Vous êtes sur la page 1sur 11

Lartiste en gographe / The Artist as Geographer

Le paysagiste du haut dun aro .


Marcel Duchamp, gographe en guerre
Batrice Joyeux-Prunel
cole normale suprieure
beatrice.joyeux-prunel@ens.fr

Rsum

Abstract

Vers 1914-1915 Marcel Duchamp se


propose, dans ses notes personnelles,
de renouveler lart par un paysagisme gographique la faon des cartes
gographique . Pourquoi revenir au
paysagisme , alors que lavantgarde sen passe depuis longtemps ?
Se vouloir cartographe quand la gographie sert plus que jamais faire la
guerre ? On relit ici les uvres et les
crits du jeune peintre dans le
contexte du dbut de la Guerre : Duchamp, rform, na rien faire, et
mdite, peut-tre, sur ce quest devenue lavant-garde europenne. Outre
quelle tmoigne de la passion de lartiste pour les approches gomtriques du rel, dvoyes par le nationalisme des avant-gardes, la dmarche
gographique pourrait traduire une
vision ironique et amre du contexte
politique et artistique de lpoque.

Duchamps personal notes from 1914


-1915 describe a strange project: to
renew art by a geographical landscape, in the way of geographical
maps ( un paysagisme gographique la faon des cartes gographique ). Why take up landscape painting again, while the avant-garde has
done without it for a long time? Why
be a geographer in 1914, while geography is used to wage war? In this
paper we interpret Duchamps works
and texts in the context of the First
World War: discharged from military
duty, the idle artist may have meditated on the evolution of European
avant-gardism. His geographical project was one of the demonstrations of
his fascination with geometrical approaches of reality, which the nationalism of the avant-garde had led
astray. It could also have been the
expression of a bitter and ironic vision of avant-garde politics.

111

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)

Batrice Joyeux-Prunel Le paysagiste du haut dun aro . Marcel Duchamp, gographe en guerre

1. Marcel Duchamp, A
linfinitif. Bote
blanche [M. Sanouillet,
1994, p. 111].
2. Duchamp publia les
notes en question, tires
de cahiers et de feuilles
libres, sous le titre A
lInfinitif. Bote blanche en
1966. Elles compltaient
les fragments rassembls
et publis en 1934 sous le
titre Bote verte, notes
relatives La Marie mise
nu par ses clibataires,
mme (tudes pour le
grand verre, facsimils de
notes prises entre 1912 et
1915), prsents dans une
bote verte de manire
alatoire. On les considre
comme des lments du
catalogue explicatif du
grand
verre [M. Sanouillet,
1994, p.40].
3. Marcel Duchamp, A
linfinitif. Bote
blanche [Ibid., p. 109 et
p. 111].

Introduction
Un paysagisme gographique.
la faon des cartes gographiques mais
le paysagiste du haut dun aro1
Cest un projet tonnant, que lon trouve dans des notes
jetes par Marcel Duchamp (1887-1968)
vers 1914/1915, lpoque o il se met travailler sa
Marie mise nu par ses clibataires, mme2. Vient se
prciser, sous la plume de Duchamp, lide de faire un art
qui ne soit pas dart , qui permette de sortir du ralisme
comme de toute prtention personnelle. Passer une
sorte de nominalisme pictural et sinspirer, pour ce faire,
des Dictionnaires et atlas : voil en partie le projet3.
Dans cette ide forte, fonder une nouvelle langue
artistique mais une langue qui ne dirait que ce quon
dcide de lui faire dire [T. De Duve, 1984], la dmarche
cartographique constitue un exemple par excellence. Le
nominalisme assume lide selon laquelle nexiste que ce
quun individu dsigne. Il ne croit pas lexistence relle,
ou ontologique, de ces tants. De mme, le cartographe
choisit arbitrairement la signification des couleurs de sa
carte et le sens de leurs lgendes. Duchamp trouvait donc
dans la cartographie un modle pour changer dart.
En 1914, il investissait ses recherches plastiques dans une
direction de plus en distancie du rel, lart nayant plus
lambition de dsigner une ralit, mais seulement de
proposer une analyse, un langage, lui-mme pas
ncessairement reli des ralits essentielles.
Sagissait-il dun projet seulement esthtique ou
philosophique, cependant ? Pourquoi revenir au
paysagisme , alors que lavant-garde sen passait depuis
longtemps? Vouloir se faire cartographe, en pleine guerre
mondiale, tait-ce seulement un projet artistique ?
Pourquoi passer par la gographie pour renouveler lart,
quand elle sert alors, plus que jamais, faire la
guerre [Y. Lacoste, 1986]?
Lide dun tel projet contraste avec sa ralisation
concrte. Luvre de Duchamp ne comporte aucune
carte en effet, au sens gographique du terme. O trouver
la gographie dans son travail de lpoque? Quel est le

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)

112

sens de cette ambition gographique? Cest lobjet dun


chantier de recherche dont cet article nest quun lment.
On y suit lhypothse pralable quaucune intervention
sur lespace nest neutre, tout espace tant lui-mme le
produit dune construction et travers par des relations de
pouvoir [H. Lefebvre, 1974 ; M. Foucault, 1975 ;
P. Bourdieu, 1992]. Prenant Duchamp au srieux, on y
postule surtout que la dmarche gographique fut pour
lui une manire dexprimer une vision trs amre du
contexte politique et artistique de son poque. Cette
critique semble accompagner une rflexion plastique et
thorique sur la reprsentation cartographique et sur ses
prsupposs indissociablement cognitifs et politiques.
Reste un problme : mimant, sa manire, lavant-garde
militaire et ses bataillons de dtection arienne, comme
lavant-garde parisienne et ses toquades militaristes,
Duchamp tait-il dans la parodie ou dans le jeu par
procuration de ce qui lui tait interdit?

Se faire paysagiste gographe :


un rve dexplorateur pas si naf
Duchamp paysagiste gographe? Le projet parat revenir
en arrire. Duchamp avait commenc la peinture avec
limpressionnisme, apprenant le paysagisme dans sa
Normandie natale. Passant lavant-garde comme
cubiste, il quitte le paysage pour la figure humaine. Il se
passionne alors pour ce qui est inaccessible aux sens,
notamment la reprsentation de la quatrime dimension
[L. D. Henderson, 1997]. Mais la peinture, ou plutt son
milieu, le trahit : au printemps 1912, le groupe cubiste dit
de Puteaux, auquel il participe avec ses frres, lui fait
retirer son Nu descendant lescalier du Salon des
Indpendants la toile ressemble trop ce que font les
concurrents futuristes, dont lexposition chez BernheimJeune, en fvrier, a marqu lattaque. Marcel, cur, part
pour Munich [Cat. exp. Munich 2012]. Cest le dbut dune
prise de distance de plus en plus critique vis--vis de la
peinture davant-garde, de son milieu, de ses pratiques, et
des discours qui la soutiennent.
Devenant paysagiste gographe, Marcel allait rebours
de lambition moderne : il revenait au travail sur la
reprsentation de lespace, renonait exprimer des

Artl@s. Pour une histoire spatiale des arts et des lettres

Batrice Joyeux-Prunel Le paysagiste du haut dun aro . Marcel Duchamp, gographe en guerre

sentiments, assumait une approche prcise et millimtre


de lart, celle quon retrouve dans sa fascination pour
loptique, la mcanique, le mouvement [J. Clair, 2000].
Duchamp sinventait-il un nouveau pays cartographier?
Ses notes prcisent : Le paysage gographique (
perspective, ou sans perspective, vue de plan comme les
cartes) pourrait enregistrer toutes sortes de
choses [M. Sanouillet, 1994, p. 111].
La cartographie fait partie des techniques scientifiques
auxquelles Marcel fut trs probablement familiaris ds
lenfance. Chez les Duchamp, on est abonn La Nature4.
Cette revue de vulgarisation scientifique compte une
rubrique science gographique fournie, o lon rend
compte rgulirement des progrs de la cartographie5.
On lit aussi LIllustration o Marcel peut observer
rgulirement des cartes dtailles des conqutes
coloniales, comme des conflits en Europe. Marcel lit avec
sa sur le catalogue de la Manufacture dArmes et de
Cycles de Saint-tienne, o il rve doutils de randonne,
exploration, grandes dcouvertes : se prenant pour des
explorateurs, on joue au catalogue [J. Housez, 2007,
p. 25-27].
La cartographie est alors en plein dveloppement
[J. B. Harley et D. Woodward, 1987-1994]. Avec larrive
de nouveaux moyens de transport, bateaux vapeur,
chemin de fer, aronefs divers, le temps semble venu de
dcrire les zones encore non cartographies dans le
monde. La conqute de lOuest ou les conqutes
coloniales nen sont que les occasions les plus connues.
Cest lpoque de grands projets collectifs notamment la
cartographie du Monde au millionime, dcide Berne
en 1891 [E. de Margerie, 1914] pour lesquels une
confrence est tenue Paris en 1913 et les rencontres
internationales se multiplient. Lentreprise
cartographique participe dune mise en coupe rgle du
monde contemporain, les topographes contribuant la
fabrication dune traduction visuelle, prtendument
objective et scientifique, des espaces connus donc
partags [M. Roncayolo, 1997]. Dans un processus
dtablissement progressif de conventions de
reprsentation communes, les questions nationales ne
sont pas absentes pour autant : qui prendra le pas sur les
autres dans la normalisation des langages graphiques?
On observe, en France, dans les milieux gographiques
professionnels, mais aussi dans les milieux politiques et

Artl@s. For a Spatial History of Arts and Literature

militaires, le voisin allemand, dont lcole de cartographie


fait peur [E. de Martonne, 1914]. De fait, la cartographie
est plus que jamais lie aux problmatiques militaires; en
France, elle est sous la tutelle du ministre de la Guerre,
avec le Service gographique de lArme, cr en 1887,
anctre de lInstitut gographique national (IGN) cr
en 1940. Entre arts, sciences, nationalisme et
internationalisme, entre prtention scientifique et
manipulation inconsciente, aucune entreprise
cartographique ntait un jeu innocent.

4. La Nature, revue des


sciences et de leur
application aux arts et
lindustrie, hebdomadaire
illustr, dir. Gaston
Tissandier, Paris, Masson,
1873-1960.

Figure 1. Carte de la Lorraine et de lAlsace

Dans Le Tour de France par deux enfants [1877, p. 16].

Marcel, comme tous les coliers de France, reut une


ducation o la gographie tait intimement lie un
apprentissage patriotique de lhistoire nationale. Dans Le
Tour de la France par deux enfants, grand succs ditorial
aprs sa premire dition en 1877 aux ditions Belin, la
carte est un outil utilis pour tmoigner de lenracinement
territorial de la France et, en particulier, de lappartenance
franaise de lAlsace et de la Lorraine. Si rien ne prouve
que ce manuel de Cours moyen passa dans les mains du
petit Marcel, celui-ci en reut certainement les messages,
frquentant la mairie-cole de Blainville, en pays de Caux,
o son pre fut lu maire rpublicain modr en 1896. Le
livre raconte lhistoire de deux orphelins, Andr et Julien,
qui quittent lAlsace pour la France en 1871, aprs
lannexion allemande, selon le vu de leur pre mourant.

113

5. Quelques exemples, que


Duchamp, n en 1887 et
grand lecteur put
parcourir : Pierre Buffire,
Exposition Cartographie
amricaine la
Bibliothque Nationale de
Paris, La Nature, n 1003,
20 aot 1892 et n 1005,
3 Septembre 1892 ;
Construction de la carte
des montagnes rocheuses
du canada par la
photographie , n 1050,
15 juillet 1893, p. 110 ;
Cartes magntiques du
globe , n 1175,
7 dcembre 1895, p. 3 ;
Le service de la carte
gologique de France
Albert Gaudry , n 1707,
10 fvrier 1906 ; Colonel
E. Crouzet, La gense de
la nouvelle carte de France
au 50000e , n 1710,
3 mars 1906.

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)

Batrice Joyeux-Prunel Le paysagiste du haut dun aro . Marcel Duchamp, gographe en guerre

6. Quelques exemples
seulement ont t retenus,
en gnral peu avantgardistes, ainsi celui de
Mathurin Mheu. En 1954,
le Corps des Artistes
cartographes comptait
encore 107 personnes
[F. Reignier, 1954, p. 503].

Ils passent la frontire en secret pour rejoindre Marseille


o demeure leur seul oncle. Une vingtaine de cartes
illustrent les rgions quils traversent la premire tant
lAlsace-Lorraine [figure 1]. Andr, qui a dcouvert la carte
chez un garde forestier, dcide de la reproduire par cur,
la fin dun petit chapitre intitul La carte trace par
Andr. Comment il tire parti de ce quil a appris lcole .
lcole rpublicaine, Duchamp reut une ducation o la
formation gographique tait indissociable de la
formation historique, elle-mme perue comme une
ducation civique et morale. Mme dans lenseignement
rpublicain, on ne cache pas les ambitions militaires du
dessin topographique et de la gographie en gnral.

Marcel, cartographe dans la guerre


de 1914 : frustration ou parodie ?
Avec lentre dans le conflit europen en 1914, la
gographie est encore plus stratgique que lors des plans
de campagne. Le Service gographique de lArme
organise la distribution des cartes indispensables aux
armes en action : le reprage des contres prises ou par
lennemi et surtout le relev, jour aprs jour, des
volutions du front. Les quipes de cartographes, limites
14 officiers lors de lentre en guerre, sont vite rejointes
par 13 ingnieurs hydrographes, tandis que le Service
gographique recrute rgulirement de nouveaux
collaborateurs : en novembre 1918, environ 450 officiers
commandent 6000 8000 sous-officiers et hommes de
troupe, rpartis dans les groupes de canevas de tir ,
placs en novembre 1914 au niveau des tats majors
darmes (G.C.T.A.) et envoys galement auprs des
sections topographiques des corps darmes crs en
dcembre 1915, puis de nouvelles divisions cres en
janvier 1917 [J.-C. Devos et al., 2001, p. 223].
quel genre de personnel recourt-on pour la mise jour
permanente des cartes du front? Un historien tmoigne
aprs guerre :
Il fallut prlever, dans les corps, un par un, les militaires
que leurs occupations dans la vie civile rattachaient, plus
ou moins troitement, aux arts du dessin et de la
topographie. Une excellente source de recrutement se

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)

114

trouva parmi les architectes et les gomtres. Un certain


contingent provint aussi des dessinateurs industriels dans
tous les genres : mcanique, toffes, broderies ou
dentelles. Dans le nombre se rencontrrent mme des
artistes peintres et des sculpteurs, dont quelques-uns
taient des prix de Rome. Ces collaborateurs, venus de
toutes les branches de lart et de lindustrie, se
distingurent par une extrme bonne volont, sans
laquelle on naurait pu aboutir, car tout tait nouveau en
cette affaire, pour les chefs comme pour les
subordonns [A. Lvy, 1926, p. 35].
Si Marcel se fait cartographe, est-ce pour faire comme ces
artistes, trop peu tudis, qui embrassent le mtier de
gographe au dbut de la guerre ? On peut en douter, bien
sr. la mobilisation, Duchamp a la surprise dtre
rform pour raisons de sant. ct de lui, ses collgues,
ses frres inclus, rejoignent larme franaise. O passe
alors lavant-garde artistique? Lhistoire la plus connue de
service rendu par les avant-gardes parisiennes lors de la
Premire guerre est celle du camouflage, cause de lunit
cre en fvrier 1915 sous lgide du peintre pastelliste
Lucien-Victor Guirand de Scevola (1871-1950). Par cette
unit de camoufleurs passrent le frre de Duchamp,
Jacques Villon (1875-1963), et ses collgues cubistes
Louis Marcoussis (1878-1941), Andr Mare (1885-1932)
et Andr Dunoyer de Segonzac (1884-1974) [E.-L. Kahn,
1984]. Reste faire lhistoire, plus ancienne et
probablement plus reprsentative, des artistes passs par
les services de cartographie de larme franaise6. Y en
avait-il parmi lavant-garde parisienne? Et Marcel en
connaissait-il?
Duchamp nen fait en tout cas pas partie. En 1914 et 1915,
il oscille, rform malheureux et dsuvr, entre Paris et
Rouen o mme sa famille lui fait sentir quil ferait mieux
de trouver un moyen de servir la patrie, au lieu de faire de
lart. Il nest pas seul subir cette pression. Alors que Paris
endurait les menaces de la grosse Bertha, la mauvaise
conscience envahit les milieux artistiques parisiens, et
cette atmosphre de retour lordre freine llan novateur
des annes prcdentes [C. Green, 1987] lan dj mis
mal par la monte de lambiance nationaliste Paris
[D. Cottington, 1998]. Qutait un tableau cubiste, futuriste
ou orphiste face au carnage, la faim, aux difficults de
ravitaillement en charbon et au froid, la peur de
lennemi, aux exigences de la stratgie militaire? pensait-

Artl@s. Pour une histoire spatiale des arts et des lettres

Batrice Joyeux-Prunel Le paysagiste du haut dun aro . Marcel Duchamp, gographe en guerre

on Lide commune selon laquelle le retour au ralisme


acadmique serait une forme de civisme, simpose alors
largement et incite une majorit des artistes davantgarde passer la validation artistique des
reprsentations les plus conservatrices, et au fond
valorisantes, de la guerre. Cest dans ce contexte quil faut
comprendre le sentiment de honte vcu par Juan Gris
(1887-1927), Andr Derain (1880-1954), autant que
Picasso (1881-1973), Matisse (1869-1953) et Gino
Severini (1883-1966) : honte de ne pas participer au
conflit pour les plus gs, honte, pour les plus jeunes, de
circuler sans luniforme Paris Jean Cocteau (18891963) prfrait circuler en uniforme quen civil, mme
dmobilis [K. Silver, 1991; C. Derouet, 1996; MatisseSembat, 2004]. La honte est aussi de peindre, alors que
dautres sacrifient leurs vies.
Or, lpoque o il rflchit son programme de
paysagisme gographique , Duchamp souligne au
critique dart amricain Walter Pach qui le presse de le
rejoindre New-York : Je ne vais pas New-York, je pars
de Paris. Cest tout diffrent. Depuis longtemps dj avant
la guerre, je naimais pas la vie artistique dans laquelle
jtais engag. Elle est tout fait contraire mes dsirs.
[...] avec la guerre mon incompatibilit avec ce milieu a
augment 7.
Duchamp a vu ses confrres et ses frres ans Jacques
Villon et Raymond Duchamp-Villon, artistes aussi, partir
au front; lui est rform cause dun souffle au cur. De
Paris, il assiste au dbut de ce quon a appel le Rappel
lordre , Picasso peignant comme Ingres, Gris comme un
Czanne bien classique, Matisse envelopp dans la
chaleur du Midi mditerranen, Derain plus traditionnel
que jamais. Lut-il la revue publie de lautomne 1914
lt 1915, Le Mot de Paul Iribe (1883-1935) et Jean
Cocteau, o lon fait de lavant-gardisme laboutissement
de lhistoire glorieuse de la culture franaise 8? La
guerre annihile le dernier souffle de lintelligence
artistique en Europe, achevant lessoufflement qui,
en 1912-1913, avait dj tu chez Duchamp ce qui lui
restait de foi et damour dans la peinture. Son ami Francis
Picabia, qui assiste au mme dlitement, en fit le constat
pour la presse new-yorkaise en 1915 : La guerre a
compltement tu lart sur le continent... 9

partie basse de ce projet cens figurer sa Marie mise nu


par ses clibataires, mme. Destins occuper la moiti
infrieure de son uvre, les Neuf moules mlic ne
ressemblent pas vraiment de la cartographie. Luvre
reprsente, comme lindiquent les notes de Duchamp, des
uniformes de clibataires, formes mliques (gendarme,
cuirassier, etc.) [M. Sanouillet, 1994, p. 76], prcisment
ceux quen ce temps de guerre Marcel ne peut porter
[figure 2]. Lartiste a cisel pendant lt des formes en
mtal quil colle sur une plaque de verre avec un vernis
transparent. Ce sont des uniformes, gonfls, styliss, sans
personne pour les revtir. Gonfls de lorgueil des soldats
paradant dans les rues chaudes de lt 1914? On trouve,
dans ses notes de lpoque, bien des allusions la guerre,
o La Baonnette , mot entour dun trait rouge, sert
soutenir la barre de compression et les grands ciseaux et
les plaques isolatrices de la Broyeuse de chocolat cette
broyeuse symbolique, pour Duchamp, de lactivit
onanique [Ibid., p. 96] et certes, les soldats de 1914
taient clibataires, au moins autant que le solitaire
Marcel. La file dattente du Cuirassier, du Gendarme, du
Larbin, du Livreur, du Chasseur, du Policeman et du Chef
de gare, tous si impliqus dans la logistique de 1914-1918,
sans oublier le Prtre et le Croque-mort, pouvait attendre
sans cesse, comme les poilus dans leurs tranches
tombales, un accomplissement sexuel toujours diffr. La
partie infrieure du Grand Verre devait sintituler,
cependant, cimetire des uniformes et des livres : estce ce que Marcel Duchamp cartographie? Terrain
mortifre : le cimetire des uniformes, avec ses stles
inverses, ces vtements pendus aux fils dune
perspective fuyante, au son des requiem de plus en plus
frquents dans les familles franaises, voici peut-tre le
premier paysage de Duchamp-cartographe.

7. Lettre Walter Pach,


27 avril 1915 [F. Naumann
et H. Obalk, 2000, p. 3536].
8. Jean Cocteau, Nous
voudrions vous dire un
mot , Le Mot, n14, 13
mars 1915, n.p. [K. Silver,
1991, p. 37]
9. French Artists spur on
an American Art , New
York Tribune,
24 octobre 1915, p. 2
[A. Pierre, 2000, p. 125].

Figure 2. Neuf Moules Mlic, 1914-1915


Marcel
Duchamp
(1887-1968),
Neuf Moules Mlic, 1914-1915.
L'uvre fut brise en 1916 et rencadre
par l'artiste entre deux panneaux de verre.
uvre en trois dimensions. Verre, plomb,
peinture

l'huile,
acier
vernis,
66 x 101,2 cm, Paris, Centre Georges
Pompidou
www.centrepompidou.fr/education/
ressources/ens-duchamp/images/xl/33I01503-neuf-moules-malic.jpg

Duchamp sisole alors dans une posture alchimique et se


met son Grand uvre . Il termine un lment de la

Artl@s. For a Spatial History of Arts and Literature

115

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)

Batrice Joyeux-Prunel Le paysagiste du haut dun aro . Marcel Duchamp, gographe en guerre

10. Gabrielle BuffetPicabia Un peu


dhistoire propos
recueillis par Malitte
Matta, janvier 1974, dans
Paris-New York 1908-1968
[1977, p. 94].
11. Dora Vallier, La vie
fait luvre de Fernand
Lger , Cahiers dart, 29,
n 2, 1954, p. 140 [P.B. Franklin, 2012, p. 137].
12. PAPITU, Barcelone, 7
septembre 1909. Fonds
Picasso, 86.

limpressionnisme, hbergeait certainement les paysages


de ces peintres.

Lavant-garde vue de haut :


une analyse gopolitique
Se faire paysagiste-cartographe tait peut-tre le meilleur
moyen de prendre ses distances avec le contexte
militariste et de sortir du groupe des uniformes . Sauf
que la prise de distance nest pas rductible une critique
politique ou sociale, voire une critique de la masculinit
en temps de guerre. Car Marcel endosse en fait, lui aussi,
un rle militaire, alors quil est exclu de la guerre : celui du
cartographe. Il lendosse en tant quartiste, paysagiste du
haut dun aro . Que recle ce dguisement? Le
dnouement dune frustration inconsciente ? Le
rattrapage par mimtisme nominaliste dun chec aussi
bien artistique que civique? Et pourquoi ce besoin de voir
de haut , et pour observer quels paysages?
Au dbut de la guerre, les vues topographiques prises
davion dmontraient dans la presse ou en cartes postales
les exactions commises par lennemi. Ruines, atteintes au
patrimoine et lhabitat, ces clichs de destructions
perptres par les Allemands participaient de la
dmonstration par limage de leur barbarie et, a contrario,
des bonnes raisons civilisatrices de la France dans ce
conflit [E. Danchin, 2010]. Marcel sinspirait-il dune telle
observation?
Monter dans un aro , et regarder den haut, tait
cependant aussi un rve davant-garde. La dtection
arienne intressait les artistes davant-garde depuis
longtemps. La premire photographie arienne aurait t
prise dun ballon ancr au sol, en 1858, au Petit-Bictre (le
Petit-Clamart), par Nadar (1820-1910). Il nest pas anodin
que le rcit de cette invention soit li une figure qui
ctoyait les impressionnistes et qui contribua la
construction dune histoire visuelle du modernisme.
Dtection et photographie arienne se rpandirent plus
vite ensuite avec le perfectionnement des aroplanes. Les
prises de vue den haut avait dj fascin des peintres
comme les impressionnistes, que passionnaient les
coupures de plan, les contre-plonges et les raccourcis des
gravures japonaises. Au contraire des vues de panoramas,
les paysages de Monet et Pissarro, par exemple,
traversent latmosphre depuis le ciel jusquau sol
[R. Thompson, 1994]. Le muse imaginaire de Marcel
Duchamp, duqu la peinture Rouen, berceau de

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)

116

Duchamp, surtout, avait particip dans les annes 1910


lengouement des avant-gardes pour les prises de vue
ariennes et pour laromodlisme en gnral
[H. Molderings, 2006 et P.-B. Franklin, 2012] : ses dessins
raliss entre lautomne 1911 et lt 1912 traduisent un
intrt marqu pour lautomobile et laroplane, en plus
de sa fascination pour la chronophotographie et les
rayons X. Lart devait se renouveler grce la science et la
technologie. Gabrielle Buffet, lpouse de Francis Picabia,
dont Marcel fut amoureux, raconte quen 1911 elle reut
le baptme de lair avec Farman , en prsence des
trois frres Duchamp : Jai toujours pens que cette
journe passe chez les inventeurs de lair avait marqu
une large ouverture sur des horizons nouveaux pour les
inventeurs du domaine plastique. Ce fut loccasion, ds
notre retour Paris et pendant plusieurs jours, de
discussions passionnes qui devaient aboutir
lintronisation de la machine, cration des hommes, dans
les plus hauts lieux de lart. 10 On sait que lors dune visite
la IVe Exposition de la Locomotion arienne (26 octobre10 novembre 1912), au Grand Palais, Duchamp exprima
au sculpteur Constantin Brancusi, en prsence Fernand
Lger, sa fascination pour laviation : Cest fini la peinture.
Qui ferait mieux que cette hlice? Dis, tu peux faire a? 11
Or, on la montr ailleurs, la popularit de laviation dans
les avant-gardes parisiennes recoupa vite, en particulier
parmi les artistes qui exposaient dans les Salons trs
mdiatiss, laudience norme de ce sport dans la presse
contemporaine, selon le formatage de plus en plus fort,
aprs 1910, des dbats avant-gardistes par les logiques de
la presse [B. Joyeux-Prunel, 2009]. Lnorme succs queut
en particulier la traverse de la Manche par Louis Blriot,
en 1909, se rpercute dans les arts. Sur une coupure de
presse de septembre 1909, o lon raconte lexploit de
laviateur, Picasso a laiss les traces de son recul ironique
sur lactualit de lpoque : on y voit la petite caricature
dun maigre Don Quichotte camp sur son cheval, regard
lev vers le ciel o plane un monoplan12. Picasso y a inclus
une lgende : DON GUIXOT Y DON BLERIOT - Cuanta
saragata ! Cuan jo vaig atravessarl la manxa cap diari ne va
parlar . Traduisons, en gardant la musique : DON
QUICHOTTE ET DON BLRIOTTE - Quelle sarabande ! Quand
moi jai travers la Manche, le journal nen a pas parl.

Artl@s. Pour une histoire spatiale des arts et des lettres

Batrice Joyeux-Prunel Le paysagiste du haut dun aro . Marcel Duchamp, gographe en guerre

Dans latmosphre nationaliste qui rgnait en France dans


les annes 1910, cependant, laviation tait un drapeau de
la prparation contre lAllemagne. La rfrence de plus en
plus frquente des artistes davant-garde laroplane,
aprs 1910, rvle lintrication grandissante des
concurrences internationales et de linnovation artistique.
Paris, avec Roger de La Fresnaye (1885-1925) et
Robert Delaunay (1885-1941), laroplane devient un
sujet de machine de Salon [figure 3]. Le grandiose
Hommage Blriot envoy par Delaunay aux
Indpendants en 1914 (1914, Kunstmuseum, Basel),
cache des recherches abstraites, par ailleurs importantes
pour le peintre, derrire la reprsentation dhlices et de
cocardes tricolores. La propagande lemportait sur
linnovation.
Quelques mois plus tard, alors que plus dun artiste
prtend que lavenir est dans lair [B. Joyeux-Prunel,
2006, et figure 4], Duchamp, paysagiste du haut dun
aro , se place bien au cur de cet avenirisme; mais
certainement pas celui dun art nationaliste et verbeux,
dont les tnors lui ont rendu la vie dure depuis 1912, et
quil mprise. Duchamp senrle dans une guerre dun
type trs diffrent de celle, la fois nationaliste et plastique
qui a proccup les avant-gardes des annes 1910. Son
paysagisme, capable d enregistrer toute sorte de
choses , enregistre manifestement, dj, une dfiance
lgard de ce quest devenue lavant-garde europenne.
Voici Duchamp au-dessus dun conflit qui ne le regarde
pas, ou plutt quil analyse pour mieux en tre vainqueur.
Ou pour en voir les dgts.
Figure 3. La conqute de lair

Roger de La Fresnaye (1885-1925), La Conqute de lair, 1913,


huile sur toile, 235,9 x 195,6 cm, The Museum of Modern Art,
New-York

Artl@s. For a Spatial History of Arts and Literature

Figure 4. Notre Avenir


est dans lair

couverture dun prospectus


de propagande militaire, 1912

Entre caricature et parodie


inconsciente : un espace
pour des logiques de dsir
Quelle diffrence, alors, entre le projet de Duchamp et ce
que faisaient les avant-gardes de son poque? Outre la
rancur, le mime nous mne en pleine parodie,
tonnamment proche de lesprit fumiste [D. Grojnowski,
1997] dont Duchamp tait dailleurs grand amateur.
Duchamp, arriv Montmartre en 1906, avait lui-mme
pratiqu la caricature et apprciait le calembour, le
dguisement, le carnaval, linversion des rles. On est, ici,
dans une attitude proche. Du ct montmartrois,
plusieurs caricaturistes contemporains avaient dj fait
un lien drle, et froce, entre pratiques avant-gardistes,
attitudes militaires et cartographie. Un dessin de Carlgle
(1877-1936/1937 ou 1940), publi en 1912 dans Le
Sourire, assimile les cubistes des topographes partis
pour La Campagne de 1912 [figure 5]. Paysagistes
convertis au relev topographique, ils convertissent des
paysages prtendus rels en reprsentations
gomtriques. Le dessin joue sur le double sens, militaire
et rural, de campagne o lon peint sur le vif, les artistes
avanant en quipe de choc, arms dinstruments
doptique et de mesure. La lgende explique : lavantgarde de la peinture moderne (bataillon du gnie
mconnu), sous les ordres dun ingnieur, sempare dun

117

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)

Batrice Joyeux-Prunel Le paysagiste du haut dun aro . Marcel Duchamp, gographe en guerre

13. La premire guerre des


Balkans avait commenc
bien avant la dclaration
de guerre, le
17 octobre 1912, de la
Bulgarie, la Serbie, la
Grce et du Montngro
lempire Ottoman aux
frontires de lempire turc,
comme en Chypre, les
querelles et les rvoltes
staient multiplies
depuis le printemps
[R. Hall, 2000].

paysage et, par la violence, le convertit au cubisme .


Lattaque se fait contre un moulin : on pense Don
Quichotte La dsignation de l'assaillant, bataillon du
gnie mconnu , doit tre entendue double sens : avant
-garde prtendument gniale et incomprise, selon le
discours moderniste classique; mais aussi dun gnie
militaire mconnu, donc sans hauts-faits, donc nul.

expliciter les enjeux force de zones, de lignes, de flches


et de hachures. Tandis que les artistes senlisaient dans
des querelles sans intrt, pour la reprsentation en deux
dimensions de prtendues ralits complexes, le dessin
donnait aussi, des luttes dont les avant-gardes avaient pris
le flambeau, une cl de lecture gopolitique et nationaliste.
Figure 6. Chez les Futuristes

Figure 5. Campagne de 1912

Abel Faivre (1867-1945),


Chez les Futuristes , Le Figaro, 58e anne,
3e srie, n 277, jeudi 3 octobre 1912, p. 3

Charles-Emile Egli, ou Carlgle (1877-1936), Campagne de 1912.


Le Sourire, printemps 1912.

Une autre caricature, ralise par Jules-Abel Faivre (18671945), parat dans Le Figaro lpoque des polmiques
entre les cubistes franais et les futuristes. Elle montre un
couple lgant visitant une exposition de peinture
clairement dsigne : chez les Futuristes [figure 6].
Devant un tableau incomprhensible, le couple hsite :
peut-tre les Balkans . La question dubitative des
visiteurs ne tournait pas seulement en drision la pagaille
picturale des toiles avant-gardistes, elle les comparait
aussi la carte de la guerre des Balkans13, conflit
incomprhensible dont aucune cartographie narrivait

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)

118

Ces caricatures associent de manire vidente, ce qui ne


lest plus pour nous, lactualit des avant-gardes avec leurs
fondements historiques : dun ct, le lien entre
lagressivit croissante des avant-gardes, leurs pratiques
picturales novatrices, et la brutalisation des socits
europennes [G. L. Mosse, 2003]; de lautre, cette espce
de retour ironique au sens premier de lexpression
avant-garde , militaire; comme si le pige violent et
nationaliste dans lequel tomba la gnration cubiste, du
moins celle qui exposait dans les Salons, avait t
invitable, autant pour des raisons socio-historiques que
pour des raisons lexicales ou... nominales.
Duchamp est tout fait proche de ce constat. Mais le sien
excde la simple caricature, peut-tre parce quil ne lui est
pas possible dtre aussi extrieur au problme que les
deux artistes cits plus haut, de gnrations plus ges.
Nous sommes, ici, dans le pastiche, actualisation
permanente de ce dont les caricatures proposaient au
contraire une analyse distancie. Surtout, lartiste assume
aussi ce quil critique, comme sil narrivait pas sortir
dune fascination pour ce qui dj motivait ses dcevants

Artl@s. Pour une histoire spatiale des arts et des lettres

Batrice Joyeux-Prunel Le paysagiste du haut dun aro . Marcel Duchamp, gographe en guerre

collgues : pourquoi fait-il le projet dtre encore


paysagiste, et gographe, et dun aro? Pourquoi shabillet-il exactement de ce quil dteste? On trouve une attitude
proche dans la ralisation par Duchamp, quelques mois
auparavant, des premiers readymades estampills
ready-mades aprs coup , la Roue de bicyclette et le Porte
-Bouteilles, quil est possible de comprendre comme la
rptition des manifestes patriotiques de Robert
Delaunay, tours Eiffel et Grand-Roues de Paris si exposes
de par lEurope. Dans les deux cas, projet cartographique
et premiers readymades, Duchamp ne garde que la forme
(roue, tour, vues davion) et critique le fond (patriotisme et
rivalits nationalistes); pour indiquer pourtant, en projet,
le fond vritable dont se rclamaient les autres (vue
synoptique, reprsentation scientifique), et dprcier la
forme prise par les ralisations de ses collgues (bte
peinture, pratiques thtrales ou mdiatiques et
logorrhes thoriques). Avec, au centre, sa situation
ambigu rform de larme, rform du cubisme
propre nourrir aussi bien la frustration, que la critique
en profondeur.
Dans les deux cas encore, projet cartographique et
premiers readymades, Duchamp fait se rejoindre des
questions que le sens commun tiendrait pour disjointes :
projet esthtique et philosophique novateur, rflexion sur
ltat des avant-gardes europennes, point de vue sur la
situation politique nationale et internationale et cest le
plus tonnant question du dsir et des rapports entre les
sexes. Pourquoi le dsir interviendrait-il ici? Le projet
paysagiste-cartographique de Duchamp est la fois un
mimtisme des pratiques davant-garde de son poque,
titill peut-tre par lenvie dtre comme les autres
[R. Girard, 1994 et 2001], ou de les craser sa manire, et
une rflexion distancie sur les logiques de dsir ellesmmes luvre chez les mles de son poque.
Car le regard du haut dun aro est proche de celui de
lespion, qui vole au-dessus des contres ennemies pour
reconstituer leurs positions et leurs actions, autant pour
discerner leurs faiblesses que pour reprendre son
avantage leurs meilleures pratiques. Le choix dune
dmarche gographique permettait peut-tre de rflchir,
de la meilleure manire possible, sur des questions de
regard et de position : o suis-je? Que vois-je? O sont les
autres? O vais-je aller? Marcel Duchamp pouvait se
poser ces questions. Se faire cartographe, ctait en outre

Artl@s. For a Spatial History of Arts and Literature

partir vers une description nominaliste du monde, et


pourquoi pas de son propre monde, dont linterprtation
devait tre lie une dcision personnelle sur le sens
donner ce qui est dcrit. Et l, Duchamp ne donnait pas
de lgende claire.

Conclusion
Construisant depuis 1913 un raccourci saisissant entre
arts, cartographie, dtection arienne, Duchamp entamait
une rflexion sur lasservissement des artistes davantgarde une logique politique et militaire sournoise, celle
qui nourrissait la culture visuelle de son poque. Il entrait
galement dans une pense sur le regard et le dsir,
orient peut-tre autant vers lanalyse du monde de lart
que vers celle de sa propre relation la vie et aux autres.
Le mimtisme cartographique semble alors pour lui un
moyen permanent dautoriser, malgr la critique ou la
parodie, un espace de libert : laisser la possibilit de
dsirer encore quelque chose de ce que lon dteste et que
lon a dconstruit. Revtant, en projet, luniforme de
lartiste cartographe davant-garde, que ni le milieu
artistique ni les lois militaires ne lui permettaient de
prendre, Duchamp ancrait son travail dans la culture
visuelle de son poque, contre elle et tout-contre elle.
Pourquoi le choix dune dmarche cartographique,
cependant? On peut la dcomposer en plusieurs strates.
Elle permettait de joindre diverses attitudes davantgarde que Duchamp gardait cur non seulement
dadopter mais daccomplir la mise au point dune vue
synoptique, la conversion une approche scientifique, le
va-et-vient entre planit et tridimensionnalit. Elle
confrontait en mme temps lincroyable toffe politique
des logiques avant-gardistes, Marcel nayant
manifestement jamais eu envie de se dbarrasser des
problmes les plus dlicats de son poque, et mme voulu
les embrasser, sa manire.
Duchamp aurait pu, cependant, reprendre lefficacit
symbolique de la carte qui communique un savoir
doux [C. Jacob, 1992]. Il aurait pu faire une vraie carte,
plutt que cette Marie mise nu par ses clibataires, de
construction complexe, jamais vidente comme peut le
paratre une carte, mme si lon peut relire le Grand

119

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)

Batrice Joyeux-Prunel Le paysagiste du haut dun aro . Marcel Duchamp, gographe en guerre

uvre comme une carte et dabord comme une


carte du tendre , ce qui risquerait den limiter la porte.
Car justement, Duchamp ne fait pas de carte en ce dbut
de guerre, mais ralise plutt ou commence raliser
lune des uvres qui fait aujourdhui lobjet des plus
contradictoires commentaires. Quand il commence La
Marie mise nu par les clibataires, Marcel se met un
relev topographique, ou assimilable, sur plaque de
verre. Comme les photographes aviateurs de son poque.
Il est logique, peut-tre, que chaque tentative de
dveloppement donne encore aujourdhui des rsultats
diffrents.

DEROUET, Christian, Le cubisme bleu horizon ou le prix


de la guerre. Correspondance de Juan Gris et de Lonce
Rosenberg -1915-1917 , Revue de lArt, vol. 113, 1996,
p. 40-64.
DEVOS, Jean-Claude, CORVISIER-DE VILLEL, Marie-Anne,
SARMANT, Thierry et GIBIAT, Samuel, Ministre de la
Dfense. tat-major de lArme de Terre. Service
historique. Guide des archives et de la bibliothque,
Vincennes, Service historique de lArme de Terre,
Chteau de Vincennes, 2001.
FOUCAULT, Michel, Surveiller et punir, Paris, Gallimard,
nouvelle d., 1998 (1975).
FRANKLIN, Paul B., Aroplane. August-September 1912 ,
dans Duchamp in Mnchen (cat. exp.), Munich,
Lenbachhaus, 2012, p. 134-139.

Bibliographie
BARTY, Marc et PHLINE, Christian (d.), Matisse-Sembat.
Correspondance. Une amiti artistique et politique (19041922), Lausanne, Bibliothque des Arts, 2004.
BOURDIEU, Pierre, Les rgles de lart. Gense et structure du
champ littraire, Paris, Seuil, 2e d. revue et corrige, 1998
(1992).
CACHIN, Franoise, Le paysage du peintre , dans Pierre
NORA (dir.), Les Lieux de Mmoire, t. II. La Nation, vol. 1,
LImmatriel - Paysages Paris, Gallimard, 1997, p. 957996.
CAT. EXP. MUNICH 2012 : Duchamp in Mnchen,
Lenbachhaus.
CAT. EXP. PARIS 1977 : Paris-New-York 1908-1968, Centre
Georges Pompidou.
CLAIR, Jean, Sur Marcel Duchamp et la Fin de lart, Paris,
Gallimard, 2000.

GIRARD, Ren, Mensonge romantique et Vrit


romanesque, Paris, Grasset, nouvelle d., 2001 (1961).
GIRARD, Ren, Quand ces choses commenceront, Paris,
Arla, 1994.
GREEN, Christopher, Cubism and its Enemies, Modern
Movements and Reaction in French Art, 1916-1928, NewHaven et Londres, Yale University Press, 1987.
GROJNOWSKI, Daniel, Au commencement du rire moderne.
Lesprit fumiste, Paris, Jos Corti, 1997.
HALL, Richard C., The Balkan Wars 1912-1913. Prelude to
the First World War, Londres et New-York, Routledge,
2000.
HARLEY, J. B. et WOODWARD, David (d.), The History of
Cartography, Chicago, University of Chicago Press, 19871994.

COTTINGTON, David, Cubism and the Shadow of War : The


Avant-Garde and Politics in Paris 1905-1914, New-Haven
et Londres, Yale University Press, 1998.

HEFFERNAN, Michael, Geography, Cartography, and


Military Intelligence: the Royal Geographical Society and
the First World War , Transactions of the Institute of
British Geographers, New Series, vol. 21, n 3, 1996, p. 504533.

DANCHIN, Emmanuelle, Destruction du patrimoine et


figure du soldat allemand dans les cartes postales de la
Grande Guerre , Amnis, n 10, 2011.

HENDERSON, Linda D., Duchamp in Context : Science and


Technology in the Large Glas and Related Works,
Princeton, Princeton University Press, 1998.

DE DUVE, Thierry, Nominalisme pictural. Marcel


Duchamp, la peinture et la modernit, Paris, Minuit, 1984.

JACOB, Christian, Lempire des cartes. Approche thorique


des cartes travers lhistoire, Paris, Albin Michel, 1992.

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)

120

Artl@s. Pour une histoire spatiale des arts et des lettres

Batrice Joyeux-Prunel Le paysagiste du haut dun aro . Marcel Duchamp, gographe en guerre

JOYEUX-PRUNEL, Batrice, Jouer sur lespace pour


matriser le temps : la gopolitique des avant-gardes
europennes (1900-1914) , EspacesTemps.Net,
dc. 2006
JOYEUX-PRUNEL, Batrice, Lart de la mesure. Le Salon
dAutomne (1903-1914), lavant-garde, ses trangers et la
nation franaise , Histoire & mesure, vol. XXII-1, 2007,
p. 145-182.
KAHN, Elizabeth Louise, The Neglected Majority: "Les
Camoufleurs" - Art History, and World War I, Lanham,
MD, University Press of America, 1984.
LACOSTE, Yves, La gographie, a sert dabord faire la
guerre, Paris, La Dcouverte, nouvelle d., 1986 (1976).

RONCAYOLO, Marcel, Le paysage du savant , dans Pierre


NORA, Les lieux de mmoire, t. II. La Nation, vol. 1,
LImmatriel - Paysages Paris, Gallimard, 1997.
SANOUILLET, Michel (d.), Duchamp du Signe, Paris,
Flammarion, 1994.
SILVER, Kenneth, Vers le retour lordre. Lavant-garde
parisienne et la Premire guerre mondiale, Paris,
Flammarion, 1991.
THOMPSON, Richard, Monet to Matisse. Landscape Painting
in France, 1874-1914, Edimbourg, National Gallery of
Scotland, 1994.
Tour de la France par deux enfants, Paris, ditions Belin
frres, 1877.

LEFEBVRE, Henri, La production de lespace, Paris,


Anthropos, 1974.
LVY, Arthur, Le Service gographique de l'arme 19141918 : les coulisses de la guerre, Nancy, Berger-Levrault,
1926.
MARGERIE (DE), Emmanuel, La carte internationale du
monde au millionime et la confrence de Paris (10-18
dc. 1913) , Annales de Gographie, t. 23, n 128, 1914,
p. 97-108.
MARTONNE (DE), Emmanuel, Une nouvelle collection
allemande de monographies gographiques , Annales de
Gographie, vol. 23, n 130, 1914, p. 355-359.
MOLDERINGS, Herbert, Kunst als Experiment. Marcel
Duchamps 3 Kunststopf-Normalmasse, Munich,
Deutscher Kunstverlag, 2006.
MOSSE, Georg Lachmann, De la Grande Guerre au
totalitarisme. La Brutalisation des socits europennes,
Paris, Hachette Pluriel, 2003.
NAUMANN, Francis et OBALK, Hector, Affectionately,
Marcel : The Selected Correspondence of Marcel
Duchamp, Londres, Thames and Hudson, 2000.
PIERRE, Arnaud, La peinture sans aura, Francis Picabia,
Paris, Gallimard, 2002.
REIGNIER, Franois, L'Institut Gographique National ,
La Revue administrative, 7e anne, n 41, septembreoctobre 1954, p. 499-505.

Artl@s. For a Spatial History of Arts and Literature

121

ARTL@S BULLETIN, Anne 1, n 1 (Automne 2012)