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Les alchimistes grecs : 4me partie : les oeuvres de Zosime

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Oeuvre numrise par Marc Szwajcer

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Les alchimistes grecs : 4me partie : les oeuvres de Zosime

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Introduction - Premire partie - Deuxime partie - Troisime partie - Cinquime


partie - Sixime partie
QUATRIME PARTIE
LES VIEUX AUTEURS
IV. I. PLAGE LE PHILOSOPHE
SUR LART DIVIN ET SACR[1]
1. Les anciens philosophes, amoureux (des sciences) et remplis (de zle), disaient que
tout art a t invent cette fin (de profiter) la vie. Ainsi lart du constructeur a pour objet
essentiel de fabriquer un sige, une boite, ou un navire, au moyen de la seule nature de la
(matire) ligneuse.[2] De mme lart tinctorial[3] a t invent en vue de fabriquer une certaine
teinture et de produire une certaine qualit:[4] cest l aussi la fin de lart. Il faut savoir que les
anciens rapportent un fait exact lorsquils disent: Le cuivre ne teint pas, mais il est teint, et
lorsquil a t teint, il teint[5] . Cest pour cette raison que tous les crits exposent dans des
termes pareils le travail du cuivre, et montrent comment on le teint: et sil est teint, alors il
teint; mais sil nest pas teint, il ne peut pas teindre, ainsi quon la (dj) dit. Voil pourquoi
lon recommande de rendre le cuivre exempt dombre, afin que devenu brillant il puisse
recevoir la teinture.
Par lombre du cuivre, il faut entendre la teinte noire quil produit dans largent. En effet, tu
sais que le cuivre soumis au traitement[6] et projet sur largent le noircit au dedans et au
dehors: ce noircissement produit dans largent, les crits le nomment ombre. Cest pour cela
quil faut traiter le cuivre[7] jusqu ce quil ne puisse plus produire de noircissement, lorsquil
est projet sur largent.
2. Ainsi il faut traiter le cuivre, aussi bien que lor naturel, jusqu ce quil ne produise plus
le moindre noircissement dans largent. Cest pour cette raison que Dmocrite, lui aussi, a dit
dans son livre sur largent: Vrifie si le cuivre est devenu sans ombre; car si le cuivre nest
pas devenu sans ombre, ne ten prends pas au cuivre (de ton insuccs), mais toi-mme.[8]
3. On traite le cuivre par leau divine, lorsquil a prouv la dcomposition, quil a t
dlay, cuit et lav. On le lave, dit-il, jusqu ce que tout son ios soit expuls. Souviens-toi,
cet gard, de ce que disent les philosophes: Aprs que le cuivre a t affin, noirci et
ultrieurement blanchi alors (seulement) la teinture est solide.
Comprends bien les six oprations. Liosis se fait au moyen de leau divine; laffinage a
lieu dans le lavage; le noircissement sexcute lorsque le chrysolithe est mlang (avec le
cuivre brl), avant le lavage; lattnuation, lorsquil est dlay dans le chrysolithe; le
blanchiment, lorsquil est dessch aprs dlaiement avec le chrysolithe; enfin le
jaunissement se fait lorsque les substances pouvant teindre en jaune sont appliques et
introduites pendant la dure de la digestion dans de petits amas de fumier.
Telles sont les six transformations qui se font dans le cuivre, afin de (le) teindre. Si elles
ne sont pas toutes effectues, rien nest fait; attendu que si le cuivre ne devient pas jaune et
brillant, rien nest fait.
4. Ainsi (il faut) dabord teindre, transformer, couper en morceaux le cuivre; de cette faon
on obtient une iosis parfaite au moyen de leau divine, entends par iosis parfaite la dorure (qui
a lieu) dans la dcomposition. Or, cest cette iosis que le vieux Zosime avait en vue lorsquil
disait: Celui qui fait de lios fait de lor; et celui qui nen fait pas, ne fait rien.[9] Lorsque tu
verras la dorure parfaite avec le soufre,[10] alors comprends que tu as accompli une rouille

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parfaite, en colorant le mtal par le soufre, non seulement la surface, mais aussi dans la
profondeur.
Il y a (l) lindication du commencement de liosis, ainsi que de celle qui est produite
lintrieur, cest--dire de la vritable iosis, laquelle est aussi dsigne comme lios de lor.
Veille donc ce quelle soit effectue dans la profondeur. Si elle ne lest pas, il ny a pas
diosis. Cette opration est aussi appele jaunissement par le Philosophe, qui dit: Prenant
de la pyrite, traite-(la) jusqu ce quelle devienne jaune. Il appelle pyrite le cuivre, cause
du caractre ign de sa nature; et aussi parce quil faut quil devienne tel que liosis
saccomplisse.
5. De la mme faon, il arrive laffinage, quil indique aussi dans ces termes: jusqu
ce que lopration inverse de liosis soit effectue. Quil y ait dabord noircissement et la
rduction suivra. Prenant donc une partie de chrysolithe, trois parties de magnsie,[11] dlaie
en labsence de tout liquide; dlaie jusqu ce que les substances se pntrent mutuellement
et se combinent. Alors il ne subsiste plus aucune apparence du soufre blanc et (le mlange)
devient tout fait noir comme de lencre crire. Laisse-le reposer pendant trois jours; puis,
le jetant alors dans le bassin, verse dessus le liquide avec lequel on a coutume de laver;
dlaie de nouveau et fais cuire avec du soufre rpandu tout autour .
Comment se fait le traitement? comment le produit a-t-il une nature incombustible? Ce
quon appelle chalcopyrite, cest le plomb (trait par le) soufre apyre. Lave le chrysolithe
tsien, dit-il, jusqu ce que son los en sorte. De cette faon rien nest perdu, le cuivre
demeurant uni au plomb. Cest l ce quon appelle la grande purification; on lappelle aussi
affinage et noircissement: noircissement cause de la couleur noire du mlange; affinage,
cause de la transformation et de la dissolution (du produit) provenant de lios. Cest cette
opration que lon nomme aussi grand lavage. Aprs avoir recueilli ce produit dans des vases,
laisse-le dposer. Et aprs avoir clarifi la liqueur, fais scher le sdiment: tu trouveras quil
ressemble de lencre crire. Broie ce produit jusqu ce quil se dveloppe un jaune parfait.
Modifie le produit en y versant ce qui suit: produit dcant,[12] quatre parties; matire jaune,
une partie; plomb, une partie; puis mouille un peu, de faon former une sorte de boue, et
dlaie jusqu ce que le plomb disparaisse. Enlve et rduis ltat de pate; expose au soleil
et laisse scher, en arrosant peu peu, jusqu ce que le plomb ait disparu; puis laisse
scher. Alors projette le produit amen laspect convenable.
6. Le vieux Zosime disait:[13] Je connais une classe unique, qui comporte deux
oprations: la premire pour que la fluidit soit produite par lextraction la seconde pour que
lhumidit du plomb soit dessche. Agis de cette manire, en desschant; puis ajoute une
quantit gale de coupholithe et dlaie avec du vinaigre (fabriqu) au moyen du granium,
jusqu blanchiment. Veille donc ne pas manquer (lopration) au moment du blanchiment.
[14] On la manque, lorsquon ne voit pas apparatre la beaut du cuivre sans ombre,
dveloppe au moyen du blanchiment, aprs que le cuivre a perdu toute sa substance
terrestre excdante et sa grossiret matrielle. Si donc le cuivre sans ombre est blanchi, il
devient un tre spirituel, et ds lors aucune autre chose ne manque; il ny a plus dautre retard,
si ce nest en raison de la ncessit de le scher et de le blanchir.
7. Comprends ici (que) toutes les choses dverses sont rejetes et que rien ne reste,
[15] sinon lor, le plomb et la pierre tsienne, nomme chrysolithe.[16] Donc, aprs avoir
dulcor la poudre solide et aprs lavoir dessche, mets avec cette poudre trois parties de
couperose, une partie de magnsie, une partie de cuivre. Ajoutes-y une partie de poudre
solide. Dlaie au soleil, en arrosant avec du vinaigre blanc pendant sept jours; plus tard,
aprs avoir dessch, fais digrer dans du fumier et laisse cuire pendant deux ou trois jours.
Lorsque tu retireras (le vase), tu trouveras lor teint en rouge comme du sang. Tel est le
cinabre des philosophes et le cuivre jaune une couleur sans ombre. Souviens-toi ce propos
que le vieil auteur disait:

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Le cuivre devenu sans ombre teint toute espce de corps[17] . Cest aussi pour cette
raison que le Philosophe disait: Pourquoi parlez-vous de la matire multiple ? le produit
naturel est un, et une, la nature qui domine le Tout. Comprenons que par le produit naturel il
entend lor conforme la nature; car cet or naturel domine le Tout, tant form par les corps
subordonns. Ainsi, par exemple, si on ltale sur le fer ou le cuivre, il domine la surface de
ces (corps), qui se trouve revtue dor naturel.
8. Cest ainsi que lon opre: le produit est dissous au moyen de leau divine, ferment
comme le levain du pain;[18] ensuite le chrysolithe tant dlay avec ce produit, parties
gales, leau agit conformment la nature du produit, avec le concours de la dcantation;
[19] puis le chrysolithe est mis en uvre, aprs le mlange de (lor) naturel.[20]
Zosime dit: Lor naturel, tant chang en esprit au moyen du chrysolithe,[21] teint
conformment sa nature; largent, si nous le dissolvons au moyen de leau divine et si nous
le changeons en esprit au moyen du chrysolithe, teint le cuivre en blanc . Il disait aussi cela
en dautres termes: En effet les deux teintures ne diffrent en rien lune de lautre, si ce nest
par la couleur, cest--dire quelles comportent un seul et mme mode de traitement,[22]
daprs lequel (les corps sont) dabord dissous au moyen de leau divine et plus tard la poudre
solide est change en esprit au moyen du chrysolithe . Or elles diffrent par la couleur.
Chacune delles teint suivant sa nature propre: lor teint lor, et largent teint largent.
Nentends-tu pas le vieil auteur disant: Celui qui sme du bl fait natre et rcolte le bl; lor
aussi fait naitre lor; pareillement largent fait natre largent.[23]
9. Pour la mme raison le vieux Philosophe sexprimait ainsi:[24] Nous emploierons des
(lments) naturels. Or il est ncessaire de savoir que lor teint naturellement, aprs avoir t
dabord dissous au moyen de leau divine et plus tard chang en esprit au moyen du
chrysolithe. Il est appel aussi, daprs sa nature, corps solide; et il faut quil soit dabord
dissous et plus tard chang en esprit: de cette faon il teint toutes choses naturellement, Car
les deux autres lments[25] tant, daprs leur nature propre, volatils et combustibles, sont
dissips dans le feu. De l vient que le vieux Zosime disait: Le mystre de la teinture dor,
[26] cest de changer les corps (tinctoriaux mtalliques) en esprits, afin de teindre dans ltat
de spiritualit; conformment aux descriptions, et sans arrt dans lopration.[27] En effet,
lorsquils sont ltat solide, ils ne peuvent teindre; ils doivent tre dabord attnus et
spiritualiss. Or leau divine dabord les attnue, et plus tard le chrysolithe les spiritualise.[28]
Ainsi notons quil y a deux teintures, selon la spcialit des deux corps (or et argent). Quant
aux autres (corps), ils interviennent et transforment la teinture, en sy associant et en y
cooprant. Les agents de transformation dissolvent et spiritualisent; les agents cooprateurs
sont ceux que lon projette au moment de la fusion. Il faut noter dailleurs que lor ou largent,
simplement dispos en enduit superficiel, ne domine pas le fer ou le cuivre: il faut que ces
mtaux soient traits dabord par des mordants. De mme, dans la transmutation, ni lor ni
largent nont de puissance, sils nont pas t dabord traits par des, mordants. Il convient
donc darroser la poudre sche avec les mordants liquides, afin que la teinture rendue
astringente et pntrant jusquau fond, se fixe et agisse dans la profondeur du corps, la
poudre de projection tant dissoute. Pour cette raison la nature est charme par la nature,
etc.
10. Conois donc que lon fait absorber par le corps mtallique leau divine, le chrysolithe
et les mordants. Nest-ce pas ainsi que la nature du corps (mtallique) se rjouit? Elle se
rjouit de la nature de leau, tant par elle alimente, paissie et augmente. Est-ce que le
cuivre, qui est sans charme et sans clat par essence, nest pas charm et rendu brillant
lorsquon lui associe la nature brillante de leau divine? Est-ce que la nature du corps pais et
terrestre nest pas vaincue par la nature spirituelle et arienne du chrysolithe ? Est-ce quil
nest pas domin par les liqueurs astringentes, comme il arrive lor et largent fixs la

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surface du fer ou du cuivre ? Il faut convenir en gnral que, si le fer ou le cuivre na pas t
trait par les mordants, il nest pas domin par lor ou largent, tendu sa surface.[29] Mais
sil a t ainsi trait et qualors il soit enduit, il est domin en vertu de la puissance du
mordant.[30]
11. Mais on objectera: Si lor ou largent constituent des poudres de projection, capables
de produire deux teintures, comment effectuer lopration de liosis, et la rduction, et
lattnuation, et le noircissement, puis le blanchiment ? Cest qualors le jaunissement sera
solide, selon ce qui a t dit prcdemment. Nous disons en effet que toute chose se trouve
en puissance et se dveloppe ensuite dans les deux teintures. En effet, il a t dit[31] que lon
appelle iosis la dissolution (effectue) dans leau divine, parce que liosis rside en puissance
dans leau (divine). Il en est de mme pour la rduction, lattnuation, le noircissement et le
blanchiment, qui suit la transformation. Puis vient le jaunissement solide, non seulement en
puissance, mais aussi en acte. Toutes ces choses sont excutes avant que lor soit blanchi,
et plus tard jauni solidement, jusqu ce que (lor) spirituel et parfait soit achev et accompli.
Le Philosophe a raison de dire: O natures clestes, dmiurges des natures cratrices:[32] en
effet, cest la faon dune cration que les deux natures des soufres, suivant le caractre
liquide du mlange (de la magnsie) et le caractre sec de lessence (du cinabre),
transforment par leur vertu cratrice les natures terrestres des corps, en natures spirituelles et
tinctoriales. Les natures clestes de ces soufres doivent tre entendues comme des natures
qui ne peuvent tre enleves par la suite.[33] Cest pourquoi il dit aussi: Rien na t oubli,
rien ne fait dfaut, sauf le brouillard et la monte de leau ; au lieu de dire: Rien dautre nest
attendu. Il dit encore e Mais si le corps est rduit au dernier degr dattnuation, comme le
brouillard de leau (divine), et que leau son tour soit vapore sur ce corps, voici que le Tout
est ramen ses lments.
12. La monte de leau est interprte comme un allgement, parce quon fait monter et
quon allge linfusion de leau, combine au corps... Il nous suffira de nous rappeler que lon
opre avec le mortier et le pilon, dans le cas des deux teintures... Sil sagit du cuivre, on
emploie la coupe en forme dautel. Zosime parlait aussi de cet (appareil): (il disait) que larbre
(est) une plante cultive, arrose et qui fermente en raison de labondance de leau;
grandissant, en raison de lhumidit et de la chaleur de lair, il porte des fleurs; enfin, grce
la grande douceur et la qualit favorable de sa nature, il porte des fruits.[34]
IV. II. LE PHILOSOPHE OSTANES A PETASIUS
SUR LART SACR ET DIVIN[35]
1. La nature du corps inaltrable (lor) se plait dans une petite quantit de liquide;[36] car
cest par le mercure que les mlanges se dpouillent de la matire qui leur sert de support.
Cest au moyen de leau prcieuse et divine que cette maladie[37] est traite. (Par l) les yeux
des aveugles voient; les oreilles des sourds entendent; ceux dont la langue est embarrasse
parlent clairement.
2. Voici la prparation de cette eau divine: Prends les ufs du serpent du chCne [38] qui
au mois daot habite[39] dans les montagnes de lOlympe, du Liban ou du Taurus. Prends
ces ufs frais, mets-en une livre dans un vase de verre. Jettes-y de leau divine, toute
chaude; fais monter quatre fois dans la rgion cleste, jusqu ce que lhuile distille devienne
couleur de pourpre. Prends: amiante, 13 onces; sang de coquillages (de pourpre), 9 onces;
ufs dperviers aux ailes dor, 5 onces. Ces ufs se trouvent prs des cdres du Liban, dans
la montagne. Dlaie dans un mortier de pierre ces espces, (savoir) lamiante, le coquillage et
les ufs, jusqu ce que le tout soit unifi. Puis fais distiller sept fois, dans un alambic de
verre, et mets de ct. Runis la premire composition avec la seconde,[40] et dlaie
pendant trois jours. Aprs accomplissement de lopration,[41] jette dans un (vase) de verre

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toutes les matires dlayes ensemble, et plonge le vase dans de leau de mer, pendant un
jour et une nuit. (Alors) leau divine aura t compltement prpare.
3. Cette eau divine ressuscite[42] les morts et fait mourir[43] les vivants; elle claircit[44]
les choses obscures et obscurcit[45] les choses claires; elle sempare de leau de mer et fait
disparatre le feu. Quelques petites gouttes de cette eau donnent au plomb laspect de lor,
avec le concours du Dieu invisible et tout-puissant, qui pratique la sagesse et la puissance, et
qui ordonne que du non-tre toutes choses soient amenes ltre, quelles prennent la
naissance et soient doues de forme. Cest celui-l seul quil faut attribuer la force, au Dieu
unique, universel et vritable. A lui et au souverain de notre vie et de notre salut, Jsus-Christ,
ainsi quau Saint Esprit, intelligence directrice (du monde), gloire et magnificence dans la
srie indfinie des sicles! Amen.[46]
IV. III. JEAN LARCHIPRTRE EN VAGIE
SUR LART DIVIN
1-9. Reproduction des 15 24 et dernier du Trait de Zosime sur la Vertu et
lInterprtation (p. 135 139), sauf ces premiers mots:
Observons et voyons, si nous philosophons, en dfinissant de prfrence cette
expression nigmatique: Lorsque quelque chose manque aux qualits, on ne russit rien de
ce que lon attend.
10. Voici des renseignements plus abondants sur la faon dont se forment les effluves
lunaires: Rends-toi dans la grotte dOstans, vois les vases des eaux prpares en nombre
par lui, et remplis-les deau potable; ou bien encore, te rendant au fleuve du Nil, opre comme
il a t crit, comme la dclar Herms par ces mots: Ce qui tombe du dclin lunaire, o cela
se trouve-t-il? o cela se traite-t-il? et comment cela a-t-il lune nature incombustible ? Tu
trouveras la rponse chez moi et chez Agathodmon.[47] Le produit de ces effluves, on le voit
tomber dans des rcipients qui le reoivent; il est dou dune nature incombustible, jaune
comme la couleur dor. Adouci par les eaux douces et potables, il est dpouill de toute
matire trangre. Parmi les couleurs, on dsigne le chrysanthme, la chrysolithe, la coquille
dor, la liqueur dor et toutes les substances dont le nom est form au moyen de lor et se
rapporte lor. Tel est le nom de la pyrite; cette pierre tant convenablement blanchie dans
leau divine, puis soumise lvaporation, se trouve jaunie de cette faon et dbarrasse (de
son principe tranger). Lios dessch est dsign sous le nom de lor. Celui qui produit lor
produit lios et celui qui nen produit pas, ne produit rien.
ii. Tout cela, tous les crits (alchimiques lont rvl et lont rig en doctrine pour la
seule extraction, lorsquils disaient: Extrais la nature et tu trouveras ce qui est cherch. Car la
nature est cache lintrieur: l se trouve contenue la nature. Lorsque tu veux oprer,
procde en suivant la marche indique dans toutes les inscriptions sur stle, et ainsi que
Dmocrite la crit sur une stle:[48] Observe, en prenant lios, que tantt il adhre lalun,
tantt locre, tantt la chlidoine,[49] en tappliquant diffremment, suivant les
circonstances, et en ouvrant ton esprit. Observe aussi que lios lui-mme a la facult de se
dissoudre. En le soumettant un traitement nergique, il est dissous, ou bien il est (absorb)
et pntre dans le cinabre.[50] Cest pourquoi il ne faut pas le projeter, vu quil devient esprit.
On doit ds-lors viter un feu violent: car autrement on ne pntrerait pas jusque dans la
profondeur du cur du corps fondu . Rappelons que tous ces prceptes sont donns sur
une seule stle, le philosophe sexprimant ainsi: Prenant la rhubarbe du Pont, dlaie-la dans
du vin dAmina dessch; donne (au mlange) la consistance de la cire; enduis-en les feuilles
dargent, avec une couche de lpaisseur de longle, ou plus mince. Enduis ainsi la moiti
(lune des faces de la feuille); mets-la dans un vase neuf; et lutant tout autour, chauffe
simplement, jusqu ce que la prparation soit absorbe. Fais aussi cela pour lautre moiti
(cest dire lautre face), jusqu ce que la feuille se soit amincie; puis fais fondre.

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12. Exposant ces choses aux Perses,[51] il dit: Cet homme a accompli cela par sa propre
sagesse; ayant employ des espces convenables, il enduisait extrieurement les
substances, et il les imprgnait profondment par laction du feu. Il dit que cest lusage chez
les Perses de procder ainsi. Cest pourquoi, dans toutes les inscriptions sur stles, il
transmet au vulgaire le prcepte de teindre fond par enduit; il montre aussi comment on
vite les insuccs. Car souvent, la prparation tant surabondante, les enduits ntaient pas
absorbs entirement et ne produisaient pas leur effet spcifique. Nous avons dit que le feu,
lorsquil est activ par le soufflet avec une trop grande force, dtermine la dperdition de
lesprit et, par suite, ne produit pas leffet[52] cherch.
13. Ostans emploie aussi le mme procd, en disant la fin de son trait:
Il faut teindre les lames mtalliques dans les liqueurs et enduire ainsi la prparation; car
de cette faon elle recevra facilement la teinture. Mais, moi je vous dis mon tour, et je
rappelle votre attention quelle est la pratique des orfvres et de tous ceux qui savent teindre
lor avec la couperose, le sel et locre.[53] En procdant chacun sa faon, ils purifient lor,
daprs les moyens prcits et de mille autres manires. En saupoudrant et dlayant, ils font
disparatre lclat de certains bijoux. Leurs espces sont soumises laction du soufflet; ils en
puisent laction et ils sefforcent de faire pntrer la teinte convenable dans toute la
profondeur.
14. De mme que laimant attire lui le fer par sa nature; de mme aussi la couperose
attire elle, par sa nature propre, toute nature fusible contenue dans lor.[54] De mme quil
existe, dit-on, une pierre noire sacre qui, par sa nature, donne lhabilet aux praticiens qui la
portent; de mme aussi nous voyons agir tous les fondants par leur nature propre. Telle est la
proprit astringente,[55] pour les corps employs purifier lor, et la proprit rectificatrice
(?) de la matire appele thnacar, celle du natron, et des substances semblables, prises
isolment ou mlanges deux deux, lorsquelles exercent naturellement leur puissance
spcifiques sur les feuilles mtalliques qui en sont enduites.
15. Il a t trouv bon par les anciens de faire aussi les enduits des feuilles au moyen de
corps gras, par exemple avec les jaunes duf.[56] Cest pourquoi il (Dmocrite) fait entendre
(par nigmes) [que lon opre) au moyen de lhuile de ricin, de lurine des impubres, et des
sels, cest--dire des corps qui ont une puissance astringente. Il a t aussi rig en doctrine
quil faut prfrer le vinaigre blanc, pur, bien prpar, et trs fort.[57] On dit quil attaque les
corps mtalliques et les acidifie, cause de sa proprit astringente. En les dlayant avec la
couperose, jusqu consistance visqueuse, ils prennent une consistance cireuse et mettent en
jeu les actions spcifiques qui font russir les traitements.
16. Il faut surveiller avec soin les accouchements, afin que lavortement nait pas lieu.[58]
Les avortements de la chair se produisent et donnent lieu des tres qui ne participent pas
la lumire du monde, cause de limperfection (du ftus?) et parce que lon na pas observ
le moment favorable pour lenfantement. De mme (dans) notre fabrication, lorsque (le travail)
nest pas accompli suivant ses rgles propres, on ne russit pas obtenir les produits
annoncs dans lcrit. Certaines plantes et semences, soumises laction sidrale, dans les
moments o latmosphre se trouve dans un certain dsordre, sont gtes par le vent, et
prives de leur fcondit, et il en est souvent de mme dans les actions chimiques
gnratrices. Cest pourquoi si les premiers composants sont mlangs convenablement,
sans excs ni dfaut des contraires; si la liaison des enduits a lieu en bonne proportion, le tout
viendra bon terme. On sait quil fat veiller ce que le moment de lenfantement narrive pas
avant 9 mois; (autrement) lavortement aura lieu. De mme la (dure) de la cuisson pour
toutes les feuilles, (mtalliques) nest pas moindre de 9 heures; car ce procd est conforme
celui de lenfantement.[59]

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17. Quant au moment (convenable) pour le fonctionnement de lautel en forme de coupe,


juges-en suivant le degr de la macration. En effet, considre quil y a trois procds
dopration et de mlange. Le premier procd, entends-moi bien, comporte les choses
ptries et fermentes, ainsi quon fait pour le limon et pour la farine. De mme que le (corps)
liquide ne doit pas tre vaporis outre mesure, mais seulement jusquau degr voulu; de
mme aussi, pour la composition, le vase de terre cuite qui recouvre la coupe place sur la
krotakis a une ouverture, afin que lon puisse voir si la composition blanchit ou jaunit.
La suite de ce morceau reproduit un texte dj donn, la page 142,[60] jusquaux mots
Le vieux Zosime .
IV. IV. ENIGME DE LA PIERRE PHILOSOPHALE
DAPRS HERMS ET AGATHODMON[61]
Jai neuf lettres et quatre syllabes; entends-moi. Les trois premires syllabes ont chacune
deux lettres. Lautre syllabe contient le reste des lettres cinq sont muettes (consonnes). Le
nombre total exprim renferme seize centaines, plus trois; plus quatre fois treize: sachant qui
je suis, tu seras initi la divine sagesse que je contiens.
IV. V. AGATHODMON, HERMS ET DIVERS
ORACLE DORPHE
EXPLICATION ET COMMENTMRE DAGATHODMON SUR LORACLE DORPHE
[62]
Agathodmon Osiris, salut!
1. Jcris ds ce moment pour toi ce quatrime livre, daprs loracle antique; or si tu
comprends, si tu interprtes avec intelligence, viens ici prs de nous, toi-mme, en quittant
[63] cette ville de la sottise; viens nous entendre directement: nous te prescrivons devenir
Memphis, en tloignant de la sottise. Je texposerai les commentaires de loracle, je
texpliquerai ce qui sy rattache et tout ce que les auteurs en ont dit, et je le commenterai.
2. Sache, Osiris, que loracle commence par le jaunissement, laissant de ct le
blanchiment. Mais il na pas nglig le jaunissement. Pourquoi? On doit linterroger avec
rflexion sur ce quil a voulu dire, et cest daprs les dispositions de son esprit quon
interprte loracle. Or Orphe se proposait doprer le blanchiment. Toutes les eaux sont
prpares par lui avec lappareil distillatoire) et la krotakis, ainsi que toutes les parties de
lopration du jaunissement, je veux dire leau du soufre natif, et les autres prparations
convenables; il cherche accomplir lopration par le seul mlange de la scorie forme
ultrieurement.[64]
3. Ainsi ce quon cherchait, loracle la expos. Ce qui manquait aux sages pour accomplir
luvre, loracle la complt: il a rendu arsnical [65] le mlange en le tournant vers le jaune,
et il a agi sur les autres produits, chacun daprs son mode propre. Quant au blanchiment,
personne na daign le mentionner, except moi. Je lai dcrit de bien des manires, et je le
dcris encore une fois, en commenant par la consultation de loracle.[66] Voici ce texte; Il
convient dobtenir le pouvoir prcieux que tu recherches, par la force des prires, et la chaleur
des supplications adresses, prtre, ton propre nourricier: pour obtenir la puissance du
livre et tre maitre de la force de lor, grave mes discours sur des tablettes .
4. (Emploie) le cuivre brl; il doit tre fortement lav, et brl de nouveau. Aprs ce
second traitement, mets-le en petits morceaux et projette-le sur de trs bel argent.[67] Fais
pntrer chaque corps volatil, autant que possible. Prends en quatrime lieu la terre de
Sinope, la coquille de luf, la cadmie, lor, la terre de Macdoine et le misy (je parle de celui
dAsie): Tu fais fondre ensemble et tu obtiens lor.
Ainsi (sexprime) loracle trs ancien, contenu dans le grand livre dpos par terre (?). Ce
livre transmet les commentaires de la voix vnrable, et sa tradition montrera, ainsi que

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lexprience, la bonne manire dagir dans la projection, linformation mystrieuse ( cause


des jalousies), linformation opportune, les moments propices et tout ce qui concerne lart.
5. Ainsi le premier prcepte de loracle (concerne) le blanchiment du cuivre, tir des
minerais lvigs, broys et brls, jusqu ce quils prennent la consistance de la cire. Or (ce
que nous appelons) los[68] du cuivre se compose des quatre corps suivants: cuivre, fer,
tain, plomb. A ces mtaux essentiels, on ajoute le soufre blanc. Ces (substances)
demandent une macration pralable, depuis le mois de mchir jusquau 15 du mois
pharmouthi, 41 jours;[69] puis le lavage, lbullition, ldulcoration, la clarification, le mlange
en proportion voulue, la purification. Les quatre corps seront purifis, jusqu ce que tu les
obtiennes dans un tat parfait. Ensuite ils seront mlangs, suivant la proportion de poids
convenable. Voici ces poids: cuivre, 4 livres; fer, 1 livre; tain, 2 livres 1/2; plomb, 2 livres 1/2.
Pour cette dose de cuivre (?), prends 1 livre dargent: cest lagent fixateur.
6. Dans les autres crits on trouve divers poids, mlanges et oprations; mais celles-ci
sont bonnes; elles ne sont nullement inutiles ou vaines. En effet, les uns mlangent tous les
corps mtalliques (de faon les runir) en un seul; ils obtiennent de la scorie et font alors
lopration... Les autres obtiennent des (rsultats) convenables, en sy prenant dune autre
faon: ils commencent par purifier le cuivre, autant que possible, et ils y mlent ensuite
largent, aprs avoir fait agir larsenic sur le fer, en oprant comme avec le cuivre; et aprs
lavoir ramolli, ils oprent le mlange. Ils fondent (alors) ltain et le plomb; ils projettent les
mtaux dans un fourneau dsagrgation. Aprs avoir fait griller, ils pulvrisent et lavent: de
cette faon ils obtiennent le sidrochalque.[70] Dautres encore oprent sur le plomb, et
lemploient pour dsagrger les mtaux: ils oprent un mlange intime avec ltain, et
projettent le produit; ils dlaient semblablement, le plomb et ltain; puis ils mlangent et
lavent. On dlaie pralablement (dans) une assiette, puis on opre dans les autres
(rcipients). En effet, si la couleur noire nest pas enleve au plomb par lavage et dcantation,
il ny a rien; or elle disparait par dcantation, lors du lavage et de lbullition effectue avec ce
mtal; puis vient la fixation; puis les sparations, puis la dcomposition, puis lextraction.
7. Ainsi le plomb, uni avec les espces essentielles, est projet une seconde fois avec
largent, pour le jaunissement. Tantt on dsagrge les mtaux; tantt on les dlaie
ensemble; on les soumet lextraction, et on recourt aux mille moyens indiqus dans les
crits (des auteurs), car lart est vaste. Toutes les parties, les scories, et les matires appeles
efflorescences (sont employes). Le plomb est travaill au moyen de la liqueur acide et de la
liqueur dor: entends tout ce qui convient, au sujet du prcepte inscrit dans cette ligne. Quant
la chrysocolle, la terre de Sinope, la cadmie, ce sont li, avec le plomb, ce que jai appel
les espces essentielles. Cela signifie le misy asiatique, leau divine prpare avec le soufre
natif tantt une partie (du liquide distill), tantt la totalit. La portion dont il sagit est celle qui
renferme les herbes,[71] celle obtenue au moyen de la chaux et qui dissout tout, ainsi que la
partie grille des (substances) jaunes, la partie dcompose. Quant la portion (qui reste et
qui est) tire de la totalit, aprs que tu as dlay la portion transforme par laction pralable
du cuivre, et que tu las extraite, lorsque tu as fait agir la vapeur sublime et la gomme, puis
mis part, en faisant couler lamalgame (liqufi), de faon obtenir cette matire jaunie
dont jai dj parl, alors fais bouillir cette portion; rpte lopration par trois fois; puis
projette le produit.
8. Les anciens crits contiennent toutes les recettes assembles confusment; or toutes
ces choses vont ttre expliques en bloc: voici ce que cest. Prenant une marmite de terre
crue, fais la scher au soleil, pendant dix jours; puis, prenant de locre et du bleu, une partie
de chaque, dlaie dans du vinaigre pur, en consistance de miel: enduis-en la marmite
lintrieur. Fais-y cuire de la sandaraque, en quantit convenable; puis, prenant de la rouille
de cuivre, dlaie-la dans lurine dun enfant Impubre et enduis de nouveau la marmite, sa
partie suprieure. Lute et fais cuire pendant trois jours. En retirant (le contenu), tu trouveras
un produit pareil de lorge grill. Projette-le sur de largent noirci, ou sur de lor noirci, avant
quil soit refroidi. Une partie docre, et une partie dtain produisent la mme apparence,

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lorsquon les applique sur le fer en proportions gales. La magnsie produira aussi le mme
effet; on la mle par moiti avec le soufre apyre; ce mlange fait par moiti, est mis (en
digestion) dans une marmite, pendant deux jours. Ensuite, dlaye avec de la couperose et de
lcume dhuile de ricin, pendant trois jours; fais cuire et projette lor. Cette matire noircit ainsi
une partie dargent.
IV. VI. LESPCE EST COMPOSE ET NON PAS SIMPLE
ET QUEL EN EST LE TRAITEMENT[72]
1. Sagit-il dune chose simple ou compose, quant sa nature, dans lart appel chez les
matres lart naturel? Par nature, la soudure dor[73] est une chose simple, un genre simple,
daprs le divin Hsiode et daprs Aratus; cest elle qui est dsigne comme une tte dor,
daprs le prophte divin Daniel; comme un chur dor, daprs Herms Trismgiste; mais ce
nest pas l ce que lon doit entendre par lunit cherche.[74] Lart en ralit ne doit avoir ni
un objet simple, ni un objet compos de parties; car si les parties comportaient un seul et
mme traitement, et ne diffraient en rien les unes des autres, elles ne seraient pas les
parties dun tout complet. En effet, toute partie naturelle ou artificielle apporte luvre
complte quelque chose qui lui est spciale; sans elle, le Tout se trouverait incomplet, comme
il est facile de le voir dans les parties du corps, dnommes lieux chez Galien. Cest ainsi
quon peut lentendre dire: on nomme lieux les parties du corps . Si quelquune de ces
parties spciales fait dfaut, la composition sera trouve incomplte; soit quelle ait subi
(seulement) le dlaiement, ou la cuisson, ou la calcination, ou la dcomposition opre dans
le bain-marie, chauff avec un feu de sciure de bois; ou bien dans le vase bec doiseau;[75]
ou bien (lorsquelle est dpose) sur la krotakis; ou dans lalambic chauff feu nu; et cela,
quil sagisse de la diplosis opre au moyen du mercure, selon le procd de Marie, ou de
toute autre sorte de traitement.
2. Si donc toute partie naturelle, ou artificielle apporte quelque chose luvre complte,
il faut aussi quelle lapporte au Tout;[76] car la prparation excute sur les parties
(sparment) ne rpond pas aux proportions que doivent exister dans le traitement (complet).
Le Tout en diffre; de mme que larbre haut de deux coudes nest pas chang en un (arbre)
de trois coudes, par un simple accroissement (de sa hauteur ?). Mais si chacune des parties
profite au Tout, examinons leur relation rciproque. Cest le mercure qui, en slevant dans les
chapiteaux des rcipients, produit le Tout par liosis; de mme que le mlange des couleurs
sur la krotakis (palette) des peintres est ncessaire lart pour reproduire lanimal entier. De
mme aussi la magnsie,[77] expose sur la krotakis laction dsagrgatrice et
dissolvante,[78] scoule dans les rcipients infrieurs, le soufre tant ml au soufre, lequel
amne la perfection la matire sulfureuse qui le reoit.[79]
3. Certains prennent le texte dans un autre sens. En effet, Herms, disent-fis, dsigne les
soufres comme combustibles; Dmocrite regarde les matires sulfureuses comme tinctoriales
et fugaces. Elles sont retenues par le mercure qui leur est congnre. (Cest pourquoi) les
matres appellent le mercure le tombeau dOsiris:[80] ce qui signifie lamortissement (du
mercure et des mtaux), caus par la macration.[81] Il est ncessaire que leau de soufre
mercurifie, cest--dire le liquide sulfureux, soit vapore par la digestion dans le fumier de
cheval. En effet Zosime dit : Dans tout lart, ce quil y a dessentiel, cest le catalogue des
espces liquides .
4. Aprs la dcomposition, il ny a plus rien faire, selon quelques-uns; le Panopolitain dit
que quelques-uns ne soccupaient plus de rien aprs liosis, tandis que lui parle (encore) du
soufre, de leau de soufre et du mercure. Quant nous, nous demandons: Pourquoi le grand
Zosime, dans son trait inscrit sous la lettre S, en rpondant cette objection, a-t-il prescrit
davoir recours au cuivre? Le cuivre a t apport; il tait parfait de tout point, il tait pntr
(par le principe colorant) et nadmettait plus rien. Voulant veiller leur esprit, il leur prsentait

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la chrysocolle [82] et les teintures, appelant or liosis, laquelle est appele aussi jaunissement.
Il sagissait encore de la composition qui produit la couleur blanche (largent); car il en est
aussi question: mais ce quil y a de prfrable, cest lor (ou la chrysocolle). En effet, (lor est
comparable au) soleil, dont la lumire claire les sphres suprieures et les sphres
infrieures cest--dire les sphres suprieures en tout temps, mais les sphres infrieures
par intermittence; attendu que lombre du cne de la terre stend jusqu la sphre de la
plante Mercure. Or il en est ainsi de lor produit par lopration de liosis ou du jaunissement,
et la sphre o sexerce laction du mercure est prfrable celles qui sont situes au-dessus
ou au-dessous.[83]
5. Pourquoi donc nintroduisait-il pas une autre opration? En effet, ce nest pas sur lor
naturel que porte lexplication des anciens, ainsi quil est vident daprs leur langage. Car en
quoi lor a-t-il besoin dtre teint? Et pourquoi ajoutait-il: Un grand nombre ayant trouv du
cuivre amen perfection dans les temples, ne le teignaient pas, attendu quune autre
opration avait eu lieu ds le principe . Et encore, en dautres termes: Le sens de tous les
crits na t ralis que dans lappareil[84] pour traiter le cuivre . Au sujet du traitement
opr au moyen de cet appareil, le mme auteur sexprime ainsi, en vue du but que lart se
propose.
IV. VII. FABRICATION
PRINCIPALEMENT CELLE DU TOUT[85]
1. Maintenant, comme lobscurit de la question souleve de part et dautre na pas t
dissipe, Il convient de vous dcrire, ds labord et par ordre, la fabrication du Tout, (et celle)
de la gomme dor.[86] La partie jaune, le jaune duf bouilli,[87] est dlay exactement dans
la gomme dor (prpare par) notre art.[88] On nopre pas dans un mortier et avec un pilon,
mais dans des appareils digestion, en forme de mamelles,[89] o lon soumet laction de
la chaleur la gomme dor. Or les (matires) dlayes avec cette substance sunissent celles
dont on a enlev lombre (?). Ces choses, une fois unies entre elles, sont nettoyes deux
reprises. Quant ce qui reste la partie infrieure, on le fait ragir de nouveau sur le
(contenu) de la partie suprieure. Cela ne se fait pas dans les appareils de digestion, munis
de tubes (distillatoires); mais dans les appareils termins par des parties arrondies.[90] On
opre une chaleur douce, pendant 40 jours, plus ou moins, jusqu ce que la raction
amne le produit une apparence invariable.
2. Le cinabre, torrfi dans des marmites[91] lutes de tous cts, produit le mercure,[92]
lequel sappelle leau divine, leau blanche, le liquide argentin. Il accomplit par l les oracles
dApollon
Pareil un laurier vierge, il slve lui-mme dans les couvercles des marmites.
On ly trouve, aprs le feu teint, et on le recueille; car il fuit le feu. On obtient de mme le
mercure avec du cinabre artificiel, matire rare, cest--dire trouve rarement je veux parler du
cinabre obtenu par voie sche et torrfaction convenable; aussi peut-il tre appel vraiment
sec. Il sagit surtout de celui que lon appelle dessch et facilement volatil, employ dans
lpreuve des mes. tant devenu un esprit thr, il slance vers lhmisphre suprieur; il
descend et remonte, vitant laction du feu, jusqu ce que, arrtant son essor de fugitif,[93] il
soit parvenu un tat de sagesse.
Tant quil nest pas arriv ce terme, il est difficile retenir et il est mortel.[94] Cest de lui
quApollon dit dans ses oracles:
Et un esprit plus noir, humide, pur.[95]
3. Le mercure, tant fix, fixe; tant retenu, il retient; or il est dit que telle est la fin de lart.
Le savant Zosime la proclam: Il est fix par une vapeur semblable. Cest aussi ce dont

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parle le Philosophe naturaliste (disant): Les matires sulfureuses teignent et se volatilisent;


mais elles sont retenues par le mercure, leur congnre; car le soufre demeure jusqu ce
quil soit combin, jusqu ce que les matires sulfureuses soient domines par leurs
semblables, les matires liquides par le liquide correspondant . Voil pourquoi Zosime disait,
dans son livre des Clefs: Ainsi la vapeur est retenue par une autre nature et lui obit,
attendu que la nature domine la nature .
Ceux qui contemplent ces choses, dit Dmocrite, scrient: O natures clestes,
cratrices des natures! O natures grandioses, qui triomphez des natures par les
transmutations! Il nomme natures clestes les appareils sphriques, dans lesquels on
opre la dcomposition et la distillation des eaux: je ne parle pas seulement des premires
eaux spares (par distillation), mais aussi des dernires, qui ne sont plus conformes la
mesure,[96] tant mlanges ncessairement aux (matires) non dcomposes. Soit que tu
en rejettes une (quantit) gale, ou bien un peu moindre, ou bien un peu plus grande, il ny
aura pas prjudice.
5. Il vaut mieux projeter en moindre quantit le cuivre dans la composition restante,
attendu que Dmocrite dit: Mais il faut quelle contienne aussi un peu de soufre apyre, afin
que la prparation pntre lintrieur . Il entend par ces mots: un peu de soufre apyre ,
le produit incombustible, cest--dire le cuivre. Et encore lorsquil dit quun quart dargent suffit
pour purifier le cuivre, il appelle asm le cuivre, cause de son caractre inconnu.[97] Il
appelle aussi cuivre, la premire eau, qui communique une teinte sombre et fugace, en
lassimilant au cuivre obscurci. En effet, le cuivre ne se produit jamais sans ombre, comme le
dit Marie; moins que lon nen fasse disparatre lombre, en la dtruisant par un traitement
convenable.[98]
IV. VIII. AUTRE TRAITEMENT[99]
1. Quelques-uns se sont illustrs en oprant ainsi; dautres faisaient bouillir ou torrfiaient
le Tout; ils cassaient et divisaient (les ufs) avec leurs coquilles; enlevant les enveloppes, et
jetant dans un mortier le blanc et le jaune, ils les dlayaient ensemble, et ajoutaient une
nouvelle partie de jaune duf par-dessus le jaune, ou bien, au contraire, par-dessus le
blanc. Ainsi Zosime dit Pour le blanc, prends deux parties de chaux, et pour le jaune, le
double aussi 4e safran et de chlidoine. Car si nous rendons oxyton et que nous ne le
rendions pas baryton (), cest--dire si nous ne le rendons pas paroxyton, nous
entendrons clairement ce qui est expliqu.[100]
2. Aprs avoir excut ensuite, suivant les mmes proportions, la composition des eaux,
dans les appareils en forme de mamelles, on dlaie convenablement dans un mortier. Puis,
aprs avoir donn la consistance de lhuile, ou du vin, ou de la bire, on partage en deux, et,
sans recourir au feu, on laisse dposer, se rappelant la (formule): Laisse en bas, et il se fera
[101] . Aprs le temps prescrit, on opre la distillation des eaux natives. Cest l le comaris
scythique et le cuivre rouill.
3. Ptasius leur rend tmoignage, en crivant: Or quelques-uns ont opr liosis dans
les appareils; au lieu de (dire): Ils ont extrait le cuivre au moyen des appareils. Aprs avoir
mlang les unes et les autres (matires), je veux dire la feuille altre et la feuille non
altre, ils les ont exposes deux ou trois fois la chaleur du fumier.[102] Ils ont obtenu lobjet
dsir, nous dit-il, soit de cette faon-ci, soit de celle-l, soit autrement. Lexprience
lenseignera. Porte-toi bien, dans le Seigneur.
V. IX. QUEST-CE QUE LA CHAUX DES ANCIENS ?[103]
t. La chose tant ainsi et la nature fixant (le mercure ?), arrivons la fameuse chaux des
anciens. A la diffrence du calcaire des pierres converti[104] en chaux, celle.ci ne blanchit
pas; au contraire, elle noircit. En effet, cette espce tant dlaye, et le liquide naturel tant

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mis part, la matire qui reste au fond dans le plat est torrfie et noircie; cest alors quon la
nomme chaux.
On la reprend et on lunit avec sa propre me.[105] On la place (alors) pendant 15 jours,
[106] sur un fourneau en bon tat, soumis une chaleur modre: elle slve par
sublimation en dehors du fourneau et se spare des vapeurs retenues dans lappareil. Elle
produit ainsi leau divine tire de la chaux, si le sublim est blanc; mais sil est jaune, cest
Peau divine native. En effet, les deux liquides (qui en drivent) ne diffrent entre eux que par
la couleur; ils pntrent, teignent et fixent de la mme faon.[107]
Suivant la quantit du premier feu, les produits varient, surtout sils drivent dune matire
unique, jaune ou blanche. En effet, Herms, le grand dieu, dit que la chrysocolle [108] opre
tout dans les premiers (feux); tandis que la grande chaleur du feu exerce sa puissance dans
la premire rduction en mercure pour parfaire le Tout. Si cette premire (chaleur), nopre
pas, la seconde na aucune influence apprciable. Celle-ci expose un grand insuccs, non
seulement parce quelle est la mre (cause gnratrice) des vapeurs fugitives, mais aussi
parce quelle namne pas toujours la couleur cherche.[109]
IV. X. SUITE DU MME TEXTE
Quelques-uns soumettent la sublimation la rouille du cuivre, jusqu ce quils aient
consomm presque toute la scorie, en lpuisant plusieurs reprises: ils pulvrisent,
projettent et subliment, conformment la parole dAgathodmon disant: Prends des
vapeurs et encore des vapeurs [110] .
On trouve que le premier (produit) est jaune; le second, blanc, et le troisime, noir.
IV. XI. AUTRE TRAITEMENT DE LA CHAUX
1. Quelques-uns emploient leau jaune dans les iosis; ou bien ils extraient leau blanche
en une fois, suivant la nature des produits, ils exposent la premire substance aux vapeurs;
[111] puis la seconde sparment, aprs liosis. Car il disait quil nest pas avantageux de
ritrer lintroduction du mordant et celle des produits additionnels dans les liquides: ce qui
importe, cest la combinaison des corps, la spcialit des appareils, le changement produit au
moyen de la krotakis, et le nombre des jours (employs) pour la dcomposition.
2. Il arrive que la rouille de cuivre, en raison de lexcs des vapeurs sublimes, non
seulement est noircie, et teinte de la couleur des corps solides, mais se trouve compltement
consomme. Dans ce cas, les oprateurs mlangeaient aussitt le produit avec dautres
sublims, de couleur semblable au cinabre, et le mettaient part. La vapeur prcdente,
mlange la vapeur du mercure, en assure la fixation; et par suite elle peut son tour tre
retenue par une autre nature.[112]
IV. XII. AUTRE PROCD DE FABRICATION DE LA CHAUX
Dautres ont employ seulement la chaux blanche[113] pour la dcomposition. Sur le
comaris blanc ils projetaient les eaux blanches, provenant des appareils; sur le comaris jaune,
ils projetaient les eaux jaunes. Aprs avoir fait digrer dans le creuset, pendant trois jours, ils
enlevaient le produit et lappliquaient des matires fraches de mme espce; de mme que
ceux qui oprent aprs le trente-deuxime (jour) pour la pourpre. En effet Herms disait que
les anciens connaissaient une pourpre et une pierre de couleur pourpre:[114] ctait la rouille
du cuivre.[115] Ainsi Herms, crivant Pausiris, lui disait: Si tu trouves la pierre couleur de
pourpre,[116] sache que cest celle (dont je parle); or tu en possdes la description,
Pausiris, grave avec soin dans ma petite Clef.[117] Cependant Herms na point compos
douvrage spcial sur la teinture des pierres,[118] ou de la pourpre; mais sa petite Clef

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traite du comaris, selon les deux formules; elle servait claircir la difficult de la rouille. Il
sest dailleurs beaucoup occup de la chaux.
IV. XIII. AUTRE ARTICLE SUR LA CHAUX
Quelques-uns mlangeaient la chaux[119] avec des eaux semblables, pendant une
heure environ; ils lenlevaient (ensuite) et lemportaient, en disant que ctait l la teinture du
plomb de Marie, qui opre en un jour.[120] Ils trouvaient ceci expos dans le passage de
Zosime: Mais la partie utile de la pierre... . Et ils pensaient que ctait l la dcomposition
et liosis. Voil pourquoi Dmocrite crit: Or quelques-uns opraient liosis dans les
appareils... paroles que Ptasius interprtait ainsi: Au lieu de dire: ils faisaient de la rouille
de cuivre au moyen des appareils ; et, prenant cette eau, ils lunissaient une autre eau, qui
en tait aussi extraite, et dans laquelle il y avait de la chaux ostracite;[121] ils en employaient
une quantit gale celle-ci; car le Philosophe dit: Prends une partie de ce qui te sera indiqu
par la suite et autant de la liqueur dor, cest--dire de la fleur dor et de la coquille dor.
Herms parlait de la mme (matire), comme dune chose prcieuse aux noms multiples:
Ainsi, en prenant une partie, et en y ajoutant de leau de soufre natif et un peu de gomme, tu
teindras toute sorte de corps . Il suivait la mme marche pour les deux eaux (blanche et
jaune).
IV. XIV. AUTRE ARTICLE
Dautres, unissent la cendre[122] des premires eaux avec les vapeurs sublimes qui en
proviennent, dans la proportion environ dune cotyle une once; puis ils partagent le produit
en deux; ils arrosent pendant une heure environ et enlvent leau. Ils ajoutent encore une
autre (proportion de cendre); ils arrosent et enlvent. Une troisime fois, mlangeant le
produit avec de la cendre, ils reprennent les vapeurs (ainsi traites) et (les mlangent aux
sublims rests dans lappareil, sublims blancs ou jaunes ou dautre sorte, sans soccuper
de la proportion. En agissant (ainsi), ils suivent le grand Zosime,[123] qui dit: De toute faon,
en en employant plus ou moins, tu ne feras jamais mal; car cest l la marche de la
fabrication, la seule chose cherche depuis des sicles .
IV. XV. AUTRE ARTICLE
Quelques.uns filtraient les scories, comme on le fait dans la fabrication du savon. Ils
rptaient lopration deux et trois fois en un seul jour, les unissant aux eaux de mme
espce et de mme couleur. Car ils disaient quil suffit de la premire action du sublim.
IV. XVI. AUTRE ARTICLE LA FABRICATION
Certains opraient, non en un jour, mais en neuf jours, distillant par tiers les eaux
employes. Ils mettaient en uvre une proportion gale et pareille deaux, et ils gardaient
pour employer au moment de la teinture.
IV. XVII. AUTRE TRAITEMENT
Dautres procdaient ainsi ils extrayaient les vapeurs du troisime produit; alors ils
prenaient deux parties (onces?) du rsidu qui en provenait et ils y ajoutaient un cotyle (de la
vapeur); ils conservaient cette prparation.
IV. XVIII. CONCLUSION DE LA FABRICATION
Quant moi, ayant recueilli les travaux de tous, je dis que Zosime navait pas tort de dire,
en crivant Thosbie: En effet, cest un grand maure que lexprience; elle indique
toujours aux gens de sens les choses avantageuses, daprs les rsultats dmontrs .
Tel est le discours[124] sur la chaux, saur le tout-puissant calcaire,[125] le corps
invincible et le seul utile: celui qui laura trouv, daprs la mthode expose plus haut,
triomphera de la maladie incurable de la misre. Portez-vous bien, amis et serviteurs du
Christ notre Dieu.

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IV. XIX. PROCDS DE JAMBLIQUE[126]


1. TEINTURE DE JAMBLIQUE. Sel de Cappadoce, 2 drachmes; cinabre dItalie, 1/2
once; arsenic, 1 once; chalcite grille, 6 drachmes; spodos (ou scorie) cest--dire cailles
docre, 6 scrupules.[127] Quelques-uns ajoutent: sidrochalque, 12 dr. ; spodos fine, once;
ios, 3 onces; chrysocolle, 6 drachmes; cadmie de Thrace, once. Aprs avoir broy
sparment, tu mleras ensemble. Ajoute du suc de mandragore, jusqu consistance
visqueuse, et dlaie jusqu dessiccation, Ajoute du sang de livre marin,[128] jusqu ce que
la mme consistance se reproduise. Remplis-en la cavit dun roseau[129] jusquau
quatrime nud, et, aprs avoir obtur avec un chiffon de laine, abandonne pendant 14
jours. En reprenant le produit, tu trouveras du fer.[130]
Broie le produit avec du vin aromatique, jusqu consistance visqueuse, et conserve le
dans le vase en forme de coquille. Ensuite, aprs avoir fait fondre un poids gal dor pur, jette
dans la coquille, et fais fondre, jusqu ce que la fume nait plus de force et produise
simplement une odeur de soufre. Aprs avoir enlev, laisse refroidir.[131]
2. Dlaie et ajoute de la bile dichneumon, ou de renard, ou de coq aux pieds noirs (?);
ainsi quun trochisque de pyrite. Fais scher lombre, et aprs avoir broy, transvase dans
un vase de verre.
Mets dans une bote avec du plomb, ou de ltain; enfouis dans (le fumier) de cheval
pendant 15 jours, reprends le produit, et opre ainsi: Jette dans du vinaigre un poids gal 3
oboles de la prparation prcdente, et de la bile de chameau en quantit gale; dlaie et
donne aux morceaux la grosseur des grains de ssame. Tu peux laisser reposer
tranquillement pendant 7 jours; si cest pendant 10 jours, (donne aux grains) la grandeur de la
lentille. Ensuite pratique une ouverture la boite, et dlaie ce qui sen coule avec le lait
dune femme, mre dun enfant mle; ritre lenduit ( la surface du mtal) pendant 7 jours;
ne lave pas (lobjet verni) pendant 36 jours.[132]
3. Pour la teinture, prends du safran, du misy cru, de la couperose, du bleu, de la
chlidoine, 1 drachme de chaque, et projette sur une livre dargent, pris point. Ensuite
prends du ferment antrieur contenu dans la bote, 3 statres; et, selon dautres, 2 onces 1/2;
le tout est mlang ensemble et on en saupoudre la matire, jusqu ce que largent soit
satur et cesse dtre modifi: ce que lon reconnat ce que cette matire se trouble et
dpose.
4. FABRICATION DE JAMBLIQUE. Prenant une marmite neuve, place au-dessus une
fiole et jette dans la fiole: mercure 1 once 1/3 ; cuivre, tain pur en limaille, 1 once ou 2,
avec un peu dhuile; fais chauffer jusqu ce que le tout devienne homogne. Ensuite, ayant
pris le produit, dlaie-le avec ce qui suit alun lamelleux, 1 once ; misy cru, 1 once ;
arsenic, 1 once ; mets dans un matras neuf, en dlayant ces (matires) avec de leau de
soufre et un peu de gomme. Puis, lutant avec soin, tu feras cuire sur un feu doux, jusqu ce
que tu penses que les espces se sont combines. Ensuite, enlve; arrose avec du vinaigre
et de la saumure crue, pendant 7 jours. Aprs avoir fait scher, pulvrise et projette dans
lhuile sulfureuse bouillante,[133] jusqu ce que le produit devienne comme de la cire, puis
aussitt durcisse comme de la pierre. Pulvrise encore une fois le produit dessch. Mlange
avec de la pierre pyriteuse, 1 once ; et avec de la cadmie ostracite: un autre auteur dit avec
de la cadmie olympique, celle quemploient les teinturiers et quils appellent aussi placitis.
[134] Dlaie ensemble; projette dans largent, quand il est point, jusqu saturation et refus.
Prenant de cet argent, 1 partie; de lor, 3 parties, et de la vapeur sublime (mercure), le
double, fais un amalgame. Place dans une fiole de verre, aprs y avoir mis une quantit gale
de sinopis et de couperose. Dlaie ensemble et bouche bien; fais cuire pendant un jour et
une nuit. Aprs avoir retir, dlaie avec de lhuile de raifort et de la litharge blanche, et, aprs

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avoir arrondi en boules, extrais la matire; incorpores-y (un peu dor) pur et tu obtiendras
(avec le tout) de lor pur.[135]
5. FABRICATION DE LOR. Prenant du cuivre pur et rouge, rduis-le en lamelles
minces; place-le sur un feu de charbon; souffle avec des soufflets et saupoudre de sel rouge
et commun. Ensuite ajoute de locre, puis du sel; retourne la lamelle, rpte la mme
opration autant quil te plaira, jusqu ce que louvrage prenne lapparence de lor. Il en fait
lemploi et en possde lapparence, mme dans son paisseur.
6. Ayant pris de cet or, 1 scrupule, et de largent pralablement dcap, 3 scrupules, fais
fondre et rduis en feuilles; enduis-les avec du fer prpar suivant le procd hbreu, 2
scrupules, en oprant sur les deux faces: et le mtal prendra lapparence de lor noir. Fais
e

fondre de nouveau. Rpte cela une 3 fois et tu obtiendras de lor artificiel. Tu y ajouteras or
vritable, 1 once, et mtal de la magnsie, 1 once, et tu auras de lor lpreuve.[136]
7. DOUBLEMENT DE LOR. Fais bouillir le sublim (mercure) dans lhuile de raifort,
Ensuite, fixe et dlaie avec le vinaigre, lalun lamelleux et le self pendant 7 jours; aprs avoir
dulcor, fais scher et garde.[137]
Prenant de la couperose, 1 partie, et du soufre apyre, une partie, dlaie ensemble et fais
cuire dans une marmite ou dans un flacon lut, pendant 3 jours, et garde.
Prends du cinabre; colore avec lhuile de raifort; opre la fixation dans des flacons, aprs
avoir lut lorifice, pendant 6 heures. Lave; mets dans le mortier de lalun et du sel, et dlaie,
pendant 7 jours; aprs avoir bien lav avec de leau, dulcore, fais scher et garde.
Aprs avoir pris de la chrysocolle, traite par lurine de gnisse pendant 7 jours. Ensuite
teins en roux, dans lhuile de raifort, pendant 7 ou 8 jours. Fais bouillir dans lhuile de raifort,
et garde.
Prenant du misy, traite par lurine dun enfant impubre, pendant 7 jours, ou mme
davantage; aprs avoir fait scher, garde.
Aprs avoir pris de larsenic, pulvrise-le et arrose de vinaigre, plusieurs reprises,
pendant 7 jours; fais bouillir la liqueur dans laquelle (le mlange) a baign pendant
longtemps. Ensuite, aprs avoir lav jusqu ce que la liqueur cesse dtre trouble, fais
scher. Ensuite, fais digrer 7 jours avec de lurine de vache, et avoir lav, fais scher et
garde.
8. Opre de cette manire le mlange des espces, cest--dire le sublim, une once; le
cinabre, une once; la chrysocolle, 2 onces; le misy, 6 drachmes et 1 scrupule. Dlaie
ensemble, avec un peu de vinaigre; amne en consistance de pte et fais cuire au four,
jusqu ce que le vase soit incandescent. Au produit cuit, mle de larsenic, 2 drachmes; de la
sandaraque, 2 drachmes; de la gomme, 2 drachmes. Dlaie ensemble dans leau divine
(obtenue au moyen de lurine), pendant 7 jours, jusqu consistance visqueuse, et mets en
uvre. Avec ce produit, enduis les feuilles et elles seront transformes.[138]
9. Maintenant, si tu veux obtenir la poudre de projection elle-mme, fais scher. Quand tu
veux faire emploi, ajoute leau obtenue par lurine et le soufre et enduis-en les feuilles formes
par le mlange du cuivre, de largent et de lor. Or, la formule de ce mlange est celle-ci:
Argent pur, 1 partie; cuivre de Nice suprieur, 1/2 partie. Partage en deux portions le cuivre
et fais fondre avec la moiti largent, par trois fois, jusqu ce que lalliage soit accompli. Aprs
avoir rduit en feuilles, saupoudre avec de la pyrite traite par la saumure, pendant 7 jours,
puis dulcore et cuite dans un vase lut pendant.... jours. Prends, fais fondre; ajoute lautre
partie du cuivre, le vinaigre, largent, et rpte trois fois cette fusion.
10. Ayant rduit en feuilles et saupoudr plusieurs reprises de pyrite, fais cuire un jour
et une nuit, et aprs avoir dlay avec du sublim dItalie (celui qui est employ pour les
maladies des yeux),[139] moiti en poids; fais fondre une seconde fois; alors incorpore de lor
en quantit gale, et, aprs voir rduit en feuilles, teins en roux, en immergeant dans la

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liqueur[140] que voici: safran, fleur de carthame, chlidoine, cadmie zonitis,[141] 1 partie de
chaque. Dlaie le tout ensemble dans le vinaigre dEgypte, pendant 7 jours et teins en rouge.
Et alors, prenant la feuille, enduis-la dabord avec cette prparation, au moyen dune plume;
aprs avoir fait scher, fait cuire dans un vase chauff avec des lampes,[142] pendant 2 jours
et 2 nuits. Aprs avoir enlev, plie les feuilles; puis les mettant dans un creuset, bien lut, fais
fondre au four, et tu trouveras de llectrum sans ombre.
Prends de la (pierre) tsienne, 1 partie; batitures du fer, 1 partie; mtal de la magnsie,
1 partie; dlaie ensemble. Fais cuire pendant 5 jours et tu trouveras du noir bien homogne.
Prends-en 2 parties; onchalque de bonne qualit, 2 parties; fais fondre jusqu mlange
parfait, et il se forme (une substance) suprieure llectrum.
IV. XX. COMARIUS
LIVRE DE COMARIUS, PHILOSOPHE ET GRAND-PRTRE
ENSEIGNANT

CLOPTRE

LART

DIVIN

ET

SACR

DE

LA

PIERRE

PHILOSOPHALE
1. Seigneur, Dieu des puissances, dmiurge de toute la cration, auteur et artisan des
(tres) clestes et supra clestes, tre bienheureux et demeurant toujours, nous clbrons,
nous bnissons, nous louons, nous adorons la sublimit de ion rgne; car tu es le principe et
la fin; toute la cration visible et invisible tobit, parce que tu as tout cr. Comme ton
serviteur a t cr, (et que) ton rgne (est) ternel, nous te supplions, Seigneur trs
misricordieux, au nom de ton ineffable amour des hommes, claire notre esprit et nos
curs, afin que nous te glorifiions (comme) notre seul vrai Dieu et pre de Notre-Seigneur
Jsus-Christ, avec ton Saint-Esprit bon et vivifiant, maintenant et toujours et dans les sicles
des sicles. Amen.[143]
2. Je commencerai ce livre par lcrit relatif lor et largent, au sujet de lentretien entre
Comarius le Philosophe et Cloptre la Savante. Le livre que nous avons ici ne comprend pas
les dmonstrations de notre autre livre, relatif aux feux et aux substances. Cest celui du
matre Comarius, philosophe et grand-prtre, livre adress Cloptre la Savante.
3. Le philosophe Comarius enseigne Cloptre la philosophie mystique; il est assis sur
un trne, et il sest attach la philosophie secrte. Il a parl pour ceux qui comprennent la
science mystique et il a indiqu de sa main la Monade qui embrasse le Tout;[144] il sest
exerc sur les quatre lments et il a dit:
4. La terre a t solidifie au-dessus des eaux; et les eaux (se sont leves) sur la cime
des montagnes.[145] Prenant donc, Cloptre, la terre qui est au-dessus des eaux, formesen un corps spirituel, (avec) lesprit de lalun.[146] Ces choses ressemblent la terre et au
feu, les unes au feu par la chaleur, les autres la terre par la scheresse. Les eaux qui sont
au sommet des montagnes ressemblent lair par leur froidure; par leur humidit, leau,
ainsi quau feu.
Voici que dune seule perle et dune autre (encore), tu tires, Cloptre, toute la teinture.
[147]
5. Cloptre, ayant pris lcrit de Comarius, commena mettre en pratique les
prescriptions des autres philosophes et tudier la belle philosophie, partage en quatre
parties,[148] qui enseigne et dcouvre la matire provenant des natures, et la diversit des
oprations. Ainsi, (disent-ils), en recherchant la belle philosophie, nous la trouvons partage
en 4 parties; cest ainsi que nous avons dcouvert (lide) gnrale de la nature de chaque
chose. Dans la premire partie, il sagit du noircissement; dans la seconde, du blanchiment;
dans la troisime, du jaunissement, et dans la quatrime, de liosis.[149] Maintenant, chacune
des (parties) susdites nexiste pas dune faon gnrale, en dehors des (lments), cest-dire si nous ne prenons partout ces lments, comme un point central, partir duquel nous

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procdons par ordre. Ainsi, comme intermdiaire entre le noircissement, le blanchiment, le


jaunissement et liosis, existent la macration et le lavage des espces; entre le blanchiment
et le jaunissement, existe la pratique de la fusion de lor; entre le jaunissement et le
blanchiment, existe le partage en deux de la composition.
6. Luvre saccomplit[150] par le traitement au moyen de lappareil en forme de
mamelle; on sy propose de sparer les liquides (volatils) des rsidus fixes, opration de
longue dure.
En second lieu, vient la macration, o lon mlange les eaux et les rsidus humides (?).
Puis vient en troisime lieu la dcomposition des espces, qui sont brles sept fois
laide du feu, dans une jarre dAscalon Cest ainsi que lon opre le blanchiment et que lon fait
disparatre la teinte noire des espces par laction du feu.
La quatrime opration, cest le jaunissement, dans lequel on mlange (le produit) avec
les autres eaux jaunes: on en forme une matire cireuse pour le jaunissement, afin datteindre
le but cherch.
La cinquime opration, cest la fusion, qui amne (les matires) de la teinte jaune la
coloration en or.
Pour le jaunissement, il faut, comme il a t dit, partager en deux de la composition: lune
des deux parties est mlange avec les liquides jaunes et blancs. Puis tu fonds, en vue de ce
que tu veux obtenir.
Ajoutons encore que la dcomposition est une iosis; cest liosis des espces; cest--dire
que par liosis et la dcomposition, (on ralise) la transformation finale de la composition pour
la dorure.[151]
7. Il faut, mes amis,[152] oprer comme il suit, lorsque vous voulez aborder ce bel art.
[153] Voyez la nature des plantes et leur origine. Les unes descendent des montagnes et
naissent de la terre; les autres montent des vallons; dautres viennent des plaines. Voyez
comment elles se dveloppent; car cest dans des moments et en des jours particuliers que
vous devez les rcolter; vous les tirez des les de la mer, aussi bien que de la rgion la plus
leve. Voyez lair qui les nourrit et leur fournit laliment (ncessaire) pour quelles ne
dprissent ni ne meurent. Voyez leau divine qui les arrose et lair qui les gouverne, aprs
quelles ont t pourvues dun corps dans une essence unique.[154]
8. Ostans et ses compagnons dirent Cloptre En toi est cach tout le mystre
trange et terrible. Eclaire-nous, en rpandant ta lumire au loin sur les lments. Dis-nous
comment le plus haut descend vers le plus bas, et comment le plus bas monte vers le plus
haut;[155] comment llment moyen sapproche du plus lev, pour arriver sunifier avec
lui, et quel est llment qui agit sur eue; comment les eaux bnies descendent den haut pour
visiter les morts tendus, enchans, accabls dans les tnbres et dans lombre, lintrieur
de lHads;[156] comment le remde de vie leur parvient et les veille, en les tirant de leur
sommeil, dans leur sjour particulier; comment pntrent les eaux nouvelles, produites au
commencement de lalitement et pendant sa dure, et venues par laction du feu. La nue les
soutient: elle slve de la mer, soutenant les eaux.
9. Or, les philosophes considrant les choses ainsi manifestes sont remplis de joie. Et
Cloptre leur dit: Les eaux en arrivant rveillent les corps et les esprits emprisonns et
impuissants. En effet, dit-elle, ils sont de nouveau accabls; et de nouveau ils seront
renferms dans lHads. Mais peu peu ils se dveloppent, remontent, revtent des couleurs
varies et glorieuses, comme les fleurs au printemps;[157] le printemps lui-mme est joyeux
et se rjouit de leur beaut.
10. Or, je vous le dis, vous qui tes des gens senss: les plantes,[158] les lments, les
pierres, lorsque vous les enlevez de leurs places (naturelles) paraissent en tat de maturit.

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Ils ne le sont pas cependant, avant que tout nait subi lpreuve du feu. Lorsquils auront
revtu la gloire qui vient du feu, et la couleur clatante (qui en rsulte), alors se manifestera
leur gloire cache, la beaut tant cherche et la transformation divine produite par la fusion.
Car ils sont nourris dans le feu, comme lembryon, nourri dans le ventre de la mre, saccrot
peu peu. Lorsque le mois rglementaire, approche, (lembryon) nest pas empch de venir
au jour. Cest ainsi que procde cet art admirable. Les vagues et les flots successifs
dsagrgent les produits dans lHads, dans le tombeau, o ils sont dposs. Mais lorsque le
tombeau aura t ouvert, ils remonteront de lHads, comme lembryon sort du ventre (de sa
mre).
Les philosophes, contemplant la beaut de leur uvre comme la tendre mre
(contemple) le fruit de ses entrailles, cherchent alors (comment ils la nourriront); de mme
que la mre, pour son enfant. Cest l ce que cet art accomplit en employant au lieu de lait les
eaux (quil prpare). Il imite le dveloppement de lenfant, la faon dont il est form et amen
perfection, Tel est le mystre cach sous le sceau.
11. Maintenant je vous dirai, en vous clairant de loin, o se trouvent les lments et les
plantes. Je commencerai par parler en nigmes. Monte au sommet le plus lev, vers la
montagne touffue, au milieu des arbres, et vois: (il y a) une pierre tout en haut; prends
larsenic (tir) de cette pierre et sers-ten pour blanchir divinement.
Voici que, au milieu de la montagne, au-dessous de larsenic, se trouve son pouse,[159]
laquelle Il sunit, avec laquelle il obtient le plaisir: la nature se rjouit dans la nature, et sans
lui, il ny a pas dunion. Descends vers la mer dEgypte et rapportes-en le minerai de la source,
celui qui est appel natron. Unis-le avec ces matires; puis ramne au dehors la belle teinture
universelle: en dehors delle, lunion na pas lieu; car lpouse est la mesure (de la teinture).
Voici que la nature correspond la nature; et lorsque tu as assembl toutes choses dans une
proportion gale, cest alors que les natures triomphent des natures et se complaisent entre
elles.
12. Voyez, philosophes, et comprenez: voici laccomplissement de lart, opr par les
conjoints, fianc et fiance, qui sont devenus un. Voici les plantes et leurs varits. Je vous ai
dit toute la vrit, et je vous dirai encore Voyez et comprenez que de la mer remontent les
nues qui soutiennent les eaux bnites; elles arrosent les terres et font pousser les semences
et les fleurs. Semblablement opre notre nue, sortant de notre lment, soutenant les eaux
divines et arrosant les plantes et les lments; elle na besoin de rien de ce qui provient des
autres terres.
13. Voici le mystre trange, frres, le mystre tout fait inconnu; voici que la vrit
vous a t manifeste. Voyez comment vous arrosez vos terres, comment vous nourrissez
vos semences; cest ainsi que vous ferez fructifier le fruit arriv maturit.
Ecoutez donc, comprenez et considrez avec exactitude les paroles que je prononce.
Pour la suite de ce paragraphe, voir Zosime, depuis le bas de la page 123, le 2 bis en
entier.
14. Voil le mystre des philosophes; cest celui que nos pres vous ont jur de ne pas
rvler, ni divulguer; cest celui qui concerne lespce divine et laction divine. En effet, cela est
divin qui, par lunion de la divinit, rend les substances divines;[160] ce par quoi lesprit prend
un corps, les tres mortels acquirent une me, et, recevant lesprit qui sort des substances,
sont domins et se dominent entre eux. Lesprit tnbreux, rempli de vanit et de mollesse,
[161] lorsquil domine les corps, les empche dtre blanchis et de recevoir la beaut et la
couleur que leur fait revtir le crateur. De mme le corps, lesprit et lme sont affaiblis,
cause de lombre tendue sur eux.
15. Mais lorsque lesprit tnbreux et ftide est rejet, au point de ne laisser ni odeur, ni
couleur sombre, alors le corps devient lumineux et lme se rjouit, ainsi que lesprit. Alors que
lombre sest chappe du corps, lme appelle le corps devenu lumineux,[162] et lui dit:

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veille-toi du fond de lHads et lve-toi du tombeau; rveille-toi en sortant des tnbres. En


effet, tu as revtu le caractre spirituel et divin; la voix de la rsurrection a parl; la
prparation de vie sest introduite en toi. Car lesprit[163] se rjouit son tour dans le corps,
[164] ainsi que lme dans le corps o elle rside. Il court avec une joyeuse prcipitation pour
lembrasser; il lembrasse et lombre ne le domine plus, depuis quil a atteint la lumire;[165] le
corps ne supporte pas dtre spar de lesprit tout jamais, et Il se rjouit dans la demeure
[166] de lme, parce que, aprs que le corps a t cach dans lombre, il la trouv rempli de
lumire.[167] Et lme sest unie lui, depuis quil est devenu divin par rapport elle, et quil
habite en elle. Car il a revtu la lumire de la divinit (et ils ont t unis), et lombre sest
chappe de lui, et tous ont t unis dans la tendresse:[168] le corps,[169] Lme[170] et
lesprit.[171] Ils sont devenus un; cest dans cette (unit) qua t cach le mystre. Par le fait
de leur runion le mystre sest accompli. La demeure a t scelle, et (alors) sest dresse
une statue pleine de lumire et de divinit. Car le feu[172] les a unis et transmuts, et ils sont
sortis de son sein.[173]
16. (Ils sont sortis) pareillement du sen des eaux,[174] ainsi que de lair qui les entretient;
[175] lui aussi les a transports de lombre la lumire, et du deuil la joie radieuse; de la
maladie la sant, et de la mort la vie; il les a revtus dune gloire divine et spirituelle, quils
navaient pas auparavant. En effet, cest en eux quest cach tout le mystre et que subsiste
une chose divine[176] et inaltrable. En raison de leur virilit,[177] les corps se pntrent
entre eux; sortant de la terre, ils revtent une lumire et une gloire divine, ds quils ont crG,
suivant leur nature propre, quils ont chang dapparence, quils sont sortis du sommeil et ont
quitt lHads.[178] Car le sein du feu[179] les a enfants: cest en en sortant quils ont revtu
la gloire; et il les a amens une mme unit. Aussi leur figure a t acheve, pour le corps,
pour lme et pour lesprit, et ils sont devenus un.
Le feu[180] a t subordonn leau,[181] et la terre[182] lair.[183] Semblablement
aussi lair[184] a t subordonn au feu, et la terre[185] leau,[186] le feu[187] et leau la
terre,[188] et leau[189] lair,[190] et ils sont devenus un. Des plantes et des vapeurs [191]
sest forme la substance unique: de la nature et du soufre sest forme la substance
sulfureuse,[192] qui poursuit et domine toute nature. Voici que les natures ont domin les
natures et les ont vaincues; cause de cela, elles changent les natures et les corps et tout (ce
qui provient) de leur nature. Ds que la substance fugace[193] a pntr dans celle qui nest
pas fugace,[194] et la substance dominante,[195] dans celle qui nest pas dominante,[196]
alors elles ont t unies entre elles.[197]
17. Tel est le mystre; nous lavons appris, frres, de Dieu et de notre pre Comarius, le
philosophe et larchiprtre. Voici que je vous ai expos, frres, toute la vrit cache,
daprs beaucoup de sages et de prophtes.
Or, les philosophes lui disent: tu nous as transports, Cloptre, par ce que tu nous as
dit. Bienheureux le sein[198] qui ta porte!
Cloptre leur dit son tour: Cest des corps clestes et des divins mystres que je vous
ai parl. En effet, par leur transformation et leur altration, ils transmutent les natures, ils leur
font revtir une gloire inconnue et suprme quelles navaient pas auparavant.
Et le Sage (lui) dit: Explique-nous encore ceci, Cloptre: pourquoi a-t-on crit: cest
le mystre du tourbillon; les corps sont lart, pareil la rotation dune roue. Ne peut-on pas
comparer le mystre la course de la roue, et au ple suprieur du monde, autour duquel
tournent les habitations, les tours et les camps glorieux?[199] .

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Cloptre dit: Les philosophes ont plac (lart) dans ce rang convenable, o il a t mis
par lauteur et le matre de toutes choses. Voici que je vous dis que le ple tournera, en
partant des quatre lments, et quil ne sarrtera point. Ces choses ont t fabriques dans
la terre dthiopie, notre pays, o sont pris les plantes, les pierres et les corps divins: celui qui
les y a placs, cest un Dieu et non un homme. En chacun (deux) le dmiurge a fait germer la
puissance; lun[200] (deux) verdit,[201] et lautre ne verdit[202] pas; lun (est) sec, lautre
humide;[203] lun est susceptible de runir,[204] lautre de sparer;[205] lun domine, lautre
est subordonn; dans leurs rencontres mutuelles, ils se dominent les uns les autres, et lun
sincorpore dans un autre, et communique lclat un autre. Ils deviennent une nature unique,
poursuivant et dominant toutes les natures. Lunit[206] elle-mme triomphe de toute nature
igne[207] et terrestre[208] et en transforme toute la puissance. Voici que je vous expose le
terme de luvre: lorsquelle est acheve, on obtient une prparation meurtrire, qui parcourt
le corps. D mme quelle parcourt son propre corps, elle pntre dans les autres corps. En
effet, par la dcomposition et Laction de la chaleur, on obtient une prparation qui court sans
obstacle travers toute sorte de corps.[209] Ainsi a t accompli lart de la philosophie.
Fin.
IV. XXI. SUR LART DIVIN ET SACR DES PHILOSOPHES
Cest le texte donn plus haut sous le nom dOstans.
IV. XXII. CHIMIE DE MOSE
BONNE FABRICATION ET SUCCS DU CRATEUR; SUCCS DU TRAVAIL ET
[210]
LONGUE DURE DE LA VIE
1. Et le Seigneur dit Mose: Moi jai choisi le prtre nomm Bslel, de la tribu de
Juda, pour travailler lor, largent, le cuivre, le fer, toutes les pierres bonnes travailler et les
bols bons faonner, et pour tre le matre de tous les arts .
2. Prenant du mercure, de la couperose et du misy, parties gales, dlaye-les
re

ensemble; fais-en sublimer la vapeur, depuis la 1

heure jusqu la 10 ; puis, rejetant la

matire, redistille le mercure 3 fois; arrose-le avec lurine dun impubre pendant 7 jours, au
soleil; mets dans un rcipient,[211] aprs avoir lut avec du sel et de la terre rsistant au feu.
Puis place le vase sur sa tte dans une marmite neuve. Prpare des feuilles de plomb. Ferme
la marmite: aprs lavoir recouverte de tous cts avec un lut rsistant au feu, chauffe sur un
feu de bouse de vache, pendant un jour et une nuit, et garde le mercure ainsi fix.[212]
3. TRAITEMENT DU MERCURE. Prenant du mercure, fais bouillir avec de lhuile de
raifort. Ensuite, fixe-le et dlaye avec du vinaigre, de lalun lamelleux et du sel, pendant 7
jours. Aprs lavoir dulcor, fais scher et garde.
Prenant du cinabre, donne la couleur du cinabre lhuile de raifort place dans un flacon,
en oprant avec soin. Mets celui-ci dans une marmite, pendant 10 heures. Reprends, lave
dans un mortier, ajoute du vinaigre, de lalun lamelleux, du sel, et dlaye pendant 7 jours.
Aprs lavage dans leau dulcore, fais scher et garde.
[213] du cuivre brl et du vinaigre rectifi, filtre;
4. Prenant du mercure fix, du sandyx,
prenant du soufre pur, fais bouillir avec le produit filtr. Reprenant cette eau, dlayes-y les
jaunes des ufs,[214] et fais vaporer au moyen de lalambic. Aprs avoir bien arros,
mlange avec leau celle de lalambic et mouille les poudres sches pendant 10 jours.
Lorsque le produit est convenablement refroidi, jette dans un vase de verre, et aprs avoir
mis au feu une marmite, fais-y cuire la poudre sche; puis regarde ce qui se produit. Ensuite
prenant 2 carats (?) de la poudre sche, projette-les sur (une) once dtain et tu auras de
largent.

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5. Prenant de lurine dimpubre, solidifie en faon de pierre blanche, et du mercure fix,


broie ensemble, jusqu ce que le mercure soit absorb; prenant de laphroslinon, mouille au
soleil pendant 3 jours, et garde le produit ainsi prpar.
6. Prenant de laphroslinon, place-le dans une toile et plonge dans le vinaigre tout un
jour; dlaye avec les mains. Laisse dposer la matire, et aprs avoir puis, dverse le
vinaigre; fais scher, plonge dans (le produit) des blancs dufs, soumis la distillation dans
lalambic; et plaant dans un rcipient, garde laphroslinon.
7. Prenant des limailles de cuivre jaune et blanc, du fer, de ltain, de larsenic et de la
sandaraque, ainsi que du mercure fix et du sel de Cappadoce, (male) en quantits gales
avec du sang de bouc ou de porc, et jetant dans une marmite neuve, remue convenablement;
mets sur un feu de bouse de vache. Aprs lavoir allum, fais, cuire une nuit et un jour et
garde la poudre (de projection) dargent.
[215] Prenant de lalun lamelleux,
8. POUR FAIRE SORTIR LA ROUILLE DU CUIVRE.
du savon, du vinaigre, mets au feu le cuivre, et trempe.
9. Prenant du mercure fix, broie avec du sel ammoniac, du cuivre brl et de la
couperose, en quantits gales; jette dans un rcipient et, aprs avoir recouvert
convenablement, fais cuire dans du crottin de cheval humide, jusqu ce quil se forme du vin
dAmina.[216]
10. TRAITEMENT DU MOLYBDOCHALQUE. Prenant du misy, fais cuire avec de
lhuile de raifort; et emploie ainsi. Fais cuire 3 heures.
11. Lalun lamelleux est trait comme il suit: il est mis au feu et teint dans le vinaigre;
ensuite on le pulvrise. Il est pouss au roux[217] sept fois.
12. TRAITEMENT DE LA PYRITE. Aprs lavoir fait bouillir dans leau de mer tout un
jour, et aprs avoir fait scher, emploie-la ainsi.
13. TRAITEMENT DE LA CHALCITE. Aprs lavoir coupe en morceaux, reprends
avec du miel, amne en consistance dempltre, et place dans une petite marmite, en la
fermant entirement. Recouvre-la dun lut convenable, et fais cuire sur un feu de charbons de
bois; fais cuire une bonne heure. Puis enlevant, fais scher. Dlayant de nouveau, en suivant
la mme marche, broie dans un mortier et donne la consistance du miel. Fais cela trois fois et
emploie ainsi.
14. TRAITEMENT DE LA PYRITE. Aprs lavoir fait bouillir dans leau de mer, aprs
lavoir broye pendant un jour et lavoir fait scher, traite-(la) comme il suit pour
lamortissement du mercure, quantits gales, si tu veux blanchir. Broyant du soufre apyre
dans lurine dun enfant avec de la saumure, de leau de mer et de lalun lamelleux, fais
bouillir sept fois, puis abandonne le mlange lui-mme: tu trouveras le mercure fix comme
de la cruse. Mlange le surplus volont et avec le produit que tu voudras, jusqu trois fois.
Aprs avoir fait scher, garde.
15. ROUILLE DU CUIVRE. (Prenant) de la pierre couleur dor, de la terre de Samos,
du sel efflorescent, du suc de figuier, donnant au tout une consistance visqueuse, enduis-en
les feuilles mtalliques et elles seront dpouilles de leur corps.
Suivent trois alinas tirs de luf philosophique, I, I, 8-10, p. 20.
16. EAU EXTRAITE PAR DISTILLATION. Prenant des ufs, casses-en autant que tu
voudras; runis deux blancs et deux jaunes; aprs les avoir brouills, extrais au moyen de
lappareil. Leau blanche qui passe en premier lieu sappelle petite eau de pluie ; en
second lieu, huile de raifort ; en troisime lieu, ricin verdtre .
17. FABRICATION DE LEAU EXTRAITE PAR DISTILLATION. Prenant des blancs
dufs, jette dans une livre de blancs 1 once de notre chaux, et aprs avoir brouill, casse
des ufs entiers volont et laisse jusqu ce quils scoulent par en bas, pendant 7 jours.
e

Le 7 jour, aprs avoir enlev de la masse (la partie la plus pure), place dans lappareil

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distillatoire prescrit par lart, avec du vinaigre, proportion des ufs. Lute le fond (du vase)
avec soin, fais cuire et fondre sur un feu de crottin de cheval. Lute le fond pour la distillation.
Cette eau est leau plus noire, pure .[218]
18. SOUFRE APYRE BLANC. Prenant parmi les ufs restants qui auront t distills,
1 partie, dlaie avec leau filtre et, mettant dans un alambic, lute avec soin; laisse 7 jours, et
e

chaque jour secoue lalambic; le 7 jour, aprs avoir dcant toute la partie pure, garde-la.
Quant la partie sche, fais-la cuire sur un feu doux pendant 6 heures ou plus, jusqu
dessiccation. Ensuite, broyant le dpt dcant pendant une heure, (et) le jetant dans la
marmite que tu sais, extrais au moyen de lappareil, et broyant de nouveau, extrais avec leau.
Fais cela trois fois et garde.
19. FABRICATION DU SOUFRE JAUNE AVEC LE SOUFRE BLANC. Prenant le
soufre dcrit prcdemment, provenant du blanc, cest--dire du liquide vapor, ainsi que de
celui qui a t chang en poudre sche, dlaie lune et lautre avec lespce excdente,
provenant du soufre apyre susdit. Mets le blanc dans lappareil et fais monter. Puis, de
nouveau, dlaie dans lespce correspondante et fais monter. Enlve-le lorsquil sera solidifi,
et tu auras de trs bel or.
20. JAUNISSEMENT DU MERCURE. (Prends) de lalun, jusqu ce quil soit
transform, tu sais comment. Projette sur de largent (sur du mercure ?). Cache cela.
21. TRAITEMENT DE LARSENIC. Broie le sublim, jette-le dans la saumure et aprs
avoir pil une heure par jour pendant 12 jours, rince ensuite avec de leau dulcore, jusqu
ce quil nait plus lodeur du vinaigre, puis fais desscher. Fais cela jusqu trois fois, de faon
ce quil perde son got aigre, et emploie ainsi.
[219] Prenant du cuivre de Chypre ductile
22. FABRICATION DU CUIVRE JAUNE.
chaud, fais-en des lames, dpose sur les faces suprieures et infrieures de la cadmie
blanche broye avec soin, celle qui est produite en Dalmatie et dont se servent les ouvriers
du cuivre. Aprs avoir lut, fais fondre pendant un jour, en vitant soigneusement quelle ne
svapore. Aprs avoir ouvert (le vase), si le mtal est en bon tat, emploie-le; sinon, fais
chauffer une seconde fois avec de la cadmie, comme ci-dessus. Si le rsultat est bon avec le
cuivre de Chypre ductile chaud, on mle au cuivre couleur dor (ainsi obtenu), 4 onces de
cuivre couleur de sang, et 6 onces de dchet dtain. Ajoute ltain 2 onces de magnsie, et
fais fondre le cuivre. Ajoute ltain, et opre lalliage. Ensuite, ajoute le mtal de la magnsie
et opre lalliage. Aprs refroidissement, tu trouveras un produit friable et facile broyer
Broie-le, ajoutes-y 2 onces de chalcite, et fais cuire dans des plats luts: tu trouveras le mtal
jaune, presque rose. Mlange bien et garde. Aprs avoir enlev ces matires, fais-les fondre
pour lusage indiqu. Pour obtenir le mtal verdtre, on laisse pendant un temps prolong.
23. FABRICATION DE LOR. Prenant la pyrite femelle et celle qui est couleur
dargent, que certains appellent pierre sidrite, traite comme tu sais, de manire la rendre
fluide. Si cest au cuivre que tu lajoutes, tu blanchiras comme tu sais, et si cest largent, tu
jauniras par la cuisson du soufre que tu sais. Puis projette le mtal jaune sur largent et tu le
teindras. La nature jouit de la nature.[220]
24. AUTRE FABRICATION. BLANCHIMENT DE LARSENIC. Dlayant de labsinthe
en quantit gale, avec un peu deau, garde ( ltat de) poudre sche. Fais fondre le cuivre
seul; ajoute, et le produit devient friable, Broyant, fais cuire avec un poids gal de sel pendant
2 heures, et aprs avoir enlev, tu trouveras le produit jaune et friable. En le transformant
daprs la mme marche, tu auras du cuivre; avec de lor noirci une partie, et de lor, une
partie, il se forme un bel or pur.
25. COMMENT IL FAUT FABRIQUER LOR A LFPREUVE. Prenant de la pierre
magntique 2 drachmes, du bleu vrai 2 drachmes, de la myrrhe 8 drachmes, de lalun
exotique 2 drachmes, broie au soleil avec du vin excellent.

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26. Il y a certaines personnes qui, ne croyant pas lutilit des (matires) liquides, ne font
pas les dmonstrations ncessaires. Comprends lutilit des matires liquides. Les soufres ont
des effets merveilleux lorsquil sagit damollir. Aprs avoir fait un mlange intime, on fond le
tout ensemble sur un fourneau dorfvre, on souffle et on recueille lalliage qui en provient.
27. TRAITEMENT DE LA DIVINE MAGNSIE. Aprs lavoir broye, ajoutes-y un
ferment et fais cuire. Fais cela sept fois. Aprs lavoir fait fondre, tu trouveras de trs bel
argent. Elle amollit tout, blanchit tout; mme le verre, elle le fait blanchir.[221]
28. TRAITEMENT DE LA SANDARAQUE. Prenant de la sandaraque, fais-la bouillir
dans lurine par sept fois, et aprs dessiccation au soleil, emploie.
29. TRAITEMENT DE LA PYRITE. Prenant de la pyrite couleur dor (elle est produite
en Libye, dans les montagnes dEgypte, surtout dans lAugasie; or lAugasie, cest Tribouthis).
Prenant, dis-je, la pyrite de couleur dor, traite-la ainsi. Aprs lavoir broye, lave-la bien dans
le vinaigre de saumure, par trois fois, et fais scher. Prends-en deux parties, du plomb deux
parties. Aprs avoir dlay le plomb, saupoudre avec la pyrite, et lorsquil sest form une
mousse, mets dans un vase de terre cuite; lute avec soin, fais cuire avec une flamme
indirecte, pendant deux jours; aprs avoir enlev, garde. Nous appelons cela fleur (du cuivre).
Prends-en trois parties, et du satyrion[222] une partie; met en uvre, en dlayant dans du vin
pre au got pendant un jour; fais scher, reprends, garde.
30. TRAITEMENT DU SOUFRE. Prenant de la pierre jauntre et raboteuse, (on la
trouve partout), ayant la couleur de la pierre phrygienne et la grosseur de la petite racine de
llydrion; prends-en (dis-je) et traite ainsi. Aprs lavoir mise dans un vase, lave avec le
vinaigre, trois fois; et, mettant dans un vase de verre, arrose avec de la saumure en juste
mesure, pendant deux jours. Ensuite aprs avoir puis, lave plusieurs reprises dans leau
dulcore. Prends-en six parties, et du mtal qui coule de lui-mme, une partie; aprs avoir
fait scher, reprends et garde.
Ceci est ce que lon nomme chrysolithe.
31. (Prenant) de la pierre couleur dor, de la terre de Samos, du sel efflorescent, et du
suc de figuier; mets en consistance visqueuse, enduis-en les feuilles; le cuivre est ainsi
dpouill de sa nature corporelle.
[223]
31 bis. SUR LARGYROPE.
32. MATIRE DE LA CHRYSOPE. Prends du mercure (extrait) du cinabre, le mtal
de la magnsie, de la chrysocolle, cest--dire de la renoncule (elle se trouve dans les pierres
vertes), du claudianos, de larsenic jaune, de la cadmie, de landrodamas, de lalun cras, du
soufre apyre rendu incombustible, de la pyrite, de locre attique, du minium pontique, de leau
divine native (soit que tu entendes par l celle qui provient du soufre seul, ou celle qui a t
prpare avec le soufre trait par la chaux), de la vapeur sublime, du sory jaune, de la
couperose jaune et du cinabre.
33. MATIRE DES LIQUEURS. LES LIQUEURS. Voici ce que contiennent les
liqueurs le safran de Cilicie, laristoloche, la fleur de carthame, llydrion, la fleur de mouron,
celle des plantes bleues; le bleu, la couperose, la gomme dacanthe gyptienne, le vinaigre,
lurine dimpubre, leau de mer, leau de chaux, leau de cendre de choux, leau de lie, leau
dalun lamelleux, leau de nitre, leau darsenic, leau de soufre, lurine, le lait dnesse, le lait
de chienne. Telle est la matire de la Chrysope; ce sont l les choses qui transforment la
matire, celles qui rsistent au feu. En dehors delles, il ny a rien de sr. Si tu es intelligent et
que tu opres comme il a t crit, tu seras bienheureux.[224]
Jette du cuivre sur lor par les moyens que voici: je veux dire laide du corail dor.[225]
Tantt tu changeras largent en or, tantt le cuivre en lectrum, tantt le plomb en argent.
[226] Telle est la matire explique dans la Chrysope.[227]

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34. MATIRE DE LARGYROPE. Le mercure provient de larsenic, ou de la


sandaraque, ou de la cruse, ou de la magnsie, ou de lantimoine dItalie.
Voici son emploi: Il agit pour leffet que tu dsires, en produisant la transformation. Si tu
traites le cuivre comme il convient, tu en extrais (la) nature.
Terre de Chia, cadmie blanche, terre astrite, terre cimolienne, arsenic blanc, misy cuit,
misy cru, litharge blanche, cruse, natron jaune cest--dire purifiant,[228] sel de Cappadoce,
magnsie blanche, aphroslinon pour le verre bleu, calcaire cuit.
35. Traduit dans Dmocrite, II, I, fin du 2, page 4, puis:
Car la nature triomphe de la nature, et la nature domine la nature.
36. TRAITEMENT DE LA PYRITE. Traduit dans Dmocrite, 6, p. 47.
37. TRAITEMENT DE LA PYRITE DARGENT. Traduit dans Dmocrite, 5, p. 47.
38. FABRICATION DU SOUFRE NOIR BRL. La plus vieille des choses qui
proviennent de leau divine, cest--dire celle qui existe dans ce dpt, dlaie-la avec son eau
propre, cest--dire avec lurine dun impubre, pendant un jour, et arrose de nouveau avec
lhuile de ricin, jusqu consistance de miel. Mets dans un rcipient large et spacieux, rempli
seulement moiti (de sa hauteur), afin quil y ait place pour lbullition pendant que lon
chauffera. Lute ce (rcipient), pour quil ny ait pas dvaporation; mets-le au fond dune
marmite. Aprs avoir lut la marmite, place-la sur un fourneau de verrier, dans la flamme den
haut, jusqu dessiccation. Puis enlevant, dlaie dans lurine dun impubre et, aprs nouvelle
dessiccation, garde: cest le noir provenant de lhuile de ricin brle.
39. FABRICATION DE LEAU JAUNE. (Prends) cinabre 2 parties, misy cru 1 partie,
cest le safran, dlaie avec de lurine dimpubre 1 livre, et de leau de cuivre, 1 once.
Aprs avoir puis, dlaie dans la mme eau: elle purifiera. Dlaie avec le cinabre prcdent
et le misy et extraies-en leau jaune... ce sont les sucs, car une seule fois...
40. BLANCHIMENT DE LA MAGNSIE. Prenant de la magnsie, et une quantit
gale de sel de Cappadoce, mets dans un vase de terre cuite; (laisse) partir du soir jusquau
matin. Or, si elle est noire, fais cuire jusqu ce quelle blanchisse; mais il vaut mieux la faire
cuire sur un fourneau de verrier. Cache ce mystre, car il contient tout ce qui concerne le
blanchiment par dcoction.
41. TRAITEMENT DE LA TRS DIVINE MAGNSIE. Mme texte que 27, p. 293,
sauf lgres variantes.
42. TRAITEMENT DE LA SANDARAQUE. Prenant de la sandaraque, celle qui na
pas la couleur du fer, ni lapparence pierreuse, mais qui est rousse et couleur de sang; aprs
lavoir broye, saupoudre avec. La (sandaraque) ainsi choisie et rpandue avec la limaille de
cuivre ne se liqufie pas.
43. (PROCD POUR) PURIFIER LE PLOMB. (Prends) de lalun et du natron; nettoie
avec de leau froide, du vinaigre; soumets laction du feu et le produit devient blanc.
La suite est conforme au 3o, partir de la troisime ligne.
44. AUTRE FABRICATION DU CUIVRE BRL. Prends de la sandaraque, du soufre
apyre, du corail et du safran; mets dans un mortier, broie pendant 40 jours avec lurine dun
enfant impubre. Aprs 40 jours, tu ajoutes leau de safran et tu broies pendant 20 autres
jours, jusqu ce que les espces se mlent et se marient avec la limaille de cuivre. Aprs
cela, tu mets la prparation dans un vase de terre cuite, bien lut, et tu fais chauffer la
marmite sur un fourneau pendant 7 jours. Si le produit est trop blanc, fais chauffer pendant 3
autres jours, jusqu ce quil devienne jaune.
45. BLANCHIMENT DU CUIVRE. Prends du cuivre de Chypre; il faut le forger.
Ensuite, aprs lavoir mis au feu, teins-le avec la terre de Cimole, dlaye dans le vinaigre de

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saumure. Fais cela plusieurs reprises; aprs lavoir mis au feu encore une fois, forge-le.
Pour avoir du cuivre blanc, prends-en 1 partie, et argent 1 partie. Le tout devient blanc.
46. DIPLOSIS DE LARGENT. Comme nous avons trouv dcrits dans un livre trs
sacr les alliages de largent au moyen de ltain, il est ncessaire den exposer les mystres
et les purifications, afin que tu ne puisses te tromper.
Prenant de lalun, du sel de Cappadoce, mle-le avec de la magnsie; il prend la couleur,
lorsque lamour tyrannique (?)[229] la trempe, au moyen de lhuile, le rend brillant et inodore.
[230] Prenant du soufre natif, fais cuire sur un
47. NOIRCISSEMENT DE LARGENT.
feu doux, produit avec de jeunes branches. Rpands dans lurine fraiche dun enfant
impubre; fais une dcoction et donne deux bouillons. Ensuite, mets dans du vinaigre trs
fort; place avec dautre vinaigre dans un vase, amne consistance visqueuse, et fais cuire
une nuit et un jour, aprs avoir dlay avec du jaune. Ensuite, ajoute de largent et tu as un
mtal qui est lpreuve.
48. VRIFICATION DE LOR. Prenant de lalun 1 partie, du sel ammoniac de Canope,
celui quemploient les orfvres, 1 partie; aprs que lor est fondu, mlange.
49. ON TRAITE AINSI LA SANDARAQUE (Cp. 42). Prenez de la sandaraque, celle
qui nest ni couleur de fer, ni pierreuse, mais la rousse couleur de sang, 10 onces. Aprs
lavoir trs bien broye, mets dans un vase de verre. Ajoute vinaigre trs fort, 2 cotyles; sel
commun, 5 onces; couvre le vase avec un chiffon de laine, pose dessus un plat rebord et
laisse macrer pendant 7 jours; ensuite transfre dans un matras et mets sur le feu, pendant
3 heures. Enlve lcume et lave dans de leau dulcore: tu trouveras la (composition)
devenue rouge comme du sang. Ensuite, fais scher au soleil. Mets de nouveau dans le
vase. Puis, ajoute de lurine de vache, conserve pendant 7 jours, afin quelle devienne plus
forte et plus piquante. Ajoute alors la sandaraque lave, et laisse macrer pendant sept jours,
de faon ce que leffet devienne plus Intense. Ensuite, lave dans leau dulcore, fais scher
au soleil. Aprs avoir enlev, tu peux employer pour les usages que rclament les teintures.
50. (SUR) LE CUIVRE ROUILL Prenant de landrodamas, enduis les feuilles
(mtalliques) en dessus et en dessous, et aprs avoir lut projette dans le verre blanc.
51. LIQUEURS DE LA CHRYSOPE. Traduit dans Dmocrite, 25, p. 56.
52. AMOLLISSEMENT DE LOR, DE FAON A POUVOIR LUI COMMUNIQUER DES
EMPREINTES. Aprs avoir mlang: natron roux 2 drachmes, cinabre 3 drachmes, dlaie
dans le vinaigre; ajoute un peu dalun et laisse scher. Puis, aprs avoir broy, mets part.
Prends de lor, une demi-obole; de larsenic couleur dor, 1 drachme; mle le tout; dlaie, en
ajoutant de la gomme pure arrose deau. Reprends, applique le sceau que tu voudras; laisse
2 jours: lempreinte sera fixe.[231]
53. TRAITEMENT DE LOR AVEC LHUILE. Prenant: litharge, drachmes; or, 2
drachmes; cuivre jaune (pyrrhochalque), 1 drachme; alun, 1 drachme; cadmie, 1 drachme;
broie avec la limaille dargent ou dor; mlange... Lorsquil sest form (une pte de)
consistance cireuse, alors (mlange) la chlidoine et larsenic, puis la cadmie et lalun.
Mettant dans un matras, fais chauffer sur un feu doux de charbon, en projetant du safran cru
et du vinaigre de premire qualit; opre ainsi.
54. TEINTURE DE LOR. Misy mtallique, 4 parties; racine de chlidoine, 1 partie;
broie en consistance de miel; fais macrer dans lurine dun impubre et trempe dans leau
froide.
Le cuivre brl fois et lor modifi sont ce qui vaut le mieux. Lor est chauff; pendant quil
est chauff, il se transforme, et aprs transformation, il teint toute sorte de corps.
55. Prenant de la sandaraque, du soufre, de la litharge, de lalun, du sel, de leau, du
sublim, 1 partie de chaque; broie, jusqu ce que le mercure soit absorb dans le vinaigre;

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aprs avoir fait scher, fais monter les vapeurs, jusqu blanchiment; projette de cette poudre
sche, 1 drachme sur du cuivre de Chypre purifi, et garde.
56. Prenant: mercure, 1 partie; misy, 1 partie; mlange lun et lautre jusqu ce quils
soient unifis; puis, fais sublimer. Prenant cette vapeur, mlange avec la scorie; renouvelle la
sublimation et fais ainsi par trois fois. Aprs 3 jours, prends le mercure sublim et mouille-le
avec de lurine, pendant 7 jours, en lexposant un soleil bien chaud, Puis, aprs lavoir fait
refroidir, mets-le dans une bouteille; achve de remplir le vase avec du sel, et place-le dans
une marmite dont lorifice sera bouch. Ajoute du plomb jusqu ce que le vase (intrieur) soit
cach; lute le couvercle de la marmite.
Lorsquelle est refroidie point, mets-la sur un feu de fumier, pendant une nuit et un jour;
ensuite retire et garde.
57. FUSION DE LA PIERRE INCOMBUSTIBLE. Place cette pierre dans lappareil
fondre et mets au-dessus de lhuile de lin, jusqu ce que tu voies la pierre couleur de feu;
puis, retire et broie bien. Prends un peu de magnsie, du sel ammoniac, un peu de natron,
broie-les avec la pierre; fais fondre, et apporte de leau alcaline; mets cette eau dans le
creuset, ainsi que les autres poudres avec la pierre; souffle jusqu ce que le produit soit
fondu. Ajoute une trs petite quantit de sel broy, retire, garde.
Prenant de la magnsie, fais blanchir; ajoute de la pyrite et du cuivre brl, en parties
gales, et du mercure amorti. Quand tu voudras, prends un certain poids dargent, projette de
cette poudre sche calcine sur ltain, et tu auras de lasm blanc.
58. Prenant: mercure, 3 livres; arsenic, 1 livre; sandaraque, 1 livre; natron dAlexandrie, 1
livre; misy, 1 livre; couperose, 1 livre; mettant le tout dans un mortier, broie avec soin. Mets
ensuite dans une marmite neuve, place sur un pot pieds. Aprs avoir enduit tout autour
avec un lut ml de poil, avoir fait de mme pour le contour du couvercle, la hauteur de 4
doigts; et aprs avoir pltr les bords (du vase), afin de rendre la clture plus solide, pose un
chapiteau renfl la partie suprieure. Lute minutieusement les jointures, fais cuire sur un feu
lger une premire fois, une flamme de chandelles, pendant une nuit et un jour. Pour
augmenter graduellement le feu, chauffe une flamme de lampes,[232] pendant un autre
laps dune nuit et un jour; laisse refroidir, et, dcouvrant, enlve avec une plume[233] un peu
de ce qui est la surface pour tassurer si la matire est blanchie. Retirant ce qui est au fond,
mlange de nouveau, jette dans un mortier et broie avec soin. Remets dans la mme
marmite, lute avec un soin gal le couvercle, et fais cuire sur un feu lger et progressif,
encore une nuit et un jour. Laisse refroidir, et dcouvrant de nouveau, fais comme
prcdemment, jusqu ce que (la composition) nmette plus lodeur du soufre et jusqu ce
quelle devienne pareille du pltre. Aprs lavoir enleve, jette-la dans leau spare de la
chaux (par distillation) et extraite au moyen de lalambic. Ajoute leau avec la composition et
donne la consistance du miel. Broie minutieusement dans le mortier; laisse scher et garde.
59. Prends de lurine non corrompue, de la chalcite, du cuivre, et des enveloppes (?)
dufs, 6 onces; broyant ces (matires) jusqu production de mousse, tu mets en dcoction
avec de lurine, jusqu ce que le soufre natif soit dissout.
Prends de ltain, 1 partie; du mercure, 2 parties [purifie ltain, en le faisant fondre et le
versant dans leau de mer, et en changeant trois fois (leau) en masse]; ajoute dans le creuset
de la poix et de lalun lamelleux. Ensuite, il faut que tu frottes (tais ce mystre), jusqu ce que
le soufre se spare du mercure.
Maintenant, prouve ainsi le mercure, Prends-en; mets-le dans un vase de verre; broie
dans le mortier, jusqu ce que la surface (tourne) au jaune. Ensuite, prends-le; renferme-le
dans un vase de verre, en remplissant le vase suivant lusage, (aprs lavoir) lut troitement
(garde ce mystre) par-dessous, afin que le vinaigre ne puisse schapper du vase; puis
laisse une nuit et un jour. Aussitt aprs ce dlai, tu trouveras le mystre du mercure et la
manire dont nous le combattrons. Car le philosophe a crit sur ce mercure: Lorsque tu

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fixeras le mercure, le produit qui scoule de lui-mme . Or, ce qui scoule de soi-mme,
cest le vinaigre; et le vinaigre, cest la magnsie.
60. .Saupoudre ainsi dans le mortier, la surface du cuivre. Que le cuivre soit
acidul pralablement avec du vinaigre fort, de lalun et du savon jusqu 3 fois, par ordre.
Aprs lavoir introduit, fais fondre. Ajoute les mlanges susdits; saupoudre plus pais avec les
mlanges; ceux-ci rendent le produit) plus blanc. On verra chaque fonte le mtal devenir
manifestement plus brillant que dans le moment qui prcdait laddition de la prparation.
Lors donc que le produit sera fondu convenablement, verse dans un vase enduit au pralable
de terre de Samos et laisse luvre densemble saccomplir. Cache encore une fois, suivant
lusage.
Ajoute de largent de premire qualit, de largent dAdrumte; pendant la fonte, projette
sur la terre de Samos le cuivre, afin quil se transforme, et teins: rpte cela plusieurs fois,
mlange, garde.
61. SUR LE CUIVRE DUCTILE, TIR JUSQU DEVENIR TRS MINCE. Procd.
Il est trs bon pour lusage, et pour la trempe.
Prenant du cuivre blanc, une mine, fais fondre. Saupoudre avec du sel blanc, de lalun en
quantit gale: ces corps auront t mis lavance avec du vinaigre et desschs. Ensuite,
ces (matires) tant tritures, saupoudres-en le mortier, la surface du cuivre. Lors donc quil
aura t fondu convenablement, verse dans le liquide, jusqu ce quil le dpasse de 2 doigts,
laisse refroidir. Ensuite, enlve, enduis; puis, aprs avoir mis sur un feu tout fait doux et
convenable, teins dans leau. Lorsque la matire sera refroidie, ne la dpose plus dans un
liquide, mais recouvre-la dans un vase, avec du sel et de lalun. Ensuite, (prenant) du sel 2
parties, et de lalun 1 partie, mlange, laisse refroidir dans ces (matires). Quand le produit
sera refroidi, enlve. Lorsque le produit sera trs blanc, tire le reste comme tu voudras il
obira, si tu ltires chaud; mais sil est froid, et que tu veuilles en arracher violemment une
partie, tu ne le pourras, tant est grande la bont et la tnacit du mtal. Cest l un mtal
excellent; on en a fait lexprience. Le cuivre de Chypre est plus propre ces usages; tu dois
le comprendre.
62. RENDRE LE SAFRAN INFAILLIBLE PAR LA FONTE. (Prends) arsenic
lamelleux, parties; sandaraque rousse et pure, 4 parties; mtal de la magnsie, 4 onces; noir
scythique, once; natron vitreux couleur de cochenille, 6 onces; broie larsenic en apparence
de mousse; mlange le noir scythique et dlaie ensemble; le tout devient vert. Ensuite ajoute
de la sandaraque, broie ensemble de nouveau avec le natron, le mtal de la magnsie,
jusqu apparence de mousse, ou de sublim. Mlange le tout avec chaque produit et dlaie;
ajoute du vinaigre gyptien fort et de la bile de taureau; dlaie en consistance pteuse. Aprs
avoir fait scher au soleil, pendant 3 jours, broie; transvase dans un petit flacon et fais-y cuire
cette matire pendant 5 jours. Ensuite enlve, broie, ajoute de la gomme; broies-en 10 onces
et projette Donne la consistance pteuse fais fondre le safran; ajoute la prparation,
lorsque le safran devient vert et friable. (Prenant) de lor divis 1 partie, fais fondre et tu
re

trouveras de lor. Et si tu en veux de 1

qualit et bien fabriqu, (prends) de lor travaill 4

parties et du... 1 partie; faisant fondre ensemble, tu trouveras de lor prouv et trs beau.
Cache cela. Tel est le mystre divin et non communiqu de la teinture de lor.
63. Voici lexplication du corps (mtallique) de la magnsie.
Prenant de la magnsie femelle, broie avec soin; mets dans un plat 2 onces de sel,
recouvre avec un autre plat, de faon que le mtal de la magnsie ne puisse schapper et se
dissiper. Mettant donc dans le plat du soufre en (quantit) peu prs semblable, place trs
prs de la petite colonne (?) pendant deux jours. Ensuite, prenant le plat et le dcouvrant,
racle le tour; jette dans un mortier, broie; mets dans le second plat. Aprs avoir lut de
nouveau les jointures tout autour, mets sur le fourneau le soufre au milieu du vase, vers la
droite; opre pendant 3 jours; chaque jour, retire, broie, et lute lentour, jusqu ce que la
matire devienne blanche. Prends de cette (composition) 4 parties, et du natron naturel et

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vitreux 1 partie, dlaie ensemble et projette. Prends, fais une pute, dpose dans le creuset le
mtal de la magnsie.
Bonne fabrication du crateur; succs du travail et longue dure de la vie!
IV. XXIII. LES HUIT TOMBEAUX
[234]
SUR LART DIVIN ET SACR DES PHILOSOPHES
j. Quant nous, ayant crit en nigmes, nous vous laissons, vous qui avez en main le
prsent livre, travailler assidment et rechercher le sujet du mystre. En effet le Philosophe dit
que les hommes ont crit, mais que les Dmons en sont jaloux.[235] Cest sans doute dans le
royaume des cieux, que se trouvent ceux qui ont t jugs dignes (de comprendre). Quant
toi, en te conformant la courte explication de Cloptre, tu porteras la lumire lobjet
obscur de la dcouverte et tu rendras service Monte, dit celle-ci, au plus haut de la maison.
[236] Jajouterai quil sagit de lobjet ail form par les quatre lments,[237] et qui se trouve
entre les deux luminaires, je veux dire le soleil et la lune: l existe luf lapparence
dalabastron. Ce nest certes pas un uf doiseau; mais sa forme rappelle celle de luf.
2. Ote la peau, ouvre avec prcaution, broie sans mnagement. Puis dlaie, et prenant
un vise de verre, mers-y le comaris; (il a plusieurs noms). Aprs avoir lut lintrieur une
autre marmite, mets-y le comaris brillant. Immerge-la et tiens-la trs chaude dans le crottin de
cheval, pendant 40 jours, en renouvelant le crottin tous les jours. Aprs ce dlai prcis,
prends le vase, tes-en le contenu, dlaie bien dans le tombeau de pourpre et conserve le
mort. Cest la premire fabrication et le premier tombeau.
3. Ensuite prenant le mort, qui naturellement a de rodeur, mets-(le) dans lalambic et fais
cuire sur un feu violent, en faisant monter leau, sans mlanger: la premire (portion), mets-la
part, ainsi que la seconde, dans des vases de verre. Retire le dpt, broie-le pendant 7
jours avec la seconde eau, dans le tombeau de pourpre; garde la premire eau; ensuite
ensevelis le corps, comme plus haut, dans du crottin de cheval, pendant 40 jours, en
changeant le crottin tous les jours. Tel est le second tombeau et la premire calcination.
4. Aprs ce dlai prcis, retirant le produit du crottin, broie-le de nouveau dans un
(mortier) de marbre, avec la premire eau conserve plus haut; mets dans des alambics, et
fais monter les eaux comme prcdemment. Garde lune (des deux portions), et quant
lautre, la dlayant avec la cendre, mets.la encore dans du crottin de cheval, semblablement
pendant 40 jours, en changeant le crottin tous les jours. Le troisime tombeau est ainsi
devenu naturellement la seconde calcination.
5. Ensuite, prenant lobjet enfoui, aprs le dlai de 40 jours, dlaie avec leau mise part,
place de nouveau dans des alambics et fais monter les eaux comme plus haut; garde lune
(des 2 portions) et quant lautre, dlaie-la dans la composition; enfouis pendant 21 jours
dans du crottin de cheval, en changeant le crottin tous les 7 jours. Cest le quatrime tombeau
et la troisime calcination.
6. Aprs le dlai prcis de 21 jours, prends la composition et dlaie-la avec leau
conserve; fais cela pendant 7 jours comme prcdemment, et fais monter leau au moyen
dun alambic; garde la premire portion, et quant la seconde, dlaie-la dans la composition,
enfouis pendant 21 jours, changeant le crottin tous les 7 jours. Le cinquime tombeau se
trouve naturellement tre la quatrime calcination.
e

7. Aprs le 21 jour, retirant, broie avec leau conserve, et place dans des alambics; fais
monter les eaux et garde lune (des 2 portions); dlaie lautre et ensevelis pendant 21 jours:
cest le sixime tombeau, excellent (ami), et la cinquime calcination.
8. Ensuite, sparant de la portion dcompose la partie incorruptible, dlaie avec leau
conserve et fais monter les eaux; garde lune (des 2 portions) et dlaie avec lautre, comme
prcdemment, puis ensevelis pendant 21 jours. Cest le septime tombeau et la sixime
calcination.

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9. Enfin, retirant la composition du vase, dlaie pendant 7 jours avec leau conserve; et,
prenant la composition, arrose-la, dlayant dans (un mortier) de marbre toutes les eaux,
pendant un nombre de jours suffisant pour que la composition absorbe les eaux: laisse
refroidir au soleil et aprs cela sublime, et garde lesprit: cest le huitime tombeau et la
septime calcination.[238]
IV. XXIV. POUR BLANCHIR (LE CUIVRE)

[239]

1. Prenant de larsenic couleur dor et foli, mlange avec une gale quantit de sel; broie
bien dans un mortier; mets dans un (vase) de marbre et broie avec du vinaigre, comme pour
prparer des peintures; mets scher au soleil. Broie de nouveau avec du vinaigre; fais cela
pendant 3 jours. Ensuite, prenant un vase neuf rsistant au feu, mets-y la composition qui
sest forme et colore en enduisant tout autour les jointures, de faon viter
lvaporation; car elle dtruirait toute la teinture. Il faut sublimer avec soin, de faon ce quil
ny ait pas le moindre dpt de noir. Mettant de nouveau dans un (mortier) de marbre, broie
avec du vinaigre et sublime encore une fois. Puis prenant du cuivre rouge de bonne qualit,
forme des lames larges et minces; aprs avoir fait chauffer, plonge (les) dans le vinaigre par
deux fois; ensuite, faisant fondre le (cuivre) par trois fois, jette dans le vase 4 carats de cuivre,
et tu verras le mtal devenir blanc.
2. On jette un hexage pour mille milliers de poids purs, cest--dire divins: il faut une unit
de poids pour chaque millier, et partir de mille (on compte) de nouveau un pour un (mille).
Dans quelques (ouvrages) il a t crit et il semble tre plus vrai que le vinaigre divin et
lair, laisss de ct par suite du travail, sont mis un nombre gal de fois dans la coloquinte
(composition?) et sont traits par un appareil spcial, afin quils fassent mieux briller le mtal;
de cette manire et avec ces (matires), la composition est dlaye une seconde fois et est
paracheve.

[1] Cet article porte le nom de Plage, lun des vieux alchimistes (Cp. Olympiodore, p. 96
et 194); mais il renferme des additions et gloses plus modernes. Le texte est fort obscur et il
est difficile den garantir le sens exact. Toutefois il semble se rapporter la dorure et
largenture des mtaux, tels que le cuivre et le fer: ces mtaux doivent tre pralablement
oxyds ou sulfurs la surface, puis dcaps et rendus brillants; on tend ensuite leur
surface lor ou largent attnus : cest--dire amens un grand tat de division (poudre
ou coquille dor), ou damincissement (feuilles dor et dargent); sinon mme rendus plastiques
et mous par leur amalgamation au mercure; ou bien encore dans certains cas, diviss, et
peut-tre rendus solubles ( spiritualiss ) par laction pralable dun sulfure mtallique et
dun sel alcalin. Tout ceci doit donc, lorigine, avoir exprim le fait que lon dore ou lon
argente un mtal au moyen de lor ou de largent diviss, ou dune composition renfermant
ces corps; puis on a ajout lide de la transmutation du fond mme du mtal.
[2] Cp. Synsius, p. 67.
[3] Appliqu aux mtaux, cest--dire lart de la transmutation.
[4] Qualit ou couleur dor ou dargent.
[5] Cp. p. 170 et passim.
[6] Cest--dire brl, chang en protoxyde par un premier traitement ? Cp. Introd., p. 233;
Traduction, p. 154.

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[7] Cest--dire rduire compltement ltat mtallique le protoxyde form dabord la


surface du cuivre ?
[8] Cp p. 133.
[9] Cp. p. 145.
[10] Ou bien plutt avec leau divine.
[11] Signe du cinabre sur le mot magnsie, dans M; le mot cinabre est crit la suite de
dans Lc.
[12] MAK, Lc. Cp. III, VI, 2, p. 128 et III, VII, 5, p. 143.
[13] Cp. III, VII, 5, p. 143.
[14] Cp. III, VI, 20, p. 136.
[15] Ce paragraphe traite dun autre sujet que le prcdent.
[16] Au-dessus, signe du cinabre, M.
[17] Cp. Dmocrite, p. 49.
[18] Lc ajoute il vainc toute nature .
[19] Ou de la liqufaction.
[20] Lc ajoute: Le mystre est trait. Et Zosime dit .
[21] Sagit-il ici de la dissolution de lor, au moyen dun sulfure mtallique?
[22] Cp. p. 136.
[23] Isis Horus, ci-dessus, p. 33; et III, XVI, 6.
[24] Lc: Le vieux Philosophe scriait: Employons, employons des lments naturels .
[25] Le plomb et ltain, opposs lor et largent.
[26] Ces mots sont prcds dans A par la glose suivante: La poudre sche devient
apte fixer la couleur, lorsquelle est arrose avec les liquides; ce qui dveloppe la teinture,
par la dcomposition opre dans ceux-ci .
[27] Lu comme A Lc: , tape.
[28] Sur le sens de ce passage, voir la note 1.
[29] Cest--dire le fer ou le cuivre ne peuvent tre argents ou dors que sils sont
dcapes la surface, avant que lon y tende la composition destine la dorure ou
largenture.
[30] Signe du cinabre, A.

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[31] Cp. 3 et 4.
[32] Dmocrite, p. 50.
[33] Cest--dire que la transmutation a chang lessence du mtal.
[34] Ceci complte le teste des p. 123 et 124.
[35] Ce fragment est le seul qui porte le nom dOstans, auteur apocryphe souvent cit
aux III

et IV

sicles de notre re, et dont Zosime nous a conserv des phrases

nigmatiques (p. 129). Le trait arabe, attribu au mme crivain, est videmment
pseudonyme (Introd., p. 219). Le morceau actuel est crit dans une langue symbolique dont le
sens nous chappe; cette langue rappelle la nomenclature du Papyrus de Leide et des
prtres gyptiens, cits dans Dioscoride (Introd.. p. 10 et 11). Les signes du mercure et du
cinabre, etc., placs au-dessus de certains mots, dont le sens littral est tout diffrent,
confirment cette manire de voir.
[36] Signe du mercure au-dessus, dans M.
[37] La pauvret. Cp. p. 163.
[38] Signe du mercure au-dessus, dans M; ct, dans A.
[39] Au-dessus de ce mot, signe du cinabre, dans M.
[40] Au-dessus de ce mot, dans M, un signe que lon peut traduire par magnsie.
[41] Au-dessus de ce mot, Iosis, dans A.
[42] Au-dessus de ce mot, dans M, le mme signe, qui a t traduit dans la note 40 par
magnsie.
[43] Au-dessus, le signe du cinabre, M.
[44] Mme signe, dans M.
[45] Mme signe, dans M.
[46] Cette finale est due un moine chrtien. Mais le dbut semble le dbris, devenu
inintelligible, dun vieux morceau symbolique; ainsi que le montrent dailleurs les signes placs
au-dessus de certains mots dans les manuscrits.
[47] Cp. p. 132.
[48] Il semble prouv par ce passage que les plus vieux textes, mme ceux du PseudoDmocrite, ont t inscrits sur des stles, ou peut-tre sur des inscriptions graves par
colonnes sur les parois des chambres secrtes des temples, telle que celle o lon lit encore
de nos jours la formule sacre du Kyphi. Cp. Origines de lAlchimie, p. 38, Introd., p. 200 et
le rcit de lEvocation. Physica et Mystica, p. 45; voir aussi p. 39.
[49] Ios semble reprsenter ici le principe de la coloration en jaune, plutt quune matire
jaune dtermine.

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[50] Ou bien dans lor, daprs Lc; ce qui indique que ce dernier copiste (XVIIe sicle) a
admis que le signe du cinabre reprsente ici lor. Cp. Introd., p. 122.
[51] Cp. p. 61.
[52] Dans tout ce passage, il semble quil sagisse dune opration effectue laide de la
krotakis, dans le but de teindre un mtal, aprs lavoir enduit de soufre, darsenic sulfur, ou
dautres sulfures jaunes ce qui le dissout la surface et lamincit peu peu. Mais il faut
mnager le fondant, pour quil ne dtruise pas tout le mtal. Il faut aussi chauffer doucement,
afin que le fondant puisse pntrer le mtal; tandis quil serait vapor ou brl par laction
dun feu trop nergique.
[53] On voit quil sagit ici de donner lor une couleur convenable, conformment aux
pratiques des orfvres (voir dans lIntroduction, Papyrus de Leide, p. 56 et 58).
[54] Cest la purification de lor par le sulfate de fer et le sel marin (voir Introduction, p. 14)
.
[55] De la couperose.
[56] Ce mot semble employ ici dans un sens symbolique (voir sur les parties de luf
philosophique, p. 18 et 21).
[57] Le mot vinaigre, dans la langue de nos auteurs, dsigne toute liqueur acide, alcaline,
ou gnralement doue dactivit chimique. Cependant il semble que, dans te passage
actuel, il sagisse en particulier de lacide de la couperose, cest--dire de lacide sulfurique,
plus ou moins impur.
[58] Ce paragraphe na quune relation loigne avec ceux qui prcdent. Cp. p. 138.
[59] Le Trait de Jean se termine ici dans le manuscrit Lc, La suite fait partie dun trait
de Zosime.
[60] Cp. p. 230.
[61] Cette nigme se trouve aussi dans les livres Sibyllins, l. I, vers 141-146 Cp.
Origines de lAlchimie, p. 136 et Zosime, p. 135.
[62] Lalchimie se trouve rattache par ce texte aux oracles orphiques, comme le sont la
magie et les croyances mystiques des premiers sicles de notre re. Les oracles dApollon et
autres produits de la mme littrature sont dailleurs cits plusieurs reprises, notamment par
Olympiodore (p. 86, 94, 96, 103, et p. 152, 170, etc.).
Ajoutons que larticle prsent semble rsulter de la runion incohrente de plusieurs
morceaux dissemblables: les premiers tirs des prtendus oracles orphiques; dautres relatifs
la transmutation. Certains semblent de pures recettes pour la coloration superficielle des
mtaux, analogues celles des Papyrus de Leide; mais le copiste, ne comprenant plus le
sens des textes, les a tellement dfigurs quil nest gure possible den tirer un sens net.
[63] Sagit-il dAlexandrie ?
[64] Voir Olympiodore, p. 95, 99, 101, 107, 113, et plus loin le morceau V, XXIV.

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[65] Lauteur semble jouer ici sur le double sens du mot arsenic, qui veut dire aussi mle.
Ce corps avait un rle essentiel dans la teinture des mtaux: la mme quivoque existe dans
laxiome alchimique: par le mle et la femelle (Introd., p. 163, 165)
[66] Le texte de loracle consiste en une suite de mots, spars par la ponctuation, et
formant probablement des vers iambiques, avec des passages inter linaires lencre rouge.
On a cherch tirer du tout un sens; mais linterprtation est fort incertaine.
[67] Ces lignes semblent le dbris de luvre est accomplie quelque vieille recette,
altre par les copistes successifs.
[68] Cf. Les ossements des Perses, p. 201.
[69] Voir Olympiodore, p. 75.
[70] Alliage de fer et de cuivre, avec addition darsenic, dtain et de plomb; ce quil
semble daprs ce passage.
[71] Cest -dire la liqueur colore, renfermant le polysulfure alcalin (voir Introd. p. 47 et
fig.).
[72] Cet article a t transcrit ici, parce quil semble faire partie des chapitres attribus
Agathodmon dans le n31 de la vieille liste de Saint Marc (Introd. p. 175) manuscrit de
Saint Marc actuel, fol. 95 verso et suivants. Dans Lb, il fait partie de la compilation du
Chrtien, qui sera donne plus loin. Il parait dailleurs appartenir simplement un
commentateur de Zosime. Cest un mlange singulier de notions mtaphysiques et de
notions chimiques, mlange qui se prsente frquemment chez les chimistes thoriciens de
tous les temps.
[73] Ce mot dsigne la fois une opration et une matire. Cp. Introd., p. 243. Dans E
le signe de la chrysocolle est corrig et chang dans le signe de lor, lequel est adopt dans
Lc: on sait que ce manuscrit est la mise au net des corrections crites en marge de E.
[74] Glose ajoute par E, la marge: car lobjet que lon cherche est un; par sa nature, il
nest pas simple, mais compos . Lc adopte cette addition.
[75] On appelle encore aujourdhui Plicans certains vases distillatoires. Dans Lb, le
mot oiseau est appliqu, non la forme du vase, mais au mode de chauffage: a avec de la
fiente doiseau.. Lb remplace aussi le mot krotakis de BAE par celui dun vase de terre cuite.
Ces corrections ne me paraissent pas bonnes.
[76] Le mot Tout parat sappliquer lalliage form des quatre lments, autrement dit
molybdochalque, dont La prparation prcdait la transmutation. Quant la distinction de
(complet) et de (tout ou total), voir Proclus, in Platonis theologiam, d. (unique) de
1561, in fol., . III, 20, p. 157.
[77] Cest--dire le mtal de la magnsie (voir Introduction, p. 255).
[78] Lb ajoute: du mercure ; correction trs douteuse; car on faisait aussi agir sur les
objets dposs sur la krotakis les sulfures darsenic, dont lemploi saccorde mieux avec la
fin de la phrase.
[79] Tout ce passage parat signifier que le mtal obtenu par transmutation est un, quant
sa nature, quoique form par lunion dlments multiples; lesquels ne sa joutent pas

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simplement les uns aux autres, pour former un ensemble, par simple assemblage ou
mlange, mais un tout unique et compltement combin, quant sa nature. Pour cela, ils
doivent prouver une suite de traitements, destins modifier chacun deux et amener leur
ensemble lunit finale. Cette dernire est accomplie par laction de la vapeur (mercure,
arsenic, sulfures arsnicaux), qui dsagrge lalliage mtallique (molybdochalque?) pos sur
la krotakis, qui le rend fusible et en dtermine lcoulement dans le rcipient infrieur l se
trouve encore du soufre, ou un sulfure mtallique, lequel accomplit la transmutation. Voir
dans lintroduction, les figures de krotakis et le commentaire des oprations, p. 143 151.
[80] Olympiodore, p. 103.
[81] Daprs AELb. M. et B disent la cuisson. Il sagit sans doute de lopration
excute sur la krotakis.
[82] Daprs Lb lor .
[83] On remarquera ces assimilations astrologico-alchimiques entre la sphre de la
plante Mercure et latmosphre des vapeurs du mtal.
[84] Ici dans M, en marge et au dessus du mot appareil, se trouve un petit dessin; mais il
est trop sommaire pour tre interprt.
[85] Chapitre attribu Agathodmon, dans la vieille liste du manuscrit de St Marc
(Introduction, p. 175; n 31). Voir la note place en tte de larticle IV, VI. Larticle IV, VII,
renferme une suite de morceaux de dates diverses, sur la dorure et la transmutation. Dans
AKE le mot Tout est suivi de ceux-ci: la pierre philosophale. Dans Lb, le titre est:
fabrication de lor, principalement de toute la pierre philosophale ; ce qui est un vrai
contresens par rapport au titre original.
[86] Jai interprt tout ce passage comme se rapportant une opration de dorure par
vernis (voir Introd., p. 60), ou peut-tre de dorure excute au moyen du mercure, dont le nom
nest pourtant pas prononc.
[87] Ces mots doivent tre entendus dans un sens mystique (voir la Nomenclature de
luf, p. 19 et 22).
[88] Signe de la chrysocolle dans MBAKE. E en marge et Lc, au lieu de la gomme dor,
disent: le soleil , cest--dire lor. De mme au mot gomme dor, trois lignes plus bas.
[89] Appareils krotakis (voir la note suivante).
[90] Cest--dire que lon nemploie pas les alambics, tels que ceux des fig. 14, 15, 16 (p.
38, 39, 148 de lIntrod.); mais les appareils krotakis, tels que ceux des fig. 20, 21, 22, etc.
(p. 143, etc. de lIntrod.).
[91] Ce paragraphe na, ce semble, aucun rapport Avec le prcdent; moins que ce
dernier ne se rapporte la dorure au mercure.
[92] Signe de largent, B.
[93] De l le servus fugitivus des Arabes (Introd., p. 217 et 258; voir aussi
Olympiodore, p. 104 et 105).

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[94] Cest une description potique de la distillation du mercure, prpare au moyen du


cinabre. Le caractre dltre de la vapeur de mercure est rappel ici (voir Origines de
lAlchimie, p. 172 et 231; voir aussi le prsent volume, p. 174).
[95] Cp. p. 152, 170.
[96] Cest--dire qui ne sont plus pures et claires, cause des projections et altrations
qui surviennent la fin de lopration (?).
[97] Jeu de mots sur .
[98] Cet article est difficile entendre et rendu plus confus encore par des substitutions
voulues entre les mots cuivre, asm, eaux, etc. Il parat sappliquer la coloration du cuivre
par les composs sulfurs et arsnicaux, dans les appareils sphriques krotakis. On peut
mettre plus ou moins de sulfure darsenic (appel eau, cause de sa fusibilit), parce que
lexcdent sen va par sublimation. Il vaut mme mieux en mettre plus, pour que la teinture du
mtal seffectue une plus grande profondeur. Le mtal ne doit pas tre du cuivre pur, mais
du cuivre mlang avec son quart dargent.
[99] Ces recettes sont exposes avec un symbolisme trop compliqu, pour tre
entendues clairement.
[100] Cest--dire si nous accentuons sur la dernire et non sur la premire
syllabe. Ce jeu de mots est difficile comprendre. Cependant il semble se rapporter la
diffrence entre le safran, , et le jaune duf, accentu parfois daprs le
Thesaurus dHenri Estienne. Ces deux mots sont pris dailleurs lun et lautre dans un sens
symbolique, pour exprimer des sulfures et autres composs mtalliques, colors en jaune et
destins au jaunissement du mtal.
[101] Voir Stphanus dans Ideler, t. II, p. 247. Introd., p. 179 et suiv.
[102] Sagit-il du fumier au sens propre ou bien au sens mystique, cest--dire dsignant
une autre substance employe pour chauffer le fourneau?
[103] Suite des chapitres attribus Agathodmon, Herms, Zosime, etc. (Introd., p. 175,
n 3i et 3s de la vieille liste de St Marc).
[104] Lc. dit: Les minerais de cuivre convertis en chaux .
[105] Cest--dire avec le produit volatil que lon en a tir.
[106] Ou 15 heures: glose marginale, Lb.
[107] Toute cette description est obscure: cependant il en ressort que le nom de chaux a
t appliqu ds cette poque recule des oxydes mtalliques; signification que ce mata
e

garde pendant le moyen ge, et jusqu la fin du XVIII sicle. Ici il sagit du produit de la
torrfaction et du grillage de ces scories, dont il est question dans Olympiodore (p. 95, 101,
107, 113), et dans Zosime (p. 207, 215). Le grillage produisait des oxydes mtalliques, de
cuivre, plomb, zinc, etc.; et ces oxydes, soumis laction du feu dans des vases analogues
aux aludels (Introd., p. 172), produisaient des cadmies (Introd., p. 239). Avec ces cadmies, on
obtenait, soit par voie de dissolution, soit par voie de fusion, point qui reste incertain, les
liquides destins teindre les mtaux en or ou en argent.

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[108] Var. le Soleil; Lb; Cp. p. 156 et 174.


[109] Ceci semble vouloir dire que si la premire action du feu a dtermin la dperdition
des produits volatils, sans oprer la teinture du mtal fondu, rduit en un liquide pareil au
mercure, lopration est compromise.
[110] Des soufres, Lb.
[111] Il parat sagir ici des cadmies sublimes.
[112] On associe laction des cadmies sublimes celle du mercure (ou de larsenic), afin
de rendre la teinture du mtal plus stable.
[113] Au lieu de ce signe, celui de lor, qui rsulte dune altration, AB.
[114] La chalcite, Lb.
[115] Protoxyde de cuivre, ou cuivre brl. Voir Introd., p. z33.
[116] La pierre de la couperose, E.
[117] Trait du Pseudo-Herms, Cp. Introd., p. 244.
[118] Des pierres de la couperose, Lb.
[119] En marge de A: ce que lon projette sappelle le second produit .
[120] Cp. p. 191.
[121] Varit de cadmie; Introduction, p. 240.
[122] Cest--dire le dpt form dans les premires eaux (voir ce qui est relatif aux
cendres ou scories dans la note 107).
[123] Dmocrite, daprs E. Lb.
[124] Cest la conclusion de toute une srie de recettes pratiques sur la chaux des
anciens chimistes: nous en avons donn lexplication plus haut, p. 269, note 1. Ces morceaux
ont pass finalement dans la compilation du Chrtien; mais dans lancienne liste de M, ils en
os

taient distincts (Introd., p. 175, n

31 et 32).

[125] On remarquera que le mot calcaire () se trouve finalement assimil au mot


chaux (), contrairement ce qui est crit au dbut de larticle IV, ix. Cp.
dans Thoctonicos, Jet,-od., p. 210.
[126] Origines de lAlchimie, p. 144.
[127] Cest une srie de recettes tout fait analogues celles du Papyrus de Leide, du
Pseudo-Dmocrite et du Pseudo-Mose, probablement aussi anciennes.
[128] Aplysie, mollusque.
[129] Vivant (?), ou de peintre (?).

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[130] Cest--dire un produit couleur de fer (?).


[131] Recette de diplosis fort complique, avec emploi de mercure, darsenic et de
minerais divers. (Voir les recettes du Papyrus de Leide et autres, Introd., p. 45, 61, 62).
[132] Il semble quil sagisse ici dun vernis couleur dor, appliqu la surface des mtaux
(voir Introd., p. 59 et 60).
[133] Cest--dire dans lamalgame dcrit plus haut?
[134] Introd., p. 239.
[135] Cp. Papyrus de Leide, recette 57, Introd., p. 46.
[136] Cest un procd de Diplosis (Introd., p. 56, 61).
[137] Srie de petites recettes pour teindre en rouge ou en jaune, avec du cinabre et
divers autres corps.
[138] Cest un procd pour teindre en couleur dor. Cp. Papyrus de Leide, recettes 25,
55, 67, 69, etc. Introd., p. 35, 40 et 42.
[139] Le mot sublim parat vouloir dsigner ici loxyde dantimoine.
[140] A en marge: liqueur de la teinture igne .
[141] Introd., p. 39.
[142] Cp. p. 299.
[143] Ce dbut est laddition dun moine byzantin, qui a comment le livre de Comarius.
Puis vient lextrait proprement dit de ce livre, avec explications et interpolations du
commentateur. Il est difficile de dmler la trame des fragments du vieil auteur gnostique, des
dclamations enthousiastes du commentateur. Ce dernier crit dune faon fort analogue
Stephanus, sil nest Stephanus lui-mme identification qui expliquerait la confusion faite dans
e

le manuscrit de St Marc entre ce Trait et la 9 leon de Stephanus, Cp. p. 123, note. Les
symboles placs dans M au-dessus de certains mots, donnent linterprtation des allgories;
mais cette interprtation a t ajoute par une main plus moderne que celle du copiste
primitif.
[144] Voir Introd., p. 17, la Monade de Mose. Cette phrase indique que le Trait
originaire de Comarius tait une uvre gnostique: ce qui rpond en effet au caractre et
lpoque de Cloptre lalchimiste. Origines de lAlchimie, p. 61, 64.
[145] Phrase mystique rappelant la cration biblique; mais elle est dtourne dans un
sens alchimique. Ceci rappelle encore les gnostiques.
[146] Cest--dire combine le corps mtallique fixe avec un lment volatil driv de
larsenic.
[147] Allusion lhistoire des deux perles de Cloptre. V. aussi Zosime, p. 122.
[148] Cp. p. 212.

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[149] Teinture en pourpre et en violet?


[150] Cest le dbut de lopration.
[151] Cette description des oprations successives rsume ce qui est dit en divers
endroits de Zosime; p. 212, etc.
[152] Fin de Stephanus dans M. (Voir Introd., p. 181, 7.)
[153] Le ajoute: Puis Cloptre dit aux philosophes .
[154] Tout ce langage semble tre allgorique et cacher un sens alchimique secret.
[155] Cest un tableau allgorique de la distillation, ou plutt de lvaporation et de la
condensation qui laccompagne: les liquides condenss ragissant mesure sur les produits
exposs leur action.
[156] Cp. Zosime, p. 118 et 127.
[157] Cp. Zosime, p. 122, 123.
[158] Au-dessus, signe du mercure, M.
[159] Le mercure, fminin en grec, ou plutt larsenic aune (Sulfur), appel femelle, qui
se trouve en bas du vase; oppos larsenic blanc (oxyd par grillage), appel mle, lequel
se trouve amen en haut par la sublimation.
[160] Lauteur joue sur lidentit du mot grec qui signifie soufre et divin.
[161] Cp. p. 106.
[162] Cp. lhomme lumineux, p. 224 et 225.
[163] Au-dessus du mot esprit, on lit en rouge le signe du cinabre, M. Dans A, cest le
signe du cuivre. Dans Lc, on lit Lesprit du cuivre .
[164] Au-dessus du mot corps, on lit labrviation du mot plomb dans M. Au-dessus du
mot me: signe de largent, M. Entre (dans) et (le corps) au-dessus, signe de lor, M.
Dans A, aprs le mot me, signe du mercure: ce qui est aussi lor. Lc interprte ces
signes, en disant: Lme, cest--dire le mercure; elle court lor pour se fixer dans son
embrassement, etc.
[165] Au-dessus de lumire, signe du soufre natif, M.
[166] Au-dessus, signe de lor, M.
[167] Au-dessus, signe du soufre natif, M.
[168] Dans A, en marge: le mercure exprim par son signe, surmont dun A. Il semble
quil sagisse dun amalgame de plomb.
[169] Au-dessus, signe de lor, M.
[170] Au-dessus, signe du mercure, M.

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[171] Au-dessus, signe du cinabre, M.


[172] Au-dessus, signe du soufre natif, M.
[173] Au-dessus, signe de lios du cuivre, M.
[174] Au-dessus, double signe du mercure, M.
[175] Au-dessus, signe de lios du cuivre, M.
[176] Ou un soufre, le mot grec ayant le double sens.
[177] Allusion larsenic, dont le nom grec signifie mle.
[178] Sur le sens de ce mot qui symbolise certains appareils, voir Zosime, p. 123, note 4.
[179] Au-dessus, signe du soufre natif, M.
[180] Signe du soufre, M.
[181] Au-dessus, signe du mercure, M.
[182] Au-dessus, signe de lcrevisse, M. Cp. Zosime, p. 142, notes 4 et 7;et formule de la
figure 28, Introd., p. 152. Il sagit donc du molybdochalque.
[183] Au-dessus, signe du mercure, M.
[184] Mme signe au-dessus, M.
[185] Au-dessus, signe de lcrevisse, M. Molybdochalque.
[186] Au-dessus, signe du mercure, M.
[187] Au-dessus, signe du cinabre, M.
[188] Au-dessus, signe de lcrevisse, M.
[189] Au-dessus, signe du mercure, M.
[190] Au-dessus, signe du cinabre; M.
[191] Au-dessus, signe du cinabre: ce signe est donc appliqu successivement au feu,
lair et la vapeur sublime.
[192] Ou divine.
[193] Au-dessus, signe du mercure, M. Cp. le servus fugitivus, Introd., p. 237, et Zosime,
p. 346 et 203.
[194] Au-dessus, signe de lor, M.
[195] Au-dessus, signe du soufre natif.
[196] Au-dessus, signe de lor, M.

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[197] Ces phrases vagues et symboliques avaient pour les adeptes un sens, qui nous est
rvl par les signes placs au-dessus des mots dans M. Leur date est incertaine; mais elles
semblent remonter, au moins comme origine, jusquaux vieux gnostiques, comments plus
tard par Stephanus et par les Byzantins contemporains dHraclius. En tout cas, elles sont le
point de dpart du galimatias mystique des Alchimistes arabes et latins. Cp. Ostans,
Introd., p. 217 Avicenne, Introd., p. 258. Zosime, p. 146, etc.
[198] Signe du mercure surmont dun A. Allusion alchimique un texte de lEvangile.
[199] Ceci rappelle certains passages de Lucrce. Cependant le texte de Comarius
implique la rotation de la terre sur son axe; tandis quelle est suppose immobile par la plupart
des philosophes anciens.
[200] Au-dessus, signe du mercure, M.
[201] Au-dessus, signe du plomb, ou plutt du molybdochalque (?) M.
[202] Au-dessus, signe du mercure, suivi de celui du plomb mal fait, M.
[203] Au-dessus, signe du mercure, M.
[204] Signe du mercure, M.
[205] Au-dessus, signe du soufre natif, M.
[206] Au-dessus, signe du mercure, M: il sagit donc du mercure des philosophes.
[207] Au-dessus, signe du soufre mal fait M.
[208] Au-dessus, signe de lor, ou plutt de sa limaille (or divis ou quintessence de lor).
[209] M finit l. La phrase suivante est tire de A Lc; et le mot fini de Lc.
[210] Sous le nom de Mose, il existait un grand nombre douvrages apocryphes, cits
notamment dans le Papyrus W de Leide (Introd., p. i6); le trait actuel se rattache la mme
tradition. Cest une vieille collection de recettes positives, tout fait analogues celles du
Papyrus X de Leide, et probablement contemporaines, au moins pour la plupart des articles.
Elle est cite en divers endroits, ct des uvres de Chyms, de Pbchius (p. 180 et p.
209 au bas). Dans la chimie de Mose, on retrouve un certain nombre de recettes,
reproduites textuellement du Pseudo-Dmocrite. Il est probable que ctaient l des recueils
de procds pratiques, forms de diffrentes sources, par des orfvres et artisans, qui se les
transmettaient comme une tradition secrte, en les grossissant de temps en temps de
recettes nouvelles. Le Papyrus de Leide, le Pseudo-Dmocrite, les procds de Jamblique, la
Chimie de Mose reprsentent quelques-uns de ces cahiers venus jusqu nous. Le trait
e

dorfvrerie que nous publions dans la V partie est un trait analogue ct de recettes
crites en grec byzantin, il reproduit une portion considrable du Pseudo-Dmocrite.
[211] Rog ou rogion, sorte de rcipient (voir p. 143, 144 et 59).
[212] Fabrication dun amalgame de plomb?
[213] Introd., p. 262.
[214] Sens symbolique.

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[215] a ici en ralit le sens de


[216] Nom mystique dsignant une liqueur ressemblant ce vin.
[217] Cest--dire que le sulfure darsenic rouge est jauni par des grillages successifs.
[218] Paroles attribues loracle dApollon (III, XII, 4, p. 152, 170; et IV, VII, p. 266).
[219] Introd., p. 175, n 42. Cest une prparation de laiton.
[220] Cp. Dmocrite, p. 47. Il y a des variantes considrables.
[221] Ceci pourrait sappliquer loxyde de manganse, Introd., p. 256.
[222] Nom de plante.
[223] Cest le 20 de Dmocrite, p. 53. La chimie de Mose renferme un certain
nombre de fragments du trait de Dmocrite; ce qui montre quelle a t tire des mmes
sources.
[224] Une partie de ce morceau se trouve dans Synsius ( 5), qui lattribue Dmocrite.
[225] Ou coquille dor.
[226] Le texte dit en plomb.
[227] Un morceau analogue se trouve dans Dmocrite, 8.
[228] Cp. Lexique, p. 14. Introd., p. 39.
[229] Ici une phrase incomprhensible. (Voir Origines de lAlchimie, p. 85.)
[230] Introd., p. 69.
[231] Lempreinte se fait sur un vernis pais dpos la surface du mtal.
[232] Cp. p. 278.
[233] Cp. la mme page.
[234] Morceau singulier que lon a cru devoir placer ici, cause de la mention de
Cloptre. On peut le rapprocher du texte dOlympiodore sur le tombeau dOsiris (p. 103); des
mythes gyptiens sur les quatre doubles tombeaux dOsiris, et sur les huit dieux lmentaires
assembls par couples; ainsi que de logdoade mystique des gnostiques (Origines de
lAlchimie, p. 63. Introd., p. 17). On retrouve dans le Papyrus W de Leide, un procd
analogue pour rattacher le nombre huit au nombre sept, par laddition dune unit dune autre
espce. Voir aussi les quatre toiles huit rayons, figures dans la Chrysope de Cloptre
(Introd., p. 133).
[235] Cp. p. 92, et p. 76 note 1.
[236] Cp. p. 282, 11.

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[237] Allusion lurus ail, et luf du monde, cr par Phtah, do sortent le soleil et la
lune.
[238] Fin dans E.
[239] Ce morceau, plac la suite du prcdent dans A, est dun tout autre caractre et
rappelle plutt les petits articles de la Chimie de Mose.

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