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IES.

Miguel de Molinos

1 Bachillerato

SECTION BILINGUE

PHILOSOPHIE.

Vrit, langage et limites de la connaissance scientifique

Vrit, langage et limites de la connaissance


scientifique

Les limites de la connaissance philosophique


Connatre signifie se rendre compte de quelque chose et pour il faut l'existence
de deux lments qui s'opposent et qui ont besoin mutuellement lun de lautre. Ces
deux lments entre lesquels on tablit la relation cognitive sont le sujet qui connat et
l'objet connu.
Le sujet qui connat est tout tre qui a la capacit de se rendre compte de
quelque chose, c'est--dire, qui a un certain degr de conscience. En ce sens, les
animaux aussi peuvent connatre, mais leut connaissance ne transfre pas les limites de
ce qui est sensible. L'tre humain, toutefois, en plus de connatre de manire sensible,
connaissance de choses concrtes qui impressionnent ses sens, comme cette maison,
cette voiture, cet arbre, cette femme qui passe par la rue, peut connatre de manire
abstraite, intellectuelle ou conceptuelle.
Les concepts sont des signes mentaux qui reprsentent les choses de manire
universelle et abstraite. Ils sont des reprsentations universelles, parce qu'ils peuvent
tre appliqus chacun des lments qui appartiennent une certaine classe. Et ils sont
abstraits, parce qu'ils reprsentent les choses en se passant de leurs notes exclusivement
individuelles. Ainsi, quand nous parlons de maison, voiture, arbre, femme nous ne nous
rfrons pas la ralit individuelle et concrte de certaines maisons, voitures, arbres ou
femmes, mais aux proprits communes et dfinitoires de l'organisme particulier de
toutes les choses qui peuvent tre identifies comme maisons, voitures, arbres ou
femmes.
L'objet de la connaissance est tout ce dont nous pouvons nous rendre compte.
D'abord, nous nous rendons compte de nos expriences immdiates et des objets qui les
causent. Mais nous pouvons aussi nous rendre compte dides, de jugements, de
croyances De toutes ces choses nous pouvons nous rendre compte d'une manire
immdiate, sans avoir besoin de recourir aucun type de raisonnement, ou d'une
manire mdiate, en recourant des connaissances pralablement acquises. Nous
pouvons avoir connaissance immdiate des donnes que nous fournissent les sens, des
contenus de la mmoire et de l'imagination, de quelques vnements intrieurs, de
notre propre moi et de quelques ides et jugements. Des objets physiques nous
connaissons de manire immdiate leurs aspects, ce quils nous montrent ; de ce qui est
au-del de ces aspects nous pouvons seulement avoir des connaissance mdiate.
La philosophie de la connaissance rflchi sur tous ces sujets en essayant de
dcouvrir des bases solides sur lesquelles on peut construire des connaissances sres.

mcco

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Vrit, langage et limites de la connaissance scientifique

1) Utilisations et attitudes devant la vrit


La rflexion sur la vrit nat de la ncessit qua l'tre humain de trouver des
repres srs qui donnent sens et orientation sa vie.

A) Utilisations du terme vrit


Le terme vrit peut tre utilis dans des contextes diffrents avec des significations
diffrentes. Ainsi, par exemple :
dans l'ordre logique la vrit est la cohrence ;
la fausset, la contradiction ;
dans l'ordre pistmologique la vrit est
l'accord de la connaissance avec les faits; la
fausset, le dsaccord ;
dans l'ordre ontologique la vrit est ce qui est,
la fausset ce qui n'est pas. La vrit est la
prsence ou la manifestation de ce qui est en
ralit ;
dans l'ordre moral la vrit est de dire ce qu'on
pense (la sincrit ou la vracit), la fausset (le
mensonge) dire le contraire de ce qu'on pense
dans l'intention de tromper.

Gnosologie:
on
la
considre
comme
synonyme de thorie de la
connaissance. Elle est
normalement utilise pour
dsigner la thorie de la
connaissance
dans
chacune de ses manires.
pistmologie : est utilis
pour dsigner la thorie de
la connaissance dans le
domaine des sciences.

Du point de vue gnosologique ou pistmologique on peut dire que :


La vrit est une relation de correspondance entre deux ples qui sont le
sujet connaissant et l'objet connu.
Sil manque un des deux ples, la vrit devient inintelligible. Le sujet qui
connat met un jugement sur quelque chose qui existe indpendamment de l'acte luimme de connatre. Considre en elle-mme la vrit est une relation de
correspondance dans laquelle interviennent trois lments : un sujet qui est
l'entendement en acte de connatre, un objet, qui est ce qui est connu, et la
correspondance qui est l'adquation de la dclaration avec le fait qu'il nonce. Il ne
s'agit pas d'une galit entre le sujet et l'objet mais d'une correspondance qui consiste
dire qu'il existe ce qui existe et quil n'existe pas ce qui n'existe pas.

mcco

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B) tats de l'esprit en ce qui concerne la vrit


Ignorance, tat de l'esprit dans lequel on ne connat pas le contenu d'un ou plusieurs
jugements. La reconnaissance de l'ignorance joue un rle positif dans le processus
de la connaissance, elle sert de dtonnant pour dchaner le processus cognitif. Celui
qui ignore qu'il est ignorant ne ressent pas le besoin de savoir.
Erreur. L'erreur est une fausse certitude qui consiste attribuer un sujet un
attribut qui ne lui convient pas. On affirme comme vrai ce qui est faux ou comme
faux ce qui est vrai. diffrence du mensonge, elle est involontaire.
Doute, tat subjectif dincertitude ou dindcision entre une dclaration et son
contraire. Ni on affirme ni on refuse la vrit d'un jugement, parce que les raisons
pour et contre ont un poids semblable. Quand le doute gagne l'esprit comme rsultat
final d'un processus de dcision il se transforme en doute sceptique. Et quand il est
utilis comme ressource mthodologique pour obtenir un objectif dtermin on
lappelle doute mthodique.
Opinion, tat dans lequel l'esprit accepte un jugement comme vrai, bien qu'il
admette la possibilit d'erreur.
Certitude, tat dans lequel l'esprit adhre la vrit d'un jugement avec une scurit
totale. Cest une qualit de la connaissance vraie, non une qualit de l'objet
cognoscible. Dans la certitude, l'esprit se sent ferme, sr et inamovible. Selon le
fondement sur lequel il se base, la certitude peut tre :
Mtaphysique, quand il se base sur la mme essence ou nature des objets. Sa
valeur se fonde sur quelque chose dabsolument ncessaire. La ngation du
jugement qui la possde est fausse et contradictoire. Par exemple : l'tre est,
le non tre n'est pas ; tout ce qui est fait, est fait par un autre ; je pense, donc
je suis.
Physique, quand il se base sur des causes physiques. La certitude physique se
fonde sur les lois physiques et il se rfre des dclarations sur les faits
concrets rgis par des lois que le sujet connat. Nous sommes srs qu'un
morceau de fer lach depuis une certaine hauteur tombe vers le bas, parce
que nous connaissons la loi de la gravit.
Morale, quand il se base sur des principes ou des lois morales. La certitude
morale se base sur des principes qui expriment la manire ordinaire dagir
des personnes normales. Par exemple : les mres ne hassent pas leurs fils ;
les personnes justes sont solidaires.

mcco

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Vrit, langage et limites de la connaissance scientifique

"() Jai pens que je devais rejeter comme absolument faux tout
cela dont on pourrait imaginer le moindre doute, afin de voir si
aprs cela il ne resterait pas quelque chose dans ma croyance qui
soit indubitable. Ainsi, puisque les sens nous trompent parfois, j'ai
voulu supposer qu'il n'y a rien comme on nous le fait imaginer ; et
puisqu'il y a des hommes qui se trompent en raisonnant, mme sur
les plus simples raisons de la gomtrie, et commettent des
paralogismes, jai pens que j'tais tellement expose me tromper
comme tout autre et je rejetais comme fausses toutes les raisons que
javais eues avant comme demosntratives ; et, en fin, en considrant que toutes les
penses que nous avons quand nous sommes veills peuvent aussi venir nous quand
nous dormons, sans qu'il y ait en ces dernires rien de vrai, j'ai rsolu alors de feindre
que toutes les choses qui jusqu'alors taient entres dans mon esprit n'taient pas plus
vraies que les illusions de mes rves."
Ren DESCARTES : Discours de la mthode. Quatrime partie.
Activits

1.
2.
3.
4.
5.

Quel est l'objectif du doute mthodique cartsien ?


Indique les causes du doute qui apparaissent dans le texte.
Les causes indiques sont-elles suffisantes pour mettre en doute toutes les
connaissances acquises ?
Quelle est la diffrence entre le doute sceptique et le doute mthodique ?

REN DESCARTES - Biographie


Philosophe et scientifique franais, connu comme
CARTESIUS, est n la Haye (France), en 1596. De famille
bourgeoise, il a tudi dans le collge des jsuites de La
Flche, dans lequel on suivait la philosophie scolastique, avec
la culture des sciences et spcialement des mathmatiques.
la mort de son pre il vend les proprits de la
famille, dont il obtient un revenu qui lui permet de vivre
modestement. Il sengage dans l'arme nerlandaise
protestante et une anne plus tard dans celle de Bavire,
catholique, avec lequel il prend part la guerre de Trente Ans. partir de 1629 il vit en
Hollande, bien quil voyage en France et en Angleterre.
Bien que catholique, il partageait les ides de GALILE condamnes par l'glise.
Philosophe, mathmaticien et homme de science, son oeuvre a eu de grandes
rpercussions dans la philosophie et les mathmatiques - il a appliqu l'algbre la
gomtrie -. Il n'a obtenu aucune dcouverte dans le domaine de la mdecine, bien qu'il
soit trs intress par elle. La reine Christine de Sude, qui souhaitait recevoir des
classes de philosophie, l'appelle Stockholm, et la duret du climat lui provoque la mort
en1650.
Entre ses oeuvres on souligne le Discours de la mthode, les Mditations
mtaphysiques et Les passions de l'me.

mcco

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2) Interprtations philosophiques de la vrit


Les interprtations philosophiques de la vrit nous offrent divers visages, ou
mieux, les diverses manires de lui faire face au long de l'histoire.
Nous pouvons interprter la vrit comme adquation entre la pense et la
ralit, comme vidence, comme cohrence et comme perspective.
A) la vrit comme adquation
La vrit est la conformit ou l'adquation de la pense et la ralit. Selon
Aristote : "la vrit est dire de ce qui est qu'il est et de ce qui n'est pas qu'il n'est pas". La
philosophie scolastique du Moyen-ge et Thomas dAquin ont suivi concrtement cette
mme interprtation. L'adquation est donne dans le jugement qui consiste
affirmer ou nier un ou plusieurs concepts de quelque chose, ou, d'un point de vue
logique- grammaticale, affirmer ou nier un attribut d'un sujet. La maison est
blanche ou les pierres ne sont pas intelligentes sont deux jugements dans lesquels
l'attribut affirme ou nie quelque chose du sujet. Si l'affirmation ou la ngation
concident avec la ralit elles sont vraies, en cas contraire elles sont fausses. C'est
pourquoi on dit que le jugement est le lieu propre de la vrit.
Au XX sicle Bertrand Russell y Ludwig Wittgenstein, entre autres auteurs,
dfendent la conception de la vrit comme adquation. Selon Bertrand Russell toute
thorie de la vrit doit remplir trois conditions :
1. On doit admettre qu'il existe la vrit et la fausset. Vrit et fausset sont des
concepts corrlatifs.
2. La vrit ou la fausset sont des proprits des croyances ou des jugements.
3. La vrit ou la fausset des croyances dpend de quelque chose dextrieur ellesmmes.
En partant des hypothses prcdentes, Russell dfinit la vrit comme la
correspondance entre une croyance et un fait. Selon ses mots "la correspondance avec
un fait constitue la nature de la vrit".
La correspondance entre la croyance ou le jugement et le fait n'est pas une
relation du sujet avec un objet singulier, c'est--dire, une relation double, mais une
relation dans laquelle interviennent plusieurs termes (trois, quatre, cinq) entrelacs
entre eux un moment prcis. Russell donne l'exemple suivant : Otelo croit faussement
que Desdmone aime Casio. Dans cette croyance interviennent quatre termes : Otelo,
Desdmone, aimer et Casio.
Le jugement unit les termes qui sont mis en rapport dans une unit complexe
quil appelle le fait correspondant la croyance. Le fait n'est pas un phnomne simple
mais, comme il est vu dans l'exemple cit, un ensemble de phnomnes entrelacs dans
une relation avec un sens dtermin. Quand le jugement ou la croyance recueille l'unit
complexe du fait, il est alors vrai, dans le cas contraire il est faux.

mcco

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"Ainsi, mme si la vrit et la fausset sont des proprits des croyances, elles sont dans
un sens des proprits extrinsques, parce que la condition de la vrit de la croyance
est quelque chose qui n'implique pas la croyance, ni encore (en gnral) un esprit, mais
seulement les objets de la croyance. Un esprit qui croit, croit avec vrit, quand il y a un
complexe correspondant qui n'inclut pas l'esprit, mais seulement ses objets. Cette
correspondance garantit la vrit et son absence la fausset."
Bertrand Russell : Les problmes de la philosophie.
Activits

1. Quelle dfinition de la vrit est donne dans ce texte ?


2. Peut-il y avoir des croyances sans esprit, peut-il y avoir des vrits sans objet ?
3. Explique la signification des termes suivants : esprit, croyance, objet, et comment ils
sont mis en rapport dans le texte

B) La vrit comme vidence


Ren Descartes, pre du rationalisme moderne, introduit un nouveau concept de
vrit, la vrit comme vidence, qui est la manifestation claire et distincte des choses
devant l'esprit. Selon ce penseur, la raison a deux manires de connatre : l'intuition et la
dduction. L'intuition est la connaissance directe de l'esprit pur et vif, tellement claire
et tellement diffrente quil s'avre totalement impossible douter delle. La dduction
est la connaissance qui est ncessairement suivie d'autres connaissances pralablement
connues avec certitude.
Les preuves intellectuelles sont donnes dans l'intuition, par consquent, la clart
et la distinction sont les deux caractristiques de base que doit possder une ide pour
tre vidente. Lvidence consiste prcisment en cela: dans la clart et la distinction
tellement grands d'un jugement qu'il est accept comme vrai sans aucun type de doute.
La vrit ne consiste pas en l'adquation de la pense avec la ralit, mais elle est une
proprit des ides, quelque chose dimmanent l'esprit lui-mme. La vrit rside dans
la clart et la distinction des ides.
Selon cette conception, la notion dvidence se dplace dans une dimension
totalement subjective, cest pourquoi on peut lappliquer au monde du moi pensant et
des mathmatiques, mais non ces ides qui prtendent tre reflets ou reprsentations
de la ralit extrieure l'esprit lui-mme. Quand il s'agit de ce type d'ides, la clart et
la distinction garantiront qu'on a cette ide, mais non pas qu son contenu corresponde
une ralit extramentale dont elle est connaissance adquate.

mcco

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Aprs cela je considrai en gnral ce qui est requis une proposition pour tre vraie
et certaine ; car puisque je venais den trouver une que je savais tre telle, je pensais
que je devais aussi savoir en quoi consiste cette certitude. Et ayant remarqu quil ny
a rien du tout en ceci, je pense, donc je suis, qui massure que je dis la vrit, sinon
que je vois trs clairement que pour penser il faut tre, je jugeais que je pouvais
prendre pour rgle gnrale que les choses que nous concevons fort clairement et fort
distinctement sont toutes vraies, mais quil y a seulement quelque difficult bien
remarquer quelles sont celles que nous concevons distinctement.
Ren DESCARTES: Discours de la mthode..
Activits

Quel est le critre de vrit pour Descartes ?


Est-ce la mme chose vrit et certitude ?
Est-ce que pour Descartes les choses dterminent la vrit ?
C) La vrit comme cohrence
Selon ce point de vue, la vrit ne consiste pas en l'adquation de la
connaissance et la ralit, mais en labsence de contradiction. La vrit est la cohrence
des noncs avec eux-mmes et avec le systme auquel ils appartiennent. Cette
conception de la vrit est valable dans le cadre des sciences formelles, comme la
logique ou les mathmatiques mais non dans le domaine de la ralit, o il existe la
possibilit de deux hypothses diffrentes de rendre compte des mmes faits. D'autre
part, il prsuppose la vrit des lois logiques, dont la dmonstration ne pourrait pas tre
faite en recourant de nouveau la cohrence.

D) La vrit comme perspective.


La ralit est considre depuis diffrents points de vue et chacun d'eux offre une
perspective unique et indispensable sur l'Univers. Ceci est du au fait que nos
circonstances nous fournissent dans chaque cas une vision singulire de la ralit,
comme dfend Jos Ortega et Gasset, ou parce que les ncessits de survie rendent
absolues certaines perspectives pour contribuer la viabilit de la vie.
Le perspectivisme de Ortega et Gasset
Le perspectivisme de Ortega est une thorie intermdiaire entre le rationalisme et le
relativisme. Chaque tre humain est plong dans certaines circonstances qui constituent
sa perspective vitale. La fidlit la perspective elle-mme est ce qui permet de
apprhender fidlement la ralit. Mais comme il y a de multiples perspectives, il est
ncessaire d'admettre la complmentarit de ces dernires pour ne pas tomber ni dans le
relativisme individualiste, qui dfend que la vrit dpend de la condition de chaque
sujet, ni dans le rationalisme, qui dfend que la raison peut, elle seule, apprhender la
vrit au-dessus du temps et de l'espace et au-dessus de toute perspective et de toute
exprience.
La vrit consiste savoir rendre compte de la ralit dans la perspective vitale dans
laquelle nous nous trouvons, sans perdre de vue que notre perspective peut tre
complt par d'autres. La vrit est quelque chose qui est progressivement atteint au fur
et mesure qu'on unifie des perspectives.
mcco

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"La vrit, ce qui est rel, l'univers, la vie - comme vous voulez l'appeler -, se casse
dans des facettes innombrables, dans des versants sans histoire, chacune desquelles
donne vers un individu. Si celui-ci a su tre fidle son point de vue, s'il a rsist
l'ternelle sduction de changer sa rtine par une autre imaginaire, ce quil voit sera un
aspect rel du monde."
Jos ORTEGA Y GASSET: Oeuvres Compltes, vol. II
Activits
1. Explique en quoi consiste le perspectivisme de Ortega
2. Pourquoi la complmentarit est ncessaire pour connatre le monde ?
3. Est-ce que la thorie de Ortega est relativiste?
4. Que veut dire la phrase de Ortega "je suis moi et ma circonstance, et si je ne la
sauve pas je ne me sauve pas" ?

Jos Ortega y Gasset est n Madrid en 1883. Il a tudi


philosophie Deusto, Madrid et en Allemagne. En 1910 il a
obtenu la chaise de Philosophie de l'Universit de Madrid. En 1930
il a dirig un groupe d'intellectuels qui ont prconis l'avnement
de la II Rpublique espagnole. Au dbut de la guerre civile
espagnole il sest exil jusqu' 1945, anne o il est retourn de
nouveau Madrid, o il est mort en 1955. Entre ses oeuvres plus
importantes: Les mditations du Quichote, L'Espagne invertbre,
Le sujet de notre temps, La rbellion des masses, Autour de
Galile, Ides et croyances et L'histoire comme systme.

mcco

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3) Thories autour de la valeur de la vrit


Face aux sceptiques et aux relativistes, le vieux Socrates a affirm que la vrit,
dissimule derrire les apparences des choses, peut tre obtenue avec tnacit et un
grand effort intellectuel.
A) Scepticisme
Le scepticisme nie la capacit de la raison pour atteindre des vrits absolues. Le
plus que peut obtenir l'tre humain sont des avis plus ou moins probables, mais jamais
des certitudes indubitables. Le sceptique plus ancien est probablement Pirron d'Elis
(360-270 av. J.-C). Selon Pirron, les jugements sur la ralit sont conventionnels et
changeants parce qu'ils se basent sur les sensations. Il ne faut, donc, se dcider sur rien.
Le vrai sage doit s'abstenir de juger pour pouvoir atteindre l'imperturbabilit de l'me,
qui est le seul et authentique bonheur.
L'expression maximale du scepticisme est due au sophiste Gorgias de Leontini
(483-375 av. J.-C.) par les trois thses de son livre Sur le non tre ou de la Nature : rien
nest. Si quelque chose tait elle ne pourrait pas tre connue. Si quelque chose tait et
pouvait tre connue elle serait incommunicable. La premire dclaration nie la ralit de
l'tre, la seconde la possibilit de la connaissance et la troisime la possibilit de la
communication. Le rsultat de ces trois thses enchanes est le scepticisme total et le
nihilisme absolu.
B) Ralisme
On comprend par ralisme la thorie ou les thories qui dfendent que toute
connaissance lest de quelque chose diffrent de la pense elle-mme. Il affirme la
distinction onthologique entre sujet connaissant et objet connu. L'objet existe
indpendamment de l'esprit, il existe "en soi", c'est--dire, il a une existence propre et
dtermine la pense dans l'acte de connatre. Le ralisme dfend la capacit de l'esprit
humain pour arriver connatre la nature des choses et, par consquent, la capacit
d'atteindre des vrits absolues et immuables.
"Le ralisme doit rpondre aussi bien l'idalisme comme aux scepticismes, aux
empirismes et aux rationalismes. Si face aux scepticismes il affirme la possibilit de la
vrit et la certitude comme ralits gnosologiques, et face aux empirismes et aux
rationalismes il soutient la collaboration essentielle de l'exprience et l'intelligence, face
aux idalismes, le ralisme soutient que nous connaissons un peu plus que la mme
connaissance ; la ralit ne spuise pas dans l'acte de connatre, mais prsuppose
quelque chose diffrent de la propre connaissance, qui ne peut tre cratrice de son
objet."
Jos M. De ALEJANDRO : Gnosologie.
Activits

1. Explique les termes suivants : idalisme, scepticisme, empirisme et rationalisme.


2. Pourquoi la connaissance ne peut pas tre cratrice de son objet?
3. Quelle valeur donnent l'exprience le rationalisme et l'empirisme pour l'obtention
de la connaissance objective ?

mcco

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C) Relativisme
Le relativisme dfend une attitude intermdiaire entre le ralisme absolu et le
scepticisme. Les premires formulations relativistes sont dues aux sophistes,
enseignants du savoir et des premiers professionnels de l'enseignement qui sont apparus
en Grce au V sicle av. J.-C. Entre eux ressort Protagoras d'Abdera, qui parat
dfendre un relativisme subjetiviste. Pour Protgoras il n'existe pas un critre absolu de
vrit et pour cela il a recourt la subjectivit elle-mme comme critre de vrit : "Ce
qui pour moi parat vrit est vrit pour moi, ce qui pour toi parat vrit est vrit pour
toi, parce que tu es homme et je le suis aussi". L'homme individuel et socialement est la
mesure de toutes les choses.
part le relativisme individualiste il y a d'autres formes de relativisme, comme
le relativisme social ou le relativisme culturel. Le premier dfend que l'individu est
model par son environnement social et c'est pourquoi sa conscience est un reflet de la
socit dans laquelle il vit. La socit lui impose ses normes, valeurs, croyances et
vrits. La vrit est relative chaque socit. Le relativismo culturel est une variante
du relativismo social. Chaque culture a sa propre me, c'est--dire, sa manire propre de
sentir, d'valuer, de vouloir, de juger. La vrit est relative chaque culture et l'individu
est reflet de l'me de la culture dans laquelle il vit plong.

mcco

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4) Le langage humain
Le langage fait l'objet d'une tude de multiples sciences et de savoirs diffrents,
comme la physiologie, la psychologie, la linguistique, la smiotique, la sociologie ou la
philosophie. Chacun de ces savoirs offre une perspective diffrente du phnomne
linguistique. En philosophie son tude a t toujours significative, depuis que les
premiers philosophes se sont proccups de savoir sil tait quelque chose de naturel ou
dartificiel et dtablir sa relation avec la pense, jusqu' ce que la philosophie
analytique le transforme en objet unique de la philosophie.
Nous pouvons gnriquement dfinir le langage comme l'ensemble de signes
qu'utilisent les tres humains pour se communiquer entre eux.
En ce sens, le langage est diversifi dans les diffrents codes et les langues qui
existent sur la plante. Mais il peut aussi tre considr comme une proprit ou une
capacit spcifique des tres humains pour communiquer. Celui-ci est l'aspect qui est
tudi, par exemple, par la psychologie en analysant sa nature, l'origine, le
dveloppement et les changemenets.
A) Types de langages
D'abord, il faut distinguer entre langage animal et langage humain. Tous les
deux sont des systmes de signes qui sont utiliss dans les processus de communication,
mais les diffrences entre les deux systmes sont normes.
Le langage animal est inn, instinctif, concret et inarticul. Les signaux qu'il
utilise apparaissent directement de le code gntique, programm avant la naissance. Il
est limit informer de situations concrtes travers le mime, les gestes et les rites.
Le langage humain n'est pas inn, mais le rsultat d'un processus social
d'apprentissage. Il apparat comme fruit d'une convention due des utilisations et des
coutumes. Il est articul (les signes sont combins entre eux en formant des structures),
il utilise des symboles abstraits et il est intentionnel, comme nous pouvons vrifier en
analysant ses fonctions.
Dans le langage humain nous pouvons distinguer des langages ordinaires ou
communs, des langages artificiels et des mtalangages. Les langages ordinaires ou
communs sont les langues qu'utilisent les tres humains pour se communiquer. Ils sont
appris, d'abord, dans l'environnement familial, et ils sont normalement utiliss dans tous
les processus de communication, y compris les processus de communication
scientifique. Ses signes sont les mots parls ou crits.
Les langages artificiels sont construits par les techniciens ou les scientifiques
pour formuler avec une plus grande prcision les connaissances de leurs matires
respectives, en vitant les inconvnients du langage ordinaire ou commun. Le
Mtalangage est celui qui est utilis pour parler d'un autre langage qui est considr
comme "langage objet." Par exemple, les notes thtrales qui indiquent ce que doivent
faire les acteurs dans une reprsentation.

mcco

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"L'tude du langage divise les chercheurs presqu'aussi radicalement que les langues
divisent les personnes parlant cette langue. Ils divergent sur si les habilits linguistiques
sont une caractristique inne de notre biologie ou un produit de nos relations sociales.
Ils maintiennent des avis diffrents sur si les centres crbraux du langage sont
seulement spcialiss dans ces tches, ou s'ils font partie de notre machinerie mentale
gnrale."
Tom WHITFIELD
Activits
1. Sur quoi diverge la Communaut scientifique par rapport au langage ?
2. Compare attentivement le langage animal et le langage humain et indique ses
similitudes et diffrences

mcco

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B) Les fonctions du langage


Les six fonctions du langage selon Jakobson

Comme le plus souvent les fonctions se recoupent, on classe les noncs d'aprs
la fonction dominante :
La fonction expressive fait un usage frquent d'interjections, d'onomatopes, de
jurons! Elle apparat galement dans des traits non linguistiques: gestes, volume de
la voix, inflexions, ...
La fonction conative aussi appele f. incitative, se reconnat grce aux impratifs,
vocatifs,... Elle est souvent prsente dans les messages publicitaires ou dans les
discours politiques.
Dans certains contextes, la parole quivaut un acte, on parle alors de verbes
performatifs
"Je vous dclare unis par les liens du mariage. "
La fonction rfrentielle transmet des informations, elle domine dans les petites
annonces, les tlgrammes, les textes scientifiques, par exemple. Le langage
informatique, qui se limite transmettre de l'information, est strictement rfrentiel,
l'oppos du langage humain.
La fonction phatique peut tre considre comme la fonction de socialisation, elle
tablit, vrifie, renforce le canal de communication. Ici le contact l'emporte sur
l'information. Dans la communication mdiatise, elle donne lieu des formules
strotypes comme "Allo, Over, ..."
La fonction mtalinguistique apparat lorsque le langage parle de lui-mme, c'est
d'ailleurs le seul systme de signe capable de le faire. Cette fonction est
fondamentale pour le "choix de parole" par exemple dans les mots croiss. Son
absence ou sa difficult se rvle par exemple dans les difficults qu'prouvent les
enfants de composer les mots.

mcco

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Vrit, langage et limites de la connaissance scientifique

La fonction potique autorise le jeu avec les mots, sons et sens. Ce jeu est
impossible dans les langages formels ou artificiels. La langue est objet d'amour et de
haine, elle permet, l'inverse des langages formels et artificiels, la libert tout en
nonant des contraintes. Les structures contraignantes de la langue viennent
contrecarrer chez l'enfant en cours de socialisation la tendance naturelle au jeu, au
dsordre, au plaisir, la libert. La langue permet de transgresser les rgles sans
qu'il soit possible de dlimiter avec prcision les coups permis et ceux qui ne le sont
pas. Et pourtant tous les coups ne sont pas permis. "Mieux vaut aller au coiffeur que
chez le psy" (P. Perret) Le jeu est une rvolte contre le clich, la redondance, le
strotype. Il porte sur la forme, le sens ou les deux.
C) Langage et pense
Les relations entre la pense et le langage ont t, depuis toujours, objet de
proccupation philosophique et scientifique, et les rponses donnes ce problme vont
depuis l'identification de tous les deux jusqu' leur indpendance totale.
La pense dpend du langage
Cette hypothse est dfendue par les linguistes Edwar Sapir et B. Whorf et le
sociolinguiste B. Berstein. L'hypothse de Sapir-Whorf soutient que le langage qu'on
parle dtermine les concepts. Quand l'enfant apprend la langue maternelle il apprend
aussi une conception du monde. Chaque culture a sa vision propre du monde par la
langue. La langue dtermine la pense. Berstein a tudi l'influence du parler de
diffrentes classes sociales dans le rendement scolaire des lves et est arriv la
conclusion que les "parlers" avec peu de richesse lexicale conditionnent ngativement le
dveloppement intellectuel des lves.
L'affirmation que le langage dtermine la pense d'une manire rigide est peu
peobable. Quand un lve a utilis un code linguistique diffrent du code qui est utilis
l'cole, il pourra initialement avoir des inconvnients dans celle-ci, mais cela
n'implique pas qu'il ait moins de capacit que le reste de ses camarades pour obtenir et
manier la pense abstraite.
Le langage dpend de la pense
Cette thse est dfendue, entre autres, par le psychologue suisse Jean Piaget et le
linguiste amricain Noam Chomsky. Selon Piaget le langage est une consquence du
dveloppement de l'intelligence, comprise comme capacit d'adaptation au milieu. Le
dveloppement de l'intelligence commence avec l'acte de la naissance ; le langage
apparat postrieurement, quand l'enfant a dj atteint un certain niveau cognitif.
Chomsky essaye de dcouvrir les proprits communes de toutes les langues.
Ces proprits refltent la structure de l'esprit humain. La structure et l'organisation du
langage est dtermine par la nature de l'esprit.

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Ils sont diffrents avec des interdpendances mutuelles


Pense et langage sont deux types de processus mentaux diffrents avec des
interdpendances mutuelles. D'importants psychologues russes, comme Lev
Sminovich Vigotsky et Alexander Romanovich Luria, dfendent que les processus
cognitifs et linguistiques apparaissent comme des processus indpendants, mais un
moment donn de leur dveloppement ils entrent dans une interdpendance troite.
Jusqu' lge de deux ans, l'esprit fonctionne avec pense prlinguistiques et, en mme
temps, on apprend parler depuis les premiers balbutiements jusqu' arriver aux
premires dclarations correctes entre les deux et trois ans. Il existe, par consquent, un
langage prcognitif et une connaissance prlinguistique. A un certain moment du
dveloppement volutif de l'enfant les deux processus confluent.

Jean Piaget (1896-1980), psychologue suisse, crateur de


l'pistmologie gntique. Il a crit de nombreux livres sur
l'ducation, le langage, et le dveloppement de l'intelligence.
Entre ses oeuvres il convient de souligner : Le langage et la
pense chez l'enfant, La construction de la ralit chez l'enfant,
la Biologie et la connaissance et L'pistmologie gntique.

Noam Chomsky, linguiste amricain, il est considr comme le


fondateur de la grammaire gnrative transformationnelle. Il croit que
le langage est la consquence d'une facult humaine inne. Il considre
que le but de la linguistique est d'tablir une grammaire universelle qui
peut expliquer toutes les langues humaines. Certaines de ses oeuvres
plus importantes sont : Structures syntaxiques, Aspects de la thorie de
la syntaxe et Penses et langage.

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D) Langage et ralit
Le langage a une dimension subjective dans laquelle le sujet sexprim et se
confirme comme tel, et une dimension objective travers laquelle il se constitue et
reflte le monde. En ce sens, le langage est une condition qui rend possible l'ojectivit
de la connaissance et un instrument avec lequel on nous impose une certaine conception
de la ralit. C'est--dire, ce n'est pas une simple copie passive du monde objectif. C'est
le milieu dans lequel l'tre humain est ouvert au monde des objets et au monde social,
non pour les reflter passivement, mais pour les former comme monde objectif.

Langage et ralit selon Wittgenstein


La question centrale du Tractatus logico-philosophicus
(premier Wittgenstein) est de comprendre et d'expliquer la
connexion entre la pense et la ralit. Le milieu dans lequel
confluent les deux termes est le langage qui se concrtise dans les
propositions, qui peuvent tre simples ou composes. Comme la
valeur de vrit des propositions composes dpend de la valeur
de vrit des simples, lmentaires ou atomiques, il rsulte que le
problme de la connaissance consiste dterminer l'ojectivit et
la vrit des propositions atomiques.
Une combinaison de mots qui reprsente un fait atomique forme une proposition
atomique. Les faits atomiques et les propositions atomiques sont isomorphiques (on
tablit une correspondance univoque entre eux), de sorte que le langage se transforme
en une espce de carte de la ralit. Les propositions atomiques ou lmentaires
reprsentent des faits atomiques ou lmentaires. Toute proposition atomique apparente
qui ne reprsente pas un fait atomique manque de signification. Dterminer l'ojectivit
et la valeur des propositions atomiques est la tche de la Logique, qui n'est pas rduite
la syntaxe du langage, mais s'occupe aussi de la dimension smantique de ce dernier.
Wittgenstein fournit une nouvelle dimension la Logique en la
dgageant du cadre purement formel et en la dotant d'une dimension
transcendantale, en la considrant un reflet du monde. La Logique
s'occupe de la ralit jusqu'au point que ce qui constitue comme tel une
proposition ce n'est pas sa manire logique syntaxique, mais d'tre figure
d'une ralit. Le concept de figure est une catgorie de base dans la thorie de
Wittgenstein. Le langage est rduit un ensemble de propositions et chaque proposition
est dtermine comme une figure. La figure se trouve au lieu des objets et dtermine la
manire dont on peut dire les choses dans un langage avec un sens. Le langage est la
figure de la ralit.

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