rcent rebond que nous allons
examiner sans plus attendre.
Le nombre de civils tus dans de tels massacres a lui
aussi baiss. Des donnes fiables, issues du
Programme de collecte de donnes sur les conflits
d'Uppsala (UCDP), n'existent que pour les 25
dernires annes, et cette priode est tellement
domine par le gnocide rwandais qu'une courbe
anodine ressemblera un bton cach sous un tapis
frip. Mais quand nous trifouillons le graphique
l'aide d'une chelle logarithmique, nous voyons qu'en
2013, le taux de massacres de civils a baiss d'un cran

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depuis le milieu des annes 1990, et de deux crans


depuis le Rwanda.
Si comparer ces statistiques avec les donnes bien
moins prcises des dcennies antrieures demeure
une entreprise chancelante, les chiffres dont nous
disposons laissent entendre que les massacres de
civils ont recul d'environ trois crans depuis la
dcennie suivant la Seconde Guerre mondiale et de
quatre crans depuis la guerre. En d'autres termes, les
risques de gnocide que courent les civils
Evolution du taux de mortalit due aux gnocides et
aux tueries de masse.

d'aujourd'hui sont plusieurs milliers de fois


infrieurs ceux que couraient leurs homologues d'il y a 70 ans.

6.

Guerres

Les chercheurs qui pistent la guerre et la paix font la distinction entre les conflits
arms, qui tuent a minima 25 soldats et civils par an, et les guerres, qui en tuent
plus d'un millier. Ils distinguent aussi les conflits intertatiques, o s'opposent les
forces armes d'au moins deux pays, des conflits intratatiques ou civils, qui
concernent un pays oppos une force insurrectionnelle ou sparatiste, parfois avec
l'intervention arme d'un pays extrieur. (Les conflits o les forces armes d'un pays
ne sont pas directement impliques, l'instar des violences unilatrales perptres
par une milice l'encontre de non-combattants et des violences entre milices, sont
comptabiliss sparment).
Dans ce qui relve d'une volution historique sans aucun prcdent, le nombre de
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guerres intertatiques s'est effondr depuis 1945, et la catgorie la plus destructrice,


o la guerre oppose des grandes puissances ou des pays dvelopps, a tout
simplement disparu. (La dernire tant la Guerre de Core). De nos jours, le monde
assiste rarement une grande bataille navale ou un amas de blinds et autres
quipements d'artillerie lourde se pilonnant les uns les autres au travers d'un champ
de bataille. Dans le graphique ci-dessous (issu de l'UCDP), la courbe verte montre
combien les guerres d'envergure ont t dynamites aprs-guerre.
La fin de la Guerre Froide a aussi vu une rduction
drastique des conflits arms de toutes sortes, y
compris les guerres civiles. La courbe bleue montre
combien les conflits rcents n'ont pas invers cette
tendance. En 2013, on dnombrait 33 conflits arms
de base tatique dans le monde, un nombre
correspondant parfaitement l'ordre de grandeur de
ces douze dernires annes (entre 31 et 38) et bien en
de du maximum de 52, situ peu aprs la fin de la
Guerre Froide. L'UCDP remarque aussi que 2013
aura vu la signature de six accords de paix, soit deux
de plus que l'anne prcdente.
Mais sur le graphique, la courbe rouge fait observer
une volution rcente bien moins anodine: le nombre
de guerres a bondi de quatre en 2010 soit le total le
plus bas depuis la fin de la Seconde Guerre
mondiale sept en 2013. Ces guerres concernent
Evolution du nombre de conflits arms, de guerres
et de guerres intertatiques.

l'Afghanistan, la Rpublique Dmocratique du Congo,


l'Irak, le Nigeria, le Pakistan, le Sud Soudan et la
Syrie.

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Les donnes de 2014 ne seront pas disponibles avant l'an prochain, mais nous savons
d'ores et dj que quatre nouvelles guerres ont clat ces douze derniers mois, ce qui
nous mne un total de 11. La pousse de 2010 2014, la plus svre depuis la fin de
la Guerre Froide, nous a mens au nombre de guerres le plus lev depuis 2000. Le
taux mondial de morts au combat (disponible jusqu'en 2013) a aussi bondi depuis
son minimum de 2005, principalement cause de la guerre civile syrienne.
Mais si la rcente augmentation des guerres civiles et
des morts au combat est proccupante, il faut l aussi
la mettre en perspective. Elle a annul les progrs de
ces douze dernires annes, mais les chiffres des
violences sont bien en de de ceux des annes 1990
et n'ont absolument rien de comparable avec ceux des
annes 1940, 1950, 1960, 1970 ou 1980.
La pousse de 2010-2014 peut aussi se circonscrire
d'une autre faon. Dans les sept des onze guerres qui
se sont dclares sur la priode, des groupes
islamistes radicaux font partie des belligrants: en
Afghanistan, au Pakistan, dans le conflit Isral/Gaza,
en Irak, au Nigeria, en Syrie et au Ymen. (De fait, si
on enlve les conflits islamistes, il n'y aurait eu
aucune augmentation des guerres ces dernires
annes, avec seulement deux en 2013 et trois en
2014). Ce qui reflte une tendance bien plus gnrale.
En janvier 2014, le Pew Research Center rapportait
que le nombre de pays en proie des taux levs ou
trs levs d'hostilits religieuses avait augment

Taux de mortalit due des conflits arms.

de plus de 40% (de 14 20) entre 2011 et 2012. Dans tous ces pays sauf deux (les
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pays lists ci-dessus et le Bangladesh, lgypte, l'Inde, l'Indonsie, le Kenya, le Liban,


les territoires palestiniens, la Russie, la Somalie, le Soudan et la Thalande), ces
hostilits taient associes des groupes islamistes extrmistes. En tendance, de tels
groupes gagnent le plus de terrain dans des pays o les gouvernements sont
discriminatoires, incomptents ou rpressifs, ou dans des zones dnues de tout
gouvernement, l'instar de rgions frontalires depuis longtemps anarchiques, et
des rgions d'Irak et de Syrie qui le sont devenues aux lendemains de l'invasion
amricaine et du Printemps arabe.
Parce que les groupes islamiques radicaux ont des objectifs maximalistes et rejettent
tout compromis, les principaux mcanismes luvre dans la baisse du nombre des
guerres observe lors des dcennies prcdentes la ngociation d'accords et les
programmes de maintien et de consolidation de la paix ne vont probablement pas
contribuer mettre fin ces conflits. En outre, l'intensification de la violence est
leur objectif sur un plan international. L'arrive de combattants trangers et
lapprovisionnement croissant en armes font accrotre le bilan humain et la dure
des combats. Pour toutes ces raisons, l'inversion rapide de cette rcente pousse
n'est pas prvoir.
Pour autant, on peut raisonnablement croire qu'elle ne s'talera pas non plus sur un
avenir interminable, ni qu'elle dgnrera en guerre mondiale. Examinons les trois
conflits les plus proccupants.
Irak et Syrie. Lorganisation tat islamique ne s'tendra pas en califat panislamique, et ne va probablement pas survivre sur le long-terme. Son idologie et sa
politique sont abhorres dans quasiment tout le monde musulman; mme al-Qaida a
excommuni ce mouvement du fait de son extrmisme. Ds lors, le groupe manque
du soutien populaire ncessaire pour mener les guerres du peuple qui ont pu tre
victorieuses en Chine ou au Vietnam.
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En outre, lorganisation est dpourvue des capacits militaires conventionnelles


ncessaires pour renverser une capitale aussi lourdement dfendue que Bagdad.
L'ampleur de ses forces blindes est minimale, comme l'est celle de son artillerie
longue porte, de ses roquettes sophistiques et de sa puissance arienne, et ses
dfenses ariennes sont des plus rudimentaires. Durant l't 2014, la remarquable
perce des islamistes dans le nord de l'Irak n'a globalement t possible que parce
que de malheureux soldats irakiens, abandonns par des officiers sans aucune
loyaut envers le rgime chiite, ont choisi de baisser les armes.
Aujourd'hui, lorganisation tat islamique est cartele et sa fragilit ne cessera de
s'accentuer mesure qu'elle cherchera devenir un pays normal. Si, par rapport aux
normes en vigueur dans le terrorisme, le groupe est effectivement riche, son revenu
estim 2 millions de dollars par jour est bien insuffisant pour pallier aux
dpenses de fonctionnement et de gouvernement d'un tat. Il est d'ores et dj sous
le coup du mme rgime de sanctions que connat al-Qaida et est isol des
principaux centres marchands, industriels et commerciaux de la rgion. Et mesure
qu'il voit baisser ses capacits d'extraction, de raffinage et de vente du ptrole, sa
source principale de revenus baisse elle aussi.
L'organisation ne possde aucun accs maritime, aucun soutien international
d'envergure et la plupart de ses voisins sont ses ennemis. Dernier point, et non des
moindres, les tats-Unis et leurs allis, aux cts de l'arme irakienne, prvoient
pour le printemps une contre-offensive qui s'annonce encore plus implacable que
toutes les oprations militaires menes jusqu'ici contre elle.
Ukraine. La rabsorption de la Crime dans la Russie par Vladimir Poutine, et son
soutien peine dguis apport aux mouvements scessionnistes ukrainiens, sont
des ralits proccupantes, non seulement parce que les combats qui en ont rsult
ont tu plus de 4.000 personnes, mais aussi parce qu'elles dfient la grandepaternit des frontires rgionales et le quasi-tabou pos sur la notion de conqute
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qui aura contribu au maintien de la paix mondiale depuis 1945.


Pour autant, les comparaisons avec le monde d'il y a un sicle o le militarisme
romantique tait omniprsent, les institutions internationales pratiquement
inexistantes et les dirigeants ignorants du cot d'un conflit dgnrant en guerre
entre grandes puissances sont l'vidence exagres. Pour le moment, la Russie a
seulement fait passer des petits bonshommes verts travers la frontire, pas des
divisions blindes, et mme les plus va-t-en-guerre des faucons amricains n'ont pas
envisag de reprsailles militaires.
Paralllement, la tmrit de Poutine s'est rvle extrmement coteuse pour la
Russie. Les svres sanctions europennes, concomitantes la chute des cours
ptroliers, pousseront la Russie vers la rcession en 2015. Le rouble voit sa valeur
dgringoler, les prix des denres alimentaires bondissent et les banques russes ont
de plus en plus de mal emprunter des capitaux trangers. Autant d'lments
laissant entendre que les tensions en Ukraine vont probablement plutt se terminer
en eau de boudin, comme en Gorgie et en Moldavie avec la rognure de micro-tats
sparatistes et pro-russes, que sur une redite de la Premire Guerre mondiale.
Isral et la Palestine. Les rcurrentes flambes de violence opposant Isral et
Palestiniens, y compris les incursions Gaza qui, l't dernier, ont tu 2.000
personnes, ont camoufl deux faits qui ne se font voir que dans une perspective
historique et quantitative.
Premirement, le conflit isralo-palestinien tait autrefois un conflit Isral/monde
arabe bien plus dangereux. En 25 ans, Isral aura combattu les armes gyptienne,
syrienne et jordanienne cinq reprises, avec un bilan de plus de 100.000 morts au
combat et, en 1973, Isral et les tats-Unis allaient connatre leur plus haut niveau
d'alerte nuclaire en raction de telles menaces. Ces 41 dernires annes n'ont vu
aucune guerre comparable, et ni lgypte ni d'autres rgimes arabes ne semblent
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avoir la moindre intention d'en dclencher une.


Le monde a beau tre obsd par le conflit isralo-palestinien, il n'a t responsable
que d'une toute petite proportion du cot humain total imputable la guerre:
environ 22.000 morts en six dcennies, ce qui le met la 96e place des conflits
arms rpertoris par le Center for Systemic Peace depuis 1946 et la 14e place des
conflits arms actuels. Les pires conflits se sont termins, et parmi eux des conflits
impliquant Isral, et lventualit d'un rglement pacifique de ce conflit ne devrait
pas tre rejete dans les limbes de l'utopie.
***
Le monde ne court pas sa perte. Les violences qui menacent la plupart des gens
les homicides, les viols, les coups, les svices infantiles sont en dclin constant dans
presque tout le monde entier. L'autocratie laisse la place la dmocratie. Les
guerres opposant des tats de loin le type de conflit le plus ravageur sont tout
simplement obsoltes. L'augmentation du nombre et de la mortalit des guerres
civiles depuis 2010 est circonscrite, bien chtive par rapport au dclin qui l'aura
prcde, et ne va probablement pas dgnrer.
La fin prochaine des temps nous a dj t annonce par le pass: une invasion
sovitique de l'Europe occidentale, un effet domino en Asie du sud-est, une
Allemagne runifie et revancharde, un soleil qui se relve au Japon, des villes mises
feu et sang par de super-prdateurs adolescents, une anarchie latente prcipitant
les principaux tats-nations vers leur ruine, sans oublier des attentats
hebdomadaires de l'ampleur de ceux du 11-Septembre et achevant la notion mme de
civilisation.
Pourquoi le monde semble-t-il toujours plus dangereux qu'il ne l'a jamais t et ce
mme si un nombre toujours plus grand de vies humaines se droulent en paix et se
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terminent un ge canonique?
Concernant l'tat du monde, une trop grande partie de nos impressions viennent
d'un rcit journalistique fallacieux. Les journalistes ouvrent en grand leurs colonnes
aux salves de mitrailleuse, aux explosions et aux vidos virales, sans mesurer la
reprsentativit relle de tels vnements et en ignorant visiblement qu'ils ont t
conus, au dpart, pour justement les leurrer. Vient ensuite l'habillage sonore des
experts qui ont tout intrt maximiser l'impression gnrale de chaos: les
gnraux, les politiciens, les responsables des forces de l'ordre, les militants de la
morale. Les ttes parlantes des chanes d'info font dans le remplissage tlvisuel et
chassent dsesprment les temps morts. Les ditorialistes des journaux disent
leurs lecteurs quelles motions ressentir.
Mais il existe un meilleur moyen de comprendre le monde. Les divers
commentateurs peuvent rviser leur histoire et pas simplement en se ruant dans
un dictionnaire de citations pour trouver un bon mot de Clausewitz, mais en se
rappelant combien les vnements du pass rcent peuvent mettre ceux du prsent
dans une perspective intelligible. Et, pour cela, des analyses de donnes
quantitatives sur la violence sont leur disposition porte de clic.
Une valuation factuelle de l'tat du monde pourrait tre bnfique bien des
gards. Elle pourrait permettre de calibrer nos ractions nationales et
internationales aux dangers qui nous menacent en fonction de leur ampleur relle.
Elle pourrait limiter le pouvoir d'influence des terroristes, des snipers d'coles
primaires, des cinastes de dcapitations et autres imprsarios de la violence. Et elle
pourrait mme dissiper les peurs et incarner, nouveau, les esprances du monde.
1 Rfrence au pome The Second Coming de W.B. Yeats (1919) traduction La
Seconde venue par Yves Bonnefoy, in Anthologie bilingue de la posie anglaise, La
Pliade, 2005. Retourner l'article

Andrew Mack et Steven Pinker


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