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1 Alain de Libera, DAverros en Augustin, Intellect et cogitative selon
Dietrich de Freiberg , i (...)

Mtorite tomb de lautre ct du Rhin, Dietrich ne semble daucun temps


philosophique assignable, rebelle tous les ismes , splendide, mais isol
dun mot : Teutonique 1.
2 Ibid., p.15.
3 Kurt Flasch, art. cit, in Kant Studien, LXIII (1972), p.182-206.
4 Dietrich de Freiberg, Opera Omnia, sous la direction de K. Flasch, publis
chez Felix Meiner Verla (...)
5 M. De Wulf, Un scolastique inconnu de la fin du XIIIe sicle , in Revue
noscolastique de Louva (...)

1
Cest la connaissance de ce grand penseur, Theodoricus Teutonicus von
Vriberg, Thierry ou Dietrich de Freiberg en franais, que vient enrichir la thse
de doctorat dAndrea Colli, publie en 2010 aux ditions Marietti. Cette
recherche prolonge la redcouverte de cet pineux outsider 2 dont le coup
de lancement fut sans nul doute larticle retentissant de 1972 Kennt die
mittelalterische Philosophie die Konstitutive Funktion des menschlichen
Denkens ? Eine Untersuchung zu Dietrich von Freiberg 3 dans lequel K.
Flasch pose lhypothse stimulante selon laquelle Dietrich de Freiberg aurait
dvelopp une thorie de la subjectivit constituante, et serait, en ce sens,
un prcurseur de lidalisme transcendantal de Kant. Ce parallle entre
Dietrich de Freiberg et Kant fut si fcond quil conduisit ldition des uvres
compltes du matre saxon, entre 1977 et 1985, assorties dintroductions
substantielles de la plume de Kurt Flasch, et prolonges de trois supplments
qui permettent de saisir cette pense originale et difficile qui se livre dans
une langue austre et parfois ardue4. Ce travail ditorial sinsre dans le
projet plus large men par l cole de Bochum de mettre au jour un Corpus
philosophorum Teutonicorum Medii Aevi qui forge lhypothse
historiographique dune cole dominicaine allemande partir dune
parent doctrinale et topologique entre des penseurs tels quAlbert le Grand,

Dietrich de Freiberg, Matre Eckhart, Ulrich de Strasbourg, ou encore Berthold


de Moosbourg. Grce aux rcentes recherches sur les divers aspects de sa
pense, Dietrich de Freiberg nest plus un scolastique inconnu de la fin du
XIIIe sicle 5.
6 Sur la dette thorique de Dietrich de Freiberg par rapport Averros ainsi
que la mise en contexte (...)

2
Cest justement dun -isme que dbat Andrea Colli dans son ouvrage
Tracce agostiniane nellopera di Teodorico di Freiberg, qui suit le fil dun
augustinisme prsuppos chez Dietrich de Freiberg et enqute sur la porte
et limportance de la rception dAugustin dans les uvres du matre saxon.
En ce sens, sa recherche apporte un nouvel clairage sur luvre de
Dietrich ; les dernires tudes avaient en effet davantage accentu
linfluence de la pense dAverros, et par consquent soutenu un certain
averrosme parisien chez ce penseur allemand, justifi par ses prises de
position sur la plupart des thses condamnes en 1277 par lvque Tempier,
comme lternit du monde, la sparation de lintellect agent, la relation
entre la substance et ses accidents.6 Le second intrt de ltude dA. Colli
repose justement sur son parti pris de ne pas affubler Dietrich dune nouvelle
tiquette, en suivant la piste dun augustinisme , ft-il aristotlisant ou
avicennisant, mais dtudier prcisment le rle et la fonction des rfrences
Augustin dans ses uvres. Lauteur suit les traces dAugustin dans la
pense de Dietrich de Freiberg et value la porte et la limite de lempreinte
augustinienne dans les emprunts thodoriciens. La valeur de ce travail fouill
ne rside pas simplement dans le relev exhaustif quil fournit des citations
dAugustin dans le corpus thodoricien, mais bien plutt dans la rflexion
mene sur la dette thorique du matre saxon son gard, en posant le
problme de lusage stratgique du recours argumentatif Augustin et de sa
valeur philosophique intrinsque.
7 Op. cit., p.13.

3
Cette tude sur limportance de la source augustinienne dans la pense de
Dietrich de Freiberg permet de nuancer lopposition historiographique entre
un augustinisme conservateur reprsent par Bonaventure et un
aristotlisme, voire un averrosme, davant-garde, quincarneraient des
philosophes tels que Siger de Brabant ou Boce de Dacie7. La prsence

dAugustin chez Dietrich pose de nouveau le problme des frontires entre


thologie et philosophie, relay par une sparation stricte dans les sources et
les textes mobiliss, o ces deux sciences se rfreraient une autorit
diffrente, Aristote, Prince des philosophes, ou Augustin, Pre de lEglise. Qui
plus est, le recours de Dietrich Augustin en fait un penseur part dans
lordre dominicain, par comparaison avec Albert le Gand ou Thomas dAquin,
et montre que sa philosophie sest construite au-del des querelles intestines
entre les ordres des frres prcheurs et mineurs qui agitent luniversit
parisienne de la fin du XIIIe sicle, sur fond dun dialogue fcond avec Henri
de Gand, Godefroid de Fontaines et Gilles de Rome.

4
Ce nest pas la fidlit de Dietrich par rapport Augustin, ou lexactitude de
son interprtation quvalue A. Colli, dont la perspective examine plutt le
cadre argumentatif dans lequel les concepts dorigine augustinienne (par
exemple labditum mentis) ou des thses (par exemple linamissible
transcendance de lesprit sur le corps) interviennent comme paradigme
alternatif la doctrine aristotlicienne et permettent Dietrich de construire
une philosophie originale et neuve de la subjectivit, au-del des querelles de
chapelle et des oppositions scolaires striles. Sur ce point, A. Colli tablit de
manire tout fait convaincante que la conception thodoricienne du
dynamisme de la pense et de la spontanit de lintellect, se fonde en
dfinitive sur largument augustinien selon lequel lintellect est suprieur aux
ralits matrielles, ce qui interdit quil puisse les recevoir passivement selon
le schme abstractif aristotlicien et thomiste affirmant qu intelligere est
quoddam pati . Ceci lui permet de dmontrer que la modernit dcele dans
la pense de Dietrich par K. Flasch dans le rapport entre le sujet connaissant
et lobjet connu ne doit pas tre comprise comme un idalisme
transcendantal avant lheure, mais plutt en filiation avec la thorie
augustinienne de lessence de lme, la conscience de soi et la prsence soi
dans la rflexivit sur ses oprations.
8 A. Colli, Op. cit, p.34.

5
Dans la premire partie de louvrage, A. Colli dveloppe une analyse des
citations dAugustin dans les uvres de Dietrich. La mthode exgtique
employe est efficace puisquelle part des uvres dAugustin, ordonnes
selon la frquence des renvois intertextuels recenss chez Dietrich, en
premier lieu le De Genesi ad litteram o les citations issues de chacun des

chapitres attestent dune lecture de premire main, ensuite, le De Trinitate


avec 80 citations explicites, et ainsi de suite, ce qui permet de montrer de
manire concluante que le recours Augustin est tout sauf circonstanciel8.
En effet, on trouve 310 citations dAugustin dans 21 traits, ce qui est certes
moins quAristote (819 citations), mais bien plus quAverros (178) et mme
que la Bible (199 occurrences). Sur ces 310 rfrences recenses, 260
renvoient prcisment une uvre et un chapitre, le reste ayant plutt trait
une vulgate augustinienne ( secundum Augustinus in quam plurimis locis
), et 107 sont des citations extraites des uvres dAugustin, ce qui semble
tmoigner dune connaissance directe des textes. A. Colli explique bien que
l augustinisme de la fin du XIIIe sicle forme un canevas complexe en
raison de lenchevtrement des sources et des mdiations possibles. Par
exemple les Sentences de Pierre Lombard, qui recensent des milliers de
rfrences aux uvres dAugustin, forment ainsi un vecteur privilgi de
diffusion de ses thses car leur commentaire tait un passage oblig dans le
cursus universitaire en thologie, que Dietrich a lui-mme suivi entre les
annes 1271-1275. De plus, il est difficile de dterminer tous les
intermdiaires et les contaminations possibles, comme il est dlicat de
sassurer de la provenance des ides augustiniennes qui peuvent en partie
rsulter indirectement des changes entretenus entre Dietrich et ses
contemporains, comme Henri de Gand ou Godefroid de Fontaine, par le
prisme desquels Augustin serait reu et interprt. A. Colli caractrise l
augustinisme de Dietrich avec beaucoup de finesse par rapport celui
dautres penseurs, afin de souligner loriginalit de sa rception et
lidiosyncrasie de sa rlaboration des thmes augustiniens. Cette premire
partie montre que les uvres dAugustin servent de matrice la constitution
de la pense de Dietrich, qui fait de lvque dHippone un interlocuteur
philosophique privilgi.
9 Teodorico di Freiberg, Lorigine delle realt praedicamentali, introduction,
notes et apparat c (...)
10 De origine rerum praedicamentalium, in Opera Omnia, III, V, 26, p.187 :
Est autem aliud genus ap (...)

6
Ceci est encore renforc par la deuxime partie de louvrage, qui se
concentre sur linfluence thorique des ides dAugustin dans llaboration de
la philosophie de Dietrich, selon deux axes majeurs, premirement la thorie
de lintellect, la connaissance de soi et du monde, et deuximement la
conception du temps. Tout dabord, A. Colli suit les indications de Dietrich de
Freiberg, dans le De Origine rerum praedicamentalium, dont il a assur la

traduction en italien et ldition bilingue, ainsi que lintroduction et lapparat


critique, dot notamment dun glossaire trs utile des concepts majeurs, aux
ditions Bompiani9. Dans ce trait, Dietrich de Freiberg annonce son
intention de dmontrer selon les philosophes et les pripatticiens que
lintellect est la cause et le principe de certaines catgories, les catgories
relatives comme la relation, le temps, le lieu, quil range au nombre des
choses de premire intention. Il semble bien quAugustin soit inclus au
nombre des philosophes grce auxquels Dietrich taye sa thse du pouvoir
constitutif de lintellect lgard de certaines ralits catgorielles et de la
quidit des choses physiques. Pour dmontrer cette thse originale, Dietrich
a recours la psychologie augustinienne et reprend la diffrence axiologique
insurmontable entre la simplicit de lintellect et les objets sensibles, qui
opre comme un pivot dans largumentation10. Par l, il dmontre la pure
activit de lintellect qui ne supporte aucune passivit, et partant que
lintellection ne constitue pas une rception. De ce fait, la causalit nest pas
rechercher du ct de lobjet, mais bien du ct du sujet qui tend vers son
objet et le constitue en le pensant. La thorie de lintellect dveloppe dans
les traits De intellectu et intelligibili et le De visione beatifica montre une
proximit entre les deux auteurs, notamment par la reprise de la cause
essentielle grce laquelle Dietrich explique la cohrence ontologique des
quatre manires dtre par un processus dmanation o le niveau
suprieur flue dans linfrieur. cet endroit, A. Colli distingue avec prcision
les diverses influences no-platoniciennes reues par Dietrich, celle de
Proclus et de Denys le pseudo-Aropage, pour discriminer particulirement
son hritage augustinien. En effet, les sources noplatoniciennes ne forment
pas un bloc homogne, et en ce qui concerne la cosmologie, Dietrich sappuie
davantage sur lElementatio Theologica de Proclus avec des expressions
comme redundare extra in aliud ou ebullire ab interiore ad extra . Cest
donc dans le champ de la thorie de lme et de la notique que limportance
dAugustin est la plus prgnante. La cause essentielle selon laquelle la cause
est plus parfaite que son effet quelle prcontient en un sens est utilise pour
expliquer la relation de lintellect agent lme, principe de son unit. De
plus, Dietrich trouve en Augustin, et en particulier dans le De Trinitate, IX, IV,
5 un concept dynamique de substantialit caractrisant la mens et dfini
comme ce qui dans la rflexion sur soi dpasse son propre sujet, ce qui
propose un modle alternatif la substance aristotlicienne conue comme
substrat de proprits. Dietrich utilise cette dfinition dans le De visione
beatifica pour dmontrer la substantialit de lintellect agent. Pour tayer
cette thse, Dietrich a recours aux concepts opratoires dabditum mentis et
dimago dei par lesquels il justifie que lintellect agent soit une essence
toujours en acte du fait de sa ressemblance substantielle et iconique avec
son principe, Dieu, alors que lintellect possible est identique ce
quAugustin dfinit comme cogitative extrieure. Dietrich dpasse en un sens
lopposition entre Aristote et Augustin, et leurs divergences thoriques

intrinsques, en les mettant au service de sa propre gnosologie.


11 De Natura et proprietate continuorum, Tome 3, 5 (1), p.264 : Quod
tempus non est aliquid reale n (...)

7
Deuximement, laffinit thorique entre Augustin et Dietrich est vidente
dans les traits qui portent sur lternit et le temps, le De mensuris et le De
natura et proprietate continorum. Dans le premier, Dietrich attribue chaque
degr dtre une dure conue comme grandeur intensive dans la ligne du
De genesi ad litteram, III, 8. La convergence entre les deux auteurs ressort
encore davantage dans le second trait o Dietrich critique la conception
aristotlicienne du temps selon laquelle le substrat du temps serait dans les
choses en sappuyant sur une analyse du XIe livre des Confessions. Dietrich
fait intervenir le concept de distensio animi pour accentuer le rle de lme
dans la constitution du temps. Certes, le Stagirite tablit bien au livre IV de la
Physique quil ny aurait pas de temps sans lactivit de dnombrement de
lme, mais la conception de Dietrich insiste sur son origine psychologique
quil taye sur une exgse dAugustin. Bien que la parent profonde entre
ces deux thories subjectivistes de la temporalit et la dette de Dietrich
Augustin soient indiscutables, il ne semble cependant pas que la conception
thodoricienne du temps puisse se rduire une absolue adhsion aux
thses augustiniennes. Certes, le temps est produit par lme et a une origine
subjective, mais il ne faut pas pour autant conclure que ltre du temps est
seulement, pour Dietrich, psychique ou intramental, ce qui aboutirait une
dralisation de celui-ci. Selon lui, lme dtermine la temporalit auprs des
choses relles et intramondaines quelle mesure, cest pourquoi le temps ne
demeure pas enclos dans la sphre subjective du sujet pensant et ne possde
pas quune existence purement mentale ou dans la reprsentation. Il nen
demeure pas moins vrai que la thorie du temps dans le De natura et
proprietate continuorum forme un jalon dans la subjectivisation de la
temporalit taye sur les analyses dAugustin, mais elle ne peut sy rsumer
dans la mesure o Dietrich de Freiberg labore une conception originale de la
temporalit, au-del de lopposition entre les paradigmes aristotlicien et
augustinien. Peut-tre la perspective de la filiation de Dietrich Augustin ne
fait pas suffisamment ressortir la spcificit de sa pense, notamment les
points sur lesquels sa conception du temps se distingue de celle de lvque
dHippone11.

Quoi quil en soit, lobjectif principal du livre dA. Colli est atteint en ce quil
propose une analyse prcise et nuance de linfluence dAugustin sur Dietrich
de Freiberg et ne fait pas du nombre de citations dAugustin dans le corpus
thodoricien un critre interprtatif suffisant pour en estimer la fonction et la
valeur. A. Colli dmontre avec force la stratgie argumentative des rfrences
Augustin, discerne lorigine de la rception et les rappropriations opres
par Dietrich. Il tablit en dfinitive que Dietrich de Freiberg ne se contente
pas de suivre les traces dAugustin, mais le considre comme un partenaire
philosophique de choix, un compagnon de route et un interlocuteur constant
dans la constitution de sa propre philosophie.
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Notes

1 Alain de Libera, DAverros en Augustin, Intellect et cogitative selon


Dietrich de Freiberg , in J. Biard, D. Calma, R. Imbach (dir.), Recherches sur
Dietrich de Freiberg, Studia Artistarum 19, Turnhout, Brepols, 2009, p.15.

2 Ibid., p.15.

3 Kurt Flasch, art. cit, in Kant Studien, LXIII (1972), p.182-206.

4 Dietrich de Freiberg, Opera Omnia, sous la direction de K. Flasch, publis


chez Felix Meiner Verlag, Hambourg : Tome I, Schriften zur Intellektheorie, d.
B. Mojsisch, 1977 ; Opera omnia, Tome II, Schriften zur Metaphysik und
Theologie, d. R. Imbach, M.R. Pagnoli-Sturlese, R. Rehn, H. Steffan, L.
Sturlese, 1980 ; Opera Omnia, Tome III, Schriften zur Naturphilosophie und
Metaphysik, Quaestiones, d. J. Cavigioli, R. Imbach, B. Mojsisch, M.R.
Pagnoni-Sturlese, R. Rehn, L. Sturlese, 1983 ; Opera Omnia, Tome IV,
Schriften zur Naturwissenschaft, Briefe, d. L. Sturlese, M.R. Pagnoni-Sturlese,
R. Rehn, W.A. Wallace, 1985 ; B. Mojsisch, Die Theorie des Intellekts bei
Dietrich von Freiberg, Beiheft I, 1977 ; K. Flasch (dir.), Von Meister Dietrich zu
Meister Eckhart, Beiheft II, 1984 ; L. Sturlese, Dokumente und Forschungen zu
Leben und Werk Dietrichs von Freiberg, Beiheft 3, 1984.

5 M. De Wulf, Un scolastique inconnu de la fin du XIIIe sicle , in Revue


noscolastique de Louvain, 13 (1906), p.434-441. On se rfrera notamment

aux tudes, K.-H. Kandler, B. Mojsisch, F.B Stammktter (ds.), Dietrich von
Freiberg. Neue Perspektiven seiner Philosophie, Theologie und
Naturwissenschaft, in Bochumer Studien zur Philosophie, vol. 28 (AmsterdamPhiladelphia), 1999 ; J. Biard, D. Calma, R. Imbach (dir.), Recherches sur
Dietrich de Freiberg, Studia Artistarum 19, Turnhout, Brepols, 2009, ou encore
la monographie publie par K. Flasch, Dietrich von Freiberg. Philosophie,
Theologie, Naturforschung um 1300, Francfort, Vittorio Klostermann, 2007.

6 Sur la dette thorique de Dietrich de Freiberg par rapport Averros ainsi


que la mise en contexte de sa pense dans le dbat sur laverrosme latin,
voir K. Flasch, DAverros Matre Eckhart, les sources arabes de la mystique
allemande, Paris, Vrin, 2008, p.87-123 ; Alain de Libera, art. cit., p.15-62 ; K.H. Kandler, Dietrich von Freiberg. PhilosophTheologeNaturforscher,
Medienzentrum der TU Bergakademie, Freiberg, 2009 ; D. Calma, Le poids de
citation, tude sur les sources arabes et grecques dans luvre de Dietrich
de Freiberg, Fribourg academic Press, 2010.

7 Op. cit., p.13.

8 A. Colli, Op. cit, p.34.

9 Teodorico di Freiberg, Lorigine delle realt praedicamentali, introduction,


notes et apparat critique de A. Colli, Milan, Bompiani, 2010.

10 De origine rerum praedicamentalium, in Opera Omnia, III, V, 26, p.187 :


Est autem aliud genus apprehensionis, cuius ratio non constitit in moveri ab
aliquo obiecto, sed in essendo aliquam formam simplicem, quae sit
cognitionis principium in eo, quod determinantur propria principia ispi
obiecto, ex quibus constituatur secundum propriam rationem obiecti et quo
cognoscibile sit. Et haec virtus apprehensiva est intellectus, qui secundum
hunc modum habet modum et rationem causae respectu sui obiecti .

11 De Natura et proprietate continuorum, Tome 3, 5 (1), p.264 : Quod


tempus non est aliquid reale naturale extra animam, sed per actum animae
constituitur et determinatur circa res .