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Alain TOURAINE

Sociologue, directeur d'tudes l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales

(1990)

Les coles
sociologiques.
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professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
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Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990)

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Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Alain TOURAINE
LES COLES SOCIOLOGIQUES.
Un article publi dans la revue Cahiers de recherche sociologique, no 14,
printemps 1990, pp. 21-34. Montral: Dpartement de sociologie, UQAM.

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Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990)

Alain TOURAINE
directeur d'tudes l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales

LES COLES SOCIOLOGIQUES.

Un article publi dans la revue Cahiers de recherche sociologique, no 14,


printemps 1990, pp. 21-34. Montral: Dpartement de sociologie, UQAM.

Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990)

Table des matires


Introduction
1. La sociologie classique, apoge et dcomposition
2. De nouvelles coles sociologiques
3. Une thorie gnrale est-elle possible ?
Rsum / Summary

Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990)

[21]

Alain TOURAINE
LES COLES SOCIOLOGIQUES.
Un article publi dans la revue Cahiers de recherche sociologique, no 14,
printemps 1990, pp. 21-34. Montral: Dpartement de sociologie, UQAM.

INTRODUCTION

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Parler de tendances ou d'coles l'intrieur d'un champ de connaissances suppose en premier lieu que l'unit de ce champ soit dfinie, en deuxime heu, que
l'intgration des rsultats de recherche dans une thorie unifie se heurte des
obstacles insurmontables, de telle sorte que restent face face deux ou plusieurs
mises en forme thoriques, en troisime lieu, que cette diversit soit effectivement
thorique, c'est--dire qu'elle ne puisse pas tre rduite une pluralit d'opinions
ou d'idologies.
De ces trois conditions de formation d'un dbat thorique entre coles, la
deuxime est la plus facile observer dans le cas de la sociologie. Certains trouveront mme drisoire l'ventuelle prtention de la sociologie une scientificit si
forte qu'elle liminerait tous les dbats. Pourtant l'histoire de la sociologie a fourni
quelques exemples d'hgmonie intellectuelle d'une cole qui s'identifiait mme
la sociologie tout entire. On a pu dcrire une telle situation en France au dbut du
sicle, quand l'cole durkheimienne imposait sa loi et rejetait dans l'ombre les
noms d'Espinas, de Le Bon ou de Tarde qui n'en sont plus vraiment sorti malgr
d'intelligents efforts de rhabilitation. Plus prs de nous est le cas de l'cole structuro-fonctionnaliste. Dans son allocution de prsident de l'American Sociological

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Association, Kingsley Davis proposa de renoncer toute dnomination particulire pour ce courant dont T. Parsons tait la figure centrale, car n'tait-il pas la sociologie tout entire ? Davis observait qu'il n'existait pas d'autre thorie gnrale,
ce qui tait en partie vrai tant donn l'ampleur de l'ambition intellectuelle de T.
Parsons qui avait voulu intgrer la sociologie, la psychologie, l'anthropologie et
mme l'conomie dans sa General Theory of Action. Pendant les annes 1950,
l'puisement de l'cole de Chicago et la relative faiblesse des courants interactionnistes aux tats-Unis mmes, et l'influence sans rivale des tats-Unis et de leurs
grandes universits dans le monde donnrent l'cole structuro-fonctionnaliste
une influence qui n'tait limite que par un marxisme dj rduit une idologie
politique et qui ne produisait aucune oeuvre importante. Enfin et de manire plus
limite, on peut dire que pendant les annes 1970, le structuro-marxisme a
conquis, non seulement en France et en Amrique latine mais dans beaucoup d'autres pays aussi, une influence si prdominante qu'elle a t transforme souvent en
exclusion des autres courants. Il reste encore aujourd'hui ici ou l des traces de ce
pouvoir intellectuel qui s'est empar, comme l'avait fait l'cole durkheimienne, de
certaines forteresses intellectuelles.
[22]

1. La sociologie classique,
apoge et dcomposition
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La force de ces coles, qui furent en un temps dominantes, a une raison profonde : elles ont toutes apport une rponse extrmement nette la question qui
me semble dfinir de manire centrale la rflexion sociologique : quelle est la
relation entre le systme et les acteurs, entre les institutions et les motivations ?
Ce qui dfinit la sociologie n'est pas qu'elle tudie les socits contemporaines
complexes, ce qui la diffrencie de l'histoire ou de l'ethnologie, mais qu'elle affirme que tout systme social se dfinit par la relation qui s'y tablit entre les valeurs, normes et formes d'organisation du systme et les orientations des acteurs.
S'il n'existe pas dans un ensemble social de correspondance de cet ordre, personne
ne le dfinit comme une socit : une prison et a fortiori un camp de concentration

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ne sont pas des socits. Et spontanment, ceux qui les tudient s'efforcent de
trouver, l'intrieur de ces institutions totales, une socit ou des lments de vie
sociale qu'on appelle souvent informels pour bien indiquer que n'en font pas partie
ceux qui appliquent des rgles purement coercitives. Pour qu'existe une socit, il
faut au moins que ses membres respectent la loi, que les acteurs intriorisent de
quelque manire la norme. T. Parsons occupe et occupera longtemps la place centrale dans la sociologie du milieu du sicle parce qu'il a organis sa construction
complexe autour de l'analyse des correspondances entre les normes du systme et
les conduites des acteurs. Ce faisant, i l tait l'hritier d'une longue tradition qu'on
peut appeler celle de la modernit. partir du moment o les conduites ne s'analysent plus par leur conformit un ordre divin considr comme naturel, o s'efface l'image du Pre et o s'affaiblit conjointement la thorie du droit naturel qui
triomphe encore avec les dclarations des droits amricaine et franaise de la fin
du XVIIIe sicle, sur quelles bases faire reposer la morale, les rgles de la vie en
socit, si ce n'est sur la fonctionnalit de chaque conduite pour la bonne marche
de l'ensemble ? Par quoi remplacer le pouvoir du Pre sinon par l'intrt des Frres ? Et comment dfinir cette fonctionnalit en dehors d'une conception rationaliste de l'action sociale ? C'est pourquoi l'ide de fonction s'est identifie avec
celle de modernit par l'intermdiaire surtout du thme concret de la division du
travail. C'est bien Parsons qui est l'hritier direct de cette pense du XVIIIe sicle ; Hobbes et Rousseau d'un ct, Locke et Montesquieu de l'autre, ont construit
les premires thories proprement sociales de la socit. Mais les deux derniers
sont les anctres les plus directs de Parsons, tandis que les deux premiers ont influenc plus directement Durkheim qui est moins sensible au thme de la fonctionnalit qu' celui de l'unit de la conscience collective, qu'il voit mme menace par certaines formes de division du travail. Max Weber est le pre spirituel de
Parsons parce qu'il a le plus explicitement affirm la correspondance entre orientations de l'action sociale et formes organisation conomique et politique. Au
point de la dmontrer l o elle semblait le moins visible, dans les relations entre
le dogme calviniste de la prdestination et l'esprit du capitalisme. La pense de
Durkheim apparat plutt la charnire de la socit moderne et de la communaut traditionnelle, ce qui lui donne sa force dramatique puisqu'elle est la fois une
sociologie du sacr et une sociologie politique, appuyant sa conception de l'intgration sociale la fois sur l'ducation et sur la ngociation collective. Ne peut-on
pas dire que Durkheim est [23] le fondateur de la sociologie "classique" quand il

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pose l'exigence d'une reconstruction de la socit aprs la dissociation de l'conomie et du reste de la vie sociale, ce que K. Polanyi appellera plus tard La Grande Transformation, tandis que Parsons en est la figure centrale qui correspond
aussi l'hgmonie du modle social amricain, lui-mme consciemment construit sur le respect de la loi, sur la correspondance entre institutionnalisation et
socialisation ?
Enfin, si Durkheim est aux origines de cette sociologie classique et si Parsons
est en son centre, le structuro-marxisme en marque la fin et, peut-on dire, le suicide. C'est pourquoi aucune figure proprement sociologique ne peut reprsenter
cette cole et sa force hgmonique aux cts de Durkheim et de Parsons car l'affirmation centrale de cette cole est que la logique du systme est une logique du
pouvoir, trangre aux motivations des acteurs, gars au contraire dans une fausse conscience qui n'est qu'une ruse du systme pour maintenir et renforcer les
intrts du centre sur la priphrie, pour accumuler le capital conomique, politique et culturel.
Ainsi le puissant courant, la fois philosophique et sociologique, qui va de la
thorie critique de l'cole de Francfort au structuro-marxisme qui triompha en
France et ailleurs dans les annes 1970, reprsente moins une cole - une sociologie de gauche face une sociologie de droite - qu'une force presque permanente
de critique et de dcomposition interne de la sociologie classique. Comme si
l'quilibre et la complmentarit entre le systme et les acteurs taient toujours
menacs par le triomphe crasant d'une logique du systme.
Ceci explique que cette sociologie critique, malgr ses racines marxistes ou
peut-tre cause d'elles, n'ait jamais t une sociologie des conflits et des mouvements sociaux. Au contraire, jamais la dnonciation des illusions de l'action et
de la conscience petite-bourgeoise n'a t pousse aussi loin. Ce qui se comprend
et donne toute son importance cette cole si on reconnat qu'elle ne cherche pas
tre une analyse des conduites sociales observables mais plutt une critique proprement interne d'une sociologie classique qui impose une sorte d'harmonie prtablie entre le systme et les acteurs. La sociologie critique est moins soucieuse
de dmontrer l'existence d'acteurs que de dnoncer la toute-puissance et l'gosme
du systme et son identification sa propre puissance et au renforcement des privilges des puissants.

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Comment expliquer cette orientation sinon par la situation historique dans laquelle s'est dveloppe cette pense critique ? Le propre des socits industrielles
du milieu du XXe sicle est qu'elles semblent capables de se dbarrasser de leurs
conflits structurels. Quelquefois par l'abondance conomique et ce qu'on a appel
la culture et la socit de masse ; d'autres fois, plus dramatiquement, par l'tablissement d'un pouvoir totalitaire contre lequel les mouvements populaires et les
protestations des intellectuels comptent peu, quand ils ne se transforment pas euxmmes en forces de consolidation du pouvoir totalitaire, comme l'a montr surtout
l'exceptionnelle capacit des dirigeants politiques et syndicaux, comme des [24]
intellectuels communistes, dfendre le totalitarisme stalinien et ses successeurs.
Il est juste de parler de thorie critique car cette dnomination mme indique clairement qu'il s'agit moins ici d'une vritable cole sociologique, capable de produire des consquences partiellement intgrables avec d'autres ensembles de connaissances, qu'une critique de la sociologie classique. Il est assurment possible d'opposer un fonctionnalisme de droite un fonctionnalisme de gauche, mais il ne faut
en ralit oublier ni ce qui oppose ces deux courants ni ce qui les unit car la sociologie fonctionnaliste critique est la fois la dcomposition de la sociologie classique et son prolongement. Pour les deux courants, la socit est une unit, est capable d'assurer, par la persuasion ou par la contrainte, une correspondance entre
des institutions ou un pouvoir, d'un ct, des reprsentations et des conduites, de
l'autre.
La forme la plus extrme de cette sociologie "classique" fut aussi la plus dsespre : c'est celle qui s'organisa autour de l'ide de systme totalitaire pour
rendre compte prcisment de la capacit de ces systmes d'liminer toute opposition et donc de rendre impossible leur propre transformation.
Est-il artificiel de dire qu'au moment o j'cris, c'est--dire au moment exact
o s'croulent les rgimes d'inspiration totalitaire imposs par l'Union sovitique
aux pays de l'Est europen, ce n'est pas seulement l'ide de systme totalitaire qui
se rvle fausse, puisqu'elle n'a pas empch la formation de Solidarnosc et la
crise du systme sovitique lui-mme, mais bien toute cette sociologie classique,
et surtout l'affirmation de la correspondance entre les institutions et les motivations par lesquelles se dfinirait l'ide mme de socit ? Et c'est de la dcomposition de cette sociologie classique, trop ambitieuse, que naissent deux premires
coles, irrductiblement opposes l'une l'autre. La thorie critique peut consti-

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tuer par elle-mme une forme partielle de dcomposition de la sociologie classique ; mais, si elle nous montre un systme sans acteurs, il faut qu'une autre cole
sociologique nous montre des acteurs sans systme. Nous devons donc maintenant nous tourner d'un ct oppos celui o se dvelopprent la thorie critique
et le structuro-marxisme. C'est aux tats-Unis qu'il faut suivre l'existence permanente de cette image de l'acteur sans systme. La socit amricaine a toujours
repos sur la pense du XVIIIe sicle, sur le droit, la religion et l'ducation. Mais
ce soubassement, qui reste presque intact la fin du XXe sicle, a t recouvert
par des expriences absolument diffrentes qu'apporta un long XIXe sicle : la
conqute d'un territoire immense jusqu' l'ocan Pacifique, une immigration massive, la croissance rapide et peu organise d'une conomie marchande et industrielle. la socit close et fortement contrle de la Nouvelle-Angleterre, s'ajoute le march en bullition de New York et de Chicago. l'intgration sociale et
culturelle des petites villes se substitua la superposition des vagues d'immigrs,
des minorits nationales, des classes sociales, dans les grandes mtropoles. Chicago devint le laboratoire o fut tudie cette dissociation de l'acteur et du systme, sous la forme surtout de l'immigr et du march du travail o il cherche sa
subsistance. L'exprience amricaine la plus dramatique n'est-elle pas celle de
cette juxtaposition de puissantes forces d'intgration institutionnelles et nationales
[25] autant qu'conomiques et de permanents mcanismes la fois de sgrgation
et d'autodfense communautaire ? Les tats-Unis ont t un melting pot et son
contraire, un patchwork de communauts se maintenant autour de leur cole, de
leur glise et de leur langue. Il est vrai qu'aprs la Seconde Guerre mondiale, les
forces d'intgration l'ont emport et que l'cole de Chicago perdit la bataille contre
le structuro-fonctionnalisme. Mais pour peu de temps. L'arrive de nouvelles vagues d'immigrants en provenance surtout Amrique latine, le maintien puis la
croissance de la marginalit urbaine, la force de certaines communauts et rcemment l'extension rapide de la consommation des drogues dures ont provoqu
un renouveau vigoureux d'tudes portant sur les conduites d'acteurs non intgrs
dans le systme. De Becker Goffman et aussi l'edino-mthodologie, nombreux
sont les courants qui redonnent force cette image d'acteurs qui se dbrouillent,
en crant une culture informelle, en se masquant, en jouant des rles qu'ils n'ont
pas intrioriss, en trichant, en se rtractant pour subsister ou mme prosprer
dans un monde qui est plus une jungle qu'un systme institutionnel. Structuro-

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marxisme et interactionnisme reprsentent les deux moitis spares de la sociologie structuro-fonctionnaliste brise.
Ce qui fait hsiter parler ici d'cole, c'est qu'il s'agit en effet peut-tre davantage de la dcomposition de la sociologie classique que de la constitution d'analyses partiellement intgrables. L'opposition de ces deux courants de pense correspond trop bien celle de deux types de socits. La thorie critique d'inspiration
marxiste directement ou indirectement est obsde par l'image du pouvoir absolu.
Les interactionnistes sont immergs au contraire dans une socit-march o toutes les institutions sont dbordes par les pratiques. L'interactionnisme a prospr
surtout aux tats-Unis, tandis que le structuro-marxisme a triomph en France,
pays obsd par ses relations ambivalentes d'amour et de haine l'gard de son
tat, et en Amrique latine, l'poque o triomphait une forme extrme de thorie
de la dpendance qui trouvait explication tout dans l'imprialisme nordamricain.
Mais au-del de ces nuances d'interprtation, il apparat clairement que l'existence mme de la sociologie classique est branle par la destruction ou la dcomposition de la correspondance entre le systme et les acteurs. Dans les ides
comme dans la vie publique, ils s'opposent dsormais plus qu'ils ne se correspondent, de la mme manire que vie prive et vie publique ne se correspondent plus.
C'est ce qu'exprime, au-del des incertitudes de son contenu, le thme de la postmodernit qui est entr dans le champ des sciences sociales comme double critique radicale du structuro-marxisme et de l'interactionnisme. J. Baudrillard, aprs
avoir produit pendant quelques annes des exercices de style structuro-marxiste,
retourna son esprit critique contre celui-ci et brla ce qu'il avait ador, englobant
la thorie critique dans le monde de l'artifice qu'elle dnonait. Triomphe de la
socit de march sur la fausse conscience gauchiste et sociologie du trompel'il. Paralllement, contre les interactionnistes qui maintenaient encore des acteurs qui cherchaient jouer le jeu, des critiques dnoncrent l'enfermement de
non acteurs dans un narcissisme dont dautres chantrent bientt [26] la lgret
libratrice. la fin des annes 1970, Lasch et surtout Sennett dplorrent The
Fall of Public Man ; dix ans plus tard, Lipovetski fit l'loge de l're du vide. Ici
encore, on hsite parler d'cole sociologique tant les positions sont extrmes et
incapables de se transformer en dmonstration, mais il est temps de conclure
qu'aprs un demi-sicle d'accumulation des critiques contradictoires et compl-

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mentaires labores par la thorie critique, l'interactionnisme et finalement le


postmodernisme, l'affirmation orgueilleuse de la sociologie classique doit tre
abandonne : non, institutions et motivations ne sont pas en rciprocit de perspectives ; non, la socit moderne ne repose pas sur une diffrenciation rationnelle des fonctions et des rles et n'est pas organise autour de ce principe central
d'intgration.
Et comment ne pas ajouter, en passant de la sociologie l'tat de la socit
contemporaine, que nous voyons disparatre aussi l'unit suppose de la modernisation conomique, de la libert politique et de la justice sociale, qui n'est en effet
pas inscrite dans un monde o augmentent les ingalits entre le Nord et le Sud,
entre le secteur intgr et le secteur marginalis de la plupart des socits nationales.

2. De nouvelles coles sociologiques


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partir de l'abandon de la sociologie classique, trop simple et trop idologique la fois, et condition de ne pas recourir la solution dsespre d'une sparation absolue des acteurs et du systme, il faut chercher de nouvelles rponses.
C'est alors seulement qu'on peut parler en un sens exact d'coles, car ces rponses,
ces efforts de reconstruction de la sociologie, sont la fois diffrents et non exclusifs les uns des autres, de sorte que s'il est possible et mme ncessaire de proposer diverses interprtations des relations entre ces coles, aucune de ces tentatives d'intgration intellectuelle ne semble emporter la conviction gnrale. Cette
situation intellectuelle ne dmontre-t-elle pas l'interdpendance en mme temps
que la sparation des coles sociologiques ?
J'aperois l'heure actuelle trois rponses originales la question nouveau
ouverte des relations entre acteur et systme. Il faut les dcrire avant de les situer
les unes par rapport aux autres et de s'interroger sur leur intgration possible.
Celle qu'il faut nommer la premire est la plus proche de la sociologie classique, bien qu'elle se spare de celle-ci de manire trs profonde. Pour elle, l'erreur
de la sociologie fonctionnaliste a t de se construire autour d'une image statique,

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structurelle ou mme organiciste de la socit ; or nous sommes entrs dans un


monde de changement continu qui limine les mcanismes centraux de contrle.
En un mot, la socit, comme l'conomie, est un march dont il faut tudier la
fois les variations et les dformations et dans lequel les acteurs laborent des stratgies rationnelles mais qui sont limites et dformes par l'existence de monopoles ou d'oligopoles, mais aussi par des ngociations, des [27] compromis et des
conflits. Cette cole est no-rationaliste, comme le proclament justement ses reprsentants les plus influents, H. Simon ou M. Crozier, puisqu'elle montre des
acteurs intervenant aussi rationnellement que possible sur un march qui dborde
largement toutes les planifications et rglementations. Certains auteurs insistent
plus sur les conduites d'innovation, de type entrepreneurial, d'autres sur les
conduites de ngociation de type politique. Mais tous partagent la mme conception dynamique de la vie sociale qui n'est plus dfinie comme systme mais comme ensemble de processus de changement social.
Mais que cette rponse est fragile ! Qu'elle laisse sans explication satisfaisante
la marginalisation d'une partie de la population de tous les pays ! On pourrait la
dfinir comme le lieu idologique de la rconciliation entre les politiques sociales
dmocrates et l'conomie de march, ce qui montre son importance considrable
dans une Europe occidentale que ce rapprochement dfinit mieux que tout autre
processus social. Mais le monde n'est-il pas tout autant domin d'un ct par l'affrontement des systmes d'armes et de l'autre par les mouvements nocommunautaires agressifs qui dnoncent par la violence ce qui menace un pouvoir
identifi une croyance et une histoire ? Il est difficile de faire entirement
confiance aux forces du march et aux ngociations collectives pour assurer l'intgration sociale des acteurs. La sociologie classique a trop cru dans les institutions ; la sociologie no-librale croit trop dans l'intrt et dans la recherche de
compromis raisonnables. Spencer ne peut pas se relever triomphant des critiques
de Durkheim.
Ce qui dmontre la vigueur de l'cole qui radicalise l'extrme les positions
du rationalisme no-libral et dont le nom mme, l'individualisme mthodologique, indique la rupture avec la sociologie puisqu'il s'agit de dmontrer que la logique de l'intrt l'emporte toujours en dernire instance et que la socit n'est qu'un
effet imprvu, pervers, de l'agrgation de conduites rationnelles, comme un embouteillage rsultant du choix du meilleur itinraire par tous les conducteurs. Mais

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ici, tous les sociologues se retrouvent unis pour carter la menace qui pse sur eux
et ils s'emploient montrer, comme l'a fait en particulier A. Pizzorno, que la poursuite de l'intrt individuel est une explication faussement brillante car dans la
plupart des cas, cet intrt n'est pas visible, de sorte que nous donnons plus d'importance l'identification un groupe d'appartenance qu' la poursuite de l'intrt.
Cet intrt ne s'aperoit qu' travers un rseau complexe de relations, de conflits
et de ngociations proprement politiques. Il est vrai que l'intrt du salari est de
ne pas se syndiquer et de ne pas faire la grve en attendant, en bon free rider, que
d'autres se soient battus pour lui, mais plus vrai encore que ces salaris pensent
souvent que leur meilleure dfense est la force de leurs syndicats, qu'ils doivent
renforcer et qui mobilisent souvent une certaine conscience de solidarit, mme
quand les buts de l'action collective sont purement conomiques.
C'est contre ce libralisme sous toutes ses formes que s'est dveloppe une
deuxime rponse, plus loigne des conduites observables mais plus labore
philosophiquement. Elle veut retrouver un principe central, institutionnel et [28]
mme politique, d'intgration sociale, mais elle sait, ds le dpart, qu'elle ne peut
plus le dcouvrir dans la rationalit instrumentale de la socit moderne telle que
la dcrit Weber. Ce principe pour elle est la dmocratie ; et elle la redfinit d'une
manire originale. Pendant longtemps, la suite de J.-J. Rousseau et de la Rvolution franaise, nous avons dfini la dmocratie comme la volont gnrale de
crer une communaut, conception qui s'tait rduite ensuite plus pratiquement
la loi de la majorit. Or nous avons appris nous mfier de cette conception,
comme aussi de l'ide socialiste. Car c'est au nom du peuple, de la nation et des
travailleurs que se sont constitus la grands rgimes totalitaires du XXe sicle.
Comme s'tait dj installe la Terreur au centre de la Rvolution franaise. La
dmocratie doit donc tre redfinie par la libert ngative plutt que par la libert
positive, pour employer le langage d'Isaiah Berlin. La dmocratie doit tre d'abord
le rgime qui empche quiconque de s'emparer et de garder arbitrairement le pouvoir, pour employer des mots qui sont aussi ceux de Karl Popper. Ce qui n'est pas
une position sociologique. Elle le devient quand on justifie la reconnaissance de
cet espace public non pas par le droit naturel de chaque sujet, comme le fait la
Dclaration des droits de l'homme et du citoyen, mais par les exigences de l'intersubjectivit, si on dfinit la dmocratie comme communication, c'est--dire comme processus de dgagement de la part d'universel, de vrit, d'authenticit qui se

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trouve dans les conduites particulires qui sont aussi animes par l'intrt, la
concurrence et le conflit. Tel est le principe de la critique de la raison dmocratique crite par J. Habermas sous le titre de Thorie de l'agir communicationnel.
L'importance proprement sociologique de cette cole est considrable et correspond - critre essentiel - des pratiques que nous considrons aujourd'hui comme
d'une importance centrale. Le processus dmocratique n'est-il pas argumentation,
coute, intgration du plus grand nombre de points de vue possibles et, pour le
dfinir d'un mot plus concret, tolrance ? Et la tolrance ne va-t-elle pas beaucoup
plus loin que le compromis qui s'tablit sur le march quand elle reconnat la part
de vrit qu'il y a dans chacun de ceux qui argumentent ? Si nous ouvrons un dbat public sur l'avortement, l'intgration, la mise en marge ou le rejet des trangers, le traitement des grands malades ou le gnie gntique, notre tolrance ne
repose-t-elle pas sur la conviction que la vrit est trop complexe pour tre entirement dpose dans les mmes mains et qu'au lieu d'opposer le conflit inexpiable
au consensus sans faille, nous devons installer notre vie sociale mi-chemin, dans
la recherche de la vrit qui est de l'ordre de la connaissance esthtique ou des
conduites morales autant que de la rationalit scientifique et technique, travers
l'argumentation et l'coute de l'autre ? Le thme de la dmocratie mrite bien
d'occuper aujourdhui la place centrale qui fut celle de la rationalit dans la pense sociale des XVIlle et XIXe sicles. Mais il est aussi difficile admettre l'image de la socit-acadmie que celle de la socit-march. Ce qui leur manque en
commun est de tenir compte des rapports sociaux de domination. Et c'est ici qu'il
faut rintroduire une rfrence au marxisme dont l'absence jusqu'ici dans ce texte
a pu tonner. Il n'y avait en effet pas parler du marxisme dans cette analyse, car
s'il a apport de profondes rflexions sur beaucoup de phnomnes sociaux, il n'a
pas t une sociologie, il ne s'est pas situ l'intrieur du champ sociologique, tel
que je l'ai dfini, car il a constamment oppos la socit la nature, les rapports
sociaux de production aux [29] forces productives, trouvant donc dans une philosophie de la nature, qui est aussi une philosophie de l'histoire, le principe de ses
analyses. C'est pourquoi le marxisme s'est si longtemps dvelopp en dehors de la
sociologie et pourquoi ceux qui proclament leur adhsion au marxisme et aux
forces politiques qui s'en inspirent ont refus l'existence mme de la sociologie.
Ce rejet tait charg de sens, mme s'il faut interprter ce sens d'une manire dfavorable au marxisme, de plus en plus en marge de la sociologie et qui ne s'y
rintroduit que dans ses variantes gauchistes qui, je le rpte, ont t beaucoup

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plus des critiques philosophiques et idologiques de la sociologie classique que


des sociologies proprement dites, c'est--dire un ensemble de propositions appuyes par un appareil de dmonstration.
Mais l'inspiration sociale du marxisme doit tre prise en compte et elle peut
l'tre ds lors qu'elle est libre de la prsentation historiciste et naturaliste qui en
a t donne. Affirmant mme qu'une vision complte et quilibre de la sociologie n'est pas possible, tandis que des thmes aussi importants que ceux des
conflits sociaux centraux dans un type de socit et des mcanismes de lgitimation et de maintien d'un pouvoir de classe n'ont pas t rincorpors dans le
champ de la sociologie, ce qui suppose que les "luttes de classes" sont dfinies en
termes proprement et uniquement sociaux, ce qui n'est pas le cas dans le marxisme, o le proltariat est plus un agent de la ncessit historique qu'un acteur social, comme le montre avec clat l'analyse sociologique la plus clbre du marxisme, celle de la conscience de classe par Lukacs. C'est cet objectif de sociologisation de l'ide de lutte des classes que vise la cration du concept de mouvement
social, tel qu'il existe dans la tradition europenne et tel que je me suis efforc de
l'laborer. Il s'agit d'carter la fois une philosophie de l'histoire de type hgliano-marxiste et une conception qui rduit les mouvements sociaux tre des signes
de mauvais fonctionnement des mcanismes institutionnels de traitement des
conflits sociaux. En dfinissant les mouvements sociaux comme les actions collectives opposes entre elles pour la transformation d'orientations culturelles en
institutions et en formes d'organisations sociale, comme des conflits autour de la
mise en uvre sociale de valeurs culturelles. Ce qui donne un mouvement social
une double dimension, d'un ct conflictuelle, puisqu'un mouvement se dfinit
toujours par une lutte pour le pouvoir, de l'autre intgratrice, puisqu'il en appelle
contre son adversaire aux orientations culturelles auxquelles l'un et l'autre se rfrent, comme les industriels - privs ou publics - et les salaris se sont rfrs
conjointement la culture industrielle en mme temps qu'ils luttaient les uns
contre les autres. En termes plus gnraux, cela revient intgrer les notions de
systme et d'acteur dans celle de systme d'action qui combine les rfrences aux
intrts, aux mcanismes politiques et aux orientations culturelles qui reoivent
d'autres coles une attention exclusive.
Cette formule annonce-t-elle sans surprise qu'il existe une cole, celle de l'auteur, de toute vidence, qui a une porte plus gnrale que les autres, de sorte que

Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990) 18

celles-ci ne seraient que des points de vue particuliers, victimes d'illusions de


perspectives ? Cette conclusion est assurment nave mais un tel jugement ne [30]
suffirait pas s'en dbarrasser car il est naturel que chacun affirme la vrit de ce
qu'il propose contre d'autres positions qu'il tend juger l'aune de ses propres
analyses. Il faut donc dfinir plus directement les limites de la sociologie "actionnaliste", les raisons qui justifient l'existence indpendante d'une sociologie nolibrale et d'une philosophie politique de la dmocratie, pour conclure enfin sur
leur intgration possible.
Le rationalisme no-libral ne peut pas tre limin du point de vue mme
d'une sociologie de l'action, car l'analyse du march est la seule protection efficace contre une analyse de la socit comme appareil de reproduction du pouvoir et
des ingalits. L'ide de march, et donc celle de systmes politiques concurrentiels, est la seule qui impose de renoncer une conception hgmonique de la domination sociale, qui empche de s'abandonner l'image de la socit comme
discours de la classe ou de l'lite dirigeante. Les acteurs sociaux et leurs conflits
ne peuvent pas tre penss en dehors d'une ouverture politique et sociale, donc de
l'absence d'hgmonie d'une catgorie dominante, clerg, aristocratie, bourgeoisie
ou parti-tat. Inversement, on l'a dit, la sociologie no-librale tend liminer la
sociologie de l'action en dissolvant l'ide de mouvement social dans la multiplicit
des conflits et tensions propres un ensemble en perptuelle transformation et
soumis aux pressions d'un environnement non contrl.
De la mme manire, il n'existe pas de mouvements sociaux si, en mme
temps que se dveloppent des conflits qui peuvent se rduire la guerre ou la
concurrence conomique, ne se construit pas concrtement la reconnaissance de
ce qui est commun aux adversaires et qui fait qu'ils ne sont pas seulement concurrents. La dmocratie n'est jamais un champ de bataille et c'est une erreur dramatique des penses rvolutionnaires d'avoir identifi mouvements sociaux et prise de
pouvoir de l'tat par la violence. Rvolutions et mouvements sociaux sont contradictoires et tendent naturellement se dtruire, tandis que dmocratie et mouvements sociaux sont interdpendants, complmentaires, en thorie comme en pratique. Mais la dmocratie n'est pas seulement une condition de formation des mouvements sociaux. De mme que le march est le grand agent du mouvement, la
dmocratie est un agent de l'ordre, puisqu'elle se traduit par la loi et son respect.
On pourrait dfinir l'inverse les mouvements sociaux, si on ne voulait pas les

Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990) 19

placer au centre de l'analyse, comme des agents de communication entre l'ordre et


le changement : l'ordre est un, le changement est multiple, les mouvements sont
dfinis par l'opposition de ceux qui dtiennent le pouvoir de mise en uvre sociale des ressources culturelles et de ceux qui en appellent celles-ci contre les dirigeants qui en commandent et contrlent l'usage social.

3. Une thorie gnrale est-elle possible ?


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Peut-on aller plus loin et s'lever une thorie gnrale qui ne combine pas
seulement des approches thoriques particulires en tablissant entre elles des
[31] relations de complmentarit et de non-agression, mais en les intgrant vraiment au sein d'une vision cohrente de la vie sociale ?
Une telle thorie n'est concevable que si on carte rsolument l'ide autour de
laquelle s'est constitue la sociologie classique, l'ide de socit. Car cette ide fut
beaucoup plus que la dfinition d'un champ dobservation ; elle apporta un principe explicatif que reprsente bien le nom de fonctionnalistes qu'on peut donner aux
sociologies classiques et dont ce que L. Dumont appelle le holisme est une forme
extrme. L'ide de socit est celle d'un systme capable d'autorgulation et de
dfense contre les menaces extrieures et intrieures mais aussi celle (fun homme
social, citoyen ou travailleur, qui doit remplir certains rles dfinis eux-mmes
par le systme mais intrioriss par un mlange de socialisation et de contrle qui
oblige, matriellement et moralement, l'individu se comporter comme membre
d'une collectivit et plus simplement comme tre civilis.
La difficult intellectuelle devant laquelle nous sommes aujourd'hui est qu'au
moment o se dcompose l'ide de socit le risque est grand de voir disparatre
toute pense sociale. Tandis que les uns, comme Luhmann, nous donnent une
image physique et biologique du systme social, d'autres nous peignent des acteurs privatiss, trangers la vie sociale, et d'autres encore dissolvent l'ide de
systme social dans l'image hraclitenne d'une vie sociale qui est comme un
fleuve en mouvement. Peut-on chapper ce choix : ou bien maintenir et revivifier la conception fonctionnaliste, identifie la sociologie elle-mme, ou bien

Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990) 20

proclamer l'explosion de la sociologie dont les lments se retrouveront, les uns


dans la psychologie clinique, d'autres dans la philosophie politique, autres enfin
dans une thorie gnrale du systme, le reste dans ce qu'on nomme en termes
purement descriptifs l'histoire du prsent ? On ne peut nier que la pense sociale
soit domine par ces tendances opposes. Tandis que Habermas se rapproche de
Parsons, diverses formes de subjectivisme enferment l'acteur social dans une
sphre prive, charge dmotions et d'identifications, tandis que la vie publique
n'est plus que le champ de bataille des pouvoirs et des intrts. Mais comment
accepter cette dcomposition qui signifie la disparition de la politique et des politiques sociales, abandon qui est en contradiction pratique avec la vie de nos socits o partout, au contraire, et malgr quelques contre-courants plus verbaux que
rels, augmente la part du revenu qui est redistribue ou influence par des politiques publiques, o se dveloppe le rle des grandes organisations prives ou publiques, o la culture est mme transmise et produite par des industries culturelles ? Il faut donc laborer une conception de la vie sociale et en particulier des
socits complexes contemporaines qui soit libre du monisme de la sociologie
classique hritire des philosophies politiques et des philosophies de l'histoire des
sicles antrieurs et qui chappe en mme temps l'clatement qui rendrait acteurs et systmes trangers les uns aux autres. Je ne vois pas d'autre rponse que
dualiste, c'est--dire affirmant que le propre de la modernit est non pas la scularisation et la rationalisation, mais la dcomposition du monde "enchant" du sacr
qui donne naissance, d'un ct, l'action technico-scientifique qui dcouvre et
utilise les lois de la nature et, de l'autre ct, une image du sujet humain, spar
de toute [32] rfrence un ordre du monde et un absolu, qui repose au contraire sur l'ide de conscience et donc sur le droit de chaque individu construire et
protger son individualit. La modernit est rationalit, certes, mais tout autant
libert. Ce dualisme fut port au plus haut niveau dans une culture marque par le
christianisme, par Descartes et les thoriciens du droit naturel ; il fut dtruit ensuite par le monisme de la philosophie des Lumires et de la philosophie de l'histoire
et du progrs. Il reparat aujourd'hui et se place au coeur de notre vie sociale, non
pas comme un principe central mais comme un dialogue central, charg d'changes mais aussi de conflits, entre l'efficacit de l'action et la production de l'acteur
comme sujet. Les journalistes ont Parl rcemment de gnration morale. juste
titre. Et j'cris au moment o l'Europe centrale et orientale, passe presque sans
transition des rgimes traditionalistes des dictatures plus ou moins fascistes puis

Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990) 21

au totalitarisme communiste, se libre enfin et affine sa foi en un Occident dfini


par son dualisme, par la sparation des glises -religieuses ou politiques - et de
l'tat, par la reconnaissance des liberts politiques, par la limitation du pouvoir de
l'tat par loi, par la diffrenciation de l'conomie et de la politique, ce qu'on appelle conomie de march, et par-dessus tout, par le respect des droits de l'homme.
Au mme moment, une partie de l'Amrique latine cherche son chemin vers la
dmocratie et nul ne peut douter que, demain, la Chine, le Vietnam et aussi la
Core du Nord et Cuba sortiront des dictatures qui les crasent. La chute des rvolutions "progressistes" peut profiter aux nationalismes ou mme aux intgrismes
de toute sorte, les dictatures de la subjectivit se substituer aux dictatures de l'objectivit. Ces espoirs et ces menaces dfinissent le rle de la sociologie. Dfinir
les conditions actuelles de la combinaison de l'efficacit et de la libert, par quoi
se dfinit une socit relle aussi bien contre l'utopie du contrat social que contre
l'utopie oppose du march.
Ce qui transforme radicalement le problme des rapports entre le systme et
les acteurs. Au lieu qu'ils semblaient complmentaires, ils apparaissent opposs.
Ce qui conduit dfinir la dmocratie certainement pas comme l'expression de la
volont gnrale, mme pas comme un rgime de libre dlibration, mais plus Il
ngativement" comme le rgime qui reconnat la dualit de la libert personnelle
et de la rationalisation collective et qui l'organise au moindre cot. Ce qui suppose
aussi que le systme social soit aussi ouvert que possible, aussi peu planifi et
contrl que possible, ce qui requiert l'existence du march et des conduites sur
lesquelles insistent les no-libraux. Ainsi se trouvent intgres les trois coles
qui ont t dfinies l'intrieur d'une sociologie qui a cess d'tre une philosophie
sociale, un sociologisme, o les acteurs sont au service de la socit comme les
citoyens ou les sujets au service de l'tat.
Ce qui ouvre aussi un champ de recherches trs concret car les relations entre
le systme de production et la libert personnelle ne sont pas simples. Parfois,
c'est l'individualisme moral qui se dresse contre l'exigence de l'organisation collective ; parfois, au contraire, c'est l'identit, avec ses racines collectives [33] historiques, qui s'oppose au rationalisme instrumental de la production moderne.
Batailles fronts renverss qu'on serait heureux d'opposer l'une l'autre mais qui

Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990) 22

pourtant sont constamment mles et lies par mille liens l'une l'autre, comme
l'ont t l'esprit de libert et la religion dans notre rgion d'influence chrtienne.
chaque grand type de socit correspond une reprsentation de la vie sociale
mais d'une manire qui n'exclut pas une certaine continuit dans le dveloppement
de la pense sociale. Le XVIlle sicle rflchit avant tout sur la socit politique
qui prenait conscience d'elle-mme contre la monarchie absolue, en GrandeBretagne surtout, dans les colonies d'Amrique et en France un sicle plus tard.
Ce modle fut remplac au XIXe sicle par une vision historiciste. Mais la pense
sociale ne se constitue quen combinant l'analyse de l'ordre et celle du mouvement, comme le montre si clairement l'uvre d'Auguste Comte qui donna son
nom la sociologie. Aujourd'hui, alors que s'croule l'historicisme et que se constitue sous nos yeux un nouveau type de socit o les communications entre tre
humains jouent le rle central qu'occupa dans la socit industrielle la domination
humaine de la nature, la pense sociale doit combiner l'analyse du mouvement,
qui est devenue celle de marchs ouverts et enfin celle des conditions d'existence
et de libert d'un sujet personnel, mobilis et menac la fois par le dveloppement fulgurant des industries culturelles, celles qui le concernent non plus comme
travailleur mais comme consommateur, c'est--dire dans sa personnalit et sa
culture. Nous avons besoin d'une philosophie politique qui fait revivre le XVIlle
sicle de Locke Kant, mais tout autant d'une pense librale hritire de la pense conomique du XIXe sicle et plus encore d'une analyse des mouvements
sociaux qui est moins le prolongement de l'tude marxiste des luttes de classes
que la dcouverte des acteurs sociaux avec leurs valeurs culturelles autant que
leurs intrts conomiques et leurs rapports sociaux. Ainsi s'introduit une vision
cumulative dont il faut liminer certes beaucoup de courants et d'idologies mais
qui n'efface pas la tradition au nom de la modernit, qui fait au contraire la plus
grande place au retour la philosophie politique classique, si visible chez Habermas, comme au retour une tradition librale longtemps crase par le volontarisme de despotismes plus ou moins clairs.
Ce qui est nouveau est que la sociologie, cre autour d'une notion de socit
qui remplaait celle de Dieu dans la pense sociale et qui constituait donc un vritable garant mtasocial des conduites sociales - ce pour quoi la socit signifiait si
souvent l'tat et son pouvoir politique et administratif -, a vcu la longue dcomposition de cette notion et qu'aujourd'hui la prsence simultane de l'cole no-

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librale, de la philosophie politique de la dmocratie et de la sociologie des mouvements sociaux nous conduit dj vers une recomposition d'une sociologie libre de toute philosophie sociale et de toute idologie d'intgration, organise autour des relations entre des acteurs et un systme qui dialoguent, se compltent et
s'opposent au lieu d'apparatre comme les deux faces de la mme monnaie, celle
de rationalit laquelle tait identifie la modernit. La socit n'est rien d'autre
que l'espace o s'affrontent et se combinent la libert de l'acteur et l'efficacit du
systme. Ainsi se trouvent dfinis la fois la nature des [34] mouvements sociaux
en conflit dans une socit moderne, le champ de la dmocratie et la ncessaire
limitation des mcanismes de rgulation sociale qui en appelle son tour l'ouverture du march. Mouvements sociaux, dmocratie, march. Trois thmes lis
les uns aux autres par autant dinterdpendances que de conflits. La sociologie est
avant tout une rflexion informe sur leurs relations et donc sur celle de l'innovation conomique, du droit et des mouvements sociaux.

Alain TOURAINE
Centre dAnalyse et d'Intervention sociologiques
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales de Paris

Rsum
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Rappelant la spcificit de la sociologie par rapport d'autres disciplines des


sciences sociales, l'auteur prsente les paradigmes des diffrents courants de la
sociologie classique dvelopps notamment par Durkheim, puis Parsons et enfin
par le structuro-marxisme, l'interactionnisme et l'ethnomthodologie qui marquent
le dclin de cette sociologie. Il examine par la suite les nouvelles rponses qui
apparaissent dans le mouvement actuel de redfinition du champ de la sociologie
et parle de vritables coles de pense en gestation autour des thmes de mouvements sociaux, de dmocratie et de march, penss dans leur relation mais aussi
leur opposition.

Alain Touraine, Les coles sociologiques. (1990) 24

Summary
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Recalling the specificity of sociology in relation to other social sciences, the


author presents the paradigms of the different trends of classical sociology developed in particular by Durkheim, then, Parsons and finally by structuro-marxism
and the opposite face of those trends, ethno-methodology and interactionism seen
as signs of the destructuring of this sociological school. In the last part of his paper, he examines new responses appearing in the actual process of redefining the
object of sociology and speaks of real schools of thoughts in development, around
the themes of social movements, democracy and market analysed in their relation
and opposition.

Fin du texte