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Les alchimistes grecs : 2me partie.

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Oeuvre numrise par Marc Szwajcer

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Introduction - Premire partie - Troisime partie - Quatrime partie - Cinquime partie - Sixime
partie
DEUXIME PARTIE
TRAITES DEMOCRITAINS
******************
II. I. DEMOCRITE
QUESTIONS NATURELLES ET MYSTRIEUSES
1. Mettez dans une livre de pourpre, un poids de deux oboles de scories de fer, macres
dans sept drachmes durine, posez surie feu jusqu bullition. Puis, enlevant du feu la dcoction,
mettez le tout dans un vase. Retirant dabord la pourpre, versez la dcoction sur la pourpre et
laissez tremper une nuit et un jour. Puis, prenant quatre livres de lichen marin,[1] versez de leau
de faon quil y ait au-dessus du lichen quatre doigts deau, et tenez (le mlange dans cet tat)
jusqu ce quil spaississe; filtrez alors, faites chauffer et versez sur la laine dispose davance.
Foulez ce qui est trop lche, de faon que le jus pntre la laine fond; puis laissez deux nuits et
deux jours. Prenez ensuite et faites scher lombre; dversez le jus.
Puis reprenez le mme jus et, dans deux livres de ce jus, mettez de leau, de faon
reproduire la premire proportion. Tenez de mme (le mlange dans cet tat), jusqu ce quil
spaississe; puis layant filtr, mettez-y de la laine, comme tout dabord, et laissez une nuit et un
jour. Prenez ensuite et rincez dans lurine, puis schez lombre.
Prenez de lorcanette,[2] broyez; mettez quatre livres doseille et faites bouillir avec de lurine,
jusqu ce que loseille soit dlaye; ayant filtr leau, mettez lorcanette, faites cuire jusqu
paississement et, ayant filtr nouveau lorcanette, mettez la laine. Ensuite lavez avec lurine, et
aprs cela avec de leau. Faites scher de mme lombre, Exposez aux vapeurs des algues
marines la laine trempe dans lurine, pendant 2 jours.
a. Voici ce qui entre dans la composition de la pourpre: lalgue quon appelle fausse pourpre,
[3] le coccus,[4] la couleur marine,[5] lorcanette[6] de Laodice, le cremnos,[7] la garance dItalie,
le phyllanthion dOccident,[8] le ver pourpre,[9] tir de, le rose dItalie. Ces couleurs ont t
estimes entre toutes par nos prdcesseurs. Celles qui ne donnent pas de teinture fixe sont de
nulle valeur. Telles sont la cochenille de Galatie, la couleur dAchae, quon appelle laccha, celle
de Syrie quon appelle rhizion, le coquillage et le double coquillage de Libye, la coquille dgypte
de la rgion maritime quon appelle pinna, la plante appele isatis, et la couleur de la Syrie
suprieure que lon appelle murex. Ces couleurs ne sont pas solides, ni estimes parmi nous,
except celle de lisatis.[10]
3. Ayant recueilli ces notions de notre matre prcit, et connaissant la diversit de la matire,
nous nous sommes efforcs de faire concorder les natures. Mais, notre matre tant mort avant
que nous fussions initis, et dans un temps o nous nous occupions encore de la connaissance
de la matire, on nous dit quil fallait essayer de lvoquer de lHads. Et je mefforais datteindre
ce but, en linvoquant directement par ces mots: Par quels dons rcompenses-tu ce que jai fait
pour toi? Aprs ces mots, je gardai le silence. Comme je linvoquais plusieurs reprises, lui
demandant comment je pourrais faire concorder les natures, il me dit quil lui tait difficile de
parler sans la permission du Dmon (gnie). Et il pronona seulement ces mots: Les livres sont
dans le Temple.
Retournant au Temple, je me mis chercher si je pouvais tre mis en possession des livres;
car il ne mavait pas parl de ces livres de son vivant, tant mort sans avoir fait de dispositions
testamentaires. Il avait, ce quon prtend, pris un poison pour sparer son me de son corps; ou
bien, ce que dit son fils, il avait aval du poison par mgarde. Or, avant sa mort, il comptait
montrer les livres son fils seulement, quand celui-ci aurait dpass le premier ge. Aucun de

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nous ne savait rien de ces livres. Comme aprs avoir fait des investigations nous navions rien
trouv, nous nous donnions un mal terrible (pour savoir) comment sunissent et se confondent les
substances et les natures. Mais lorsque nous emes opr les compositions de la matire, le
temps tant venu dune crmonie dans le Temple, nous fmes un festin en commun. Donc,
comme nous tions dans le naos, tout dun coup, une certaine colonne souvrit, mais nous ny
vmes rien lintrieur. Or, ni lui, ni personne ne nous avait dit que les livres de son pre y eussent
t dposs. Stant avanc, il nous conduisit la colonne; nous tant penchs, nous vmes avec
surprise que rien ne nous avait chapp, sauf cette for. mule prcieuse que nous y trouvmes:
La nature jouit de la nature; la nature triomphe de la nature; la nature matrise la nature.
Nous fmes trs surpris quil et rassembl en si peu de mots tout son crit.
Je viens[11] moi aussi apporter en gypte le trait sur les (questions) naturelles, afin que
vous vous leviez au-dessus de la curiosit du vulgaire[12] et de la matire confuse.
******************
CHRYSOPEE
4. Prenant du mercure, fixez-le avec le corps mtallique[13] de la magnsie,[14] ou avec le
corps mtallique de lantimoine dItalie, ou avec du soufre apyre, ou avec de la slnite, ou avec
de la pierre calcaire cuite, ou avec lalun de Milo, ou avec larsenic,[15] ou comme vous
lentendrez. Mettez la terre blanche (ainsi prpare) sur du cuivre et vous aurez du cuivre sans
ombre.[16] Ajoutez de largent jaune[17] et vous aurez de lor; avec lor (le rsultat) sera du
chrysocorail [18] rduit en corps (mtallique).
Le mme effet sobtient avec larsenic jaune[19] et la sandaraque[20] traite convenablement,
ainsi quavec le cinabre tout fait transform. Le mercure seul produit le cuivre sans ombre. La
nature triomphe de la nature.[21]
5. Traitez la pyrite dargent, que lon nomme aussi sidrite, suivant lusage, de manire la
rendre fluide. Or, on la rendra fluide au moyen de la litharge grise, ou de la blanche, ou au moyen
de lantimoine dItalie. Puis saupoudrez avec du plomb (je ne dis pas simplement avec du plomb,
pour que vous ne fassiez pas derreur, mais avec le plomb de Coptos) et avec notre litharge noire,
ou comme vous lentendrez. Faites chauffer, puis mettez dans la matire du jaune factice et
teignez.[22] La nature jouit de la nature.
6. Traitez la pyrite jusqu ce quelle devienne incombustible,[23] aprs avoir perdu sa
couleur noire. Traitez-la avec la saumure, ou avec lurine non corrompue, ou avec leau de mer,
ou avec loxymel, ou comme vous lentendrez, et faites cuire jusqu ce quelle devienne pareille
aux paillettes dor qui nont pas subi laction du feu. Cela ralis, mlez-y du soufre apyre ou de
lalun jaune, ou de locre attique, ou ce qui vous conviendra. Puis ajoutez de largent, pour avoir de
lor; et de lor, pour avoir la coquille dor. La nature domine la nature.[24]
7. Fabrication de lor jaune. Prenant du claudianos,[25] rendez-le brillant et traitez-le selon
lusage, jusqu ce quil devienne jaune. Par consquent jaunissez-le (pour jaunir je ne parle pas
de la pierre, mais de la partie utile de la pierre).[26] Or vous jaunirez avec lalun dcompos, avec
le soufre, ou avec larsenic, ou avec la sandaraque, ou avec le calcaire, ou avec ce que vous
voudrez. Et si vous ajoutez ce compos largent, vous obtiendrez de lor; si vous lajoutez lor,
vous obtiendrez de la coquille dor.[27] La nature victorieuse domine la nature.
8. Rendez le cinabre [28] blanc au moyen de lhuile, ou du vinaigre, ou du miel, ou de la
saumure, ou de lalun;[29] puis jaune au moyen du misy, ou du sory,[30] ou de la couperose, ou
du soufre apyre, ou comme vous lentendrez. Jetez (le mlange) sur de largent et vous

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obtiendrez de lor, si vous avez opr la teinture en vue de lor; ou de llectrum, si vous avez
opr sur du cuivre.[31] La nature jouit de la nature.
9. Faites blanchir selon lusage la cadmie de Chypre, je parle de celle qui a t affine.
Ensuite faites.la jaunir; or vous la jaunirez avec de la bile de veau, ou de la trbenthine, ou de
lhuile de ricin, ou de raifort, ou avec des jaunes dufs, toutes substances pouvant la jaunir; puis
jetez le mlange sur de lor. Car lor sobtiendra au moyen de lor et de la liqueur dor. La nature
triomphe de la nature.[32]
10. Traitez landrodamas[33] avec du vin pre au got, ou de leau de mer, ou de lurine, ou
de la saumure, toutes substances pouvant teindre sa force naturelle. Dlayez avec de
lantimoine de Chalcdoine, puis traitez de nouveau avec de leau de mer, ou de la saumure pure,
ou mle de vinaigre. Lavez jusqu ce que la couleur noire de lantimoine ait disparu.[34] Faites
griller ou cuire, jusqu ce que la matire ait jauni;[35] puis faites bouillir dans leau du soufre natif.
[36] Jetez sur largent et, lorsque vous aurez mis du soufre apyre, vous obtiendrez de la liqueur
dor.[37] La nature domine la nature.
11. Prenant de la terre blanche, jentends celle que lon tire de la cruse, et des scories
dargent,[38] ou de lantimoine dItalie; puis de la magnsie, ou encore de la litharge blanche,
faites blanchir. Or vous faites blanchir (cette terre) avec de leau de mer ou de la saumure
adoucie, ou de leau du ciel: jentends en lexposant la rose et au soleil, de faon que (cette
terre) rduite en poudre devienne blanche comme la cruse. Faites fondre et mettez de la fleur de
cuivre[39] et de la rouille racle (je parle de celle qui a subi le traitement); ou bien du cuivre brl
trs altr, ou de la chalcite; et jetez-y du bleu,[40] jusqu ce que la matire devienne solide et
compacte, effet qui sera facilement obtenu. Ce que lon obtient ainsi, cest le molybdochalque.[41]
Assurez-vous aile produit est dune teinte claire: sil nen est pas ainsi, ne vous en prenez pas au
cuivre, mais plutt vous-mme, vu que vous naurez pas fait une bonne opration. Prparez
donc un mtal de teinte claire, divisez-le et ajoutez les substances capables de le jaunir; cuisez,
jusqu ce que la couleur jaune soit obtenue. Ajoutez-en dans toute espce de corps mtallique,
car le cuivre de teinte claire, en devenant jaune, teint toute espce de corps.[42] La nature
triomphe de la nature.
12. Dlayez avec du soufre apyre, du sory et de la couperose. Le sory est une matire
bleutre, rugueuse, que lon trouve toujours dans le misy: on lappelle couperose verte.[43] Faites
le cuire sur un feu modr pendant trois jours, jusqu ce quil devienne jaune.[44] Jetez-le sur le
cuivre, ou sur largent fabriqu par nous, et vous aurez de lor.[45]
Dposez le mtal rduit en feuilles dans du vinaigre, de la couperose, du misy, de lalun, du
sel de Cappadoce, du natron roux, ou ce que vous voudrez, pendant trois ou cinq ou six jours,
jusqu ce quil se forme de la rouille, puis teignez.[46] Car la couperose fait de lor avec la rouille.
La nature jouit de la nature.
13. Mlange pour la teinture. Traitez la chrysocolle de Macdoine,[47] qui ressemble la
rouille de cuivre, en (la) dlayant dans lurine de gnisse, jusqu ce quelle soit transforme. Car
la nature est cache lintrieur (des substances). Quand la chrysocolle sera transforme,
plongez-la dans lhuile de ricin, en faisant passer au feu plusieurs reprises et en teignant.
Ensuite mettez cuire avec de lalun, aprs avoir pralablement dlay avec du misy, ou du soufre
apyre; jaunissez et teignez tout le mtal en or.[48]
14. O natures productrices des natures,[49] natures majestueuses qui triomphez des
natures par les transformations, natures qui charmez les natures dune faon surnaturelle I
Telles sont donc les choses qui concernent la grande nature. Il ny a pas dautres natures
suprieures celles-ci, dans les teintures; il nen est pas dgales, ni dinfrieures. Toutes ces

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choses sont excutes au moyen de la dissolution. O mes confrres en prophtie, je sais que
vous navez pas t enclins lincrdulit, mais ltonnement; car vous connaissez la puissance
de la matire. Tandis que les jeunes gens sont embarrasss et najoutent pas foi ce qui est crit,
parce quils sont domins par leur ignorance de la matire; ne sachant pas que les enfants des
mdecins, lorsquils veulent prparer un mdicament propre gurir, nentreprennent pas de le
faire avec un lan inconsidr; mais Ils essaient dabord quelle substance est chaude, quelle autre
runie celle-ci opre un mlange moyen; quelle substance est froide ou humide, et dans quelle
condition elle doit tre pour favoriser un mlange moyen. Et cest de cette faon quils prparent le
mdicament quils destinent la gurison.
15. Mais ceux-ci, qui se proposent de prparer la cure de lme et la dlivrance de toute
peine, ne saperoivent pas quils seront embarrasss en procdant par un lan dnu de
discernement et de raison. En effet, croyant que nous tenons des discours fabuleux et non
symboliques, ils ne font aucune preuve des espces: de manire voir par exemple si telle
espce est bonne pour nettoyer, telle autre accessoire; telle bonne pour teindre, telle pour
produire la combinaison complte; si telle convient pour donner du brillant; tandis que telle autre
est viter par rapport au brillant. Ils ne cherchent pas si telle substance ressortira du fond (de la
matire teinte); si telle autre rsistera au feu, et si telle autre par son adjonction rendra le corps
plus rsistant au feu. Ainsi, par exemple, comment le sel nettoie la surface du cuivre et mme ses
parties internes; et comment il rouille[50] les parties externes, aprs le dcapage, et mme les
parties internes. Et ensuite, comment le mercure blanchit les parties externes du chrysochalque et
les nettoie, et comment il blanchit les parties internes; comment il est limin la surface et
comment il sera limin des parties internes. Si les jeunes gens taient exercs dans ces
matires, ils nchoueraient pas dans les prparations entreprises prcipitamment. Car ils ne
savent pas quune seule espce transforme jusqu dix espces de natures contraires. En effet
une goutte dhuile suffit faire disparatre une grande quantit de pourpre, et un peu de soufre
peut brler beaucoup despces. Voil ce que nous avions dire sur les substances sches, et
comment il faut donner son attention ce qui est crit.
16. Maintenant, parlons des liqueurs. Prenant de la rhubarbe pontique, broyez-la dans du vin
aminen de saveur pre. Amenez en consistance cireuse, tendez sur la feuille dargent,[51] afin
de produire lor.[52] Donnez lpaisseur de longle et servez-vous dune couche encore plus mince
de la prparation; placez-la dans un vase neuf, lut de toutes parts; faites chauffer doucement
jusqu pntration jusquau centre de la feuille. Puis mettez la feuille mtallique[53] dans le reste
de la prparation.
Dlayez dans le vin prescrit pour cet usage, jusqu ce que la liqueur spaississe. Mettez-y
aussitt la feuille, avant quelle ne soit encore refroidie. Laissez lambition se faire. Puis prenant
(la feuille), fondez et vous trouverez de lor. Si la rhubarbe est ancienne, mlez-y une gale
quantit de chlidoine, que vous aurez pralablement macre selon lusage; en effet la
chlidoine a de laffinit pour la rhubarbe. La nature jouit de la nature.
17. Prenez du safran de Cilicie;[54] dlayez les fleurs de safran dans le jus de la vigne
prescrit pour cet usage et faites une liqueur, la manire ordinaire. Trempez-y largent en feuilles,
jusqu ce que la couleur vous plaise. Et si cest une feuille de cuivre, cela vaudra mieux: purifiez
le cuivre au pralable, suivant lusage. Puis prenant de la plante aristoloche, deux parties; du
safran et de la childoine, une dose double: mettez en consistance de cire et, aprs avoir enduit
la feuille, travaillez suivant la premire marche vous serez surpris du rsultat.
En effet le safran de Cnide a la mme action que le mercure; comme le cassia a la mme
action que la cannelle. La nature triomphe de la nature.
18. Prenant notre plomb rendu peu fusible,[55] au moyen de la terre de Chio, de la pierre de
Paros et de lalun; faites-le fondre sur un feu de paille et projetez sur de la pyrite.
Prenez (dautre part) le safran, le carthame, la fleur dchomne,[56] la chlidoine, le marc
de safran et laristoloche; dlayez-les dans du vinaigre trs fort et faites une liqueur, suivant

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lusage; puis laissez le plomb simbiber dans de la rhubarbe, et vous trouverez de lor.[57] Que la
composition contienne aussi un peu de soufre. La nature domine la nature.
ig. Cette matire de la Chrysope, accomplie par des oprations naturelles, est telle de
Pammns, qui lenseigna aux prtres en Egypte. Or ne vous tonnez pas si une seule espce
accomplit un tel mystre.[58] Ne savez-vous pas que la multiplicit des prparations, mme avec
beaucoup de temps et de peine, ne ressoude pas la fracture du fer; tandis que lexcrment
humain [59] y russit aussitt. Dans les maladies qui exigent lemploi des caustiques, la multiplicit
des remdes ne sert rien; tandis que la chaux vive seule, mise en uvre convenablement,
gurit la maladie. Souvent la varit des traitements dans lophtalmie a pour effet de faire du mal;
tandis que le nerprun pineux est une plante qui russit bien, dans toute affection de ce genre. Il
faut donc ddaigner cet ensemble de matires vaines et intempestives et se servir des seules
substances naturelles (convenables).[60] Maintenant jugez daprs cela si quelquun peut
accomplir luvre, sans les natures exposes prcdemment. Mais si lon ne peut rien faire sans
elles, pourquoi aimons-nous cette fantaisie de matires diverses? Pourquoi, chez nous, ce
concours de nombreuses espces tendant au mme rsultat, tant donn quune seule nature
triomphe du Tout?
Voyons la composition des espces, en vue de lArgyrope.
******************
FABRICATION DE LASEM[61]
20. Fixez suivant lusage le mercure[62] tir de larsenic ou de la sandaraque, ou prpar
comme vous lentendrez; projetez (le) sur le cuivre et le fer[63] trait par le soufre, et le mtal
deviendra blanc.[64]
Le mme effet est produit par la magnsie blanchie,[65] larsenic[66] transform,[67] la
cadmie calcine, la sandaraque[68] apyre,[69] la pyrite blanchie,[70] et la cruse[71] cuite avec
du soufre. Vous amollirez le fer en y mettant de la magnsie, ou du soufre,[72] moiti moins, ou
de la pierre magntique en petite quantit; car la pierre magntique a de laffinit pour le fer. La
nature charme la nature.
z s. Prenant la vapeur[73] dcrite prcdemment, faites la cuire dans lhuile de ricin[74] ou de
raifort, avec addition dun peu dalun. Puis prenant de ltain, purifiez avec du soufre suivant
lusage, ou avec de la pyrite,[75] ou comme vous lentendrez. Incorporez avec la vapeur
(mercurielle) et faites le mlange. Mettez cuire sur une flamme enveloppante, et vous trouverez
un produit analogue la cruse. Cette prparation blanchit toute sorte de corps (mtalliques).
Mlez-y dans les projections la terre de Chio,[76] ou lastrite, ou la slnite, ou ce que vous
voudrez; car la slnite mle au mercure blanchit toute sorte de corps. La nature triomphe de la
nature.[77]
22. Magnsie blanche:[78] blanchissez-la avec de la saumure et de lalun lamelleux, dans de
leau de mer;[79] ou dans un jus naturel, je parle du jus de citron; ou bien dans la vapeur de
soufre. Car la fume du soufre tant blanche, blanchit tout. Quelques-uns disent aussi que la
fume des cobathia[80] blanchit (la magnsie?) Mlez-y aprs le blanchiment une quantit gale
de lie, afin quelle devienne trs blanche. Aprs avoir pris 4 onces de cuivre blanchtre, je parle de
lorichalque, fondez-les et jetez-y peu peu 1 once dtain purifi davance, en agitant par en bas
(le creuset) avec la main, jusqu ce que les substances se soient maries. Projetez ainsi la moiti
de la prparation blanche, et ce sera la premire (opration; car la magnsie blanchie ne rend pas
les corps mtalliques fragiles, et ne ternit pas lclat du cuivre. La nature domine la nature.
23. Prenant du soufre blanc, blanchissez-le en le dlayant au soleil, avec de lurine, ou avec
de lalun et de la saumure de sel. Le soufre natif est de beaucoup le plus blanc. Dlayez-le avec

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de la sandaraque, et de lurine de gnisse, pendant 6 jours, jusqu ce que la prparation


devienne semblable au marbre. Quand elle le sera devenue, il y aura l un grand mystre; car elle
blanchit le cuivre, elle amollit le fer, elle rend ltain compacte,[81] et le plomb peu fusible; elle
rend solides les substances mtalliques et fixe les teintures. Le soufre mgl au soufre rend les
substances mtalliques sulfureuses, parce quelles ont une grande affinit pour lui. Les natures
charment les natures.[82]
24. Broyez la litharge propre blanchir avec du soufre, ou de la cadmie, ou de larsenic, ou
de la pyrite, ou de loxymel,[83] afin quelle ne soit plus fluide. Faites cuire sur un feu trs clair,
aprs avoir consolid le vase. Tenez la composition dans ltat, en y ajoutant du calcaire cuit,
imbib de vinaigre, pendant 3 jours, afin quelle devienne plus propre dcaper. Projetez donc
(sur le mtal) la prparation devenue plus blanche que la cruse. Elle devient souvent jaune, si le
feu a t excessif; mais si elle devient jaune, ds lors elle ne vous est plus utile; car il sagit de
blanchir les corps mtalliques. Faites-la donc cuire convenablement et jetez-la sur tout corps
mtallique destin tre blanchi. Si la litharge perd sa fluidit, elle ne peut plus redevenir du
plomb. Or cela arrive facilement, car la nature du plomb se transforme aisment en beaucoup
dautres. Les natures triomphent des natures.
25. Prenant du safran de Cnide, broyez-le dans de leau de mer ou de la saumure et faites
une liqueur; mettez sur le feu et teignez-y des feuilles de cuivre, de plomb, de fer, jusqu ce que
le rsultat vous plaise.[84] (Ces feuilles) deviennent ainsi blanches. Puis prenez la moiti de la
prparation, et dlayez avec de la sandaraque, ou de larsenic blanc, ou du soufre apyre, ou ce
que vous voudrez, et donnez (au mlange) la consistance cireuse. Enduisez la feuille et placez
dans un vase neuf bien lut, selon lusage. Placez sur un feu de sciure de bois pendant tout un
jour. Ensuite, ayant enlev (du feu), placez dans une liqueur pure, et le cuivre sera blanc, trs
blanc. Faites le surplus comme lartisan; car le safran de Cilicie blanchit avec leau de mer et jaunit
avec le vin. La nature charme la nature.
26. Prenez de la litharge blanche et broyez-la avec des feuilles de laurier, de la terre
Cimolienne, du miel et de la sandaraque blanche, et faites un mlange visqueux. Enduisez le
mtal avec la moiti de la prparation, puis mettez au feu selon lusage. Trempez dans le reste de
la prparation, aprs avoir dlay avec de leau et de la cendre de bois de peuplier; car les
mlanges sans substance propre [85] oprent bien sans feu. On rend ainsi les teintures[86]
capables de rsister la chaleur, mme aide des liquides. La nature triomphe de la nature.
27. Prenant la vapeur sublime dcrite plus haut, broyez avec de lalun et du misy, et aprs
avoir imbib avec du vinaigre, jetez-y un peu de cadmie blanche, ou de magnsie, ou de chaux
vive, afin que dun corps mtallique il sen forme un autre. Broyez avec du miel trs blanc; faites
une liqueur, dans laquelle vous teindrez chaud ce que vous voudrez; laissez dposer et la
transformation sera accomplie. Ajoutez la composition un peu de soufre apyre, afin que la
prparation pntre lintrieur.[87] La nature domine la nature.
28. Prenez 1 once darsenic, une demi-once de natron, 2 onces de la pellicule des feuilles
tendres du pcher, une demie (once) de sel, 1 once de suc de mrier, de lalun schisteux une
quantit gale. Dlayez tout ensemble dans du vinaigre, ou de lurine, ou de la chaux liquide,[88]
jusqu ce quil se forme un liquide (homogne). Teignez-y chaud les feuilles obscurcies
(oxydes) du mtal et vous obtiendrez un mtal sans ombre (brillant).[89] La nature domine la
nature.
29. Ecartez toutes les choses utiles lor et largent, et il ne reste rien; il ny a plus rien
exposer, except la monte (vaporation) de la vapeur sublime et de leau;[90] mais je passe
dessein ces choses sous silence, attendu quelles figurent largement dans mes autres crits.
Profitez du prsent crit.[91]
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II. II. DMOCRITE A LEUCIPPE
(Livre V de Dmocrite adress Leucippe.)

Dmocrite Leucippe, son ami, salut.[92]


Sache ce quil y avait sur ces arts des gyptiens, Leucippe, dans les livres des prophtes
persans.[93] Jai crit dans le dialecte vulgaire; parce que cest celui qui convient le mieux au
sujet; mais le livre lui-marne nest pas vulgaire; car il contient des nigmes mystiques, anciennes
et trs raisonnables; nigmes que les anctres et les rois de la divine gypte ont exposes.[94]
Quant moi qui suis ton ami, je me servirai dnigmes raisonnables, telles que personne nen
a crites pour moi parmi les initis Egyptiens. Toi, mdecin, qui as lesprit veill, jaurai soin de
texpliquer ouvertement toutes choses. Louvrage comprend le blanchiment et le jaunissement,
ainsi que les amollissements et les cuissons du minerai de cuivre. Je laisse de ct la teinture;
mais plus tard je reviendrai sur tous les produits singuliers qui se fabriquent au moyen de ce mime
cuivre et du cinabre. Tu peux faire de lor avec la cadmie et les autres espces, par calcinations et
alliages, et fabriquer des produits singuliers.
2. Or, le livre commence ainsi: Prenez de larsenic lamelleux, et fabriquez des feuilles
mtalliques. Mettez dans un pot rond, et brlez. Puis, lorsque (la prparation) est point, jetez-y
du lait ancien, en le versant sans incliner le vase. Lorsquil est coagul, enlevez et dlayez avec
de lalun arros durine de gnisse, pendant sept jours; puis, faites scher au soleil; et dlayez-y
de nouveau de la saumure; jetez-y lefflorescence saline;[95] gardez pendant sept jours, et le
produit se forme. Prenez-le; faites scher de nouveau au soleil; mettez cette (prparation) dans
un pot, faites-la cuire avec de lhuile de ricin ou de raifort, jusqu ce quelle devienne jaune.
Projetez-y du cuivre et il blanchira. Le mme effet est produit par la sandaraque. En traitant de
mme par la matire verte, la moiti du cuivre sera employe pour le jaunissement, et lautre
partie pour certains arrangements.[96]
3. Voici comment sopre le traitement des matires sulfureuses pour le blanchiment du
cuivre. Prenant de larsenic, faites macrer, soit dans le sel pendant neuf jours, soit dans lurine
dun impubre; ou bien, car cela vaut mieux, pendant vingt et un jours. Puis dlayez dans du
vinaigre[97] de citron, pendant sept jours, en y mlangeant la partie blanche des citrons; ensuite
faites scher. Puis, prenant de la sandaraque couleur de fer, mettez-la en morceaux et faites
macrer dans la saumure, pendant vingt et un jours. Puis, prenant de leau et du calcaire, faites
une liqueur, desschez et conservez. Ensuite, prenant la sandaraque, faites la bouillir avec de
lhuile pendant un jour; faites bouillir pareillement sur (un feu) de sciure de bois, avec de la chaux
et maintenez leau en contact pendant un jour et une nuit. Ensuite, prenant de lune et de lautre
parties gales, jetez dans une rog.[98] Faites cuire dans lhuile de ricin ou de raifort, jusqu ce
que la matire soit sche, et conservez. Ensuite (prenant) du minerai de cuivre, pareil (en couleur)
au corail natif, sans oprer la fusion la faon des artisans, mlangez (?). Dabord nettoyez le
vase de verre (destin contenir le mlange?); puis, affinez de la manire que jexposerai plus
tard. Ensuite, projetez (sur le mtal), et le produit sera blanchi.[99] Partagez en deux pour lusage,
ainsi que je vous lai dit plus haut.[100]
4. Prenant seulement deux parties du cuivre trait; de larsenic et de la sandaraque, une
partie de chaque; de lalun, une demi-partie; et de la pute de safran, deux parties; dlayez,
pendant vingt et un, ou quatorze, ou sept jours. Pour dlayer, jetez le liquide sur la matire, et
aprs lavoir puise, vous verrez pendant le dlaiement, un changement de couleur, pareil
ceux du camlon. Mais lorsque la matire ne change plus et cesse doffrir plusieurs apparences,
alors comprenez que vous obtiendrez heureusement le dlaiement en oprant, suivant le procd
des Prophtes gyptiens, dans un vase de verre; ils font cuire lgrement et ils projettent.
5. Pour notre part, ceux qui nous inspirent confiance exposent autrement, en langage
ordinaire, les oprations subsquentes. Prenant le cuivre et plaant dans le mortier la prparation
huileuse, mettez le produit dans une boite et faites macrer pendant 31, ou 21, ou 15 jours,

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principalement dans le crottin de cheval;[101] enlevez ensuite et gardez. Dlayez la faon des
mdecins, jetant dans la composition du misy, de la couperose, en quantit convenable, du
safran, de la chlidoine, raison dune partie de chaque contre quatre parties de rouille[102]
macre. Puis faites fondre, aprs avoir dlay avec un peu de jaune (bile de veau), et attendri
avec de la gomme le produit amen un tat constant par la macration consciencieusement
pratique. Lorsque vous aurez dlay la manire des mdecins, ajoutez quelque peu de la
partie aqueuse des plantes, avec de lefflorescence saline et du suc de poireau.[103] Ensuite
reprenant le produit, faites le cuire la manire des mdecins dans une cuiller, en agitant avec
une spatule. Broyez, faites cuire pendant trois jours: trois dcoctions de quatre heures chaque
jour. Lorsque vous aurez achev la cuisson, en veillant ce que la composition ne se dessche
pas, mais conserve la consistance olagineuse mettez dans un vase de verre; faites digrer peu
peu dans du fumier, jusqu ce que la matire se solidifie. Enlevez et dlayez: gardez.
Prenant du minerai dargent; de la terre de la qualit la plus tendre, celle que quelques.uns
nomment terre de Chio ou ochre, deux parties; du minium du Pont, une partie, et du contenu de la
fiole, deux parties; dlayez avec la partie liquide du soufre et faites cuire sur un feu rgulier: vous
trouverez un corps puissant, possdant la couleur du cinabre, ou du corail, ou du minium. Cette
grande merveille, cette merveille innarrable, on la nomme chrysocorail (corail dor). Quant aux
autres noms quelle reoit, le vulgaire les ignore.[104] Projetez cette substance et soumettez
largent laction du feu. Cache ce Tout[105] que nous avons blanchi; par crainte de lenvie,
Leucippe. Bonne sant.
******************
II. III. SYNSIUS LE PHILOSOPHE A DIOSCORUS
SUR LE LIVRE DE DMOCRITE. COMMENTAIRES
A Dioscorus, prtre du grand Srapis, Alexandrie, avec lapprobation de Dieu, le philosophe
Synsius, salut.
1. La lettre que tu mas adresse sur le livre du divin Dmocrite ne ma pas laiss indiffrent;
loin de l. Avec beaucoup de zle et un grand effort, je me suis mis lesprit la torture et jai eu
hte de venir auprs de toi. Nous nous proposons de dire quel tait cet homme, le philosophe
Dmocrite, ce naturaliste venu dAbdre, qui n dirig ses investigations sur toutes les choses de
la nature et qui n trait des tres naturels. Abdre est une ville de Thrace. Dmocrite tait un trs
savant homme qui, venu en Egypte, fut initi aux mystres par le grand Ostans, dans le
sanctuaire de Memphis, par lui et ses disciples, prtres dEgypte. Tirant de lui ses principes, il
composa quatre livres de teinture, sur lor et largent,[106] sur les pierres et sur la pourpre. Par ces
mots, s tirant ses principes, jentends quil crivit daprs le grand Ostans. Car cet (crivain) est
le premier qui ait mis ces axiomes: la nature est charme par la nature; et e la nature domine
la nature s; et la nature triomphe de la nature s, etc.
2. Mais il est ncessaire que nous recherchions (le sens des crits) du Philosophe[107] et
que nous apprenions quelle est la pense et quel est lordre de ses enseignements successifs.
Quil ait form deux catalogues, cest un fait certain pour nous; car il a fait deux catalogues,
savoir: celui du jaune et celui du blanc. Dabord il a catalogu les solides, puis les liqueurs, cest-dire les matires aqueuses, bien quaucune de celles-ci ne soit employe dans lArt. En effet,
lui-mme, en parlant du grand Ostans, atteste que celui-ci ne stait pas servi des projections
des Egyptiens, ni de leurs procds de cuisson; mais quil oprait sur les substances avec des
enduits placs au dehors, et faisant agir le feu il effectuait la prparation. Et il dit: cest lusage
chez les Perses doprer ainsi.[108] Or ce quil dit signifie que: si tu nattnues[109] pas les
substances, si tu ne les dissous pas, si tu ne les puises pas de leur partie liquide,[110] tu ne
feras rien.

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3. Arrivons maintenant aux discours de lcrivain; coutons ce quil dit.[111] Il est dabord
question de la rhubarbe du Pont. Remarque la circonspection de notre auteur. Il a commenc par
les plantes, afin dindiquer la fleur;[112] car les plantes portent des fleurs. Il a parl de la rhubarbe
du Pont, parce que le Pont-Euxin[113] est aliment par les fleuves qui sy coulent. Voulant donc
mettre ce point en lumire, il entend par l[114] lpuisement de la partie liquide,
lassombrissement[115] et lattnuation[116] des corps mtalliques, ou des substances.
3 bis. Dioscorus. Et dans quel sens dit-il: le serment nous a t impos de ne rien
exposer clairement personne ?
Synsius. Il a dit avec raison personne s, cest--dire personne dentre les non initis.
Le mot personne ne se rapporte pas tout le monde absolument; car lui-mme parle pour ceux
qui sont initis et qui ont lesprit exerc.
4. Remarque encore ce quil dit dans lIntroduction de la Chrysope: le mercure, provenant du
cinabre et la chrysocolle.
D. A-t-on besoin de ces sortes (de substances)?
S. Non, Dioscorus.
D. Mais desquelles a-t-on besoin?
S. Tu las entendu dire; entends-le encore une fois. En parlant de la dissolution des corps
(mtalliques), on veut dire que tu les dissolves et que tu en fasses des eaux;[117] afin quils
deviennent fluides et quils sassombrissent[118] et quils soient attnus.[119] Cest l ce que lon
appelle eau divine,[120] mercure, chrysocolle, soufre apyre.
Il y a aussi dautres dnominations. Ainsi le blanchiment est une calcination, et le
jaunissement une rgnration igne; car telles de ces (substances) se calcinent elles-mmes, et
(telles autres) se rgnrent elles-mmes.[121] Mais le Philosophe les a dsignes par plusieurs
noms[122] et tantt au singulier, tantt au pluriel, afin de nous exercer et de voir si nous sommes
intelligents; car il a dit, en poursuivant son discours: Si tu es intelligent et que tu procdes
comme il a t crit, tu seras bienheureux; car tu vaincras par la mthode la pauvret, ce mal
incurable . Il nous dtourne donc et nous dtache de la vaine erreur, afin de nous affranchir de
cette imagination de la pluralit des matires.[123]
Fais attention ce quil dit dans lIntroduction de son livre: Je viens moi aussi en Egypte,
apportant les questions naturelles, afin que vous ddaigniez la matire multiple.[124] Or il appelle
naturels: les corps (mtalliques) solides. Car si ces (corps) ne sont pas dissous, puis de nouveau
solidifis, rien naboutira pour laccomplissement de luvre.
5. Pour que nous comprenions bien que les liquides drivent dessoudes, autrement dit la
fleur,[125] vois comment il sexprime: Les produits contenus dans les liqueurs sont le safran
de Cilicie, laristoloche, etc. . En parlant ainsi des fleurs, il nous a fait voir que les eaux drivent
des solides. Et pour nous persuader quil en est ainsi, aprs avoir dit lurine dun impubre , il
ajoute: leau de chaux, leau de cendre de choux, leau de lie, leau dalun ; et, la fin, il parle du
lait de chienne. Il est vident pour nous que cela est pris dans le sens vulgaire; car il s introduit
comme substances propres dissoudre les corps (mtalliques), leau de natron et leau de lie.
Vois comment il a dit: Lobjet mme de la Chrysope, ce sont les choses qui transforment la
matire et produisent les mtaux[126] et les (substances) qui rsistent laction du feu; car en
dehors de ces choses il ny a rien de sur. Si donc tu es intelligent et que tu procdes comme il a
t crit, tu seras bienheureux.
6. D. Et comment dois-je comprendre? Philosophe, je dsire apprendre de toi la mthode.
Car si je men rapporte seulement aux explications donnes (prcdemment), je nen tirerai aucun
profit.

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S. coute, Dioscorus, comment il parle; aiguise ton esprit sur le texte de son discours, et
applique-toi ( saisir) dans quel sens il dit: Transforme leur nature, car la nature s t cache
lintrieur .[127]
D. O Synsius, de quelle transformation parle-t-il?
S. De celle des corps (mtalliques.)
D. Et comment laccomplir, comment en transporter la nature au dehors?
S. Aiguise ton esprit, Dioscorus, et fais attention aux expressions employes.
D. Comment sexprime-t-il?
S. Si donc tu traites (la matire) comme il faut, tu transportes la nature au dehors. Il sagit
de la terre de Chio, de lastrite, de la cadmie blanche, etc. Remarque quelle est la circonspection
de lauteur, comment il a fait allusion toutes sortes de substances blanches, afin de faire
entendre le blanchiment. Ce quil dit, Dioscorus, revient donc ceci Mets les corps (mtalliques)
avec le mercure et divise finement, puis reprends un autre mercure. Car le mercure attire soi
toutes choses. Laisse macrer 3 ou 4 jours; jette le produit dans un botarion (matras ou vase de
digestion), et place sur un bain de cendre qui ne soit pas chauff par un feu ardent, mais chauff
doucement; cest--dire sur un bain krotakis. Pendant laction du feu, on ajuste au botarion un
Instrument de verre en forme de mamelle, adapt sa partie suprieure, avec chapiteau.[128]
Reois leau qui schappe par la pointe de la gorge et garde-la pour la dcomposition cest l ce
quon appelle leau divine (ou leau de soufre).
Elle produit la transformation, cest--dire lopration qui amne au dehors la nature cache:
cest ce quon appelle, la dissolution des corps (mtalliques).
Cette (prparation), lorsquelle a t dcompose, prend le nom de vinaigre, ou de vin
aminen, et des noms analogues.
7. Pour que tu admires lhabilet de lauteur, vois comment il a form deux catalogues: (lun)
de la Chrysope, (lautre) de lArgyrope, et en outre deux liquides: lun pour le jaune, lautre pour
le blanc, cest--dire pour lor et pour largent; il a nomm le catalogue de lor, Chrysope, et celui
de largent, Argyrope.[129]
D. Tu parles tout fait bien, philosophe Synsius Mais quel est le premier point de lart,
est-ce le blanchiment, ou le jaunissement?
S. Cest plutt le blanchiment.
D. Et pourquoi parle-t-il dabord du jaunissement?
S. Parce que lor est prfr largent.
D. Devons-nous procder ainsi, Synsius?
S. Non, Dioscorus; mais il convient dexercer notre esprit et notre pense. Voici comment
les choses ont t arranges. Ecoute le parler: Je mentretiens avec vous comme tant des
gens intelligents, et jexerce votre esprit. Maintenant si tu veux savoir exactement les choses,
fais attention que dans les deux catalogues le mercure a t class avant toutes choses, et dans
le jaune: ce qui signifie lor; et dans le blanc: ce qui signifie largent. Dans (le trait de) lor, il est
dit: Le mercure qui provient du cinabre). Et dans le (trait du) blanc, il est dit: le mercure qui
provient de larsenic ou de la sandaraque[130] , etc.
8. D. Le mercure est donc de diffrentes sortes?
S. Oui, il est de diffrentes sortes, tout en tant un.
D. Mais, sil est un, comment est-il de diffrentes sortes?
S. Oui, il est de diffrentes sortes, et il a une trs grande puissance. Nas-tu pas entendu
dire Herms: Le rayon de miel[131] est blanc, et le rayon de miel est jaune?

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D. Oui, je (le lui) ai entendu dire. Mais ce que je veux apprendre, Synsius, enseigne-le
moi: cest lopration que tu sais. Le mercure prend donc de toute manire les apparences de
tous les corps?
S. Tu as compris, Dioscorus. En effet, de mme que la cire affecte la couleur quelle a
reue; de mme aussi le mercure, philosophe, blanchit tous les corps et attire leurs mes; il les
digre par la cuisson et sen empare. Etant donc dispos convenablement, et possdant en luimme le principe de toute liquidit, lorsquil a subi la dcomposition, il opre partout le
changement des couleurs. Il forme le fond[132] permanent, tandis que les couleurs nont pas de
fondement propre. Ou plutt le mercure, perdant son fondement propre, devient un sujet
modifiable par les traitements excuts sur les corps mtalliques et sur leurs matires.[133]
9. D. Et quels sont ces corps et leurs matires?[134]
S. Cest la ttrasomie [135] et ses congnres.
D. Et quels sont ses congnres?
S. Tu as entendu dire que leurs matires sont leurs mes.[136]
D. Ainsi les matires (des mtaux) sont leurs mes?
S. Oui; car de mme que le menuisier, lorsquil prend un objet de bois et quil fabrique un
sige, ou un char, ou quelque autre chose, ne travaille que sur la matire; de mme aussi opre
cet art, philosophe, lorsquil divise les corps. Ecoute, Dioscorus: le tailleur de pierre taille la
pierre, ou bien la scie, afin de la rendre propre son usage. Semblablement aussi le menuisier
scie et taille le bois, pour en faire un sige, ou un char: lartiste ne cherche pas par-l modifier
autre chose que la forme; car il ny a rien l que du bois. Semblablement aussi, lairain faonn en
statue, en anneau, ou en tout autre objet: lartiste ne cherche modifier que la forme.[137]
De mme aussi le mercure travaill par nous reoit toutes sortes de formes. Fix sur un corps
form des quatre lments, ainsi quil a t dit, il y demeure fermement attach et il est impossible
de len chasser: il est la fois domin et dominant. Voil pourquoi Pbchius disait quil avait une
grande affinit.
10. D. Tu as bien rsolu (les difficults), philosophe. Tu mas instruit, philosophe.
S. Je veux donc revenir en hte la parole de lauteur, en reprenant ds le
commencement les choses quil a dites en langage indirect u le mercure (ordinaire) provient du
cinabre. Mais tout mercure est engendr par les corps (mtalliques).[138]
D. Ne parle-t-il pas ici du cinabre, afin de montrer que le mercure (ordinaire) provient du
cinabre?
S. Le cinabre dsigne la substance mercurielle jaune; tandis que la substance mercurielle
blanche est le mercure. En acte, il existe ltat blanc; tandis quen puissance, il devient jaune.
[139]
D. Le Philosophe na-t-il pas dit: O natures clestes, cratrices des natures, vous
triomphez des natures au moyen des transmutations I.
S. Oui; cest pour cela quil a dit: car si tu nopres pas la transformation, il est
impossible que leffet attendu se produise. Cest en vain que prendront de la peine ceux qui
approfondissent ltude des matires, moins quils ne recherchent les natures des corps
(mtalliques) de la magnsie. Car il est permis aux oprateurs et ceux qui transcrivent les
mmes enseignements demployer indiffremment telle ou telle manire. Donc il a dit: le corps
de la magnsie; ce qui signifie le mlange des substances. Cest pour cela quil dit, en
poursuivant, dans lintroduction de (son livre sur) la fabrication de lor: Prenant du mercure, fixez(le) avec le corps (mtallique) de la magnsie .[140]
11. D. Ainsi le mercure est llment quil faut prfrer?

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S. Oui, car cest par lui que le Tout est dfait, puis rtabli de nouveau: suivant le degr
convenable pour chaque traitement, on russit avec la chrysocolle,[141] autrement dite
batrachion,[142] qui se rencontre parmi les pierres vertes.
D. Quest-ce que la chrysocolle ou batrachion ? Quelle est la signification de ces mots:
qui se rencontre dans les pierres vertes ?
S. Il est ncessaire que nous le cherchions. Nous devons donc connatre ce qui est relatif
aux couleurs vertes. Eh bien! parlons-en, daprs ce qui est relatif lhomme. Car lhomme est le
plus important de tous les animaux vivant la surface de la terre. Nous disons de lhomme qui a
pli,[143] quil est devenu vert; il est vident que, comme locre, il change de qualit spcifique en
passant la couleur dore. Ceci est encore plus vident, si on le compare lcorce de citron, qui
reprsente la qualit mme de la couleur jaune ple. Lauteur poursuivant a parl aussi de
larsenic jaune,[144] afin de montrer quil sagit bien de la qualit spcifique de la couleur ple.
12. Mais, pour que tu voies combien il a mis de circonspection pour exposer cela en dtail,
observe avec attention dans quel sens il dit: Le mercure qui provient du cinabre, (cest) le corps
mtallique de la magnsie.[145] Puis il ajoute la chrysocolle, le claudianos, larsenic. Il a introduit
le nom de larsenic[146] (cest--dire du masculin), afin de le distinguer des substances fminines.
[147] Aprs le claudianos, il parle de larsenic jaune: il met dabord deux substances jaunes du
genre fminin,[148] puis deux substances du genre masculin. Il faut donc approfondir et voir ce
que cela peut vouloir dire. Comme javance, Dioscorus ! Ici il transforme lor, puis il reprend la
cadmie, ensuite landrodamas; or, landrodamas et la cadmie sont des substances sches. Il met
en vidence la scheresse[149] des corps, et afin de rendre cela bien manifeste, il s ajout lalun
dcompos. Remarque quelle est la circonspection de lauteur. Il voulait que les gens senss
com. prissent dans quel sens il les instruisait, en parlant de lalun dcompos; car il devait se faire
entendre en cela, mme des non initis. Mais, afin que la chose devnt plus certaine pour toimme, il a ajout aussitt le soufre apyre, cest--dire le soufre non calcin. Le Tout, cest--dire
les espces dessches, signifie les corps mtalliques amens lunit.[150] Ensuite Il ajoute la
pyrite dsagrge, ne dsignant aucun autre corps et sans spcifier. Ceci est tabli comme une
vrit, savoir que ce qui reste la fin est sec. Faisant des subdivisions dans cette matire, Il
ajoute le minium du Pont.[151] Ainsi, passant des substances sches aux substances liquides, Il a
parl du minium, et spcialement de celui du Pont. Car sil navait pas ajout du Pont s, il ne
serait pas arriv se faire comprendre.[152] Et voulant confirmer (son dire), il a ajout leau du
soufre natif, provenant du soufre seul.
13. D. Tu as bien rsolu (les difficults), philosophe; mais prends garde dans quel sens, il
a dit: si en le purifiant par la chaux...
S. O Dioscorus, tu ne fais pas attention. La chaux vive est blanche, et leau qui en provient
est blanche et flpre, et leau de soufre, par ses exhalaisons, blanchit. Pour plus de clart, il a
ajout aussitt: la vapeur de soufre). Na-t-il pas rendu tout cela vident pour nous?
D. Oui, tu as bien parl. Aprs cela (il mentionne) le sory jaune, la couperose jaune et le
cinabre.[153]
S. Le sory et la couperose, des substances jaunes? Comment cela? Tu nignores pas
quelles sont vertes.[154] Ayant donc en vue la rduction du cuivre ( ltat mtallique), cest--dire
sa recherche, ou plutt la teinture du Tout,[155] il sest exprim ainsi, en apportant une nouvelle
confirmation, et il a ajout sur la fin: Aprs que lon a fait disparatre la rouille, opration appele
rduction, alors la projection des liquides ayant eu lieu, il se produit un jaunissement stable.
Rellement la libralit de lauteur est rendue ici manifeste.
14. En effet, vois comme aussitt il runit les choses dans son explication. Quant aux
substances susceptibles de former des liqueurs, ce sont le safran de Cilicie,[156] laristoloche, la

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fleur de carthame, la fleur du mouron fleurs bleues. Que pouvait-il dire ou numrer de plus, afin
de nous persuader, sinon parler de la fleur du mouron? En effet, admire avec moi. Il ne parle pas
seulement du mouron , mais encore de sa fleur); le mot mouron nous indiquant lascension de
leau,[157] et le mot fleur, lascension des mes de ces plantes, cest--dire celle de leurs esprits.
[158] En effet, sil nen est pas ainsi, il ny a rien de sr. Livrs de vains efforts, les misrables qui
sont ballotts sur cette mer, avec une multitude de peines et de fatigues, ne pourront jamais avoir
aucun profit.
15. D. Et pourquoi, encore une fois, ce philosophe gnreux, ce matre habile, a-t-il ajout
la rhubarbe du Pont?
S. Remarque la libralit de lauteur. Il a parl de la rhubarbe elle-mme, et afin de nous
persuader, il a ajout du Pont . Car y a-t-il un philosophe qui ne sache que la mer (pontoV) est
alimente de tous cts par leau des fleuves[159]?
D. Tu as parl vridiquement, Synsius, et tu mas rjoui lime aujourdhui; car ces choses
ne sont pas mdiocres. Maintenant je te prie de menseigner en outre, pourquoi il a parl plus
haut de la couperose jaune; tandis quici, il ajoute ce mot, sans spcifier avec la couperose
bleue .[160]
S. Ces mots, Dioscorus, indiquent les fleurs, car elles sont jaunes, mais, comme leau
que lon fait monter[161] a besoin dprouver une fixation, il a ajout aussitt: la gomme dacanthe
Ensuite il a ajout: lurine dun impubre, leau de chaux, leau de cendres de chou, leau
dalun,[162] leau de natron,[163] leau darsenic et de soufre[164] . Remarque comme il a mis en
avant toutes les (substances) susceptibles de produire la dissolution et la dispersion, nous
enseignant videmment par l la dissolution des corps (mtalliques).
16. D. Oui, tu as bien parl. Et dans quel sens a-t-il dit la fin: le lait de chienne ? Estce afin de montrer que le Tout est tir de la chose commune[165]?
S. Rellement, tu as compris, Dioscorus; mais observe avec attention dans quel sens il dit:
e Cette matire est celle de la Chrysope.
D. Quelle matire?
S. Qui ne sait que toutes les choses (dont il sagit) sont volatiles? Car ni le lait[166]
dnesse, ni le lait de chienne ne peuvent rsister au feu. Le lait dnesse, si tu le dposes
quelque part, pendant un nombre de jours convenable, finit par disparatre.
D. Que signifient ces mots: Telles sont les (substances) qui transforment la matire; telles
sont celles qui rendent les corps rsistant au feu, tant elles-mmes volatiles)? Et ces mots En
dehors de ces substances, il ny e rien de sr?
S. Cest afin que les misrables pensent que ces choses sont vraies.[167] Mais coute
encore ce quil dit et ajoute: Si tu es intelligent et que tu procdes comme il a t crit au lieu
de: Si tu es habile et que tu discernes le calcul quil faut employer; alors tu seras bienheureux.
Et que dit-il ailleurs? Je madresse vous qui tes des gens senss.
Il faut donc que nous exercions nos esprits et que nous ne nous trompions pas, afin que nous
vitions la maladie incurable de la pauvret et que nous ne soyons pas vaincus par elle; de
crainte qutant tombs dans la vaine pauvret nous ne soyons malheureux, tant devenus
incapables de tirer profit de nos travaux. Nous devons exercer nos esprits, aiguiser notre
intelligence.
17. D. Pourquoi ajoute-t-il le mot de projeter)?
S. Il ne parie pas des choses dites au commencement, mais de celles quil faut entendre.
Voil pourquoi il dit encore: Traitez par (projection) lor, par le corail dor; largent, par lor; le
cuivre, par lor; le plomb ou ltain, par le molybdochalque.[168] Voici quil nous a fait monter les
degrs de lArt, (afin que) nous nallions pas, en faisant de vains efforts, tomber dans le gouffre de

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lignorance et mconnatre les choses quils ont voulu dsigner.[169] Grande est lhabilet de
lauteur; car aprs quil a dit: Ainsi a t expose la matire de la Chrysope; Il ajoute ces mots:
maintenant, et la suite, traitons amplement la question de lArgyrope[170] afin de montrer quil y
a deux oprations (distinctes), et que lArgyrope a t considre avant toutes les autres; elle les
prcde et, sans elle, rien ne se fera.
18. coute-le encore lorsquil dit: Le mercure tir de larsenic, ou du soufre,[171] ou de la
cruse, ou de la magnsie, ou de lantimoine dItalie. Et (plus) haut dans la Chrysope: Le
mercure, qui provient du cinabre.[172] Ici il dit: le mercure, tir de larsenic, ou de la cruse,
etc.
D. Et comment admet-il que la cruse se change en mercure?
S. Il na pas dit que nous extrayons le mercure de la cruse: mais il a voulu exprimer le
blanchiment des corps (mtalliques), cest--dire leur retour ( une forme commune?).[173] En
effet, ici, il parle de toutes les (substances) blanches, et dans lautre passage, des substances
jaunes, afin que nous comprenions.
Vois comment il sest exprim: Le corps (mtal) de la magnsie (produit seul le
chrysocorail. L il sagit du corps (mtal) de la magnsie, de celui de la magnsie seulement, ou
de celui de lantimoine dItalie.
Quil suffise de vous dire ceci brivement. Mais il faut exercer lesprit davance, afin que nous
discernions les actions de la nature, relativement aux choses qui doivent erre accomplies avec le
concours de Dieu.[174] Sachez quil faut dabord faire macrer les espces et, dans les fusions,
amener celles qui ont des couleurs pareilles lidentit de couleur. Les deux mercures[175]
exercent ainsi leur action mercurifiante, et se sparent dans la dcomposition.
Avec le secours de Dieu, je commencerai mon commentaire.[176]
******************
II. IV. OLYMPIODORE, PHILOSOPHE DALEXANDRIE[177]
Commentaire sur le livre Sur laction de Zosime , et sur les dires dHerms et des
philosophes.
1. La macration se fait depuis le 25 mchir (fvrier) jusquau 25 msori (aot). Toutes les
choses que tu peux faire macrer et lessiver, laisse-les dposer dans des vases (convenables);
et, si tu le peux, accomplis luvre de la macration, toi le meilleur des sages.[178]
Il tait dusage chez les anciens de cacher la vrit et les choses tout fait videntes pour les
hommes, au moyen des allgories et (du langage) de lart des philosophes.[179] En effet, non
seulement ils ont tenu dans lombre ces arts honorables et philosophiques par leur exposition
obscure et tnbreuse ; mais encore ils ont remplac les termes communs par dautres termes:
comme cela a lieu quand on intervertit ce qui est dans le sujet et ce qui nest pas dans le sujet. Tu
sais toi-mme, philosophe mon matre, que Platon et Aristote ont procd de mme par allgories
et modifi le sens des mots. Ainsi Aristote dit que la substance nest pas dans le sujet, mais que
cest laccident qui est dans le sujet. Platon de son ct tablit la mme opposition: dune part, il
ne place pas la substance dans le sujet; et, dautre part, il place laccident dans le sujet. En un
mot, de mme quils ont expos beaucoup de choses de cette nature, suivant la manire qui leur
a paru convenable; de mme, en ce qui concerne cet art honorable, les anciens y ont mis toute
leur application, ayant pour unique affaire et pour art unique dexposer (les faits) au moyen de
certaines considrations et nigmes; ils se proposaient daiguillonner les chercheurs et de les faire
sortir des choses naturelles, pour les tourner vers la poursuite des choses mystrieuses : ce qui
eut lieu en effet. Cest ce que montrera le prsent trait.
2. La macration seffectue au moyen de la terre limoneuse .

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Ici le philosophe veut parler de la terre qui doit tre lessive. Car il faut laver et relaver,
jusqu ce que la partie limoneuse disparaisse, suivant ce que dit la divine Marie. En effet toute
terre de cette nature, contenant un corps (mtallique), lorsquelle est lave, est rduite ltat de
minerai.[180]
Ainsi donc, aprs un lavage srieux et purificateur, tu trouveras les corps mtalliques dans
les sables; cest--dire les paillettes dor,[181] argentes ou plombes (ce qui veut dire ayant la
couleur de largent ou du plomb), ainsi que les pierres;[182] le minerai qui contient la substance
sapercevant den haut. Cest celui que les anciens ont appel par le nom propre de pierre
dargent, et il est permis dy trouver le mot dont le nom a quatre syllabes et neuf lettres.[183]
3. Lexpression depuis le mois de mchir ne signifie rien (en soi) elle a t place l, afin
que celui qui la rencontre croie que la poudre sche[184] et la manipulation dpendent dun
certain intervalle de temps, et que, laissant de ct la droite voie, il recoure la route incertaine et
pineuse.
4. Lexpression dposer dans des vases , signifie les digesteurs de terre cuite. Zosime
est le seul en faire mention.
5. Par les mots Accomplir lart de la macration , il nous exhorte luvre efficace. Et en
effet le mot action est pris ici dans le sens dopration pratique. Sache que celui qui macre a
besoin dingrdients, dun certain (laps de) temps et dune poque favorable.[185] Ainsi donc le
limon lessiv cette poque, ayant t rduit ltat de sable, est dessch.
6. Lexpression depuis le 25 du mois de mchir, jusquau 25 msori , signifie que, la suite
de la macration, le minerai est trait par le feu. Or, il na pas dit : aprs la fin de msori , il est
trait par le feu; mais partir de la macration, ou du lessivage, ou plutt du desschement.
7. Les mots: Toutes les choses que tu peux faire macrer et lessiver, signifient lespce
qui renferme la substance[186] et celle qui est obtenue par le desschement. Toutes les
choses , cest lespce qui renferme la substance; macrer et lessiver , cest lespce obtenue
par le desschement; car on a toujours besoin dy recourir. Ainsi sopre le lessivage. Ces mots:
lespce qui renferme la substance ont fait voir mon matre ce que cest que la macration, le
lessivage, la dessiccation, lvaporation. Dmocrite parle quelque part de lalun dcompos:[187]
ce philosophe (n)a (pas) voulu que les lecteurs imaginassent quil fallait prendre nimporte quels
aluns, ou quils fussent gars parmi les espces, gaspillant (ainsi) tout leur temps. Il y a deux
sortes de lessivage, le lessivage mystique et le lessivage au sens propre. On a donc parl du
lessivage mystique et du lessivage au sens propre. Le lessivage mystique est prcisment celui
qui se fait au moyen de leau divine.
Cest l le lessivage essentiel, celui dont on assure le succs par les paroles de bon augure
et lobissance (aux rgles)[188] : il sagit des matires fluides qui scoulent ensemble, cest-
dire de la rgnration ltat mtallique des mtaux qui en avaient t dpouills, ainsi que des
esprits, cest--dire de leurs mes:[189] opration qui saccomplit par la seule action de la nature,
et non par la main des hommes, comme le croient quelques-uns. Car Herms dit: Lorsque tu
auras pris (quelque substance) aprs le grand traitement, cest--dire le lessivage du minerai...
Voil donc quil a nomm le minerai, substance, et le lessivage, grand traitement. Agathodmon
parle dans le mme sens. Ah ! quelle libralit chez le Philosophe! Aucun des anciens na jet
ainsi la lumire sur luvre; aucun na appel lespce par son nom, sinon cet homme excellent et
dou de toute science; car le lessivage purificateur est videmment le grand traitement.
Je vais texpliquer (maintenant) lconomie de la soudure dor.

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SUR LA SOUDURE DOR


8. La soudure dor, cest[190] lart de runir lor avec lor, en oprant sur les paillettes dor
tires du minerai. Comment faut-il unifier ces paillettes, cest--dire les souder et les joindre entre
elles, afin que lesprit tinctorial de la chrysocolle y soit conserv?[191]
Pour conserver cet esprit, il dit quil convient demployer une combustion feu modr, afin
que, par suite dune grande incandescence, des choses non convenables narrivent pas. Il faut
que le feu brle avec modration et douceur, de crainte que la vapeur ne sen aille en fume et ne
soit perdue. Il sagit de la vapeur, qui tend schapper. Cette vapeur, cest le mercure. Cette
vapeur donc, autrement dit le mercure,[192] prouvant laction du feu, sen va en fume. Or,
lorsquelle sen va en fume et sort du creuset, les paillettes dor, celles que Zosime appelle
paillettes de claudianos, brles maladroitement par la violence du feu, sen vont aussi en fume.
[193]
9. Apprends, ami des Muses, ce que signifie le mot conomie,[194] et ne va pas croire,
comme le font quelques-uns, que laction manuelle elle seule soit suffisante; il faut encore celle
de la nature, une action suprieure lhomme.[195] Lorsque tu as pris de lor,[196] tu dois le
traiter, et si tu opres avec soin, tu obtiendras de lor.[197] Et ne suppose pas, dit-il, que la teinture
aura lieu avec certaines autres ides: et certaines autres plantes;[198] mais travaille suivant une
pratique conforme la nature,[199] et tu obtiendras lobjet cherch.
Quant au mot conomie, il a t employ en mille endroits par tous les anciens;[200] car ils
veulent parler de la marche opratoire pour fixer la teinture.[201] Or quest-ce que la fixation dune
teinture? sinon la fixation de quelque mercure fugace. Car Zosime dit: Fixe le mercure avec le
corps (mtallique) de la magnsie.
10. On a dit que la soudure dor est le mlange des deux substances; le principe fixateur qui
en rsulte, je sais le maintenir dans le compos. Nous savons en effet que la vapeur (mercurielle)
[202] est fugace; et Il est spcifi en mille endroits que ce nest pas seulement la vapeur
(mercurielle) qui est fugace, mais encore toutes les (substances de la mme classe) du
catalogue. Avant et aprs, le philosophe sattache au mercure, comme toutes les substances
fugaces du catalogue, telles que celles dont les anciens ont fait mention, couleurs et plantes, et
autres; parce que toutes ces substances, en prouvant laction du feu,[203] sont fugaces.
11. Quant moi, je ne ten expose pas toutes les classes, vu leur grand nombre et les
tmoignages des anciens, tous daccord sur ce point; afin de ne pas perdre le temps mal
propos. Mais je te soumettrai un petit nombre de choses, comme les plus intressantes, les plus
faciles comprendre, et labri du reproche de futilit.
Il fait allusion ici[204] aux anciens, dont quelques-uns ont dit des choses futiles et fait perdre
aux chercheurs un temps infini. Sache donc, dans ta science excellente, que les anciens font trois
teintures: La premire est celle qui se dissipe promptement,[205] comme les soufres; la seconde,
celle qui se dissipe lentement, comme les matires sulfureuses; la troisime, celle qui ne se
dissipe pas du tout, comme les corps mtalliques liqufis et les pierres.[206]
12. Premire teinture, teignant le cuivre en blanc au moyen de larsenic, comme il suit.
Larsenic (sulfur) est une espce de soufre qui se volatilise promptement; je veux dire, se
volatilise au feu. Toutes les substances semblables larsenic sont aussi appeles des soufres et
des corps volatils.[207] Or la prparation se fait ainsi : prenant de larsenic lamelleux couleur dor,
14 onces,[208] tu le coupes en morceaux, tu le porphyrises de faon le rduire en parties aussi
fines que du duvet; puis tu fais tremper dans du vinaigre, pendant deux ou trois jours et autant de
nuits, la matire renferme dans un vase de verre col troit, en lutant le haut avec soin, afin
quelle ne se dissipe pas. Agitant une fois ou deux par jour, fais cela pendant plusieurs jours; puis,

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vidant le (vase), lave avec de leau pure, seulement jusqu ce que lodeur du vinaigre ait disparu.
Garde la partie la plus subtile de la substance; mais ne la laisses pas scouler avec leau.[209]
Ensuite, laissant la masse se desscher et se contracter lair, mlange et broie avec 5 onces de
sel de Cappadoce.
Or lemploi du sel a t imagin par les anciens pour viter que larsenic adhre au vaisseau
de verre. Ce vaisseau de verre est nomm asympoton, par Africanus. Il est lut avec de largile;
[210] un couvercle de verre en forme de coupe est pos par-dessus. A la partie suprieure, une
autre coupe enveloppe le tout ; elle est assujettie de tous les cts, afin que larsenic brl ne se
dissipe pas.[211]
Fais-le donc brler plusieurs reprises et pulvrise-le, jusqu ce quil soit devenu blanc; on
obtient ainsi de lalun blanc et compacte.[212] Puis on fait fondre le cuivre avec du cuivre dur de
Nice; ensuite tu prends de la fleur de natron, tu en jettes au fond du creuset 2 ou 3 parties pour
ramollir.[213] Tu projettes alors la poudre sche (arsenic brl), avec une cuiller de fer; tu en
jettes la valeur dune once pour 2 livres de cuivre. Aprs cela, tu ajoutes dans le creuset pour une
once (de cuivre) un peu[214] dargent, en vue de rendre la teinture uniforme. Tu projettes encore
dans le creuset une petite quantit de sel. Tu auras ainsi un trs bel asm.[215]
13. Deuxime teinture, celle qui se volatilise lentement:
Le cuivre brl,[216] la rubrique et les substances analogues ne se dissipent pas
promptement, mais lentement. Or il faut savoir que la fabrication de lmeraude se fait ainsi.
Prends: deux onces de beau cristal; cuivre brl, une demi-once. Chauffe dabord le cristal, dans
ses parties extrmes, et jette-le dans leau pure; puis nettoie-le, afin quil nait pas de crasse.
Ensuite[217] tu le pulvrises dans un mortier propre, sans le rduire en poudre impalpable; et tu
dlaies, avec la rubrique et le cuivre brl. Tu en fais fondre la valeur de 4 livres sur un feu de
charbon. Aprs avoir lut tout autour et ferm le creuset sa partie suprieure, et aprs avoir
chauff sur un feu bien rgulier,[218] tu auras ce que tu cherches. Or il est prfrable doprer la
fonte dans un creuset dargile crue, non cuite; parce que dans les creusets des orfvres,
lmeraude fond avec la matire du creuset et donne lieu un retrait qui fait clater le creuset.
Elle demande tre refroidie dans le fourneau mme, et tre enleve aprs refroidissement;
attendu que si tu lenlve pendant que le fourneau est encore chaud, le creuset clate aussitt.
[219]
14. Troisime teinture, celle qui ne se dissipe pas du tout.
On a dit se dissipe au feu ; et deux mystres sont exposs par l:[220] lun concerne le
corps dissip; lautre, le corps qui dtermine la dissipation. De mme Dmocrite a parl quelque
part des trois (teintures) antiques:
Lune se dissipe promptement, cest--dire par le dpart des liquides,[221] ou par la monte
de la vapeur.[222] Cest pour cela quil dit: Les substances qui se dissipent promptement, telles
que les soufres; car les soufres sont trs prompts ( se rduire) en fume.
Les autres se dissipent lentement, telles sont les matires sulfureuses. Et il parle du principe
de la fixation des mmes liquides fugaces, lorsquils deviennent plus lents se dissiper (tant
composs par le mlange) des (substances) fugaces avec les substances fixes et les corps
mtalliques.[223]
Ensuite il parle de la troisime classe: celle qui se dissipe la faon des corps (mtalliques)
fusibles. Cest l ce que lon appelle proprement la teinture. (On lobtient) aprs avoir fait le
traitement et plac sparment les corps qui ne se dissipent pas et les corps qui se dissipent.

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En effet il est impossible de faire cela (en une seule fois) ; mais cest en desschant
progressivement et jusqu la fin quavec la coopration de Dieu nous rendons les (substances)
tout fait fixes.[224]
15. Comme les corps mtalliques fusibles.
Il est vident que ces corps taient dabord dissipables par laction du feu, parce quils ne
rencontraient rien qui pt les fixer; lorsquils ont au contraire t amens une fixit complte,
[225] la nature indlbile de la teinture les a fait passer ltat de mtaux. Ces corps ont reu un
nom semblable, en raison de leur rsistance au feu et de leur fixit. Si le corps dissipable
rencontre lagent fixateur, il acquiert une nature indlbile. Entends par l, la nature qui existe
dans le Tout; conois celle qui subsiste jusqu la fin, inextractible et demeurant toujours: cest l
lindlbile, ce qui reste jamais inaltrable. Car les anciens connaissaient toutes les (matires)
sans stabilit qui existent dans le catalogue, et leur but tait de faire comprendre aux gens
intelligents de quelle nature sont les matires stables et les matires instables. Cest pour cela
quils ont tabli que toute matire appartient soit la classe des solides, soit celle des liquides.
[226]
16. Sache que cet art ne se pratique pas au moyen dun feu (violent). Ainsi donc, ils ont crit
comme sentretenant avec des (lecteurs) intelligents, et tel tait leur but. Zosime fait un discours
particulier sur le feu; nanmoins dans chacun de ses livres il soccupe du feu, comme tous les
anciens. Le feu est le premier agent, celui de lart tout entier; cest le premier des quatre lments.
En effet, le langage nigmatique des anciens, par cette expression les quatre lments, dsigne
lart. Que ta vertu examine avec soin dans les quatre livres de Dmocrite les endroits o il parle
des quatre lments, dans le langage qui convient un naturaliste. Il sexplique (ainsi):
Il a expos dabord les choses qui ont besoin du feu, et quil convient de traiter tantt sur un
feu doux, tantt sur un grand feu, tantt sur des charbons.[227]
Puis il parle de lair et des choses de lair, telles que les animaux qui vivent dans lair.
Pareillement des choses des eaux, telles que la bile, les poissons, tout ce qui se prpare au
moyen des poissons et au moyen des eaux.
De mme il parle des choses de la terre, telles que le sel, les mtaux et les plantes. Il spare
en classes chacun de ces tres, daprs leurs couleurs, leurs proprits spcifiques et
gnriques, tous tant susceptibles dtre mles et femelles.
17. Sachant cela, tous les anciens voilrent lart sous la multiplicit des discours. De toute
manire lart a besoin de quelquune de ces choses; en dehors delles, il ny a rien de sr.
Dmocrite le dit : rien ne pourrait subsister sans ces (lments). Mais sache-le, sache que jai
crit suivant mon pouvoir; tant faible, non seulement dans mon langage, mais encore dans mon
intelligence. Et je demande que par vos prires, vous empchiez la justice divine de sirriter contre
moi, pour avoir eu laudace dcrire cet ouvrage: Quelle me soit propice de toute manire.[228]
Voici les crits des Egyptiens, leurs posies,[229] leurs opinions, les oracles des Dmons, les
expositions des prophtes: une intelligence infinie est ncessaire pour embrasser ce sujet, et il
tend vers un but unique.
18. Que ta sagacit sache que les anciens ont employ plusieurs noms pour leau divine.
Cette eau divine dsigne ce que lon cherche, et ils ont cach lobjet de la recherche sous le nom
deau divine. Je vais te donner une petite explication: coute, toi qui es en possession de toute
vertu. Car je connais le flambeau de tes penses, ta bont, ta patience. Je veux te prsenter
lesprit des anciens; te dire comment, tant philosophes, ils ont le langage des philosophes et ils
ont appliqu la philosophie lart, par le moyen de la science; ne cachant rien aux (esprits)
intelligents, mais dcrivant toutes choses avec clart. En cela ils tiennent bien leur serment.[230]
Car leurs crits traitent de la doctrine, et non des uvres pratiques. Quelques-uns des
philosophes naturalistes rapportent aux principes le raisonnement sur les lments, parce que les
principes sont quelque chose de plus universel que les lments. Disons donc comment le

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principe premier est plus universel que les lments. En effet, cest lui que se ramne tout
lensemble de lart. Ainsi Agathodmon ayant plac le principe dans la fin, et la fin dans le
principe, il veut que ce soit le serpent Ouroboros; et sil parle ainsi, ce nest pas (pour cacher la
vrit) par jalousie, comme le croient certaines personnes non inities. Mais cela est (rendu)
manifeste, initiateur, par le mot pluriel: les ufs.[231]
Vois, toi qui sais tout, et apprends ce quest Agathodmon. Quelques-uns racontent que cest
un ancien, un personnage des plus vieux, qui philosopha en Egypte. Dautres disent que cest un
ange mystrieux; ou que cest le bon gnie[232] de lEgypte. Dautres lont appel le Ciel, et peuttre tient-on ce langage parce que le serpent est limage du monde. En effet, certains
hirogrammates gyptiens, voulant retracer le monde sur les oblisques, ou lexprimer en
caractres sacrs, ont grav le serpent Ouroboros. Or son corps est constell dastres. Telles
sont les choses que jai expliques au sujet du principe, dit Agathodmon. Cest lui qui a publi le
livre de la Chimie.
Aprs lavoir personnifi, cherchons maintenant comment il se fait que le principe soit plus
universel que les lments. Nous disons que ce qui est pour nous un lment, est aussi un
principe; car les quatre lments constituent le principe premier des corps. Mais tout principe nest
pas pour cela un lment. En effet le divin,[233] luf,[234] lintermdiaire, les atomes,[235] sont
pour certains philosophes les principes des choses; mais ce ne sont pas des lments.[236]
19. Cherchons donc, daprs certains signes, quel est le principe de toutes choses et sil est
un ou multiple. Sil est unique, est-il immuable, infini, ou dtermin? Sil y a plusieurs principes, les
mmes questions se posent: sont-ils immuables, dtermins, ou infinis[237]? Quil y ait donc un
principe unique, immuable et infini de tous les tres, ctait lopinion de Thals de Milet, disant que
ctait ltre (de leau),[238] [cest--dire ltre de leau divine, lor; cest--dire luf[239] de leau
divine, lor].[240] Car celui-ci est un et immuable; il est exempt de toute mutation apparente; il est
de plus infini: en effet le divin[241] est dune puissance infinie, et personne ne peut en dnombrer
les puissances.
20. Parmnide[242] prend aussi pour principe le divin,[243] dont la puissance est une,
immuable, dtermine; car celui-ci, comme on la dit, est un et immuable, et lnergie qui en
mane est dtermine. Observe que Thals de Milet, considrant lessence de Dieu, disait quil
est infini; car Dieu est dune puissance infinie. Mais Parmnide, (ayant en vue) les choses qui
proviennent de lui, disait quil est dtermin;[244] en effet, il est partout vident que, la puissance
tant dtermine, ce que Dieu produit rpond une puissance finie.[245] Entends (par l) les
choses prissables, lexception des choses intellectuelles. Ces deux hommes, je veux dire le
Milsien et Parmnide, Aristote est davis de les rejeter du chur des naturalistes.[246] En effet,
ce sont des thologiens soccupant de questions trangres aux choses naturelles, et sattachant
aux choses immuables; tandis que toutes les choses naturelles se meuvent, car la nature est le
principe du mouvement et du repos.
21. Thals a admis leau comme principe dtermin des tres, parce quelle est fconde et
plastique. Elle est fconde, puisquelle donne naissance aux poissons; et plastique, puisquon
peut lui communiquer la forme que lon veut. En effet tu fais prendre leau la forme que tu veux:
dans quelque vase quon la mette, elle en prend la forme ; je veux dire dans un setier, ou dans un
pot de terre, ou dans un vase triangulaire ou quadrangulaire, ou enfin dans tout autre que tu
voudras. Ce principe unique est mobile; leau se meut en effet; elle est dtermine et non pas
ternelle.[247]
22. Diogne soutint que le principe est lair, parce quil est opulent et fcond : car il engendre
les oiseaux. Lair, lui aussi, est plastique; car on lui donne la forme que lon veut; il est un, mobile
et non ternel.

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23. Hraclite et Hippasus ont soutenu que le feu est le principe de tous les tres, parce quil
est llment actif de toutes choses. Un principe en effet doit tre la source de lactivit des choses
issues de lui, daprs ce que disent quelques-uns. Le feu est aussi fcond ; car tous les tres
naissent dans lchauffement.
24. Quant la terre, nul nen a fait le principe, sinon Xnophane de Colophon; comme elle
nest pas fconde, nul nen a fait un lment. Et que celui en qui rside toute vertu[248] remarque
ce fait que la terre na pas t considre par les philosophes comme un lment, parce quelle
nest pas fconde: le sens de cet nonc se rapporte notre recherche. En effet Herms dit
quelque part:
La terre vierge se trouve dans la queue de la Vierge .[249]
25. Anaximne professe que le principe de toutes choses, un, mobile, infini, est lair. Il parle
ainsi: Lair est voisin de lincorporel, et comme nous existons grce son coulement, il faut quil
soit infini et opulent, puisquil ne fait jamais dfaut.
Anaximandre dit que le principe est lintermdiaire ce qui dsigne la vapeur humide, ou la
vapeur sche (fume). Car la vapeur humide est intermdiaire entre le feu et la terre. En gnral,
tout ce qui est intermdiaire entre le chaud et lhumide est vapeur ; tandis que lintermdiaire entre
le chaud et le sec cest le fume.
26. Venons lopinion propre de chacun des anciens, et voyons comment chacun veut tablir
la sienne et se poser en chef dcole, par son point de vue personnel. En effet, et l quelque
omission a eu lieu, par suite de la complication de notre marche.
Rcapitulons donc par parties, et montrons comment nos philosophes (chimiques),
empruntant ceux-l le point de dpart, ont construit leur systme. Zosime, la couronne des
philosophes, dont le langage a labondance de lOcan, le nouveau devin, suit en gnral
Mlissus en ce qui concerne lart et dit que lart est un comme Dieu. Cest ce quil expose en mille
endroits Thosbie ; et son langage est vridique. Voulant nous affranchir de la confusion des
raisonnements et de celle de toute la matire, il nous exhorte chercher notre refuge dans le
Dieu un et il dit:[250] Reste assis ton foyer, ne reconnaissant quun seul Dieu et quun seul art,
et ne va pas tgarer en cherchant un autre Dieu; car Dieu viendra toi, lui qui est partout; il nest
pas confin dans le lieu le plus bas, comme le Dmon. Repose ton corps, et calme tes passions;
te dirigeant ainsi toi-mme, tu appelleras toi ltre divin, et ltre divin viendra toi, lui qui est
partout.[251] Quand tu te connatras toi-mme, alors tu connatras aussi le seul Dieu existant en
soi; agissant ainsi tu atteindras la vrit et la nature, rejetant avec mpris la matire.
27. De mme, Chyms suit Parmnide et dit: Un est le Tout, par lequel le Tout est; car sil
ne contenait pas le Tout, le Tout ne serait rien.
Les Thologiens parlent sur les choses divines, comme les naturalistes sur la matire.
Agathodmon, tourn vers Anaximne, parle de lair.[252]
Anaximandre parle de lintermdiaire, cest--dire de la vapeur humide et de la fume sche.
Pour Agathodmon, cest tout fait la vapeur sublime. Zosime le dit aussi; et il a t suivi de
prfrence par la plupart de ceux qui ont fait la philosophie de notre art.
Herms parle de la fume, propos de la magnsie: Laisse-la, dit-il, brler en face du
fourneau,[253] en la soumettant laction des cailles de cobathia rouges .[254] Car la fume
des cobathia, tant blanche, blanchit les corps. La fume[255] est intermdiaire entre le chaud et
le sec; et, dans le cas prsent, cette fume est la vapeur sublime [256] et tout ce qui en rsulte.
Mais la vapeur humide [257] est intermdiaire entre le chaud et lhumide ; elle dsigne les vapeurs
sublimes humides, celles par exemple que distillent les alambics et les appareils analogues.
38. Pour viter une vaine phrasologie, je te ferai une transmission brve; je texpliquerai
clairement ce quont dit les anciens, rejeton des nobles Piride, (je veux dire) des neuf Muses,

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chef des orateurs; car Dieu ta envoy pour cela. Apprends, au moyen dun crit de peu de prix,
faire les plus grandes choses.[258] Car Dieu veut tprouver de deux cts, par ta pit notoire
aux tres suprieurs, et par ton habilet bienfaisante lgard des tres terrestres. Sache donc,
sache, pour abrger les choses que tu devras prescrire, comment jajusterai mon discours aux
crits primitifs.
Or il vous a t dit, vous les hommes les plus considrables, que les anciens ont parl des
quatre lments. Sachez en effet, que cest au moyen des quatre lments que sont constitus
les choses sches et les choses humides; les choses chaudes et les choses froides,[259] le mle
et la femelle. Deux (lments) se portent en haut, et deux en bas. Les deux lments ascendants
sont le feu et lair; les deux lments descendants sont la terre et leau. Ainsi donc, cest au
moyen de ces quatre (lments) quils ont constitu toute la description de lart; ils ly ont
renferm,[260] en en garantissant les lois par des serments. Connaissez vous-mmes toutes les
substances du catalogue, telles quelles sont constitues par le feu, lair, leau et la terre.
Mais pour que la composition se ralise exactement, demandez par vos prires Dieu de
vous enseigner, dit Zosime; car les hommes ne transmettent point (la science) ; les dmons sont
jaloux, et lon ne trouve pas la voie. On cherche en vain ceux qui la savent, et les crits nont pas
de prcision. La matire est multiple; lembarras se produit; et (luvre) ne saccomplit pas sans
une grande fatigue; il y a lutte, violence et guerre. Le dmon Ophiuchus[261] introduit la
ngligence dans ces choses, entravant notre recherche, rampant de tous cts, du dedans et du
dehors, amenant tantt des ngligences, tantt la crainte, tantt limprvu, en dautres occasions
les afflictions et les chtiments, afin de nous faire abandonner (luvre).[262] Mais moi, je lui dirai
Qui que tu sois, dmon, je ne te cderai point; mais je tiendrai bon jusqu ce que, ayant
consomm (luvre), jaie connu le rsultat. Je ne me laisserai pas abattre, tant dou de
persvrance et luttant, en prenant mon appui sur une vie honnte et des purifications
philosophiques. Ainsi donc, ayant recueilli les prceptes utiles des sages, je vous les prsenterai
(en commenant) par le commencement, daprs les anciens ; car votre sagacit en prsence
dun langage tranger nest pas droute par les milliers despces, tant liquides que solides, dont
les anciens donnent le catalogue. Parmi ces couleurs diverses, les unes sont crues, les autres
cuites; dans la cuisson, certains corps prennent les couleurs et dautres sy conservent sans
changer de couleur; tantt ils doivent tre traits sur un feu vif, tantt sur un feu doux (toutes
circonstances) qui exigent une grande circonspection dans (la pratique de) lart.[263]
29. Ces choses ont t dites par moi, afin que vous sachiez que les mille classes (de corps)
que les anciens tablissent doivent passer par ces diverses oprations et par mille autres encore,
tel que pulvrisations, dcoctions, dcompositions diverses, chaud et froid, expositions la
rose, ou en plein air, et mille autres choses. Cest pourquoi, en raison de la multiplicit des
explications et cause des traitements dont on ne parle pas, lesprit de ceux qui abordent cet art
est jet dans la confusion. Or il nous affranchit de tout cela, le Dieu dispensateur de tous les
biens.
30. Entends donc, toi dont lesprit est inspir, ce quils ont crit en sadressant des
gyptiens[264] cest pourquoi ils nexpliquent pas clairement lobjet cherch. Non seulement ils
ont dcrit mille procds pour faire de lor; mais encore ils ont ritualis[265] ces choses. Ils ont
donn les mesures des excavations et des intervalles et assign les positions[266] des entres et
des sorties de leurs temples, en considrant les quatre points cardinaux[267] attribuant le levant
la substance blanche, et le couchant la substance jaune. Les mines dor de lArsenoron[268]
(sont) la porte orientale, cest--dire que tu trouves lentre du temple la substance blanche. A
Trnouthi,[269] dans le temple dIsis, lentre occidentale du temple, tu trouveras du minerai
jaune, aprs avoir creus ( une profondeur) de trois coudes[270] et demie A la moiti des trois
coudes tu trouveras une couche noire. Aprs lavoir enleve, traite (la) [et tu en trouveras une
verte ailleurs].

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Ce choses relatives aux mines dor, inscrites sur la montagne de lEst, et sur la montagne
Libyque, ont t dites dans un sens mystrieux. Ne passe pas lgrement ct; ce sont de
grands mystres : remarque quils ont t tous dmontrs vrais.
31. Cest de l quil fait partir son opration; cest pour cette raison quil a dit: Attribuant au
levant la substance blanche, cest--dire, assignant lorigine des oprations le commencement
du jour, le lever du soleil sur la terre. Car le blanchiment, par rapport au jaunissement, est le
vritable commencement de lopration; lors mme que celle-ci ne se fait pas en dbutant de
suite par l, parce que lon attend que la dcomposition ait dbut sans le (secours du) feu.
Est-ce sans raison quHerms[271] a voulu faire entendre au prtre, outre le commencement,
cette circonstance qui prcde le blanchiment? Ecoute Apollon[272] disant: (la terre) est traite,
tant prise ds laurore . Or lexpression ds laurore fait voir que le moment qui prcde le
lever (du soleil), est aussi celui qui prcde le blanchiment et le commencement de tout luvre.
Ensuite lachvement de tout luvre (jentends par l le jaunissement), il la attribu au
couchant, qui est laccomplissement du jour entier. La phrase: la moiti de la hauteur des trois
coudes, tu trouveras une couche noire ,[273] a t dite au sujet des matires sulfureuses, cest-dire au sujet de notre plomb,[274] celui que lon retire des scories (espce de peu de valeur)
aussitt aprs le blanchiment, au moyen de la dcomposition opre chaud et de la fixation.
(Cest ce plomb), dit-il, que les prophtes des Egyptiens, sefforaient dobtenir.
32. Sache que cet nonc des minerais est une allgorie.[275] Car ils nentendent pas parler
des minerais, mais des substances.
Sur quoi nous appuyons-nous (pour dire) que le levant a t attribu au masculin, et le
couchant au fminin? Il sagit dAdam.[276] Car celui-ci, le premier de tous les hommes, est issu
des quatre lments.[277] On lappelle aussi terre vierge[278] et terre igne, terre charnelle et
terre sanglante.[279] Tu trouveras ces choses dans les bibliothques de Ptolme. Je les ai dites
pour tablir relativement aux choses sacres, quaucun des tres na t

expliqu

irrationnellement par les anciens. Car le couchant est attribu llment fminin. Zosime dans
son livre sur lAction[280] (dit ceci) : Je proclame et jappelle Herms comme tmoin vridique,
lorsquil dit : Va-ten auprs dAchaab le laboureur[281] et tu apprendras que celui qui sme le bl
produit le bl . Moi aussi je dis de mme que les substances sont teintes par les substances,
daprs ce qui est crit. Or le fait dtre teint ne comporte pas dautre distinction que celle de la
substance corporelle[282] et de la substance incorporelle:[283] cet art admet lune et lautre. Il dit
que les substances corporelles sont les substances (mtalliques) fusibles; tandis que les
substances incorporelles (sont) les pierres. Il dsigne comme nayant pas le caractre de
substances [284] les minerais et les matires qui nont pas t traites par le feu, cause de la
ncessit de ce premier traitement.[285]
Plage dit Pausiris: Veux-tu que nous le jetions dans la mer, avant que les mlanges
soient effectus[286]? Et Herms dit: Tu parles trs bien et avec une grande exactitude . La
mer, comme le dit Zosime, cest llment hermaphrodite.[287]
33. (La terre) est traite, tant prise ds laurore, cela veut dire tant encore imprgne de la
rose.[288] En effet le soleil levant enlve par ses rayons la rose rpandue sur la terre, pour sen
nourrir. La terre (ainsi) se trouve comme veuve et prive de son poux, ce que dit aussi Apollon.
Par leau divine, jentends ma rose, leau arienne.[289]
Vois combien il y a de tmoignages pour tablir que cette composition a besoin dabord de
quelque liquide; afin, dit-il, que la matire ayant t corrompue garde son caractre spcifique
invariable. Par les mots ayant t corrompues , il a fait entendre quil faut un certain temps pour

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que la dcomposition ait lieu. Or la dcomposition ne se produit jamais sans le concours de


quelque liquide.[290] En effet, cest au catalogue des liquides, dit-il, que le mystre a t confi.
34. Au sujet des minerais : Tous les anciens sen sont proccups . Comme ils adressent
leurs discours aux Egyptiens, je tallguerai encore leur tmoignage, cause de ton incrdulit.
35. Zosime donc, dans son livre de lAccomplissement,[291] sadressant Thosbie,
sexprime ainsi: Tout le royaume dEgypte, femme, est soutenu par ces trois arts,[292] lart des
choses opportunes,[293] lart de la nature et lart de traiter les minerais. Cest lart appel divin,
cest--dire lart dogmatique pour tous ceux qui soccupent de manipulations et de ces arts[294]
honorables, que lon appelle les quatre (arts) chimiques.[295] (Cet art divin), enseignant ce quil
faut faire, a t rvl aux prtres seuls. En effet la manipulation naturelle du minerai appartenait
aux rois; aussi lorsquun prtre, ou ce quon appelait un sage, expliquait les choses quil avait
reues en hritage des anciens, ou de ses anctres, lors mme quil en possdait (compltement)
la connaissance, il ne la communiquait pas sans rserve : car (autrement) il tait puni. De mme
que les artisans chargs de frapper la monnaie royale ne la frappent pas pour eux-mmes,[296]
attendu quils seraient chtis.[297] De mme aussi, sous les rois dEgypte, les artisans prposs
aux oprations faites par la voie du feu, ainsi que ceux qui avaient la connaissance du lavage du
minerai et de la suite des oprations, ne travaillaient pas pour eux-marnes; mais ils taient
chargs daccrotre les trsors royaux. Ils avaient des chefs particuliers, prposs aux richesses
du roi,[298] et des directeurs gnraux, qui exeraient une autorit tyrannique sur le travail du
minerai par le feu. Ctait une loi chez les Egyptiens que personne ne divulgut ces choses par
crit.
Quelques-uns reprochent Dmocrite et aux anciens de navoir pas fait mention de ces
arts dans des termes appropris, mais davoir expos seulement ceux dont on parle
publiquement.[299] Il est injuste de le leur reprocher; car ils ne pouvaient faire autrement. Etant
amis des rois dgypte, et shonorant doccuper les premiers rangs en dignit parmi les prophtes,
comment auraient-ils pu rvler au public des connaissances contraires aux (intrts des) rois et
donner dautres le pouvoir dominateur de la richesse? Quand mme ils lauraient pu, ils ne
lauraient pas fait; car ils taient jaloux (de leur science). Les Juifs seuls parvinrent en connatre
la pratique, ainsi qu dcrire et exposer ces choses clandestinement. Voil comment nous
trouvons que Thophile, fils de Thogne, a parl de toute la description topographique des
mines dor; il en est de marne de la description des fourneaux par Marie et des crits des autres
Juifs.
36. Synsius sadressant Dioscorus parle du mercure (et) de la vapeur sublime tsienne
[300] et dit que tous les anciens savent que ce sublim est blanc et volatil, et sans substance
propre. Il sunit tous les corps fusibles; il les attire en lui-mme, comme lexprience la
enseign; lauteur sexprime ainsi: Si tu veux savoir exactement les choses, etc.
(Olympiodore reproduit ici le passage de Synsius, color en bleu). Voil pourquoi
Pbchius disait quil possde une puissante affinit.
37. Que pouvons-nous entendre de plus? Cest que le mercure travaill devient matire
rceptive, changeant sa substance contre celle de tout corps (mtallique) fusible. Priv de nature
propre, il devient volatil.[301]
De mme aussi notre magnsie, ou lantimoine (sulfur), ou les pyrites, ou les minerais, ou
(enfin) tous les corps mtalliques que lon peut nommer, transforms au moyen de lhuile de
natron,[302] soit dans le rcipient digestion spontane,[303] soit par laction du soufflet,[304] soit
par un autre appareil, de quelque nom que tu veuilles lappeler; je dis transforms
conformment leur aptitude naturelle, sont rduits ltat de cendres.[305] En effet, le corps
rceptif par excellence, celui qui est appel parmi eux le plomb noir, celui quont dsir connatre
les prophtes des Egyptiens, celui que les oracles des Dmons ont rvl, ce sont les scories et

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les cendres de Marie.[306] Car ils savent que ces choses existent ds le principe. Cest pour cela
quil y a coloration en noir et dans (le cours de) lopration, dcoloration, cest--dire blanchiment;
car le mot blanchiment ne signifie pas autre chose que le fait de dcolorer, par privation du noir.
Vois lexactitude de tout ceci, sage. Car tu possdes ici le fruit de tout le labeur du captif; tu
possdes ici ce que lon cherche depuis des sicles je sais la persvrance de ta sagesse.
38. Telle est la clef du discours, et le rsum de lart dans son ensemble. Ne passe
lgrement ct daucune de ces choses; car cette clef touvrira les portes de la thorie et de la
pratique; tu as appris que les scories sont le mystre tout entier. Tous (les philosophes) sont
suspendus et attentifs ces (scories); des milliers dnigmes sy rapportent; des livres en aussi
grand nombre y font allusion; cest le fondement du blanchiment et du jaunissement. En effet, il y a
deux couleurs extrmes: le blanc et le noir; le blanc est sparatif, et le noir comprhensif. Zosime
faisant allusion cette couleur, dit : Elle entoure la pupille de lil,[307] ainsi que larc en ciel.
Les gens sans intelligence ne saisissent pas ce que cest que le sparatif et le comprhensif.
Or le comprhensif, ainsi que ce quil comprend, est tir des corps (mtalliques) eux-mmes.
Cest ainsi que de lessence liquide,[308] on extrait la nature intime du plomb, comme le dit aussi
le divin Zosime; et il sappuie sur toute vrit et connaissance venant de Dieu. Cette nature
intime, dis-je, cest--dire cette me (du plomb), cessant de manifester en elle.mme le monde
invisible, se manifeste dans un autre corps (mtallique), celui de largent; et dans largent elle
manifeste le sang rouge, cest--dire lor.
39. O mon ami, toi qui es gnreux, institue ton discours pour ma justification, employant les
moyens de dfense que te suggre ton honntet; que ta douceur et ta patience, en prsence de
la ngligence et du dsordre de cette tude, ne sen prenne pas au sujet de ltude elle-mme,
mais la ngligence de la forme.
Ainsi le blanc est sparatif; car le blanc ne sappelle pas proprement parler une couleur. En
effet toute couleur comprend et distingue (certaines varits) : ainsi le noir est une couleur
vritable, puisquil y a plusieurs varits de noir.[309] Lorsquils discourent sur les couleurs, lesprit
des non initis tombe dans la confusion; mais nous, ne nous cartons pas du bon sens. Les
anciens savent que le plomb est noir. Or le plomb possde lessence liquide; remarque
lexactitude de ce que nous disions plus haut de rame attire par lessence liquide. Car par sa
pesanteur celle-ci tend descendre et attire tout soi. Voici que tous les mystres tont t
divulgus.
40. Il faut dabord apporter quelques tmoignages, puis revenir notre opinion. Marie
suppose que le plomb est noir ds le principe, et elle dit: Si notre plomb noir est fabriqu, voici
dans quel sens; car le plomb commun est noir ds le principe .[310] Ainsi elle ne parle pas du
plomb commun, mais du (plomb) produit par lart.
Or comment est-il produit? dit Marie. Si tu ne rends pas les substances corporelles
incorporelles et si tu ne rends pas incorporelles les substances corporelles,[311] et si des deux
(corps) tu nen fais pas un seul, aucun des (rsultats) attendus ne se produira .[312]
Et ailleurs : Si tous les corps mtalliques ne sont pas diviss par laction du feu, et si la
vapeur sublime, rduite en esprit, ne slve pas, rien ne sera men terme.
Et ailleurs encore : Le molybdochalque est la pierre tsienne.[313] Toutes les
(substances) fondues et coules ensemble, (il) les change en or par laction igne. En puissance,
il a la vertu de cuire les choses crues et de doubler les choses cuites.[314] Mais si tu russis
blanchir ou jaunir, ce ne sera plus seulement en puissance, mais en acte. Voici ce que jaffirme,
dit Marie : le molybdochalque existe par leffet du traitement.
Il sagit du traitement des deux scories[315] et la doctrine est la suivante.

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Traite par le vinaigre la pierre tsienne, ou la pierre phrygienne; trempe (la) dabord dans la
liqueur, puis aprs lavoir ramollie, broie-la et conserve.
Dmocrite disait : de lantimoine (sulfur) et de la litharge,[316] retire le plomb et il
observe : Je ne parle pas dans le sens propre, de peur que tu ne tgares; mais il sagit de notre
(plomb) noir .[317] Agathodmon, au moyen de notre plomb, fait les affinages; il prpare une
liqueur noire avec le plomb et les eaux (chimiques), liqueur destine dsagrger lor.
En gnral, ils prparent du plomb noir; car, ainsi que je lai dit, si le plomb commun est noir
ds le principe, le ntre est noir par fabrication, ne ltant pas dabord.
41. Lexprience nous servira de matre et je mefforcerai de nouveau dexpliquer la question
par des dmonstrations vridiques, en revenant notre premier sujet. Lasm ne devient pas or
de lui-mme, comme on le dit; et il ne le deviendrait pas, sans le secours de notre uvre.
Il nest pas juste de dprcier les anciens; car la lettre tue, mais lesprit vivifie . Ce mot
adress par le Seigneur ceux qui linterrogeaient sans rflexion, sapplique tout ce quont dit
les anciens qui se sont occups de ces matires. Celui qui connat lart cach de la chimie, leur
dit:[318] Comment dois-je entendre maintenant la transmutation? Comment leau et le feu,
ennemis et contraires lun lautre, opposs par nature, se sont-ils runis dans le mme (corps),
par concorde et amiti? etc. O lincroyable mlange ! Do vient cette amiti inattendue entre des
ennemis? [319]
42. Ici encore les oracles dApollon dclarent la vrit, car ils parlent du tombeau dOsiris.
[320] Or quest-ce que le tombeau dOsiris? Cest un mort li et entour de bandelettes, nayant
que le visage dcouvert.[321] Loracle dit, en dsignant Osiris : Osiris, cest le tombeau
troitement resserr, cachant tous les membres dOsiris et ne laissant voir aux mortels que son
seul visage. Mais en cachant les corps, la nature a voulu exciter notre tonnement. Car Osiris
[322] est le principe de toute liquidit;[323] cest lui qui opre la fixation dans les sphres du feu.
Cest ainsi quil lie et resserre le Tout[324] du plomb, etc.
43. Un autre oracle du mme Dieu sexprime ainsi: Prends le chrysolithe, celui que lon
nomme le mle de la chrysocolle,[325] cest--dire lhomme destin la combinaison. Ce sont ses
gouttes [326] qui enfantent lor de la terre Ethiopienne. L une espce de fourmi extrait lor, le porte
au jour et en jouit.[327] Mets avec lui la femme de vapeur, jusqu ce quil soit transform:[328]
cest leau divine, amre[329] et styptique,[330] celle que lon appelle la liqueur de Chypre et la
liqueur de lEgyptienne aux tresses dor.[331] Avec ce (produit), enduis les feuilles de la desse
lumineuse,[332] celles de Cypris la blonde, et fais fondre, en comprenant lor dans ton invocation.

A son tour, Petasius le philosophe, parlant du principe de luvre, saccorde avec ce qui a t
dj expos au sujet de notre plomb et dit: La sphre de feu est retenue et enserre par celle du
plomb .[333] Et le mme, se faisant son propre commentateur, ajoute: Cela veut dire partir du
produit qui vient de leau mle .[334] Or cest leau mle quil a appele la sphre de feu.[335] Il a
dit (aussi) que le plomb est tellement possd du dmon[336] et livr limpudence, que ceux qui
veulent apprendre (la science) tombent dans la folie, cause de (leur) ignorance (de ses
proprits).
44. Voici ce qui a t dit ds le dbut au sujet des lments, ce qui est proclam ici. Jai dit
que le plomb est luf (philosophique), compos des quatre lments; Zosime lexpose aussi
quelque part. Or le Tout[337] aboutit au plomb. En effet, quelle que soit lespce quils
comprennent dans le catalogue, ils entendent par l lensemble : les quatre sont un dit Marie.
Si tu entends parler des minerais, comprends par l les espces mtalliques); et si tu entends
parler des espces, comprends les minerais. En effet, les quatre corps forment la ttrasomie.

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Cest au sujet de cette ttrasomie que Zosime dit: Ensuite la malheureuse,[338] tombe et
enchane dans le corps (mtallique) du quadruple lment, subit aussitt les colorations voulues
par celui qui lassujettit au moyen de lart : telles que la coloration noire, ou la blanche, ou la jaune.
Ensuite, ayant reu les couleurs et, parvenue peu peu ladolescence, elle atteint la vieillesse et
finit dans le corps quadruple lment : [ce qui signifie (lensemble constitu par) le cuivre, le fer,
ltain et le plomb[339]]. Elle finit avec eux dans lopration de liosis, comme dtruite par ces
(mtaux) et surtout ne pouvant plus schapper; [cest--dire entrelace avec eux et ne pouvant
sen chapper[340]]. Et de nouveau elle se retourne avec eux, retenant li avec elle celui qui la
poursuit du dehors, au sein de lappareil circulaire .[341] Or quest-ce que lappareil circulaire? si
ce nest le feu et la cause de lvaporation sans issue, opre dans la fiole sphrique. De mme
que, dans la maladie le premier sang tant corrompu, il se forme un nouveau sang dans le
rtablissement (de la sant); de mme il manifeste dans largent le (nouveau) sang couleur fauve,
cest--dire lor.
45. Tels sont tous les tmoignages. Autant que possible, je les ai rsums, les tirant de
beaucoup de discours; non que nous manquions de papier;[342] en effet quelle quantit de papier
suffirait pour exposer les puissances si vastes de lart? Lors mme que je prparerais un papier
aussi tendu que le ciel, je ne pourrais dvelopper ici quune petite partie de ce qui concerne la
matire rendue corporelle. En cela, notre art ressemble lintelligence parfaite et ineffable. Cest
pourquoi nous devons nous exercer, selon le divin Dmocrite [cest l une comparaison [343]],
disant : Cest pourquoi nous devons nous exercer et avoir une intelligence ouverte et
perante. Zosime dit aussi : Si tu es exerc, tu possdes le fruit de tes exercices ; en effet lart
demande de lintelligence, et se dveloppe par elle.
46. Vois comment toutes choses te sont devenues faciles comprendre. Aprs avoir recueilli
ce qui a t dit ds le principe, jai fait un choix de tout ce qui ta t prsent.[344]
Ce fait quils ont parl des substances liquides et sches, induit les lecteurs en erreur. En
effet le mot liquidit un double sens. Tantt il sagit dun liquide proprement dit, tel que leau;
tantt on nomme liquidit, comme parmi les artisans, la qualit onctueuse des pierres.[345] Or, il
est impossible dexprimer deux choses contraires par un seul (mot).
Ici sapplique vraiment la parole de Petasius le philosophe, disant que le plomb est tellement
possd du dmon[346] et prsomptueux, que ceux qui veulent apprendre tombent dans la folie
et perdent lesprit. Mon cher ami, claire-moi sur les choses obscures. Il faut que tout mensonge
disparaisse. Car les philosophes, ces modles de gnrosit,[347] connaissent toute vrit. Jai
besoin de pardon, car il est possible que vous ayez corriger mes erreurs; tandis quelles
deviendront un voile pour ceux qui il ne nous est pas permis de faire la rvlation.[348]
47. On[349] attribue au plomb les deux qualits contraires, attendu quil donne la fois la
sensation dun corps liquide et celle dun corps sec. Il possde trois proprits en lui-mme, il est
blanc, jaune et noir;[350] et il est aussi liquide.[351] Voici quil se produit aussi (avec le plomb)
quatre couleurs diffrentes du jaune.[352] Le plomb comporte encore deux traitements. Cest
bon droit que (Petasius) fait reposer lart sur lui; mais cest tort quon lui adjuge le caractre
thtral et clatant,[353] le mme en vrit qu la (pierre) astrie.[354] Cest cause dune
semblable nature, que la plupart des anciens placent lart dans le plomb. Zosime le dit ainsi : Le
Tout aboutit au plomb. Et ailleurs : Le plomb, cest notre magnsie; il est liquide par nature.
En outre la scorie du plomb ressemble la scorie produite par la fonte du minerai aurifre.[355]
Cest surtout pour cette raison, quon fait rsider lart dans le plomb.
48. Ainsi le corps (mtallique) de la scorie, regard par tous comme un produit sans
application, vil et mpris,[356] mrite au contraire les loges qui viennent de lui tre dcerns.
On doit penser ( ce sujet) comme tous les anciens, lui rendre sa gloire et le traiter par lart. Ne

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sois pas intimid par ton inexprience, dit Zosime, et lorsque tu verras que tout est devenu
cendre, comprends alors que tout va bien .[357] Pulvrise donc cette scorie et puise-la de sa
partie soluble, lave-la six ou sept fois dans des eaux dulcores,[358] aprs chaque fonte. Ces
fontes ont lieu en raison de la richesse du minerai. En suivant cette marche et ce lavage, dit
Marie, la composition sadoucit.
Tout lart repose sur les lments; car aprs la fin de liosis, une projection ayant lieu, le
jaunissement stable des liquides se produit. En faisant cela, tu fais sortir au dehors la nature
cache lintrieur.[359] En effet, transforme leur nature, et tu trouveras ce que tu cherches.
Cest l, pour nous, un sujet inpuisable: tant il est difficile de louer dans une mesure
suffisante la gloire de lart; cest donc par respect pour notre propre sujet que nous mettons un
terme notre discours.
Il fait aussi allusion la demeure des mes des philosophes et dit: Il y avait une demeure
sphrode, ou ovode,[360] regardant le couchant, ct o elle avait son entre; elle tait en forme
de spirale. Tu en trouveras la description dans le discours rappel plus haut.
49. On rapporte encore lart au soleil et la lune; or le soleil prside au levant, et la lune au
couchant. On apporte comme dmonstrations plausibles sur ces choses, ce qui a t dit du
minerai, cest--dire des substances que lon en tire.[361]
Quelques-uns font macrer les substances sulfureuses:[362] quand arrive le mois de
pharmouthi,[363] ils placent chacune des espces dans une toffe[364] de lin solide et dun tissu
serr. Ils les font bouillir dans de leau de mer,[365] rejetant le bouillon produit et laissant de
nouveau baigner dans de leau de mer. Ils ne connaissent pas simple vue le rsultat, mais par
les (signes) dont parle Herms en plusieurs endroits (lorsquil dit): Fais bouillir dans une toffe
de lin solide.
Lui-mme a dit de faire bouillir la plante,[366] et (cela) avec raison : en effet elle prend de
laccroissement . Cet accroissement nest pas une chose vaine, car les plantes croissent pour la
nourriture et la production des semences.
Un grand nombre danciens ont mentionn les bullitions. Marie et Dmocrite (ont dit) :
Lave et relave, jusqu ce que lantimoine ait perdu sa couleur noire .[367] Par ce lavage, ils
veulent faire entendre le blanchiment, ainsi quil a t dit plus haut.
50. En soccupant maintenant de la substance jaune, ils font le catalogue des espces
jaunes. Cest pourquoi lon dit: Il y a deux blanchiments, et deux jaunissements; il y a deux
compositions, lune sche, lautre liquide ;[368] cest--dire que dans le catalogue du jaune, tu
trouveras des plantes et des minraux. Tu trouveras aussi deux liqueurs : lune dans le chapitre du
jaune, et lautre dans celui du blanc.
Dans le chapitre des liqueurs jaunes,[369] figurent les produits obtenus avec les plantes
jaunes, telles que le safran, la chlidoine et autres semblables.
Dans la liste des compositions blanches, et parmi les matires sches, sont toutes les
(substances) blanches, telles que la terre de Crte (la craie),[370] la terre de Cimole et autres
analogues.
Dans le chapitre des liqueurs blanches, sont toutes les eaux blanches, telles que la bire, les
sves, les sucs propres des plantes.
Rangeant toutes ces choses parmi les couleurs, ils y ont appliqu leurs soins. Jugez-en vousmmes, gens intelligents, aprs vous tre pralablement exercs en ces (matires). Quant
nous autres, ddaignant toutes ces choses, suivant Dmocrite, nous connaissons les diversits
de la matire et nous allons au plus utile .

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Vois dans le trait de lAction, au second livre, ce que dit Zosime au sujet du blanchiment: Il
y a deux blanchiments, comme aussi deux jaunissements, lun par dlaiement,[371] et lautre par
cuisson. Voici comment on opre par dlaiement : lopration na pas lieu simplement, mais elle
saccomplit dans une demeure consacre. A lextrieur de cette demeure sacre, distribus
pareillement dans tous les sens, sont disposs lentour des pices deau et des jardins, afin que
le zphir en soufflant (ne dessche pas) la poussire et ne lenlve pas hors du mortier. Cest
ainsi quil a parl, en termes mystiques, du lieu de la pulvrisation. Et vous-mmes, gens
intelligents, distinguez le centre de la demeure ; ainsi que le sens de ces mots : les pices
deau et les jardins .
51. Herms suppose que lhomme est un petit monde (microcosme), lorsquil dit : Tout ce
que possde le grand monde, lhomme aussi le possde. Le grand monde a des animaux[372]
terrestres et aquatiques; lhomme a aussi des puces et des poux, en fait danimaux terrestres, et
des helminthes, en fait danimaux aquatiques. Le grand monde a des fleuves, des fontaines, des
mers; et lhomme a des intestins.[373] Le grand monde a les animaux ariens, et lhomme a les
cousins.[374] Le grand monde a les souffles partout rpandus, tels que les vents;[375] et lhomme
a les flatuosits.[376] Le grand monde a le soleil et la lune;[377] lhomme a ses deux yeux, et lon
consacre lil droit au soleil, et lil gauche la lune. Le grand monde n des montagnes et des
collines, et lhomme a des os.[378] Le grand monde a le ciel;[379] lhomme a la tte.[380] Le grand
monde a les douze signes du Zodiaque,[381] savoir: le Blier, le Taureau, les Gmeaux, le
Cancer, le Lion, la Vierge, la Balance, le Scorpion, le Sagittaire, le Capricorne, le Verseau et les
Poissons. Lhomme a ces choses depuis la tte, cest--dire depuis le Blier, jusquaux pieds, qui
rpondent aux Poissons.
Cest l ce que les anciens expriment, en disant que lhomme est limage du monde; ce que
rapporte Zosime dans son livre de la Vertu. De mme la terre est limage du monde.
52. Ne pouvons-nous pas aussi dlayer lhomme et en faire des projections? dit le philosophe,
sadressant Zosime. Or celui-ci dit: Nous avons prouv que cet uf (philosophique) est la
reproduction de lunivers. Herms, aussi, faisant entendre par nigme luf dans la pyramide,
[382] disait que luf tait proprement parler la substance de la chrysocolle et de largent.[383]
Luf est appel le monde la chevelure dor; et Herms dsigne le coq[384] comme tant un
homme maudit par le soleil. Voil ce quil dit dans le livre antique.[385] Cest l quil fait mention
de la taupe, disant que cet animal avait aussi t un homme; il avait t maudit de Dieu, pour
avoir rvl les mystres du soleil [386] et (Dieu) lavait rendu aveugle. Et de fait, si la taupe monte
la face du soleil, la terre ne laccueille plus jusquau soir. Il dit que cela est arriv parce que cet
homme avait connu la forme (mystrieuse) du soleil.[387] (Dieu) le relgua dans la terre noire,
comme ayant transgress la loi, et rvl le mystre aux hommes.
53. Rsumons tout ceci, pour abrger.[388] On reconnat que le genre (animal) existe en
raison de ses gnrations successives et se distingue en espces, telles que les tres volatils (et
ceux qui ne le sont pas), lesquels sont ra porte de la main, sans autre dfense queux-mmes.
De mme les reptiles et les quadrupdes, distincts entre eux quant lespce, tandis quils
saccordent par la puissance (de reproduction).[389] Mais lhomme est suprieur tous les
animaux sans raison, comme Synsius lcrit Dioscorus.[390] Il dit: Lhomme est le plus
important de tous les animaux vivant la surface de la terre.
Le but propre de tout lart, dit Horus, cest davoir pris secrtement la semence du male;
[391] tandis que toutes choses sont mles et femelles. Comme le dit quelque part Marie:
Unissez le mle et la femelle et vous trouverez ce qui est cherch. En effet sans le procd de
cette runion, rien ne peut russir, car la nature charme la nature, etc.

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54. Dmocrite, loccasion de ces choses, a compos quatre livres sous ce titre : Le
Principe.[392]
Marie dit : prenant une feuille dargent ; et la mme, ailleurs prenant la feuille de la
krotakis [393] . Or elle appelle krotakis linstrument employ pour chauffer la feuille. [Le mot
feuille dsigne (aussi) un dbris de plante[394]].
Et ailleurs, la mme: Dans le mme motarion (mets) de la sandaraque jaune. [Remarquez
le nom fminin de la sandaraque. Quant aux motaria, comme vous le savez, ils sont faits avec du
linge[395]].
Et sur la stle, au-dessous de la figure de lespce masculine,[396] il y a ces mots de Marie
et avec toutes choses ; et ailleurs : la prparation igne . Marie dit encore : Ne va pas
toucher avec tes mains; tu nes pas de la race dAbraham; tu nes pas de notre race .[397]
55. Remarque que lart est spcial et non commun, comme quelques-uns le croient : ils ont
parl comme des auditeurs ordinaires, capables de connatre et de comprendre. Mais toi, mon
excellent fils, recueille les choses qui te paraissent utiles, conseill par le philosophe en ces
termes: Je (vous) parle comme des gens intelligents, exerant vos esprits connatre de
quelles choses il faut se servir . Si les modernes avaient t exercs dans ces matires, ils
nauraient pas chou en sengageant sans discernement dans les oprations. Et (encore) :
Devenez tels que les fils de mdecins, afin de comprendre les natures; en effet les fils de
mdecins, lorsquils veulent prparer un remde salutaire, noprent pas avec, une prcipitation
inconsidre, etc.
Voici dans quel sens il a t dit que lart est spcial et non livr tous, Ecoutez, gens sans
rflexion, ce que dit Horus[398] lextracteur dor Cronammon, sur lart des divisions et des
espces : Jintroduirai une petite explication, exposant linterprtation de la vritable nature,
seulement en ce qui touche les classes mentionnes parmi nous; la vrit concernant les
minerais et les pierres nayant t publie nulle part. Je dis la vrit relative aux minerais; car les
classes nont jamais t puises jusquau bout. En effet qui ne sait que lor, largent, le cuivre, le
fer, le plomb, ltain, comme aussi les terres, les pierres, les minerais mtalliques sont (extraits)
de la terre et sont mis en uvre?
Cest daprs ces (donnes) quils ont fait leur crit; ils exposent aussi les liqueurs tires des
sves et des sucs des plantes, des arbres, des fruits, des bois secs et humides. En composant
des liqueurs avec ces substances, ils ont constitu lart. Ils ont partag cet art unique comme un
arbre divis en mille rameaux, et ils en ont form mille classes.
Tu as donc ici, en toute puissance, lensemble de luvre. Il comprend le molybdochalque, la
pierre tsienne et toutes les substances dores, obtenues par cuisson et qui scoulent
ensemble. Or ces mots : les substances qui scoulent ensemble ne signifient pas autre chose
que les substances qui se liqufient simultanment et par cet agent,[399] cest--dire au moyen
du feu.

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OLYMPIODORE. APPENDICES
APPENDICE I
Texte anpigraphe. Commentaire de la Formule de lcrevisse. [400]
Prenant le sdiment sec et noirci qui reste, blanchis-(le) de cette faon. Prends de leau de
chaux prpare lavance, ou de leau de chaux fabrique au moyen de la cendre dalbtre, en
guise de lessive pour savonner. Projette les matires dans le liquide et lave bien, jusqu ce que
leau soit noircie; filtre, puis transvase leau qui en provient.
Ajoute dautre eau, si tu veux; aprs avoir laiss leau digrer pendant quelques jours, filtre;
lave encore le (contenu du) vase, en suivant lordre indiqu prcdemment. Ensuite transvase de
nouveau leau noircie, avec la prcdente. Puis ayant fait digrer pendant le mme nombre de
jours, filtre le contenu du vase et lave. En faisant cela plusieurs fois, la couleur noire disparat la
surface, et la matire devient dune couleur blanche. Quant aux eaux noircies auparavant, mets(les) dans un vase de verre et, aprs avoir lut le vase tout autour, laisse scher et fais digrer
pendant quelques jours. Le produit pass ltat dios doit tre mis dans lappareil gorge. Il
redevient ainsi blanc.
Aprs lavoir blanchi dabord, comme il a t dit prcdemment, sche-le et mets-le dans un
mortier; jettes-y de leau blanche, (provenant) des produits prcdents. Ajoutes-en peu peu et
broie, jusqu ce que la matire soit bien lave davance et arrive ltat et la forme voulue.
Aprs lavoir dessch, mets-le dans un alambic de verre lut soigneusement;[401] fais digrer
pendant quelques jours, cest--dire jusqu ce que la cendre se dlaie, puis parvienne un
blanchiment convenable. Quelle se dlaie et se dsagrge. Expose-la au-dessus du vinaigre:
sous linfluence de vapeurs piquantes, la matire se divise et devient blanche comme la cruse
provenant du plomb.
Il est possible de produire aussi cet effet avec de la chaux, en plaant notre pierre au-dessus
de la vapeur acide du vinaigre, la faon dune feuille de plomb.[402]
Mais pour donner ces matires la coloration jaune, aprs que la prparation a t
convenablement lave et dessche, il faut dabord larroser avec des eaux jaunes et faire
macrer : la matire prend ainsi la couleur blanche: il faut ensuite desscher et traiter
convenablement.[403]
Ainsi aura t accomplie, Dieu aidant, la pratique de Justinien.
*******************
Cette recette sapplique la transformation dun compos mtallique noir, tel quun sulfure ou
un rsidu de fusion, en oxyde blanc (ou carbonate), par laction lente de leau et de lair. Quant au
rapport entre cette recette, qui sapplique au lavage des scories, et la formule de lEcrevisse, il
rsulte de ce que loxyde ainsi obtenu servait la prparation de lalliage appel molybdochalque
(Introd., p. 153; voir aussi le prsent volume, p. loi, texte et note 4).
APPENDICE II
51. Rdaction de L pour le passage relatif au microcosme et au macrocosme. Ces
variantes ont t donnes en dtail dans les notes de la Traduction du texte.
APPENDICE III.
55. Rdaction de L. Aprs le passage: Horus Cronammon exposant linterprtation de
la vritable nature , le manuscrit poursuit en ces termes:
Sachez donc, mes amis, vous les artisans de lor, quil faut prparer les minerais
convenablement et avec une grande habilet, ainsi que je lai expliqu prcdemment; car
autrement lopration ne pourra tre amene son terme. Or le nom de minerais est donn,

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daprs les anciens, lensemble des sept mtaux; car leurs minerais sont extraits de la terre, et
de nature pierreuse on les met en uvre. Tous ont crit sur ce sujet.
(Il y a), en outre, les liqueurs (extraites) des plantes et des sves, des sucs des arbres, des
fruits et des bois secs et humides. Avec ces donnes, ils ont constitu lart et, le traitant comme
un arbre divis de tous cts en mille rameaux, ils lont distribu en mille classes et oprations.
Tu possdes donc ici, en toute puissance, lensemble de luvre du cuivre, cest--dire la
pierre tsienne, les substances dores, obtenues par cuisson et qui scoulent ensemble, et tout
ce qui concerne lart. Or ces mots: les substances qui scoulent ensemble , ne signifient pas
autre chose que les substances qui se liqufient simultanment et par cet agent, cest--dire au
moyen du feu.

FIN DOLYMPIODORE.

[1] Orseille.
[2] Ici commence un second procd de teinture en pourpre, indpendant du premier, On
procde cette fois au moyen de la Laccha. Le mot orcanette est indiqu comme traduction
commune pour les mots laccha et anchusa, par les dictionnaires (Voir aussi Saumaise, Plinian
exercitationes).
Dans la recette 96 des Papyrus de Leide (Introd., p. 48); il y a aussi deux procds parallles
de teinture, lun avec lorseille, lautre avec lorcanette. Ces deux matires diffrentes formaientelles la base des teintures doubles (toffes dibajoi, dont parlent les anciens auteurs)? ou bien
celles-ci taient-elles excutes avec une mme matire? La description ci-dessus, reproduisant
deux fois le traitement avec lorseille, est plutt favorable la seconde opinion.
[3] Mot mot: faux coquillage.
[4] Sorte de cochenille.
[5] Orseille.
[6] Anchusa.
[7] Matire inconnue
[8] Ou des plongeurs?
[9] Voir Salmasii Plinian exercitationes, p. 192, b, E et F. et pages suivantes (1689).
[10] Ce qui prcde est le fragment de divers procds de teinture en pourpre, tirs des notes
de quelque teinturier et analogues aux recettes du Papyrus de Leide (Introd., p. 48). Puis vient un
morceau magique, suivi dun fragment alchimique: v. Origines de lAlchimie, p. 150. La
traduction actuelle du premier fragment a t soumise une rvision nouvelle.
[11] Ceci parat tre le vrai commencement du trait du Pseudo-Dmocrite; (ce qui prcde
reprsentant des lambeaux surajouts. Le trait mme est constitu par les deux livres sur le
blanc et le jaune, cest--dire lArgyrope et la Chrysope, dont parle Synsius.
[12] Cette expression semblait consacre dans les expositions de doctrine secrte:
, dit aussi le Papyrus V de Leide, col. 12, l. 18 (Introd., p. 10).

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[13] Mtal rduit de ses minerais, ou autres composs.


[14] Ce mot signifiait lorigine la pierre magntique; mais dans le Lexique, il est traduit par:
plomb blanc, pyrite, antimoine femelle (sulfure dantimoine en grands cristaux), cadmie (oxyde de
zinc impur, ml de cuivre). Il dsignait aussi ltain et lalliage du cuivre et du plomb. Les sens
multiples de ce mot ont t donns dans lIntroduction, p. 55. Il semble en particulier quil
sappliqut tout minerai noir ou blanc, susceptible de fournir par sa rduction un mtal, un
alliage, ou un amalgame, blanc et fusible.
[15] Sulfure darsenic: soit lorpiment.
[16] Cest--dire dsoxyd, blanchi et amen un clat uniforme. Daprs le Lexique, p. 6 : le
cuivre couvert dombre, cest la fleur de cuivre (protoxyde, sous-sels, vert-de-gris). (Introd., p. 232.)
[17] Ou plutt de lElectrum, daprs le signe de B.
[18] Autrement dit coquille dor, expression encore usite en orfvrerie.
[19] Orpiment.
[20] Ralgar.
[21] Voici quelle parat tre la signification gnrale des recettes de ce paragraphe. Faites
avec le mercure un amalgame, ou teignez-le avec une substance quelconque. Puis tendez le
produit (terre blanche) sur le cuivre; celui-ci deviendra dun clat argentin uniforme.
Cette terre ou pte blanche est encore dsigne sous le nom damalgame fusible, et de
prparation blanche, la fin de la lettre dIsis Horus, p. 34.
Les composs arsnicaux peuvent aussi blanchir le cuivre par sublimation; de mme le
cinabre, soit chaud, soit en le dcomposant par quelque artifice. Enfin le cuivre blanchi la
surface peut tre dor ensuite par un traitement convenable, au moyen de llectrum, ou de lor en
feuilles, ou en poudre (coquille dor).
Il sagirait donc en fait dun procd dargenture apparente du cuivre, prcdant une dorure
superficielle: ce qui est conforme aux analogies tires du Papyrus de Leide. (Introd., p. 56.)
[22] Cette recette parait signifier que lon doit traiter un minerai dargent (argent sulfur,
couleur gris dacier) par la litharge et le plomb (ou lanti. moine), de faon obtenir un alliage; puis
on colore cet alliage en jaune, laide dune matire non dfinie ici.
[23] Cest--dire grillez, jusqu dsulfuration et disparition de la couleur gris dacier du sulfure
dargent, ou analogue.
[24] Cette recette parat exprimer le grillage de la pyrite argentifre, suivie de traitements par
des liqueurs renfermant du chlorure de sodium. Finalement, on prpare un alliage couleur dor, et
renfermant soit de largent, soit une certaine dose dor, associs au cuivre et dautres mtaux.
[25] Alliage du plomb avec le cuivre, ltain, le zinc, etc. (Introd., p. 244, et Lexique, p. 10).
[26] Glose dun copiste, intercale dans le texte.
[27] Cette recette a pour objet la fabrication dun alliage couleur dor, avec le concours de
larsenic (Introd., p. 67).
[28] Sagit-il du sulfure de mercure, ou bien du minium? (V. Introd., p. 244).

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[29] Un commentateur du XVe sicle a crit en marge une interprtation mystique. Lalun, et
lther, et le mercure, et le cuivre sans ombre.
[30] Minerais de cuivre. Voir Introd., p. 242.
[31] Dans cette recette, il sagit dun vernis couleur dor (Introd., p. 59).
[32] Cest une recette de vernis pour teindre superficiellement en or; ou pour modifier la
couleur dun objet dor.
[33] Daprs le Lexique, p. 9: Pyrite et arsenic, cest--dire pyrite arsenicale. M et A mettent en
marge le signe de lor, qui se rapportait la couleur de ces substances: du moins lorigine de
ces recettes, et tant quelles ont eu un caractre pratique; car plus tard les commentateurs les ont
entendues dans un sens mystique.
[34] Les sulfures mtalliques sont changs par l, en vertu dune oxydation lente, en
oxysulfures, et sels basiques.
[35] Formation doxysulfures.
[36] Polysulfure de calcium, ou analogue, daprs le papyrus de Leide. (Introd., p. 68). Mais le
sens du mot est plus comprhensif daprs le Lexique, p. 8 et 9.
[37] Cest--dire teignant largent en or, par une sulfuration superficielle. Une recette
analogue se trouve dans le papyrus de Leide, la suite de larticle sur leau de soufre (Introd., p.
[38] Aprs coupellation.
[39] Voir Dioscoride, Mat. md., V, 88. Ce mot dsigne un protoxyde de cuivre impur et des
sous-sels. Introd., p. 232).
[40] Azurite, hydrocarbonate de cuivre ou corps analogues. (Introd., p. 243).
[41] Alliage de cuivre et de plomb (parfois avec antimoine, etc.). Ce qui prcde en dcrit
la prparation avec assez de clart.
[42] Ceci est une recette dalliage jaune (bronze ou laiton), base de cuivre et de plomb (et
dantimoine).
[43] Sulfate de protoxyde de fer, probablement ml de sulfate de cuivre.
[44] Le sulfate de fer se change ainsi en sel basique de peroxyde.
[45] Cest--dire que le mtal sera teint la surface dune couleur dore.
[46] Cette phrase se rapporte une autre recette, probablement celle de) laffinage de lor par
voie sche. (V. Introd., p. 14 16.)
[47] Chrysocolle signifie la fois alliage dor pour soudure, et malachite. (V. Introduction,
page 243.)
[48] Il semble quil sagisse dun affinage superficiel, par cmentation de lalliage dor.
[49] Le charlatan enthousiaste reparat ici.

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[50] Par une action immdiate, il dcape; tandis que par un contact et une action prolongs, il
dtermine la formation dune rouille (oxychlorure de cuivre). Tout ceci est assez clair.
[51] Il sagit ici de teindre en or largent laide dune couleur applique sa surface (V.
Papyrus de Leide et Introduction, p. 6). Il en est de mme du procd suivant.
[52] Cest--dire la couleur dor superficielle, ou vernis.
[53] Que vous voulez teindre.
[54] Dans les ms. A et B il y a au-dessus le signe du mercure (arsenic mtallique). Peut-tre
sagit-il dun compos arsenical. En effet le mot safrana t appliqu jusqu notre temps divers
composs minraux jaunes: safran de Mars signifie un oxyde ou sel basique de fer; safran des
mtaux, un oxysulfure dantimoine. Misy cru signifie aussi safran, daprs la Chimie de Mose
(publie plus loin).
[55] Voir Introd., p. 28, 1re recette du Papyrus de Leide; p. 35, 24e recette; p. 44, 84e
recette.
[56] Echomne dans le Lexique. Basilic? (Lexique, p. 8, note).
[57] Cest encore une recette pour vernir en couleur dor la surface des mtaux.
[58] Voir I, XV.
[59] Il sagit de quelque recette pour raccommoder le fer.
[60] Note du XIVe sicle dans M, au bas de la page: La lie brle avec le sel a la mme
vertu que le borax pour la soudure.
Pour braser (?): le soufre et lurine, et le vinaigre et lail, un peu de sel et un peu deau.
Suit une troisime recette, avec des mots barbares.
[61] Ce titre, compar la phrase prcdente, tend identifier lasm avec largent; ce qui est
en effet le sens moderne du mot Mais lorigine lasm tait un alliage spcial, intermdiaire entre
lor et largent, et analogue llectrum. (Introd., p. 62.)
[62] Le mot mercure signifie ici notre arsenic sublim. (Introd., p. 99 et 239.)
[63] Leon de A B: mettez du cuivre dans du fer...
[64] Cette recette rpond au blanchiment dun alliage cuivreux par les composs arsenicaux.
La suivante est plus obscure; mais elle parat avoir le mme sens. En raison de ce
blanchiment, on croyait que les composs arsenicaux contenaient une espce de mercure.
(Introd., p. 99.)
[65] Signe du cinabre au-dessus, dans M. Sagit-il dun amalgame? (Voir Introd., p. 255.)
[66] Signe de lor au-dessus, M. Est-ce larsenic couleur dor (orpiment)?
[67] Par grillage. Signe de largent au-dessus, M.
[68] Les deux signes (Pl. 11, l. 17; Introd., p. 108) du sel ammoniac, au-dessus des mots
cadmie et sandaraque, M. L.

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[69] Au-dessus, le mot exact, M. Ce qui semble indiquer que les signes prcdents
reprsentent une variante de la recette, par interprtation.
[70] Au-dessus, le signe du cinabre, M.
[71] Au-dessus, le signe du mercure, M.
[72] Au-dessus, le mot exact dans M.
[73] Dans A et B la place de nejelhn, le signe du mercure. Est-ce le mercure? ou larsenic?
[74] Au-dessus, le signe du soufre, M.
[75] Au-dessus, le signe de lor, M. Pyrite couleur dor.
[76] Au-dessus, le signe du cinabre, M.
[77] Cette recette rpond la prparation dune composition propre blanchir les mtaux par
amalgamation superficielle. Voir papyrus X de Leide, recette n 86. (Introd., p. 46.)
[78] Signe du cinabre au-dessus, M.
[79] Au-dessus, le signe du mercure, M.
[80] Vapeurs des sulfures arsenicaux (grills), daprs le Lexique, p. 10. (Introd., p. 245.)
[81] Sans cri? Voir les dveloppements de Geber. Bibl. Chem. de Manget, t. I, p. 525.
[82] Il sagit ici dun alliage blanc base de plomb, rendu moins fusible par laddition de
quelque autre substance, Toutes les prparations qui prcdent reposent sur un blanchiment
opr par le mercure, ou larsenic, ou sur la fabrication dalliages blancs. Celles qui suivent (sauf
peut-tre le n 24) sont des simples vernis superficiels. Le mme ordre a t suivi plus haut, dans
les recettes de dorure.
[83] Voir Lexique, p. 11 et 13. Il sagit de quelque sel de plomb.
[84] Cest un procd pour colorer superficiellement le cuivre, le plomb, ou le fer en blanc
dargent, laide dun enduit. (Voir Papyrus de Leide. Introd., p. 52.)
[85] Ceci semble sappliquer aux vernis appliqus la surface du mtal; par opposition au
cas o le mtal mme est attaqu.
[86] Teinture par vernissage.
[87] Il semble quil sagisse ici dune teinture par amalgamation.
[88] Eau de chaux, ou lait de chaux.
[89] Teinture par amalgamation.
[90] En dautres termes, lauteur sen rfre ses autres ouvrages sur la distillation.
[91] Cest la conclusion des deux traits relatifs la teinture en or et en asm, ou argent:
teinture opre tantt la surface, par coloration directe du mtal ou vernissage; tantt fond,
par fabrication dun alliage. Ces traits consistent en une srie de recettes, congnres de celles

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du Papyrus de Leyde; mais la suite desquelles lauteur a ajout les axiomes mystiques relatifs
la nature. Lide de la transmutation vraie ny est pas manifeste.
[92] Cette phrase a t omise par accident, dans le texte grec imprim.
[93] Cp. Orig, de lAlch., p. 47.
[94] Il y a l dans le grec quelques mots inintelligibles, par suite des erreurs du copiste.
[95] Dioscoride, Mat. md., V. 128. Introd., p. 267.
[96] Le commencement de cette recette parait tre une teinture pour blanchir le cuivre au
moyen de larsenic.
[97] Cest--dire dans le jus acide.
[98] Nom de quelque vase ou instrument, qui ne se trouve pas dans les dictionnaires.
[99] Cest encore un procd pour blanchir le cuivre au moyen de larsenic.
[100] A la fin de la recette prcdente.
[101] Afin dentretenir une douce chaleur.
[102] De cuivre?
[103] Ou dalgue marine.
[104] Cette recette est celle dune poudre de projection; elle est trop obscure pour que le sens
puisse en tre prcis. Le nom mme du corail dor reprsente une prparation dont nous ne
connaissons pas le sens exact.
[105] Synonyme de lalliage de plomb et de cuivre. (Introd., p. 153.)
[106] Les deux premiers de ces livres, ou leurs extraits, ne sont autres que les deux
collections de recettes sur lart de faire de lor (ou de teindre en or) et sur la fabrication de lasm
(ou de largent), qui constituent la partie essentielle du Trait intitul: Questions naturelles et
mystrieuses . Le troisime est perdu: cependant louvrage sur lart de fabriquer le verre et les
pierres prcieuses artificielles, que nous trouvons dans les Collections alchimiques, doit en tirer
sa premire origine. Quant louvrage sur la pourpre, il nen subsiste quun dbris en tte des
Questions naturelles . Ces divers sujets sont demeurs la matire commune des vieux
traits alchimiques, comme le prouve le titre que jai reproduit (Origines de lAlchimie, p. 123) et le
contenu du Trait de Mose, donn plus loin.
[107] Le Philosophe par excellence, Dmocrite.
[108] Ce passage semble tablir une distinction entre les mtaux colors, aprs fusion au
creuset, par la projection de certaines matires, et les mtaux colors par voie denduit. Lenduit
pouvait dailleurs constituer un simple vernis superficiel; ou bien attaquer le mtal, en formant sa
surface un alliage, amalgame, sulfure, ou arsniure, dont la nuance tait en outre modifiable par
laction du feu. (V. Introd., p. 59 et 60.)
[109] Cest--dire quil faut rduire les corps leur dernier degr de division; leur
quintessence, comme on a dit plus tard au moyen ge.

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[110] On voit apparatre ici lide de fixer les corps, en leur enlevant leur liquidit, ou fusibilit;
cette qualit tant envisage comme un lment distinct des corps. (Cp. Origines de lAlchimie, p.
280 et 281.)
[111] Aux recettes obscures, mais positives du Pseudo-Dmocrite, qui sont celles dun
exprimentateur, succdent les commentaires mystiques dun philosophe no-platonicien.
[112] Cest--dire la couleur, fios, . Il y a ici un jeu de mots.
[113] Le grec dit simplement: , la mer. Il y a l un autre jeu de mots dont le sens nous
chappe. A moins que lon ninterprte cette phrase par la figure 18 de lIntrod., p. 141; o se
trouve reprsent un rcipient appel pontoV, en forme de bassine, et dans lequel scoule le et
dune distillation, opre avec les produits dsigns ici sous le nom mystique de fleurs.
[114] Voir la note 330.
[115] Oxydation ou sulfuration superficielle qui dtruit lclat du mtal. Les mtaux en effet
perdent leur clat en soxydant et se changeant en matires pulvrulentes, telles que le vert-degris, la rouille, etc.
[116] Cest--dire la rduction leur dernier degr de division. Voir la note 329 ci-dessus.
[117] Des liquides.
[118] Voir la note 335.
[119] Voir la note 329.
[120] Ou eau de soufre. En dautres termes, pour obtenir ces effets, les mtaux doivent
tre attaqus avec le concours de leau divine, du mercure, de la chrysocolle et du soufre. La
phrase grecque est elliptique. En affirmant que lon na pas besoin de ces substances, lauteur
parat vouloir dire que ces agents nprouvent pas par eux-mmes la transmutation ils nen sont
pas la matire fondamentale, mais les intermdiaires.
[121] Faut-il entendre par l les pyrites qui, une fois chauffes, brlent, se grillent et se
changent en oxydes, sans combustible extrieur? Et les sulfures, qui peuvent rgnrer leurs
mtaux par un grillage mnag, comme les sulfures de plomb, dantimoine, etc.?
[122] Sur cette multiplicit des noms mystiques, destine voiler la science aux non-initis,
voir la nomenclature prophtique, Introd., p. 10. Ces noms dailleurs ne sappliquent pas
ncessairement une mme substance; mais ils dsignent parfois les substances diffrentes,
employes dans la suite dune mme opration.
[123] Voir I, XV, p. 37 de ce volume.
[124] Le texte grec de Dmocrite donn plus haut est un peu diffrent (v. p. 43 du Texte grec
et p. 44 de la Traduction)
[125] Le principe colorant fourni par une dissolution (v. Flos, Floridus. Introd., p. 232).
[126] Lauteur joue sur la similitude des mots et .

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[127] Sagit-il ici de la rgnration des mtaux, latents dans leurs minerais? ou de la
fabrication des alliages diversement colors et quil convient de teindre, non seulement la
surface, mais dans la profondeur?
[128] Cette description est celle dun alambic, avec bain-marie et fiole de condensation (v. fig.
40, Introd., p. 164).
[129] Ce sont les deux chapitres des Questions naturelles et mystrieuses , p. 45 et p. 52.
[130] Ceci montre que le mot mercure signifiait la fois notre mercure et notre arsenic
(Introd., p. 239 et 99). Il sagit ici de laction tinctoriale que larsenic, aussi bien que le mercure
ordinaire, peut exercer sur les mtaux. De l lide dune essence commune aux deux agents. Il
semble que les observations relatives ces deux corps aient t le point de dpart de la notion du
mercure des philosophes, ou matire premire mtallique, destine tre lintermdiaire de la
transmutation.
[131] Cest--dire le mercure.
[132] La notion de la matire premire apparat ici trs clairement (v. Origines de lAlchimie, p.
265 et 267), et cela avec le double sens oppos, dvelopp dans le Time. Dune part, la matire
premire est le fond permanent des choses et subsiste par l; tandis que, dautre part, elle est
dpourvue dune forme qui lui soit propre, et prouve les modifications qui rpondent aux qualits
particulires des corps; leur couleur, par exemple, dans le cas actuel.
[133] Cest--dire que le mercure est: dune part, la matire premire et gnrale, qui forme le
fond de la transmutation; et, dautre part, quil perd son caractre propre et individuel, dans
lexcution de celle-ci.
[134] Lauteur distingue la matire du mtal, cest--dire son fond propre, de ses qualits
apparentes.
[135] Mot qui dsigne lensemble des quatre mtaux imparfaits: cuivre, plomb, tain, fer.
[136] Cp. Introd., p. 248.
[137] Cp. Ene de Gaza: Origines de lAlchimie, p. 75.
[138] Ceci parat signifier que tout mtal renferme un lment mercuriel.
[139] Ceci est trs clair: il sagit ici dun ct du mercure libre, et de lautre du mercure
combin, existant en puissance dans le cinabre, son minerai.
[140] Il sagit ici dun alliage complexe, le mtal de la magnsie, form probablement par
lunion des quatre corps ou mtaux fondamentaux, et auquel on associe le mercure, pris dans son
sens ordinaire, ou plutt dans le sens mystique du mercure des philosophes (v. aussi Introd., p.
256).
[141] Malachite; employe dans la soudure de lor. Introd., p. 243.
[142] A proprement parler: la matire couleur de grenouille verte. Ce mot signifie aussi
Renoncule aquatique.
[143] Lauteur joue sur le mot pli, wcriasanta littralement jauni et qui peut tre driv de
wcra ocre jaune. Il veut expliquer comment la chrysocolle ou malachite, matire verte, sert faire

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lor qui est jaune; il cherche donc montrer la parent de la couleur verte la couleur jaune et le
passage de lune lautre: ces deux couleurs ou qualits des corps tant envisages comme
ayant une existence propre.
[144] Orpiment.
[145] Cest--dire la matire premire du mtal de la magnsie
[146] Lauteur joue sur le double sens de : arsenic ou masculin.
[147] Il sagit dabord du mercure, qui est fminin, ; puis de la chrysocolle.
[148] Le mercure, cest--dire le cinabre, et la chrysocolle, opposs au claudianos et
larsenic.
[149] La scheresse, qualit, est prise ici avec un sens substantiel; comme plus haut la
couleur jaune.
[150] La fin de la phrase est inintelligible, le copiste ayant probablement rpt le membre de
phrase qui prcde.
[151] Introd., p. 261.
[152] Jeu de mots sur la mer, , matire humide par excellence, v. p. 62.
[153] Une variante indique ici le sel ammoniac, au lieu du cinabre.
[154] Le mot couperose, exprime la fois le sulfate de cuivre bleu, le sulfate de
fer vert et leurs mlanges. Le sory est un sulfate de cuivre basique, plus ou moins ferrugineux,
provenant de laltration des pyrites. Mais le sulfate de fer pur, ou son mlange avec le sulfate de
cuivre, ne tarde pas soxyder lair humide et se changer en sels basiques qui sont jaunes.
Ces composs peuvent donc passer du vert au jaune, par des actions en apparence spontanes.
Quant au cinabre, sa couleur rouge est ici, comme prcdemment, range sous la rubrique du
jaune.
[155] Le mot Tout, , revient dans tout ce morceau avec un sens mystrieux, qui semble
sappliquer la matire premire des transmutations mtalliques. Ctait proprement parler le
molybdochalque, ou encore le mtal de la magnsie (v. Introd., p. 153). Il sagit toujours dtudier
comment une mme matire peut affecter des couleurs diverses, suivant les traitements et les
procds de teinture.
[156] Au-dessus le signe du mercure dans A, B.
[157] Lauteur joue sur la ressemblance des mots (mouron) et (faire
monter). Faire monter leau signifie la distillation ou la sublimation.
[158] Le jeu de mots continue, en sappliquant lascension (sublimation) des matires
volatiles, appeles esprits ou fleurs des mtaux, et assimiles aux mmes des plantes; lesquelles
fleurs se produisent pendant les fusions et traitements des minerais. Ce sont pour nous des
oxydes sublims (oxyde de zinc), ou entrans par les gaz. On dit encore aujourdhui, dans un
sens analogue qui remonte aux alchimistes: fleurs argentines dantimoine ; fleurs de fnc ; fleur de
soufre. On disait galement au sicle dernier: fleurs dantimoine, pour le sublim jaune et en
partie oxyd form par le sulfure naturel; fleurs rouges dantimoine, pour un sulfure rouge form
en prsence du sel ammoniac; fleurs darsenic, pour lacide arsnieux sublim; fleurs de sel
ammoniac, pour ce sel sublim, fleurs de benjoin, pour lacide benzoque sublim, etc. (Dict. de

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Chimie de Macquer, 1778). On lit de mme dans le Lexicon Alchemi de Rulandus, p. 216
(1612): Flos est bolus per sublimationem extractus... Flos spirituosa rei substantia est... Omnis
flos per se volatilis et spirituosus.
[159] V. 3 de ce dialogue et la note 372.
[160] Cest--dire avec le sory (?)Voir plus haut, note 374.
[161] Par vaporation et distillation.
[162] Variante: leau de sel ammoniac, Fabr.
[163] Variante: leau de molybdochalque, Fabr.
[164] Variante: leau de couperose, Fabr.
[165] Y a-t-il l un jeu de mots, sur (de chienne) et (commun)?
[166] Le mot lait est pris ici dans un sens symbolique; de mme que les mots sang, bile,
semence, etc., dans la langue des prophtes ou prtres gyptiens. (Introd., p. 10). Ainsi, le lait de
la vache noire a signifi le mercure (Lexique, p. 6). Les mots lait de chaux, lait de soufre, se
sont conservs jusqu notre temps dans la langue des chimistes.
[167] Les non initis tant dus, parce quils prennent les noms dans leur sens littral.
[168] Ainsi chaque mtal est modifi par la projection dun mtal plus prcieux, destin le
transformer en en changeant les proprits; de faon le rendre identique lui-mme (diplosis),
par une sorte de fermentation. Rappelons dailleurs que les recettes (7) et (60) du Papyrus
(Introd., p. 29, 41, 57) reposent sur une pratique analogue. On voit comment la prparation des
alliages dcrits dans le Papyrus de Leide (Introd., p. 70, et dans les Questions naturelles et
mystrieuses, p. 44 et suivantes) est devenue, par une interprtation mystique, la transmutation
mme des mtaux.
[169] Probablement il sagit des anciens chimistes, ou prophtes gyptiens.
[170] Cette phrase et diverses autres, cites par Synsius, ne se retrouvent pas dans les
Questions naturelles de Dmocrite, telles que nous les possdons. Il est probable que nous avons
seulement un extrait de louvrage original.
[171] Var.: de la couperose, Fabr.
[172] Var. du sel ammoniac, Fabr.
[173] Celle du mercure des philosophes? On pourrait encore appliquer ce passage
lasm, lequel dsigne tout alliage dou dun brillant argentin quil ait t prpar, soit par
amalgamation superficielle; soit par blanchiment superficiel au moyen de larsenic; ou bien
encore, par des compositions diverses de cuivre, de plomb, dtain, ou dantimoine. Introd., p.
62.
[174] Cette phrase a une signification mystique et implique lintervention dactions suprieures
celles de lhomme, Voir plus loin Olympiodore, 1 et 9.
[175] Celui du cinabre et celui de larsenic. (Introd., p. 99 et 239).

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[176] Il semble par ces mots que le petit trait de Synsius soit lextrait et le prambule dun
ouvrage plus tendu.
[177] A ajoute ces mots intercalaires: Petasius, roi dArmnie, sur lart divin et sacr et sur
la pierre des philosophes. Les diverses copies de ce trait offrent des variantes considrables;
spcialement le manuscrit L, qui appartient une classe part. Petasius ou Petesis (Isidore), peut
tre un personnage rel; mais le titre de roi dArmnie est fictif, et ajout par quelque adepte (v.
Orig. de lAlchimie, p. 139 et 168.)
[178] Ce premier paragraphe reprsente le texte proprement dit (de Zosime sans doute); puis
vient le commentaire. Ce texte rpondait lorigine lopration de la lvigation des minerais dor;
comme le montre linsertion du morceau dAgatharchide relatif aux mines dor dans M.; (Orig, de
lAlchimie, p. 22), morceau abrg et mutil dans A. Ce traitement des minerais naturels semble
avoir t envisag plus tard comme reprsentant symboliquement la transmutation. Cest toujours
le passage du sens matriel et positif dune opration pratique, un sens mystique postrieur.
Peut-tre sagit.il dailleurs dune opration relle, accomplie sur les minerais destins fournir
plus tard par des traitements convenables, non plus les paillettes dor, mais un alliage imitant lor.
[179] Cf. Origines de lAlchimie, p. 29. (Clment
dAlexandrie, Stromates, V). Daprs la lettre apocryphe, mais antique, de Platon Denis les
philosophes employaient des symboles, susceptibles de plusieurs explications, qui permissent de
communiquer le secret des personnes choisies, en maintenant les autres dans lillusion. On lit
dans le Pseudo-Aristote arabe (Bibl. Chemica de Manget, t. I, p. 622, citation de Roger Bacon) :
Celui qui rvle les secrets naturels, rompt le sceau divin et il en rsulte pour lui de grands maux.
On rencontre dans les livres une multitude de choses que lon ne peut entendre sans un matre .
Daprs Rhazs (mme ouvrage, t. I, p. 923) : Il a plu aux anciens de cacher le sens de ces
choses sous tant de noms quon nen peut gure inventer de nouveaux. De mme Morienus :
Rien na caus plus derreurs dans cet art que la multitude des noms. Les anciens se sont servis
de comparaisons, dnigmes, de fables potiques. Daprs Geber (p. 918) : ils ont crit de
telle sorte, quils ne peuvent tre compris que par Dieu, ou par laide de sa grce, etc. Ctait
l une tradition constante, jusquau temps de la science moderne.
[180] La lvigation isole ainsi les paillettes dor et les autres minerais mtalliques, plus denses
que les matires argileuses et les gangues analogues, qui sont entranes par leau.
[181] Cest--dire lor, ou les mtaux susceptibles de limiter par leur alliage.
[182] Les pierres, cest--dire les fragments de roche volumineux, ne sont pas entranes par
la lvigation cause de leur poids.
[183] Allusion lnigme de la Sibylle (Origines de lAlchimie, p. 136). Le mot grec
ayant dix lettres, on ne voit pas bien comment Olympiodore lapplique cette nigme; moins que
les deux dernires lettres ne comptent que pour une seule, ou que lon ne prenne une autre
terminaison, telle que .
[184] La poudre de projection, ou pierre philosophale. Ce paragraphe semble une
interpolation postrieure.
[185] La ncessit dune poque favorable, et dun laps de temps dtermin, a toujours t
reconnue par les alchimistes, conformment aux doctrines de lastrologie. Sa dernire expression
se trouve dans le Lexicon Alchemi Rulandi, p. 330, larticle Mensis philosophicus (mois
philosophique). Cest dit-il, le temps de la dcomposition, dont la dure rpond au mouvement
de la lune; il est de trente jours pour les uns; de quarante pour les autres. Il rpond la fabrication

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de la pierre philosophale; et peut tre renferm dans un moindre nombre de jours, tant dfini par
la nature de lobjet et laccomplissement de luvre.
[186] Cest--dire le minerai, dont lor (ou lalliage qui offre lapparence) sera extrait ensuite
par laction du feu.
[187] P. 47; 7. Il sagit probablement du sulfure darsenic, chang en acide arsnieux par
oxydation, laide de diverses oprations dcrites plus loin dans Olympiodore, 12, et qui
prcisent les dsignations vagues : macration, lessivage, etc.
[188] Rd. de L: en suivant les rgles de luvre unique et excellent.
[189] Les mtaux purs ou allis sont dabord transforms par des oprations chimiques, qui
les privent de leur tat ou apparence mtallique. Puis, en y fixant certains lments volatils
(esprits) qui restituent aux mtaux leurs mes, (principes intrieurs dactivit), on les rgnre
avec une couleur et des proprits nouvelles.
[190] Cest la runion de lor avec lor. Les paillettes dor sont les parties tires du minerai. Le
mot or comprend dailleurs aussi les alliages couleur dor.
[191] Il sagit de runir les paillettes mtalliques dor (ou de lalliage qui en offre lapparence),
en une masse unique, au moyen de la chrysocolle; en leur donnant une couleur homogne, et
sans quon voie la soudure.
[192] Rd. de L : Donc cette vapeur, autrement dit leau dargent, cest--dire l(lment) qui
attnue largent . Le mercure dont il sagit ici parat tre larsenic mtallique (Introd., p. 61, 99 et
239).
[193] Toute cette description est obscure, quoiquelle paraisse se rapporter des oprations
relles. La mention finale du claudianos, alliage de plomb, de cuivre, de zinc et autres mtaux
(Introd., p. 244), y jette quelque jour; car ctait l un alliage mtallique, destin imiter lor. La
description sapplique la fois lor pur et lor simul, cest--dire au claudianos. Il semble que
lor vritable, aussi bien que le faux or, fussent obtenus dabord ltat de paillettes; que lon
agglomrait ensuite au moyen du mercure (ou plutt de larsenic mtallique, envisag comme un
second mercure). Puis on chauffait feu doux, en vitant la dperdition de la vapeur, du mercure,
ou de larsenic par volatilisation ou oxydation.
La mention finale sappliquerait la destruction de lalliage et la vaporisation de certains de
ses composants, tels que le zinc, sous forme doxydes, par linfluence dune calcination trop
nergique.
[194] Le mot conomie est employ, mme dans la pratique de notre temps, avec le mme
sens que dans ces textes. On dit, par exemple : Voici toute lconomie du procd, etc.
[195] Le ct mystique et magique des oprations apparat ici.
[196] Il semble que dans cette phrase le mot or soit employ successivement dans deux sens
diffrents: Lorsque tu as un mtal qui a lapparence de lor..., etc.; tu obtiendras de lor vritable.
On peut encore entendre dabord le mtal en paillettes; puis le mtal agglomr par la soudure.
[197] Rd. de L: Tu auras de lor; mais travaille toujours conformment la pratique de
lor .
[198] Plantes, dans le mme sens mystique que fleurs, p. 71.

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[199] Cest--dire les oprations purement manuelles sont insuffisantes, etc.


[200] Rd. de L: Car ils veulent quil y ait dans lart un principe fixateur, qui retienne les
substances fugaces; ce principe, cest le feu, qui fixe le mercure, cest--dire la vapeur. Or ce nest
pas seulement le mercure qui fuit le feu, mais encore toutes les substances (de la mme classe)
du catalogue .
[201] fixation dune matire colorante, sur une toffe, par exemple.
[202] Le mercure proprement dit (ou larsenic mtallique), employ dans la teinture du mtal,
est volatil; mais le mercure des philosophes, fix par laction du feu, ne doit pas ltre : de telle
faon que la teinture dont il fait partie demeure fixe sur le fond mtallique. Il ya l un mlange
dides relles et dides mystiques.
[203] Le mot fugace sapplique ici la teinture et aux agents qui la produisent. Il signifie, non
seulement la volatilit de lagent colorant, mais le dfaut de fixit de la teinture, d une
oxydation ou une cause quelconque.
[204] Cest une glose du commentateur; la phrase prcdente est probablement de Zosime.
[205] On avait dabord traduit jeukta par volatiles. Mais le sens semble comprendre aussi les
corps colorants qui disparaissent par liqufaction, dissolution, oxydation, etc.;cest--dire quil est
plus gnral.
[206] L ajoute: Et la terre .
[207] Rd. de L: Or il se dissipe sous linfluence du feu, etc. .
[208] Var. AL : 4 onces.
[209] Cest--dire : dcante avec soin le dpt du liquide surnageant.
[210] Rd. de L : Ensuite lute la coupe et assujettis-la de tous les cts.
[211] Cette description rpond celle dun appareil de sublimation, form dun rcipient
infrieur, surmont de deux coupes ou chapiteaux, embots lun dans lautre en forme daludel.
Ce dernier appareil a t attribu aux Arabes; mais la description actuelle le fait remonter jusqu
Africanus (III

sicle). On lutait avec soin; et on condensait dans ces chapiteaux la partie

sublime. Voir Introd., p. 143, 146, fig. 20 et 22. La double coupe rpond la figure 22, mais
sans krotakis; ou bien encore aux figures 26 et 27 p. 150, 151. Voir aussi fig. 44 et 45, p. 170,
172.
[212] Dans cette opration, on oxyde lentement lorpiment ou sulfure darsenic, de faon le
changer en acide arsnieux. On voit que ce dernier est dsign ici sous le nom dalun blanc.
[213] Cest un fondant.
[214] ne se trouve pas dans les dictionnaires. A moins que ce ne soit le mot
latin millime, grcis.
[215] Variante de A : argent. Cette variante est postrieure. La recette prcdente est une
prparation positive: cest celle dun arsniure de cuivre blanc, analogue lalliage appel tombac.

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Elle rappelle quelques-unes des fabrications dasm du Papyrus de Leide traduit dans
lIntroduction, p. 34, 45, 61.
[216] Lauteur ajoute margarwn: mot mot, des perles; sans doute parce que ce produit
servait colorer les perles artificielles. Le cuivre brl rpond notre protoxyde de cuivre : cest
une matire rouge (V. Introd., p. 233).
[217] Rd. de L: Ensuite pulvrise-le, ainsi que le cuivre brl et la rubrique, dans un
mortier; fais les fondre sur le feu. Lutant le creuset, le fermant sa partie suprieure et chauffant
sur un feu gal, etc.
[218] Glose insre dans le texte : le feu ne doit pas chauffer une partie, en nchauffant
pas une autre partie .
[219] Cest l un procd technique de fabrication dun verre color en vert, ou meraude
artificielle. Cest donc encore une teinture; mais il ne sagit plus dun mtal (Voir Origines de
lAlchimie, p. 220, 222, 239).
[220] Rd. de L: et cest pourquoi deux mystres sont exposs .
[221] Rd. de L: mais Dmocrite dit au sujet de ce qui se dissipe promptement, que cette
chose se dissipe dans le dpart des liquides, etc. .
[222] La disparition de la teinture ou coloration peut avoir lieu: soit par lvaporation (ou
loxydation) de la matire qui teint; soit par son extraction au moyen dun liquide, laide duquel
elle est dissoute ou dcompose.
[223] Rd. de L: Quant ce qui ne se dissipe pas du tout, il dit que cette teinture est
vritablement et proprement la troisime teinture : tels sont, par exemple, les corps fusibles et
mtalliques. Car aprs que nous avons trait et dispos ces (substances) sparment, les
matires dissipables deviennent fixes et les corps non mtalliques se changent en mtaux .
[224] La matire colorante se fixe par suite de lvaporation du liquide qui la contenait. Cest
la pratique de la teinture des toffes quil faut prendre comme terme de comparaison, pour
entendre tout ceci.
[225] Ceci dsigne la fois la rsistance la volatilisation, la fusion et mme la
dissolution.
[226] On voit que la liquidit est regarde ici comme le symbole de laptitude se dissiper; et
la solidit, comme celui de la fixit.
[227] Rd. de L: Car, naturellement, toutes les choses pourvues desprit ont besoin les unes
du feu, comme les substances mtalliques, celles qui se rattachent lart culinaire, etc.;
Les autres ont besoin de lair, comme les animaux qui vivent dans lair;
Dautres ont besoin de leau, comme les poissons;
Dautres ont besoin de la terre, comme les plantes.
Mais les espces qui sont dans ces quatre lments, tant mles et femelles ont t
distingues entre elles par des couleurs multiples et des natures multiples et rciproques, au point
de vue particulier et au point de vue gnral . La rdaction de M, traduite dans le texte principal,
semble la plus ancienne; car elle est en relation plus directe avec lide de classification, qui est la
base du trait dmocritain.

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[228] V. note 399.


[229] Ou leurs procds opratoires, le mot grec ayant un double sens.
[230] Rd. de A: Ils se sont parjurs en rvlant le mystre; car les crits des trangers, etc.
L ajoute ici: Et en cela ils jurent par le mystre. L met ce membre de phrase, aprs les uvres
pratiques.
[231] Il sagit ici de lassimilation entre le serpent qui se mord la queue et luf philosophique,
tous deux emblmes de luvre. La pluralit sur laquelle le texte insiste semble tre celle des
quatre lments.
[232] Cest la traduction du grec crit en deux mots. Ctait en effet le nom
grec dune divinit gyptienne.
[233] Lauteur joue sur le mot , qui veut dire la fois : le soufre et le divin.
[234] Luf philosophique, image du monde. L donne : ltre. La confusion des deux mots
est peut-tre voulue.
[235] Au lieu de (M): A porte : lensemble; ce qui semble une faute de
copiste. L, qui reprsente un arrangement postrieur . Cest--dire que le
dernier copiste a ajout les deux versions.
[236] Voir Aristote, Physica, l. I.
[237] Rd. de L: Quil y ait un principe immuable et infini de tous les tres, ctait lopinion
des anciens. Cest pourquoi Thals de Milet disait que ltre tait un. Il sagit pour nous de leau de
soufre et de lor: cest un principe un, beau, immobile.
[238] Plusieurs manuscrits portent luf, won, identifi avec ltre, on, ou le monde. Voir la
note (5) de la page 87. Daprs Thals, leau tait le principe des choses. V. Origines de
lAlchimie, p.251 et suiv.
[239] Mmes remarques.
[240] Gloses dalchimiste. Lor, en raison de son caractre un, inaltrable, divin, et de la
puissance quil communique, est assimil par ces gloses au principe universel.
Tout ce texte est rendu fort confus par le symbolisme alchimique. Il est probable qu lorigine,
il tait crit en grande partie en signes double sens, que les copistes ont ensuite transcrits et
comments de diverses faons.
[241] Ou le soufre. Toujours le mme emploi de mots double sens.
[242] Rd de L : Parmnide disait quune puissance est immuable et infinie et quune autre
est limite, le divin (ou le soufre) .
[243] Ou le soufre.
[244] Parce que toute action sexerce dans des conditions finies et limites.
[245] Il est dtermin quant sa puissance L.

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[246] Parmnide . Cp. Arist. fragm., n 33, (d. Didot); Mtaphys. I, 4, p. 472, l.
30-40. Dans le fragment aristotlique tir de Sextus Empiricus, on nomme Mlissus et
Parmnide. Le texte dOlympiodore indique le Milsien et Parmnide , et il est la consquence
du dveloppement qui prcde.
[247] Lauteur entend plutt: non infinie, non illimite.
[248] Son interlocuteur. Dans A le mot remarque est remplac par Acriboulos nom
propre?
[249] Ceci est nigmatique. Lexpression de la terre vierge se retrouve plusieurs fois dans les
e

auteurs de ce temps (Orig. de lAlch., p. 258 et 333). On la lit aussi dans Theoctonicos, au XIV

sicle (Introd., p. 210. V. aussi la note 496, plus loin). Jai interprt le texte dHerms en disant
: Herms associe lide de la terre celle de la vierge non fconde .
[250] Rd. de L: Cest pourquoi il parle en ces termes cette femme philosophe.
[251] Il y a l quelque rminiscence de lextase des philosophes alexandrins.
[252] Daprs L : Regarde lair comme lessentiel. Anaximandre dit que lessentiel est
lintermdiaire, etc.
[253] A ajoute: sur un feu blanc.
[254] Daprs le Lexique (p. 10) : La fum des cobathia, ce sont les vapeurs de larsenic. Le
mot cobathia semble donc signifier le sulfure rouge darsenic ou un arseniosulfure (v. Introd., p.
245), qui en produirait par sa sublimation en vase clos. Le grillage de ces composs dveloppe
de lacide arsnieux, qui se volatilise, et il joue un rle dans le blanchiment du cuivre.
[255] .
[256] sapplique spcialement au mercure et larsenic mtallique sublim,
blanchissant le cuivre comme le mercure et assimilable par l un second mercure (Introd., p. 99
et 239).
[257] .
[258] Voir la note 202.
[259] Voir les lments actifs dAristote, Introd., p. 247 et p. 259, 260.
[260] A L ajoutent: dans le monde.
[261] Constellation, envisage ici comme un dmon ennemi.
[262] Tout ce passage met en vidence le ct mystique de luvre alchimique.
[263] Rd. de L : Dans la cuisson ces choses font voir les couleurs et la qualit; car elles
changent leurs couleurs suivant le mode de fabrication sur un feu vif, ou sur un feu doux; vu quil y
a une grande circonspection mettre dans la (pratique de) lart.
[264] Accoutums au langage des symboles et critures sacres.

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[265] Il semble que nous ayons ici affaire une interprtation alchimique des hiroglyphes et
des procds mis en uvre par les gyptiens pour riger leurs temples et creuser leurs mines.
(V. Introd., p. 235).
[266] Orientation.
[267] Aprs les mots: en considrant les points cardinaux , L continue: en effet ils ont
attribu lOurse (nord) le noircissement, au levant le blanchiment, au midi la coloration en violet,
au couchant le jaunissement. Dun autre ct, ils ont attribu au levant la substance blanche,
cest--dire largent, et au couchant le jaune, cest--dire lor. En effet Herms, sexprime ainsi: Les
mines dor de lArsenoton sont la porte orientale, cest--dire qu lentre du temple dIsis tu
trouveras des caractres o il est question de la substance blanche; et lentre occidentale du
temple tu trouveras le minerai jaune; en creusant (une profondeur) de trois coudes; une demicoude, tu trouveras; une couche noire ouverte. Enlve-l toi-(mme) et traite-(la). Ecoute aussi
Apollon disant: Que le sable soit trait, tant pris ds laurore. Or lexpression ds laurore, etc.
[268] Voisines dArsino (Arsinoh), ville dgypte fonde par Ptolme Philadelphe.
[269] Denderah et son temple consacr Hathor?
[270] Par suite dune erreur de lecture, on avait traduit ailleurs, trois sources (khgwn) au
lieu de trois coudes. (khcwn).
[271] On suit ici le texte de A la phrase, telle que la donnent les manuscrits, est peu
intelligible; mais les mots et se retrouvent la page suivante.
[272] Les Oracles dApollon, cits plusieurs fois dans les crits alchimiques. Ctait quelque
recueil analogue aux livres Sibyllins et aux Orphica.
[273] L ajoute : ou verte .
[274] Le plomb et le soufre taient exprims par un mme signe (Introd., p. 114, planche V, l.
12, et Lexique, p. 13, article Osiris).
[275] Les anciennes descriptions positives des traitements de minerais sont devenues ainsi
des rcits symboliques pour les alchimistes (v. p. 75).
[276] Les quatre lettres du nom dAdam taient prises comme exprimant les quatre points
cardinaux : , , , (voir aussi Origines de lAlchimie, p. 64). Les
noms dAdam et Eve ont conserv un sens mystique chez les alchimistes latins. On lit en effet
dans la Biblioth. des Philosophes chimistes, t. IV, p. 570 et 578 (1754): Adam: terre rouge,
mercure des sages, soufre, me, feu de nature ve, terre blanche, terre de vie, mercure
philosophique, humide radical, esprit. De mme dans le Lexicon Alchemi Rulandi (1612), p.
e

324: Matire premire (18 sens), cest lpouse, Eve. On voit par l que les expressions du
texte: terre vierge et terre igne. etc. devraient tre attribues ve. Il y a eu quelque erreur de
copiste sur ce point.
[277] L ajoute : et Dieu lui attribue le levant .
[278] Orig. de lAlch., p. 64 et 333.
[279] L ajoute : A ve, le couchant a t attribu .

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[280] L ajoute: propos du catalogue.


[281] Voir plus haut (I, XIII) cet axiome, cit dans la lettre dIsis Horus, p.33: Le laboureur y
est nomm Acharantus.
[282] Par exemple les mtaux.
[283] Mtal oxyd ou transform.
[284] Cest--dire ne possdant pas le caractre dun tre dfini, homogne. L, aprs les
minerais, continue : Nous appelons les minerais des corps sans substance .
[285] Traitement ncessaire pour obtenir des produits dfinis proprement dits, existant par
eux-mmes et spars du mlange confus primitif, qui constituait les minerais.
[286] L ajoute: Et celui-ci rpondit au lieu dHerms.
[287] Pour llment hermaphrodite, Cp. Origines de lAlchimie, p. 64. Tout ce langage
symbolique est difficile interprter. Peut-tre sapplique-t-il laction de leau sale sur les
minerais, quelle transforme, en en isolant certains composs, opration comparable une
fcondation. En chimie, mme aujourdhui, on dit : la gnration des composs.
[288] Rd. de L : Les mots quelle soit traite, signifient quelle soit prise ds laurore et
quelle soit imprgne de rose .
[289] Cest--dire produite par la condensation dans lalambic, aprs rduction sous forme
arienne par la distillation.
[290] Cest laxiome : Corpora non agunt nisi soluta.
[291] Origines de lAlchimie, p. 183.
[292] Var. : Deux. Le texte grec sera publi seulement dans la 3e partie, parmi les uvres
de Zosime. Mais on a cru utile den reproduire ici la traduction, afin de donner un caractre plus
complet louvrage dOlympiodore.
[293] . Peut-tre lastrologie.
[294] Le mot art divin comprend les quatre arts chimiques. On a prfr rpter le mot art, au
lieu dadopter dans le second cas une synonymie qui altrerait le sens.
[295] Cest--dire des quatre livres de Dmocrite : relatifs la Chrysope, lArgyrope, et
peut-tre lart des vitrifications, et lart de la teinture des toffes, conformment au titre de
vieux traits conservs dans les manuscrits (Origines de lAlchimie, p. 133; voir note 326).
[296] Rd. de L: des artisans chargs de frapper les monnaies royales et qui les altrent
secrtement pour eux-mmes .
[297] Car ils taient chtis sils le faisaient L. (Cp. Origines de lAlchimie, p. 23, et Diodore
de Sicile, l. IV, V. la note de la p. 76).
[298] Origines de lAlchimie, p. 23.
[299] Les arts principaux et honorables. L. Dans les livres hermtiques, promens en
procession, suivant la description de Clment dAlexandrie, les traits relatifs aux mtaux et aux

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industries chimiques ne sont pas mentionns (Origines de lAlchimie, p. 40 et 44). Mme de nos
jours, les industriels cherchent toujours tenir leurs procds secrets.
[300] Pierre tsienne ou chrysolithe (pierre dor) daprs le Lexique, p. 7. Cest la cadmie, qui
sert faire le laiton.
[301] Lauteur parle ici du mercure des philosophes, qui constitue la matire premire de
toute fluidit mtallique, prive de substance propre, mais susceptible dtre associe aux
diverses substances mtalliques.
[302] Substance mal connue.
[303] M : Dans A il sagit du botarion (v. p. 65; v. surtout le motarion, p. 112).
[304] Cest--dire en chauffant dans un fourneau, avec le concours du soufflet.
[305] Cest la transformation des minerais mtalliques en oxydes ou corps analogues, par
grillage, ou aprs dissolution.
[306] Rd. de L : les scories et les cendres. Et Marie a su que cest le plomb lui-mme, ds
le principe . (v. p. 101).
[307] L: Ou pour mieux dire les trois couleurs de lil.
[308] Cest--dire de la liquidit. Envisage comme substance ou lment; ou plutt comme
matire premire des mtaux (note de la p. 103). Ce paragraphe est un mlange de subtilits
et dallgories dont le sens est parfois difficile pntrer.
[309] Rd. de L : mais la couleur noire est seule une couleur proprement parler et il y a
plusieurs varits de noir; car la couleur noire est la source de toutes les autres couleurs. Cest
pourquoi discourant, etc.
[310] Ceci semble indiquer une distinction entre le mtal factice et le mtal naturel; distinction
que lon retrouve souvent chez les anciens; par exemple pour le mercure (Pline, H.N., l. XXXIII,
32.42. Introd., p. 257).
[311] Cest--dire si tu ne transformes pas les mtaux, en leur tant leur tat mtallique, et si
tu ne les rgnres pas dans cet tat, avec des proprits nouvelles, en runissant plusieurs
mtaux en un seul. Cest ce que nous appelons un alliage; mais il tait assimil aux mtaux
vritables.
[312] Au-dessus du premier mot corporelles dans M, une main du XVe sicle a crit
comment? ce qui a pass dans le texte de L sous la forme suivante: comment cela peut-il
arriver? Au-dessus du mot deux la mme main a crit dans M : comment? .
[313] Appele aussi pierre dor, dans le Lexique, p. 7 (v. la note 517).
[314] Cest la diplosis, ou art de doubler le poids de lor et de largent, par laddition de la
cadmie.
[315] Ceci parat vouloir dire que lon rduit ensemble la pyrite de cuivre et le sulfure de
plomb (ou dantimoine), pralablement scorifis, cest--dire grills par voie sche, ou dsagrgs
par voie humide, ou sublims sous forme de cadmies. Leur rduction simultane fournit le
molybdochalque, alliage des deux mtaux, que lon peut ensuite associer par fusion lor ou

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largent pour en oprer la diplosis. Tout ce passage claircit ce qui prcde, relativement au
mystre des scories (p. 99).
[316] Ceci montre que lantimoine tait assimil au plomb (Introd., p. 224, 238 et Lexique, p.
11).
[317] La tradition daprs laquelle le plomb jouait un rle fondamental dans la transmutation,
se retrouve chez les alchimistes du moyen ge, comme un souvenir des alchimistes grecs, quils
ne connaissaient pas directement. Ainsi on lit dans la Bibl. Chem. de Manget, t. I, p. 917.
Pythagore dit que tout le secret est dans le plomb. Herms dit aussi quil existe dans Saturne
(cest -dire dans le plomb), joint aux natures complmentaires, la terre, leau, lair et le feu. Au
lieu de la ttrasomie mtallique, il parle ici des quatre lments antiques.
[318] A ceux qui linterrogent.
[319] Tout ce passage montre combien les phnomnes chimiques avaient excit ladmiration
des premiers observateurs et revtu dans leur esprit et dans leurs crits une forme potique.
Cest le premier germe des pomes alchimiques.
[320] Origines de lAlchimie, p. 32.
[321] Momie dans sa gaine.
[322] Ce mot tait traduit par soufre et plomb, dans le langage chimique. Lexique, p. 13.
[323] Daprs les ides mystiques exposes ici, il semble que le plomb, mtal fusible, ait t
regarde lorigine comme le support de la liquidit mtallique et la matire premire des mtaux
(v. note 537); attributions qui ont pass depuis au mercure, dont la dcouverte est plus rcente.
Cest ainsi que le plomb parat lorigine avoir jou dans la dorure le rle attribu plus tard au
mercure (Introd., p. 58).
[324] Cest--dire le molybdochalque.
[325] Chrysolithe est masculin, chrysocolle fminin.
[326] Le liquide rsultant des traitements igns (v. p. 101).
[327] Origines de lAlchimie, p. 193.
[328] Lhomme exprime ici le minerai primitif; la femme de vapeur signifie leau divine,
distille.
[329] Rd. de L. Aprs leau divine: elle est amre; on lappelle aussi lespce styptique, lios
de Chypre, lEgyptien aux tresses dor, et le suc .
[330] Dans le Papyrus de Leide, cette eau divine est un polysulfure, capable de colorer les
mtaux par voie humide et de dissoudre lor par voie sche (Introd., p. 68).
[331] Hathor ou Cypris, cest--dire le cuivre. Tout ce langage offre lobscurit des oracles;
mais on entrevoit le sens des allusions, Il existait un livre alchimique dsign sous le nom
dOracles dApollon (p. 94, note 5).
[332] Cest le synonyme dAphrodite, cest--dire du cuivre (Introd., p. 104, planche I, l. 6).

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[333] L : par le travail du plomb .


[334] Il y a ici un jeu de mots, le mme terme signifiant mle et arsenic.
[335] Sagit-il ici de la teinture en jaune du plomb (ou des alliages fusibles confondus sous ce
nom) par la vapeur des sulfures darsenic, dans les instruments krotakis des fig. 20, 21, 22,
etc.; ou peut-tre mme par ces sulfures fondus dans une certaine rgion des appareils? v.
Introd., p. 144 et suiv.)
[336] Allusion allgorique la difficult doprer les colorations et transmutations prtendues
du plomb.
[337] Ce mot signifie la fois lensemble des quatre lments, la composition complte et le
molybdochalque (Introd., p. 153).
[338] Allgorie relative la matire mtallique, envisage en gnral, et aux transformations
et colorations qui lincorporent dans les alliages mtalliques, jusqu transmutation totale.
[339] Glose.
[340] Glose.
[341] Ce langage allgorique rpond la circulation des vapeurs opres dans le karkinoV
(Introd., p. 145). Cest ce quexplique dailleurs la phrase suivante.
[342] L ajoute : afin de ne pas te paratre fatigant.
[343] Glose omise dans L.
[344] L ajoute : je te lai expos, suivant mon pouvoir et mon got.
[345] La notion de leau rpond en effet des sens multiples, chez les alchimistes et chez les
philosophes anciens (Cp. Orig. de lAlch., p. 368). Citons encore, pour jeter quelque lumire sur
ces opinions subtiles, celle dAlbert le Grand, de Mineralibus, liv. III, ch. 2; ch. 5, tr. 2 : Dans les
mtaux, il y a deux humidits onctueuses, lune extrieure, subtile et inflammable; lautre interne,
retenue au fond du mtal, et qui ne peut tre ni brle, ni rendue combustible; telle est celle des
matires vitrifiables . Bibl. Chem. de Manget, t. I, p. 936. Cette thorie semble voisine de celle
dOlympiodore.
[346] L ajoute : et impur.
[347] Daprs L: car les philosophes savent tre des modles de gnrosit dans le
domaine des choses vraies .
[348] Voir la note 399.
[349] L: Petasius attribue...
[350] Cest--dire quil possde de lui-mme chacune de ces trois couleurs, ou produit des
composs qui les possdent: Par exemple la cruse, blanche; la litharge, jaune; le sulfure de
plomb, noir.
[351] Voir la note 543.

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[352] Tels sont les oxydes et autres composs blancs (cruse), noirs (sulfure). rouge
(minium), puce (bioxyde), et dautres teintes encore, qui drivent du plomb.
[353] Ce verbiage signifie peut-tre que le plomb ne produit pas de composs dous de
couleur clatante.
[354] Pierre prcieuse blanche, brillante et reflet intrieur. Pline, H. N., l. XXXVII, 47,
distingue lasteria, lastrion, lastrotes et lastrobolon ; congnres de la ceraunia et de liris. On
attribuait plusieurs de ces pierres reflet des proprits magiques.
[355] La coupellation, qui sert purifier lor, saccomplit au moyen de la litharge.
[356] Voir la note 202.
[357] Le texte grec des dix lignes qui suivent sera donn dans les uvres de Zosime, III,
XLVI, 2.
[358] Allusion au got sucr des sels de plomb?
[359] Cest--dire : tu dveloppes une matire colorante, qui ne prexistait pas sous forme
sensible.
[360] uf philosophique.
[361] Le soleil, cest lor; la lune, cest largent : mtaux que lon extrait des minerais.
[362] Pyrites. Leur traitement jouait un grand rle dans les pratiques des alchimistes.
[363] Avril, M. daprs une addition du XVe sicle.
[364] L. ajoute blanche .
[365] Traitement des sulfures mtalliques par une solution de sel marin.
[366] Sagit-il ici du gonflement et de lexfoliation de la pyrite soumise laction de lair et de
lhumidit, phnomnes assimils laccroissement dune plante?
[367] Le sulfure dantimoine peut tre chang par l en oxychlorure.
[368] Rappelons ici que les recettes du Papyrus de Leide se rapportent deux catgories,
savoir: dune part, par voie sche, les argentures ou dorures, ainsi que les alliages couleur dor ou
dargent; et, dautre part, par voie humide, les vernis jaunes ou blancs, ainsi que les couleurs
damalgamation, appliqus la surface des mtaux (Introd., p. 57 et 60).
[369] Il manque, pour la symtrie, les matires jaunes sches.
[370] Toute terre ou argile blanche tait appele de ce nom.
[371] Dlaiement prcd dune pulvrisation.
[372] AL: petits et grands.
[373] A ajoute: des veines et des varices (?) .

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[374] AL ajoute: les moucherons, etc..


[375] AL ajoutent : les tonnerres et les clairs .
[376] AL ajoutent: les ventosits, les maladies, les accidents, etc.
[377] AL, aprs le mot monde , ajoute: a deux flambeaux .
[378] AL : et de la chair .
[379] AL ajoutent : et les astres .
[380] A: et les oreilles .
[381] Lnumration de ces douze signes nexiste pas dans M. Elle est tire de AL. Cette
description rpond exactement la figure astrologique du folio I du ms. 2419 et aux
dveloppements traduits dans lIntrod., p. 205.
[382] Dans le livre des Kyranides, A K. Cp. Origines de lAlchimie, p. 47.
[383] Cest--dire la conjonction des mtaux dans une mme composition, susceptible
dengendrer lor.
[384] Dans la Bibl. des Philosophes chimiques, t. IV, p. 55, On lit: le coq pris pour le symbole
de la chaleur naturelle, attache Mercure, qui la lui transmet du ciel astral, ds la pointe du
crpusculaire de laurore matinale . Est-ce le mme symbole?
[385] Il y a l quelques vieux mythes gyptiens dfigurs. Doit-on entendre que la taupe
est cite ici parce quelle fouille la terre et rvle ainsi lor? A-t-elle t aveugle par lclat de
lor, assimil au soleil ?
[386] Cest--dire de lor; le signe est le mme.
[387] Var. dans A: La forme de la Chrysope. Lauteur joue sur lidentit du signe de lor
et du soleil.
[388] Ces paragraphes renferment une suite de notes et dextraits incohrents.
[389] Tout ce passage est obscur; il parat fond sur lopposition des termes : genre et
espce.
[390] Cp. Synsius, 11, p. 69.
[391] Allusion obscure au mythe dOsiris. V. aussi la mention de la terre veuve, prive de la
rose fcondante, cest--dire de son poux comme Isis, p. 96.
[392] Cp. Orig. de lAlch., p. 131. l.7, en montant: Sur les dissertations.
[393] V. Introd., p. 144.
[394] Le mot feuille est pris ici pour lame mtallique; mais le glossateur rappelle son autre
sens, qui veut dire partie de plante. Dans L, au lieu de cette phrase, il y a: la feuille est travaille
dans le botarion ; ce qui concorde avec les figures dappareils plus modernes, telles que les fig.
37 et 38 de lIntrod., p. 162, 163.

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[395] Linge dans lequel on enveloppait le minerai, tel que la sandaraque, que lon faisait
digrer dans leau de mer. Voir le 49 et la note 523. La partie entre crochets est une glose.
[396] Ou arsnicale, oppose la sandaraque fminine nomme plus haut.
[397] Var. de L : Si tu nes pas de notre race, tu ne peux le toucher, parce que lart est
spcial et non commun.
[398] A. porte lAmour, , au lieu dHorus: sur ce mot, Cp. Origines de lAlchimie, p. 85.
[399] Cest--dire la fabrication des alliages mtalliques couleur dor, dont les composants
demeurent unis pendant la fusion et la coule du mtal, sans quil y ait sparation ou liquation.
[400] Introd., p. 152. On reproduit ici ce texte en petits caractres, parce quil est donn
comme dveloppement des 31, 38, 40, 48 dOlympiodore, relatifs aux scories (p. 95, 99, 101,
107).
[401] Ceci semble rpter lalina prcdent.
[402] Cest--dire comme dans la prparation de la cruse.
[403] Cette phrase est tronque; on naperoit pas lagent qui dtermine la coloration jaune.

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