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Les alchimistes grecs : 3me partie : les oeuvres de Zosime

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Oeuvre numrise par Marc Szwajcer

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Les alchimistes grecs : 3me partie : les oeuvres de Zosime

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Introduction - Premire partie - Deuxime partie - Quatrime partie - Cinquime partie - Sixime
partie

ZOSIME
III. I. LE DIVIN ZOSIME
SUR LA VERTU.[1] LEON I
1. La composition des eaux, le mouvement, laccroissement, lenlvement et la restitution de la
nature corporelle, la sparation de lesprit davec le corps,[2] et la fixation de lesprit sur le corps; les
oprations qui ne rsultent pas de laddition de natures trangres et tires du dehors, mais qui
sont dues la nature propre, unique, agissant sur elle-mme, drive dune seule espce, ainsi que
(lemploi) des minerais durcis et solidifis, et des extraits liquides du tissu des plantes; tout ce
systme uniforme et polychrome comprend la recherche multiple et infiniment varie de toutes
choses, la recherche de la nature, subordonne linfluence lunaire et la mesure du temps,
lesquelles rglent le terme et laccroissement suivant lesquels la nature se transforme.
2. En disant ces choses, je mendormis; et je vis un sacrificateur qui se tenait debout devant
moi, en haut dun autel en forme de coupe.[3] Cet autel avait quinze marches monter. Le prtre sy
tenait debout, et jentendis une voix den haut qui me disait: Jai accompli laction de descendre les
quinze marches, en marchant vers lobscurit, et laction de monter les marches, en allant vers la
lumire. Cest le sacrificateur qui me renouvelle, en rejetant la nature paisse du corps. Ainsi
consacr prtre par la ncessit, je deviens un esprit.
Ayant entendu la voix de celui qui se tenait debout sur lautel en forme de coupe, je lui
demandai qui il tait. Et lui, dune voix grle, me rpondit en ces termes : Je suis Ion,[4] le prtre
des sanctuaires, et je subis une violence intolrable. Quelquun est venu au matin prcipitamment,
et il ma violent, me pourfendant avec un glaive, et me dmembrant, suivant les rgles de la
combinaison. Il a enlev toute la peau de ma tte, avec lpe quil tenait (en main); il a ml les os
avec la chair[5] et il les a fait brler avec le feu du traitement. Cest ainsi que jai appris, par la
transformation du corps, devenir esprit. Telle est la violence intolrable (que jai subie).
Comme il mentretenait encore, et que je le forais de me parler, ses yeux devinrent comme du
sang, et il vomit toutes ses chairs. Et je le vis (chang en) petit homme contrefait, se dchirer luimme avec ses propres dents, et saffaisser.
3. Rempli de crainte, je mveillai et je songeai: Nest-ce-pas l la composition des eaux? n.
Je fus persuad que javais bien compris; et je mendormis de nouveau. Je vis le mme autel en
forme de coupe, et, la partie suprieure, de leau bouillonnante et beaucoup de peuple sy portant
sans relche.[6] Et il ny avait personne que je pusse interroger en dehors de lautel. Je monte alors
vers lautel, pour voir ce spectacle. Et japerois un petit homme, un barbier blanchi par les annes,
qui me dit : Que regardes- tu? Je lui rpondis que jtais surpris de voir lagitation de Peau et
celle des hommes brls et vivants. Il me rpondit en ces termes : Ce spectacle que tu vois, cest
lentre, et la sortie, et la mutation . Je lui demandai encore:
Quelle mutation? Et il me rpondit: Cest le lieu de lopration appele macration; car les
hommes qui veulent obtenir la vertu entrent ici et deviennent des esprits, aprs avoir fui le corps.
Alors je lui dis : Et toi es-tu un esprit? Et il me rpondit: Oui un esprit et un gardien desprits a.
Pendant notre entretien, lbullition allant en croissant, et le peuple poussant des cris lamentables,
je vis un homme de cuivre, tenant dans sa main une tablette de plomb.[7] Il me dit les mots
suivants, en regardant la tablette: Je prescris tous ceux qui sont soumis au chtiment de se
calmer, de prendre chacun une tablette de plomb, dcrire de leur propre main, et de tenir les yeux
levs en lair et les bouches ouvertes, jusqu ce que leur vendange[8] soit dveloppe . Lacte
suivit la parole et le matre de la maison me dit : Tu as contempl, tu as allong le cou vers le
haut et tu as vu ce qui sest fait . Je lui rpondis que je voyais, et il me dit: Celui que tu vois est
lhomme de cuivre; cest le chef des sacrificateurs et le sacrifi, celui qui vomit ses propres chairs.
Lautorit lui a t donne sur cette eau et sur les gens punis .
4. Aprs avoir eu cette apparition, je mveillai de nouveau. Je lui dis : Quelle est la cause de
cette vision? Nest-ce donc pas l leau blanche et jaune bouillonnante, leau divine? Et jai trouv
que javais bien compris. Je dis quil est beau de parler et beau dcouter, beau de donner et beau
de recevoir, beau dtre pauvre et beau dtre riche. Or, comment la nature apprend-elle donner
et recevoir? Lhomme de cuivre donne et la pierre liqufie reoit ; le minral donne et la plante
reoit; les astres donnent et les fleurs reoivent; le ciel donne et La terre reoit; les coups de foudre
donnent le feu qui slance. Dans lautel en forme de coupe, toutes choses sentrelacent, et toutes
se dissocient: toutes choses sunissent; toutes se combinent; toutes choses se mlent, et toutes se
sparent; toutes choses sont mouilles, et toutes sont assches; toutes choses fleurissent et
toutes se dflorent. En effet, pour chacune cest par la mthode, par la mesure, par la pese exacte
des quatre lments que se fait lentrelacement et la dissociation de toutes choses; aucune liaison
ne se produit sans mthode. Il y a une mthode naturelle, pour souffler et pour aspirer, pour
conserver les classes stationnaires, pour les augmenter et pour les diminuer. Lorsque toutes

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choses, en un mot, concordent par la division et par lunion, sans que la mthode soit nglige en
rien, la nature est transforme ; car la nature, tant retourne sur elle-mme, se transforme: il sagit
de la nature et du lien de la vertu dans lunivers entier.
5. Bref, mon ami, btis un temple monolithe, semblable la cruse, lalbtre, nayant ni
commencement ni fin dans sa construction. Quil y ait lintrieur une source deau trs pure,
tincelante comme le soleil. Observe avec soin de quel ct est lentre du temple et prends en
main une pe; cherche alors lentre, car il est troit ic lieu o se trouve louverture. Un serpent est
couch lentre, gardant le temple. Empare-toi de lui; tu limmoleras dabord; dpouille-le, et
prenant sa chair et ses os, spare ses membres; puis runissant les membres avec les os,
lentre du temple, fais-en un marchepied, monte dessus, et entre : tu trouveras l ce que tu
cherches. Le prtre, cet homme de cuivre, que tu vois assis dans la source, rassemblant (en lui) la
couleur, ne le regarde pas comme un homme de cuivre ; car il a chang la couleur de sa nature et
il est devenu un homme dargent. Si tu le veux, tu lauras bientt ( ltat d) homme dor.[9]
6. Ce prambule est une entre destine te manifester les fleurs des discours qui vont suivre
(cest--dire) la recherche des vertus, du savoir, de la raison, les doctrines de lintelligence, les
mthodes efficaces, les rvlations qui claircissent les paroles secrtes. Ainsi la vertu poursuit le
Tout, en son temps et avec mthode,
7. Que signifient ces mots: La nature triomphant des natures o?et ceci Au moment o elle
est accomplie, elle est prise de vertige ? et encore:
o Resserre dans la recherche, elle prend le visage commun de luvre du
- Tout, et elle absorbe la matire propre de lespce-? Et ceci: tombe ensuite en dehors
(de) sa premire apparence, elle croit mourir o? Et ceci:
Lorsque, parlant une langue barbare, elle imite celui qui parle la langue hbraque; alors, se
dfendant elle-mme, La malheureuse se rend plus lgre en mlangeant ses propres membres.
? Et ceci ! Lensemble liquide est men maturit par le feu
8. Appuy sur la clart de ces conceptions de lintelligence, transforme la nature, et considre
la matire multiple comme tant une. Nexpose clairement personne une telle proprit; mais
suffis-toi toi-mme, de crainte quen parlant, tu ne te dtruises toi-mme. Car le silence enseigne
la vertu, il est beau de voir les mutations des quatre mtaux [le plomb, le cuivre lasm (ou largent),
ltain], changs en or parfait.
Prenant du sel, mouille le soufre, de faon amener la masse en consistance de cire
mielleuse. Enchane la force de lun et lautre; ajoutes-y de la couperose et fabriques-en un acide,
premier ferment de la couleur blanche, tir de la couperose. Avec ces (substances) tu amneras
par degr le cuivre dompt lapparence blanche. Fais distiller par la cinquime mthode, au
moyen des trois vapeurs sublimes: tu trouveras lor attendu. Voil comment en domptant la
matire tu obtiens lespce unique, tire de plusieurs espces.[10]
[11]
III. II. LA CHAUX
ZOSIME DIT AU SUJET DE LA CHAUX
1. Je vais vous rendre (les choses) claires. On sait que la pierre alabastron [12] est appele
cerveau,[13] parce quelle est lagent fixateur de toute teinture volatile. Prenant donc la pierre
alabastron, fais.la cuire une nuit et un jour; aie de la chaux, prends du vinaigre trs fort et fais
bouillir : tu seras tonn; car tu raliseras une fabrication divine, un produit qui blanchit au plus haut
degr la surface (des mtaux). Laisse dposer, puis ajoute du vinaigre trs fort, en oprant dans un
vase sans couvercle, afin denlever la vapeur sublime, mesure quelle se forme au-dessus.
Prenant encore du vinaigre fort, fais lever cette vapeur pendant sept jours, et opre ainsi jusqu
ce que la vapeur ne monte plus. Laisse durant quarante jours le produit (expos) au soleil et la
rose, lpoque fixe ; puis adoucis avec de leau de pluie. Fais scher au soleil, et conserve.
Cest l le mystre incommuniqu, quaucun des prophtes na os divulguer par la parole;
mais ils lont rvl seulement aux initis. Ils lont appel la pierre encphale dans leurs crits
symboliques, la pierre non-pierre, la chose inconnue qui est connue de tous, la chose mprise qui
est trs prcieuse, la chose donne et non-donne de Dieu.[14] Pour moi, je la saluerai du nom de
(pierre) non donne et donne de Dieu: cest la seule, dans notre uvre, qui domine la matire.
Telle est la prparation qui possde la puissance, le mystre mithriaque.
2. Lesprit du feu sunit avec la pierre et devient un esprit de genre unique. Or je vous
expliquerai les uvres de la pierre. Mlange avec la coma- ris, elle produit les perles, et cest l
ce que lon a nomm chrysolithe. Lesprit opre toutes choses par la puissance de la poudre sche.
Et moi, je vais vous expliquer le mot comaris, chose que personne na os divulguer; mais ceux-ci
(les anciens) la transmettaient aux personnes intelligentes. Elle dtient la puissance fminine, celle
que lon doit prfrer; car le blanchiment est devenu un objet de vnration pour tout prophte.
Je vous expliquerai aussi la puissance de la perle. Elle accomplit ses uvres, mise en
dcoction dans lhuile. Elle reprsente la puissance fminine. Prenant la perle, tu la mettras en
dcoction avec de lhuile, dans un vase non bouch, sans couvercle, pendant 3 heures, sur un feu
modr. Prenant un chiffon de laine, frotte-le contre la perle, afin den ter lhuile et tiens, (la perle

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disponible) pour les besoins des teintures; car laccomplissement de la (transformation) matrielle a
lieu au moyen de la perle.
2 bis. Stephanus[15] dit : Prenez (le mtal compos) des quatre lments, (ajoutez-y larsenic
le plus lev[16] et le plus bas, le rugueux et le roux, le mile et la femelle, poids gaux, afin de les
unir entre eux. Car de mme que loiseau couve ses ufs et les mne terme dans la chaleur, de
mme vous couverez et mnerez terme votre uvre,[17] aprs lavoir port au dehors, arros
avec les eaux divines, expos au soleil et dans des lieux chauds; aprs lavoir fait cuire sur un feu
doux, en le dposant dans du lait virginal.[18] Prenez garde la fume. Plongez le produit dans
lHads;[19] [ressortez-le, arrosez-le avec du safran de Cilicie, au soleil et dans des lieux chauds;
faites cuire sur un feu doux, avec du lait virginal, en dehors de la fume. Enfoncez-le dans lHads
[20]]. Remuez avec soin, jusqu ce que la prparation ait pris de la consistance, et ne puisse
schapper du feu. Alors, prenez-en (une partie), et lorsque lme et lesprit se sont unifis (avec le
corps) et ne forment plus quun seul tre, projetez sur le corps mtallique de largent et vous aurez
de lor, tel que nen renferment pas les trsors des rois.
Voil le mystre des philosophes, celui que nos pres ont jur de ne point rvler ni publier.
3. On entend par lvation, la monte des fleurs:[21] leau avec laquelle le produit a t arros
slve et monte sans obstacle, par suite de lassociation intime du corps avec le soufre.[22] Sinon
(le corps) reste au fond (du vase sublimation?) Contentons-nous du mortier et du filtre pour les
deux teintures.
Quant au cuivre, Zosime dit son sujet: a Altr par la plupart des eaux, cause de lhumidit
de lair et de la chaleur, il augmente de volume et se couvre de fleurs, qui sont de beaucoup les
plus douces; il fructifie par laction productrice de la nature .
III. III. AGATHODEMON,
Aprs laffinage du cuivre et son noircissement, puis son blanchiment ultrieur, alors aura lieu
le jaunissement solide.
III. IV. HERMS
Si tu ne dpouilles pas les corps de leur nature corporelle et si tu ne donnes pas une nature
corporelle aux tres incorporels, rien de ce que tu attends naura lieu.[23]
III. V. ZOSIME
LEON II
1. Enfin je fus pris du dsir de monter les sept degrs et de voir les sept chtiments; et comme
il convient, en un seul des jours (fixs), jeffectuai la route de lascension. En my reprenant
plusieurs reprises, je parcourus la route. Au retour, je ne retrouvai pas mon chemin. Plong dans un
grand dcouragement, ne voyant pas comment sortir, je tombai dans le sommeil.
Japerus pendant mon sommeil un certain petit homme, un barbier revtu dune robe rouge et
dun habillement royal, qui se tenait debout en dehors du lieu des chtiments, et il me dit: Que faistu (l), homme? Et moi je lui rpondis: Je marrte ici parce hue, mtant cart de tout chemin, je
me trouve gar. Il me dit (alors): Suis-moi. Et moi, je vins et je le suivis. Comme nous tions prs
du lieu des chtiments, je vis celui qui me guidait, ce petit barbier, sengager dans ce lieu et tout
son corps fut consum par le feu.
2. A cette vue, je mloignai, je tremblai de peur; puis je me rveillai, et je me dis en moi-mme
: Quest-ce que je vois? et de nouveau je tirai mon raisonnement au clair et je compris que ce
barbier tait lhomme de cuivre, revtu dun habillement rouge, et je (me) dis : Jai bien compris,
cest lhomme de cuivre. Il faut dabord quil sengage dans le lieu des chtiments.
e

3. De nouveau mon me dsira monter le 3 degr. Et de nouveau, seul, je suivis le chemin; et


comme jtais prs du lieu des chtiments, je mgarai encore, ne sachant pas ma route, et je
marrtai dsespr. Et de nouveau, semblablement, je vis un vieillard blanchi par les annes,
devenu tout fait blanc, dune blancheur aveuglante. Il sappelait Agathodmon. Se retournant, ce
vieillard aux cheveux blancs me considra pendant une grande heure, Et moi je lui demandai :
Montre-moi le droit chemin. Il ne se retourna pas vers moi, mais il sempressa de suivre sa propre
route. En allant et venant, de ci, de l, je gagnai en hte lautel. Lorsque je fus arriv en haut sur
lautel, je vis le vieillard aux cheveux blancs sengager dans le lieu du chtiment. O dmiurges des
natures clestes! Comme il fut aussitt embras tout entier! Quel rcit effroyable, mes frres ! Car,
par suite de la violence du chtiment, ses yeux se remplirent de sang. Je (lui) adressai la parole et
lui demandai: Pourquoi es-tu tendu? Mais lui, ayant entrouvert la bouche, me dit: Je suis lhomme
de plomb et je subis une violence intolrable[24] . L-dessus, saisi dune grande crainte, je
mveillai et je cherchai en moi-mme la raison de ce fait. De nouveau je rflchis et je me dis:
Jai bien compris par l quil faut rejeter le plomb; la vision se rapporte rellement la
composition des liquides.

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III. V OUVRAGE DU MME ZOSIME


LEON III
1. De nouveau, je remarquai le divin et sacr autel en forme de coupe, et je vis un prtre revtu
dune (robe) blanche, tombant jusqu ses pieds, lequel clbrait ces effrayants mystres, et je dis:
Quel est celui-ci? Et il me rpondit: Cest le prtre des sanctuaires. Cest lui qui a lhabitude
densanglanter les corps, de rendre les yeux clairvoyants et de ressusciter les morts. Alors, tombant
de nouveau ( terre), je mendormis encore. Pendant que je montais le quatrime degr, je vis, du
ct de lorient, (quelquun) venir, tenant dans sa main un glaive. Un autre, derrire lui, portait un
objet circulaire, dune blancheur clatante, et trs beau voir, appel Mridien du Cinabre.[25]
Comme japprochais du lieu du chtiment, il me dit que celui qui tenait un glaive, devait lui trancher
la tte, sacrifier son corps et couper ses chairs par morceaux, afin que ses chairs fussent dabord
bouillies dans lappareil, et qualors elles fussent portes au lieu du chtiment.
Mtant rveill de nouveau, je (me) dis : jai bien compris; il sagit des liquides dans lart des
mtaux. Celui qui portait le glaive dit encore Vous avez accompli lascension des sept degrs.
Lautre reprit, en mme temps quil laissait dissoudre les plombs par tous les liquides (?),[26] lArt
saccomplit
III. VI. LE DIVIN ZOSIME
SUR LA VERTU ET LINTERPRTATION[27]
1. Pour obir son penchant et en vue dexpliquer le songe quil avait fait,[28] il dit : Je vis un
autel en forme de coupe; un esprit ign, debout sur lautel, prsidait leffervescence, aux
bouillonnements et la calcination des hommes qui slevaient. Je minformai, au sujet du peuple
qui se tenait debout, et je dis: Je vois avec tonnement leffervescence et Le bouillonnement;
comment ces hommes en ignition sont-ils vivants? Et me rpondant, il me dit: Cette effervescence
que tu vois, cest le lieu o sexerce la macration. Les hommes qui veulent obtenir la vertu entrent
ici; ils perdent leurs corps (et) deviennent des esprits. Lexercice ( la vertu) sexplique par l,
cause du (mot) exercer;[29] car, en rejetant lpaisseur du corps, ils deviennent des esprits.
2. Dmocrite dit quelque chose danalogue: Poursuis le traitement jusqu ce quil se forme
un ios jaune comme la couleur dor, arrivant ltat desprit au moyen de lios En effet, lios
provenant de la substance prive de corps, par laction du serpent, signifie lesprit.[30] En raison de
laccomplissement de la coloration jaune, lios est appele couleur dor, Cest de cette faon quils
se transmettent leur pense de vive voix et la proclament, jusqu ce quils soient parvenus une
apparence uniforme. Et il poursuit:
Traite jusqu ce que tu puisses faire couler faire couler vient de liqufaction et non
dextraction, car ils changent la lettre s en t.[31] Il dit ainsi : Fais couler ; ce quil entend de la
liqufaction, comme nous lavons expliqu. Quant ses paroles : Fais le traitement, jusqu ce
que tu puisses faire couler ; ceci quivaut au mot employ plus haut dcoulement simultan.[32]
3. Lexpression de sidrite,[33] nom employ aussi par ceux qui sont signals plus bas,
dsigne, conformment ce quil rapporte : le molybdochalque et la pierre tsienne.
La pyrite, matire employe cause de sa facult colorante, aprs quelle a t brle ou
soumise, laction du feu, signifie le cuivre (tir de la pyrite).
Semblablement le mot argyrite semploie pour la matire qui reste aprs lexpulsion du
mercure; car le cuivre dbarrass de lexcs du mercure devient de largyrite;[34] tandis que la
pierre tsienne est le mercure mme, selon la vraie interprtation de lensemble des oprations
(?). En effet le dpart du mercure annonce la prochaine apparition de la couleur dor par le feu.
Il dit sidrite cause de la ncessit de faire intervenir la combinaison du plomb. En effet
les substances combines produisent la sidrite.[35]
4. Semblablement, quest-ce que le cur du fer? Lorsque la masse est brise, comme il arrive
pendant cette extraction en employant les mots conformment aux analogies nous trouvons
la thorie manifeste, et elle nous rvle le secret.
Dans dautres passages, Dmocrite dit: Pratique le traitement avec la saumure additionne
de vinaigre ou durine, ou avec les deux runis . Entends dailleurs (comme tu le comprends
daprs lcrit, ou comme la chose y est explique), que la chose est possible en oprant avec
dautres liquides; attendu que rien de tout cela ne demeure (dans la prparation), ces liquides tant
dverss ensuite, lors du lavage de la composition.
5. Cest ce sujet que le trs ancien Ostans, dans ses dmonstrations, dit: Quelquun raconte
ceci sur un certain Sophar, qui vcut antrieurement en Perse. Ce divin Sophar sexprime ainsi : Il
existe sur un pilier un aigle dairain,[36] qui descend dans la fontaine pure et sy baigne chaque jour,
se renouvelant par ce rgime . Puis il dit: Laigle, dont nous avons donn linterprtation, a
lhabitude de se baigner chaque jour . Comment donc, faisant entendre la mme chose dune
autre manire, rejette-t-il lablution et le lavage quotidien? Il faut (sexpliquer) exactement au sujet
de la prsente opration. Tenu dans lincertitude cause de la doctrine (ambigu) du philosophe,

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nous devons cependant laver et rajeunir laigle de cuivre pendant 365 jours entiers; comme il
convient daprs la suite de son trait, car Ostans sexprime ainsi: Presse la vendange.[37] Plus
bas, il explique quil faut entendre par l[38] le lavage par coulement; par ce mystre, on doit
comprendre lios. Il ajoute, en sexprimant trs clairement: Va vers le courant du Nil; tu trouveras
l une pierre ayant un esprit; prends-la, coupe-la en deux; mets ta main dans lintrieur et tires-en
le cur: car son me est dans son cur. Par lexpression: Va vers le courant du Nil, tu
trouveras l une pierre ayant un esprit ; il dsigne clairement les produits lavs par les courants
(deau), pendant la macration de notre pierre. Voil comment tout minerai de cuivre est employ
pour la gnration des mtaux, ainsi que tout minerai de plomb. Tu trouveras, dit-il, cette pierre
qui a un esprit ce qui se rapporte lexpulsion du mercure.
6. Cest pour ces raisons que mon excellent (matre), Dmocrite, distingue lui-mme et dit :
Reois cette pierre qui nest pas une pierre, cette chose prcieuse qui na pas de valeur, cet objet
polymorphe qui na point de forme, cet inconnu qui est connu de tous, qui a plusieurs noms et qui
na pas de nom:[39] je veux parler de laphroslinon . Car cette pierre nest pas une pierre, et tout
en tant trs prcieuse elle na aucune valeur vnale; sa nature est unique, son nom unique.
Cependant on lui a donn plusieurs dnominations, je ne dis pas absolument parlant, mais selon sa
nature; de sorte que si on lappelle soit: tre qui fuit le feu, soit: vapeur blanche, soit: cuivre blanc,
on ne ment pas.
Il dit quelle (se rduit entirement) en nuage condens, attendu quelle fuit le feu, la
diffrence de tous les autres corps mtalliques; cest la vapeur sublime du cinabre, et seule elle
blanchit le cuivre. Fais-la donc chauffer doucement et teins-la dans du lait dnesse ou de chvre.
[Rends- toi compte, aprs avoir opr le rapprochement, quelle fuit le feu, la diffrence de tous
les autres corps; que cest la vapeur sublime du cinabre, et que seule elle blanchit le cuivre.)
. Comment les philosophes comprennent-ils cette pense, savoir que (Dmocrite) appelle
pierre, la pyrite dbarrasse de son mercure? Cet excellent philosophe (dit): Qui ne sait que la
vapeur sublime du cinabre est le mercure? cest par son moyen quil est fabriqu. Cest pourquoi
si quelquun, aprs avoir dlay le cinabre dans lhuile de natron, aprs lavoir mlang et renferm
dans des vases doubles, lexpose ensuite un feu continu, il recueillera toute la vapeur fixe par la
chaleur sur les corps (mtalliques)[40] .
Ainsi donc la pierre, je veux dire celle au moyen de laquelle on obtient la fixation sur le corps
(mtallique) de la magnsie, nest pas une vraie pierre.[41] En effet, il est dans sa nature de
scouler (par volatilisation).
Nentends-tu pas ce que Dmocrite dit plus haut: a Prenant du mercure, fixe le corps de la
magnsie au moyen dune matire mlange, de faon obtenir une seule substance mtallique, le
molybdochalque. Nest-ce donc pas l laphroslinon? Car tout le monde sait que, pendant leur
ascension, Aphrodite (Vnus) et Sln (la Lune) forment un compos, que nous dnommons
laphroslinon. Or, tout le monde sait aussi que les astrologues assignent le cuivre Vnus,
pendant son ascension.
Les uns disent que le mercure est une chose plus paisse; les autres, que le mercure est une
chose plus spirituelle : attendu que, dans le dclin de la lune, il y a dcroissement de la lumire:[42]
Ce dclin ou coulement rsulte aussi de la nature propre de tous les autres astres. Jupiter seul est
appel dabord lectrum, pendant son ascension;[43] tout lectrum tant compos au moins de
trois mtaux.
8. Ainsi donc, dans son sens propre, largent rpond lascension de la lune;[44] comme la
montr lexcellent Philosophe, employant les dnominations exactes, au sujet des deux argents,[45]
et lorsquil dnomme laphroslinon. De mme que la lumire est vue en esprit loppos de la
lune, tandis quelle nat et meurt corporellement dans cet astre;[46] de mme aussi, nat et meurt le
(vif) argent,[47] tir du corps (mtallique) de la magnsie; il est esprit quant sa nature.
Nous trouvons encore des explications sur ces choses dans le trait de la Vertu en Action de
Zosime; car lui-mme demande: Et toi, tu es donc un esprit? Et celui-ci rpond et dit : Je suis
esprit et gardien desprits [48] . En effet celui-ci tant esprit, en raison de la substance spirituelle
qui rside dans la lune,[49] il reprend un corps mtallique par son union avec les solides; et il fait
ce
corps
un
esprit
qui
pntre
pour
ainsi
dire
dans
sa
profondeur (passage inintelligible).
Nas-tu pas entendu, dit-il, profrer haute voix cette parole souvent rpte : Dfends le
cuivre, combats le mercure et rends tout fait incorporel, jusqu destruction : tel est lart . Or il na
rien employ pour cela, sauf le mercure et la magnsie, et ces deux substances sont runies dans
la fixation. Prends, dit-il, le mercure (et) le corps (mtallique) de la magnsie; tu obtiens lesprit
par lexpulsion du mercure . On le trouve, dit-il encore, vers les courants du Nil ; ce qui signifie
lcoulement simultan par fusion, comme il a t expliqu prcdemment.[50] Alors, ainsi quil le
dit: rien ne manque, rien nest ajourn, lexception de la vapeur[51] cest--dire que loprateur
peut, grce sa facult de voir et de comprendre, voir et comprendre les choses nonces.

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9. En effet, que prescrit encore Herms,[52] lorsquil parle de ce qui tombe de la lune son
dclin, et dit o (cela) se trouve, o on le traite et comment cela possde une nature qui rsiste au
feu? Tu le trouveras chez moi et chez Agathodmon. Par lexpression dclin,[53] il parle de
lcoulement, et (cela) devient plus clair par laddition de ces mots: ce qui tombe au dclin
lunaire ; ceux-ci: la substance de la lune . En effet, le corps demeure fix par le dclin. La
nature de la magnsie lunarise acquiert ainsi en totalit le caractre spcifique de la lune,[54] et
se dveloppe loccasion du dclin (qui rpond la volatilisation du mercure). De telle sorte que le
principe actif tombe (de la lune) par ce dclin, le corps (mtallique) demeurant transform.
Revenons maintenant au dclin et la facult de voir et de pntrer, qui rsulte du dclin, du
courant et de lcoulement, conformment la nature sparative de lcoulement. Prends la
magnsie traite par lart philosophique, en la brlant par le feu, non pendant lincandescence; mais
pendant le dclin du feu, afin que lesprit soit conserv et quil ne svapore pas par la violence de
lincandescence.
10. Comprends ainsi ce que dit Ostans: Mets ta main lintrieur de la pierre, et tires-en le
cur, parce que son me est dans son cur[55] . Ainsi donc, par un semblable dclin, cette
pierre rejette tout ce qui est lintrieur, et le fond du cur est rejet; de mme que lesprit, qui est
lios jaune, tabli en principe comme la couleur dor; car ces choses sont en rapport avec ce que dit
aussi Dmocrite
Traite la pyrite jusqu ce quelle soit jaune comme la couleur dor et vrifie si le mtal devient
sans ombre.[56] Sil ne devient pas sans ombre, ne ten prends pas au cuivre, mais toi-mme :
cest que tu nauras pas bien opr. Traite donc jusqu ce que le cuivre, devenu jaune et sans
ombre, teigne tout corps en or et devienne comme la couleur dor .
Il faut ds lors considrer et observer sil devient jaune sans ombre, comme la couleur dor : sil
ne devient pas sans ombre, il ne peut teindre en jaune comme la couleur dor. En effet, il nest pas
dor (ou dor) quant sa qualit, puisque ce sont certaines qualits qui rendent jaune; car le mot
qualit [57] a pour tymologie le mot fabriquer.[58] (Le jaune) produit une teinture, en raison de sa
qualit dore; car il est vident que les actions exerces par les qualits sont en quelque sorte
incorporelles. De l dcoule laction de dorer; attendu que si la couleur ne possde pas la qualit
jaune[59] dans sa propre substance, elle ne peut ni faire de lor, ni teindre en or Mais notre or, qui
possde la qualit voulue, peut faire de lor et teindre en or. Cest l le grand mystre, ( savoir) que
la qualit devient or et alors elle fait de lor.[60]
11. Voil pourquoi la Couronne des philosophes[61] dit que la qualit, par la transmutation,
ralise ce que lon cherche. Il nous persuade et nous invite linterroger, disant: a Quelle est cette
qualit? Il rpond : la qualit de la poudre de projection rside dans les qualits dores. Si elle
nacquiert pas la qualit dore et ne devient pas de lor, possdant la couleur parfaite, elle ne peut
faire de lor. Ainsi donc, comme il le dit, vrifie si le jaune est devenu sans ombre, cest--dire (un
tre) incorporel, un ios jaune comme la couleur dor. Ce quil faut donc vrifier, cest si le jaune est
devenu sans ombre et parat comme la couleur dor.
Le commentateur poursuit en exposant des discussions subtiles et alambiques dont nous
supprimons la traduction.
12. . Si tu commences par blanchir, le jaunissement sera parfait,
parfait et solide. Dans le cas o il ne serait pas exact, il faut observer que le jaunissement dpend
du degr de blanchiment: si le blanchiment passe, le jaunissement passe aussi.
13. Il sera ncessaire dobserver et de surveiller le blanchiment, et de le prolonger. Herms
exige que le lavage dure pendant six mois, partir du mois de Mchir; Ostans, dans son trait,
parlant de laigle, exige une anne entire. Ajoutons que les philosophes cumniques, les
savants modernes, les exgtes de Platon et dAristote, rsumant le compte des dissolutions et des
chauffes, disent 2 fois 8 centaines et 3 fois 3 dizaines et 4 fois, montrant que onze cent (fois) la
combinaison doit tre remanie, et dcompose, pour que le blanchiment devienne parfait et
saccomplisse en vue dun jaunissement parfait et solide. Zosime disait encore plus expressment :
Ne craignez pas de multiplier les chauffes et les expulsions de leau[62] des corps, attendu que la
chauffe mille fois rpte du cuivre le rend plus apte la teinture.
On na pas traduit la fin de ce , qui est un dveloppement sans intrt.
14. Il convient dadmirer le concours des qualits; car les actions incorporelles effectues par
leur concours ont accompli cette merveilleuse Chrysope, par la production dune seule substance.
La chaleur du feu, la liquidit de leau, le froid de lair, toutes qualits concourant avec la
solidit de la terre, ont forc le corps (mtallique) de la magnsie de passer la mutation et la
transformation. O sont donc ceux qui disent quil est impossible de changer la nature? Car voici
que la nature des solides change et acquiert la qualit dore ; de mme le molybdochalque sest
chang, en prenant la qualit dore, et sest rapproch du noir; de mme largent commun se
change par notre opration en or.
Les 15, 16, 17 sont de pures subtilits, dont nous supprimons la traduction.

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18. La prsente composition part de lunit, et se constitue en triade par lexpulsion du


mercure; lunit de constitution rsulte dune triade lments spares. Cest ainsi quune triade
unique, partage, constitue par des lments spars, constitue le monde, par la providence du
premier auteur, cause et dmiurge de la cration. Par suite, il est appel Trismgiste, ayant
envisag suivant la triade ce qui est fait et ce qui fait. Or ce qui est fait, cest le molybdochalque (et
la) pierre tsienne; et ce qui fait, cest le chaud, et le froid, et le fluide, dabord triade premire
indivisible, et puis unit divise.
On juge inutile de donner la traduction du commencement du 19.
19. . (Zosime) dit en parlant de ces matires : Brlez le cuivre dans la coinposition blanche s, afin de vous dtourner de toute autre cuisson; (il veut) convaincre ceux qui
brlent au moyen du soufre, de larsenic, ou de la sandaraque, que lon ne russit pas avec ces
matires. La pyrite chauffe avec elles ne devient pas blanche, mais noire, et ne peut plus ensuite
tre blanchie. Mais si on la chauffe avec la composition blanche, elle blanchit et est affine par le
lavage, ainsi quil a t crit.
20. A la fin (la matire) est blanchie et jaunie, comme le dit Ostans: En mme temps que
vous blanchissez, vous jaunissez. Et Zosime dit: Veillez ne pas ngliger le moment favorable au
blanchissement: car ce moment deux choses se produisent la fois, le blanchissement et le
jaunissement. Rien nest blanchi dabord et jauni plus tard; mais on blanchit et on jaunit dans une
opration continue, suivant lunit de cette composition trisubstantielle. Telle est la rpartition
triadique: Par le blanchiment, par la monade conjonctive, les trois substances sont blanchies et
jaunies; (tandis que) par la triade distinctive, elles sont dsunies et scoulent. Le livre de
Dmocrite sexprimait ainsi : (Traite avec la saumure, ou le vinaigre de saumure, ou comme tu
limagineras . Il dclare dabord que le cuivre ne teint pas, mais que le cuivre brl par lhuile de
natron, aprs avoir subi ce traitement plusieurs reprises, devient plus beau que lor. Le cuivre ne
teint pas, tant quil conserve une essence unique; mais il est teint par sa combinaison (avec
dautres corps). Comment donc sans cette combinaison et avant que le cuivre soit teint, pourrait-on
russir teindre les objets soumis laction du feu? Mais cela suffit pour montrer pourquoi la
premire opration ne russit pas.
21. Quant nous, nous remarquerons aussi que la cuisson par lhuile de natron a t
mentionne par le Philosophe, en opposition, comme rserve et pour se faire entendre. De mme
que celui qui regarde dans un miroir ne regarde pas les ombres, mais ce quelles font entendre,
comprenant la ralit travers les apparences fictives; de mme il sest servi, pour se faire
entendre, de lexpression par lhuile de natron s, afin de nous faire comprendre la vrit. Voil
pourquoi au lieu des mots vinaigre de natron il emploie la dnomination huile de natron s. Le
mtal est brl par la composition blanche, affin, blanchi, lav dans le vinaigre de natron. Dans
celui-ci il est en mme temps jauni, cest--dire blanchi lextrieur et jauni lintrieur.
22. Il faut mettre (le mtal) au feu, seulement pour lchauffer, et prendre garde quil ne se
produise de la fume; car sil se produit de la fume, la couleur disparat.[63] Cest dans ce sens
que le libral et excellent Dmocrite... dit au sujet du cuivre: Ne le chauffe pas trop fortement, mon
ami, de peur de lui faire perdre sa beaut; ne lexpose jamais la flamme du feu: ce nest pas
avantageux, car il se volatilise. Expose-le au feu, comme laction dun soleil ardent; conserve-lui
toute sa matire sublimable et rends-le pareil au jaune duf. Nous interprtons (cet auteur, en
admettant) que par lexpression : ne le chauffe pas trop fortement et ne lexpose jamais la
flamme du feu ; il rejetait de ce soufflage, toute calcination et toute action directe de la flamme.
Dans cette vue il modre le feu et lair, afin dviter la calcination qui spare (les composants de
lalliage), et (il a recours) un lut rsistant au feu, bien feutr, pour enduire lextrieur les
appareils, deux ou trois reprises, afin dviter la calcination, tout en ralisant lchauffement. Non
seulement il se sert de ce lut, mais encore il prend soin denduire les interstices des compartiments
des appareils.
De mme que le Dmiurge, aprs avoir spar le firmament de llment liquide, place leau
au-dessous du firmament; de mme loprateur prend soin des interstices, afin que dans les
appareils la composition ne soit pas calcine et ne se dissipe pas. De mme encore que (le
Dmiurge) a ordonn que le soleil, en accomplissant son cours, passe au-dessus de tous les tres
dlicats, (sans) brler les corps vivants, les parties molles et les corps qui flottent la surface; de
mme loprateur a ordonn que lair souffle du dehors et travers, afin que ces corps refroidis par
l soient prservs de la combustion. Et cette intelligence dmiurgique, oprant entre la
composition suprieure et le feu mis au-dessous, dispose les choses de faon temprer laction
(du feu) sur les matires places au-dessus. Deux fois huit centaines et trois fois trois dizaines et
quatre, voil combien de fois le feu doit tre suspendu. Cest ainsi quil faut un grand temprament,
afin dviter que tout le produit ne soit brl et toute la partie liquide perdue. Car il dit: Tout le
liquide, par la violence de laction du feu, serait perdu.
23. Ainsi, toute la vapeur contenue dans la composition tant conserve et celle-ci devenue de
la couleur du jaune duf, passons la seconde et grande macration. Cest celle qui transforme la
nature, qui rvle la nature recle dans la profondeur intime. A ce passage se rapporte le dire de
Stephanus : le but de la philosophie, cest la dissolution du corps, la sparation de lme et du
corps n. Ici voyons Dmocrite disant : Rien ne manque, il ny a plus rien exposer, except la
monte de la vapeur et de leau[64] . Stephanus dit son tour: Il ne faut pas... (phrase
inintelligible). Mais nous enlevons les eaux qui surnagent, afin de voir sa beaut, de contempler la

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belle forme de la beaut ineffable, la grce du trne dor. Que faut-il donc faire? Comment feronsnous lenlvement de leau[65]? Mais si le feu est contraire au traitement des espces, comment
faut-il (faire) autrement? dit-il; si le mtal ne peut tre chauff sans feu, que ferons-nous?
Oprerons-nous sans feu? Et que sera un commencement nayant pas de fin, dans cette opration
pratique que nous dcrivons? Que voulait donc dire notre philosophe, le matre le plus complet en
toutes choses, ce professeur plein de sens? Il na rien omis de ce qui tend la pratique, sans le
comprendre parmi les choses qui compltent son exposition. Voil pourquoi il dit ici : Prenant du
plomb, je ne dis pas du plomb ordinaire, mais notre plomb, tends-le sur une largeur double. Aprs
lavoir dispos pour luvre au moyen dun outil, opre la monte de leau[66] . Fais bien attention,
dit-il : si tu es embarrass, va en gypte, et prenant un tissu pais, lave, presse ta vendange[67] .
Zosime sexplique aussi en disant Prenant du sel, extrais le soufre blanc, en mouillant avec un jus
acide. Stephanus dit : Lorsque tu feras la composition avec la matire, il y aura une dpense
excessive .
24. Notre libral et parfait Stephanus, le rvlateur des mystres, (dit) : Mets sur la nature
morte [68] la vapeur sublime, place (le mlange) dans un sac de lin trs pais et exprime toute
leau; le superflu sera ainsi extrait plus vite. Mets du sel de Cappadoce en quantit gale, mouille
avec une liqueur acide, jusqu ce que le produit ait pris une consistance piteuse; puis fais scher,
en broyant avec du vinaigre de natron. Celui qui opre ainsi est un homme parfait; il suit la marche
prescrite dans les ouvrages, la marche indirecte et dtourne . Pour celui qui prfre adopter une
voie plus agrable et dpourvue de complications, il dit Prends du natron 2 parties; de lalun rond,
1 partie; du misy, 2 parties; du sel de Cappadoce, 4 parties; mets dans du vinaigre trs fort et fais
une liqueur. A laide de ces (ingrdients) tu teras aux feuilles (mtalliques) leur clat. Une telle
liqueur suffit pour le commencement et la fin de lexprience .
III. VII. SUR LVAPORATION DE LEAU DIVINE
(QUI FIXE LE MERCURE)[69]
1. Me trouvant une fois dans vos demeures, femme,[70] afin de tentendre, jadmirais toute
lopration de ce qui est appel chez toi le structeur. Je tombai dans une grande stupfaction,
la vue de ces effets, et je me mis vnrer comme divin le poxamo;[71] je pensais, (en
considrant) lintelligence de chaque artisan (de luvre) ; comment, trouvant secours dans leurs
devanciers, ils perfectionnaient leurs propres recherches.
Ce qui me surprenait, ctait la cuisson de loiseau [72] soumis la filtration; ctait de voir
comment il la subit, par le moyen de la vapeur sublime, de la chaleur et dun liquide appropri,
alors quil participe la teinture. Surpris, mon esprit revient notre objet dtude; il examine si cest
par suite de lmission de la vapeur de leau divine que notre composition peut tre cuite et teinte.
Or je cherchais si quelquun des anciens fait mention de cet instrument, et (rien) ne se prsentait
mon esprit. Dcourag, je compulsai les livres et je trouvai dans ceux des Juifs, ct de
linstrument traditionnel nomm tribicos, la description de ton propre instrument. Voici comment la
chose est prsente.
Prenant de larsenic (sulfur), blanchis-le de la manire suivante. Fais une pte grasse, de la
largeur dun petit miroir trs mince; perce-la de petits trous, en manire de crible, et place par
dessus, en lajustant bien, un petit rcipient, renfermant une partie de soufre; mets dans le crible de
larsenic, la quantit que tu voudras. Aprs avoir recouvert avec un autre rcipient, et avoir lut les
points de jonction, au bout de 2 jours et 2 nuits, tu trouveras de la cruse.[73] Prends-en un quart
de mine et souffle pendant tout un jour, en y ajoutant un peu de bitume, etc. Telle est la
construction de lappareil.
2. Quant moi je reviendrai notre objet, en montrant, daprs lcrit lui-mme, quil ny a pas
blanchiment, puisquil conseille de faire durer la cuisson 2 jours et 2 nuits; tandis quune heure suffit
pour vaporer une grande quantit de soufre. Mais par l, il fournit un motif tes rflexions. En effet
Agathodmon a rappel que larsenic est toute la composition; cest celle sur laquelle jai fortement
e
discouru dans le 6 chapitre, sur la cuisson, dans mon livre sur lAction;[74] beaucoup dautres
anciens lont rappele explicitement et avec intention. Mais le dbut de lcrit, quenseigne-t-il sur le
sujet prsent? Il dit ; Le blanchiment par larsenic stend jusqu larsenic non blanchi . Cest
dans le mme sens que Dmocrite dit si la flamme est trop forte, le jaune se produit; mais (cela)
ne te servira pas maintenant, car tu veux blanchir les corps (mtalliques)[75] .
3. Or comment y a-t-il un homme assez simple pour ne pas entendre par l toutes les espces
de larsenic (sulfur)? Et mme larsenic lamelleux, comme lexpose Lcrit prcit?
Si les matires[76] sont blanchies de cette faon, et non pas seulement la surface, le mtal
sera entirement blanc et il ne perdra passa couleur au feu; il sera blanc dans lintrieur ainsi qu
la surface. Or comment nest-on pas capable dentendre larsenic blanchi, l o lcrit a prescrit de
le projeter et de le soumettre linsufflation; cet arsenic ne contenant aucune (partie) de soufre,[77]
mais svaporant en nature[78] sous laction du feu? Mais si la composition renferme du soufre, il

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recommande non seulement de souffler, mais encore dajouter du bitume, afin que par l le Tout
soit dsulfur et devienne pur et brillant.
4. Voil toutes les choses quil mest permis de dire l-dessus, et vous en tes tmoins. Mais si
vous y trouvez bien des ressources, vous tes aussi des matres pour le reste. Je vous conseille
conformment ce que jai appris jusquici, ayant accept de vous, moi aussi, les fruits de luvre
finale. Lcrit dit quon opre galement sur les monnaies.[79] Or ce procd sexcute dans
lEcrevisse.[80]
5. Pour la composition,[81] le vase de terre cuite a une ouverture, destine dcouvrir la
coupe place sur la krotakis, afin que lon puisse voir si la matire blanchit ou jaunit. Or louverture
du vase de terre cuite est ferme au moyen dune autre coupe,[82] afin que le produit ne svapore
pas; et que lalliage de lcrevisse[83] ne schappe pas par l. Lopration a lieu en un seul jour. Si
la dcoction est conduite autrement, ainsi que la cuisson, il faudra deux fourneaux: le premier, pour
les fioles apparentes; le second, pour les krotakis, les vases fixation, ou les bocaux. Si lon veut y
faire digrer lalliage de lcrevisse, ou les matires analogues, on le placera sur la krotakis, en ly
tendant, et en vitant quil ne coule. Le vieux Zosime disait: Je connais une classe unique qui
renferme deux oprations: lune pour que la fluidit soit produite par lextraction; la seconde pour
que lhumidit du plomb soit dessche jusqu puisement. Car elle se fixera et se desschera .
III. VIII. SUR LA MME EAU DIVINE
1. Prenant des ufs, la quantit que tu voudras, fais-les bouillir, et aprs les avoir casss,
tes-en tout le blanc;[84] mais nemploie pas la coquille.[85] Prenant un vase de verre mle et
femelle,[86] celui qui est appel alambic, jettes-y les jaunes des ufs,[87] en usant de la pese ciaprs: une once de jaune; coquille des ufs calcine, deux carats, ni plus ni moins, mais juste
comme il a t crit. Ensuite, dlaie; puis, prenant dautres ufs, casse-les et jette (les) dans
lalambic avec les jaunes dlays, de faon que les ufs entiers soient recouverts par les jaunes.
Lute lalambic et son chapiteau au rcipient,[88] avec beaucoup de soin; en te servant de suif,
ou de pltre, ou bien de cire dabeille, ou de cendre mlange dhuile, ou de ce que tu voudras.
Fais digrer dans du crottin de cheval ou dne, ou sur un feu de sciure de bois, ou dans un four de
ptissier. Emploie nimporte quel genre de calfaction convenable, au degr que peut supporter la
main humaine.
Que le lieu o les appareils sont installs soit labri du vent, quil reoive la lumire de lest ou
du sud, mais non celle du couchant, ou du nord, ou du nord-ouest, ou du nord-est, cause du
refroidissement.[89] Fais digrer pendant 14 ou 21 jours, jusqu ce que cesse la monte des
vapeurs; et maintiens luts avec soin les joints de lappareil, afin de conserver lodeur; car si elle
schappe, tout le travail est perdu. En effet, cette odeur est tout fait dsagrable, et cest dans
cette odeur que rside le travail.[90]
2. La premire eau qui passe ( la distillation) est blanche.
La seconde coule goutte goutte elle est dune odeur dsagrable, toute pareille (au lait de
chaux).[91] Ensuite, quand la monte de leau a cess, tu enlves le rcipient dans lequel leau a
coul, tu (le) fermes, et tu le gardes avec soin. Dcouvrant lalambic, tu te boucheras le nez
cause de lodeur; et tu trouveras dans le vase femelle les scories (caput mortuum).
Ne refuse pas au mort de parvenir la rsurrection; mais attends la rsurrection du (mort) dont
on a dsespr.[92] Ensuite mlange avec la cendre dautres jaunes dufs, comme dans lart de
la savonnerie; dlaie ensemble les matires humides et les matires sches, et jette (le tout) dans
un alambic. Opre comme il a t prescrit antrieurement, en changeant le rcipient de leau, cest-dire le rogion.
Fais cela jusqu trois fois et tu auras dabord la premire eau blanche, comme il a t dit
prcdemment, cette (eau) que les anciens ont nomme eau de pluie; puis, la seconde eau, jauneverdtre, quils ont nomme huile de raifort; puis la troisime eau, dun noir verdtre.[93]
Tu auras aussi les scories qui sont dans le tt. Lorsque tu ouvriras lappareil, tu trouveras la
premire fois la scorie tournant au noir, la seconde fois, blanche; la troisime fois, jaune.[94]
Aprs la premire, la seconde et la troisime extractions deau et ouvertures de lappareil, tu
runis les eaux des trois extractions, cest--dire les eaux divines qui sy trouvent, avec le rsidu
contenu dans le vase femelle. Aprs cela, prenant un alambic de verre, fais-y entrer les matires,
bouche lalambic avec une poterie cuite, capable de sajuster aux bords de lalambic. Lute avec tout
le soin possible, laide dun lut qui rsiste au feu. Aban donne sur le fumier du fourneau, pendant
quarante et un jours, jusqu ce que la dcomposition ayant eu lieu, la matire teinte devienne
semblable la matire tinctoriale, et que la nature domine la nature. En effet, de cette faon, les
matires sulfureuses sont domines par les matires sulfureuses[95] et les matires humides par
les matires humides correspondantes.
3. Ne prends pas souci du poids, ni de la fracheur des ufs, ou de leurs jaunes; seulement,
broie ensemble les matires liquides et les matires sches, comme il a t dit prcdemment, et

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mets-les dans lalambic. Aprs le quarante et unime jour, dcouvre lalambic et tu y trouveras une
composition entirement vert clair, cest--dire tourne en ios. Celui qui fait lios, sait quelle
opration il accomplit; mais celui qui nen fait pas ne produit rien.
Or, aprs le quarante et unime jour, te lalambic du lieu chaud et laisse le pendant cinq jours
loign de toute source de chaleur. Les cinq jours (couls), place lalambic sur de la braise de
sciure de bois et extrais-en leau divine; tu la recevras, non dans ta main, mais dans un vase de
verre. Puis, prenant cette eau, mets-la dans un alambic, comme il a t crit prcdemment, et fais
chauffer pendant deux ou trois jours. Aprs avoir enlev, dlaie, et expose au soleil sur une
coquille. Lorsque le produit sera devenu compacte comme du savon, fais chauffer une once
dargent, et projettes-(y) de cette eau solidifie, cest--dire deux karats de poudre sche, et tu
auras de lor.[96]
Le nombre total des jours de lopration est de cent dix jours, daprs ce quont dit Zosime, le
Chrtien et Stephanus.[97] Quant moi, aprs avoir bien butin de tous cts comme labeille, et
tress une couronne avec beaucoup de fleurs, je ten ai fait hommage, toi mon matre. Ensuite, je
texposerai quels sont les appareils. Portez-vous bien en Jsus-Christ, notre Dieu, maintenant,
toujours et dans tous les sicles des sicles. Amen.
[98]
III. IX. ZOSIME DE PANOPOLIS
MMOIRES AUTHENTIQUES SUR LEAU DIVINE
1. Ceci est le divin et grand mystre; lobjet que lon cherche. Ceci est le Tout. De lui (provient)
le Tout, et par lui (existe) le Tout. Deux natures, une seule essence; car lune attire lune; et lune
domine lune. Ceci est leau dargent,[99] lhermaphrodite, ce qui fuit toujours,[100] ce qui est attir
vers ses propres lments. Cest leau divine, que tout le monde a ignore, dont la nature est difficile
contempler; car ce nest ni un mtal, ni de leau toujours en mouvement, ni un corps (mtallique);
elle nest pas domine.
2. Cest le Tout en toutes choses; il a vie et esprit et il est destructeur. Celui qui comprend cela
possde lor et largent. La puissance a t cache, mais elle est dpose dans Erotyle.[101]
III. X. CONSEILS ET RECOMMANDATIONS
POUR CEUX QUI PRATIQUENT LART[102]
1. Je vous le dclare, vous les sages : sans lappareil propre traiter le cuivre, et sans le
temps prescrit pour lopration de liosis (lequel temps est court ou long) et pour le mlange des dix
espces susdites,[103] sches ou liquides, que lon broie ensemble, nesprez rien faire,
hommes, vous qui appartenez la troupe de lor, la race dor, aux enfants de la tte dor; vous qui
tes les amants de la sagesse et les investigateurs de la matire du jaune duf.[104] Mais vous,
gens du creuset, vous vous raillez mutuellement et vous ne suivez pas mes avis, moi qui vous
engage vous conformer aux prceptes des matres et leurs crits; moi qui vous fais connatre
leurs opinions, rvles par la puissance de la parole divine.
2. Cette eau a deux couleurs, blanche et jaune; ils lui ont donn mille noms divers. Sans leau
divine, rien nexiste. Par elle toute la composition est entreprise; par elle, elle est chauffe; par elle,
elle est brle; par elle, elle est fixe; par elle, elle est jaunie; par elle, elle est dcompose; par
elle, elle est teinte; par l, elle subit liosis, elle est affine et soumise la cuisson. En effet, il dit:
En projetant leau de soufre natif et un peu de gomme, tu teindras un corps quelconque . Toutes
(les substances) qui tirent leur origine de leau, sont en opposition avec celles qui tirent leur origine
du feu; de sorte que sans le catalogue de tous les liquides, rien nest certain.
3. Quelques-uns lont rappel, et peut-tre mme tous: il est ncessaire que cette eau, en
guise de levain, dtermine la fermentation destine produire le semblable au moyen du
semblable, dans le corps mtallique qui doit tre teint. En effet, de mme que le levain du pain, pris
en petite quantit, fait fermenter une grande masse de pate; de mme aussi ce petit morceau dor
va faire fermenter toute la matire sche.[105]
4. Dautres, mlant ensemble deux espces de choses, les rsidus dors des (substances)
sulfureuses avec les matires dor, les ont associes : les unes aux produits bruts et non ferments,
les autres aux produits cuits ensemble dans leau de liosis.
***************************
En haut les choses clestes, et en bas les choses terrestres; par le mle et la femelle luvre
est accomplie.[106]
III. XI. ZOSIME DE PANOPOLIS
CRIT AUTHENTIQUE
Sur lart sacr et divin de la fabrication de lor et de largent[107]
Abrg sommaire.

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1. Prenant lme du cuivre qui est au-dessus de leau du mercure, fais (en) un corps volatil; car
lme du cuivre retenue dans la matire en fusion monte en haut;[108] la partie liquide reste en bas
dans lappareil krotakis, et doit tre fixe au moyen de la gomme:[109] cest la fleur dor, la
liqueur dor, etc. Dautres entendent par l la coloration, la cuisson, luvre de la doctrine mystique.
Au dbut le cuivre projet, aprs traitement dans lappareil de la fabrication, charme les yeux.
Tandis quil perd son clat, on le combine avec la gomme dore, la liqueur dor, etc.[110] (Voil ce
que) il a crit au sujet de la confection de lor, laquelle est proclame aussi la fixation.
Marie dit : Prends leau de soufre et un peu de gomme, mets-la sur le bain de cendre; on dit
que cest de cette faon que leau est fixe . Marie dit encore : Pour la prparation de la fleur dor,
place leau de soufre et un peu de gomme sur la feuille de la krotakis, afin quelle sy fixe. Fais
digrer la chaleur du fumier pendant quelque temps . Aprs les mots pendant quelque temps
, Marie (ajoute) : Prends une partie de notre cuivre, une partie dor; amollis la feuille forme de
ces deux mtaux unis par fusion, pose (la) sur le soufre, et laisse (le tout) pendant 3 fois 24 heures,
jusqu ce que le produit soit cuit.
2. Le Philosophe[111] expose la mme chose : aprs avoir fix pendant quelque temps la
chaleur du fumier, nous faisons cuire le produit en le traitant par le soufre pendant 2 ou 3 jours,
jusqu ce quil se forme une prparation extrmement jaune, que lon transporte dans un autre
vase . Telle est la composition. En effet, aprs la fixation de leau de soufre dans un matras,[112]
on met dans un vase, et on fait cuire fortement pendant 2 ou 3 jours.
3. Tous les crits veulent (que) le feu (soit fait) par progression. On emploie dabord le bain de
cendre ou le fumier, jusqu ce que leau de soufre se fixe. Cest ainsi quils arrivent notre mode de
cuisson: (Fixe, dit-il, transforme, et change de matras;[113] fais cuire, sur un feu indirect et vari.
Quant moi, jai dit dans mon livre du blanc: On fait cuire dabord pendant un jour, et lon fixe
pendant quelque temps, non seulement en exposant la vapeur, mais aussi en trempant dans
leau de soufre .
4. Cest pour cette raison que le Philosophe, dans le catalogue des liquides, a parl avec
intention de la vapeur; puis de leau de soufre. Aprs avoir opr la fixation pendant quelque temps,
au moyen de la vapeur; puis aprs avoir trait par leau de soufre, nous faisons cuire pendant un
jour; comme pour la litharge, lorsquon veut lamener ltat de cruse. On ajoute le reste de la
prparation, si lon a besoin dor. Sinon, on souffle avec prcaution pour brler le soufre.[114] On
dlaie la composition et on la traite de nouveau par lhuile de natron, jusqu ce quelle perde sa
fluidit. On souffle jusqu ce que les matires sulfureuses schappent, en laissant le mtal
clairci.[115] Ainsi on fait bouillir avec lhuile (de natron) dsulfurante, jusqu ce qua le produit
perde sa fluidit, et aprs avoir grill par insufflation, on obtient (ce que lon cherche).
Voici comment nous parvenons au jaunissement. Aprs avoir dlay et employ les matires
susceptibles de jaunir, telles que leau de soufre et la gomme; nous fixons lgrement avec la
chaleur du fumier. Puis nous faisons cuire 2 ou 3 jours, jusqu ce que le produit devienne jaune au
plus haut degr. On place ce produit dans le reste de la prparation pendant 3, 5 ou 7 jours, jusqu
ce quil ait subi liosis. Puis nous le projetons sur largent et nous teignons en or. Nous rglons le feu
de faon que la vapeur commence se fixer.
5. Aprs avoir fait agir leau de soufre sur le molybdochalque, nous faisons chauffer pendant un
jour, comme il est dit dans la premire classe des liquides blancs; nous oprons sur un feu indirect,
ainsi que cela se fait pour la litharge. Si nous voulons blanchir, nous oprons liosis de cette
manire. Mais si nous avons grill par soufflage en vue du jaunissement, nous traitons de nouveau
par leau de soufre natif et la gomme. Aprs avoir fix en exposant la chaleur du fumier, nous
faisons cuire pendant 2 ou 3 jours, jusqu ce que le produit devienne jaune au plus haut degr.
Aprs lavoir enlev, nous transformons en ios le reste de la prparation. Jai dfini la proportion du
feu.
III. XII. SUR LES SUBSTANCES QUI SERVENT DE SUPPORT
ET SUR LES QUATRE CORPS MTALLIQUES, DAPRS DMOCRITE
1. Les quatre corps (mtalliques) servent de support,[116] et aucun deux ne se volatilise. Cest
pour cela quil na pas parl de griller (par insufflation) la composition; car si ctait utile, il en aurait
fait mention expressment. En effet, il dit : Rien na t omis, rien na t ajourn . Il dit aussi, en
parlant de la liqueur dor Elle teint un corps quelconque ; ce qui sapplique aux quatre corps. Cest
aussi pour cette raison quil a cit son matre disant: Teignant toutes les substances ; montrant
par l quil ne sagit pas de souffler; mais que les quatre (corps) qui servent de support sont teints et
aptes teindre. Il introduit Pammns oprant sur le soufre[117] et disant quil nest (Enlve la
(nature) sulfureuse au plomb; partout o le soufre entre, il teint . Elles voulu montrer par la que
nous navons pas raison de griller le soufres Elle a employ des noms trangers aux arts dans la
description de leurs oprations. Ce nest pas ainsi que font ceux qui oprent, lorsquils parlent de
notre cuivre ou bien dun corps mtallique quelconque.

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On fait une feuille au moyen de deux mtaux unis par fusion. Le Philosophe prend cette feuille
mtallique et la coupe en morceaux; si lalliage est fondu, cela vaut mieux. Voici ce quils disent:
Ce nest pas au moyen dune feuille... .
2. De cette faon, sils parlent de griller, ils ne parlent pas dune opration faite en dehors, mais
pendant leur propre travail. Car ils soumettent au grillage les matires cuites, afin de prendre leur
(principe) propre et tinctorial. Ils rejettent les matires cuites, et font vaporer les parties inutiles.
[118] Ils donnent dautres noms aux produits purifis. Ainsi ils grillent par insufflation, de faon
isoler le principe propre et tinctorial. Voil comment on brle dans les cuissons, on expulse par
insufflation toutes les matires trangres, en gardant lesprit utile et tinctorial.
3. SUR LES POIDS DES (SUBSTANCES) CRUES ET CUITES.
Daprs ce que les crits disent cet gard, assurment le soufre doit tre expuls par
insufflation. Cest l ce que Marie a voulu faire entendre en disant : Tu trouveras 5 parties moins le
quart, cest--dire moins le soufre chass par linsufflation. Semblablement la fin de son expos,
elle dit que le cuivre, dans son affinage la fonte, diminue dun tiers de son poids. Elle dit que ces
changements saccomplissent aussi lorsquon blanchit et quon jaunit; car les (substances)
sulfureuses teignent, mais se volatilisent. Nous nous dbarrassons des substances sulfureuses par
volatilisation. Il en est de mme des plantes, lorsquelles sont entirement dissoutes ; ainsi quil
arrive lorsquon les fait cuire avec leau de soufre, rejetant la partie ligneuse.
4. Ce nest pas sans motif que Agathodmon dit et unifies ; mais afin que, pntrant dans
la profondeur du mtal de largent, les matires tinctoriales puissent chapper la destruction
cause par le feu. Nous nous privons donc des teintures tires de plantes, sachant que les mtaux
ne peuvent en emprunter les qualits, et recevoir ainsi fond la teinture.
Les qualits seules agissent; car le corps ne peut pntrer dans lintrieur du corps. Aristote
(dit):[119] les qualits triomphent les unes les autres . Daprs Agathodmon les mtaux placs
en haut prennent les substances volatiles: cest ainsi quil emprunte lesprit de la chrysocolle. Ce
mot esprit signifie videmment une substance volatile et les vapeurs sublimes sont du mme
ordre. Telles sont : la vapeur blanche, la vapeur du cinabre, et
un esprit plus noir, humide, pur .[120]
Car toute vapeur sublime est un esprit, et telles sont les qualits tinctoriales. Le divin
Dmocrite parle ainsi du blanchiment et Herms de la fume. Quand ces (vapeurs) leur taient
utiles, ils les admettaient dans les traitements, mais (en les dsignant) par nigmes. Cest pour cela
que cest un mystre. (Ainsi il dit) : Jai crit cela dans le chapitre : Si tu es intelligent. La vapeur
du soufre natif, de larsenic, et la vapeur blanche de cinabre ... Agathodmon dit aussi: (la
vapeur de) larsenic est lme de la matire dore. Aprs quil a t dbarrass de sa partie paisse
et caustique, quil a abandonn son corps sulfureux, prends-en alors la partie colorante s.
5. La vapeur cest lesprit, lesprit qui pntre dans les corps. Lme diffre de lesprit. Il appelle
me la nature primitivement sulfureuse et caustique (de larsenic?). Sous linfluence purificatrice du
feu on conserve lesprit, si lon travaille daprs les rgles de lart; car il ne peut tre dtruit. Telle est
la chose utile, llment tinctorial. Il faut loprateur une intelligence subtile, afin quil reconnaisse
lesprit sorti du corps et quil en fasse emploi, et que surveillant son dpart il atteigne le but, cest-dire que le corps tant dtruit, (il prenne garde que) lesprit (ne) soit dtruit en mme temps. Or il
na pas t dtruit; mais il a pntr dans la profondeur du mtal, lorsque loprateur a accompli
son uvre.
6. Ceux qui ne reconnaissent pas quand luvre est point, interprtent mal; car ils ne voient
pas autre chose que des matires qui nont pas repris leur corps (mtallique), des matires brles
ou incinres. Tandis quils ne jugent que la partie visible de ces choses, les infortuns, par une
sorte de punition, laissent perdre tout et ils ne russissent pas viter la rduction (du produit) en
cendre.[121] Dans aucun passage des crits, on ne mentionne dautre support ( la teinture), sinon
le cuivre seul. Ainsi Marie dit que le cuivre est trait et plus tard brl. Cest dans ce sens quil joue
le rle de support. Tel est (le rle du) cuivre ou de largent, dans notre opration. Nous ne voulons
pas en tirer la qualit, et leur corps, par sa mort, devient inutile. Les plantes aussi sont inutiles, car
elles sont consumes par le feu.[122]
7. Agathodmon dit: La magnsie, lantimoine et la litharge se volatilisent, aprs avoir perdu
leur puret s. Marie: souffle, dit-elle, les vapeurs, jusqu ce que les produits sulfureux soient
volatiliss avec lombre (qui obscurcit le mtal), et que le cuivre prenne tout son clat . Ainsi notre
cuivre reoit deux la vapeur sublime. Or la vapeur, cest lesprit du corps. Lime diffre de lesprit ...
A partir de ces mots, la fin du 7 et le 8, dans M, sont la rptition des 5, 6, 7; jusqu ces
mots: ainsi notre cuivre (reoit) la vapeur sublime Dans le texte grec, on a donn les variantes.
9. Dmocrite a pass sous silence les poids (dans son premier livre). Il dit: Il ne reste rien; il
ny a plus rien exposer, except la monte de la vapeur sublime et de leau. Or voici ce quil
disait au sujet des poids et du soufre, dans le livre suivant : la liqueur blanche darsenic, une once,
etc. Car il y a deux compositions des soufres... (phrase inintelligible). Le cuivre sera trouv constitu
de telle manire, quil puisse unir sa nature ( un autre corps), et dominer avec lui et charmer
conjointement. Ainsi la nature charme la nature. Car largent, sunissant tous les corps
mtalliques, ne les repousse pas. Quant au cuivre, il le subit volontiers, comme la jument accepte

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laccouplement de lne, et la chienne celui du loup: ce que font tous les tres naturels qui se
ressemblent. Le cuivre se rouille et se rduit, sans quitter sa propre nature . Dmocrite, dans la
classe de la magnsie, dit: La magnsie blanchie ne laisse pas les corps mtalliques se sparer,
ni apparatre[123] dans lombre du cuivre. Nous avons achev le discours sur les poids. Bonne
sant.
III. XIII. SUR LA DIVERSIT DU CUIVRE BRL
Beaucoup prparent le cuivre brl au moyen du soufre.[124] Les traits des autres auteurs le
disent avec obscurit. Dmocrite seul sexprime avec une clart gnreuse : Jetez sur le cuivre
un quart de fer sulfur, cest--dire prpar en fondant avec la pierre magntique, le quart ou la
moiti de soufre; coulez le produit avec le plomb provenant de lantimoine et de la litharge. Ensuite
faites brler la composition obtenue avec la pyrite, le cuivre et le fer, afin quil se forme une scorie
convenable. Projetez-y la vapeur sublime de larsenic (sulfur). Le mtal est blanchi par la vapeur
du soufre .
En parlant de la cruse cuite avec le soufre, il veut parler du soufre pur, comme propre
changer le molybdochalque en mtal tsien. Lorsquil dit: La magnsie blanchie produit le mme
effet ; il veut parler du cinabre trait simultanment. Mais quelquun objectera : il a parl dabord
de la magnsie et de la pyrite. Oui, afin que tu apprennes ceci quen mme temps que le cuivre, on
projette le fer et le plomb et les minerais, afin que le molybdochalque devienne du cuivre tsien
(dor).
III. XIV. SUR CE POINT QUILS DONNENT LE NOM DEAU DIVINE TOUS LES
LIQUIDES ET QUE CEST UNE (SUBSTANCE) COMPLEXE ET NON PAS SIMPLE
1. La vapeur dcrite prcdemment, tu la feras cuire dans lhuile. La vapeur dcrite
prcdemment, cest la formule entire; car elle parat comprendre leau divine et lhuile. Ils disent
quil faut oprer avec tous les liquides, voulant faire entendre (par l) la liquidit. En effet, par tous
ces mots : la saumure vinaigre, ensuite lhuile, puis le miel et le lait, il faut entendre leau divine. Le
safran par lui-mme est impuissant teindre sans le concours de leau divine; ceux qui veulent
teindre sen servent. Marie parle de la dissolution du comaris et de la chlidoine . Dmocrite
(place) dans la dernire classe des liquides blancs leau de chaux qui a coul travers le filtre,
ou travers une chausse.
Toutes les espces sont traites par macration, au moyen des liquides simples; puis le
produit est soumis au lavage. Ainsi sont lavs les corps (mtalliques) solides. On les fait macrer,
soit en les dlayant, soit en les arrosant. Les produits dlays sont exposs au soleil et la rose,
la faon du soufre blanc ou de la litharge. On les fait macrer 1, ou 3, ou 5, ou 7 jours, jusqu
dsagrgation totale.
2. Ces (espces) ayant t macres, tu en feras des mlanges et tu soumettras ces
mlanges dlays la rose et au soleil. Aprs les avoir desschs et dlays, en les traitant par
lhuile de natron, tu trouveras le plomb noir. Dlaie-le, en reprenant avec le mercure, leau divine et
la gomme; fais cuire sur un feu lger jusqu ce que leau se soit spare: tu dlaies au soleil
jusqu ce que la matire soit dun beau blanc.
3. Ce travail est rpt plusieurs fois par ceux qui lavent la scorie. Daprs Pbichius : Lave 2
fois 7, et 1 fois 8 plus 8, et encore plus. Dmocrite fait la mme chose dans sa dernire classe,
celle des liquides blancs: il lave de la mme faon les feuilles (mtalliques) oxydes, et il leur
restitue leur clat. Aprs avoir dessch, si le mtal est devenu brillant, reprends la vapeur, traite
les substances qui peuvent jaunir par leau divine et la gomme, et fixe (la teinture) sur un feu lger.
[125] Lorsque tu auras opr la fixation, retire la substance, et laisse goutter sur le rsidu de la
prparation pendant 2 ou 3, ou 7, ou 41 jours. Si tu y projettes de largent commun, tu le teins
(aussi). Cherchons ensuite le moment qui convient.
III. XV. SUR CETTE QUESTION DOIT-ON EN NIMPORTE QUEL
ENTREPRENDRE LUVRE?

MOMENT

1. Il est ncessaire que nous recherchions quels sont les moments opportuns. Il a dit que
lesprit, soumis laction du soleil, doit tre tir des fleurs, et macr depuis le matin; alors par toute
action convenable du feu, lor devient bon pour lusage. Car cest luvre du soleil, dit le grand
Herms, cest ce qui est produit par lui . coute Herms disant que lamollissement des
substances destines tre ramollies se fait froid. Il sest expliqu nettement sur ce point la fin
de son crit sur le blanchiment du plomb. L aussi il parle de lor. Voil comment opre celui qui
prpare le Tout . Cest l aussi quil sest expliqu sur ce que lon doit filtrer le Tout par nimporte
quel filtre. Cela na pas chapp Agathodmon, et il parle de lavage du minerai et de sa
purification, (qui a lieu) lorsque le Tout dlay et liqufi traverse le filtre ou la chausse. Herms dit
: Elle devient comme une lessive innocente (?) . Sil se forme un dpt, cest la preuve que les
substances et les minerais ne sont pas suffisamment pulvriss.
2. Herms sest expliqu fortement sur ces choses en parlant des cribles, et disant : Si les eaux
se meuvent en tous sens, le crible lui-mme semble scouler . Elles doivent descendre
ensemble, suivant le grand Herms ; puis elles remontent aussitt dans lappareil destin en
oprer la cuisson. Nous avons expos ces choses dans notre discours, sauf en ce qui traite du
moment opportun. Le moment opportun, cest celui de lt, alors que le soleil a une nature
(favorable) pour lopration.

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Marie sen occupe, en dcrivant les traitements du petit objet:[126] Leau divine sera perdue
pour ceux qui ne comprennent pas ce qui a t crit, savoir que le produit (utile) est renvoy vers
le haut par le matras et le tube. Mais on a coutume de dsigner par cette eau la vapeur du soufre et
des arsenics sulfurs. A cause de cela tu mas raille, parce que dans un seul et mme discours je
tai expos un si grand mystre.
3. Cette eau divine, blanchie par des matires blanchissantes, fait blanchir. Si elle est jaunie
par des matires jaunissantes, elle fait jaunir. Si elle est noircie au moyen de la couperose et la
noix de galle, elle fait noircir et ralise le noircissement de largent et celui de notre
molybdochalque. Je tai parl prcdemment de ce molybdochalque, loccasion de notre argent
traditionnel. Ainsi leau noircie, sattachant notre molybdochalque, lui donne une teinture noire
fixe; et bien que cette teinture ne soit rien, tous les initis dsirent vivement la connatre. Or leau
capable de prendre une telle couleur, produit une teinture fixe, lhuile et le miel tant, limins.
Le Philosophe dit aussi quune petite quantit de soufre natif suffit pour brler beaucoup
despces et quil amollit Les pierres et les mtaux. Dans cette eau se dissout la composition
sulfure, comme il le dit en parlant de lAndrodamas. Si tu mets du soufre apyre, tu produis une
liqueur dor.[127] Pour la faire agir sur la composition des substances, on dlaie la composition des
matires sulfureuses . De la mme faon, on la fait bouillir ou cuire. Comprends bien, dit-il, que
si tu mets du soufre apyre, tu produis une liqueur dor. Au moyen dun feu de sciure de bois, sur la
krotakis, distille leau divine, jusqu ce quelle contienne (la couleur) dor. Tu feras cuire en agitant
lgrement, et en ajoutant les motaria[128] de la sandaraque faune. [Or ils ont dit les motaria, parce
que (la composition) est paisse comme du sang]. Fais cuire le produit fortement pendant 2 ou 3
jours, et aprs avoir press, verse le rsidu de la prparation dans chaque vase: et il se forme de
lios. Pbichius a dit aussi sur cette question : Partagez la prparation en deux parties, et mettezen une moiti dans un vase de terre cuite et lautre moiti sur le cuivre ; voulant faire entendre
ceci en un seul (mot): la cuisson, par (le vase) de terre cuite, et liosis, par le cuivre. Or il a parl
prcdemment du blanchiment, en disant que le cuivre est brl dans du bois de laurier; cest-dire le soufre natif (avec le cuivre) en prsence des feuilles de laurier.[129] Tu peux connatre par l
le mrite des anciens, combien clairement ils ont expliqu toutes choses. En paraissant cacher
toutes choses, ils ont dit clairement : Dabord, sur des flammes lgres, afin que leau de soufre
soit absorbe en mme temps . Au sujet de ces flammes, Marie disait : les flammes
progressivement n; puis : le feu graduellement ; afin de faire comprendre quil faut oprer suivant
une progression convenable, partir (de linstant) de la flamme.
Le moment opportun est celui de lt. La pourpre aussi exige une poque particulire pour les
dissolutions et les refroidissements. De mme, la gomme en larmes, pour scouler spontanment,
veut la nature propre de lt. Jai pourtant entendu dire quelques-uns que notre opration se fait
en toute circonstance, et jhsite le croire.[130]
III. XVI. SUR LEXPOS DTAILL DE LOEUVRE
DISCOURS A PHILARETE[131]
1. Voici dans quels termes Dmocrite expose ces choses aux prophtes gyptiens: Je tcris,
Philarte, pour texposer tout au long la puissance de lart. Voici le catalogue des espces : le
mercure, tir du cinabre, lantimoine de Coptos, de Chalcdoine, dItalie, la litharge, la cruse, le
plomb, ltain, le fer, le cuivre, la chrysocolle, le claudianon, la cadmie, la pyrite, landrodamas, le
soufre, la sandaraque, larsenic, le cinabre.
2. Les espces suivantes sont employes pour lor et largent; car, blanchies, elles
blanchissent, et jaunies, elles jaunissent. Celles qui blanchissent sont les suivantes : la terre de
Chio, lastrite, la terre de Samos, la terre de Cimole et laphroslinon.
3. Les (espces) qui se dlaient sont celles-ci : le soufre natif, le sel de Cappadoce, les sels
de toutes sortes, la fleur de sel, le calcaire, qui a t appel aussi le suc laiteux du mrier, (ou) du
figuier,[132] lalun en lamelles, le misy, le chalcanthon, les feuilles de pcher, les feuilles de laurier
[133] .
4. Voici les (espces) employes pour jaunir : la terre pontique, celle qui est brle, la terre
attique, celle qui fournit le bleu mle et le bleu femelle, commun aux deux teintures;[134] et parmi
les plantes, le ricin et la fleur de carthame, la chlidoine et lochumenon (basilic);[135] et, parmi les
sucs, la gomme[136] . Il disait au sujet de la gomme : les sucs sont aussi employs pour la
composition blanche .
5. Mettez en vidence Les produits qui doivent tre dlays plus tard, en vue de lopration de
liosis, et traitez (les) conformment lopinion daprs laquelle les corps qui nont pas de substance
propre agissent convenablement sans feu.[137]
e

Quelques-uns veulent employer au 2 et au 3 rang dans lopration de liosis, les plantes,


telles que la fleur de lanagallis et la rhubarbe, et les (espces) semblables; quelques-uns
emploient, le safran et la racine de mandragore, celle qui porte de petits tubercules. Jajouterai que
sans elle rien nest teint, et que toutes (les espces) sont dlayes en mme temps quelle avec la

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gomme, dans lopration de liosis. Mais tous ont rappel quil ne faut pas dtruire le ferment dans
cette liqueur; et il en est de mme pour le corps qui doit tre teint.
6. Si tu dois teindre en argent, (il faut) faire macrer en mme temps une feuille dargent; pour
teindre en or, cest une feuille dor. Car le bl engendre le bl, et le lion (engendre) le lion, et lor
(engendre) lor.[138] Projette, dit-il, de largent commun, et tu teindras. Car une seule liqueur est
dsigne pour les deux (teintures).
Voici prsent ce qui regarde la teinture de la prparation.[139] Leau divine prpare suivant
la vraie formule, celle qui est bien fabrique, teint les prparations; et lorsque la prparation est
teinte, alors elle-mme teint son tour. Cest pour cela que les ferments, les ferments
prparatoires, les ferments acides, les ferments dor et analogues sont tenus cachs. [Or en toutes
choses tout est dcouvert par les gens intelligents.]
7. Parlons des quatre corps qui rsistent au feu, des corps) qui servent de support ( la
teinture), cest--dire de la composition ultrieure. Aprs lavoir compose, nous en prenons une
partie, en y ajoutant de leau divine, jusqu ce que se produise la couleur et le ton du corps
correspondant,[140] selon Marie. Quand on a obtenu la composition ultrieure, les quatre corps qui
servent de support, non-seulement on projette sur eux la composition du ferment dor, mais aussi la
composition de leau de soufre. On doit faire la projection sur les (corps) que voici le fer, ou ltain,
ou le plomb, ou le cuivre, etc. Tous ces corps subissent la projection. coute ce quil dit dans le
chapitre des deux compositions : Si tu projettes sur du fer, (il saffine) ; si tu projettes, sur du
cuivre, il saffine dabord; si cest sur du plomb, il perd sa fluidit ; si tu opres dabord sur ltain, il
devient rigide. Projette ainsi, dit-il, et pour que tu ne te trompes pas, blanchis dabord.
8. Discourons maintenant sur laffinage[141] du cuivre. Les espces employes comprennent
les feuilles de pcher et de laurier,[142] ainsi que les terres blanches, (les sucs) de mrier et de
figuier,[143] le suc de tithymale, le natron roux, le sel de Cappadoce et les (substances)
semblables. Dans cette liqueur, dit-il, dpose les cailles du cuivre,[144] pendant 15 jours et tu le
trouveras affin, cest--dire blanchi. Telle est la composition de la liqueur du soufre blanc.
Voici ce que le Philosophe a expos dans la dernire classe des liqueurs:
Certes le soufre blanc blanchit le cuivre. Mais sil sagit du soufre jaune, le cuivre est trait
par la couperose et le son; puis, aprs lavoir jauni, on met ce cuivre, en mme temps que le soufre,
dans du vinaigre, etc., afin quil devienne ios. Il dit en effet, que la couperose produit la couleur
dor. Si la couperose est dlaye avec le soufre, la pyrite et le son, et le soufre jaune ajout ce
mlange jaune; et si on le laisse dposer (sur le mtal, afin quil le ronge), le soufre produit ainsi le
jaune.[145]
9. Quest-ce donc que laffinage, ou le jaunissement? Laffinage et le jaunissement diffrent
entre eux seulement par la couleur : cest--dire que laffinage par le soufre (est) un blanchiment;
tandis que lopration de liosis est un jaunissement. Voyons ce quil dit encore: Si tu veux amollir
le fer, prpare des cailles [146] menues de fer; dispose une couche de terre de Samos; puis
tends une seconde couche dalun lamelleux. Tu obtiendras un mtal mou et blanc. Or, les
espces de cette nature appartiennent au (genre du) soufre blanc. Herms, parlant du
ramollissement, disait ensuite Et il sera blanchi , Cest pour cette raison que le Philosophe disait:
Mets en outre la moiti de la prparation blanche, cest--dire du soufre blanc[147] .
10. Cherchons maintenant ce que cest que la rigidit. Le Philosophe (dit):
Prends du plomb blanc qui a perdu sa fusibilit, grce la terre de Chio et lalun. Ces
espces appartiennent (au genre) du soufre blanc. Or le soufre blanc, une fois blanchi, fait
blanchir . Dmocrite (dit encore) : Lorsque tu auras affin, amolli, donn de la rigidit et t la
fluidit, ou bien lorsque tu auras blanchi . Le blanchiment (sobtient) par le soufre blanc. Vois le
Philosophe, pris dun transport divin au sujet de ce soufre blanc : Si la prparation devient
semblable au marbre, il y a l un grand mystre; car elle blanchit le cuivre, cest--dire elle laffine;
elle amollit le fer; elle te ltain sa flexibilit, au plomb sa fluidit; elle rend les substances solides
et les teintures fixes.
Ces teintures, (ce sont) les espces, depuis le mercure,[148] jusqu la chrysocolle, celles
quon appelle la fleur dor. Quelques-uns ont parl bon droit de ce soufre, au sujet de toutes (des
choses). En effet, Stephanus,[149] lorsquil disait: les substances solides, parlait des quatre corps.
Dautres disaient: cest leau divine, (cest) le grand mystre entre tous, ce qui devient semblable
au marbre, ce qui blanchit toute substance, ce qui blanchit le corps du molybdochalque,[150] cest
la fume des cobathia.[151] Cest l ce qui rend les teintures fixes, ce qui maintient solides les
substances. Or, si tu veux parler (de rendre) les substances solides, ce nest pas pour que les
substances amenes une mollesse olagineuse se crevassent, mais afin dviter la dperdition
des (matires) qui ont coutume de disparatre par laction du feu, depuis la vapeur sublime jusqu
la chrysocolle; attendu quil sagit dobtenir des teintures. coute-le parler ce sujet: Il faut mettre,
en outre, du fer, ou du cuivre, ou de ltain, ou du plomb . Voil ce quil nomme des teintures : les
quatre corps, lesquels une fois teints, teignent ( leur tour). Or ce qui teint les teintures et les

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choses teintes, (cest) leau divine, le grand mystre, ce qui est semblable au marbre; ce qui rend
toutes choses aptes lopration, ce qui brle le cuivre et le blanchit, ce qui fixe le mercure, ce qui
affine, voil le grand mystre de lart tout entier. En effet, leau jaune est un mystre manifeste.
11. Mets donc un peu de gomme et tu teindras toute sorte de corps. Cest l ce qui agit dans la
calcination, le blanchiment, le jaunissement, la fixation du mercure, liosis. Lorsquil parle des
substances solides, en traitant de la destruction des substances, il parle (de la perte) des espces
volatiles. Or ce soufre blanc est rcapitul dans les deux compositions; car il dit : Si cest sur le
fer, il amollit dabord, etc. Cest--dire blanchis dabord toutes choses, comme il a t expliqu,
lorsque tu auras affin et ramolli, rendu rigide et non fluide; blanchis le Tout, les quatre corps qui
servent de support. Tel est le dbut en suivant une marche unique, celle du blanchiment. Or le
blanchiment (sobtient) au moyen du soufre blanc. Le poids des soufres blancs se trouve dans la
dernire classe, celle des liqueurs blanches, savoir: arsenic dor 1 once, (autant de) natron et
matires semblables, pellicules des feuilles de pcher et de laurier 1 once, (autant de) suc de
mrier, sel, etc. Il faut mler ensemble ces matires, suivant la proportion des peses. Le mercure
va, dans les deux compositions, semparer de toutes (les matires), cest--dire les ramollir; jy
reviendrai propos du cinabre.[152] Mais pour que cette amalgamation ait lieu, il ne faut pas
dlayer les deux compositions avec des blancs dufs, de leau de gomme blanche. Car dans ces
(compositions), le mercure[153] a pour effet dattaquer tout, de semparer de tout, de tout amollir. Je
me suis expliqu l-dessus dans (le chapitre des) molybdochalques.
12. Quelques-uns ont adouci leau divine, en la rendant plus paisse, et ont repris les
compositions avec le mercure. En effet, la composition blanche contient les ufs et la gomme.
Dautres mettaient le Tout dans un grand vase de verre,[154] lut tout autour, et ils faisaient
chauffer sur un feu faible; ils y plaaient de leau divine, et cuisaient comme (on fait pour) la
pourpre. Il faut procder dans la transformation comme on le fait avec le produit tir de la mer,
lorsque ce produit est chang en pourpre vritable. Par suite, le Philosophe (dit): La cruse a une
puissance diffrente en raison de lhelcysma,[155] selon quil sagit de celle qui sert la teinture en
or, cest--dire en pourpre, ou bien de celle qui sert la teinture en blanc, cest--dire en argent .
La mme composition dlaye possde plusieurs sortes dactions. Toutes les substances
(mtalliques), dit-il, proviennent de la seule nature du plomb; le cuivre ajout, tu le sais, forme toute
la composition[156] . Voil comment il a dsign la mutation par lhelcysma, dans ses
dmonstrations: Aprs avoir fait chauffer leau divine . Par ce mot faire chauffer, ils ont dsign
la production (de la) couleur. Ils ne se sont pas borns unir le mercure;[157] mais, en outre, ils ont
blanchi et jauni la composition, faisant chauffer sur un feu doux et ne laissant pas la fume se
dissiper par linstrument. Car cest en elle que rside lesprit tinctorial. On fait cuire jusqu ce que la
couleur soit rpandue (dans toute la masse); les uns pendant neuf heures, dautres pendant deux
jours.[158] Cela fait, on recouvre linstrument avec une coupe et on le place sur une krotakis, ou
dans un matras, au- dessus du fourneau; on chauffe le fourneau, partir de ce moment, pendant
un jour,[159] dautres pendant deux. On regarde travers la coupe ce que devient la cruse, puis
on enlve le produit.
13. Quelques-uns fabriquent du jaune;[160] ils font un trou au milieu (du vase). A la partie
infrieure on ne trouve que des scories, (la vapeur) stant spare la partie suprieure; car dans
(la composition) deux couleurs, la scorie se rencontre avec le plomb. Aprs avoir dtach la
scorie, on obtient le corps mtallique. On pulvrise cette pierre et on lexpose au soleil, jusqu ce
quelle soit blanchie. On prend la moiti du poids du produit, on y ajoute du mercure et du soufre
comme complment, ainsi que de la gomme blanche. On fixe sur de la cendre chaude pendant un
jour entier, jusqu ce que leau divine soit compltement dessche. On ajoute donc de leau
divine. Lorsque toute cette eau a t consomme, on la renouvelle, et lon fait chauffer les matras
pendant une heure, (sur un feu) indirect: on obtient ainsi la cruse. La substance encore bouillante
est transporte sur du soufre apyre, et sur de leau de soufre, pour lautre moiti du poids: on laisse
dposer pendant (deux) jours, jusqu ce que lios soit produit.
14. Quelques-uns enfouissent le vase dans Je crottin de cheval, pendant le mme nombre de
jours. On y met du cuivre, en ajoutant aprs la teinture du fer blanchi,[161] si lon veut fabriquer de
largent. Si cest de lor, on dlaie de nouveau avec le produit moiti de son poids de mercure et
moiti de soufre (jentends du soufre jaune), ainsi que de leau de soufre natif et de la gomme. On
fixe en chauffant par en dessous et lon commence par faire cuire, pendant deux jours et deux nuits.
Aprs avoir enlev bouillant, on met de leau divine sur le rsidu du soufre, et lon fait chauffer
pendant deux jours. Quand le produit est cuit point, on ajoute de largent commun.
15. La prparation du blanc est celle-ci : soufre, arsenic, sandaraque, cinabre, en quantits
gales, macrs davance; sel de Cappadoce, autant; fleur de sel, alun, lie de vin cuite, calcaire
cuit, aphroselinon, misy cru et cuit, natron et sel, mls parties gales avec de leau de mer. On
expose au soleil pendant un nombre convenable de jours, jusqu ce que la teinture de sienne
capable de rsister au feu. Ensuite on dlaie ces matires avec de leau divine, de faon rendre la
couleur stable chaud. Je veux parler de leau blanche, (obtenue) au moyen de la chaux dlaye.
Aprs avoir rendu la couleur stable, tu la mlanges, raison dune mine pour une demi-mine, et la
quantit suffisante deau divine.

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16. Leau de soufre obtenue au moyen de la chaux se fabrique de la manire suivante: Aprs
avoir mlang toutes les eaux du catalogue, par portions gales, ajoute des terres blanches jusqu
ce que (le mlange) devienne trs blanc. Mets dans une marmite, installe lappareil avec du feu
dessous et reois ce qui distille. Emploie ce produit pour le dlaiement du soufre et la cuisson de la
composition.
17. Le soufre jaune se prpare comme il suit : soufre, arsenic, sandaraque, cinabre, son,
couperose, chalcite, misy, alun, natron, sel, bleu dArmnie; tout cela macr davance. Dlaie avec
du vinaigre, en exposant au soleil pendant un nombre convenable de jours. De ce soufre tu
projettes une demi-mine, pour une mine (de matire).
18. Leau du soufre pur se prpare comme il suit : les eaux du catalogue, par portions gales;
terre pontique, terre attique, bleu dArmnie; on ajoute des plantes, cest--dire du safran et de la
chlidoine, en quantit double. Mets dans une marmite, et, aprs avoir joint les diverses parties de
lappareil, prends leau qui en sort (leau de soufre), destine aux produits qui rsistent au feu.
Arrose la composition avec de la gomme, du mercure et de leau de soufre, comme je lai dit
prcdemment, le tout par moiti. Aprs avoir fix sur un bain de cendres chaudes, jusqu ce que
toute leau soit partie, fais cuire pendant jours, jusqu ce que le produit soit devenu extrmement
jaune. Enlve le produit encore bouillant, mets-y le rsidu de la prparation, et laisse dposer
pendant un nombre convenable de jours, jusqu ce que le produit soit chang en ios. Aprs avoir
dessch et pulvris, on conserve. Cest ce produit que lon male avec largent commun pour
teindre. Quelques-uns aprs avoir opr liosis, enfouissent dans le crottin de cheval.
19. Il a t tabli que toutes les espces (sont) communes aux liqueurs: si ce nest que les
matires blanchies font blanchir, et les matires jaunies font jaunir. Il faut savoir quaprs avoir
accompli luvre on doit mler avec la composition. Quant savoir ce qui teint le mieux, cest un
soufre dont tout le monde a parl. Agathodmon, notamment, disait a Prends du soufre, tantt
blanc, tantt jaune, tantt noir, tantt enfin blanc fixe, et tantt jaune fixe. Il a donc montr, comme
on la dit, que toutes les espces (sont) communes aux liqueurs; si ce nest que blanchies, elles font blanchir, et que jaunies, elles font jaunir.
III. XVII. SUR CETTE QUESTION:
QUEST-CE QUE LA SUBSTANCE SUIVANT LART, ET QUEST-CE QUE LA NONSUBSTANCE?
1. Dmocrite a nomm substances les quatre corps mtalliques; il entendait par l le cuivre, le
fer, ltain et le plomb. Tout le monde les emploie dans les deux teintures (dor et dargent), et toutes
les substances subissent les deux teintures. Toutes les substances ont t reconnues par les
gyptiens comme produites par le plomb seul; car cest du plomb que proviennent les trois autres
corps.[162] Il a donc nomm substances les matiresJ rsistant au feu, et les matires qui ny
rsistent pas : non-substances. En effet, les non-substances agissent dune faon convenable,
indpendamment du feu. Il disait quelles sont engendres par laction des appareils et de la
combustion; tandis que le vrai rsidu de la prparation, prpar sans laction du feu, produit une
teinture table en blanc ou en jaune. Lemploi de la prparation fugace obtenue par la flamme dtruit
le jaunissement du molybdochalque dfectueux, attendu quil le fait disparatre. Sur ce point il ne
faut pas se tromper. Vois comme il sexprime cet gard : Amne consistance visqueuse; enduis
avec la moiti de la prparation destine la cuisson et teins avec le reste, de faon que la couleur
soit fixe sans le concours du feu.
2. On appelle non-substances les matires sulfureuses ne rsistant pas au feu. Mais lemploi
des liquides convenables leur communique la proprit de rsister au feu et dy demeurer stables:
car leau combat laction du feu. Cest pour cela quil dit: La nature, acqurant en propre la qualit
contraire, devient solide et fixe, dominante et domine . Ainsi elle acquiert en propre la qualit
sulfureuse, celle qui donne son nom leau de soufre natif. Pourquoi parle-t-Il aussi du contraire?
Cest que leau est le contraire du feu. Sa qualit liquide empoche que les matires soumises au feu
ne svaporent et ne se volatilisent. Elles sont comme ensevelies dans lhumidit et retenues
jusqu ce quelles se teignent. Leau retient parce quelle est liquide. Cest pour cela quil dit : La
nature acqurant en propre la qualit contraire, etc. On a expliqu comment au moyen des
liquides on obtient des produits qui rsistent au feu; or, les liquides, cest leau divine.
III. XVIII. SUR CE QUE LART A PARL DE TOUS LES CORPS EN TRAITANT DUNE
TEINTURE UNIQUE
1. Daprs le catalogue, on sait que Herms et Dmocrite ont parl sommairement dune
teinture unique, et les autres y ont fait allusion. Cest ainsi que Africanus dit : Ce que lon emploie
pour la teinture, sont les mtaux, les liquides, les terres et les plantes . Chyms la dclar avec
vrit : Un est le Tout, et cest par lui que le Tout a pris naissance. Un est le Tout, et si le Tout ne
contenait pas tout, le Tout naurait pas pris naissance.[163] Il faut donc que tu projettes le Tout, afin
de fabriquer le Tout. Pbichius: Par le moyen des quatre corps . Marie : Par le moyen de la
feuille de la krotakis. Agathodmon: Aprs laffinage du cuivre, (son attnuation et (son)
noircissement, et ensuite son blanchiment, alors aura lieu un jaunissement solide . Toutes les
autres (matires) sont expliques semblablement chez eux.
2. Lorsque Marie parle de cette question, elle dit : Il existe un grand nombre de corps
mtalliques, depuis le plomb jusquau cuivre . Lorsquelle parle des diplosis, elle dit : Il y a, en
effet, deux sortes de matires employes, tantt lalliage de cuivre et dargent, tantt lalliage dor et

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dargent; le molybdochalque et tous les autres y sont compris[164] . Quant la purification de


largent, ou son noircissement, jen ai parl prcdemment. Comme quoi une seule teinture
sapplique toutes (les matires), Marie seule le dit et le proclame en ces termes : Si je parle du
cuivre, ou du plomb, ou du fer, jentends par l (leur) ios.
III. XIX. LES QUATRE CORPS SONT LALIMENT DES TEINTURES
1. Voici comment: Marie dit que le cuivre est teint dabord, et qualors il teint. Leur cuivre, ce
sont les quatre corps. Voici les teintures : (elles comprennent) les espces solides et liquides du
catalogue, ainsi que les plantes; les solides, depuis la vapeur sublime jusqu la chrysocolle.
Quant toutes les (espces) liquides du catalogue, en ralit, il sagit de leau divine.
2. Ainsi, de mme que nous sommes nourris au moyen des matires solides et liquides
(runies), et que nous sommes colors seulement par leur qualit propre, de mme se comporte
leur cuivre; et de mme que nous ne sommes pas nourris au moyen de solides seuls, ou de
liquides (seuls), de mme aussi le cuivre ne lest pas davantage. En effet, lorsque nous navons
reu (comme aliment) que de la matire solide, nous sommes enflamms, brls, empoisonns; de
mme aussi leur cuivre. Par contre, si nous navons pris que des boissons, nous sommes enivrs,
nous avons la tte lourde, nous avons les joues colores, et nous vomissons; (de mme) aussi le
cuivre. Lorsquil a pris la couleur de lor, par laction de leau divine, il est alourdi et rejette, et
aussitt aprs (sa teinte) devient fugace. Mais lorsque nous avons pris en bonne proportion une
nourriture compose des deux ordres de matire, solides et liquides, nous sommes aliments
raisonnablement; nos joues se colorent raisonnablement et la facult nutritive rpartit la nourriture
dans lestomac, en raison de sa facult de la retenir. De mme aussi le cuivre, recevant les solides
dun ct titre daliment, se nourrit dautre part de leau divine unie la gomme, titre de vin; il se
colore, en raison de la facult de retenir qui rside en lui. Cest ainsi que dans (louvrage) prcit,
elle a dit: Les sulfureux sont domins et retenus par les sulfureux . De l cette vrit : La
nature charme, vainc et domine la nature .
3. De mme, dit-elle, que lhomme est compos des quatre lments; de mme aussi le
cuivre; et de mme que lhomme rsulte (de lassociation) des liquides, des solides et de lesprit; de
mme aussi le cuivre. Or Apollon, dans ses oracles, dit que lesprit est la vapeur
Et un esprit plus noir, humide, pur.[165]
Marie a parl convenablement de la vapeur (en disant) : Le cuivre ne teint pas, mais il est
teint; et lorsquil a t teint, alors il teint; lorsquil a t nourri, il nourrit; lorsquil a t complt, il
complte . Bonne sant.
III. XX. IL FAUT EMPLOYER LALUN ROND
DISCOURS CONTRADICTOIRE[166]
1. Tu sais que: Un est le Tout et que du Tout nat le Tout. Or il faut savoir, comme nous lavons
dmontr dans nos commentaires prcdents, que les philosophes dsignent sous le nom unique
dun corps tous ses drivs; principalement lorsquils parlent du cuivre et du corps de la magnsie.
Non seulement la vapeur sublime rend le cuivre sans ombre; mais encore le cuivre admet toutes
les espces, de mme que le corps de la magnsie se fixe avec toutes. En effet il dit: Fixe le
mercure avec le corps de la magnsie.[167] Chercherons-nous donc retenir la vapeur sur le Tout,
afin de le fixer de cette manire? Tous les crits (disent) passim: Aprs avoir retenu la vapeur .
Or nous avons appris par lexprience que sil ny a pas dor, dargent, dtain, de plomb, la vapeur
ne sabsorbe pas : que ferions-nous donc des pierres et du fer[168]?
2. Parmi les crits, les uns disent: Il faut rduire le tout en bouillie et faire absorber leau de
gomme: dautres mettent en avant la vapeur (sublime). Quant moi je trouve prfrable de broyer
avec le cinabre. On sait que la cuisson de cette matire produit le mercure. Cest de cette faon
quon le prpare. En effet, les espces traites au soleil, au moyen de leau ou du vinaigre,
engendrent la vapeur (sublime). Cela, nous le savons par exprience.
Tous les crits et (notamment) Chyms et Marie parlent dun mortier de plomb et dun pilon de
plomb.[169] On y dlaie la chaux et le cinabre, avec le vinaigre, au soleil, jusqu ce que le mercure
se dveloppe. On produit a mme effet avec ltain. Les (espces) chauffes, ou calcines, ou
fixes, ou teintes, sont susceptibles de fournir le mercure, si lopration est faite suivant les
prceptes de lart. Quelle que soit celle de ces matires que lon travaille, si elle est du cinabre en
puissance, elle fournit de la vapeur et celle- ci schappe, le mlange tant dlay avec toutes
sortes de corps.
3. On dira peut-tre quil est prfrable de broyer (le mercure) pralablement fix et chang en
ios; attendu que les crits ne parlent pas dune simple fixation. Mais, suivant tous, la vapeur
blanche, projete sur notre cuivre, en fait de largent sans ombre. De mme Stephanus, en
prsence de toutes les espces, imagine quil sagit dune simple (fixation) par toutes les espces.
Mais, si lon nemploie quune simple fixation, sachez tous que lon ne fait rien par l. En effet, la
vapeur svapore pendant la fixation dans le feu et, lesprit tinctorial tant perdu, on nobtient rien;
tandis que si le cinabre est cuit avec les espces, lesprit nest pas perdu. Cet esprit, cest--dire la
vapeur chauffe par le feu et pousse la volatilisation, est retenu par les corps congnres qui y
sont unis, notamment par ltain.[170]

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4. Daprs certain auteur, on doit se servir de lalun rond,[171] au lieu de la vapeur (du
mercure). Marie sexprime conformment cette opinion, lorsquelle dit: Linfusion des teintures a
lieu dans des fioles vertes; soumises un feu graduellement croissant. Le fourneau en forme de
four a des mamelons, sa partie suprieure. Si tu ne peux russir, emploie le double dalun rond,
couleur de cinabre;[172] ce qui vaut mieux pour atteindre le mme rsultat. Avec dautres putes on
russit aussi. En effet la vapeur sublime se fixe seulement sur les quatre corps; quelques-uns
disent quelle est absorbe par les autres corps, avec le concours de la chrysocolle. Pour ma part,
je sais bien que la chrysocolle seule ne la retient pas; (mais) les corps mtalliques morts et dlays
conservent tous la vapeur[173] .
5. Il a t dit par Agathodmon que la chrysocolle et la vapeur sont amies lune de lautre; (la
chrysocolle) la retient; lune agit comme la limaille[174] , lautre, mme broye, na pas ladhsion
du cinabre.[175] Lune et lautre, tant dlayes ensemble ltat sec, samalgament. Mais la
vapeur en puissance agit sur le cuivre en puissance[176] et ils sunissent ainsi.
6. Il faut chercher comment la vapeur est absorbe par toutes choses, non seulement par les
corps mtalliques ltat vivant et dlay, mais encore ltat brl. En fait, elle est absorbe par
les mtaux, surtout ceux qui tirent leur origine du cuivre.[177] Si tu ne russis pas, mets le double
de cinabre. On russit ainsi avec tout; cest l ce que le Philosophe veut exprimer en disant: lite
faut comprendre toutes choses et dabord ne pas te relcher de lart; car la mditation mne au
chemin vritable. Ces choses ont t rapportes par moi, qui voulais montrer que lalun rond agit
semblablement, ainsi que la dit surtout la divine Marie.
[178]
III. XXI. SUR LES SOUFRES
1. Ne mas-tu pas demand lexplication concernant les soufres, demeurant jusqu ce jour
fidle ton serment? Cette explication te sera donne en temps opportun. Tu sais que ce nest pas
seulement le Philosophe qui a mentionn les soufres, mais encore tous les prophtes; car, sans les
soufres il ny aura rien, cest--dire sans leau divine. En effet toute la composition est absorbe par
elle; cest par elle quelle est cuite; par elle, quelle est brle; par elle, quelle est fixe; par elle,
quelle est teinte; par elle, quelle subit liosis et par elle, quelle est affine.[179] Car il dit : Mets de
leau de soufre natif et un peu de gomme: tu teins par l toute sorte de corps . Ecoute encore le
mme auteur : Laisse descendre et le produit se forme:[180] cest l le mystre manifeste . Mais
quelquun dira : Quest-ce qui ressemble leau divine, parmi les sulfureux? Nous lui
rpondrons : dabord quest-ce qui a opr avec autre chose que les eaux divines? Or si (personne)
na opr autrement, cest avec raison que mon Philosophe na pas parl dautre chose que ce que
nous comprenons (par l).
2. On appelle donc divine leau de soufre. Ecoute bien. On appelle divine la vapeur sublime,
mise de bas en haut. De mme aussi, la cendre forme sur les parois des conduites de fume est
appele divine. Semblablement aussi les gouttes jaillissantes des bains; les gouttes qui se fixent
aux couvercles des chaudires, on les appelle pareillement divines. Le mercure blanc, on lappelle
encore divin, parce que lui aussi est mis de bas en haut.[181]
3. Les anciens[182] ont lhabitude de faire cuire les sulfureux, en les chauffant sur un feu lger
dans des fioles. Or ce que le feu effectue par artifice, le soleil leffectue par le concours de la nature
divine. Le grand Herms dit : Le soleil qui fait tout . Herms dit encore partout
Expose au soleil et dlaie la vapeur au soleil . et l il dsigne le soleil. Le feu solaire
accomplit toutes les oprations que nous avons dit prcdemment seffectuer dans des fioles.
Lautre composition est bouillie de cette faon avec la saumure jusqu blanchiment. Il en est de
mme des choses dont il nous parle comme excutes sous la canicule et sous linfluence solaire,
ainsi que nous lenseigne lexprience des deux procds.
De mme que le levain du pain, employ en petite quantit, fait lever une grande quantit de
pute; de mme aussi la petite feuille dor ou dargent engendre toute la poudre de projection (et; fait
fermenter toutes choses.
Si nous entendons dire 3, 5 et 7, on veut faire entendre le total 15.
Voil comment ils jugent propos doprer. On fait tout amollir dans des vases de verre; car les
poteries de terre doivent tre cartes dans lopration de liosis, de crainte quelles nabsorbent la
teinture et la fleur de la teinture. Leur nature rceptrice se sature dabord et se teint avec la fleur
dor, et ensuite la scorie du cuivre nabsorbe plus la fleur de liosis.
4. L, nous oprons la teinture dans des vases de verre, vu quils se prtent convenablement
liosis. Mais il ne faut pas toucher (la teinture) avec les mains, car elle est mortelle. Lorsque lor y a
t dissous, cest le plus dltre de tous les mtaux.
Les uns dlaient avec lios, ce que tu as appris connatre jentends le soufre; ils (en)
enduisent la feuille dargent.
En oprant de cette faon, ils font chauffer progressivement lappareil de lart, sur un fourneau
arrondi, dans un creuset dispos sur des gradins et lor se produit.

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5. Quelques-uns, et Marie (entre autres), ont mentionn la figure den bas.


Cest ainsi quils ont prpar, le mercure, dit-elle, ainsi que le soufre et lios, en dlayant
lensemble au soleil jusqu ce que le tout devienne ios. Ils disent que celui-ci (ainsi prpar) est
plus actif. Quelques-uns ont accompli cette iosis au soleil seulement, sans rien ajouter, et ils
affirment quils ont obtenu lobjet de leur recherche. Dautres ont dlay avec leau divine, affirmant
que cest l leur soufre; cest aussi leur mercure.[183] Jai admis lopinion de ceux-ci plutt que
celle des autres. Dautres projetaient du mercure, tantt cru, tantt ltat de concrtion jaune.[184]
Quelques-uns, aprs lopration de liosis, nont rien effectu au del,
6. Quant aux philosophes, ils sexprimaient par nigmes au sujet de (lopration qui succde )
liosis, disant: Pour teindre lor, il vaut mieux oprer aprs liosis . Dautres, parmi les
hirogrammates qui ont crit uniquement sur cet art, en soccupant du dlaiement,[185] disaient
que liosis seule fait tout, et principalement lios. Cela leur convenait ainsi. Dautres, aprs avoir fait
cuire, faisaient chauffer et mettaient au feu, la suite de la fonte; ceux-ci prfraient traiter le Tout
par dlaiement. Ceux qui voulaient navoir recours quau blanchiment, enduisaient une feuille
dargent, faisaient chauffer et cuire. Ils polissaient jusqu ce que tout et absorb la matire
dlaye, en oprant avec leau (de soufre?), le mercure et quelque substance semblable.
7, Comme dans la cuisson de lart diverses couleurs se manifestent, Agathodmon plus que
tous sest proccup des dlaiements. En cela ils sont daccord pour enduire le petit objet[186]
avec du soufre, de la chrysocolle et de la fleur de sel (dlays). Si tu taperois, dit-il, que certaines
substances sont brles, fais chauffer et dlaie au soleil, jusqu ce que (la couleur) se dveloppe.
Par l, ils ont de prfrence indiqu la cuisson et le dlaiement. Ils agissent ainsi pour montrer la
puissance de la prparation : prenant des objets dargent et les couvrant dun enduit jusqu moiti,
ils font chauffer la prparation; et lorsquils enlvent lobjet, il est dor dans la partie enduite, tandis
que lautre (partie) reste intacte.[187]
Telle est lexplication concernant leau divine.
III. XXII. SUR LES MESURES
1. Lexplication concernant les mesures met en vidence tout le mystre de la cuisson; car
cest l la composition, cest l le poids, cest l le blanchiment, cest l Je jaunissement. Or, dans
le discours sur la composition, ces matires (ont t traites en passant), et il en a t de nouveau
question (dans le discours) sur le cuivre et liosis. Il parat employer ce plomb, lorsquil dit:
saupoudre avec du plomb , il ne parle pas du plomb simplement, mais il ajoute: avec notre
plomb noir, provenant du minerai de Coptos et de la litharge . Or lopration de saupoudrer me
parat tre un dlaiement, comme je le montre daprs tous les crits, dans mon Trait sur lAction,
en y parlant du poids. Ils ont lhabitude de peser ensemble secrtement les choses au moyen
desquelles ils brlent, ou saupoudrent, ou projettent. Ils psent le plomb destin au saupoudrage :
le blanchiment est soumis la pese ainsi que lios, lors de la projection. En effet: rejette, dit-il, la
moiti de la prparation blanche, etc.
2. Ainsi toutes choses ont t caches dans toutes les oprations de lart, relativement la
pese comparative et liosis. Je dis toutes choses en mme temps : attendu que si le soufre
prdomine dans la coupe, on ne voit pas la composition place au-dessous, de faon connatre
quand elle est blanchie par (laction du) soufre lui-mme. Cest lorsquil devient blanc, que lon
reconnat que la (composition) situe au-dessous a t blanchie. Par suite, Agathodmon disait de
prendre (chaque prparation de) soufre,[188] quil ft blanc ou quelconque.[189] Cest son tat qui
indique la cuisson. On enlve et on fait chauffer (le produit) avec le surplus du soufre; il le spare
(en deux portions?), plutt quil ne laffine; car il sempare de (la composition) blanchie. Si on le
laisse (trop longtemps), il tourne au jaune.
Cest pourquoi le soufre produisant le blanchiment, nous chercherons le poids du Tout daprs
les philosophes.[190] On prend dans la (classe) dernire des liquides, une once darsenic et moiti
autant de natron ; des pellicules de feuilles de pcher encore tendres, deux onces; du sel, la moiti;
du suc de mrier, une once. Puis on dlaie tout cela avec de lalun lamelleux et du vinaigre, ou de
lurine, ou de la lessive de chaux, jusqu ce quil se forme une liqueur. Ensuite, on teint les feuilles
(mtalliques?) ternies; puis on fait disparatre lombre du mtal. Il faut mettre tous les rsidus, et,
avant tout, une partie darsenic et de sandaraque, deux parties de chaux, ainsi que les eaux divines.
Aprs avoir obtenu une liqueur blanche semblable du marbre, on arrose avec elle; ou bien lon y
fait cuire dans le vase (Troullon)[191] la composition susdite.
III. XXIII. COMMENT ON BRLE LES CORPS
1. Cherchons maintenant, daprs les philosophes, ce que cest que brler les corps ; car
lexplication concernant les poids y aboutit et lensemble (de notre tude) renferme (cette question).
Introduis le Philosophe disant: Prends la vapeur (qui provient) de larsenic, fixe-la suivant lusage;
ajoute du cuivre ou du fer (la prparation) sulfureuse, et le mtal blanchit. Quelques-uns
expliquent le (mot) sulfureuse par brle ; car ceuxci dans leur ignorance brlent le cuivre
avec le soufre, et le fer avec la magnsie. Or ce nest pas l brler, mais dtruire. Lopration de
brler dans le Philosophe est nomme blanchiment. De mme que laffinage et les autres

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oprations ont t dmontrs tre un blanchiment; de mme aussi lopration de brler dont il parle
ici est un blanchiment; dans le second (cas), cest un jaunissement.
2. Ainsi, le Philosophe brle le cuivre au moyen de leau de soufre, pratiquant une dcoction,
comme il a t dit prcdemment. En effet, dit-il, mets-(y) la moiti de la prparation blanche ce
sera le premier degr. Fais la cuire. Nous conservons lautre moiti pour liosis. Cest aussi pour
cette raison que Pbichius, passim, disait Partagez la prparation en deux parties. Brlez le
cuivre dans du bois de laurier,[192] cest--dire dans la composition blanche; car les corps brls
de cette faon avec des feuilles de laurier, aprs avoir t cuits dans leau de soufre, sont blanchis
en mme temps. Tel est le (prcepte). Emploie du cuivre ou du fer sulfur; par ce (procd), il sera
aussi blanchi . Agathodmon donne le mme conseil : savoir que les corps doivent bouillir et
cuire avec la vapeur dans leau divine. De cette faon il y a opration de brler et blanchiment. Car
loccasion de ltain le Philosophe supposait la cuisson : Tu feras cuire la vapeur indique
prcdemment dans lhuile de ricin ou de raifort, aprs y avoir mlang un peu dalun . Il dit
ensuite Fais les mlanges de ltain, etc. et toutes choses seront traites jusquau bout avec deux
classes (de corps) seulement s. Aprs avoir parl des jours, il a mentionn toutes choses; aprs
avoir parl des huiles, il a mentionn leau divine; la suite de lalun, le soufre; la suite de ltain,
les deux formules; car la vapeur (sublime) imprgne ce mtal.[193]
3. Les projections (se font) encore ici avec les liqueurs de soufre; tandis que la cuisson
concerne lensemble, qui (est) une combustion, ou une dcoction et un blanchiment. Cest par l
que les corps sont brls et cuits. Cette opration (est celle) qui a t proclame de tout temps;
celle que tous les crits enseignent en ternies mystrieux, (en prescrivant de) brler le cuivre avec
le soufre. Mais les autres (modes de) chauffage sont des destructions, plutt que des combustions.
Le cuivre, sil est brl, (devient) un cuivre propre tout et apte la teinture; en disparaissant, il
devient lectrum. Si lon force le feu, il devient jaune, la moiti du soufre tant brle. Il faut le quart
de magnsie. Ainsi nous ajoutons 4 onces de cuivre, 1 once de fer, 6 scrupules de magnsie; 2
chalques [194] dtain et de plomb, de la cadmie, du claudianon, de la chrysocolle, du cinabre, en
proportion du nombre donces des mtaux. Si tu procdes en proportions gales, par peu prs, tu
peux russir. Mais oprer dans ces conditions, cest laborieux et peu sens. Il faut procder par
peses. Dmocrite ayant dit : (Rien na t omis, rien ne manque ; certes, par le mrite de
Dmocrite! rien nest laiss en arrire: la composition des corps dissous, cest--dire la monte de
leau divine et de la vapeur, nous lavons expose sincrement; et nous avons donn par l
linterprtation du Livre. Maintenant que nous avons dcrit la mesure pour lacte de brler,
examinons celle du jaunissement.
III. XXIV. SUR LA MESURE DU JAUNISSEMENT
1. Pourquoi Agathodmon a-t-il crit sur ce sujet? Ce nest pas en vue denseigner la mesure,
mais pour dire quil faut employer en safran et en chlidoine le double des autres herbes; car cellesci ont de plus grandes proprits tinctoriales. Il rgle la proportion, en raison du soufre blanc. Leau
tire des soufres, des jus et des herbes, est appele ici eau de soufre pur. Cest avec cela quils
arrosent et font cuire la composition blanche: elle est jaunie par l. Fais cuire, comme tu las
entendu dire prcdemment, en enlevant ds que la matire jaunit. Cest la mesure du
jaunissement. Telle est lexplication concernant la mesure, annonce plus haut.
2. Il faut savoir que pendant quon accomplit luvre, plusieurs causes concourent, les unes
visibles lil nu, les autres non. Les premires sont les espces laves ou mlanges, le
molybdochalque et les similaires, la pyrite et les similaires. Il ne faut pas que la pyrite et
landrodamas soient traits davance par le vinaigre, daprs ce que disent les crits, afin dviter
que leur partie cuivreuse ne se change en ios; plus tard elle sera mlange avec le cinabre et
ses similaires. Il est permis (de les exposer) au soleil, ainsi que les autres choses semblables.
3. Marie (place) en premire ligne le molybdochalque et les (procds de) fabrication.
Lopration de brler (est) ce que tous les anciens prconisent. Marie, la premire, dit: Le cuivre
brl avec le soufre, trait par lhuile de natron, et repris aprs avoir subi plusieurs fois le mme
traitement, devient un or excellent et sans ombre. Voici ce que dit le Dieu: Sachez tous que, daprs
lexprience, en brlant le cuivre (dabord), le soufre ne produit aucun effet. Mais lorsque vous
brlez (dabord) le soufre, alors non seulement il rend le cuivre sans tache, mais encore il le
rapproche de lor . Marie, dans la description situe au-dessous de la figure, le proclame une
seconde fois, et dit: Ceci ma t gracieusement rvl par le Dieu, savoir que le cuivre est
dabord brl avec le soufre, puis avec le corps de la magnsie; et lon souffle jusqu ce que les
parties sulfureuses sen chappent avec lombre: (alors) le cuivre devient sans ombre.
4. Cest ainsi que tous brlent. Cest ainsi que dans la chimie (maza)[195] de Mose on brle
avec du soufre, du sel, de lalun et du soufre (jentends le soufre blanc). Ainsi encore Chyms brle
dans beaucoup dendroits, sur tout lorsquil opre avec la chlidoine. Ainsi dans Pbichius,
lopration de brler dans du bois de laurier[196] est expose nigmatiquement et par priphrase;
les feuilles de laurier signifiant le soufre blanc. Telle est lexplication concernant les mesures.
5. Voici ce que Marie a dit, et l, dans mille endroits : Brle notre cuivre avec du soufre et,
aprs avoir t repris, il sera sans ombre . Non seulement elle sait le brler avec le soufre blanc,
mais encore le blanchir et le rendre sans ombre. Cest aussi avec le (soufre) que Dmocrite brle,
blanchit et rend sans ombre. Et encore, non seulement ils brlent le soufre jaune, mais ils rendent
le mtal sans ombre et le jaunissent. Voici ce que dit Dmocrite: Le safran a la mme action que

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la vapeur; de mme que la casia par rapport la cannelle . Dans la chimie de Moise, vers la fin,
pareillement, il y a ce texte: Arrose avec leau de soufre natif, il deviendra jaune et sans ombre ;
cest--dire videmment, brl.
6. Telle est lopration de brler; tels sont le blanchiment, le jaunissement, et dans les deux
(cas), le fait de rendre (le mtal) sans ombre. Brlant et reprenant de cette manire, vous rendrez
le cuivre pareil lor (et) sans ombre, apte la diplosis de largent et de lor.[197] Mais personne,
moins de connatre toute la route, ne pratiquera bien la diplosis; autrement il agirait comme celui
qui desscherait des raisins encore verts. Quelques-uns placent, dans tous leurs pots de terre des
vases de verre carrs, pour faire cuire et digrer sur la krotakis (bain marie); et ils les appellent
lcythes (flacons). Agathodmon prescrit de dlayer fortement, en se conformant la marche
suivie par les mdecins pour les collyres.
7. Tel est donc lacte de brler les corps; telle lexplication concernant les mesures. Lacte de
brler est appele blanchiment; pour le soufre, cet acte est appel blanchiment et destruction de
lombre. Le blanchiment mme est appel iosis et laffinage est aussi un blanchiment. Lacte de
brler est encore appel jaunissement, la destruction de lombre, jaunissement, et liosis,
jaunissement. Le prophte Chyms, scriait avec enthousiasme Aprs les projections, il faut le
rendre jaune et sans ombre . Ensuite on texpliquera le procd relatif leau divine et liosis ou
dcomposition.
[198]
III. XXV. SUR LEAU DIVINE
1. Il faut montrer dabord que leau divine est un compos de tous les liquides, obtenu par leur
mlange, et que son nom est donn tous les liquides. De mme que lon a nomm composition
solide, le produit obtenu avec chacune des compositions solides, envisage spcialement; de
mme aussi, la composition liquide, tire de chacune des espces liquides, est dnomme eau
divine, et lon dsigne ces deux compositions par mille noms:
Leau divine est dsigne par les mots: saumure, eau de mer, urine dimpubre, vinaigre,
saumure acide, huile de ricin, (huile) de raifort, baume, lait de la mre dun enfant mle, lait de
vache noire, urine, de gnisse et de brebis ; quelques-uns la dnomment urine dne; dautres
encore, eau de chaux et de marbre, de lie de vin; eau de soufre, darsenic et de sandaraque, de
natron, dalun lamelleux; et encore lait dnesse, de chvre, de chienne; eau de cendre de choux et
autres eaux produites par la cendre; dautres dsignent aussi par ce nom leau de miel et doxymel,
de vinaigre, de natron, et leau arienne (rose), celle du Nil, de lArction,[199] le vin Aminen, le vin
de grenade, le yin dolivier, le cidre, la bire, enfin un liquide quelconque, pour ne pas numrer
toutes les eaux.
2. Les Anciens ont donn souvent des noms divers au blanc et au jaune. Il me parat
convenable dexposer quelles distinctions le philosophe Pbichius faites dans sa lettre au
Philosophe, sur les liqueurs jaunes. Etends avec du vin Aminen,... Ils nont pas numr le vin
nouveau, parmi les liqueurs destines au blanchiment. Pbichius dit encore: Le cidre, le vin dolivier
et le vin de grenade . En ne distinguant pas davantage, ils nont pas rendu service (leurs)
auditeurs, et ils ont agi avec peu dintelligence. En effet, en traitant des diverses espces, le
Philosophe les emploie pour le blanchiment et pour le jaunissement; il les emploie pour les
traitements que tu as entendu signaler prcdemment, destins brler et faire cuire. Il dit
propos de la pyrite: Prenant la pyrite, traite-la et dlaie-la, soit avec de la saumure acide, etc..
Voil ce quil entend par eau divine blanche. Ensuite, propos du cinabre: Rends le cinabre blanc
au moyen de lhuile, ou du vinaigre et du miel, etc. . A propos de lAndrodamas, de mme encore:
avec la saumure, ou la saumure acide . Ensuite il ajoute Fais chauffer leau de soufre natif ;
afin de te faire connatre que les eaux de mer, lurine, le vinaigre, lhuile de cinabre, leau de miel,
tout cela cest leau divine. En effet par une seule espce il fait entendre le tout. Plus loin, dans
larticle de lAndrodamas, voulant parler clairement, il disait: Fais chauffer leau de soufre natif, car
les liquides sont les eaux de soufre natif.
3. Les (matires ) projection tires de la chaux changent de nom et de couleur, quand il sagit
du soufre blanc. Ce sont la terre de Chio, lastrite et la slnite, pour la classe du blanc. Quand il
sagit du jaune, projette de locre attique, du minium du Pont cuit, et les similaires.
Au sujet de la chrysocolle, il dit: Brlant cette matire et larrosant dhuile jusqu sept fois .
Dans la Chrysope, il a fait blanchir dabord chacune de ces (substances). Il emploie
semblablement la litharge dans les deux compositions. Car il ny a pas plus de deux dcoctions
pour accomplir lopration. Parmi les liqueurs, il comprend la vapeur et la litharge, (mles) avec le
miel le plus blanc. Il ne ngligeait aucun des liquides; mais il les employait dans les deux
compositions. En effet il mlangeait une solution de comaris et de lentilles(?), en y ajoutant une
prparation de chlidoine; et il disait obtenir la composition de leau divine. Il prescrit de faire bouillir
leau de chaux (obtenue par le marbre) avec de lhuile, et la pyrite avec du miel. Il dcrit leau divine
de diverses faons, dans ses quatre livres. Dans le livre de lArgent; il parle de la terre de Chio, de
lastrite, de la slnite, et de sa propre projection. Dans le livre du Jaune, il sagit de la terre de
Sinope, de locre attique et de la pierre phrygienne. Tu trouveras dans le trait des Pierres, le
sang de bouc et le suc de lotos; et, plus loin ce qui est utile... Les sulfureux sont domins par les
sulfureux, et les liquides par les liquides correspondants.[200] En effet les sulfureux sont retenus
par les sulfureux.

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[201]
III. XXVI. SUR LA PRPARATION DE LOCRE
1. La prparation de locre se fait dans la montagne (voisine) de la mer appele Adriatique. Il y
a l des crevasses de la montagne; travers les fentes on voit des couches docre en plaques.
Locre est produite aussi en Babylonie dans la montagne. On voit locre dans les fentes; on lenlve
et on la fait cuire: on obtient ainsi la rubrique, que lon appelle encore minium de Sinope. Nous,
nous nemployons ni cette rubrique, ni ce minium de Sinope. Mais locre indique ci-dessus est la
vritable teinture; moins que le mtal que lon se propose de teindre ne soit le corps de la
magnsie, ou le plomb noir.
2. Quel rang doit lui tre assign en dehors des matires tinctoriales, tous les crits
sexpliquent sur ce point. Si par consquent tu veux lui fixer un rang, cest l que tu trouveras le
rsultat cherch; surtout si tu suis Marie et le Philosophe. Le Philosophe mentionne les pyrites, le
cinabre, le claudianon, la cadmie, landrodamas, la chrysocolle. Il dit quil convient de faire agir sur
le molybdochalque, le cinabre, ou le corps de la magnsie, substance qui est appele plomb noir.
Si maintenant tu en viens la Chrysope, tu verras quelles (substances) dsagrgent ltain, le fer
ou le cuivre : ce sont le cinabre, la litharge blanche. A ton tour comprends ce que tu cherches : par
la magnsie, entends le molybdochalque; par le plomb, cest (encore) le molybdochalque.
Lorsquils parlent dArgyrope ou de Chrysope, ils entendent le molybdochalque; cest l le produit
quils traitent, puis soumettent ( la teinture). Au moment voulu, ils le fixent, aprs lavoir dsagrg;
alors ils blanchissent, ou jaunissent le mtal durci par eux.
3. Ils blanchissent le cuivre et, aprs lavoir broy, ils le gardent jusquau rsultat final.
Lopration faite avec le soufre et le mercure, ils lappellent brler. Ils appellent cuivre brl, ce
mtal rendu couleur de sang (en vue du blanchiment), teint superficiellement et fond.[202] Cest
l ce quils appellent brler; par l (le Philosophe) fait entendre la composition totale; il dsigne sa
dilution, (opre) en vue des deux teintures. En suivant la voie directe, il a parl dabord du
blanchiment, puis du jaunissement.
III. XXVII. SUR LE TRAITEMENT DU CORPS MTALLIQUE DE LA MAGNSIE
1. Introduisons de nouveau les Anciens. Ils disent que le cinabre produit le blanchiment de la
magnsie. Pour rendre efficaces les discours antrieurs que jai crits, relativement aux quatre
corps qui servent de supports et la mesure que comporte leur sujet la composition crue et cuite,
[203] il est ncessaire de faire lapplication de tout cela lexplication de la magnsie. Il faut dire
comment on forme le corps (mtallique) de la magnsie; et si le blanchiment varie suivant la
macration, ainsi que je te lai dit prcdemment. Laisse-la devant le fourneau; que le fourneau soit
allum avec du bois et des corces de cobathia rouges,[204] car la fume de ces corces blanchit
tout. Si donc tu en recueilles la fume, la magnsie labsorbe et elle est blanchie.
e

2. Navons-nous pas rappel dans le 7 livre, en parlant des cobathia rouges, que nous devions
apprendre dabord de quelle magnsie parlent les philosophes? Si cest de la (magnsie) simple,
provenant de Chypre, ou de la magnsie compose, obtenue par notre art? En effet, en dlayant la
magnsie simple, ils veulent parler de la compose;[205] mais ils entendaient en mme temps la
simple. Cest de cette faon que lart a t cach par le double sens attribu aux dnominations.
3. Le philosophe Herms, aprs leau de mer, nomme le natron, le vinaigre, le sang de
moucheron,[206] le suc du styrax, lalun lamelleux, et autres substances semblables, et il dit
Laisse-la devant le fourneau, comme je lai dit prcdemment, avec un feu dcorces de cobathia
rouges, car la fume des cobathia rouges blanchit tout, tant blanche elle-mme.[207]
4. Ainsi parle Herms; mais nous devons savoir que le natron, le styrax, lalun schisteux et la
cendre des rameaux de palmier, cest le soufre blanc, qui blanchit tout. Quant au sang de
moucheron et au vinaigre, cest leau de soufre (obtenue) avec la chaux; les corces des cobathia
rouges, ce sont les sulfureux, principalement larsenic, lequel ressemble aux cobathia : ce sont l
les corps employs pour teindre en or. Il dit: La fume des cobathia blanchit tout. Voulant
enseigner ce que cest que les cobathia, le Philosophe dit: La vapeur du soufre blanchit tout.
5. Maintenant le Philosophe voulant tenseigner (ce que cest que) la cendre des palmiers
maritimes, qui est aussi leau divine, sexprime ainsi dans la seconde classe, celle des liqueurs
blanches: Ayant dissous la cendre du bois des peupliers blancs dans leau de soufre [ceci nest
pas pris dans un sens simple], ou dans leau de soufre obtenue par la chaux, laquelle provient de la
cendre blanche, du marbre, ou de la chaux vive. De mme que les sulfureux ont t dits
(provenir) des cobathia rouges, de mme leau de soufre tire sa composition du soufre; celui-ci est
aussi dsign sous le nom de palmier. De plus (on voit que) le blanchiment de la magnsie
compose est produit par la composition du soufre blanc et que la composition liquide du blanc est
obtenue par la chaux. Ce sont l toutes (matires) dont (jai expliqu) la prparation, dans mon
discours sur la composition; jen ai dit la mesure, dans le discours sur les mesures; le mode de
cuisson et la conduite du fourneau, dans le discours sur la cuisson.
6. Voil pour le blanchiment du corps de la magnsie. Or il vous est loisible, vous qui avez du
bon sens, dentreprendre ce qui est le mieux et de nous seconder, au lieu de nous prcipiter dans
ce gouffre (de difficults). Celui qui fait quelque autre raisonnement concernant cette doctrine,
demeure dans une obscurit profonde; il agit comme un homme qui frapperait lair avec ses mains,

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et la mer avec ses pieds. Ceux qui marchent dans le vide et parlent tout fait en lair, travaillent
inutilement par des procds qui leur sont propres ( modifier) le type du corps (mtallique).
7. Mais toi, bienheureuse, renonce ces vains lments dont on trouble tes oreilles; car jai
oui dire que tu converses avec Paphnutia la vierge et certains hommes sans instruction.[208] Les
choses que tu leur entends dire sont vaines et tu entreprends de faire des raisonnements vides de
sens. Renonce la socit des gens qui ont lesprit aveugl et limagination trop enflamme. Il faut
plaindre ces gens-l, et couter le langage de la vrit, de la bouche des hommes dignes de
lannoncer. Ces gens-l ne veulent pas de secours ; ils ne supportent pas dtre instruits par des
matres, se flattant dtre des matres (eux-mmes). Ils prtendent tre honors pour leurs
raisonnements vains et vides (de sens). Lorsquon veut leur enseigner quels sont les degrs de la
vrit, ils ne supportent pas la connaissance de lart et ils ne (la) digrent pas. Ils dsirent lor plutt
que la raison. chauffs par une dmence extrme, ils deviennent incapables de raisonnement et
ne sauraient attendre la richesse. En effet sils taient guids par la raison, lor les accompagnerait
et serait en leur pouvoir: car la raison est matresse de lor. Celui qui sy attache, qui la dsire et sy
unit, trouvera lor plac devant nous, au milieu des dtours qui le tiennent cach.
8. La raison est lindicatrice de tous les biens, comme on la dit quelque part.[209] La
philosophie est la connaissance de la vrit, et rvle les tres qui existent. Celui qui accepte la
raison, verra par elle lor plac devant (ses) yeux. Mais ceux qui ne supportent pas la raison
marchent constamment dans le vide, et entreprennent les actes les plus ridicules. Cest ainsi que le
rire fut provoqu par Nilus, ce prtre ton ami, qui faisait cuire le molybdochalque dans un four de
campagne (comme sil avait fait cuire des pains), oprant avec les cobathia pendant toute une
journe. Aveugl des yeux du corps, il ne pensait pas que son procd tait mauvais, mais il
soufflait; et sortant (le produit) aprs le refroidissement, il ne montrait que de la cendre. Quand on
lui demandait o tait le blanchiment, embarrass, il disait quil avait pntr dans la profondeur.
Ensuite il mettait du cuivre, il teignait la scorie; car le cuivre ntant arrt par aucun solide, passait
outre et disparaissait lui-mme dans la profondeur; de mme pour le blanchiment de la magnsie.
Ayant entendu ces choses (de la bouche) de ses contradicteurs, Paphnutia fut tourne en grande
drision; et vous le serez aussi, si vous tombez dans la mme dmence. Embrasse pour moi Nilus,
celui qui cuit avec les cobathia, et sois pleinement difie sur lconomie du corps de la magnsie.
III. XXVIII. SUR LE CORPS DE LA MAGNSIE ET SUR SON TRAITEMENT
1. Voici ce que Marie expose libralement et clairement, au sujet de ce quelle nomme les
pains de la magnsie. Le premier degr dans la vrit du mystre se trouve expliqu dans ces
(passages). Ainsi donc Marie veut que ce soit l le corps de la magnsie; elle le proclame non
seulement dans ce passage, mais dans beaucoup dautres. Dans un autre endroit, elle dit Sans le
concours du plomb noir, on ne saurait produire ce corps de la magnsie,[210] dont nous avons
prcis et accompli la prparation. Telles sont, dit-elle, les doctrines et sans se lasser, (les)
e
e
enseignant pour la 2 et 3 fois, elle nomme corps de la magnsie le plomb noir et le
molybdochalque; ce sujet, elle parle du cinabre,[211] ou du plomb, et de la pierre tsienne. Cest
ce corps qui produit la fusion simultane[212] de toutes les matires cuites et dores en puissance.
Les matires crues, il les cuit; et il en opre la diplosis. Il produit, dit-elle, en puissance toutes les
matires dores par cuisson; car ce nest pas encore en acte. Sur ce (point) jcrirai un autre
discours; mais pour le moment occupons-nous de notre sujet.
z. Il a donc t expos par Marie que le corps de la magnsie, cest le molybdochalque noir;
car il na pas encore t teint. Cest ce molybdochalque que tu dois teindre, en y projetant les
motaria[213] de la sandaraque jaune, afin que lor cuit nexiste plus (seulement) en puissance, mais
en acte. Ainsi (sexprime) Marie, aprs avoir nomm pains le corps de la magnsie.
Nous devons, avant tout, montrer que le Philosophe est du mme sentiment, en ce qui
(concerne) le corps de la magnsie quon appelait : LE TOUT. Ce molybdochalque tait le plomb
noir. Lorsquils disaient que le mercure est fix avec le corps de la magnsie, ils voulaient dire par le
corps complet, tel quil a t expos dans mon premier mmoire, et que Marie le dit plus haut du
corps de la magnsie. Elle dit (encore): Tu trouveras du plomb noir: emploie-le aprs y avoir ml
du mercure. Or cest lui que dnomment les classes (du Philosophe), cest lui dont parle le
Philosophe dans ses prambules : Mle du mercure au corps de la magnsie. Ainsi le
Philosophe lui-mme dsigne le plomb noir et la pyrite. Il ne parle pas (du plomb) simplement, pour
que tu ne tgares pas, mais il dit notre (plomb) noir . Pour que tu ne mconnaisses pas le
molybdochalque, il dit que: le mercure seul rend le cuivre sans ombre; il ne fixera pas (seulement)
le corps de la magnsie, mais encore le cuivre . De cette faon aussi le Philosophe dsigne sous
le nom du Tout, le corps de la magnsie et le plomb noir.[214] Dans les livres des anciens, le
molybdochalque a t rang dans une seule et mme classe (avec le plomb). Ce que lon proclame
du mercure, on le proclame de toute sorte de pierres, comme je lai dclar dans les premiers
(chapitres).
3. Cest donc l lor cuit en puissance. Et sil est blanchi ou jauni, alors aussi les matires crues
ragissent sur les matires cuites cest--dire que si du cuivre blanc est jet sur du (cuivre) brut de
Chypre, il produit de largent. Mais sil est jauni, en le projetant sur de largent ordinaire brut, on
produit de lor. Aprs avoir mouill avec de la couperose, du vin Aminen et du vinaigre ordinaire,
laisse pendant 14 jours : cest l le (temps) voulu pour la fabrication de largent.

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4. Comme on choue souvent dans le traitement, parce quon ne connat pas la vrit sur le
dlaiement, rappelons ce qui a t dit touchant les vapeurs: cest la couperose qui amne la vapeur
la coloration en or. Semblablement aussi, Agathodmon, dans son enseignement sur la teinture
pralable, disait ceci : Afin que tu puisses savoir leffet que tu produis, en arrivant cette
couperose que tu connais, cest sa proprit tinctoriale qui amne la vapeur dvelopper lor. Cela
a t montr dans lcrit sur laffinage, et rappel au sujet des deux (teintures). Dans le discours sur
les mesures, il est dit que les pierres les plus belles et aimes de Dieu sont les pierres blanches es
les pierres couleur de sang; cest l ce quon a appel pyrite. Elles sont multicolores et de noms
multiples; les uns parlent de lalabastron,[215] dautres appliquent aux deux le nom de pyrite, ainsi
que je lai montr. En effet, nulle autre pierre que la pyrite nest plus belle et aime de Dieu.
5. Maintenant le discours a pour sujet le corps de la magnsie. Ce nom unique signifie toutes
les choses fabriques avec la vraie mesure de la macration ncessaire. Le cinabre [216] produit le
vritable corps de la magnsie. Ne mcartant pas de cette vrit, je voulais, moi aussi, galer la
capacit de celui qui a dit:[217] O femme, je ne parlais pas (du plomb) ordinaire, afin que tu ne
tgarasses pas. Mais comme je ne suis pas Dmocrite, je te jure par son mrite que je ne
mgare pas; et (tu ne tomberas pas dans lerreur) sana retour de ceux qui prtendent que la
cendre sans corps (mtallique) a t appele le corps de la magnsie.[218]
On a dit que le mercure est incorporel. Je dis, moi aussi, que ceux-l ont compris quelque
chose. En montrant le rsultat obtenir, ils donnent la mesure de leur intelligence. Mais ils ne
tiennent pas en ralit le rsultat, car la cendre na pas t appele le corps de la magnsie, mais
lincorporel. Or le mercure est aussi un corps (mtallique). Ne va pas mopposer cette subtilit, que
ceci comprend tous les corps mtalliques et que la cendre des incorporels a t appele le corps
de la magnsie, il nen est rien. Mais que veut-il dire, si ce nest que (les incorporels), tant de
nature sulfureuse, se volatilisent? Ce sont donc les choses fixes et non fugaces qui sont appeles
des corps. Cest pourquoi Marie dit: le corps de la magnsie est la chose secrte qui provient du
plomb, de la pierre tsienne et du cuivre
6. Toutes les choses de cet ordre, mlanges aux matires volatiles, sont appeles corps.
Cest ainsi quil parle du mercure, dans son trait des liquides blancs: mles-y de lalun lamelleux,
ou du molybdochalque, ou de la chaux, afin que le (mercure) incorporel devienne un corps s. De
mme, au sujet de la chrysocolle, il dit: celle-ci aussi est fugace . Sur le mme sujet
Agathodmon: Veille, dit-il, ce que son esprit tinctorial ne sen aille pas. Bien quelle soit
volatile, on lappelle un corps; le Philosophe parle de ses mlanges dans la classe de la
chrysocolle. Teins toute sorte de corps avec le cuivre, largent, lor. Marie, au sujet de la
chrysocolle: ... aprs avoir pes (opre) avec du molybdochalque, pendant un jour . Ou bien:
prenant de la chrysocolle et du cinabre, dlaie avec de la litharge blanche et fais disparatre (la
nature du mtal) Si le cuivre est modifi et amen ltat de corps (mtallique), projettes-y de la
couleur dor et tu auras de lor. Ainsi la chrysocolle reoit cette qualification de corps, lorsquelle a
t bien mlange, et quoiquelle soit fugace par elle-mme, parce que tu en fais un corps par
transmutation.
7. Ainsi, convertir et transmuter,[219] dans ces auteurs, signifie donner un corps aux
incorporels, cest--dire aux matires fugaces. Parieur transformation on obtient le
molybdochalque, le plomb noir, celui qui doit tre trait avec le mercure, et devenir le corps de la
magnsie. Ils ne veulent pas dire, comme certains, que la mutation sapplique au fait de convertir et
de transmuter le mercure. Mais lorsque les matires fugaces ont pris un corps, la conversion a lieu
pour tous les corps, par leur teinture en blanc ou en jaune. En effet cette conversion est appele
transmutation, aprs que les incorporels ont pris un corps, par leffet de lart. Dans la conversion
rtrograde accomplie par le feu, cest--dire dans le blanchiment ou le jaunissement, les matires
dlayes fortement et associes par le feu, sont de nouveau rendues fugaces et redeviennent
incorporelles.[220] A ce moment elles sont rduites au dernier degr de la division. La vapeur
sublime, la premire des matires incorporelles, conduit ainsi lart suprme.
8. Ainsi donc, les matires incorporelles sont de nouveau rendues corporelles au moyen du
mercure, dans liosis, afin que les corps soient forms; mais aprs que (les matires corporelles) ont
t dcomposes, elles sont rendues incorporelles et leffet se produit par une action indpendante
du concours du feu.
Ailleurs on a parl (pour cet effet) des biles[221] et autres matires semblables qui, elles aussi,
sont congnres du soufre et de leau de soufre. Or quelle autre substance agit bien sans le
secours du feu, si ce nest leau divine? Cest delle que Pbichius (dit) quelle est plus puissante
que nimporte quel feu. Dans le Chapitre des Sulfureux, il est dit quelle agit sans le secours du feu.
Marie (lappelle) la prparation igne.[222] Elle dit encore que si les corps ne sont pas rendus
incorporels et les incorporels corporels,[223] rien de ce que lon attend naura lieu : cest--dire que
si les matires rsistant au feu ne sont pas mlanges avec celles qui svaporent au feu, on
nobtiendra rien de ce que lon attend.
9. Quels sont donc les corps et les incorporels dans notre art[224]?
Les incorporels sont la pyrite et ses similaires, la magnsie et ses similaires, le mercure et ses
similaires, la chrysocolle et ses similaires, toutes (matires) incorporelles. Les corps sont le cuivre,

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le fer, ltain et le plomb: ces (matires) ne svaporent pas au feu; ce sont l les corps. Lorsque les
unes (de ces matires) sont mles aux autres, les corps deviennent incorporels et les incorporels
deviennent corps. Mlange de cette manire le mercure, celui qui est dsign dans les classes, et
tu produiras ce qui est attendu, ce dont Marie a dit: u Si deux ne deviennent un ; cest--dire si les
(matires) volatiles ne se combinent pas avec les matires fixes, rien naura lieu de ce qui est
attendu. Si lon ne blanchit et si deux ne deviennent pas trois,[225] avec le soufre blanc qui blanchit
(rien naura lieu de ce qui est attendu). Mais lorsquon jaunit, crois deviennent quatre; car on jaunit
avec le soufre jaune. Enfin lorsquon teint en violet,[226] toutes les (matire ensemble) parviennent
lunit.
10. Que veut dire Ostans, lorsquil parle le la combinaison des matires volatiles avec celles
qui ne le sont pas? La pierre pyrite a de laffinit pour le cuivre. Ostans ne parlait pas du
mercure, mais du dlaiement extrme, cest--dire de la condition o la pyrite ne donne lieu
aucun dpt, se trouvant entirement liqufie. Il faut ds lors que tu comprennes, au sujet de leau
et de la liqufaction, ce que le Philosophe a dvelopp en parlant des lavages et des dlaiements.
Au sujet du dlaiement, il a dit: afin que le produit devienne comme de leau). Le Philosophe a dit
encore: La magnsie et laimant ont de laffinit pour le fer. Et le Matre dit encore: le mercure
a de laffinit pour ltain . Le disciple dit: le mercure samalgame ltain). Il dit aussi: Ceci
blanchit toute sorte de corps. Le plomb aussi a de laffinit pour la pyrite; la pierre tsienne, pour
le plomb. Le Philosophe, en faisant ces raisonnements, disait, au sujet de notre art, que la nature
charme la nature.
11. Article sur la magnsie : Aprs avoir tout extrait, tu trouveras un corps noir, ou du plomb
noir; souvent aussi une grande quantit de scories, la partie suprieure. Si on les gote, on verra
quelles ressemblent la lie de vin. Aprs les avoir rejetes, on trouve, lintrieur du plomb noir, le
cuivre que celui-ci renferme, la magnsie qui y est contenue. On appelle celle-ci; molybdochalque
ou corps de la magnsie. Cest sur celle-ci que jai crit; cest elle que tous les crits proclament ;
cest elle qui gare les chercheurs; cest ce molybdochalque que prconisent les crits des
anctres. Daprs lexplication dApollon, cest le corps de la magnsie; cest le cuivre, cest le corps
dont Thophile disait quil reoit une couronne de cuivre; Herms disait de son ct: Le corps de
la magnsie dont tu dsires apprendre le traitement et la mesure... A son sujet nous avons dit que
le cinabre, cest le blanchiment; ou bien encore le jaunissement, lequel exige que les (matires)
soient blanchies pralablement. Voil le traitement, tel quil a t dcrit par nous.
[227]
III. XXIX. SUR LA PIERRE PHILOSOPHALE
1. Marie dit: Si notre plomb est noir, cest quil lest devenu; car le plomb commun est noir ds
le principe. Or comment est-il form? Si tu ne prives pas les corps mtalliques de leur tat et si tu
ne ramnes pas les corps privs de leur tat ltat de corps (mtalliques); si tu ne fais pas de
deux choses une seule, rien de ce que lon attend na lieu.[228] Si le Tout nest pas attnu dans le
feu, si la vapeur sublime rduite en esprit ne monte pas, rien ne sera men terme. Et encore:
Je ne dis pas avec du plomb simplement, mais avec notre plomb noir. Voici comment lon prpare
le plomb noir; cest par la cuisson que lon arrive ( reproduire le) plomb commun. Car le plomb
commun est noir ds le principe, tandis que notre plomb devient noir, ne ltant pas dabord.
2. Les philosophes ont partag toutes les oprations de la pierre en quatre phases : 1
noircissement; 2 blanchiment; 3 jaunissement, et 4 teinture en violet. Entre le noircissement, le
blanchiment et le jaunissement se place la lvigation ou macration et le lavage des espces. Or il
est impossible que ces choses se fassent autrement que par le traitement opr au moyen de
lappareil gorge [229] et de lunion des parties.
3. Plage le Philosophe dit: Voici quel signe on reconnat que le commencement de la
teinture en violet a lieu. Cest la teinture se produisant lintrieur qui est la vritable teinture en
violet, laquelle a t aussi appele Ios de lor. Si on laccomplit, la teinture a lieu; sinon, elle na pas
lieu. Veille donc ce que la teinture pntre dans la profondeur; sinon la teinture na pas lieu.
4. Lalabastron est la pierre la plus blanche, la pierre encphale,[230] celle qui est comme une
paillette brlante. Prends-la, pulvrise et fais macrer dans du vinaigre; mets dans un linge, et
enfouis le tout dans le crottin de cheval, ou dans la fiente doiseau, pendant 20 jours, comme dit le
divin Zosime.
5. Les soufres sont au nombre de deux, la composition est une. Donc, il y a deux mercures,
savoir la composition blanche et leau divine, selon Dmocrite. Leau divine mle au soufre rend
les substances sulfureuses,[231] parce que ces matires ont une grande affinit entre elles.
6. Synsius expose ceci dans le trait de la Chrysope : Dmocrite a dit: Le mercure qui
(provient) du cinabre. Et dans le Trait du blanc (Argyrope) il a dit : Le mercure tir de la
sandaraque, etc.[232]
7. Dioscorus a dit : De mme que la cire se transforme en assimilant la couleur surajoute,
de mme aussi le mercure se transforme.[233]
8. Il y a deux jaunissements, deux blanchiments,[234] deux compositions, la sche et la liquide:
la composition sche, dans le catalogue du jaune, ce sont les plantes et les minraux. Il y a deux

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compositions liquides : une dans le jaune, et une dans le blanc. Les liquides jaunes drivent des
plantes jaunes,[235] telles que le safran, la chlidoine et les similaires. Dans la composition
blanche on comprend: parmi les matires sches, toutes les matires blanches, telles que la terre
de Crte, la terre de Cimole et les analogues parmi les liquides blancs, toutes les eaux blanches,
telles que la dcoction dorge (bire?) et les similaires.
9. Olympiodore dit: La macration a lieu depuis le 25 du mois de mchir jusquau 25 du
dernier mois de lautomne...[236] Toutes les choses que tu peux faire macrer et lessiver, laisse-les
dposer dans des vases (convenables). La macration sexcute sur la terre limoneuse, jusqu ce
que la partie limoneuse sen aille et que le minerai soit isol. Cet art ne se pratique pas au moyen
du feu.
10. Le feu est de 40 jours pour lopration entire. Les anciens ont cach lart sous la
multiplicit des discours[237] et ils ont donn un grand nombre de dnominations leau divine.
[238]
11. Marie dit:[239] Si tous les corps mtalliques ne sont pas attnus par laction du feu, et si
la vapeur sublime rduite en esprit ne monte pas, rien ne sera men terme.
Le molybdochalque cest la pierre tsienne.
Dans toute lopration la prparation est noire ds le commencement.
Lorsque tu vois tout devenir cendre, comprends alors que tu as bien opr.[240] Pulvrise
cette scorie, puise-la de sa partie soluble et lave-la six ou sept fois, dans des eaux dulcores,
aprs chaque fonte. On opre par fusions et selon la richesse du minerai. En effet, en suivant cette
marche et le lavage, dit Marie, la composition est adoucie et pourvue de ses lments .
Aprs la fin de liosis, une projection ayant eu lieu, le jaunissement stable des liquides se
produit.
En faisant cela tu fais sortir au dehors la nature cache lintrieur. En effet, transforme, ditelle, leur nature mme, et tu trouveras ce que tu cherches .
12. Les compositions sont au nombre de deux: le blanchiment et le jaunissement; et il y a deux
blanchiments et deux jaunissements,[241] lun par dlaiement et lautre par cuisson. Le dlaiement
ne se fait pas dune manire quelconque, mais seulement dans une demeure consacre; l existent
un lac et de gros poissons.[242]
13. Marie dit: Joignez le mile et la femelle et vous trouverez ce qui est cherch.[243] Et
Marie dit ailleurs : Nallez pas toucher avec vos mains, car cest une prparation igne.[244]
14. On donne plusieurs dnominations aux deux compositions, telles que, etc. (Reproduction
du texte traduit en tte de la page 182.)
15. Les appareils des compositions doivent tre en verre, parce que (alors) ils permettent
liosis, sans que (les oprateurs) aient besoin de toucher avec leurs mains; car le mercure est
mortel, lorsquil a dissous lor : cest le plus dltre de tous les mtaux.
16. Ce que lon se propose dans la calcination, cest dabord le blanchiment, puis le
jaunissement. Projette, dit-il, la moiti de la prparation blanche, pour la premire opration, et faisen une dcoction de cette manire; lautre moiti est conserve pour liosis. Cest aussi pour cette
raison que Pbichius dit, passim Partagez en deux portions la prparation.[245] Il disait aussi :
Renferme lune dans un vase de terre cuite et mets lautre avec le cuivre .[246] Il indique, par le
vase de terre cuite, la cuisson, et par le cuivre liosis. Il voulait parler du blanchiment, en disant :
Brlez le cuivre sur un feu de bois de laurier, cest--dire dans la composition blanche.
17. Agathodmon dit: Fais une dcoction de leau divine avec la vapeur sublime; de cette
faon, on brle et on opre le blanchiment). Et encore: Faire cuire la vapeur dcrite
prcdemment avec lhuile de ricin ou de raifort, aprs y avoir ml un peu dalun .[247]
18. Zosime dit: Pour accomplir exactement la prsente opration, il faut laver laigle dairain,
pendant les 365 jours (de lanne) entiers , et ainsi de suite, dans tout le cours du trait.[248]
19. Le divin Sophar dit : Je vis un aigle dairain descendre dans la source pure,
etc. (Reproduction de cinq lignes dj donnes la page 125.)
20. La magnsie tire son tymologie du fait de mlanger (mignuein) les matires unies par la
combinaison.
21. Le divin Zosime dit : Dmocrite, mon excellent matre, dit avec raison : Reois la pierre
qui nest pas une pierre.) (Reproduction dun passage dj donn, p. 130, jusqu ces mots : lait
dnesse ou de chvre.)
22. Zosime disait : Ne redoute point de chauffer fortement; puise llment liquide des
corps. Il y a mille (modes de) chauffer le cuivre;[249] ils rendent le cuivre plus apte la teinture. Fais
sortir la nature au dehors et tu trouveras ce qui est cherch; car la nature est cache lintrieur.

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Or, la nature tant extraite, le blanc ne se voit plus; mais aprs lexpulsion du mercure indique
prcdemment, le jaune apparat, par le jaunissement annonc de lios. O sont donc ceux qui
dclarent impossible de changer la nature? Voici que la nature est change; elle devient fixe et
prend la qualit de lor, en retournant vers le noir. En effet, si lhumidit provenant de lexpulsion du
mercure, circulant dans la (nature) terrestre du corps solide de la poudre sche, ne va pas
dissoudre et expulser la liquidit, conformment la proprit essentielle de cette expulsion du
mercure, alors rien naura lieu de ce qui est attendu. Si lon nopre pas la dissolution et
lpuisement de llment liquide par lchauffement, rien naura lieu de ce qui est attendu. Si le
produit nest pas dissous et chauff, puis refroidi, rien naura lieu de ce qui est attendu. Mais si
toutes choses sont faites leur rang et par ordre, tu pourras esprer arriver au rsultat, avec laide
de la divine Providence.
23. Le temps de la gestation nest pas moindre de neuf mois, quand il ny a pas avortement. Le
temps de la cuisson pour tous les produits, (notamment) lorsquon opre sur des lames, nest pas
moindre de neuf heures. Tel est le mode de gestation. Quant au temps de lopration faite sur
lautel en forme de coupe, il faut tenir compte de la macration. En effet, considre que les modes
doprer sont au nombre de trois. Le premier mode se rapporte au mlange. Si tu mas bien
compris, il embrasse les substances ptries et fermentes, la faon de la farine tire du grain. De
mme le liquide ne sera pas vaporis outre mesure, mais seulement selon que le besoin sen fera
sentir; de mme aussi, pour la composition. (Reproduction du 5, p. 142, jusqu la fin.)
24. Cest l la pierre tsienne. Edulcore la poudre sche (de projection) et dessche. Fixe et
affine la poudre sche, en prenant : couperose, trois parties; magnsie, une partie; cuivre affin,
une partie; poudre sche, une partie. Dlaie ensemble, en arrosant au soleil avec du vinaigre blanc,
pendant sept jours; puis fais cuire pendant deux ou trois jours. En enlevant (le produit), tu trouveras
lor teint en rouge couleur de sang. Cest l le cinabre des philosophes et lhomme dor. La poudre
de projection sest condense (aux dpens) des liqueurs. Si le feu est excessif, elle devient jaune;
mais (alors) elle nest pas utile.
[250]
III. XXX. SUR LA COMPOSITION DES MATIRES PREMIRES
La composition relative aux matires premires a runi dans un seul esprit, Thosbie, les
compositions partielles des anciens. En outre elle montre, au moyen du fait, les noms des
composs (rests) ignors dans leurs crits, comme (par exemple) la cendre et les (matires
semblables. Or, il faut savoir quelles substances, daprs le Philosophe, produisent la rsistance au
feu;[251] que le corps alli (au mercure) le rend capable de rsister au feu, et ainsi de suite. Car le
sage, prenant les matires premires, poursuivra du commencement la fin. Mais je ne pouvais
placer l les produits complets, attendu que je ne les trouvais pas chez ces (auteurs); je ne pouvais
exposer ce que (Dmocrite) navait pas dit; je ne pouvais faire autre chose que runir avec
vraisemblance les choses disperses, interprter les choses allgoriques; tout ce quil est permis
de faire dans des commentaires, je lai fait. Bonne sant.
III. XXXI. SUR LA POUDRE SCHE
(DE PROJECTION)
t. La poudre de projection vritable a trois puissances et trois actions procdant de ces
puissances. (Ce sont) la teinture, la pntration, la fixation. Le (corps) mathmatique a trois
dimensions, la longueur, la largeur et la profondeur. Le corps naturel est triplement tendu et (en
outre) susceptible de figure; il a la longueur, la largeur, la profondeur et la capacit de figure. De
mme aussi, au sujet de (notre) espce, nous parlerons de la teinture, de la pntration, de la
fixation, et de lclat (durable). Or le corps a trois dimensions, nous le dsignerons comme figur,
non figur, et susceptible de prendre toutes les figures; sa matire subissant les puissances et les
actions (de la poudre de projection).[252]
III. XXXII. SUR LIOS
1. La puissance propre lios est complmentaire de la substance qui en est le support;
regarde comme indivisible, elle en fait partie. Sans elle, la substance demeure incomplte. En
effet, les parties de substances sont elles-mmes des substances, comme (le) dit Porphyre; car la
substance produit la puissance; et la puissance, laction; et laction, les choses en acte. Donc les
puissances substantielles proviennent des substances et sont insparables des substances.
III. XXXIII. SUR LES CAUSES
1. Il y a, selon le naturaliste Aristote,[253] quatre causes de tout (tre) engendr, savoir: les
causes efficiente, matrielle, organique et spcifique. Par exemple, la porte a pour cause efficiente,
le constructeur qui la faite; pour cause matrielle, le bois, le fer, la colle forte; pour cause
organique, la hache, la tarire, etc.; pour cause spcifique, lespce mme de la matire de la porte,
ou quelque autre. Selon Platon, il y a encore deux autres (causes): la cause exemplaire et la cause
finale.
III. XXXIV. ENCHANEMENT DE LA VIERGE
1. Traitant le feu du mercure par le feu et alliant lesprit lesprit, afin denchaner par les mains
la vierge, ce dmon fugace.[254]

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Divers ossements des Perses ayant t calcins par la violence du feu,[255] ils ont perdu leur
propre volatilit.
2. Ramenons les deux corps : aprs les avoir runis dans le mlange et transforms, ils sont
rgnrs. Ltre sans me devient anim; ltre sans corps est rendu corporel, et ils nadmettent pas
dautre changement.
III. XXXV. LES HOMMES MTALLIQUES
Cet homme dairain que tu vois dans la fontaine a chang de corps et il est devenu lhomme
dasm; quelques jours aprs, tu le vois (transform en) homme dor.[256] Arrose-le avec de la
saumure acide; de cette faon il devient blanc et convenable.
[257]
III. XXXVI. LAVAGE DE LA CADMIE
1. Aprs avoir pris la cadmie botruitis,[258] qui reste dans la prparation du cuivre, divise-la en
agitant. Pulvrise avec soin: ensuite broie et projette dans leau. Broie de nouveau dans leau avec
le pilon, puis dlaie avec la main; lorsque le produit est point, laisse dposer. Aprs avoir bien
goutt, verse de nouveau de leau et rpte la mme chose plusieurs fois, jusqu ce que leau
reste sans former de mousse. Aprs avoir bien goutt fais scher au soleil.
III. XXXVII. SUR LA TEINTURE
1. Si (lon) na pas pratiqu convenablement la teinture noire, le travail de largent ne pourra
plus tre tempr. Les adeptes dAgathodmon appellent: teinture suprieure (), celle que
lon excute en dlayant ainsi; quant la dcoction, ils lappellent teinture simple () ; car Ils
distinguent la teinture simple et la teinture suprieure. Ils veulent donc que la teinture simple ()
soit (la teinture en) argent et la teinture suprieure (), (la teinture en) or. A propos de
lacte de brler, tu trouveras ceci : Autre chose est de brler en vue de la teinture simple, et autre
chose de brler en vue de la teinture suprieure. Tout le reste, jusqu la rarfaction, laltration (de
nature), (bref) toutes les autres (oprations), ils les dissimulent dans leurs discours.
III. XXXVIII. SUR LE JAUNISSEMENT
1. Tous ne pensaient pas, femme,[259] que le jaunissement suivt immdiatement le
blanchiment; or le plus souvent la composition blanche, quand elle est cuite, tourne au jaune . Et
un peu plus loin : quelques-uns ont fait une chose prfrable celles-ci. En effet, laissant refroidir,
ils distillaient et rectifiaient au soleil leau divine jaune, pendant le nombre de jours prescrit. Puis ils
opraient la dcoction et la cuisson . Et un peu plus loin : Eau divine rectifie, prpare avec de
la chaux, deux parties, et du soufre, une partie;[260] on met en dcoction dans un pot et on
dcante; puis on met en dcoction de nouveau. Cest l leau de soufre, que lon projette pour
obtenir les deux couleurs.[261]
[262]
III. XXXIX. LEAU ARIENNE
1. Cette composition a besoin dabord de quelques liquides, etc. (morceau tir dOlympiodore,
p. 97, premier alina tout entier .
2. Au sujet des minerais, tout le monde sexplique sur ce point. Je commencerai par reproduire
le tmoignage qui le concerne, cause de ton incrdulit. Zosime, dans son livre du Compte final,
adress Thosbie, sexplique en disant:[263] Pour le roi dgypte, femme, tout consistait en
ces deux arts, lart de lanalyse,[264] et lart des produits naturels et minerais. Cest lart divin des
transformations, cest--dire lart dogmatique pour tous ceux qui soccupent de manipulations,
jentends les quatre arts relatifs la fabrication (des mtaux). Cet art divin a t rvl aux prtres
seuls, etc. (La suite, p. 97 jusquau bas de la page, et jusquaux mots ils seraient chtis , qui
commencent la page 98.)
3. Cest l limage du monde, clbre dans les anciens crits, le mortier mystique des
gyptiens et des hirogrammates dEgypte, par lequel laffinit des natures charme les natures
consubstantielles.[265] Voici le consubstantiel Orphique et la lyre Hermaque, dans laquelle
saccomplit lagrable et harmonieuse combinaison des substances. Mlanges suivant les rites,
elles slancent de la (terre?) vers le chur cleste; le feu oprant leur transmutation.
4. A la suite, entre le noircissement et le blanchiment, a lieu la macration et le lavage des
produits; entre le blanchiment et le jaunissement, le traitement par fusion. De la mme faon,
comme intermdiaire entre le jaunissement et la teinture en violet, se place la division en deux de la
composition. Le terme du blanchiment, cest le traitement par lappareil en forme de mamelle.[266]
5. 1 Dans le noircissement, on spare le produit fondu de la cendre;
2 Dans la macration, on spare la cendre de la liqueur
3 Puis vient le lavage des espces brles, sept fois rpt dans un vase dAscalon; ce
er
lavage est le 1 blanchiment et la disparition de la coloration en noir des espces;

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4 Le blanchiment, par le mlange avec une petite quantit deau blanche ou jaune, produit ce
rayon de miel,[267] recherch par les manipulateurs;
5 Le jaunissement suit; (car) le blanchiment mne au jaunissement;
6 Alors saccomplit la division en deux de la composition;
7 Celle-ci tant partage en deux, on prend lune des parties, laquelle transforme en ios,
amollit, dlaie et[268] accomplit la fixation.
6. Dautres, dit-il,[269] (se sont expliqus) sur la couleur, sur la dcoction et sur luvre de la
thorie secrte. On commence par projeter le cuivre. Aprs le traitement dans le laboratoire, il
rjouit les yeux; puis, avec le temps, la teinte devient plus claire,[270] lorsquon opre avec de lor
prpar au moyen de la gomme, de la liqueur dor, etc.
III. XL. SUR LE BLANCHIMENT
1. Il faut que vous sachiez que la chose capitale cest le blanchiment; aprs le blanchiment, on
jaunit aussitt le mystre accompli.
2. Le blanchiment rside dans lacte de brler; or brler cest revivifier par le feu ; car de telles
(matires) se brlent et se revivifient delles-mmes;[271] elles se fcondent elles-mmes et
engendrent ainsi lanimal cherch par les philosophes.
3. Si tu blanchis, tu teindras facilement, et si tu teins en violet ou en cinabre, tu seras
bienheureux, Dioscorus; car cest l ce qui affranchit de la pauvret, cette maladie incurable.[272]
III. XLI. LIVRE VRITABLE DE SOPH LGYPTIEN ET DU DIVIN SEIGNEUR DES
HBREUX (ET) DES PUISSANCES SABAOTH
LIVRE MYSTIQUE DE ZOSIME LE THBAIN[273]
1. Voici la mesure du mercure.
Agathodmon dit: Fais cuire, extrais lor. On projette le cuivre. On obtient la feuille de Marie,
forme de deux mtaux;[274] on la fait cuire au feu[275] en vue de la teinture au moyen de lhuile et
du miel et on reprend par le mercure: tel est le travail (rgulier). Que le cuivre, amen de nouveau
ltat dios, soit fondu avec lor, suivant la mesure du mercure.
Marie dit: Lorsque la composition sest forme delle-mme, ou bien par le moyen de la
saumure vinaigre et quon a fait cuire, dlaie avec le soufre, cest--dire avec le soufre sublim,
soit dans un flacon, (soit) sur une krotakis, puis verse, ou dlaie, et regarde si lu as accompli
luvre. Si tu ne (l)as pas accompli avec un certain jaune, emploie notre ios avec la matire qui
prcde la teinture: cest l ce qui est ncessaire pour rendre lor parfait; autrement lor ne jaunit
pas. Projette donc de nouveau avec la matire qui prcde la teinture, ou bien dlaie avec largent
transform: du noir scintillant, 1 partie dios, de misy brut, ainsi que de la matire qui prcde la
teinture, afin de dissoudre une portion du cuivre.
2. Il est cuit; car mme sil ne contient pas de mercure, il faut (le) cuire, attendu quavant
laction du feu, il ny a pas de teinture. Il faut lui faire subir laction purificatrice par les matires
(convenables), afin de constater quil est pur. Essaie, ou bien fais fondre. Si tu connais les deux
marches, celles des Juifs et de, ne crains pas dessayer, (en excutant) en dtail toutes les choses
que je tai exposes.
Cette exposition ne donne lieu aucune quivoque; mais elle a pour but de tengager
essayer si la fortune test favorable et si tu as tout fait russi. En tappuyant sur ces
(connaissances), tu nchoueras pas; mais par cette mthode tu vaincras la pauvret, surtout, si tu
as le talent et lhabilet de surmonter les obstacles. Dans des milliers douvrages on enseigne
comment le cuivre est blanchi et jauni convenablement. Il nest propre tre alli par diplosis que
sil est chang en ios. Il peut tre trait mthodiquement par mille (moyens) ; mais il nest rendu
propre lalliage que par une seule voie, en devenant notre vrai cuivre; cest l toute la formule.
Telle est la teinture efficace, celle quils leur ont enseigne, la teinture cherche depuis des sicles
et qui ne peut tre dcouverte autrement que de cette faon. Quel est le principe convenable pour
ces effets, je te lai montr dans lcrit sur la couperose. On y dit comment le cuivre teint, et lon y
parle du plomb et de tout ce qui est susceptible de recevoir la teinture.
III. XLII. LIVRE VRITABLE DE SOPH LGYPTIEN ET DU DIVIN MATRE DES
HBREUX (ET) DES PUISSANCES SABAOTH
1. Discours du livre vritable de Soph lgyptien, du divin Seigneur des Hbreux (et) des
puissances Sabaoth. Il y a deux sciences et deux sagesses: celle des gyptiens et celle des
Hbreux, laquelle est rendue plus solide par la justice divine. La science et la sagesse des
meilleurs dominent les uns et les autres; elles viennent des sicles anciens. Leur gnration est
dpourvue de roi, autonome, immatrielle; elle ne recherche rien des corps matriels et
corruptibles; elle opre sans subir daction (trangre), soutenue maintenant par la prire et la
grce (divine). Le symbole de la chimie est tir de la cration, (aux yeux de ses adeptes) qui
sauvent et purifient lme divine enchane dans les lments, et surtout qui sparent lesprit divin
confondu avec la chair. De mme quil existe un soleil, fleur du feu, un soleil cleste, il droit du
monde; de mme le cuivre, sil devient fleur (cest--dire sil prend la couleur de lor) par la

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purification, devient alors un soleil terrestre, qui est roi sur la terre, comme le soleil est roi dans le
ciel.
2. Voici[276] les teintures parfaites, communiquant la vraie couleur du soleil,[277] telles que
celle de Dmocrite, et, lunit qui transmet la teinture, la comaris scythique, la (teinture) parfaite (de
largent, celle dIsis,[278] celle que proclame Hron (Horus?); voici laffinage de lor et la liqueur dor.
La liqueur dargent verse sur de largent produit de largent, lorsquelle est mise en raction
avec le sidrochalque. Ces (teintures) communiquent (la couleur de) largent dans leurs ractions.
Elles produisent aussi les doublements et les triplements[279] et les alliages dor et dargent. Ainsi il
convient de travailler par des moyens artificiels, sans or ni argent; (il convient) daccomplir des
doublements tels, que lon ne puisse plus sparer lor et largent, comme on le ferait pour des
matires adultres et discordantes, qui nont pas produit de lor vritable. Ainsi quand tu auras
obtenu du cuivre sans ombre, tu (le) blanchiras avec des prparations blanchissantes et tu le
jauniras avec des prparations jaunissantes; tu le teindras (avec) la cadmie ou le cinabre: cest
ainsi que lor est fabriqu dans les temples de Vulcain.[280] Je lai proclam en parlant de la
fabrication des cendres : cest en elle que tout le mystre de la teinture a t cach.[281]
3. Le cuivre ayant t blanchi, noirci et jauni, tu teins lasm et tu obtiens lor, laide du cuivre
blanchi. En effet, cest du cuivre que naissent toutes les espces:[282] jentends le cinabre, la
cadmie, lor, la sandaraque et le reste. Le plomb se transforme en beaucoup (de corps) et il en est
de mme du cuivre (destin aux) couronnes, qui provient de ces corps. Tu trouveras dans les
temples de Vulcain (?) les (procds de) fabrication de lor. Cest des mlanges (de ces mtaux)
que naissent toutes les espces. Leurs traitements engendrent les substances les unes par les
autres et il se produit des formes (trs diverses) dans les traitements. En les apprciant toutes, fais
usage des meilleures.
III. XLIII. CHAPITRES DE ZOSIME A THODORE[283]
1. Sur la (pierre) tsienne, cest--dire compose du Tout, en tant que pierre tsienne,[284]
et par l dune grande utilit. En effet, dans les traitements, elle fait apparatre diverses couleurs :
lune dans le traitement de la krotakis, une autre dans lopration de la fusion ltat de liquide
olagineux: savoir une couleur jaune et une couleur noire. La couleur jaune varie depuis la
nuance rougetre du foie, la nuance de la myrrhe, celle de la cire, ou toutes celles que tu sais. La
couleur noire peut tre semblable lor et scintillante. Or ce qui est efficace pour le noircissement,
lest aussi pour le jaunissement. Le jaune devient aussi couleur de sang, trs stable, et finalement
pareil du safran dessch. Si on le brle deux ou trois fois avec du soufre, daprs ces crits, et si
on le met en digestion quelque temps dans du fumier, on obtient alors des couleurs transformes et
jaunies solidement; leur modification initiale ayant eu lieu dans le sens du mieux et non du pire. Ce
sont l les traitements appels fixateurs, pour les teintures vraiment solides.
2. Sur ce que la teinture, cest--dire laltration qui se produit dans liosis, nest dsigne ni
comme blanche, ni comme jaune. En effet les deux soufres qui prcdent, le blanc et le jaune, ont
reu ces noms, ainsi que les teintures. Mais la teinture mme, quil sagisse dun changement ou
dune dcomposition, est une opration plus avance.
3. Sur deux autres corps appels soufres, qui ne sont pas des soufres de lordre des premiers,
mais des compositions quils dsignent aujourdhui sous les noms de sulfureuses (ou divines), non
en tant que soufre, mais cause de luvre divine accomplie par ces corps.[285]
4. Sur ce que dans la composition on forme dabord la matire fixatrice, celle qui rsiste au feu
et qui est tinctoriale. La premire et la seconde nous sont manifestes dans lasm naturel, la
dernire dans lor obtenu par teinture. Mais la solution de la question est celle-l.
5. Sur ce que dans la matrice et dune faon invisible pour nous, la matire fixatrice se forme
avec deux (lments), la semence et le sang; puis lanimal une fois form rsiste au feu. Cest dans
le feu de la matrice quil est teint, cest--dire quil reoit une couleur, une forme et une grandeur,
tout (cela) dans un lieu invisible. Mais lorsque cet tre a t enfant, il se manifeste nous. Cest
ainsi quil faut travailler, sans se laisser garer par lhomonymie[286] des crits ou des autres
prceptes.
6. Sur la dcomposition; sur la production du sang; sur la fermentation, la transformation et la
rgnration; sur liosis et laffinage et les diffrents noms de lios.
Comme quoi lios est dit eau de soufre natif; comaris scythique et sanglante; semence dor et
toute semence; ios de cuivre; eau de cuivre et eau de couperose; fleur de cuivre et prparation
cuivre; prparation de miel, corps doux et indestructible, en raison de ladoucissement, et par suite
de la rsistance lattaque des agents dltres.
On ne la pas appel seulement dun nom masculin, fminin et neutre; mais encore on lui a
donn une forme diminutive, telle que la petite eau de cuivre; dautres, disent leau de la petite
masse: or la masse, cest le cuivre. Voil pourquoi dans les critures juives et dans toute criture,
on parle dune masse inpuisable [287] que Mose obtenait daprs le prcepte du Seigneur.

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Or ce mot, corrompu par le temps, est devenu petite masse. Dautres le tirent du phanos qui
sert puiser leau et qui porte des mamelons.[288]
7. Sur le bruissement du feu teint (dans leau?); et sur le frmissement, cest--dire le
sifflement produit par le retrait du souffle; ou bien sur le souffle produit par aspiration, ou par
inspiration, et expiration.[289]
8. Sur ce que quelques-uns des prtres, ayant trouv un crit sincre, ne croyaient pas pouvoir
travailler autrement que daprs les dmonstrations de cet ouvrage.
9. Sur ce que lart de liosis se rapporte aussi aux deux autres livres. En effet, sil est autre,
quant lespce; du moins, quant au genre, cest le mme : cest encore l(art) tinctorial.
10. Sur ce qui est dit de laffinage, de lenlvement de lombre, de la transformation et de
lextraction de la nature cache, de la rgnration par le feu: tout cela sentend du blanchiment.
11. Sur les traitements utiles, depuis le blanc jusquau jaune, et depuis le jaune jusquau blanc.
Au sujet des soufres notamment, il faut rechercher ce que dit le Philosophe dans sa dernire classe
des liquides. Fixe : arsenic, 1 once; soufre, une demi-once; corce, 1 livre; pse-les ensemble.
Pour le jaune, au lieu de peser les corces en mme temps, mets du safran et de la chlidoine. Au
lieu des terres blanches, le mme poids docre, de terre de Sinope, ou de couperose, ou de son.
Quant aux (matires) qui ne sont pas comprises dans la pese commune, unifie(-les) avec habilet,
la faon des enfants des mdecins.[290] Les liquides sont presque (tous) vulgaires, sauf
quelques-uns que tu connais.
12. Sur ce quil faut comprendre que nous nous sommes chargs dun labeur terrible, en
entreprenant de rduire une essence commune, cest-- dire de marier cette heure les natures;
comme quoi tout discours nous a t rvl nous-marnes; ce quil faut rechercher dans ce
discours; comme quoi lart revient ceci: quest-ce? de quelle nature est-ce? et pourquoi est-ce?
13. Sur ce que toutes les teintures des anciens sont ralises en suivant la marche de la
composition solide, cest--dire de liosis. Car si vous mettez une partie dios, et 1 partie des
espces traites, cest--dire des poudres appeles tinctoriales, et si vous faites cuire, vous aurez
un rsultat exact.
14. Sur ce que la matire incombustible est celle qui ne possde plus ce qui peut prouver la
combustion, mais seulement ce qui a t brl: il en est ainsi des bois, et (pareillement) des sucs
(animaux), dans les fivres non critiques.
15. Sur ce que le rsidu des madres brles, cest--dire la scorie, reprsente lacte accompli
du Tout.
16. Sur la transmutation des quatre lments (entre eux); comme quoi non seulement les
(matires) venant de la terre et de leau se changent en feu, mais encore sont emportes vers le
haut;[291] car le feu slve; or il ne prend pas cette image au hasard, mais cause de lart et de
ses espces. Comme quoi ces matires tant dabord terre et eau deviennent feu, et sont portes
vers le haut. En effet cest par leur seule qualit (propre) que les lments sont opposs entre eux,
et non par leur substance; car la substance nest pas contraire la substance, en tant que
substance. Cest aussi pour cette raison que le Philosophe appelait substances les quatre
lments. Pour unifier leur substantialit, elles attirent dans leur intrieur la prparation enduite
leur extrieur. De marne que les lments dissous en eux accomplissent toutes choses, de marne
aussi lart; et de mme que les quatre transformations triomphent des mlanges prcdents, de
marne aussi nos arts, par les transmutations, triomphent des natures.
III. XLIV. SUR LES DIVISIONS DE LART CHIMIQUE
1. Comme quoi il faut chercher les discours utiles eux-mmes, et que faut-il dire au sujet de
lart des discours: ou bien que cest un art? ou bien avant de poser la question: quest-ce? ou de
quelle nature est-ce?[292] il faut demander : pourquoi est-ce? En ce qui touche les notions, ils les
exposaient chacune en particulier, et tous taient absurdes et embarrasss; car on peut rencontrer
une difficult indivisible.
De mme que les lignes musicales les plus gnrales tant au nombre de quatre, A, B, G, D,
on forme avec elles 24 lignes despces diverses; et quil y a aussi des centres et des lignes
obliques, selon quil a t dit propos des sons, et attendu quil est impossible de composer
autrement les mlodies innombrables des hymnes, pour le service (du culte?), la rvlation, ou
quelque autre partie de la science sacre... (Phrase inintelligible.)
Puis vient un long dveloppement sur la musique et sur la comparaison entre ses divisions et
celles de la chimie. On na pas cru utile de traduire les 2, 3, 4.
5. De mme que si tu divises en quatre parties la philosophie par excellence, la matire tant
rpartie suivant sa nature, tu trouveras la (science) gnrale et la (science) spciale, ainsi que les
diffrentes classes (de sujets); de mme aussi, en cherchant partager exactement la philosophie
(chimique) en quatre parties, nous trouvons quelle contient : premirement le noircissement,
secondement le blanchiment, troisimement le jaunissement, et quatrimement la teinture en
violet.[293] De mme encore que chacune des parties susdites comporte des subdivisions et un
triage intermdiaires entre les lignes et les points principaux de la ligne, si lon veut procder par

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ordre; de mme aussi (en chimie) entre le noircissement et le blanchiment, il y a la macration et le


lavage des espces; entre le blanchiment et le jaunissement, il y a la lvigation. Puis, entre le
jaunissement et la teinture en violet, il ya la division par moiti de la composition... Mais la fin de la
teinture en violet est impossible sans le traitement au moyen de lappareil gorge, et sans lunion
des parties. Il est impossible de procder autrement dans notre science; si quelques-uns, tels que
Epibchius, ont tudi le jaunissement sans parler du blanchiment, ils ne lont pas fait sans parler
de la macration ou du lavage des espces, choses qui font maintenant partie (de ltude) du
blanchiment complet
Le 6 est sans intrt.
7. Le prsent volume est intitul livre mtallique (et) chimique sur la Chrysope, lArgyrope, la
fixation du mercure. Ce (livre) traite des vapeurs, des teintures qui proviennent des (tres) vivants
(?), ainsi que des teintures des pierres vertes, des grenats et des pierres de toutes autres couleurs,
de (la fabrication) des perles, et des colorations en garance des toffes de peau destines
lEmpereur. Toutes ces choses sont produites avec les eaux sales et les ufs, au moyen de lart
mtallique.[294]
III. XLV. FABRICATION DU MERCURE
1. Prenant de la cruse et de la sandaraque par parties gales, dlaie avec du vinaigre jusqu
ce que la masse spaississe ensuite, mettant dans un vase non tam, recouvre avec un
couvercle de cuivre; lute tout autour et fais chauffer doucement sur des charbons. Lorsque tu
prsumes que lopration est point, dcouvre lgrement, et, avec une barbe de plume, enlve le
mercure.[295]
2. Prenant du minerai couleur dor, pulvrise, puis vapore jusqu ce que le produit soit bien
sec. Mlangeant alors avec du sel, fais chauffer dans le fourneau pendant un jour et une nuit.
Aprs avoir enlev, lave, jusqu ce que le sel dissous se soit coul; dessche de nouveau; ptris
avec du vinaigre et abandonne un peu (de temps), jusqu ce que la matire soit imbibe; puis
dessche. Remets sur le fourneau, (cette fois) sans laver et fais cela encore une fois, en ptrissant
avec du vinaigre. Remets au fourneau quatre ou cinq fois, jusqu ce que la matire devienne
comme du vermillon. Ensuite, prenant de la scorie dasm poids gal, pulvrise et mlange. Puis,
aprs avoir fait fondre, spare (en deux parties), saupoudre du plomb avec ces deux produits (et
chauffe) jusqu ce que ces matires soient dissipes. Aprs avoir fait desscher, tu trouveras le
plomb durci; fais-le fondre par petits fragments; souffle afin de faire apparatre le mtal.[296]
3. Prends de la terre provenant des bords du fleuve dgypte qui roule de lor, ptris-la avec un
peu de son, qui provient de la (fabrication de la) fleur de farine. Aprs avoir agit pralablement,
mlang et fait une pte, mlange de nouveau dans un vase de terre cuite, jusqu ce que les deux
(substances) soient tout fait confondues et quil se soit form comme une pte de pain. Ensuite,
reprends et forme de petits pains; puis, ayant tendu avec soin sur une planche, fais vaporer au
soleil jusqu ce que la matire soit bien sche. Puis mets dans un mortier; reprends, mets dans
une marmite neuve; ferme avec soin la marmite, place-la une distance dune palme du sol;
recouvre de fumier et fais du feu au-dessous. Lorsque la flamme se produit, dcouvre, remue avec
un instrument de fer, jusqu ce que tu voies que le tout est cuit et semblable une cendre noire. Si
la matire nest pas devenue telle, agite de nouveau en suivant le mme procd; recouvre, fais
chauffer ensemble; puis retire du feu et laisse refroidir pendant un jour. Ayant pris une poigne (de
cette matire) avec les deux mains, jette-la dans un vase de terre cuite; ajoute du mercure, agite
mthodiquement avec la main Ensuite, te de la marmite une autre poigne, ajoute une mesure
deau, et lave. Ajoute encore une autre mesure (deau), et lave semblablement; (opre ainsi) jusqu
ce que la marmite soit vide; alors lave avec prcaution jusqu ce quon soit parvenu au mercure.
Mets dans un linge, presse avec soin jusqu puisement. En dliant le linge, tu trouveras la partie
solide. Aprs avoir fait cela, mets une boulette (du produit) sur un plat neuf; fais au milieu, en
enlevant de la matire, une sorte de fossette ; dposes-y la boulette, et recouvrant, dispose le plat
de telle sorte quil dpasse partout galement, partir de sa partie centrale et jusqu la moiti de
sa largeur. Recouvre de nouveau la marmite; et que celle-ci adhre au plat. Plaant (la marmite)
sur les pieds dun support, fais chauffer sur un feu clair, avec du bois sec ou de la bouse de vache,
jusqu ce que le fond du plat devienne brlant. Aie de leau auprs de toi pour arroser la
prparation avec une ponge, en veillant ce que leau ne tombe pas dans le plat. Aprs la chauffe,
retire le plat du feu et, dcouvrant, tu trouveras ce que tu cherches.[297]
III. XLVI. SUR LA DIVERSIT DU CUIVRE BRL
Le premier paragraphe est identique larticle III, XIII, p. 154.
2. La vapeur sublime est une substance brle au moyen des alambics, sur un feu lger de
cobathia.
Quant aux fixations (au moyen) des scories tires de la partie infrieure, cest ce que les
prophtes des anciens voulaient obtenir. Tout le monde entend par l les minerais, parce que la
matire des corps (mtalliques) st dite ttrasomie, et aussi parce que les gyptiens dsiraient
obtenir le plomb noir.[298] Cest dans cette opration que rside le noircissement. Or sachez que
les scories sont tout le mystre;[299] car les anciens parlent du plomb noir, parce quil est le support
de la substance. Comment cela arrive-t-il? Si tu ne rends pas les corps incorporels, si de deux tu ne

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fais pas un,[300] aucun des rsultats attendus ne se produira. Si toutes choses nont pas t
attnues, si la vapeur sublime na pas t rduite ltat desprit, puis fixe, rien ne sera men
terme. Quil sagisse du molybdochalque, cest ce que montrent les traitements des deux scories.
Or, prpare une liqueur avec le plomb, en prenant : natron, quatre parties; alun rond, une partie;
misy, deux parties; sel de Cappadoce, 4 parties; mets (le tout) dans du vinaigre trs fort et fabrique
une liqueur. Dans ces (oprations), tu teras lclat aux feuilles (mtalliques). Cest de cette faon
que la liqueur a t reconnue principe et fin. Lorsque tu verras que tout est devenu cendre,[301]
comprends alors que tu as bien excut la prparation par le feu. Pulvrise donc cette scorie et
puise-la de sa partie soluble; lave-la six et sept fois dans des eaux dulcores, aprs chaque
fonte. Ces fontes ont lieu en raison de la richesse du minerai. En suivant cette marche et ce lavage,
la composition sadoucit. Aprs la fin de lopration de liosis, une projection tant faite, on obtient
un jaunissement stable. En faisant cela, tu fais sortir au dehors la nature cache lintrieur. En
effet, transforme la nature, dit-il, et tu trouveras ce que tu cherches.[302] La nature tant
transforme perd sa couleur blanche.
III. XLVII. SUR LES APPAREILS ET LES FOURNEAUX
1. Voici la description du fourneau ci-dessous; le Philosophe nen a pas fait mention, mais il a
parl seulement des prismes et des autres (appareils), sur lesquels jai crit dans (mon)
commentaire relatif la faon de rgler le feu. Dans le sanctuaire antique de Memphis,[303] jai vu
en dtail un fourneau qui sy trouvait; jai reconnu quil navait pas t mis en tat par les gens initis
aux choses sacres. Bonne sant.
2. Un grand nombre de constructions dappareils ont t dcrites par Marie; non seulement
ceux qui concernent les eaux divines (ou sulfureuses), mais encore beaucoup despces de
krotakis et de fourneaux. Or les appareils pour le soufre sont ceux quil est ncessaire dexposer
en premier lieu. Parmi eux, il faut parler dabord du rcipient en verre, avec le tube en terre, le
matras udco, le vase col troit, dans lequel pntre le tube dispos en juste proportion avec
louverture du rcipient.[304]
Il y a une autre manire de recueillir leau divine: le tube nest pas alors dispos comme avec le
tribicos, mais plac lextrmit dun autre tube de cuivre;[305] il est long dune coude ou dune
coude et demie. On y ajuste de la mme manire un rcipient unique et, au-dessous (du tube de
cuivre), le matras contenant le soufre apyre. Aprs avoir tout dispos, on fait chauffer. Voici le
modle. Il faut avoir dans tous Les cas, une coupe pleine deau et rafraichir l vase tout autour avec
une ponge.
3. En ce qui touche le soufre, quelques-uns (se servent) du phanos et des appareils
semblables, qui ont une base en forme de serpent. Ils y fixent aussi le mercure jaune isolment, en
le soumettant la vapeur du soufre. En cela ils comprennent mal les crits antiques, qui ont cach
que le phanos na pas de rle ici (?). Jai t surpris (en lisant) cet crit; car deux mystres y ont t
cels. Nous ne cherchons pas comment la combustion par le soufre, qui est blanc et blanchit tout,
rend jaune le seul mercure; (comment) ce produit, tant blanc en puissance et en acte, lorsquil est
brl avec un corps blanc, produit du jaune. Il fallait que les modernes recherchassent avant tout
ces choses et comprissent lautre mystre, savoir que le mercure nest pas fix par le soufre seul,
mais quil faut pour cela la composition tout entire.
4. Jai ri, en coutant la lecture de ton crit qui dcrit ce genre doprations : Que le matras,
est-il dit, contienne une mine de soufre apyre ... je me suis tonn de ce que, ne pouvant
supporter les reproches, tu aies prtendu crire de pareilles choses; tu as blm tort ce
philosophe, car tu nas pas compris ce quil a dit. Dans les prcdents commentaires, jai dit que je
parlais de la fabrication des eaux, mais non de leur distillation; car autre chose est la fabrication,
autre chose la distillation. (Chacun) de ces auteurs a parl amplement de la distillation; mais aucun
na expos la fabrication; ctait l le mystre quon ne devait pas rvler, celui qui a t tout fait
cach. Or la distillation est de telle nature et (saccomplit) au moyen de tels appareils.[306] Quant
la fabrication, cest--dire la composition de cette eau, elle a t dcrite dans lexpos dtaill de
luvre.[307]
5. Je vais dcrire le tribicos.[308] Fabrique, dit-il, trois tubes de cuivre lamin; dispose la lame
ductile de faon quelle ait lpaisseur du couvercle, ou un peu plus : par exemple, la moiti de
lpaisseur dune monnaie de cuivre. Fabrique donc trois tubes dans ces conditions, et fabrique un
(gros tube) de cuivre,[309] long dune coude, ayant une palme de diamtre. Louverture du gros
tube sera en proportion convenable; les trois (petits) tubes ont une ouverture adapte celle du col
du petit rcipient. Vis--vis du tube du pouce sont les deux tubes de lindex,[310] ajusts au moyen
dune clavette, des deux cts, prs de lextrmit du gros tube; vers cette extrmit existent trois
orifices, ajusts aux tubes ainsi raccords (avec le gros tube). Ces orifices sont souds dune faon
excentrique avec le rcipient suprieur, celui o se rend la partie volatile.
Place le gros tube de cuivre au-dessus du matras en terre cuite, qui contient le soufre. Aprs
avoir lut les, jointures avec de la pte de farine, adapte aux extrmits des (petits) tubes des
rcipients en verre grands et forts, afin quils ne cassent pas, en raison de la chaleur de leau. Porte
ce qui monte dans les appareils o le Philosophe dit que leau slve.

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6. Quant la prparation et la composition, je ne craindrai pas de tcrire sur ce point, ma


princesse. La fabrication des eaux comprend ce qui suit:[311] lEau de soufre, darsenic, de
sandaraque; la vapeur, leau de lie, leau de chaux, leau de cendre de choux, leau dalun, leau
durine, de lait dnesse, de chvre; parfois le lait de chienne, le lait de vache, et le lait de la femme
mre dun enfant mile, suivant Agathodmon; le vinaigre, leau de mer, le miel et le ricin ou gry (?),
lurine dun impubre et la gomme. Leur production a lieu comme il suit. Chaque eau se prpare
la faon dune saumure proprement dite. Quand il sagit de leau de cendre, elle se prpare comme
la lessive pour savonner, que jai dcrite dans lexpos des manipulations. Si tu ne russis pas,
opre la composition avec une cotyle deau. Emploie une once des espces suivantes,[312] savoir :
une once de soufre et une once deau pure; une once darsenic et une cotyle deau ; de la lie cuite,
teinte dans le vinaigre; de la chaux teinte dans une cotyle durine de chat; de lalun, une once,
dlay dans une cotyle deau de mer; du natron roux, mme quantit. Aprs avoir fait cuire
sparment et ensemble les eaux, pendant un peu de temps, afin quelles prennent de la force, fais
desscher ou distiller dans un autre vase, en y mlant le miel et lhuile. Sil est besoin de soufre
blanc,[313] dlaie dans leau la terre de Chio, lastrite, laphroslinon de Coptos cuit, la terre de
Samos, celles de Carie, de Cimole, ou lantimoine (?). Mettant dans un vase leau devenue bleue,
ajoutes-(y) du marbre (tir) de la terre, du misy brut, et une autre partie de chaux; on en emploie
deux parties, suivant les crits des anciens, o le produit est nomm leau double de chaux. Ajuste
lappareil sur le matras, fais monter leau et mets en uvre.
7. Leau jaune se prpare comme il suit : Soient toutes les eaux obtenues daprs les rgles
prcdentes; au lieu de faire laddition de deux parties de chaux, ajoute une partie de sel, aprs
avoir fait cuire chacune de ces eaux sparment et les avoir mlanges, dlaies-y, non plus des
terres blanches, mais des terres jaunes. Car nous voulons obtenir de leau jaune. Or, les terres
jaunes sont locre attique, le minium du Pont, le misy cuit, la couperose cuite, et les matires
semblables; toutes les plantes (jaunes) que lon connat communment,[314] ainsi que le jaune
duf, le safran des ufs et la chlidoine double. Quant aux herbes, ne les incorpore pas avec
leau, mais seulement les terres. Puis, changeant de vase, comme on le fait dordinaire, ajoute les
plantes et fais cuire quatre ou cinq fois, dans lappareil. Fais monter leau et emploie-la, avec
addition de gomme. Aprs avoir dcouvert (lappareil), tu trouveras les herbes brles, ayant perdu
leur teinte propre, cest--dire leur esprit propre. La portion la plus pure de cette eau divine a une
vertu et une nature telle que, si vous trempez largent dans leau bouillante, la teinture sera
indlbile. Bonne sant
III. XLVIII. FABRICATION DE LARGENT AVEC LA TUTIE[315]
Prenant de la tutie, environ 20 hexages (poids), broyez jusqu ce quelle devienne or;[316]
(prenant) environ 5 hexages de soufre apyre, broyez jusqu ce quil devienne plomb.[317] Ensuite
prenant 6 blancs dufs, aprs avoir dcap, mettez dans lalambic, et faites cuire pendant deux
jours et deux nuits Enlevez pour voir si la matire est bien point; remettez de nouveau (la matire)
et faites cuire (encore) pendant un jour. Ensuite prenant du cuivre, environ 10 hexages, mettez-le
dans un creuset et projetez-y 6 cotyles (de la matire ci-dessus): vous obtenez de largent.[318]
III. XLIX. DU MME ZOSIME SUR LES APPAREILS ET FOURNEAUX. COMMENTAIRES
[319]
AUTHENTIQUES SUR LA LETTRE W
1. Llment W est rond, form de deux parties : il appartient la septime zone, celle de
Saturne,[320] dans le langage des tres corporels; car dans le langage des incorporels, il y a une
autre chose qui ne doit pas tre rvle. Nicothe seul (la) sait, lui le personnage cach. Or, dans
le langage des tres corporels, cet lment est appel locan, lorigine et la semence de tous les
dieux. Tels les principes fondamentaux du langage des tres corporels.[321] Sous le nom de ce
grand et admirable lment W, on comprend la description des appareils de leau divine, celle de
tous les fourneaux simples et machins, de tous, absolument parlant.
2. Zosime (sadressant) Thosbie, lui explique ceci avec bonne volont. (Lexpos des)
teintures convenables, femme, a fait tourner en ridicule mon livre sur les fourneaux. En effet,
beaucoup (dcrivains), remplis de bienveillance pour leur propre gnie, se sont moqus des
teintures convenables et ils ont regard le livre sur les fourneaux et appareils comme ntant pas
conforme la vrit. Aucun discours ne peut leur persuader ce qui est la vrit, sil nest inspir par
leur propre gnie. Par un destin fatal, ce quils avaient reu, ils le tournaient mal dans leur
langage, au dtriment de lart et de leur propre succs, les marnes mots tant dtourns
malheureusement dans les deux sens (opposs). Cest avec peine que, contraints par la ncessit
des dmonstrations, ils accordaient quelque point, mme au sujet des choses quils avaient
comprises prcdemment. Mais de tels auteurs ne doivent tre approuvs, ni par Dieu, ni par les
philosophes. Car les temps (des oprations) tant dsigns dans le dernier dtail, et aprs que le
Gnie les a favoriss dans lordre corporel,[322] ils refusent daccorder un autre point, oubliant
toutes les choses videntes qui prcdent. Ils ont d partout obir la destine, pour les choses
dj dites et pour leurs contraires, sans pouvoir rien imaginer dautre, relativement aux tres
corporels; (je dis) rien dautre que lordre fatal de la destine. Les hommes de cette espce,
Herms, dans le trait sur les Natures, les appelait des insenss, propres seulement faire cortge
la destine, mais incapables de rien comprendre aux choses incorporelles, ni mme de concevoir

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la destine qui les conduit avec justice. Mais ils font outrage ses enseignements sur les tres
corporels, et ils se livrent des imaginations trangres leur propre bonheur.
3. Herms et Zoroastre ont dclar que la race des philosophes est suprieure la destine.
En effet, ils ne jouissent pas du bonheur qui vient de celle-ci. Dominant ses plaisirs, ils ne sont pas
atteints par les maux quelle cause; vivant toujours dans leur for intrieur, ils nacceptent pas les
beaux prsents quelle offre, parce quils en voient la fin malheureuse. Cest pour cette raison
quHsiode[323] nous prsente Promthe donnant des conseils Epimthe: Quel est le
bonheur que les hommes jugent le plus grand de tous? Une belle femme, dit-on, avec beaucoup
dargent. Il dit quil ne reoit aucun prsent de Jupiter Olympien; mais il les rejette, enseignant
son frre quil doit repousser, au nom de la philosophie, les prsents de Jupiter, cest--dire les
dons de la destine.
4. Quant Zoroastre, se glorifiant de la connaissance de toutes les choses suprieures et de
celles de la magie, il dit quil se dtourne du langage des tres corporels; que tout ce qui vient de la
destine est mauvais, soit en dtail, soit dans lensemble. Herms, toutefois, parlant des choses
extrieures, condamne la magie, disant que lhomme spirituel, celui qui se connat lui-mme, ne
russit en rien par la magie, et ne regarde pas comme convenable de violenter la ncessit. Mais il
laisse aller (les choses), telles quelles vont de nature et dautorit. Il a pour seul objet de se
chercher lui-mme, de connatre Dieu, et de dominer la triade innommable. Il laisse la destine
faire ce quelle veut, en la laissant agir sur le limon terrestre, cest--dire sur le corps. Il sexprime
ainsi : Si tu comprends et si tu te conduis convenablement, tu contempleras le fils de Dieu,
devenu tout[324] en faveur des mes saintes. Pour tirer ton me du sein de la rgion (corporelle),
rgie par la destine, (et lamener) vers la (rgion) incorporelle, vois comme il est devenu tout,
(cest--dire la fois) Dieu, ange, et homme sujet la souffrance. En effet pouvant tout, il devient
tout ce quil veut; il obit son pre, en pntrant tout corps, en clairant lesprit de chacun; il sest
lanc dans la rgion heureuse, l o il tait avant davoir pris un corps. Tu le suivras, excit et
guid par lui vers cette lumire.
5. Regarde le tableau que Cbs a trac, ainsi que le trois fois grand Platon et le mille fois
grand Herms; vois comment Toth interprte la premire parole hiratique, lui le premier homme,
interprte de tous les tres, et dnominateur de toutes les choses corporelles. Or les Chaldens,
les Parthes, les Mdes et les Hbreux le nomment Adam: ce qui signifie terre vierge, terre
sanglante, terre igne et terre charnelle.[325] Ces choses se trouvent dans les bibliothques des
Ptolmes, dposes dans chaque sanctuaire, notamment au Srapum; (elles y ont t mises)
lorsque Asenan, lun des grands prtres de Jrusalem, envoya Herms,[326] qui interprta toute la
Bible hbraque en grec et en gyptien.
6. Cest ainsi que le premier homme est appel Toth parmi nous, et parmi eux, Adam; nom
donn par la voix des anges. On le dsigne symboliquement au moyen des quatre lments,[327]
qui correspondent aux points cardinaux de la sphre, et en disant quil se rapporte au corps.[328]
En effet, la lettre A de son nom dsigne lOrient () et lAir (). La lettre D dsigne le
couchant (), qui sabaisse cause de sa pesanteur. La lettre M montre le Midi (),
e
cest--dire le feu de la cuisson qui produit la maturation des corps, la 4 zone et la zone moyenne.
Ainsi lAdam charnel, sous sa forme apparente, est appel Toth ; mais lhomme spirituel contenu en
lui (porte un nom) propre et appellatif. Or nous ignorons jusqu prsent quel est ce nom propre; car
Nicothe, ce personnage que lon ne peut trouver, savait seul ces choses. Quant au nom appellatif,
cest celui de (lumire, feu) : cest pour cela que les hommes sont appels (mortels).
7. Lorsquil tait dans le Paradis sous forme de lumire (), soumis linspiration de la
destine, ils lui persuadrent en profitant de son innocence et de son incapacit daction, de revtir
[329] le (personnage d)Adam, celui qui (tait soumis ) la destine, celui qui (rpond) aux quatre
lments. Lui, cause de son innocence, ne refusa pas; et ils se vantaient davoir asservi (en lui)
lhomme extrieur.
Cest dans ce sens quHsiode[330] a parl du lien avec lequel Jupiter attacha Promthe.
Ensuite, aprs ce lien, il lui en envoie un autre, (cest--dire) Pandore, que les Hbreux nomment
ve. Or, Promthe et pimthe, cest un seul et mme homme dans le langage allgorique; cest
lme et le corps. Promthe est tantt limage de lme; tantt (celle) de lesprit. Cest aussi limage
de la chair, cause de la dsobissance dpimthe, commise lgard de Promthe, son
propre (frre).
Notre intelligence dit : Le fils de Dieu, qui peut tout et qui devient tout lorsquil (le) veut, se
manifeste comme il veut chacun. Jsus-Christ sajoutait Adam et (le) ramenait au Paradis, o
les mortels vivaient prcdemment.
8. Il apparut aux hommes privs de toute puissance, tant devenu homme (lui-mme), sujet
la souffrance et aux coups. (Cependant), ayant secrtement dpouill son propre caractre mortel,
il nprouvait (en ralit) aucune souffrance; et il avait sembl fouler aux pieds la mort, et la
repousser, pour le prsent et jusqu la fin du monde : tout cela en secret. Ainsi dpouill des
apparences, il conseillait aux siens dchanger aussi secrtement leur esprit avec celui de lAdam

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quils avaient en eux, de le battre et de le mettre mort, cet homme aveugle tant amen rivaliser
avec lhomme spirituel et lumineux: cest ainsi quils tuent leur propre Adam.[331]
9. Ces choses se font jusqu ce que vienne le dmon Antimimos;[332] jaloux deux et voulant
les induire de nouveau en erreur, il se dit lui-mme fils de Dieu; bien qutant sans forme (originale)
,[333] ni dme ni de corps. Mais devenus plus senss, par suite de la prise de possession de celui
qui est rellement fils de Dieu, ils lui abandonnent leur propre Adam; immolant leurs esprits mortels,
ils demeurent sauvs, dans le lieu particulier o ils se trouvaient avant (la cration du) monde.
Ainsi, avant daccomplir ces choses, il envoie dabord lAntimimos, le rival, son prcurseur, sorti de
la Perse, lequel tient des discours pleins derreurs et de fables, et dirige les hommes suivant la
destine. Or les lments de son nom sont au nombre de neuf, la diphtongue tant conserve,[334]
suivant le but que se propose la destine. Ensuite, aprs sept priodes, plus ou moins, il viendra
aussi lui-mme, en vertu de sa nature propre.
10. Ces choses sont dites seulement par les Hbreux, ainsi que par les livres sacrs dHerms
sur lhomme lumineux et sur le fils de Dieu, son guide; sur lAdam terrestre et sur Antimimos son
guide, qui se dit, par blasphme et erreur le fils de Dieu. Or les Grecs appellent lAdam terrestre
Epimthe : ce qui veut dire conseill par son esprit particulier, cest--dire par son frre, qui lui
disait de ne pas accepter les dons de Jupiter. Toutefois, stant abus et repenti, et ayant cherch
La rgion heureuse, il explique tout, et il conseille en tout ceux qui ont un entendement spirituel.
Mais ceux qui nont quun entendement corporel, appartiennent la destine; ils nadmettent ou ne
confessent rien dautre.
11. Tous ceux qui (font des teintures) convenables et russissent (par hasard) ne disent pas
autre chose; ils persiflent lart expos dans le grand livre sur les fourneaux, et ils ne comprennent
pas non plus le Pote lorsquil dit :
Mais les Dieux navaient pas encore donn en mme temps aux hommes.... etc.
Ils ne rflchissent rien et ne voient pas les divers genres de vie des hommes: comme quoi
les hommes russissent diffremment dans un seul (et mme) art; comment ils oprent
diffremment dans un seul (et mme) art; comment ils pratiquent un seul (et mme) art, au moyen
des caractres et des figures diverses des astres (?). Ils ne voient pas que tel artisan est paresseux
(?), tel artisan isol; tel autre dgnre, tel devient pire, tel ne progresse pas. Il arrive aussi que lon
rencontre dans tous les arts des gens qui travaillent un mme art avec des outils et des procds
diffrents, et qui ont un degr diffrent lintelligence et la russite.
12. Parmi tous les arts, cest surtout dans lart sacr quil convient de considrer ces choses.
Par exemple, aprs une fracture, si le patient rencontre un prtre (habile, celui-ci agissant de sa
propre inspiration,[335] runit les fragments, de telle sorte que lon entend le craquement des os qui
se rejoignent. Si lon ne trouve pas un tel prtre, que le bless cependant ne craigne pas de mourir,
mais que len amne des mdecins avec leurs livres, pourvus de dessins et de figures ombres.
Etant pans conformment aux lignes des figures du livre, le bless est entour de liens
mcaniquement et il continue vivre, aprs avoir repris la sant. Nulle part lhomme ne se rsigne
mourir, faute de trouver un prtre qui runisse les fractures.
Au contraire, ceux-ci, les malheureux (ignorants), se laissent mourir de faim, plutt que
dapprendre connatre et pratiquer la description des fourneaux, telle quelle est trace: cest par
l que, devenus bienheureux, ils triompheraient de la pauvret, cette maladie incurable. En voil
assez sur ce chapitre.
13. Quant moi jarrive mon sujet, qui concerne les fourneaux. Ayant reu les lettres que tu
as crites, jai vu que tu minvites rdiger pour toi la description des appareils. Jai t surpris de
voir que tu crives pour obtenir de moi la connaissance des choses qui ne doivent pas tre
connues; nas-tu pas entendu le Philosophe; lorsquil dit: Ces choses, je les ai passes
volontairement sous silence, parce quelles sont dcrites amplement dans mes autres crits ?
Cependant tu as voulu les apprendre de moi; ne crois pas du reste que mon crit soit plus digne de
foi que celui des anciens, et sache que je ne pourrais pas (les surpasser). Mais, afin que nous
entendions tout ce qui a t dit par eux, je vais texposer ce que je sais. Voici ce que cest.
14. Rcipient de verre, tube de terre cuite de la longueur dune coude. Matras ou vase
troite embouchure, dont le goulot est proportionn la grosseur du tube. Voici le modle.[336] Il
faut avoir une coupe deau et mouiller le vase avec une ponge. Pour les vapeurs sublimes, ainsi
que pour le mercure, cest le mme vase.
On peut fixer le mercure dans le phanos (vase) et dans des appareils sembla. bics, ayant un
rcipient de forme serpentine. On jaunit (le mercure) par la vapeur du soufre; cest l ce que
conseillent les anciens crits, le phanos ne contenant pas le soufre.[337] Tu seras surpris, au sujet
de cet crit, de ce que deux mystres manifestes y ont t cachs. Dabord ne cherchons-nous pas
comment la vapeur du soufre, qui blanchit (les mtaux, rend (cependant) le mercure jaune, ni
comment cela arrive lorsquil est brl? Et en outre, comment ce mercure, tant blanc en puissance
et en fait, devient jaune lorsquil est brl et fix par une substance blanche?
15. Il fallait donc que les modernes cherchassent avant tout ces choses. Quant lautre
mystre, je pense que (le mercure) nest pas fix seul, mais avec toute la composition. Maintenant

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les appareils dans lesquels on excute aussi la (fabrication de leau) de soufre natif, la fixation du
mercure, larrosage des mlanges et leur teinture sont ceux-ci.
(Suit la formule de lcrevisse, Introd., p. 152.)
16. Lios qui provient du cuivre sans ombre, tant jauni, est soumis laction de la sublimation;
puis on le dpose dans du miel blanc.
17. La masse molle, jaunie par notre cuivre, agit en son lieu et place, mais moins fortement que
: tout cela se trouve chez Agathodmon.
18. La masse molle obtenue avec les petites scories, mettez-la dans le phanos (vase) et fixez
avec la vapeur des soufres volatiliss, afin quelle devienne comme du cinabre. Ensuite mettez-la
dans des bocaux ou dans des coupes, talez et employez comme ci-dessus.
Signes de : Ciel; soleil (ou or). Terre, ciel.[338]
19. Comme on le voit, toutes les espces (provenant) des vapeurs, ont t mlanges par
Agathodmon : telles sont la chrysocolle, la (pierre) tsienne, la fleur dor et en gnral toutes
celles qui servent dans la teinture de largent, ainsi que le comporte sa dernire classe. Or il
emploie les vapeurs, afin dviter que largent se rduise en scorie, ou quil ne cde sa substance
aux corps pais et terreux, susceptibles dtre calcins et torrfis.
III. L. SUR LE TRIBICOS ET LE TUBE
1. Je vais te dcrire le tribicos. On appelle ainsi la construction en cuivre transmise
traditionnellement par Marie.[339] Voici en quels termes: Fabrique, dit-elle, trois tubes de cuivre
lamin et aminci, dune paisseur dont voici la mesure: ce sera peu prs celle dune pole en
airain, faire cuire les gteaux; la longueur sera dune coude et demie. Fabrique donc trois tubes
dans ces conditions, et fabrique aussi un (gros) tube, ayant environ une palme de diamtre et une
ouverture proportionne celle du vase de cuivre.[340] Les trois tubes auront une embouchure
adapte au col du petit rcipient, au moyen dune clavette, par le tube du pouce;[341] afin que les
deux tubes de lindex sadaptent latralement aux deux mains.[342] Vers lextrmit du vase de
cuivre, existent trois orifices, ajusts aux tubes et bien raccords. On les soude dune faon
excentrique au rcipient suprieur, destin recevoir la partie volatile. On place le vase de cuivre
au-dessus du matras en terre cuite qui contient le soufre. Aprs avoir lut les jointures avec de la
pte de farine, adapte aux extrmits des tubes des rcipients en verre, grands et forts, afin quils
ne cassent pas en raison de la chaleur de leau qui entrane la matire distille. Voici la figure: Tube
de lindex.[343]
Le 2 est la reproduction du premier alina du 2 de larticle III, XLVII, p. 216. Le 3 reproduit
le 4 du mme article (p. 217), mais avec des variantes trs importantes que lon va donner.
3. Jai ri en coutant ce qui est relatif aux diverses classes de ces appareils. Car tu dis : Pour
chaque opration, que le matras contienne une mine de soufre apyre. Et je tai admire aussi en
ceci que, ne supportant pas le reproche, tu aies prtendu crire de pareilles choses. De plus tu en
es venue critiquer le Philosophe, parce quil a os dire : Ces choses je les ai passes sous
silence, attendu quelles sont dj exposes avec grands dtails dans les crits des autres... (Lute)
avec du suif, ou de la cire, ou de la terre grasse, ou avec ce que tu voudras, et, aprs avoir calcin,
enlve . Or voici la figure qui se trouve dans les crits.
Insistant dans un sentiment denvie indomptable, tu critiques vainement le Philosophe; car tu
nas pas compris ce quil dit. Il ne veut pas parler, comme dans les commentaires prcdents, de la
fabrication des eaux, mais de leur distillation ; car autre chose est la fabrication, autre chose la
distillation. Il a dit quon ncrivait rien en dtail sur leur mercure; nul dentre eux nen exposait la
fabrication; car ctait l le mystre cach. Cest une chose cele avec soin. La distillation a donc
lieu au moyen de ces appareils, ou dautres similaires, imagins par les gens intelligents; tels sont
ceux qui ont tudi auparavant les Pneumatiques dArchimde, ou dHron et dautres auteurs, ainsi
que leurs crits relatifs la mcanique.
4. Sur dautres fourneaux. Comme la suite de notre discours a pour sujet les fourneaux et la
teinture, je ne veux pas te rpter ce qui se trouve dans les crits des autres. En effet, chez Marie,
la description du fourneau prsente ici ne figure pas. Le Philosophe nen a pas fait mention, mais
seulement des prismes et des autres (appareils) dont jai parl en passant, dans le commentaire
sur les rgles du feu.[344] Afin quil ne puisse rien manquer tes crits, parles-y du fourneau de
Marie, celui dont Agathodmon a fait mention, en ces termes: Or voici la description de la classe
des krotakis destines au soufre mis en suspension. Prenant une coupe, fais (y) des divisions,
cest--dire fais avec une pierre une entaille centrale et circulaire dans le fond de la coupe, afin dy
engager la partie infrieure une saucire de dimension correspondante.[345] Dispose un vase
mince de terre cuite, ajust et suspendu la coupe, retenu par elle dans sa partie suprieure; et
savanant vers la krotakis de fer. Dispose la feuille (mtallique) que tu voudras, conformment
lcrit, au-dessus du vase et au-dessous de la krotakis, en mme temps que la coupe, de telle
faon que tu puisses voir lintrieur. Aprs avoir lut les jointures, fais cuire autant dheures que le
dit notre rdaction. Voil pour le soufre en suspension. Pour larsenic en suspension, on opre
semblablement. Pratique un petit trou daiguille au centre du vase.

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5. Autre coupe de verre place au-dessous. Le vase de terre cuite sera de dimension telle quil
sajuste aux parties arrondies et conforme ces parties.[346]
6. Cest le fourneau en forme de four, dit Marie, ayant la partie suprieure trois trous (suoirs)
, destins arrter (les gros morceaux) et vacuer (les parties fondues).[347] Fais chauffer
progressivement, en brlant des roseaux grecs pendant deux ou trois jours et autant de nuits, selon
ce que comporte la teinture, et laisse torrfier compltement dans le fourneau. Puis fais descendre
pendant tout un jour de lasphalte, en y ajoutant ce que tu sais, plus du cuivre blanc ou jaune. Or
(cela) peut se faire ainsi: lappareil en forme de crible blanchit, jaunit, produit de lios. Cuis
lgrement, comme pour produire du fard, la teinture des mlanges et tout ce que tu pourras
imaginer. Telle est la fabrication.
III. LI. LE PREMIER LIVRE DU COMPTE FINAL DE ZOSIME LE THBAIN
1. Ici, se trouve confirm le livre de la Vrit.
Zosime Thosbie, salut !
Tout le royaume dgypte,[348] Femme, dpend de ces deux arts, celui des (teintures)
convenables et celui des minerais. Lart appel divin, soit dans ses parties dogmatiques et
philosophiques, soit dans la plupart des questions de moindre porte, a t confi ses gardiens
pour leur subsistance. Il en est ainsi non seulement pour cet art, mais encore pour les quatre arts
appels libraux et pour les arts manuels. Leur puissance cratrice appartient aux rois. Sils le
permettent, celui-l lexpose de vive voix, ou linterprte daprs les stles, qui en a reu la
connaissance comme hritage de ses aeux. Mais celui qui possdait la connaissance de ces
choses ne fabriquait pas pour lui-mme), car il et t puni; de mme que les artisans qui savent
frapper la monnaie royale nont pas le droit de la frapper pour eux- mmes, sous peine de
chtiment. De mme aussi, sous les rois gyptiens, les artisans de lart de la cuisson et ceux qui
possdaient la connaissance des procds nopraient pas pour eux-mmes; mais ils opraient
pour les rois dgypte, et travaillaient en vue de leurs trsors. Ils avaient des chefs particuliers
placs leur tte, et grande tait la tyrannie exerce dans lart de la cuisson, non seulement en
elle-mme, mais aussi en ce qui touche les mines dor. Car en ce qui touche la fouille, ctait une
rgle, chez les gyptiens, quil fallait une autorisation crite.
2. Quelques-uns reprochent Dmocrite et aux anciens... (La suite comme la page 98,
jusqu la fin du paragraphe.)
3 Quant aux teintures convenables, personne ni parmi les Juifs, ni parmi les Grecs, ne les a
jamais exposes. En effet, ils les plaaient dans les images, formes avec leurs propres couleurs et
destines les conserver. Les oprations faites sur les minraux diffrent beaucoup des teintures
convenables. Ils taient trs jaloux de la divulgation de lart lui-mme; et ne laissaient pas le
manipulateur sans punition. Celui qui fait une fouille sans autorisation, peut tre prcipit (et mis
mort) par les surveillants des marchs de la ville, chargs du recouvrement des impts royaux. De
mme il ntait pas permis de mettre en uvre secrtement les fourneaux, ou de fabriquer en
secret les teintures convenables. Aussi tu ne trouveras personne parmi les anciens qui rvle ce
qui est cach, et qui expose quelque chose de clair cet gard. Je nai rencontr que Dmocrite
seul, parmi les anciens, qui ait fait entendre clairement quelque chose cet gard, dans les
numrations de ses catalogues.
En effet, voici comment il dbute, dans le prambule de sa composition sur les arts libraux: ici
observe sa malice. Il parlait seulement, au dbut, du mercure et du corps de la magnsie. Or les
autres (substances) sont toutes de la classe des teintures convenables. Il sexprime ainsi: Ocre
attique, minium du Pont, soufre natif: on en prend une livre; pierre phrygienne, son jaune,
couperose sche, cinabre, misy cuit, misy cru. Tu fabriqueras landrodamas, le soufre, larsenic, la
sandaraque. Pour ne pas numrer tout ce qui est dans les quatre catalogues, tu trouveras toutes
les substances propres aux (teintures) et pour que tu excutes ce quil fait entendre la dessus, il a
numr les (substances) crues et les (substances) cuites, qui rpondent aux deux arts. il parle de
prfrence des teintures parmi les choses convenables. Lorsquil dit: misy cru, misy cuit, son jaune,
coupe rose sche et autres similaires; il parle des (substances) qui ont subi un certain traitement,
en sattachant aux arts libraux. Mais pourquoi ne parle-t-il pas de toutes ces substances, aprs
quelles ont t traites et jaunies, telles que le mercure jaune et le corps (de la magnsie) jaune,
et gnralement tout le catalogue jaune?
4. Vois comment ce quil pensait et ce quil crivait tait prsent sous forme nigmatique; il
voulait tout faire entendre par nigmes. Les tmoignages les plus dignes de foi quil ait trouvs sur
ces choses, il les a fait entendre par nigmes. Comment se fait-il que sachant quil ny a quune
teinture et quune marche, il reprsentait celles-ci comme multiples, disant: Parmi ces natures, il
nen est pas de meilleure pour les teintures... ; afin de montrer que les mmes espces peuvent
servir composer convenablement plusieurs teintures, la proportion variant suivant la quantit des
espces (destines aux teintures [?]) depuis une seule jusquau nombre de cinquante et une. En
mme temps, il parle de lopration naturelle, cest--dire de la matire de la fabrication de lor, et il
met en vidence les teintures naturelles. Il dit encore: Je vous ai engags dans un grand travail,
si quelques-uns ayant opr avec une quantit considrable de matire, venaient chouer Jans
la fabrication des produits naturels .

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Au temps dHerms, on appelait teintures naturelles celles qui devaient tre inscrites (plus
tard) sous un titre commun, dans son ouvrage intitul:
Livre des Teintures naturelles, ddi Isidore.[349] Lorsquelles avaient russi avec les objets
de cuivre, elles devenaient et taient dites convenables. Au surplus, on reproche aux anciens et
surtout Herms, de ne les avoir exposes, ni publiquement, ni en secret, et de ne pas avoir fait
entendre ce que cest.
5. Seul, Dmocrite la expos dans son ouvrage et la fait entendre. Mais eux, ils ont grav ces
procds sur les stles dans lombre des sanctuaires, en caractres symboliques; ils y ont grav
ces procds et la chorographie de lgypte;[350] de telle sorte que, si quelquun osait affronter les
tnbres du sanctuaire pour obtenir la connaissance dune faon illicite, il ne russt pas
comprendre les caractres, malgr son audace et sa peine.[351] Mais les Juifs, ayant t initis,
ont transmis ces procds convenables, qui leur avaient t confis. Voici ce quils conseillent dans
leurs traits: Si tu dcouvres nos trsors, abandonne lor ceux qui veulent se dtruire euxmmes. Aprs avoir trouv les caractres qui dcrivent ces choses, tu runiras toutes ces
richesses en peu (de temps) ; mais si tu te bornes prendre ces richesses, tu te dtruiras toimme, par suite de lenvie des rois qui gouvernent et de celle de tous les hommes.[352]
6. Il y avait deux genres de (teintures) convenables, dans les toiles teintes,[353] quils
prsentaient leurs prtres; voici pourquoi elles taient appeles convenables,[354] cest parce
quils opraient au moment voulu les teintures, la volont de ceux qui (les) attendaient; mais pour
ceux qui ne le demandaient pas, ils opraient autrement. Les (teintures) convenables taient
obtenues par le mlange des espces tinctoriales, en oprant avec les espces pures. Les unes
appartiennent ces arts prcieux; quant lautre genre de teintures pures et naturelles, voici
linterprtation que Herms grava sur les stles : Fais fondre seulement la matire jaune verdtre,
la matire jaune, la noire, la verte et les similaires. Ils appelaient ces terres, en langage mystique,
des minerais. Herms Indique aussi les espces de couleurs: Celles-ci agissent naturellement;
mais elles sont surpasses par les produits supraterrestres. Or si quelque initi sen dbarrasse, il
obtiendra ce quil cherche.
7. Ceux qui apportaient (les couleurs fabriques par voie surnaturelle (?), tant ainsi mis de
ct, conseillaient aux gens considrables dagir contre nous tous, savants, oprant par des actions
naturelles.. Ils ne voulaient pas tre mis de ct par les hommes,[355] mais tre supplis et adjurs
de cder ce quils avaient fabriqu, en retour des offrandes et des sacrifices. Ils tinrent donc cachs
tous les procds naturels, ceux qui donnent les rsultats sans artifice. Ce ntait pas seulement
par jalousie contre nous, mais parce quils taient soucieux de leur existence et ne voulaient pas
sexposer tre battus de verges, chasss, et mourir de faim, en cessant de recevoir les
offrandes des sacrifices. Ils oprrent ainsi : ils cachrent les procds naturels et mirent en avant
les leurs, qui taient dordre surnaturel;[356] ils exposrent leurs prtres que les gens du peuple
ngligeraient les sacrifices, sils navaient plus recours aux procds surnaturels, pour sadresser
ceux qui possdaient cette prtendue connaissance des alliages vulgaires, cet art de fabriquer les
eaux et de faire les lavages. Cest ainsi que, par leffet de la coutume, de la loi et de la crainte, leurs
sacrifices taient trs suivis. Ils naccomplissaient mme plus leurs annonces mensongres.
Lorsque leurs sanctuaires venaient tre dserts et leurs sacrifices ngligs, ils obtenaient
encore des hommes rests (auprs deux), quils sadonnassent aux sacrifices, en les flattant par
des songes[357] et dautres tromperies, ainsi que par certains conseils. Ils revenaient sans cesse
ces promesses mensongres et surnaturelles, pour complaire aux hommes amis du plaisir,
misrables et ignorants. Toi aussi, femme, ils veulent te gagner leur cause, par lintermdiaire
de leur faux prophte; ils te flattent; tant affams, (ils convoitent) non seulement les sacrifices,
mais encore ton me.[358]
8. Toi donc, ne te laisses pas sduire, femme, ainsi que je te lai expliqu dans le livre
concernant lAction. Ne te mets pas divaguer en cherchant Dieu; mais reste assise ton foyer, et
Dieu viendra toi, lui qui est partout; il nest pas confin dans le lieu le plus bas, comme les
dmons.[359] Repose ton corps, calme tes passions, rsiste au dsir, au plaisir, la colre, au
chagrin et aux douze fatalits de la mort. En te dirigeant ainsi, tu appelleras toi ltre divin, et ltre
divin viendra toi, lui qui est partout et nulle part. Sans tre appele, offre des sacrifices: non pas
les (sacrifices) avantageux pour ces hommes, et destins les nourrir et leur complaire; mais des
(sacrifices) qui les loignent et les dtruisent, tels que ceux qua prconiss Membrs, sadressant
Salomon, roi de Jrusalem, et principalement tels que ceux qua dcrits Salomon lui-marne,
daprs sa propre sagesse. En oprant ainsi, tu obtiendras les teintures convenables, authentiques
et naturelles. Fais ces choses jusqu ce que tu sois devenue parfaite dans ton me. Mais, lorsque
tu reconnatras que tu es arrive la perfection, alors redoute (lintervention) des lments naturels
de la matire descendant vers le Pasteur, et te plongeant dans la mditation, remonte ainsi ton
origine.
9. Quant moi, je viendrai au secours de ton insuffisance; mais rflchis et rappelle-toi la
chose cherche : il faut quelle nprouve pas damoindrissement, mais quelle suive ses degrs
rguliers.

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coute-le, quand il dit un peu plus loin: un seul produit existe, en lequel doivent se runir deux
ufs;[360] les composants sont divers; lun est humide et froid, lautre sec et froid, et les deux
produisent une uvre unique. Il faut entendre ici les deux couleurs de luf et admirer les
changements de couleurs qui proviennent de luf, ainsi que ceux qui prcdent, et toutes les
gnrations de couleurs; comme quoi elles indiquent lexpulsion de la matire (trangre); aprs
dautres phnomnes, on peut les observer; mais elles ne reparaissent pas (dans un tat)
semblable. Pourquoi (faut-il expliquer tout cela)[361]? Nest-ce pas parce quils le cachent par
jalousie? Ils ne veulent pas que personne puisse comprendre et trouver par leur secours la voie
des teintures favorables. Quelquun dira quil ne sagit pas seulement du changement des noms,
mais encore de tout lart, qui nest pas expos (par tout le monde) dune faon semblable; il lest
tantt dune faon, tantt de la faon contraire. Tout cela est nouveau, dis-je ; les artisans le savent,
eux qui voient les causes des fautes commises; ils savent que nous avons produit telle chose, plutt
que telle autre; que nous avons nglig telle chose, et que nous avons fait telle autre chose avec
plus de paresse.
10. Quant moi, je reviendrai mon propos. Il y a deux marches de teintures convenables,
selon quon opre sur les espces crues ou cuites. Le procd de la cuisson est affranchi dune
grande fatigue; il a besoin dune grande adresse et il est plus court, comme la dit la divine Marie.
Pour ce procd de cuisson, il y a de nombreuses varits de liquides et de feux. Tantt on cuit
avec de leau, tantt avec du vin. (Parmi les feux), les uns sont obtenus avec des charbons et
soutenus pendant tout le temps; dans les autres on procde par insufflation, suivant une certaine
mesure. Dans dautres on emploie des broussailles; dans dautres, des fourneaux, et dans dautres
des chiffons; ou bien lon opre par dautres voies : par tous ces moyens on obtient beaucoup de
choses diverses. Ainsi, par exemple, pour le noir : suivant la diversit des ufs,[362] on peut avoir
le noir des corbeaux, le noir des corneilles, le noir trs fonc, la couleur gris cendr sur les toiles
peintes. On y dessine aussi[363] des arbres, ou des pierres, ou de leau, ou des animaux, tous
semblablement. Quant aux autres couleurs susdites, tu en as les dmonstrations comprises sous la
lettre W.[364] Il faut tenir compte de la proportion des couleurs; si tu entends parler de locre jaune,
ne suppose pas simplement que jaie chang la prparation et que je tienne un langage mystrieux,
dans le seul but de crer des difficults; car dans lart, toutes les prparations (indiques pour
notre) recherche russissent.
11. Ces teintures ont une nature propre. Elles rsultent de la dcomposition de produits tantt
nombreux, tantt en petit nombre; elles sont fabriques dans de petits fourneaux, avec des vases
de verre, ou bien dans des creusets grands et petits: on opre ainsi dans diffrents appareils, au
moyen de feux diversement rgls. Lpreuve manifeste la bont des produits obtenus en suivant
ces divers perfectionnements. Voici que tu as les dmonstrations des feux dans la lettre O, ainsi
que celles de toutes les choses cherches. Tel sera mon commencement, femme la robe de
pourpre.
III. LII. INTERPRTATION SUR TOUTES CHOSES EN GNRAL ET (NOTAMMENT)
SUR LES FEUX
1. Veille ne pas tgarer et jaunir non seulement le plomb et le cuivre, mais encore
lesespces mtalliques appeles liqueur dor, or massif [etc.],[365] lesquelles sont au nombre de
78, plus ou moins. Jai dit 78, plus ou moins, suivant que lon emploie (ou non) le mercure. Or il faut
connatre lpreuve et la vertu des prparations, ainsi quil le rappelle en parlant des feux; il faut
faire cuire, en introduisant du fer. En effet, les uns faisaient cuire une demi-heure seulement;
dautres une heure, dautres deux, dautres trois, et quelques-uns mme quatre.
2. Tout lart consiste dans les feux lgers;[366] fais cuire les couleurs et laisse (sur le feu)
jusqu refroidissement; regarde dans les (vases) de verre ce qui se passe. De cette faon, (la
matire) jaunit par le dlaiement et par la dcoction. Cest l leau divine, leau aux deux couleurs,
blanche et jaune; on lui a donn mille dnominations.
3. Sans leau divine, il ny a rien: toute la composition saccomplit par elle; cest par elle quelle
est cuite; cest par elle quelle est calcine; cest par elle quelle est fixe; cest par elle quelle est
jaunie; cest par elle quelle est dcompose; cest par elle quelle est teinte; cest par elle quelle
subit liosis et laffinage; cest par elle quelle est mise en dcoction. En effet, il dit: En employant
leau du soufre natif et un peu de gomme, tu teindras toute sorte de corps. Toutes les choses qui
tirent leur origine de leau sont Incompatibles avec celles qui proviennent du feu; de telle sorte que,
sans le catalogue de tous les liquides, il ny a rien de sr.
4. Quelques-uns, tous peut-tre, ont rappel quil faut que cette eau, destine agir comme
ferment, dtruise le semblable par le semblable, en oprant sur le corps que lon veut teindre, soit
en argent, soit en or. Si tu veux teindre largent, fais ragir des feuilles dargent; si cest lor, des
feuilles dor. Car Dmocrite (dit) : Projette leau (divine) sur lor commun, et tu donneras une teinte
parfaite dor. Une seule liqueur est reconnue comme agissant sur les deux (mtaux). Il faut donc
que leau divine joue le rle dun levain produisant le semblable, soit avec largent, soit avec lor. En
effet, de mme que le levain du pain, bien quen petite quantit, fait lever une grande quantit de
pte; de mme aussi, agit une petite quantit dor ou dargent, avec le concours de ce vinaigre.[367]

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III. LIII. LA CERUSE


1.... puissance; aprs lopration, la cruse est adoucie au moyen de leau de pluie et
abandonne elle-mme. Dcante leau et tu trouves une matire tout fait blanche. La litharge
commune, tire du plomb, aune puissance merveilleuse quand elle est associe au vinaigre. Le
plomb perd ses proprits mtalliques, tant salifi et adouci: cette litharge devient ainsi trs
blanche et prsente tout fait laspect de la cruse.[368]
Jadmire aussi la rubrique (minium); (je vois) comment elle jaunit au feu. La sandaraque a
aussi une puissance merveilleuse.[369]
III. LIV. SUR LE BLANCHIMENT
1. Je veux que vous sachiez que le point capital en toutes choses, cest le blanchiment;
aussitt aprs le blanchiment, on jaunit: cest le mystre parfait, cest--dire liosis, laquelle
seffectue son tour au moyen du vinaigre, agent des puissances divines. Je vous rvlerai dabord
le chapitre de lhuile sulfureuse; et je vous exposerai comment on opre les blanchiments des
plombs, et quelle est lorigine de lesprit tinctorial. Car sans les plombs on ne peut pas accomplir
luvre: le plomb sert prouver toute substance.[370] Cest ce que le Philosophe u dcrit
merveilleusement par un expos indirect, en disant: Si les substances ont subi laction des agents
qui servent lpreuve, (la) nature du produit est indlbile.[371]
2. Je veux que vous sachiez dabord que lpreuve dfinitive se fait avec le vinaigre. En second
lieu, cest lpreuve par le plomb dont le Philosophe a parl dans son second chapitre, (en disant) :
Si les substances ont subi laction des agents qui servent lpreuve, la nature du produit est
indlbile.
III. LV. EXPLICATION SUR LES FEUX
1. Je vous expliquerai, avec tous les prophtes, la puissance des feux, afin que votre travail soit
parfait et conforme aux traditions, de faon ne pas chouer. En effet, le Philosophe exposait, en
parlant des feux, comment lunit de lespce est transforme par un feu excessif; car lexcs des
feux est contraire toute lopration. Pour les choses auxquelles vous tes exercs pralablement,
je vous transmets les prceptes suivants : Si les matires sulfureuses sont cuites dans des vases
de verre, il est ncessaire demployer les feux dont se servent les peintres avec la krotakis. Il est
ncessaire que le vase de verre soit garni dun lut cramique, de lpaisseur dun demi-doigt; afin
que le vase ne casse pas sous linfluence de la chaleur. Voici la proportion convenable pour les
feux: Si tu dois faire cuire lgrement les (matires), en les poussant vers le jaune, il est ncessaire
demployer les feux modrs, tels que ceux usits dans le fourneau fusion des figures en couleur.
Lorsque tu veux oprer de faon amener le produit au jaune, laisse dans le fourneau pendant six
heures; je parle de la dure moyenne; cela suffit: les feux amnent ainsi le produit au jaune.
III. LVI. SUR LES VAPEURS
1. On les appelle vapeurs sublimes, cause de ce fait que les substances sont leves de
bas ei haut, au-dessus des cendres, vers la partie suprieure, comme il est expos dans le
traitement des eaux. Ainsi on les appelle vapeurs sublimes, cause de ce fait quelles montent du
bas vers le sommet de lappareil, et nous avons expos comment on opre laspiration de ces
vapeurs ou de ces gouttes condenses.
On enlve les scories de la marmite, on les dlaie et on projette sur elles les mes que lon en
a tires.[372] Ces mes tires des corps (mtalliques), ils les sublimrent de nouveau au moyen de
lappareil en forme de mamelle, disant que ctait l liosis, accomplie par les ractions de longue
dure. Ils combinrent avec les autres vapeurs sublimes ce quils nommaient des corps ce que
nous appelons un corps mtallique en oprant avec les soufres, les sulfures (agissant sur) les
feuilles de cuivre, ou dasm,[373] ou dor. Cest de cette faon quils pratiqurent la teinture avec
les matires auxiliaires, sans tenir aucun compte de leur second traitement.
2. Il a dsign leau filtre (agissant) sur les cendres, en disant: ix Dispose lappareil et apporte
les cendres; la cendre prouve laction de leau, agissant dans lappareil. Cest aussi pour cela
quAgathodmon (dit): La cendre est tout; cest sur elle quopre la dcoction ou la cuisson, ou
bien ce que lon appelle le dlaiement. Ainsi, au moyen de la dcomposition, de lextraction, de
liosis, de la cuisson modre, les anciens disaient que le Tout se parfait.
Il est impossible de traiter autrement la fabrication[374] de la composition. Car ce fait que la
dcoction et lextraction sont un dlaiement est connu des interprtes de la science. Liosis, ils la
nommrent dcoction; la dcoction et lextraction, dlaiement, destin produire une attnuation
extrme. En outre Ils parlrent du feu, parce quil produit la chaleur, la combustion et la flamme. Les
anciens traitaient denfantillage et de travail de femme la recherche des simples connaisseurs. Mais
nous ne sommes pas obligs pour cette raison deffectuer liosis au moyen du feu, ainsi quon opre
pour les pierres teintes, ou dans le traitement des liquides pour la pourpre fabrique froid. Je dis
que lexprience nous enseignera la vrit; elle nous conduira accomplir luvre une et parfaite et
(obtenir) la poudre de projection stable.
3. Aprs la fabrication de cet ios, ils transportrent les vapeurs et (les) runirent aux scories
restantes, et de cette faon ils arrivrent au terme.

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Cest alors quils projetaient la poudre tinctoriale sur les corps, attendu que Zosime dit : Ainsi
les esprits prennent un corps et les corps morts sont ranims par lme qui provient deux, et qui est
de nouveau reue en eux. Ils ralisent luvre divine, deux lments se dominant mutuellement et
tant domins lun par lautre. En effet, il obtient par l lesprit fugace du corps poursuivant,[375] et
il nous instruit rendre la teinture rsistante au feu, par le moyen du feu. Telle est, je pense,
daprs le Philosophe, leau de chaux, ou de sandaraque, leau de natron, leau de lie, leau
fabrique avec la cendre des sulfureux, leau de la premire distillation.
4. Il faut la rectifier comme la lessive des savonniers,[376] et recueillir les eaux qui en
proviennent: or la lessive des savonniers ne se rduit jamais en vapeur, mais elle est rectifie.[377]
Comment donc, philosophes, Zosime [378] peut-il dire que le sens des critures nest pas compris,
moins que lon nemploie lappareil qui opre lextraction sur le cuivre? et que le terme de lart nest
pas celui-l, mais consiste dans lappareil et dans la fixation qui y est accomplie? Dautres se
servaient seulement de flacons pour les deux genres de compositions.[379] Aprs avoir fait monter
leau, ils la runissaient la chaux ordinaire, en dlayant dans un mortier; non pas suivant une
mesure prcise, mais de faon que la partie sche dpasst le liquide de deux, trois ou quatre
doigts.

[1] AK: Sur la vertu et la composition des Eaux .


[2] Sparation des mtaux davec les corps volatils, tels que le soufre ou larsenic, auxquels ils
sont associs.
[3] Ou de fiole (voir les appareils distillatoires des fig. II, 14, etc., Introd., p. 132, 138 et suiv.; ou
plutt les appareils krotakis des fig. 10, 21 et suiv., Introd., p. 143 et suiv.). Tout ceci est la
description mystique de diverses oprations chimiques de distillation, de sublimation, de
coupellation, accompagnes de grillages, deffervescences et de changements de couleur.
[4] L: Je suis celui qui est : au lieu de .
[5] Voir le serpent Ouroboros, p. 23.
[6] Allgorie de la condensation des vapeurs dans le rcipient suprieur.
[7] Allgorie du molybdochalque, plac sur la krotakis, ou la constituant.
[8] Voir plus loin la vendange dHerms, p. 129, note 1.
[9] Origines de lAlchimie, p. 180. Voir le serpent Ouroboros, I. IV, 5, p. 23. Ce rpte au
fond, sous une forme plus sommaire et avec une allgorie moins complique le 2.
[10] Cet alina est une addition trangre ce qui prcde. Cest une recette pour attaquer le
cuivre, avant de faire agir sur lui les vapeurs destines le teindre.
[11] Cet article se compose dune suite de recettes obscures pour fabriquer la pierre
philosophale. Les dernires sont postrieures Zosime, comme lindique la citation de Stephanus
tire de A (2 bis); lexception pourtant de la phrase finale du 3, laquelle exprime trs clairement
la formation des sous-sels de cuivre, ou fleurs de cuivre.
[12] Lexique, p. 4.
[13] Voir Lexique, p. 7; uf philosophique, p. 19. Nomenclature de luf, p. 21.
[14] Voir la note de la p. 19.
[15] Cet alina manque dans M; il est tir de A. Il a t report plus loin dans le Teste grec, IV,
XX, 13, Trait de Comarius. On la conserv ici, parce quil indique comment les fragments de
Zosime ont t augments par laddition successive de morceaux trangers. Le nom de
Stephanus, appliqu lauteur dun morceau tir dun trait de Comarius mrite aussi attention car
il prouve que la confusion signale dans lIntrod., p. 182, entre les uvres de ces deux auteurs est
fort ancienne.

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[16] Qui sest sublim, en soxydant, la partie suprieure du rcipient?


[17] Luf philosophique.
[18] Expression symbolique. Daprs le Lexicon Alchemi Rulandi (p. 272), cest leau
mercurielle, le mercure des philosophes, etc.
[19] Fond des vases o les rsidus saccumulent et sont exposs directement laction du feu;
comme le montrent, par exemple, les fig. 20 et 21 de lIntrod., p. 143.
[20] Ceci est une rptition; quelque copiste ayant mis bout bout deux versions parallles.
[21] Fleurs mtalliques, se formant la surface des mtaux par oxydation, ou se sublimant
(voir page 71, note 4).
[22] On propose de lire : soufre, au lieu de plomb; le signe tant pareil (voir le Texte grec, p.
114, note de la ligne 23).
[23] Cet axiome a t attribu aussi Marie, et dautres alchimistes. Il signifie dune part ter
aux mtaux purs ou allis leur corps, ou forme mtallique, sous laquelle ils sont fixes dordinaire: ce
que lon ralisait en les soumettant la sublimation, qui rend le zinc, lantimoine et mme le plomb
et le cuivre volatils (cest -dire esprits), dans ltat doxydes (par laction de lair), de sulfures (par
laction du soufre ou des sulfures), de chlorures (par laction du sel marin), etc. Dautre part on leur
restitue leur corps, cest--dire on rtablit ces chlorures, oxydes, sulfures, dans ltat mtallique
avec des proprits et une coloration nouvelles, dues soit leur purification, soit au contraire la
formation des alliages. On lit de mme dans le trait attribu Avicenne (Bibl. chem. de Manget,
t. I, p. 629) ut corporeum fat spirituale sublimando et cum est spirituale, fiat iterate corporeum
descendendo.
[24] Dans le 3, il semble sagir de la calcination de la litharge blanche, opration qui la
change en minium rouge. Peut-tre aussi est-ce la coupellation.
[25] Le Cinabre est reprsent ici dans AK, comme lordinaire, par un cercle avec un point au
milieu. Voir Introd., p. 108; Pl. II, l. 13; et p. 122, note 1. Ce signe a t aussi le signe du soleil,
et plus tard de lor.
[26] Il semble quil sagisse de labsorption de la litharge fondue par les parois de la coupelle.
[27] Cet article est form par une suite de notices et de commentaires, dpoques diverses. Les
premiers sont de Zosime; puis viennent des qui rappellent le Chrtien, Stephanus et dautres
auteurs byzantins plus modernes encore, de plus en plus subtils et alambiqus. On na pas cru utile
den donner la traduction absolument complte, limpression du texte suffisant amplement pour
certains passages.
[28] Ce dbut indique que le texte actuel est un extrait. En effet on lit dans ELc: Commentaire
au Philosophe Anonyme sur le trait du divin Zosime le Panopolitain (ou le Thbain), sur la Vertu,
etc.
[29] Il y a ici un jeu de mots intraduisible, qui rappelle le double sens franais du mot
macration, au sens chimique et au sens moral.
[30] Le mme mot ios signifie : rouille des mtaux, vertu spcifique des corps et venin des
serpents. (Introd., p. 254).
[31] On peut interprter ceci par un jeu de mots fond sur la ressemblance des deux termes,
coulement, et , extraction?
[32] Voir Olympiodore, p. 78, 101 et 113, notes.
[33] Varit de Pyrite. Voir p. 47.
[34] Cest--dire est color en blanc dargent.
[35] Les 3 et 4 sont forms par une suite de phrases, qui semblent presque indpendantes
les unes des autres; on dirait des lambeaux dun vieil crit, mis bout bout.

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[36] Le sens du mot aigle dans ce passage est obscur. Au moyen ge, on traduisait aigle
par sublimation naturelle (Biblioth. des Philosophes Chimiques, t. IV, p. 571; 1754). Mais ce sens ne
parat pas tre celui dOstans.
[37] Uvae Hermetis: Eau philosophique dsigne la distillation, la solution, la sublimation, la
calcination, la fixation (Lexicon Alch. Rulandi, p. 468). Ce sens est plus tendu que ne parat
tre celui dOstans.
[38] Lc: Lave lios plusieurs fois, au moyen de lcoulement, et cest l le mystre.
[39] Voir page 19, note, 1, et Zosime, III, II, p. 122.
[40] Lc continue, en abrgeant tout ce passage On lappelle Aptroslinon, parce que cette
pierre est produite par Aphrodite (Vnus), qui est le mercure, et par Sln (la Lune), qui est
largent. Car de mme que la lumire, etc. , comme la p. suivante 8, I. 4.
[41] Attendu que les pierres ne sont pas volatiles. Cp. Bibl. Chem. de Manget, t. I, p. 935.
[42] Le mercure est exprim par le croissant retourn; lequel exprime aussi la lune son dclin.
Voir la note 4, plus loin sur le croissant direct, et la note 53, relative au dclin, , et
leffluve, , tous deux assimils lcoulement.
[43] Allusion au rle des trois astres (Mercure, Vnus, la Lune) compris entre la terre et le
soleil; oppos celui de Jupiter. Mercure ou Herms reprsentait ltain, Vnus le cuivre, la Lune
largent; tandis que llectrum ou asm, corps consacr Jupiter (Introd., p. 82, et 97; pl. I, l. 4, p.
104), tait souvent form par lassociation de ces trois mtaux; voir Introd., p. 66.
[44] Le croissant direct, concavit tourne vers la droite, exprime la lune dans ses premires
phases, aussi bien que largent.
[45] Largent proprement dit et largent liquide, ou mercure.
[46] Ceci se rapporte-t-il: dune part, au fait que la lune brille dune lumire emprunte, quelle
ne produit pas elle-mme? et dautre part, lopposition qui existe en gnral entre la Lune et le
Soleil dans le ciel?
[47] Le mercure.
[48] Zosime, III, III, 3, p.119.
[49] Cest--dire dans largent, ou dans le mercure.
[50] V. p. 78, 101 et p. 113, texte et note z.
[51] V. p.57. Lc ajoute aprs ces mots et de lascension de leau; cest--dire except ce que
lon peut voir et comprendre: car nous voyons le corps (mtallique) de la magnsie; et nous
comprenons sa puissance, ainsi quil a t nonc .
[52] Lc abrge tout ce passage ainsi: Herms dit: ce qui tombe de leffluve lunaire. De mme
que la lumire de la lune crot et dcrot; de mme notre argent dcrot en perdant son corps, dune
faon correspondante la lune. Lmission ou labsorption de lesprit rsulte de la force ou de la
modration du feu, qui doit tre rgl afin que lesprit soit conserv, etc. ; dernire ligne du 9.
Cp. Stephanus, dition Ideler, p. 203, au bas.
[53] Lauteur joue sur la ressemblance des mots grecs qui signifient dclin () et effluve
(), mots que les manuscrits mmes confondent et changent. Tout ce langage allgorique
semble exprimer le dpart par volatilisation du mercure (lune son dclin), mercure qui a servi
amalgamer et unir les mtaux et qui laisse en partant un alliage couleur dargent. Ces phnomnes
taient rattachs linfluence lunaire. Cest un mlange dalchimie et dastrologie, fond sur des
symboles et des jeux de mots.
[54] Cest--dire de largent.
[55] Voir plus haut 5.

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[56] Cest--dire dun jaune clatant.


[57] .
[58] . Jeu de mots sur qui veut dire la transmutation, la fabrication de lor.
[59] Le grec porte blanche , ce qui semble une erreur de copiste.
[60] En dautres termes, la qualit or est indpendante de la substance mtallique qui en
est le support. Lorsquon possde une matire en laquelle cette qualit rside, la faon du
principe essentiel dune matire colorante, cest la pierre philosophale, et lon peut alors teindre en
or les autres mtaux et faire par l de lor vritable. Toute la thorie des alchimistes rside dans ces
notions subtiles.
[61] Zosime. Ce paragraphe est un commentaire du prcdent. Lc dit simplement:
Stephanus ; nayant pas compris la mtaphore. En effet , couronne, est le mme mot
grec que le nom de ce dernier philosophe.
[62] Cest--dire lexpulsion du principe de la liquidit.
[63] Il sagit: soit dun mtal ou dun alliage, teint en jaune dor avec le con- cours dun
composant volatil, tel que le mercure, le soufre ou larsenic; soit dun alliage jaune, analogue au
laiton, renfermant un composant volatil au feu, tel que le zinc. Les termes du texte sont assez
vagues pour comporter ces deux sens.
[64] V. page 57, 29.
[65] Ou la monte de leau. Le Texte de Stephanus, tel que nous le possdons (Ideler, t. II, p.
207), est assez diffrent et beaucoup plus dvelopp. Le fait de la citation de Stephanus montre
quil sagit dun commentateur bien plus rcent que Zosime.
[66] Ceci se rapporte lemploi de la krotakis, o le mtal est soumis laction des vapeurs
(Introd., p. 143 et 144).
[67] Voir la vendange dHerms, p. 129.
[68] Caputa mortuum, rsidu demeur au fond des alambics On lit dans la Turba : Illum igitur
fumum suae faeci misceto, donec coaguletur. (Bibl. chem. de Marget, t. I, p. 449).
[69] Addition de AB.
[70] Thosbie. Origines de lAlchimie, p. 9, 64.
[71] Ce sont l sans doute des noms dinstruments. AB disent : paxamos, le fixateur (?). A
moins quil ne sagisse de Paxamos, auteur culinaire cit par Athne (Deipn. l. IX, p. 376 D.)
[72] On lit dans la Bibl. des philos, chimiques, p. 583 : Oiseau dHerms, lesprit du feu de
nature, enclos dans lhumide du mercure hermtique..., ou la chaleur naturelle unie lhumide
radical. Le mot oiseau a donc un sens emblmatique. Il sexplique par le texte qui suit et par les fig.
25, 26, 27 (Introd., p. 149 et 150).
[73] Ce mot semble signifier ici lacide arsnieux.
[74] Ce passage montre que le livre sur lAction tait un ouvrage tendu, dont nous ne
possdons que des extraits.
[75] Daprs ces deux paragraphes, on doit changer le sulfure darsenic en acide arsnieux par
une oxydation lente: puis on emploie cet acide arsnieux blanchir le cuivre. Le blanchiment peut
se faire aussi avec larsenic sulfur lui mme; mais alors il est plus lent et plus difficile. Cest ce
blanchiment par larsenic qui est appel la fixation du mercure, notre arsenic mtallique tant
assimil au mercure, ainsi quil a t dit plusieurs reprises (Introd., p. 99 et 239).
[76] Le cuivre?

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[77] On admet ici et dans les lignes suivantes que le signe du soufre a t traduit par erreur par
le mot plomb le signe tant le mme, comme il a t dit plusieurs fois.
[78] Acide arsnieux.
[79] Falsification. Introd., p. 33 et 57.
[80] Voir lappareil appel crevisse (Introd., p. 145 et fig. 28, p. 154). Daprs la formule de la
fig. 28, p. 152 154, on y travaillait le molybdochalque et largyrochalque, cest--dire les alliages
sur lesquels soprait la transmutation.
[81] Le ms. M sarrte l, ainsi que B. La suite est donne daprs A: cest une addition de
commentateur praticien, comme le montre la Citation finale de Zosime.
[82] V. Introd., p. 149, 150, 151, fig. 25, 26, 27.
[83] Cest--dire afin que lalliage destin la transmutation (molybdochalque) ne perde pas sa
portion volatile (mercure? ou arsenic? ou zinc?).
[84] Rd. de A :... tout le blanc, au moye de vases de terre cuite, et le jaune.
[85] Ce langage est probablement symbolique, conformment aux pages 19 et 21.
[86] Form de deux parties sembotant, dont lune est regarde comme mle, lautre comme
femelle. p. 69.
[87] Les blancs et les jaunes daprs A.
[88] Le sens du mot rogion, employ dans ce passage, autrement dit rog, (p. 59), est dfini
par cette description.
[89] Voir p. 30, 2.
[90] On voit par l quil sagit de la distillation dun produit sulfur. V. Introd., p. 69.
[91] Cest--dire quelle est blanchie la faon du lait de chaux (?), par le soufre prcipit,
provenant de la dcomposition des polysulfures ou de lhydrogne sulfur qui sest volatilis. On dit
encore aujourdhui lait de soufre pour une liqueur analogue.
[92] Ceci signifie que le sulfure, form au fond de lalambic (scorie ou caput mortuum) se
dsagrge et blanchit lair.
[93] Addition de A Quils ont nomme aussi huile de ricin.
[94] Comparer ce texte du Trait attribu Avicenne, Bibl. Chem. de Manget, t. I, p. 633 : Et
primo distilla et quod primo exit serva seorsim, quia ista est aqua. Reitera aquam per distillationem
et quod distillabitur serva et ista est simplex; pone sub fimo et ser, va et quod remanebit in fundo
cucurbitae, serva seorsim, quia est terra.
[95] Voir p. 20, 12, sur luf philosophique.
[96] Il semble quil sagisse simplement dune teinture superficielle de largent en jaune par un
polysulfure. Cependant, le rsidu employ comme poudre de projection contenait peut-tre dautres
mtaux.
[97] Ceci indique un commentateur relativement moderne.
[98] Cette ligne nexiste pas dans M; mais dans AB. Cet article prcde immdiatement dans
A, les axiomes mystiques sur le Tout, drivs de la Chrysope de Cloptre (fig. 11, Introd., p. 132
et fig. 13, p. 136).
[99] Mercure des philosophes et mercure ordinaire.
[100] Lesclave fugitif, Servus fugitivus des Arabes (Introd., p. 217 et 258).

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Page 49

[101] Auteur cit dans le Papyrus W de Leide (Introd., p. 17).


[102] Suite darticles sans lien. Le premier semble tir de Dmocrite (v. p. 50).
[103] Cp. Dmocrite, Questions naturelles, p. 81.
[104] Cest--dire de la teinture en jaune ou en or.
[105] V. Introd. Papyrus de Leide, p. 57.
[106] Introd., p. 161, au bas de la fig. 37, et p. 163. Olympiodore, p. 101, v. aussi la note
de la page 124.
[107] ABK au lieu de largent : du mercure . Cet article est un abrg, renfermant diverses
citations techniques de Marie et de Dmocrite, relatives aux oprations pour teindre en or et en
argent.
[108] Sagit-il de la fleur de cuivre, Introd., p. 232? ou dune cadmie, Introd., p. 239?
[109] Ce mot dsigne la matire qui donnait la coloration jaune, assimile au jaune duf,
Lexique, p. 10. La nature de cette matire nest pas clairement explique.
[110] Les trois phrases prcdentes manquent dans BK et ont t ajoutes dans AEL.
[111] Dmocrite.
[112] Bouclanion : cest le mme mot que boucl, plusieurs fois rpt. Ce mot parat le mme
que , bocal. La figure donne en marge de A est celle dun matras ou fiole allonge: v.
Introd. p. 165, fig. 42.
[113] Mme figure que la prcdente, en marge du ms. A.
[114] Soufre, au lieu du mot plomb du texte grec, le signe tant le mme.
[115] Cest--dire jusqu ce que le mtal, dsulfur par le grillage, apparaisse dans son clat.
Le commencement des oprations faites sur la krotakis est obscur; mais il semble qu la fin une
dsulfuration sobtienne, en combinant le grillage (insufflation) avec laction dun fondant (huile de
natron). Le rsultat est la teinture superficielle du mtal en or ou en argent, conformment ce qui
a t dit loccasion du Papyrus de Leide, Introd., p. 56, 58 60.
[116] A la teinture.
[117] On a remplac le mot plomb par le mot soufre dans ces deux phrases, cause du
morceau prcdent et du sens gnral. V. p. 123, note 7. De mme au paragraphe suivant.
[118] Cest--dire le soufre.
[119] Cp. Aristote, Physique, IV, ch. 6, t. II, p. 292, d. Didot.
[120] La vapeur du soufre qui noircit les mtaux? Citation des Oracles dApollon, qui se trouve
aussi ailleurs, III, XIX; 3. Sur ces oracles, v. Olympiodore, p. 94, note 5.
[121] Addition de M B: La qualit reste seulement avec le cuivre; car le cuivre seul est fix et
joue le rle de support .
[122] Ceci parat signifier que dans la transmutation le cuivre et largent ne conservent ni leur
qualit, ou couleur propre, ni leur corps, qui est chang dans celui dun autre mtal. Quant aux
plantes, si on les entend au sens propre comme les teintures vgtales, celles-ci sont en effet
dtruites par le feu. Au sens figur, les fleurs mtalliques et certaines colorations correspondantes
sont galement vapores ou dtruites par le feu (v. p. 159, note 2).
[123] En soxydant sparment.
[124] Introd., p. 233. Dioscoride, Matire mdicale, V, 87.

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[125] Cest une opration de teinture superficielle en or, par vernis ou par coloration. V.
Introduction, p. 56, 58 60.
[126] Cp. III, XXI, 7.
[127] Page 48. 10.
[128] Cest--dire le rsidu de lexpression dans un linge de la sandaraque dcompose. v.
Olympiodore, p. 112 et 108.
[129] Voir la note 133.
[130] A la fin de cet article, le ms. A. renvoi un autre qui se trouve plus loin III, XXIX, 21.
[131] Ce morceau renferme des extraits plus ou moins tendus, tirs de Dmocrite, et
entremls de commentaires.
[132] Noms symboliques.
[133] Ce sont les noms symboliques de quelques substances minrales, analogues aux noms
donns plus haut au calcaire et tirs de la nomenclature prophtique (Introd., p. 10). De
semblables substances minrales sont parfois dsignes dans dautres endroits du texte sous le
nom de plantes; probablement parce que lon en tirait des matires colorantes, ou fleurs,
dapparence ana logue aux couleurs vgtales et aux fleurs des plantes. V. p. 71, note 4, p. 80; p.
108, note 6; p. 123, note 6; p. 153, note 2; v. aussi p. 84, note 5, etc.
[134] Thophraste parle de ces deux bleus (Introd., p. 245). Le bleu mle parat tre une
couleur de cobalt; le bleu femelle, une couleur de cuivre.
[135] V. Lexique, p. 8, note 1.
[136] Lexique, p. 10.
[137] V. larticle suivant, III, XVII, p. 167.
[138] V. la lettre dIsis, p. 33. Olympiodore, p. 96.
[139] : cest ce que les alchimistes latins appellent medicina. Cest la liqueur
destine la teinture des mtaux; on lui communique dabord elle-mme une teinture convenable.
[140] Lor ou largent.
[141] Les mots affinage, affin, sont employs ici, faute de mieux, pour traduire le mot grec
. En ralit il sagit de la transformation du mtal pralablement chang en ios (oxyde,
sulfure, sel basique); et qui est rgnr avec une couleur nouvelle, provenant de la formation dun
alliage, au moins superficiel, tel quun arsniure ou un amalgame.
[142] Voir la note 133.
[143] Le calcaire, daprs le texte du 3.
[144] Introd., p. 233.
[145] La fin de cette recette confuse semble rpondre laffinage de lor par un mlange
complexe, analogue au cment royal (Introd., p. 14 et 15).
[146] Fer oxyd des batitures (Introd., p. 252).
[147] Le mot soufre blanc a dans tout ce passage un sens particulier. Il parat sagir des
compositions arsnicales et sulfures, destines produire soit un laiton tournant au blanc, soit un
arsniure mtallique complexe, analogue au tombac; peut-tre mme tout alliage mtallique blanc,
dur et rigide?
[148] Daprs M. ABKELb, largent.

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[149] Ce passage est d un commentateur de date plus rcente.


[150] De la magnsie, B.
[151] Lexique, p. 10. Olympiodore, p. 91, note 4. Introd. p. 245 En marge de M, on
ajoute: leau du soufre apyre.
[152] Lc. : Au lieu du cinabre, de largent . Signe de largent couch ABKE. V. Introd., p.
120, Pl. VIII, l. 22. Le sens de ce symbole particulier est incertain.
[153] Au lieu du mercure, ABK : de largent. Dans Lb largent est laccusatif, cest--dire que
cest lui qui est attaqu. Le mot mercure pourrait dsigner ici notre arsenic (Introd., p. 239).
[154] Troullos, mot mot, truelle. Cest quelque instrument inconnu.
[155] Helcysma, scorie dargent (Introd., p. 266). Il y a un jeu de mots fond sur le double sens
de ce mot, qui signifie la fois : cume tire des mtaux et produit (coquillage) tir de la mer.
[156] Molybdochalque.
[157] Lb ajoute: Au soufre .
[158] B: Un jour et une nuit. Lb: 12 heures.
[159] A: Un jour et une nuit.
[160] Ou bien: prparent du plomb, suivant la variante adopte pour le Texte grec, p. 165, l.
8.
[161] Voir III, XIII, p. 154.
[162] On voit que les gyptiens regardaient le plomb comme le mtal fonda mental; sans doute
en vertu dune ide analogue celle du mercure des philosophes et par ce quils y faisaient rsider
la qualit mtallique par excellence (voir, p. 102, note 2, p. 103, note 4, et Introd., p. 58).
[163] Voir Introd., p. 132, 135, 136, les axiomes de la Chrysope de Cloptre.
[164] Introd., p. 56, 60, 64.
[165] Mme citation que dans III, XII, 3.
[166] Le sous-titre vient probablement de ce que cet article est tir dune discussion
contradictoire. Cet article a pour but dexpliquer le blanchiment des mtaux par le mercure; la
prparation de celui-ci au moyen du cinabre mis en contact avec divers mtaux, et finale ment
lemploi du sulfure darsenic (d. sign par le nom dalun rond) pour teindre le cuivre et les alliages
qui en drivent, la faon du mercure.
[167] Dmocrite, Questions naturelles et mystrieuses, p. 46.
[168] Ces matires nabsorbent pas le mercure.
[169] Pour broyer le cinabre et rduire le mercure. Dans Pline, on produit cette rduction, en
broyant le cinabre avec du vinaigre dans des mortiers de cuivre, avec des pilons de cuivre: H. N.
XXXIII, 41. (Introd. Pl. I, l. 7 p. 104). Ce passage signifie que le sulfure de mercure, tant rduit
par un mtal, ce mtal fixe en mme temps le mercure, si lon opre par digestion prolonge ;
tandis quune action brusque met nu le mercure, qui svapore.
[170] Lb porte, au lieu de ltain: Herms; le signe tant le mme lorigine
[171] Cest--dire employer le sulfure darsenic, ou son driv (cest ici lacide arsnieux,
synonyme de lalun; v. p. 82, note 6), au lieu du cinabre ou du mercure.
[172] Ralgar (Introd., p. 238 et 244, article Cinabre).

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[173] Sans doute la condition de les ramener simultanment ltat mtallique par des
agents rducteurs (?).
[174] Des mtaux qui sunissent au mercure.
[175] Cest--dire que lemploi de larsenic sublim ne blanchit pas les mtaux aussi facilement
que celui du cinabre.
[176] Cest--dire quau lieu demployer le cuivre libre et le principe colorant et volatil tir de
larsenic ltat libre, il faut oprer sur des composs susceptibles de les engendrer.
[177] Cest--dire par les alliages base de cuivre, ou supposs tels.
[178] B: Sur les eaux divines.
[179] Cp. p. 147.
[180] Cp. Stephanus, dition Ideler, p. 247, l. 21.
[181] Cette phrase rpond laxiome: En haut les choses clestes, etc. (Introd., p. 162 et
163); le nom deau divine correspondant aux choses clestes et en mme temps au soufre, par le
double sens du mot grec. On voit aussi par ce paragraphe quel sens comprhensif avaient les
mots : soufre ou divin, eau de soufre ou eau divine; mots entre lesquels rgne une perptuelle
confusion.
[182] Ce qui suit se compose dune srie dalinas, pour la plupart sans liaison les uns avec les
autres.
[183] Voir la note 2 de la page 166.
[184] Introd., p. 104, Pl. I, l. 21, et p. 112, Pl. IV, l. 17. Est-ce loxyde de mercure prcipit?
[185] On remarquera les sens multiples du mot leiow, et du substantif correspondant . Il
sagit, suivant les cas: soit de polir la surface dun mtal, ou de la rendre lisse laide dun vernis
soit de broyer une poudre; soit de dlayer cette poudre dans un liquide (dlaiement =
dans le Dictionnaire Franais-Grec moderne de Byzantius), ou de la lviger; soit de saupoudrer la
poudre sche, ou dtendre la poudre dlaye dans un liquide visqueux, la surface dun mtal,
lequel se trouvera verni ou teint aprs avoir subi laction du feu. Dans le prsent, ce dernier sens
est surtout applicable.
[186] Voir III, XVI, 2
[187] Ce dernier indique clairement quil sagit de donner un objet dorfvrerie une
coloration en or superficielle, comme dans les Papyrus de Leide : Introd., p. 59 et 60.
[188] Au-dessus du signe du soufre, E crit celui du mercure; et Lb donne la place de ces
signes le nom du mercure en toutes lettres.
[189] Cp. III, XVI, 19.
[190] Voir III, XVI, 8; 11, etc.
[191] Cp. III, XVI, 12 et 13.
[192] Voir III, XVI, 2, etc.. Ce mot parat signifier un sulfure arsnical.
[193] Toute cette description se rapporte au blanchiment des mtaux par la vapeur de larsenic,
avec le concours de la liqueur appele eau divine.
[194] 1 chalque = 8 dobole=0,091 g. Lb dit de mercure , au lieu dtain; probablement
parce que le copiste a donn par erreur au signe dHerms le sens moderne de mercure, au lieu du
sens ancien dtain (Introd., p. 84).
e

[195] Voir sur le mot , Introd., p. 209 et 257, et la Diplosis de Mose, p. 40.

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[196] Voir III, XVI, 3 et note 133; note 192.


[197] On voit quil sagit, ici comme dans les Papyrus de Leide, de fabriquer un alliage dor, qui
conserve plus les proprits apparentes de ce mtal (Introduction, pages 20, 53 et 56).
[198] Cet article est un commentaire plus rcent que les vieux auteurs. - Voir III, XIV.
[199] Plante? (Dioscoride, Mat. md., V, 104.)
[200] Axiome souvent rpt, p. 20 et 145.
[201] Le premier paragraphe est un fragment technique, probablement fort ancien (voir
Thophraste, Sur les pierres, t. I, p. 701, d. Schneider; Leipzig. 1818). On y remarquera
lassimilation avec locre du ralgar, du minium et de la rubrique (voir Introd., p. 261).
[202] Cp. Introd., p. 233, le cuivre brl, et plus haut, p. 154 et 178.
[203] V. III, XII, dbut.
[204] Compos arsenical (voir plus bas).
[205] Molybdochalque.
[206] Lexique, p. 10. Il y a ici un symbolisme et des dnominations semblables aux noms
prophtiques du Papyrus V de Leide (Introd., p. 10 et 11) et de Dioscoride.
[207] Olympiodore, p. 91. Dans tout ce passage existe une confusion, qui semble voulue et
amene par la nomenclature prophtique, entre le nom des cailles ou morceaux de cobathia
rouges, cest--dire des sulfures darsenic (Introd., p. 245) et celui des corces et rameaux des
palmiers. Rappelons que le mme mot grec joinix signifie rouge et palmier. La dernire phrase du
2 montre le caractre intentionnel de ces confusions.
[208] Cette discussion finale parait tre adresse par Zosime Thosbie; (v. Olympiodore, p.
90). Elle est caractristique et met au jour la personnalit des alchimistes gyptiens et leurs
controverses. Cp. Dmocrite, p. 50. Les noms de Paphnutia et de Nilus mritent dtre nots.
Le premier vient sajouter ceux des femmes alchimistes Marie, Cloptre, Thosbie. Nilus
tait dailleurs un nom assez rpandu en gypte: plusieurs personnages historiques lont port.
[209] E Lb Comme la dit le Philosophe .
[210] le molybdochalque par lequel Lb.
[211] du cuivre , BAKELb.
[212] V. p. 78, 101, 113, 118.
[213] V. p. 108, 112, 157.
[214] Le molybdochalque, ABKELb.
[215] Lexique, p. 4. Introd., p. 238.
[216] Sagit-il ici de lhmatite? v. p. 39.
[217] Sans doute Zosime sadressant Thosbie.
[218] Voir plus haut ce qui est dit de Nilus, p. 187.
[219] Dans le texte grec lauteur oppose les mots et , et les verbes
correspondants. Ces mots paraissent encore signifier: convertir la nature intrieure dun mtal en or
ou en argent, en en transmutant ou extrayant la nature antrieure, qui tait celle du cuivre, du
plomb, de ltain ou du fer. Une semblable extraction sexprime par le mot .
[220] Cp. p. 21.

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[221] Il semble que ce soit l une expression symbolique pour dsigner les matires colorantes
jaunes, et surtout celles qui produisent froid des sulfures colors en jaune.
[222] Cest--dire la prparation produisant froid les mmes effets que le feu.
[223] Voir p. 101.
[224] Voir p. 21, 101 et 191.
[225] V. p. 21.
[226] Ou bien lorsquon opre liosis, le mot grec ayant ce double sens.
[227] Suite de fragments, runis une poque relativement rcente, comme le montre
dailleurs le titre lui-mme; la dnomination expresse de pierre philosophale nexistant pas dans
e
auteurs antrieurs au VII sicle, bien que la notion mme soit plus ancienne. La plupart de ces
fragments reproduisent des textes dj donns sous forme plus dveloppe.
[228] Voir la page prcdente, etc.
[229] Voir Introd., p. 164; Synsius, 7.
[230] Lexique, p. 4 et 6.
[231] Lauteur joue sur le double sens de qeion.
[232] Synsius, 7 et 8.
[233] Synsius, 7 et 8.
[234] Olympiodore, 50; et passim.
[235] Cp. note 133, etc.
[236] Ou du mois Mson (voir p. 75).
[237] Olympiodore, dbut.
[238] Cp. p. 101 et 182.
[239] Tout ce paragraphe semble form avec des phrases disjointes, tires des crits de Marie;
elles sont en partie extraites dOlympiodore, qui les avait prises directement de ces crits.
[240] Cp. Olympiodore, 48.
[241] Cp. Olympiodore, 49.
[242] Cp. Olympiodore, 50. Dans E Lb un lieu de repos , au lieu de gros poissons .
[243] Cp. p. 147.
[244] Cp. p. 112.
[245] P. 165 et 178.
[246] P. 158.
[247] P. 178.
[248] P. 129 et 135.
[249] Voir p. 154 et 177.

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[250] Ceci parat tre une lettre-ddicace, ou un pilogue de Zosime, transform par quelque
copiste en fragment .
[251] En marge: signe du mercure.
[252] Cp. Synsius, p. 66 et 67; Origines de lAlchimie, p. 75, 265, 267.
[253] Cp. Aristote, Gener., I, 7 ; Mtaph., I, 3; Morale Eudme, VII, 10 ; Physique,
II, 3. Platon, Time, p. 37, D.
[254] Le mercure? Voir page 146, note 3. Dans E on lit: Au moyen de lios du mercure, nous
triomphons du feu par le feu, et nous allions , etc.
[255] Var. M: Dispersant les ossements des Perses calcins, etc.
[256] Cp. le Serpent, p. 23; Zosime, p. 120.
[257] Ce morceau, ainsi que celui sur locre, reprsente un extrait de quelque auteur perdu,
congnre de Dioscoride, Mat. md. V, 84, vers la fin.
[258] Introd., p. 139.
[259] Thosbie.
[260] Cest peu prs la mme formule (celle dun polysulfure de calcium) que la recette 89 du
Papyrus X de Leide; Introduction, pages 46 et 68.
[261] Lb ajoute: je dis leau arienne . Le ms. M continue par larticle tir dAgatharchide
(Introd., p. 185).
[262] Suite de fragments indpendants les uns des autres, et reproduisant parfois des
morceaux dj imprims avec certaines variantes..
[263] Cp. Olympiodore, p. 97 et Zosime, III, II, i-3.
[264] Var.: Lart des produits royaux ; ou bien: Lart des matires opportunes (astrologie);
ou bien encore Lart des teintures convenables .
[265] Ce mot semble rpondre aux discussions sur la nature du Pre et du Fils dans la Trinit,
au temps du Concile de Nice; Cp. p. 136.
[266] Cp. Synsius, p. 65.
[267] Synsius, p. 66. Lb ajoute : Et fabrique la pierre sche, recherche, etc. .
[268] Lb intercale : Et lautre partie .
[269] Addition de A seul. p. 63.
[270] Il semble quil sagisse ici dune coloration superficielle, obtenue par un procd
dorfvre. Introd., p. 56, 58.
[271] Ce texte se trouve avec des variantes importantes dans Synsius.
[272] Cp. Synsius, p. 63.
[273] Cp. Origines de lAlchimie, p. 58. Soph est une forme du nom de Chops.
[274] Cp. p. 148, 151.
[275] Sur la krotakis.
[276] Je regarde le mot comme ajout ici par lerreur dun copiste ; moins que ce ne
soit le dbris dune phrase qui a disparu.

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[277] Cest--dire de lor.


[278] Cp. p. 31, note 2, et p. 36, note 3.
[279] Introd., Papyrus de Leide, p. 29.
[280] Il sagit sans doute des Temples de Phtha (Vulcain). Tout ce morceau semble fort ancien
et contemporain du Serment dIsis et des traits hermtiques. Sur les livres attribus Chops, voir
la note en tte de larticle prcdent.
[281] Cp. Olympiodore, p. 99 et la suite.
[282] Le cuivre est envisag ici comme lagent tinctorial par excellence, le gnrateur de toute
couleur jaune ou rouge dans les mtaux ou leurs drivs, tandis que le plomb est la matire
premire commune, qui se change dans les divers mtaux.
[283] Ce sont les titres des divers ouvrages perdus de Zosime, parfois suivis dun extrait ou
dun bref commentaire.
[284] Salmasii Plinian exercitationes, 776, b, D. Le Lexique (p. 6, 7, 13. lassimile la pyrite et
la chrysolithe, au porphyre et landrodamas.
[285] Lauteur joue sur le double sens du mot t.
[286] Cp. p. 196 et passim.
[287] Tout ce passage parat se rapporter la production dun ferment mtallique, indiqu
prcisment dans le Papyrus X de Leide sous le titre de masse inpuisable (recette 7, p. 29).
La chimie de Mose, trait qui sera donn plus loin, est aussi dsigne sous le nom de maza (v. p.
180). Ce mot mme a t employ comme synonyme de la chimie (Introduction, p. 209, 257).
[288] Lauteur joue sur le mot , quil tire tantt de , masse ; tantt de ,
mamelon.
[289] Les bruits divers rsultant des diverses formes de souffle jouaient un rle important chez
les gnostiques, (Voir Papyrus de Leide W, pagina 1, l. 4 ; pag. 2, l. 1 et suiv.; pag. 3, l. 2, et passim).
[290] Cest le fac secundum artem des formules pharmaceutiques daujourdhui. Les enfants
des mdecins sont les apprentis.
[291] Au-dessus M donne ici le signe du cinabre, et rpte ce signe au-dessus du mot feu.
[292] Voir dans larticle prcdent le 12.
[293] Cp. p. 194. le 2 qui est un rsum du texte actuel.
[294] Ce paragraphe est tranger ce qui prcde: Cest le titre dun ouvrage perdu, mais dont
e
certains extraits semblent exister dans notre V partie.
[295] Cette prparation ne saurait fournir du mercure ordinaire, mais de larsenic sublim,
lequel reoit ici le nom de mercure, parce quil blanchit le cuivre. (Introd., p. 99 et 239. Dmocrite,
p. 53).
[296] Il semble quil sagisse dans ce paragraphe dune fabrication dasm, dont on opre la
diplosis au moyen du plomb. Cp. Introd., Papyrus de Leide, p. 64.
[297] Cette description semble rpondre lextraction de lor de son minerai par amalgamation.
[298] Olympiodore, p. 95
[299] Olympiodore, p. 99.
[300] Olympiodore, p. 101.

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[301] Olympiodore, p. 107.


[302] La fin de ce paragraphe reproduit avec des variantes notables, le 11 de la p.196.
[303] Temple de Phta.
[304] Ce sont les appareils des figures 14, 14 bis et 15 de lIntroduction, p. 130 et 140.
[305] Figure 16, p. 140 de lIntroduction.
[306] Ceux quil va dcrire.
[307] Cependant il va la dcrire de nouveau 6. Cp. III, XVI, p. 158.
[308] Fig. 15, p. 139 de lIntroduction.
[309] On traduit ainsi le mot , qui dsigne en effet le gros tube vertical, dans la fig. 16
de la page 140 de lIntrod. ; doit tre entendu des trois tubes abducteurs, par lesquels les
produits distills schappent du tribicos; ou est le rcipient, o scoulent les produits.
Ce mot dsigne aussi (fig. 14, p. 138) le chapiteau, appel autrement dans la fig. 11 (p. 132).
Enfin est le matras o lon place le soufre et qui est expos directement laction du feu.
Ces dsignations sappliquent aux figures du manuscrit de Venise.
Dans le manuscrit A, plus moderne (fig. 37, p. 161 de lIntrod.), a le mme sens; mais
sapplique ici au chapiteau, qui a pris une forme nouvelle et caractristique. La description
du texte a cess de rpondre cette dernire forme. La forme du sest galement
rapproche de notre chapiteau moderne (v. p. 161 de lintrod.), ou plus exactement de celle du
plican, appareil distillatoire qui tait encore usit au sicle dernier.
[310] Les mots (tube du pouce) et (tube de lindex), sont
appliqus des tubes diffrents dans les fig. 11 (p. 132 de lintrod.) et 15 (p. 139 de lIntrod.). Le
premier nom dsigne dans les deux figures un petit tube oblique et descendant. Quant au second
nom, la fig. 15 parait indiquer le gros tube ascendant, de direction inverse, qui est dsign dans la
fig. 14 (p. 138), sous le nom de tube de terre cuite, et dans la fig. 16 (p. 140), sous le nom de
, objet dont il a t question dans la note prcdente. Ces dsignations ne correspondent
pas exactement au texte ci-dessus, dans lequel le tube du pouce est mis en opposition avec les
deux tubes de lindex: ces derniers reprsentant deux des petits tubes descendants du tribicos, le
tube du pouce serait alors le troisime, comme dans la fig. 15.
[311] Cp. p. 182.
[312] Cp. p. 165, 15.
[313] Ce mot est une dsignation gnrique, applicable toutes les espces suivantes, ainsi
quil a t dit ailleurs, voir p. 162, 10 et note, p. 180, 4, p. 185, 4 et p. 186, 5, etc.
[314] Cp. p. 166, 18. Sur le sens du mot plante, voir p. 71, p. 13, p. 153, note, p. 159, 4 et
note 2, etc.
[315] Recette surajoute dans le manuscrit de St-Marc et plus moderne.
[316] Prenne la couleur de lor.
[317] Prenne la couleur du plomb, en agissant sur les oxydes mlangs qui forment la tutie.
[318] Cest--dire un alliage blanc.
[319] Ce titre est probablement celui de lun des livres de Zosime, dsigns chacun par lune
des lettres de lalphabet. Le premier paragraphe serait le dbut du livre; il roule sur une suite de
jeux de mots sur lomga, assimil luf philosophique et locan.
[320] Saturne occupe le 7e des cercles concentriques ou zones de lunivers, qui ont la terre
pour centre commun, dans la classification des astres errants ou plantes; Saturne correspond
aussi la lettre L, dans la concordance des voyelles avec ces astres; ainsi quau plomb, dans la
nomenclature des mtaux (corps mtalliques).

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[321] Cette multiplicit des langages mystiques, o un mme sens sexprime par des mots
divers, tandis quun mme signe rpond plusieurs sens, se retrouve dans le Papyrus V de Leide,
Introd., p. z8. La Cabbale repose aussi sur des conventions analogues.
[322] Cest--dire dans lopration de la rgnration des corps mtalliques.
[323] uvres et Jours, vers 86.
[324] Ce mot vague est expliqu deux lignes plus bas.
[325] Ce texte est mutil, comme on le voit dans Olympiodore, p. 95, note 5. En effet ce qui est
relatif la terre sapplique ve.
[326] Le nom dHerms reprend ici le sens gnrique, suivant lequel il tait lauteur de tous les
ouvrages gyptiens. Voir Clment dAlexandrie, cit dans les Origines de lAlchimie, p. 39 et 40. On
remarquera que lorigine de la traduction grecque de la Bible se trouve explique ici autrement que
dans la traduction des Septante.
[327] Le mme mot signifie lettre et lment.
[328] En tant que form par la runion des quatre lments.
[329] Voir plus haut.
[330] Cp. Thogonie, vers 521, 618.
[331] Ce passage, ainsi que ceux qui prcdent doivent tre rapprochs des doctrines des
doctes et de celles de certains gnostiques. (Cp. Renan, Histoire des Origines du Christianisme, t.
V, p. 421, 458, 525, etc.
[332] Contrefacteur. Son intervention rappelle le manichisme et les doctrines persanes sur
les deux principes.
[333] Comme son nom lindique.
[334] Sagit-il dil d, qui a 9 lettres et une diphtongue; ou bien du gnitif , qui
satisfait aux mmes conditions, ou bien encore de , Lucifer?
[335] Cest la pratique du prtre rebouteur, envisage comme suprieure la science crite du
mdecin.
[336] Il rpond la figure 16 de la p. 140 de lIntrod. Ce passage reproduit la fin du second
alina du 2 de la p.216, avec des variantes considrables.
[337] Les Ms. indiquent le plomb, sans doute par suite dune confusion de signes.
[338] Dans B ces signes sont rpts au- dessus des mots : toutes les espces .
[339] Voir larticle prcdent, p. 217, 5. Il y a ici des variantes considrables.
[340] Ici parat signifier chapiteau (voir la note 1 de la p. 218)
[341] Cp., la note 2 de la p. 218.
[342] Cest--dire aux deux rcipients correspondants.
[343] Ceci dsigne la figure 15 de la p. 139 de lIntrod.
[344] Cp. page 216.
[345] Figure 25 de la page 149 et figure 22 de la page 146 de lIntroduction.
[346] Figures 24 et 24 bis de la page 48 de lIntroduction.

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[347] Ce sont les figures 20 et 21, page 143 de lIntroduction.


[348] Cp. p. 203 et Olympiodore, p. 97. Le texte actuel offre des variantes notables.
[349] Synonyme: Ptsis.
[350] Voir le texte de Clment dAlexandrie Origines de lAlchimie, p. 41.
[351] Note de A. Il faut pntrer le sens spirituel du caractre, et viter les opinions tires des
paroles charnelles. On voit quelles imaginations donnaient lieu les vieux textes
hiroglyphiques que lon ne comprenait plus (Cp. Introduction, p. 135).
[352] Note de A. Il y a beaucoup de livres relatifs la chimie. Les uns parlent des teintures
naturelles; les autres, des surnaturelles : les deux ordres de livres sont mensonge et vrit
dissimule.
[353] La teinture des toffes est ici assimile celle des mtaux (voir Origines de lAlchimie, p.
242 et suiv.).
[354] Ou opportunes.
[355] Comme imposteurs.
[356] Ce curieux passage accuse la rivalit des oprateurs procdant par la magie et avec
charlatanisme, contre ceux qui opraient par la science seule et qui leur enlevaient leur clientle.
[357] Les Papyrus de Leide renferment diverses formules pour procurer des songes et artifices
magiques, ct des procds chimiques voir Introd. p. 13).
[358] Ce paragraphe montre le caractre des polmiques entre Zosime et ses rivaux,
polmiques dont nous avons la trace en plus dun point de ses crits. Cp. p. 186 et 187.
[359] Cp. Olympiodore, p. 90.
[360] Dans ce passage, le mot uf est prit pris dans un sens mystique, comme dsignant le
produit dune opration chimique. Cp. p. 18 et 19.
[361] Note de A. (Ainsi parle) les capable de comprendre, dune manire droite et saine.
[362] Voir la note 360.
[363] Sur les toffes peintes?
[364] Un peu plus loin Zosime vise la section W (voir aussi p. 221). Suidas rapporte que
Zosime avait crit un livre sur la chimie adress sa sur Thosbie, divise en sections
dsignes par les lettres de lalphabet grec.
[365] Ou la matire dore.
[366] Cette phrase est reste, comme la seule trace du morceau tout entier, dans M (voir
Introd., p. 185).
[367] B. de mme un peu dor la poudre sche doit faire tout fermenter.
[368] Cest une fabrication de cruse, au moyen du vinaigre, agissant soit sur le plomb, soit sur
la litharge.
[369] On remarquera lanalogie tablie entre la formation de la cruse, matire blanche,
produite au moyen de la litharge aune et du minium rouge, et la mtamorphose de la sandaraque
(ralgar) rouge, en acide arsnieux blanc. Dans dautres passages, lacide arsnieux est mme
dsign par le nom de cruse.
[370] Par la coupellation?

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[371] En dautres termes : quand le plomb est intervenu dans la transmutation, le mtal
transform rsiste ensuite aux essais danalyse faits au moyen de ce mtal.
[372] Cest--dire des vapeurs sublimes mercure, arsenic, soufre, etc.
[373] Ms. A, dargent .
[374] Au lieu de la fabrication, les manuscrits portent: la pyrite, (ou son signe), lequel est
presque le mme.
[375] V. p. 105.
[376] Ce mot ne doit pas tre pris dans le sens de la chimie moderne.
[377] Par filtration.
[378] Dans BA, cest Dmocrite.
[379] Sans procder par distillation, ou sublimation.

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