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Philippe Hugon

Les blocages socio-culturels en Afrique noire


In: Tiers-Monde. 1967, tome 8 n31. pp. 699-709.

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Hugon Philippe. Les blocages socio-culturels en Afrique noire. In: Tiers-Monde. 1967, tome 8 n31. pp. 699-709.
doi : 10.3406/tiers.1967.2377
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/tiers_0040-7356_1967_num_8_31_2377

LES

BLOCAGES SOCIO-CULTURELS
DU
EN

DVELOPPEMENT
AFRIQUE NOIRE
par Philippe Hugon*

Les facteurs socio-conomiques sont essentiels pour expliquer la nondiffusion du progrs; la force des traditions sociologiques explique que la
socit africaine soit bloque. En ignorant les facteurs non conomiques, l'c
onomiste
resterait la surface du rel, il n'tudierait que l'piphnomne, il
oublierait que le dveloppement ne peut pas tre conomique si l'on se situe
son point de dpart. Ainsi s'explique l'chec de nombreuses politiques de
dveloppement labores par des experts raisonnant en termes d'investiss
ements
financiers et humains. L'conomiste europen vivant dans un monde
dsacralis a parfois oubli que les biens et richesses ne sont que l'extriorit
de l'homme; il considre normal que la cration et l'usage rationnel des
richesses aient une signification en soi. Il peroit en Afrique au contraire que
les richesses sont moins un moyen de survivre ou de progresser qu'une
manire de participer au systme des relations symboliques qu'est la socit.
L'analyse sociologique est ainsi ncessaire l'explication du sous-dvelop
pement.
Le dveloppement doit apparatre comme le faisceau de transfor
mations dans les structures mentales et institutionnelles qui permet l'appa
rition de la croissance (i). Il implique une modification de la vision du monde
des socits africaines, une transformation des croyances, et des comportements
des individus, un bouleversement des structures de la socit ; il suppose
l'extension du calcul tous les chelons de la socit, un pari sur l'avenir et
la mobilisation du travail afin de valoriser le devenir.
Traditionnellement la socit africaine se situe en de de l'conomie.
La socit est structure mais non rceptive aux impulsions conomiques;
elle admet pour thos la valorisation du pass; elle s'intgre dans un monde
immdiatement explicable. Les structures traditionnelles constituent des
forces de blocage aux impulsions nouvelles. Le colonialisme toutefois a
* Assistant l'Institut des Sciences sociales du Travail ; ancien charg de cours l'Uni
versit de Yaounde ; charg de recherches l'I.E.D.E.S.
(i) Cf. les travaux de Franois Perroux.
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modifi partiellement cette situation, il a conduit une dstructuration partielle
de la socit mais qui n'a pas t suivie d'une restructuration. Ainsi les struc
tures mentales, le systme politique et administratif, et le systme conomique
sont-ils inadapts aux besoins du dveloppement.
sur le plan psychologique, il y a contradiction entre une mentalit pr
scientifique
et l'esprit exprimental ncessaire la croissance;
sur le plan politique et administratif, il y a antithse entre la ralit tribale,
la mosaque ethnique et la naissance d'une conscience nationale et d'une
administration qui conditionnent la croissance;
sur le plan social et conomique, il y a antinomie entre les structures
d'une conomie familiale et l'existence d'un systme conomique moderne
qu'exige la croissance.
* **
L'Africain vit dans un univers mental qui est statique; traditionnellement,
vit entour de rites, d'interdits et de tabous. Il valorise le pass et accorde
aux choses matrielles une place secondaire. Le colonialisme, la pntration
religieuse et ducative qui l'ont accompagn, ont provoqu des bouleverse
ments
qui conduisent le plus souvent une acculturation des lites. La survi
vance d'une mentalit prscientifique est un obstacle au progrs ; l'inadaptation
de la mentalit l'volution technique conduit un dracinement, cause de
graves conflits. L'Africain volu est plac entre deux mondes; il ne peut
communier avec les valeurs traditionnelles dont il constate les insuffisances;
il ne peut davantage communier avec les valeurs du monde moderne dont il
ne comprend le sens.
I. La mentalit prscientifique
La mentalit prscientifique peut tre considre comme une constante
de toutes les civilisations, mis part quelques pays qui ont connu une rvo
lution scientifique et technique partir du xvie sicle. L'avnement d'une
mentalit exprimentale est l'essence mme du dveloppement. Celui-ci peut
tre assimil une rupture entre le cours naturel de la pense de l'homme
qui donne une explication symbolique du monde et l'apparition d'une ment
alit exprimentale qui cherche expliquer le monde afin de le transformer.
A) La vision du monde des Africains
La religion traditionnelle est la gnitrice de la socit (i). Dans les socits
traditionnelles, la distinction du sacr et du profane s'abolit; toute activit
sociale ou conomique est soumise un rite.
(i) Sur la question religieuse cf. l'ouvrage de base du P. Tempels, La philosophie bantoue.
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Pour l'Africain, Dieu vit en chaque tre. Au centre de la religion se trouve
le concept de force vitale, d'nergie universelle autour de laquelle s'ordonnent
toute pense et toute vie... L'Africain s'est ainsi cr une image explicative
du monde partir de son univers cras par les forces naturelles. La nature
s'exprime travers les forces qui l'animent. Il existe un lien troit entre
l'homme et la nature qui participent la mme force vitale. L'homme est tout
la fois intgr dans la nature et cras par elle.
Il importe de distinguer entre l'apparence de l'tre (existence) et sa force
(Muntu) qui est son essence. L'enveloppe humaine est l'tre apparent; l'homme
vritable est sa nature intrinsque. La mort n'est ainsi que la disparition de
l'apparence; au-del de celle-ci, le muntu continue d'tre. Le masque est ainsi
le signe le plus manifeste de l'art; il permet la transfiguration de l'tre en
l'esprit qu'il invoque ; il est symbole de la force vitale.
Cette croyance religieuse s'accompagne d'une prdominance de la magie. La
magie est l'utilisation des forces que Dieu met la disposition de l'homme pour
accrotre sa puissance vitale. La magie repose ainsi sur deux ides matresses :
l'explication totale du monde est donne mais rserve aux initis, cette science
permet de capter les puissances de la nature. La magie tient ainsi la place de
la technique qu'elle prfigure; elle donne une explication irrationnelle aux
phnomnes et conduit par l mme perptuer les gestes; accepter avec
fatalisme les vnements et croire que seuls quelques sorciers participent
un langage sotrique. Ainsi que l'crit Philippe Laburthe : L'urgence d'agir
explique les croyances magiques. La raison ancienne veut tout dire la fois
dans l'instant; elle nage dans le savoir. La magie n'est pas un arsenal de
croyances anciennes mais une tentative de croire la vrit saisissable immdia
tementet l'action immdiatement ralisable.
L'Africain croit d'autre part que les cratures gardent entre elles un
rapport ontologique. Une mme force vitale les rattache aux morts, le vivant
existe sous l'influence de ses anctres. Tous les tres vivants et morts commun
iquent entre eux et communient la mme force. Ainsi de nombreux
rapports humains reposent sur une dialectique consistant convertir le
conflit rel en une relation de coopration, fonder un rapport social d'amiti
partir des contradictions initiales. L'Africain participe ainsi un systme de
relations symboliques qui le relie ses frres.
Enfin l'Africain a une vision du monde rtrospective; il est tourn vers le pass.
La socit est ainsi statique. La dynamique de la socit est de simple repro
duction.
Par la stabilit de ses institutions, la rigueur de sa morale, et la
croyance en ses valeurs ancestrales, la socit est essentiellement conserv
atrice.

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) La vision du monde et la subordination de V conomique
Cette conception du monde donne l'acte conomique une place seconde.
Le travail, la disposition des terres ou les techniques agraires ont une valeur
symbolique; ils sont participation un systme ordonn. L'ordre religieux,
l'ordre de l'univers et l'ordre social se correspondent dans l'unit d'un mme
systme cosmognique et thognique (i).
La vision du monde de l'Africain le conduit ainsi dtruire ou dtourner
de son utilisation le surplus de biens matriels crs. Il transforme les actes
conomiques en rituel; il vit sa vie organique comme un sacrement. L'usage
profane d'un bien importe moins que son usage sacr. Les richesses ne sont
qu'un moyen de participer des relations entre individus. L'accroissement et
l'utilisation rationnelle des richesses sont des proccupations secondaires.
U accroissement des richesses n'a pas la signification qu'il a dans les pays
dvelopps. Le paysan ne cherche pas accrotre sa production en utilisant
une mthode plus rationnelle; il rpond par sa technique un rite; il donne
une signification au geste qu'il effectue; par exemple en pays kirdi, le rituel
du faiseur de pluie conduit le paysan irriguer son champ certaines priodes
dtermines par le forgeron; dans le Sud-Cameroun, le paysan effectuera la
rotation de ses cultures vivrires selon un ordre dtermin par le sorcier.
L'leveur envisagera son cheptel comme un signe de prestige, et cherchera seu
lement
accrotre les ttes du cheptel plutt qu' l'exploiter rationnellement.
Le propritaire d'une cacaoyre cherchera possder de nombreuses tiges;
3 ooo tiges il aura pignon sur fort ; le rendement et la qualit du cacao importe
ront
peu ; seule comptera la quantit. L'levage et la culture sont ainsi contemplati
fs.
L'amlioration du rendement n'a pas de signification dans un tel univers.
Le travail n'a pas le sens qu'il peut avoir dans une conomie dveloppe
et tourne vers la praxis. La dure du travail est dtermine par le rythme des
saisons; l'horizon conomique du paysan camerounais ne peut dpasser le
cadre saisonnier; l'agriculteur ne se sent pas concern par un avenir dont la
plupart des lments lui chappent.
Uutilisation des richesses n'a pas d'autre part le sens qu'elle a dans une civi
lisation
oriente vers l'utilitaire. L'Africain se prive de l'usage de certains
biens, il dtourne de sa fonction la richesse qu'il a cre, ou mme dtruit le
surplus de biens matriels qu'il a obtenu.
"Les interdits procdent du premier phnomne irrationnel, le non-usage de
biens existants. La plupart des interdits au Cameroun concernent les produits
d'origine animale. La signification de ces tabous tient ce que l'Africain croit
s'identifier avec l'animal qu'il mange. Dans le Nord-Cameroun les interdits
n i,
(i) 1962.
H. Bastide, L'homme africain travers sa religion traditionnelle, Prsence africainiy
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concernent principalement les animaux dentition (cheval, ne, chien) ; dans
PAdamaoua chez les Dourous ou les Bayas personne ne doit manger du
serpent car les enfants qui natront deviendront serpents ; il en est de mme
pour le singe. Dans l'Est les principaux interdits concernent les enfants qui
n'ont pas le droit de manger du serpent et les femmes enceintes qui n'ont pas
le droit de manger de panthres ou de serpent; l'homme de savane ne mange
pas de fruits selon la croyance d'aprs laquelle l'arbre fruitier diminue les
chances de vie de son planteur. Il existe un certain nombre de richesses inuti
lises alors mme que les Africains souffrent de graves insuffisances en protides
et vitamines.
La dot, les cadeaux et l'investissement somptuaire conduisent un dtour
nement de V utilisation rationnelle des biens. La dot est un cadeau collectif au carac
tresacr ; initialement elle est une solennisation, une rivalit de magnificence
entre deux clans. Elle conduit une thsaurisation trs importante qui mobilise
la quasi-totalit de l'pargne ralise. Les cadeaux qui scellent des liens d'amiti
reprsentent, d'aprs les enqutes budgtaires, prs de 10 % des dpenses
effectues. Une part importante des richesses est utilise sous forme de consom
mationnon utilitaire.
Enfin l'intention religieuse et l'intention magique conduisent une double
destruction des biens l'occasion des ftes et sacrifices (destruction de type
communiel et d'essence religieuse) et l'occasion de dons (destruction de type
concurrentiel et d'essence magique) (i). "Les ftes rpondent une symbolique
religieuse; elles sont priodes de recration du monde. Les richesses matrielles
sont alors dtruites pour obtenir une reconstitution de l'univers sacral, elles
sont sacrifies, brles au profit d'une signification mythologique. Les dons
ostentatoires rpondent au contraire une symbolique magique; par la dmonst
rationde la possession et de la destruction d'un bien, le donateur acquiert un
prestige et une puissance; ainsi dans le Sud-Cameroun chez les Fang et au
Cameroun occidental chez les Mambila, le Biloba rappelle le Potlach des Indiens
du Pacifique (2). Le Biloba repose sur un change de cadeaux et un dfi dans
le don; elle requiert un usage massif de richesses qui seront gaspilles; elle
rpond une dialectique qui consiste convertir le conflit rel en relation de
coopration.
Les biens accumuls ont ainsi une signification propre indpendante de
leur usage conomique; ils servent le plus souvent la ralisation d'investi
ssementssociologiques : La logique sociale traditionnelle continue prvaloir
sur le seul calcul conomique (3). La socit traditionnelle correspond
(1)
Bulletin
(2)
(3)

Cf. La consommation ostentatoire et l'usage des richesses, Lassudrie-Duchne,


S.E.D.E.I.S., ier nov. 1965.
Cf. Balandier, Sociologie de Afrique noire, Presses Universitaires de France.
Balandier, op. cit., p. 513.
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un tat o les relations conomiques ne se font pas entre des agents anonymes,
mais au contraire o les relations sont personnalises. Le jeu conomique
rpond un rituel. La socit est un systme de relations symboliques avant
d'tre un systme d'changes onreux (i).
IL L'acculturation et l'obstacle au dveloppement
L'impact des techniques trangres, la colonisation, la pntration rel
igieuse
ont partiellement dtruit les valeurs traditionnelles sans pour autant
remplacer ces valeurs ni faire en sorte que les nouvelles techniques soient
assimiles. L'Africain volu est ainsi dsempar; il voit les avantages indi
viduels
qu'il retire de son occidentalisation, mais il ne peut apporter son
adhsion un systme qui lui est tranger. Le phnomne d'acculturation
constitue un obstacle majeur au dveloppement.
A) U acculturation
La mentalit traditionnelle a subi trs fortement les consquences de
l'thique occidentale; elle s'est d'autre part trouve confronte avec un univers
technique nouveau.
L'Afrique au sud du Sahara a subi la pntration musulmane. L'expansion de
l'islam a t arrte la lisire de la zone soudanienne; les cavaliers Foulbs
ayant t stopps par la mouche ts-ts. (Sont ainsi islamiss les Foulbs, les
M'Bororos, les Haoussas et un certain nombre de Kirdis des plaines, et
l'ouest les Bamoun depuis la conversion du sultan N'Joya.) La raison du
succs de l'islam est sa simplicit, ce qui explique que le plus souvent elle
n'a exerc que trs peu d'effets au niveau des mentalits. Le plus souvent le
rituel social et la forme extrieure de la socit sont islamiss, mais les croyances
traditionnelles demeurent; l'islam a exerc une influence sur la structure de la
socit davantage que sur la psychologie des Africains (2). Toutefois par certains
aspects la religion musulmane parat constituer un nouvel obstacle au dvelop
pement; elle encourage la soumission un ordre de Dieu par la contemplation,
le jene, la prire et l'aumne; elle favorise la polygamie; elle admet une
socit hirarchise de type fodal qui crase l'individu et apparat
conservatrice.
\J expansion du christianisme s'est exerce par la mer. La conversion a d'abord
t le fait des chefs; puis l'adhsion des masses n'est venue qu'avec une rela
tive dsagrgation de la civilisation traditionnelle. La cte a t christianise
par les protestants alors que l'intrieur du Cameroun tait au contraire converti
(1) Lvi-Strauss, Introduction l'uvre de M. Mauss, in Sociologie et anthropologie,
Presses Universitaires de France, 1950.
(2) Cf. Hercsowitz, Acculturation, 1938.
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au catholicisme; le Sud-Cameroun est ainsi actuellement divis en une partie
ouest majorit protestante et l'est dominante catholique. Longtemps les
missionnaires ont confondu la civilisation occidentale avec la religion chr
tienne, ce qui explique les nombreuses difficults qu'a eues le christianisme se
naturaliser au sein du milieu traditionnel; une fois que les missionnaires ont
reconnu les originalits des civilisations africaines, le christianisme s'est
nanmoins heurt de nombreuses difficults. Dans la mesure o le message
chrtien s'implante dans un milieu traditionnel, il bouleverse la vie intime et
sociale des Africains ; il conduit un dracinement. Les croyances la magie,
la polygamie, le culte des anctres le plus souvent ont survcu malgr l'adh
sionformelle au christianisme. En faisant appel la responsabilit de l'indi
vidu, en exaltant la personne humaine, en rejetant les tabous, en condamnant
la polygamie et en panouissant la femme, la religion chrtienne tend modifier
la vision du monde des Africains; elle est ainsi appele jouer un rle essentiel
dans l'mergence d'un esprit exprimental. Le christianisme se trouve toutefois
actuellement en porte faux; souvent il est rest la surface et dans les socits
les plus structures telle la socit Bamilk, il ne s'est pas intgr rellement;
parfois il a conduit une dstructuration et un dracinement des croyants
sans permettre la cration d'une vritable communaut chrtienne.
"La colonisation, d'autre part d'une certaine manire, a broy les coutumes
irrationnelles de l'Afrique (i) mais en mme temps dtruit des valeurs qui
donnaient l'individu une signification au sein de la socit. Trois facteurs ont
jou cet gard un rle dterminant dans la dsagrgation des valeurs tradi
tionnelles
:
L'administration coloniale jadis; l'organisation administrative et le
parti depuis l'indpendance essayent d'inculquer une mystique du progrs.
(Le rle de l'Union camerounaise cet gard est essentiel.) Ce parti essaye de
mobiliser les masses, d'inculquer aux paysans des techniques rationnelles,
de les loigner de l'emprise du milieu traditionnel, des ftiches, des gris-gris
ou des tabous. Cette action de masse doit avoir un effet dterminant surtout
sur les jeunes.
Le dveloppement de la scolarisation et de l'animation rurale permet
de modifier progressivement la mentalit traditionnelle. Les progrs quantit
atifs sont remarquables; le Sud-Cameroun a un taux de scolarisation de
l'ordre de ioo % alors qu'avant la guerre le taux tait infrieur 20 %. Il
s'agit d'une action stratgique qui doit exercer son effet en profondeur.
Enfin les mthodes psychotechniques exercent une influence considr
able,dont les sociologues commencent seulement mesurer l'ampleur. La
radio, le cinma et la presse du cur seront peut-tre considrs demain
(1) Cf. Richard Wright, Ecoute homme blanc.
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TIERS MONDE
comme ayant exerc l'effet dterminant sur les changements psychologiques
des Africains (i).
Cette dsagrgation ne conduit pas toutefois une restructuration.
L'Europe a import sa conception du monde qui est celle d'un univers
dsacralis et profane d'une civilisation technique dtourne o l'ge d'or
se situe non dans le pass mais dans le mdiat, o le travail doit valoriser le
devenir. L'intrusion des valeurs du monde occidental n'a pu prsenter pour
l'Africain un caractre historique, car celui-ci n'a pu l'intgrer son pass.
L'Africain volu a conscience de la vtust des valeurs traditionnelles, mais
il ne peut accorder son adhsion aux valeurs occidentales qui sont pour lui
sans relle signification. Ainsi est-il dracin.
L'Europe a d'autre part import ses techniques perfectionnes, sa faon
d'organiser, de prvoir, d'administrer qui trouvent leur signification dans
un hritage culturel qui s'tend sur des centaines d'annes. L'Africain ne
peut comprendre l'essence de cette technique; mme volu, il a tendance
n'en retenir que la forme. Subissant l'impact des techniques trangres, il
l'interprte comme une puissance magique; selon lui l'tranger s'est rendu
matre des puissances et est initi certaines pratiques ; d'o la croyance selon
laquelle l'on participe aux secrets par la pratique des formes, des rites et des
paroles. L'Africain a tendance ne retenir du colonialisme que la forme jur
idique,
l'enveloppe formelle et non l'essence technique. Ce processus est d'au
tant plus grave que le dcalage entre les ralisations techniques et la vitesse
avec laquelle celles-ci peuvent tre assimiles ne cesse de s'aggraver. Ce phno
mneque l'on retrouve dans toutes les civilisations modernes prend en Afrique
une ampleur dramatique.
B) Ueffet de V acculturation sur l'activit conomique
Participant au secteur moderne l'Africain volu s'est insr dans un rseau
complexe d'changes onreux et d'activits productives, mais il demeure
trs largement tranger l'ethnique de ce nouveau systme conomique. Il
ne peut avoir un comportement rationnel dans la cration et l'utilisation
des richesses.
a) Le paysan, l'ouvrier, le fonctionnaire et le cadre participent l'conomie
montaire, mais adoptent le plus souvent une attitude non conomique. Le
paysan cherchera satisfaire en priorit un revenu constant (effet du revenu);
il diminuera sa production si les prix augmentent. Les phnomnes pervers
en Afrique sont d'autant plus graves que les prix n'ont aucune signification;
ils sont indpendants de l'effort de productivit, ils voluent sans que l'Afrique
soit responsable de cette volution. Ainsi le paysan aura tendance donner
(i) Cf. Moderniser les hommes. U exemple du Sngal, Fougeyrollas, 1967.
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aux prix un sens magique ou une signification politique; la fixation du prix
du cacao ou du caf relve pour lui d'un processus auquel participent quelques
initis nationaux ou trangers; il l'accepte avec fatalisme et ne peut trouver
dans le prix de vente de sa production une justification un effort de product
ivit.Comment un paysan isol de brousse pourrait-il trouver une quelconque
rationalit dans les mcanismes complexes qui dterminent le prix du cacao
sur les places de Paris, New York ou Londres ? Parfois les dirigeants poli
tiques
ajoutent une certaine confusion (i).
S'insrant de mme dans une industrie dont les centres de dcision sont
extrieurs et dont les motivations sont trangres aux ralits sociologiques
nationales, l'ouvrier ne peut donner un sens au travail salari dont il est charg;
il est heureux de trouver par son travail quelques subsides lui permettant
d'acqurir certains biens dont il a envie, mais il se sent dracin. Il est conduit
en ville travailler dans un temps mort sans signification, dans un cadre mort
o les rapports sociaux sont distendus (2). Il ne peut que nier la nature mca
nique du travail moderne pour retrouver sa nature symbolique et empreinte
de mystre (3).
La fonction publique correspond davantage aux gots des druraliss.
Le dsir de vivre dans un cadre fixe, de participer la forme d'une socit
moderne, et de s'approcher du pouvoir explique son attrait. Le fonctionnaire
a le sentiment d'appartenir un monde volu. Nanmoins le plus souvent
une hirarchie invisible double celle que dterminent les fonctions officielles;
les relations personnelles, les attitudes affectives ne s'effacent pas devant
l'anonymat des rapports administratifs. Ainsi s'expliquent le poids, l'inefficience
et l'anarchie apparente de l'administration. L'tranger qui rentre dans un
ministre croit se trouver dans une quelconque cour des miracles o les
plantons attendent, les femmes et enfants des agents de l'administration parlent
et les hommes palabrent. Au-del des relations officielles, du sens du service
public subsistent des liaisons affectives entre les agents publics.
(1) II y a deux ans dans le cadre d'une session Mbalmayo de l'Institut de Promotion
sociale nous rpondions la question d'un paysan nous demandant pourquoi le gouvernement
avait baiss le prix du kilogramme de cacao 3 5 F : Le. prix du cacao est fix hors du Came
roun en fonction des achats et des ventes de nombreux pays ; il nous rpliqua : Pourquoi
alors le responsable politique nous a-t-il dit l'an dernier que grce aux efforts du gouverne
ment
le prix du cacao avait augment ?
(2) Cf. Lassudrie-Duchne, L.a consommation ostentatoire.
(3) Ces thmes de la posie noire traduisent cette angoisse :
Me sentir de nouveau moi-mme
sentir mon moi d'hier
hier sans complication
hier
Avant l'heure du dracinement
L. G. DA/.
707

TIERS MONDE
Enfin les tches intermdiaires entre l'excution immdiate et la direction
apparaissent souvent insatisfaisantes ; le travail du cadre moyen, du technicien,
de l'agent de matrise rclame patience, prcision, efficacit; elles n'appa
raissent pas significatives.
Dans la socit en voie de dsagrgation il manque ainsi tous les niveaux
l'esprit d'entreprise, d'efficience et d'organisation. Le sens de la responsabilit
et de l'initiative a longtemps t touff dans les structures ancestrales;
dans la socit moderne en voie de s'difier, l'innovation n'a pu encore merger.
L'Africain se trouve ainsi dans une phase intermdiaire ; il est encore rattach
psychologiquement la socit traditionnelle qu'il quitte regret, mais il
s'insre dans une socit rationnelle qu'il aborde sans enthousiasme. Ainsi
s'expliquent les dsenchantements, ns de l'indpendance.
b) L'utilisation rationnelle des richesses n'aura dans la socit moderne pas
plus de signification que l'organisation et le travail efficient pour crer ces
richesses.
La symbolique du Biloba a perdu de son importance, mais elle se perptue
sous d'autres formes. Le temps profane qui est celui de l'utilisation rationnelle
des richesses continue avoir moins de sens que le temps sacr qui est celui
de l'usage extraordinaire des biens; la part de l'imaginaire, du mythe et de
l'identification n'a pas cess de prvaloir dans l'acte de consommation. La
consommation ostentatoire et l'effet de dmonstration conduisent ainsi
une destruction d'utilits, un gaspillage de richesses.
Les ethnologues tels Mauss, Caillois ou Lvi-Strauss ont montr la signi
fication
des consommations extra utilitaires. Celles-ci existent quel que soit
le niveau de dveloppement. Ainsi se trouve infirme la thse classique selon
laquelle il existerait une hirarchie de besoins et ceux-ci seraient satisfaits
en fonction du niveau de dveloppement : le phnomne d'pargne et de
consommations extra utilitaires existe dans toutes les socits (i). L'chelle
des prfrences individuelles des sujets conomiques n'est pas indpendante;
il existe au contraire une interdpendance des prfrences. L'effet d'imitation
de l'tranger rpond ainsi la recherche de l'affirmation de la personnalit
par la dmonstration d'une diffrenciation extrieure. Les biens seront utiliss
pour raffermir la trame des relations sociales, et assurer un statut dans la
hirarchie sociale; ils seront signes tangibles d'une mutation avant mme de
satisfaire un rel besoin physique. Ainsi s'explique que certains biens introduits
par la traite ont t au dbut utiliss symboliquement comme des signes
(i) Les conomistes abandonnant la hirarchisation purement abstraite difie par les
no-classiques, peroivent que dans les socits modernes la consommation ostentatoire
exerce un rle essentiel. La consommation sert moins satisfaire un dsir physique inhrent
l'individu, qu' attnuer une frustration, qu' acqurir sa propre estime en tant que parti
cipant aux valeurs mythiques de la socit.
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d'autorit et de prestige. Aujourd'hui l'automobile du dput, le whisky du
fonctionnaire, le transistor du paysan joueront le mme rle; ils seront premiers
dans la hirarchie des besoins.
L'conomiste ne peut ainsi ignorer la psychologie relle de YHomo non
economicus pour comprendre les blocages de croissance, la raison pour laquelle
les impulsions venues de l'extrieur ne se diluent pas dans la socit. La plus
grande partie de l'nergie de l'Africain, nergie mentale et nergie physique,
ne se dpense pas en activit conomique, car celle-ci ne satisfait pas ses besoins
premiers. De trs nombreuses erreurs d'analyse et de politique de dvelop
pement tiennent l'ignorance de ces facteurs psychologiques.
L'absence de valeur accorde au travail, l'orientation des talents dans des
activits non productives, l'absence d'esprit d'initiative et d'organisation ne
rsultent pas toutefois des seuls facteurs psychologiques. Le phnomne
d'acculturation est le fruit d'une inadaptation des structures mentales aux
structures conomiques et institutionnelles. En ce sens, il n'existe aucune
diffrence biologique ou de race qui permettrait d'expliquer la non-aptitude
au dveloppement (i). Ce phnomne doit au contraire apparatre comme
semblable celui qu'ont connu les pays volus il y a deux cents ans et qu'ils
continuent subir. L'mergence de l'esprit exprimental ne peut s'effectuer
sans douleur, elle doit apparatre comme une aventure intellectuelle qui
s'oppose au cours naturel de la pense de l'homme (2). Abandonner la mental
it
traditionnelle, c'est quitter tout jamais un monde o l'acte est la sur
du rve et partir pour une odysse sans retour dont on ignore l'issue (3).
L'Africain volu est ainsi plac dans une priode transitoire ; fils de paysan
il reste attach aux croyances ancestrales mais en ralise les insuffisances;
travaillant dans le secteur moderne il peroit l'apport de la science et de la
technique moderne, mais l'apprend souvent comme une religion, comme une
puissance d'origine magique. Son dsenchantement est le fruit de son dra
cinement
par rapport au pass et de son inquitude l'gard du futur.
(1) Cf. Kxuckhon : Pendant deux gnrations les anthropologues ont t obsds par
les diffrences entre les peuples et ont nglig leurs similitudes galement relles qui sont
videmment la base des lments universels de la culture et des traits psychologiques
communs , cit par Hirschman, La stratgie du Dveloppement, p. 16.
(2) Cf. Les conditions de l'esprit scientifique, par J. Fourasti, coll. Ides . Cf. Le scandale
du dveloppement, par J. Austruy.
(3) Laburthe, Aspect psychosociologique du sous-dveloppement, Paris, La Table Ronde,
avril 1967.

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