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Malek Bennabi

Les conditions de la renaissance

Problme d'une civilisation

Editions ANEP

COLLECTION PATRIMOINE

Dans la mme collection :


Le miroir, Hamdan Khodja
Lettre ai:r. Franais, Emir Abdelkader
La nuit coloniale, Ferhat Abbas
Les Mmoires de Messali Hadj, Messali Hadj
L'avenir de l'Islam et autres crits, Si M'hamed Benrahal
Lettre au Prsident Wilson et autres crits, Emir Khaled
Villes d'Algrie au XIX sicle, Assia Djebar
Tadliss N'Sahra, Abdelaziz Ferrah
L'Etoile Nord-Africaine, Collectif
uvre potique, Bachir Hadj Ali
El Euldj, captif des Barbaresques, Chukri Khodja
Les pomes de Si Mohand, Mouloud Feraoun
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Editions ANEP
ISBN: 9961-768-09-4
Dpt lgal: 1627-2005

AVERTISSEMENT
Ce livre, comme tout livre, a son histoire. Elle pC.)USe la vie
pathtique de Malek Bennabi. Au dbut de 1956, ft1yant u11e
France o la rpression anti-algrienne s'intensifiait, Ben11abi
emporte dans ses bagages la traduction, ralise par ses soins, de
son ouvrage paru en 1949 Alger aux ditions En-Nahdha sous
le titre Discours sur le;; conditions de la renai,\".'iance algrie1ine
dont les grandes lignes t'urent bauches la veille de son
arrestation en avril 1947, quelques semaines aprs la pa1ution de
son livre le Phnomne corar1ique. Bennabi devait crire plus
tard: <<j'avais eu peur, en effet, de niourir dan;; le,'i gele,<;
colonialistes sans laisser l'Algrie, 1nes frres 1nusulman;;,
une technique de renaissance tant je les 11oyais sacrifier le111
1neille1irs moyen;; et le meilleur de leur temps des futilit,'>>>.
Arriv au Caire, un article de !'crivain et journaliste gyptien
Ihsan Abdelqoudous, dans la revue Rose el Yo11cef, le fit
dc.ouvrir des tudiants algriens et arabes qui allaient se
mettre admirablement son service et au service de ses ides.
La traduction que Bennabi avait ralise de son livre fut
remanie, sous son contrle, par Abdessabour Chahine et Omar
Kamel Meskaoui. Co1rune nous l'explique Bennabi da11s son
introduction, cette premire dition arabe suscita un dbat qui fut
propice des dveloppements de certains chapitres de l'ouvrage
enrichissant ainsi la deuxime dition arabe parue en 1960 au
Caire et que nous livrons pour la premire fois at1 pt1blic
'
f1ancophone grce la traduction de notre ami Noureddine
Khendoudi qui a aussi traduit de l'arabe la postface de Rahma, la
fille de Malek Bennabi.
Abderrahman Benamara
Alger, le 5 juin 2005
'

Du mme auteur
1 - Le phnomne coranique, (arabe-franais), Alger, 1947
2 - Lebbeik, (franais), Alger, 1948
3 - Le.-.; conditions de la renaissance, (arabe-franais), Alger, 1949
4 - Vocation de l'Islam, (arabe-franais), Paris, 1954
5 - L'Afro-Asiatisme, (arabe-franais), Le Caire, 1956
6 - S.O.S Algrie, (arabe-franais), Le Caire, 1957
7 - Le problme de la culture, (arabe), Le Caire, 1959
8 - Ide d'un Commonwealth islamique, (arabe-franais), Le
Caire, 1960
9 - La lutte idologique, (arabe-franais), Le Caire, 1960
10 - La nouvelle dification sociale, (arabe), Beyrouth, 1960
11 - Rflexions, (arabe), Le Caire, 1961
12 - Dans le soujjle de la bataille, (arabe-franais), Le Caire, 1961
13 - Naissance d'une socit, (arabe), Le Caire, 1962
14 - Perspectives algriennes, (arabe-franais), Alger, 1964
15 - Mmoires d'un tmoin du sicle - L'enfant, (arabefranais), Alger, 1965
16 - L'uvre des orientalistes, (arabe-franais), Alger, 1Q67
17 - Islam et Dmocratie, (arabe-franais), Alger, 1968
18 - Mmoires d'un tmoin du sicle- L'tudiant, (arabe),
Beyrouth, 1970
19 - Le sens de l'tape, (franais), Alger, 1970
20 - Le problme des ides, (arabe-franais), Le Caire, 1971
21 - Le musulman dans le monde de l'conomie, (arabefranais ), Beyrouth, 1974
22 - Le rle du musulman et son message, (arabe) Beyrouth, 1974
23 - Entre la rectitude et l'garement, (arabe-franais),
Beyrouth, 1978
24 - Pour changer l'Algrie, (arabe-franais), Alger, 1989
25 - Colonisabilit, (franais), Alger, 2003
26 - Mondialisme, (franais), Alger, 2004
27 - La ralit et le devenir (dernier entretien avec Malek
Bennabi) (arabe-franais), Alger, 2004

Prface
La rdition du troisime ouvrage de Malek Bennab.i, Les
conditions de la renaissance, publi pour la premire fois par les
ditions algriennes En-Nahda en 1949, rpond une triple
,
.
preoccupat1on.
Bien sr, la rdition de cet ouvrage s'inscrit dans une
conjoncture particulire, celle de la commmoration du
centenaire de la naissance de l'un des penseurs algriens
contemporains les plus fconds, les plus exigeants, les plus
critiques au sens noble du terme critique, qui signifie indiquer ce
qui fait sens pour les personnes et les socits, sparer le bon
grain de l'ivraie, dmler l'accessoire de l'essentiel pour renouer
avec le primordial actionne!, ! 'Islam social, l'Islam
civilisationnel, celui des hommes et des femmes en mouvement
unissant dans une mme tension, faite de foi dans le Crateur et
de confiance dans la cration, de recherche de la vrit dans le
sens de connaissances scientifiques prcises et exactes et
d'efficience technicienne, des curs battants au rythme de la
parole divine, des neurones veills et des mains habiles.
Bien sr, il est important, voire urgent de rditer toute
l' uvre de Malek Bennabi, tout simplement parce qu'elle
reprsente une partie de notre patrimoine intellectuel, mais aussi
et surtout parce que rarement une uvre et son auteur n'auront
t si copieusement trahis, dnaturs aussi bien par ceux qui ont
cru bon de s'en dmarquer avec une virulence agressive que par
ceux qui ont eu l'outrecuidance de tenter de se l'approprier des
fins que Malek Bennabi dnonce de manire drastique. Ainsi en

'

est-il de la notion de ''colonisabilit'' que d'aucuns ont voulu


assimiler du dfaitisme alors qu'il est un appel, un aiguillon
mettre en uvre le clbre verset coranique ''Dieu ne change
rien l'tat d'un peuple que celui-ci n'ait auparavant,
transf()rm son me'' pour justement renatre la libert de sujet
historique sous la forme islamo-nationale et cesser d'tre
''colonisable''. Ainsi en est-il encore du qualificatif d'''islamiste''
dont Malek Bennabi a t affubl au cours des dernires
dcennies dans le but de le vouer aux gmonies pour certains, de
l'encenser pour d'autres. Si l'on entend par ''islamisme'' la
confusion entre religion et politique, l'adhsion un modle
d'organisation politique vise thocratique dirig par des
chouyoukh, la posture de Malek Bennabi est mille lieues d'une
telle position. Il n'a pas de mots assez durs pour fustiger la drive
politicienne des Oulma en 1936 alors qu'il voue une immense
admiration respectueuse leur principal responsable, le cheikh
Abdelhamid Ben Badis, pour le travail qu'il a initi en faveur de
la renaissance culturelle et civilisationnelle de notre socit. Plus
encore, bien avant que des versets sacrs du Coran ne soient
profans au laser et ne viennent obscurcir le ciel d'Alger et la
conscience de sa population, Malek Bennabi dnonait dj
l'utilisation de l'Islam des fins de propagande politique
l'instar du trop fameux ''avion vert d'un lz1''.
Les femmes et les hommes qui prendront l'initiative de lire ou
de relire ce livre doivent savoir que la principale qualit de la
pense de Malek Bennabi est d'tre drangeante, menaante
mme pour notre confort intellectuel apparent, fait trop souvent
de syncrtisme entre un vcu islamique, qui oscille entre
ritualisme et fidisme, et un mimtisme malhabile l'gard des
produits matriels et symboliques de ce qu'il est convenu
d'appeler de manire trangement statique, la modernit.

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La fcondit de la pense de Malek Bennabi tient dans le fait


qu'elle rompt de manire claire, intransigeante et souple la fois
avec ce syncrtisme, pour choisir la voie de l'inconfort
. optimiste, de la difficult cratrice, celle de la tentative de
synthse thorique et pratique entre l'lan de renouveler l;Islam
et ce qui dans la pense et dans la pratique de l'Occident peut
fouetter, stimuler cet lan sans rompre en aucune manire avec
ses catgories fondatrices.
L encore, il faut dissiper un malentendu. Malek Bennabi
n'est pas anti-occidental. Il connat intimement la France
notamment o il a fait, chose exceptionnelle pour un tudiant
algrien des annes trente, des tudes suprieures de sciences
exactes et de technologie. Il est aussi l'un des pionniers du
.dialogue islamo-chrtien. Il se revendique volontiers cartsien et
a des affinits partielles avec la pense de Nietzche.
Par contre, il ne se rclame pas de la philosophie des
Lumires du XVIIIe sicle qui est le lieu et le moment de la
civilisation occidentale o s'labore la catgorie centrale
. constitutive de ce qu'il est convenu d'appeler la ''modernit'':
l'homme dfini en tant qu'individu autocentr, doublement
dsaffili. En ce sens, Bennabi n'est pas un ''intellectuel
moderne''.
Il n'est pas non plus un ''faqih''. Il est au sens strict un
intellectuel musulman modernisateur, vecteur d'une rationalit
actionnelle.love dans le cur battant de la foi islamique, vcue
non sur le mode du repli et de la crispation identitaire mais sur
celui de l' ot1verture au monde curieuse et no11ne, expansive et
axe la fois.
Abdelkader Djeghloul

Prface la premire dition


Pour prsenter cette tude, je suis particulirement tent par
une biographie la plus tourmente et la plus mouvante que je
connaisse en Algrie.
Mais il me faut y renoncer, l'auteur m'interdit formellement
d'y faire mme allusion.
Je garde cependant le droit de parler de l'uvre o cette tude
vient prendre une place importante, en achevant d'en dfinir la
marque particulire et la valeur sociale que nous retrouvons
mme dans Lebbeik jug, cependant par certains lecteurs,
comme tranger l'orbite tincelante trace par Le phnomne
coranique.

Ce dernier livre a t prsent au public dans une prface o


l'honorable professeur Cheikh Draz me parat avoir cd la
personne de l'auteur davantage qu' l'uvre. Ce qui compte
l'heure que nous vivons, ce n'est ni l'homme ni ses titres, mais les
problmes que solutionne son uvre.
Ce qui nous intresse dans Le phnomne coranique, c'est la
foule de problmes que soulve son introduction et la mthode
nouvelle que l'auteur applique, pour la premire fois, l'exgse
coranique.

Or, je ne crois pas que la prface ait dit quelque chose de ces
problmes cruciaux, ni de la phnomnologie applique l'tude
du Coran.

Nous sommes, d'ailleurs, persuads que l'minent Cheikh


Draz nous sait gr de le rappeler ici pour les jeunes musulmans.
Quoi qu'il en soit, Le phnomne coranique est une autre
nuance dans l'uvre qui vient complter si opportunment cette
tude. Les deux ouvrages constituent les deux tapes d'une
meme 1ntent1on.
A

Dans l'un, l'auteur s'meut un spectacle: celui de la


conscience du jeune musulman saisi par le dbat crucial entre l
science et la religion. C'est une conscience qui, pour elle-mme,
a dj clos le terrible dbat et veut en communiquer sa
conclusion rassurante d'autres consciences.
Mais la critique serre, l'analyse subtile et profonde, la
logique rigoureuse qui conduisent ce rsultat sont presque
secondaires dans une uvre, dont la gense et la destination
relvent davantage du sens dramatique que du simple sens
intellectuel.
En effet, Bennabi n'est pas un crivain professionnel, un
travailleur de cabinet pench sur des choses inertes, du papier et
des mots, mais un ho1nme qui a senti dans sa propre vie le sens
de l'humain avec sa double signification morale et sociale.
C'est ce drame, senti avec toute l'intensit et les rigueurs d'une
rare exprience personnelle, qui fournit la matire essentielle
l'uvre aussi bien dans Le phnomne coranique que dans
l'tude qu'il nous livre aujourd'hui comme un chant d'allgresse
pour saluer l'astre ''idal'' qui marque ''l'aurore des civilisations'',
depuis la nuit des temps.
Mais ce chant est aussi une marque de la raison qui cherche
ouvrir des voies pratiques la renaissance musulmane qu'il
annonce en nous rvlant sa signification dramatique.

10

S'il est sensible cet aspect, ce n'est pourtant pas qu'il soit un
intellectuel pris d'abstraction ni un esthte gris par les belles
formes.
Ce qui l'attire, ce qui le fascine c'est le frisson humain, la
douleur, la faim, les haillons, l'ignorance. Est-il davantage le
doctrinaire qui raisonne a priori en face de ce problme?
Il l'a d'abord vcu totalement. D'autres en ont fait leur
tremplin lectoral, exaltant la misre jusqu' l'hbtement
propice toutes les mystifications, toutes les exploitations.
Nous savons, aujourd'hui, ce qu'un pareil tat peut engendrer
de dsorientation, de strilit, de dsarroi.
Mais pour Bennabi, l'exprience personnelle signifie autre
chose: une raison de mditer sur les remdes. C'est partir de
cette mditation que le drame devient pour lui un problme
technique. Il nous conduit par une analyse serre et subtile dans
les arcanes de l'histoire pour nous rvler cet ''ternel retour'' qui
lui inspire le beau chant mis en prologue cette tude.
Mais avant de suggrer la solution, un travail de dblaiement
est absolument ncessaire dans un terrain encombr par les
ruines de notre dcadence et la fange de plusieurs annes de
dmagogie lectorale.
Cette uvre est faite magistralement dans les premiers
chapitres qui mettent en lumire cette priode d'apathie peine
anime de nos ''traditions et guerriers'' laquelle succde la
priode de ''l'ide''.
Mais au fond de la conscience populaire faonne par des
sicles de maraboutisme demeure un atavisme idoltrique.
Si ''l'hydre maraboutique est terrasse par l'islahisme'' un
no-maraboutisme est encore possible, non plus avec des saints

11

et des amulettes mais des ''idoles politiques et des bulletins de


vote''.
C'est la lutte entre 1'idole et l'ide qui devient l'aspect
nouveau du drame algrien.
Bien entendu, l'administration ne restera pas indiffrente,
sachant le parti tirer de tout ce qui divise le peuple algrien et
miette ses forces. Et, par surcrot, le problme envisag aussi
bien sur le plan de l'Islah que sur le plan politique tait mal pos.
La colonisation n'est pas un simple accident, mais une
consquence inluctable de notre dcadence. Tout le problme est
l et mme l'ide serait vaine si elle n'inclut pas cette donne
essentielle que souligne vigoureusement Bennabi en affir111ant
que ''pour cesser d'tre colonis, il faut cesser d'tre colonisable''.
Cette simple phrase est, je crois, le premier jet de lumire
humain qui soit venu clairer le dbat. Une lumire suprme
l'clairait dj par ce verset cit ici co1rune le fondement de toute
la thse: ''Dieu ne change rien l'tat d'un peuple, tant que celui
ci n'a pas d'abord chang son comportement intrieur.''
Cependant, l'auteur juge utile de fournir encore la justification
historique, critique, rationnelle de ce fondement surnaturel qui
peut effaroucher l'esprit cartsien.
C'est cette justification qui l'emmne considrer, dans les
pages o se rvle toute la profondeur de sa philosophie, les lois
qui rgissent le processus des civilisations.
Ds lors, la solution du problme surgit comme une
consquence rigoureuse de cette leon d'histoire.
La doctrine nat fragment par fragment d'une faon
dialectique partir de la synthse fondamentale de toute
civilisation: l'homme, le sol, le temps.

12

Applique l'Algrie, cette doctrine implique une adaptation


technique de l'homme analphabte, du sol ingrat et du temps
perdu.
C'est partir d'une mtaphore, d'une rare beaut littraire et
d'une profonde intuition sociologique mise en apologue la
seconde partie de cette tude, que l'auteur commence sa doctrine
proprement dite.
Pas pas, il nous rvle des donnes qui nous apparaissent
secondaires, insouponnes et qui prennent ici une importance
capitale parce que leur rapport vritable avec notre volution et
notre vie apparat soudain.

''Toute politique implique (et gnralement ignore qu'elle


implique), disait Valry, une certaine ide de l'homme et mme
une opinion sur le destin de l'espce, toute une mtaphysique qui
va du sensualisme le plus brut jusqu' la mystique la plus
ose.''*
Avait-on pens le problme de l'homme, du sol, du temps, de
la femme, du costume, de l'adaptation et de la culture qui est
l'essence mme de tout le problme humain?
Sa formation d'ingnieur le sert sans doute dans la
considration technique des choses, mais sa double culture lui
permet de les ramener leur plan humain, avec cette parfaite
srnit qui marque mme sa conclusion pathtique.
Ajouterons-nous qu'il ne s'agit pas ici d'un travail uniquement
utile l'Algrie, car cette tude dborde singulirement la
spcificit algrienne pour embrasser l'aire de tout le monde
musulman o le problme humain se po:-:e avec les mmes
donnes fondamentales.

* P. Valery, Regards sur le inonde actuel.


13

Et en fournissant dans l'ordre moral et intellectuel l'exemple


clatant, elle donne cette polarisation le maximum d'intensit.
Nous esprons que cette tude servira clairer la marche
prsente du monde musulman qui doit accorder le rveil de sa
conscience au diapason d'une conscience universelle qui cherche
douloureusement sa plnitude dans la voie de la paix et de la
dmocratie.
Nous voudrions aussi que les grandes puissances accueillent
ce rveil, non comme un pril islamique mais comme la
renaissance de centaines de millions d'hommes qui viennent
leur tour apporter leur contribution l'effort moral et intellectuel
de l'humanit.
Puisse, en tout cas, la jeune gnration algrienne, place
dans des circonstances plus favorables, promouvoir cette
renaissance dont Bennabi s'est fait l'aptre et le chantre.

Je ne voudrais pas le choquer en lui adressant 1c1 mon


hommage personnel comme un frre et un matre.
Dr A. Khaldi
Alger, novembre 1948

14

Introduction
La parution de la premire dition du livre en langue arabe a
rvl l'intrt croissant que suscitent, dans le monde arabe et le
monde musulman en gnral, les problmes relevant de la sociologie.
De plus en plus, la gnration actuelle fait preuve de son dsir
de mieux comprendre les faits sociaux et leurs mcanismes.
Il est normal, ainsi, qu'ayant lu la premire dition de cet
ouvrage, certains lecteurs livrent leur opinion sur la manire dont
certains faits ont t traits.
J'ai senti lors des dbats engags avec ces lecteurs que
certaines explications que j'ai exposes ne leur avaient pas offert
l'claircissement souhait. Parmi les points obscurs figure le rle
de l'ide en tant que facteur social qui influe sur l'orientation de
l'histoire, malgr ma volont de le prciser.
Il se pourrait que lorsque j'ai abord ce point dans la
prcdente dition, je ne l'aie pas explicit dans le dtail. J'tais,
en fait, convaincu par la brve explication du rle qu'accomplit
l'ide religieuse dans l'histoire ainsi que par les opinions de H.
Keyserling sur le sujet et sur lesquelles je me suis fond. Je veux
parler de ses conclusions sur le rle de l'ide chrtienne dans la
synthse de la civilisation occidentale.
J'ai abord ces points de vue dans le chapitre ''L'ternel
retour''. Les points de vue des lecteurs se sont accords sur le
caractre vague et imprcis de ce point particulier et ils ont, en
15

consquence, propos, pour y remdier, de lui consacrer un


chapitre complet dans le prsent ouvrage afin de clarifier le rle
de l'ide religieuse dans l'histoire.
Et comme je ne peux que m'associer ces observations dont
je reconnais, au demeurant, la pertinence, j'ai souhait mettre
profit cette dition pour lui adjoindre un chapitre qui traite en
particulier de l'effet de l'ide religieuse dans le cycle de la
civilisation, me fondant cette fois sur les considrations
psychosociales aux cts des considrations historiques qui nous
ont convaincus dans la prcdente dition.
En fait, lorsque nous abordons les choses sous cet angle, nous
livrons au lecteur l'occasion pour apprhender lui-mme
l'influence directe de l'ide religieuse sur les faits
psychosociologiques qui constituent le phnomne de l'histoire.
Quand nous affirr11ons, dans le chapitre ''De l'entassement la
construction'', que l'ide religieuse intervient comme un
catalyseur dans la synthse des lments de l'histoire, nous
admettons, par l, une ralit corrobore par l'histoire des
civilisations. Nanmoins, cette confirrnation intervient sous la
forrne d'un ''tmoignage'' sur ce phnomne et non sur la forme
d'une ''interprtation'' acceptable de ce mme phnomne.
De ce fait, le lecteur a quelque peu raison de ne pas se montrer
satisfait de ce ''tmoignage'', c'est--dire de ne pas se laisser
convaincre par le jugement du seul historien sans davantage de
dveloppements sur l'ide religieuse dans son action directe dans
la conformation des mes qui font remuer l'histoire.
C'est pour cette raison que j'ai acquis le sentiment que le
lecteur attend plus qu'un simple tmoignage de l'histoire, dans
un tel sujet. Il s'attend une analyse o il trouve des tudes
objectives sur ce phnomne. Je veux dire des tudes qui
abordent les choses dans leur essence et non dans leur for1ne.

16

J'ai essay de rpondre ce souhait pertinent et j'ai rserv,


ainsi, dans cette dition, un chapitre sur l'effet de l'ide
religieuse dans la synthse de la civilisation, en recourant, cette
fois, la mthode de la psychanalyse qui dvoile clairement le
plus grand aspect du ''phnomne'' dans ce catalyseur, puisqu'il
nous dmontre l'influence directe de l'ide religieuse sur les
traits psychologiques de l'individu.
Je ne puis prtendre, ici, que cette mthode offre au lecteur
une ''connaissance mathmatique'' du sujet. C'est un sujet o les
mathmatiques n'interviennent pas, vu qu'il se rapporte au
monde des mes. Un monde o l'esprit abstrait reste incapable
de pntrer totalement le. ~ecret. Nous pouvons, toutefois, dire
'
que cette voie emprunte offre au lecteur une occasion de saisir
comment se produit la catalyse sous l'impact de l'ide religieuse,
grce une vision directe, diffrente de la vision indirecte de
l'histoire.
Ce qu'il faut signaler ici, c'est que le chapitre o ce sujet est
voqu, nous l'avons rdig dans l'tat d'esprit du sociologue
qui tente de clarifier le rle de l'ide religieuse dans la forrnation
et l'volution de la ralit sociale. Sachant que ce rle n'est pas
tout, pour l'ide religieuse. C'est qu'avant mme d'entourer la
recherche sur son rapport avec le monde du tmoignage, nous
avons admis d'abord son rapport avec le monde de la
mtaphysique. En termes plus prcis, l'ide religieuse n'assume,
notre sens, son rle social que dans la mesure o elle s'en tient
ses valeurs mtaphysiques, c'est--dire dans la mesure o elle
exprime notre vision de l'au-del. Mais cette vision n'est .pas le
st1jet de l'expos. Nous lui avons consacr une autre tude*, de
ce fait, notre expos se limitera, ici, l'aspect social.

* Cf. Le phnomne coranique.


17

D'autre part, le lecteur, trouvera dans la prsente dition un


chapitre destin clarifier le rapport entre le principe thique et
le got esthtique. Ceci pour mettre en avant sa grande influence
en tant que facteur qui dte11nine l'orientation de l,1. civilisation
et sa mission dans l'histoire. Je suppose que ce chapitre reste la
premire tude qui aborde le rapport entre le principe thique et
le got esthtique, en tant que l'un des principaux critres en
sociologie.
Ainsi, nous aurons rpondu de notre mieux au souhait du
lecteur, dans cette dition. Nous souhaitons rpondre son
attente avec ce que nous avons joint d'indit pour satisfaire
l'attente du lecteur, laquelle est le meilleur gage de l'effort de
l'auteur.
M. B.

30 octobre 1960

''

18

'

PROLOGUE
L'astre idal
Compagnon: voici l'heure o le ple reflet de l'aurore glisse
entre les toiles de l'Orient.
Tout ce qui va se rveiller s'agite dj et frissonne dans
l'engourdissement et les oripeaux du sommeil.
Tout l'heure, l'astre idal se lvera sur ton labeur, dj
commenc, dans la plaine o repose encore la cit endor1nie la
veille.

J ,es premiers rayons du jour nouveau porteront trs loin, plus


loin que tes pas, l'ombre de ton geste divin, dans la plaine o tu
'
semes.
Et la brise qui passe maintenant portera plus loin que ton
ombre la semence que ton geste rpand.
Sme, ! mon frre le semeur! Pour plus loin que ton tape,
dans le sillon qui va loin.
Quelques voix appellent dj; les voix que ton pas a rveilles
dans la cit lorsque tu partais ton labeur matinal.
Ceux qui, leur tour, se sont rveills vont te rejoindre, tout
l'heure.
Chante! mon frre le semeur, pour guider, de la voix les pas
qui viennent dans l'obscurit de l'aurore, vers le sillon qui vient
de loin.

19

'

Les conditions de la renaissance

Que ton chant retentisse comme celui des prophtes jadis aux
heures propices qui enfantent des civilisations!
Que ton chant retentisse plus fort que le chur vocifrant qui
s'est lev l--bas ...
Car voil: on installe, maintenant la porte de la cit qui se
rveille, la foire et ses amusements pour distraire et retenir ceux
qui viennent sur tes pas.
On a dress trteaux et tribunes pour bouffons et
saltimbanques afin que le vacarme couvre les accents de ta voix.
On a allum des lampes mensongres pour masquer le jour
qui vient et pour obscurcir ta silhouette dans la plaine o tu vas.
On a par l'idole pour humilier l'ide.

Mais l'astre idal poursuit son cours, inflexible. Il clairera


bientt le triomphe de l'ide et le dclin des idoles comme jadis ...
la Kaaba.

20

PREMIERE PARTIE

Le prsent et l 'Histoire
STADE EPIQUE GUERRIER ET TRADITIONS

Les temps des popes, telles l'Iliade et l'Odysse, ne sont


pas les moments propices o les peuples orientent leurs nergies
sociales vers leurs objectifs ralistes, lointains ou proches, mais
des moments o ils dispensent ces nergies dans les
divertissements et dans la satisfaction des idaux ns de leur
imaginaire. Les efforts des hros qui assument un rle dans ces
popes ne sont que des efforts dploys pour rpondre . une
ambition ou acqurir une gloire ou, encore, satisfaire un credo.
Ils ne luttent pas, conscients, que leur victoire est proche et que
la voie du salut de leur socit est claire et dfinie. Leur gloire
est plus proche du mythe que de l'histoire.
Si nous interrogeons l'un d'eux sur les motivations de son
combat, il ne pourra trouver clairement les raisons lies souvent
aux actes historiques. Il sait que tous ses efforts sont vains et que,
seules, ses motivations religieuses et sa dignit humaine, lui ont
dict le chemin.
Face l'avance colonialiste, le rle des peuples musulmans,
au cours du XIX' sicle jusqu'au premier quart du xxe sicle,
n'tait qu'un rle simplement hroque. Par dfinition, un tel rle
n'est pas le mieux indiqu pour rsoudre ls problmes qui ont
prpar le terrain la pntration du colonialisme.
21

Les conditions de la renaissance

Le drame de chaque peuple est essentiellement celui de sa


civilisation. Le peuple algrien ne pourra ni comprendre ni
encore moins rsoudre son problme tant qu'il n'aura pas lev
sa conception au ni veau du drame humain l'chelle
universelle, tant qu'il n'aura pas pntr le mystre qui enfante
et engloutit les civilisations prsentes, civilisations perdues dans
la nuit du pass, civilisations futures: ligne lumineuse de
l'pope humaine, depuis l'aurore des sicles jusqu' leur
consommation!
Chane prestigieuse o les gnrations ont soud, bout bout,
leurs efforts et leurs contradictions et le rsultat de tout cela: le
' .
progres incessant.
Les peuples se relayent: chacun a le jour de sa mission
marqu l'horloge o sonnent les heures graves de l'histoire.
L'astre se lve pour les peuples qui se rveillent et se couche
pour les peuples qui ont sommeil.
Aurores bnies des renaissances. Seuils lumineux des
civilisatic:1s qui commencent.
Crpuscules maussades: quand l'astre dcline au couchant
d'une civilisation!
En 1830, l'heure du crpuscule avait dj sonn depuis
longtemps en Algrie: ds que cette heure-l sonne, un peuple n'a
plus d'histoire.
Les peuples qui dorn1ent n'ont pas d'histoire, mais des
cauchemars ou des rves ... o passent des figures prestigieuses
de tyrans ou de hros lgendaires:

Quand le palefroi blanc d'Abdelkader zbra notre horizon


de sa cavalcade fantastique, minuit avait dj sonn depuis
longtemps. Et la silhouette pique du hros lgendaire
aussitt s'vanouit ... comme un rve sur lequel se referme le
sommeil .

22

stade, pique

Puis d'autres visions passrent ... Un rve pique se dploya


dans notre sommeil, e~pruntant sa substance tragique aux
traditions d'un peuple qui a toujours aim le baroud et le
cheval.
Il se dploya l surtout o il y avait encore de l'espace libre et
des coursiers de sang: chez les tribus.
Le lien tribal demeurait, en effet, dans une socit dissoute, le
seul lien encore solide, pour unir quelques hommes dans un
semblant de mission.
Tout le sens de l'histoire est, en effet, dans cette alternative:

mtss1on ou soum1ss1on.

Seuls les guerriers des tribus pouvaient encore marquer de


leurs prouesses ce stade de la ''rsistance algrienne''.
En Afrique du Nord, Abdelkrim a clos cette re de la tribu
arabo-berbre. Dans cette lutte hroque, le guerrier bdouin
n'avait pas son instinct de conservation dans ''sa peau'' araboherhre, mais dans son me musulmane.
Il ne luttait pas pour vivre, mais pour survivre. Et il a survcu
grce cette me qui l'a constamment soutenu au-dessus de
l'abme o se sont engouffrs d'autres peuples qui n'avaient pas
leur destin accroch une pareille force ascensionnelle. Que sont
devenues, en effet, les tribus hroques de l'Amrique
prcolombienne? Aujourd'hui, un linceul de lgende recouvre
jamais leur destin rvolu.
Et leur pope malheureuse souligne tragiquement ce que les
peuples musulmans doivent en l'occurrence l'Islam, leur sauveur.
Mais l'Astre idal poursuivait sa ronde fatidique et ce fut
bientt l'aurore, l'horizon o chante le muezzin, chaque matin,
en appelant au salut.
Son appel retentit sur les monts lointains d'Afghanistan et
descendit dans la plaine o gisait endorn1i le monde musulman.

23

Les conditions de la renaissance

La voix du lointain muezzin se rpercuta de part en part aux


horizons de l'Islam: O! peuples, venez au salut. C'tait Djamal
Eddine El-Afghani qui annonait, du haut des montagnes, le jour
nouveau de la civilisation.

24

STADE POLITIQUE ET IDEE

La parole est divine.

Elle cre, pour une grande part, le phnomne social, grce


sa puissance irrsistible sur l'ho1nme. Elle creuse dans son me
le sillon profond o lve la moisson de l'histoire.
La voix humaine a toujours engendr les temptes qui ont
chang la face du monde.
La voix de Djamal Eddine avait dpos dans la conscience encore
assoupie des peuples de l'Islam une simple ide: celle du rveil.
Elle est vite devenue une ide force, une force transfor1natrice
et cratrice de nouvelles conditions d'existence pour les peuples
. musulmans.
Ils se mirent rejeter, l'un aprs l'autre, les oripeaux du
sommeil, le tarbouch et le narguil; l'amulette et la zerda
disparaissaient peu peu de notre folklore et de notre mentalit.
Le rayonnement de cette force parvenait en Algrie, en mme
temps que le monde sortait de la grande tragdie de 1914-1918.
Jusque-l, le dra1ne algrien tait demeur muet co1ru11e une
scne ptrifie. Il tait le secret de l'me chez certains et le
''secret d'Etat'' chez d'autres. C'tait le silence. C'est vers 1925
seulement que l'ide venue de loin vient animer le problme
algrien en lui apportant la parole.
Ceux qui ont leurs vingt ans, vers cette poque, ont pu couter
les premiers bgaiements de leur propre conscience. C'est vers cette

25

Les conditions de la renaissance

poque qu'il faut situer la naissance en Algrie du sens ''collectif''


partir duquel co1nmencent l'histoire et la mission d'un peuple.
Avant cette date, on vivait en Algrie et on y parlait au
singulier. Ce n'tait pas de l'histoire, mais de la lgende: la
lgende d'une tribu ou la lgende d'un hros. Ce n'tait parfois
qu'un soliloque: la voix d'une conscience se parlant elle-mme,
sans tirer du sommeil les autres consciences. On entendait ainsi,
a et l, de pareils soliloques.
Le plus insolite fut celui du Cheikh Salah Mohanna qui faillit
rveiller tout Constantine vers 1898.
Le vnrable vieillard fut le prcurseur de l'Islahisme en
.;;'attaquant le premier l'hydre maraboutiqur. Mais
l'administration veillait ne pas laisser troubler la quitude des
gens par les importuns qui parlent haute voix, dans la nuit o
rgne le sommeil.
La prcieuse et riche bibliothque du Cheikh fut saisie et on
dispersa les animateurs de la premire polmique islahiste: le
Cheikh Abdelkader El-Madjawi, notamment, fut dplac de la
mdersa de Constantine celle d'Alger.
Ce n'tait qu'une rixe nocturne et les dor1neurs, troubls un
instant, ronflrent de nouveau. Cependant, l'aurore invincible
glissait, entre les toiles de l'Orient, son obscure clart et, de
cime en cime, venait dissiper les tnbres de l'horizon
algrien. .
En 1922, les premires voix marqurent la naissance du jour
nouveau et le retour la vie. C'tait un cho lointain, la voix de
Djamal Eddine. Le miracle perptuel des renaissances jaillissait
de la parole de Ben Badis.
C'tait l'heure du rveil et le peuple algrien, encore engourdi;
remue. Il tait beau et touchant ce rveil frmissant d'un peuple
qui avait les yeux encore pleins de sommeil.

26

stade politique et ide

Les soliloques firent place aux discours, aux entretiens, aux


discussions, aux polmiques. ''Le sens collectif'' se rveillait: ce
n'tait plus, et l, un homme qui monologuait, mais un peuple
qui parlait.
- Pourquoi avons-nous $i longtemps dor1ni?
- Sommes-not1s bien rveills?
- Que faut-il faire aujourd'hui?
On posait ces questions co1rune des gens qui se rveillaient un
peu tonns, un peu engourdis du so1runeil qu'ils voulaient dissiper.
L'administration voulait douter encore de ce rveil. Il est
intressant de noter combien tait lente son adaptation: prs de
10 ans aprs, vers 1933, le prfet d'Alger, rdigeant la fameuse
''circulaire'' qui interdisait les mosques aux Oulmas islahistes,
parlait encore du ''peuple apathique'' de l'Algrie.
Cet engourdissement de l'administration algrienne, comme un
vieil organe qui ne peut plus s'adapter aisment au milieu, doit tre
not co1111ne la cause essentielle du malaise. Cependant, le milieu
tait, lui, dsormais bien vivant, plein de tous les bouillonnements,
de toutes les fer111entations, de toutes les nergies.
Les ides fusaient, se croisaient, s'entrechoquaient. Elles
crevaient parfois comme des bulles d'air la surface d'une
bouilloire. D'autres fois, elles se sublimaient, changeaient d'tat,
devenaient des actions, des choses concrtes: une mdersa, une
,
mosquee, une uvre.
Le kmalisme, le wahhabisme, l'europanisme, le
matrialisme se prsentaient comme autant de voies la
conscience algrienne. On arborait ici un kalpak pour s'afficher
partisan du programme social kmaliste: mancipation de la
fe11rme, enseignement laque, code civil ...
La ''imma'' islahiste tait un autre programme: dvotion,
retour au ''salat'', puration des murs, transfo11nation de soimeme avant tout.
A

27

Les conditions de la renaissance

Mais d'une manire gnrale, toutes les tendances


convergeaient en un point: la volont de bouger, de changer, de
quitter la zaoua pour l'cole, le bistrot pour quelque chose de
plus pieux ou de plus utile.
Cependant, plus consquent et plus profond, l'islahisme
forrnule clairement le principe doctrinal: ''Dieu ne change rien
l'tat d'un pfuple que celui-ci n'ait d'abord chang son tat
d'me.'' (Coran).
Il faut se renouveler: ce fut d'abord le leitmotiv et la devise de
toute l'cole islahiste issue de Badis. Les congrs des Oulmas
indiqueront les bases de ce renouvellement ncessaire la

renaissance.
Il faut reprcher l'Islam aux musulmans: il faut abandonner
les innovations pernicieuses, les idoles, il faut s'instruire, il faut
agir, il faut reprendre la communaut musulmane.
Raisonnement juste, qui implique l'art d'enfanter une
civilisation comme un phnomne social partir de conditions
toujours identiques.
Tout cela tait dit avec conviction, dans une langue lyrique,
avec force citations coraniques et d'mouvantes vocations de la
civilisation musulmane
Le peuple religieux est mlomane.
Mais l'avenir est un but lointain, il faut des voies nettes et des
vocations puissantes pour y parvenir.
Les mots devaient jalonner ces voies et contenir le ferrnent
bni de ces vocations
Mais les mots, quoique sublimes, de l'islahisme algrien ont,
parfois, malheureusement, dvi de leur objectif pour des raisons
antidoctrinales. On tait encore engourdi de sornmeil pour tendre
l'attention et l'effort invariablement. Il y eut des carts, des
inconsquences. La sagesse cda le pas l'opportunisme politique.

28

stade politique et ide

Quoi qu'il en soit, malgr certaines carences, malgr un certain


empirisme dans la pense, les Oulmas ont t les infatigables
pionniers de la vritable renaissance musulmane et sa force vive.
Mais en matire sociale, n'est-ce pas l la matire essentielle
de l'islahisme? L'empirisme peut devenir de l'opportunisme
dangereux, surtout aux poques cruciales, quand chaque faux pas
peut tre mortel. Or pour l' empirisn1e il n'y a pas de voies
doctrinales traces, mais des sentiers capricieux o l'on peut
trbucher chaque pas.
N'est-ce pas l la raison pour laquelle les Oulmas ont suivi le
sillage fatal d'une caravane politique, en 1936?
Qu'taient-ils alls chercher Paris? L'me algrienne qui est
la clef du problme tait-elle l-bas?
Et qu'en ont-ils rapport?

La mort du congrs et la scission de leur association.


L'lectoralisme qui devait tre dirig tait devenu dirigeant.
Le mouvement algrien se renversa, marcha les pieds en l'air et
la tte en bas.
Le sens de l'lvation tait, dso11nais, dirig vers le bas.
1939, c'est le fate atteint par l'islahisme, le fate marqu par
la naissance et la mort du Congrs algrien. C'est de ce fate
qu'on est descendu, l'heure o vers le lointain horizon
s'accumulait l'orage de 1939.
L'orage est pass sur un dclin momentan de la renaissance

algrienne t une clipse de l'ide.*

* Dans cet expos doctrinal, nous n'avons pas jug ncessaire de parler du
noble Emir Khaled, ce chevalier de la lgende algrienne qui, par mgarde,
s'tait trouv dans une <<histoire des grands hommes de l'Algrie>>. Ici, nous
ne faisons que l'histoire des ides.

29

STADE DE L'IDOLE
Le Coran a nomm Djahilya, c'est--dire ''ignorance'', le
paganisme qui a rgn en Arabie, avant l'Islam.
,.

Cependant, la Djahilya, n'tait pas pauvre, en technique


littraire, les plus grands noms des lettres arabes sont de cette
poque. Elle demeure quand mme la Djahilya, l'ignorance par
excellence, parce que le verbe arabe ne contenait que des mots
tincelants, mais vides de tout ger1ne crateur. Rciproquement,
si le paganisme est une ignorance, l'ignorance est paenne: elle
ne cultive pas des ides, mais des idoles, comme la Djahilya. Ce
n'est pas pur hasard que les peuples primitifs ont t ftichistes.
De mme, ce n'est pas le fait du hasard si le peuple algrien a
difi le panthon de ses dieux marabouts. Car chaque fois que
l'ide disparat, l'idole rgne de nouveau et rciproquement.
En Algrie, jusqu'en 1925, c'tait l'idole qui rgnait dans
l'ombre des zaouas o notre me oisive allait quter des barakas
onreuses et des talismans miraculeux.
Mais l'ide islahiste qui venait d'apparatre branla le vieux
panthon. Au grand moi de nos tantes, les idoles s'croulrent,
les feux des zerdas s'teignirent; la fivre maraboutique tomba,
librant l'i1runense public des zaouas qui, depuis quatre ou cinq
sicles, dansait au rythme frntique du bendir, en avalant des
scorpions et autres couleuvres. Le paradis promis gratis par le
Cheikh fit place la notion, d'une valeur sociale incomparable,
du paradis que l'on gagne la sueur du front.

31

Les conditions de la renaissance

L'islah tient entre ses mains le sort de la renaissance


algrienne, en mettant son service les ressources de l'me
musulmane tire de sa torpeur.

Triomphe de l'ide, qui connut son apothose dans le congrs


musulman en 1936. Etait-il dfinitif?
Il et fallu pour cela que les Oulmas n'eussent pas un
complexe d'infriorit vis--vis de leurs protecteurs, les
intellectomanes politiciens.
Qu'ils ne fussent pas disposs accepter le retour de l'esprit
de zaoua mme dguis sous l'tiquette politique avec des iaoles
pares de noms nouveaux.
Il et fallu que l'amulette combattue ne ft pas rhabilite
sous le nom de bulletin de vote; que le miracle des urnes n'abust
pas ceux qu'avaient abuss les faux miracles, que la zerda
maraboutique ne ft pas restaure sous forme de zerda politique
laquelle l'Algrie sacrifie priodiquement, sous le nom
d'lection.
Enfin il et fallu, d'une manire gnrale, que notre
engouement pour le merveilleux puril qui a fait clore les Mille
et une Nuits, ce chef-d'uvre de notre dcadence, ne ft pas
entretenu dans notre climat moral et social-, sous un nom ou sous
un autre. C'est--dire qu'il et fallu fermer notre me la porte
une nouvelle vasion dans la lgende, la lgende politique
notamment, pour demeurer bien en face des ralits terrestres qui
nous sollicitent chaque instant avec toute notre lucidit et tous
nos moyens matriels.
Pour tout cela, il et fallu que I'lslah demeurt au-dessus du
bourbier politique et de la mle lectorale, au-dessus du tournoi
des idoles.
Hlas, les Oulmas ont eu un rflexe malheureux en 1936,
lorsqu'ils s'en allrent, eux aussi, faire Paris, procession
derrire les ho1runes politiques.

32

stade de l'idole

Ils ont t gagns par le vertige de la hauteur: ils sont tombs


dans la rue, dans le bourbier ou leur blanche tunique a reu,
depuis, tant d'claboussures. Mais l'ide est descendue avec eux:
l'Islah trana le pied dans le ruisseau o coulait le champagne des
festins lectoraux mls parfois au sang d'une victoire de ceux qui
voulaient l'clabousser de quelques gouttes de sang pur vers pour
des causes impures. Sans doute, de toutes les fautes corrunises
depuis 1925, celles des Oulmas est-elle la plus dplorable, tout
en tant d'ailleurs la plus honorable, car leur souci de bien faire et
leur dsintressement ne sont jamais dmentis.
D'ailleurs, c'est l'treinte administrative qui est la cause de leur pas
funeste
vers
le
miracle
politique
promis,
alors,
par
le
front
populaire.

Cependant le miracle n'tait-il pas plus haut?
N'a-t-il pas sa source l o l'indique le Coran: dans l'me ellemme?
En 1936, il y avait dix ans que les Oulmas opraient, en effet,
la transformation de l'me, condition essentielle de toute
transformation sociale. L'administration n'est pas autre chose
qu'un organe social qui s'adapte comme tel son milieu ... Si
celui-ci est ''indigne.''
Dans un milieu colonisable, il n'est pas possible de voir autre
chose qu'une administration colonialiste.
La colonisation n'est pas un caprice politique, quoiqu'elle puisse
parai"tre, cela c'est une fatalit de l'histoire. On ne cesse d'tre
colonis qu'en cessant d'tre colonisable, c'est une loi immuable.
Et ce grave problme ne peut pas se rsoudre par de simples
aphorismes, ni par des tirades plus ou moins grossires, mais par de
profondes transfo11nations de notre tre: chacun devant tre radapt,
peu peu, ses fonctions sociales et sa dignit spirituelle.
Seulement alors, il ne sera plus ''l'indigne'' et ne sera plus
colonisable, car ayant modifi en lui-mme la cellule du milieu

33

Les conditions de la renaissance

social il aura par l mme agi sur l'organe administratif, en raison


de la loi d'adaptation qui rgit tout organe.
..
'

Toute la crise actuelle, en Algrie, vient de la mconnaissance


ou de l'oubli de la loi fondamentale qui rgit le phnomne
politique, la loi de dpendance de l'organe administratif et du
milieu social o chaque individu reprsente une cellule
organique.

Dans son livre Le prix de la paix, l'minent homme d'Etat


Bewerbridge a rappel cette loi fondamentale, en citant un
passage de Burke disant qu'''un Etat qui n'a pas le moyen
d'assurer des changements, n'a pas non plus les moyens de sa
propre conservation .

11

Une politique qui ignore les lois fondamentales de la


sociologie, considre comme la biologie des organismes
sociaux, n'est plus qu'un sentimentalisme verbeux, un jeu de
mots, un tam-tam dmagogique.
Qui n'a pas compris cela, n'aura rien compris au verset qui fut
l'tendard doctrinal de l'Islahisme: ''Dieu ne change pas l'tat
d'un peuple que celui-ci n'ait chang le comportement de son
ame...
A

Il

Tant que la ligne de l'islahisme demeurait conforme la


direction de ce verset, aucun no-maraboutisme n'tait craindre
en Algrie. Mais partir du faux pas de 1936, tout tait
craindre.
La grande zerda laquelle notre lite tenait l'encensoir o
l'Algrie a brl son restant de djawi, marque un grave tournant
de la renaissance algrienne. Le no-maraboutisme a commenc
ce jour-l; le no-maraboutisme qui ne vendait pas l'amulette, la
baraka, le paradis et ses dlices, mais qui achetait des bulletins
de vote ... , la citoyennet, les droits et ... la lune.
Un aphorisme que nous devons l'Egypte, laquelle nous
devons aussi pas mal de mauvais discours et de mauvais films,

34

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stade de l'idole

t~vint la devise du no-maraboutisme savoir ''les droits rie se


i';}Jonnent pas, mais s'arrachent''.
' ' '-' ''' '

.' On oublia que le droit n'est ni un cadeau qui se donne ni une


proie qui s'arrache, mais le simple corollaire du devoir; qu'un
peuple cre sa charte, en modifiant son milieu social li au
''comportement de son me. ''
Loi sublime: transforme ton me et tu transfo11nes ton
histoire.
La renaissance algrienne avait ce contenu sublime tant que
l'ide de l'Islah visait essentiellement rgn1er l'homme. En
effet, l'essor splendide de la conscience populaire avant 1936,
avec cette ha11nonie, cette continuit, cet enthousiasme dont le
couronnement fut le congrs musulman, n'est pas autre chose
. que l'pope de l'ide islahiste.

Durant tout cet ge d'or qui va de 1925 jusqu' la mort du


Congrs, on avait l'impression de ienatre, on renaissait: c'est la
renaissance! Ce mot tait sur tot1tes les lvres comrne le cri de
ralliement d'une gn1ation. D'une poque qui nous semble
... dj lointaine alors que nous-mmes avons \'cu sous son

. signe.

Le peuple algrien recommenait son histoire avec quelques


mots de syntaxe arabe et quelques versets du Coran. Les
premires mdersas apparurent humbles comme les premires
coles de Charlemagne.

On parlait avec une grande gaucherie, mais aussi un grand


.. srieux des problmes sociaux, des graves devoirs; l'instructio11,
l'ducation, la rforme des usages, l'avenir de la femme,
l'utilisation des capitaux.
Et en tout cela, les dbats n'taient pas striles, car ils
n'avaient rien de dmagogique, rien de spectaculaire, rien de
personnel, rien d'lectoral.
'

35

Les conditions de la renaissance

Les plus humbles gestes, le plus modeste mot avaient,


l'poque, leur porte pratique comme la brindille de paille que
l'oiseau apporte pour la confection de son nid, la naissance du
printemps. Les premiers essais des lettres algriennes, aprs leur
longue clipse, furent d'ailleurs pour clbrer, en pomes nafs et
charmants, le printemps de la nahdha, le printemps d'une ide.
La seule ''anthologie algrienne'' date de cette poque.*
Dans les coles, dans les mosques, mme dans les familles,
l'ide suscitait des partisans et des adversaires galement de
bonne foi.
On tait militant de la renaissance d'une manire ou d'une autre,
mais on tait militant quand mme et non un fonctionnaire politique.
L'Algrie faisait des sacrifices, mais pour des mdersas et des
mosques, pour le double essor intellectuel et spirituel qui
marque, dans un pays, les deux ples de la civilisation.
Et on avait l'me lgre malgr les difficults quotidiennes,
car les sacrifices portaient en eux leur rcompense: la certitude
qu'ils SP,rvaient quelque chose de grand. On vivait dans
l'enthousiasme propice aux miracles, aux transformations des
murs, des ides, des orientations et des choses.
A Tbessa o une coutume immmoriale fait le lit des
mariages et des enterrements, des manifestations barbares et
burlesques, l' islah rendit nos pousailles et nos cortges
funraires un peu plus de dignit.
Or pour un peuple, c'est l'heure du dpart dans l'histoire, quand il
se sent oblig plus de dignit dans chaque dtail de sa vie publique
et prive, mme dans le choix des couleurs de ses oripeaux.
D'ailleurs l'alcoolisme rgressait, et dj en 1927, les
1na1chands de poison faisaient une intempestive dmarche pour
aiTter la dsintoxication afin de rcuprer une clientle, de jour
en jour plus rare.
*Anthologie des potes algriens, publie en 1927 par Hadi Senoussi.

36

stade de l'idole

En revanche, les mosques se peuplaient des ci-devant ivrognes et


des cours du soir taient frquents par le public libr des zaouas.
La transformation tait en marche, un rythme de vie
commenait, inquitant pas mal ceux dont les ressources et les
possibilits dpendaient de notre sommeil. Le peuple algrien,
nanmoins, changeait rellement sa condition en considrant la
racine mme, en son me, le mal du sommeil dont il tait afflig
depuis de longs sicles.
Ainsi, le miracle s'oprait quand survint l'anne funeste de
1936. La transformation, la renaissance s'arrtrent net t
s'vanouirent dans le mirage politique.
On ne parla plus de nos ''devoirs'', mais de nos ''droits'', on ne
pensa plus que le problme n'tait pas essentiellement dans nos
besoins, plus ou moins lgitimes, mais dans nos habitudes, dans
nos penses, dans l'los actes, dans notre optique sociale, dans
notre esthtique, dans notre thique, dans toutes ses dchances
qui frappent un peuple qui dort.
Au lieu de demeurer le chantier de nos humbles et efficaces
efforts de redressement, au lieu de demeurer l'espace de nos devoirs
rdempteurs, l'Algrie devint, partir de 1936, le forum, la foire
politique o chaque guridon de caf maure devint une tribune .

On but du th, on couta le disque gyptien et on rclama ''nos


droits'' plus sduisants, tout de mme, que nos devoirs, puisqu'il
ne s'agit plus que de taire quelques discours emphatiques ou
quelques grimoires plus ou moins plagis.
Le peuple devint un auditoire qui applaudissait, un troupeau
lectoral qui allait ponctuellement aux urnes, une caravane aveugle
dvie de sa voie et allant au hasard, dans le sillage des lus.

Quelle escroquerie! Et qui dure depuis douze ans; car si l'idole


est phmre parce qu'elle est inefficace, c'est nanmoins une
chrysalide qui se renouvelle sous toutes fo11nes dans le climat
idal o a mri le maraboutisme gnrateur d'idoles.
37

Les conditions de la renaissance

Cela signifie que nous n'tions pas encore guris en 1936,


puisque la zaoua politique a pu tre difie sur les ruines de la
zaoua maraboutique. Cela signifie que notre me n'avait pas
encore rompu le cercle magique qui l'enferme depuis la
dcadence musulmane.
Ainsi, l'idole nous sduisait encore et sduisait mme ceux
qui l'avaient dtruite, dans sa forme maraboutique .
.L'ide est presque exile, depuis 1936, la parole est encore l'idole
dans le farum algrien o le trteau est dress pour amuser le peuple
et le tenir loin du chantier de ses devoirs, loin du sillon de son histoire.
Le virus politiqt1e a succd au virus maraboutique, le peuple,
qui voulait des amulettes et des saintes barakas, veut prsent
des bulletins de vote et des siges. Il veut ceci dans le mme
esprit qu'il voulait cela, avec le mme fanatisme, sans le moindre
sens critique, sans le moindre effort de transformation de son
me et de son milieu.
,/

Le peuple, qui a cru l'avion vert d'un lu, croit aujourd'hui


au coup de bton magique qui le transfo11ne en peuple majeur,
avec son ignorance, ses lacunes de toutes sortes, ses
insuffisances et sa suffisance.
Il y a quelques mois, dans une manifestation estudiantine, un
. jeune intellectuel algrien s'poumona crier, cependant, que
certains l'applaudissaient: ''Nous voulons nos droits mme avec
notre crasse et notre ignorance.''
Hlas! rien n'est pire que l'ignorance quand elle se farde de
science et prend la parole. L'ignorance tout court, l'ignorance du
peuple est moins dangereuse: comme une plaie franche, on peut
la gurir. Mais l'ignorance savante est intelligente, elle est sourde
et prtentieuse comme chez ce ''jeune penseur'' qui croit aux
droits dans l'ignorance et dans la crasse.
Ds lors, avec une pareille mentalit, c'tait la marche en
arrire, le retour la nuit, la dispersion des efforts et si

38

stade de l'idole

ncessaire, la zerda de l'lite tait, en so1ru11e, une inauguration


dont la direction des ''affaires indignes'' a tir tout le profit en
tuant le Congrs, en dissociant les Oulmas, en sapant la base
doctrinale du mouvement algrien. Celui-ci n'avait plus
dsormais sa tte une ide, l'Islah, mais des idoles. Ce qui
importe, ce n'est pas telle forme, mais tel fond. Ce n'est pas tant
la dvotion pour la kouba, mais la dvotion aveugle quelle
qu'elle soit. Ce n'est pas le maraboutisme, mais l'esprit
maraboutique avec sa crdulit et sa purilit merveilles; ce
n'est pas le nom d'une idole, mais l'emprise de l'idoltrie, c'est
notre inclination la magie des mots, au miracle des droits dans
la crasse et l'ignorance, dans l'anarchie morale et la perversion
des murs, avec des enfants sans vocation et sans profession.
C'est notre mentalit qui est le fond de la question.

Et aujourd'hui, on marche encore les pieds en haut et la tte


en bas.
C'est ce renversement qui est l'aspect nouveau du problme de
la renaissance algrienne.

39

DEUXIEME PARTIE

L'aveair
APOLOGUE

Quand Adam coupable descendit sur terre, il n'apportait que


la feuille de vigne qui couvrait sa nudit et le remords qui
rongeait son ame.

Quand les btes et les lments le virent ainsi apparatre, ils


ricanrent de son dnuement.
Adam ressentit le froid, la faim, la peur. Il alla se rfugier dans
une caverne obscure pour mditer sur sa pauvret et son ,isolement, dans une nature hostile, qu'il connaissait peine ...
Il envia le sort de l'oiseau dans le ciel et celui du poisson dans l'eau.
Le remords mordit plus fort son me attendrie sur son pauvre
sort.
Il pria humblement et implora le Ciel.
Et le Ciel lui rpondit:
Je t'ai donn ton gnie et ta main, Je t'ai donn le sol et le
temps. Vas ... , tu dompteras l'espace comme l'oiseau qui vole et tu
vaincras le flot comme le poisson qui nage.
Adam sourit ...
Et l'Astre idal claira son obscure caverne et son brillant destin.

41

DE L'ENTASSEMENT A LA CONSTRUCTION
Le monde musulman est demeur longtemps en marge de
)'histoire, voluant sans but ou, l'image du malade impuissant,
rsign face la maladie, perdit le sentiment de la douleur,
devenue une partie de lui-mme.
Juste avant l'avnement du XXe sicle, il entendit quelqu'un
lui rappeler sa maladie et un autre lui voquer la sollicitude
divine parvenue jusqu' son oreiller. Il n'a pas tard se rveiller
de son profond sommeil et sentir l'effet de la douleur. Avec ce
rveil apathique, une nouvelle re commena pour le monde
musulman, une re appele Renaissance. Mais que signifie ce
rvei 1? Il est ncessaire de garder l'esprit la ''maladie'' dans son
acception mdicale pour qu'on ait une ide juste sur le cas.
Evoquer une maladie ou l'prouver ne veut pas dire, en toute
vidence, ''remde''.
Le point de dpart, ce sont les cinquante dernires annes*.
Elles nous expliquent la situation prsente dans laquelle volue
le Monde musulman, une situation qui peut tre interprte de
deux faons antinomiques.

D'une part, le rsultat probant des efforts fournis tout au long


d'un demi-sicle au service de la Renaissance.
De l'autre, le rsultat dcevant d'une volution qui a pris
toute cette poque, alors que les jugements ne se sont gure
accords pour dfinir ses objectifs et ses tendances.

* Bennabi parle, ici, de la priode 1900 - 1950 (N.d.T)


43

Les conditions de la renaissance

Il est possible d'examiner les annales de cette tape. Elle est


f oumie en documents, tudes, articles de presse et congrs sur le
thme de la Renaissance. Ces tudes se penchent sur le
colonialisme et l'analphabtisme par-ci, la pauvret et le
dnuement par-l, l'absence de l'organisation et des
dsquilibres de l'conomie et de la politique, en d'autres
occasions. Une analyse mthodique du ''cas'' lui fait, cependant,
dfaut. Je parle ici d'une tude pathologique de la socit
musulmane et qui ne laisse pas de place au doute sur la maladie
qui la ronge depuis des sicles.
Nous notons dans les documents que chaque rfo11nateur dcrit
la situation suivant une opinion, une humeur ou une profession. De
l'avis de l'ho1nme politique, comme celui de Djamal Eddine ElAfghani, le problme est d'ordre politique et se rgle par des moyens
politiques, alors que, de l'avis d'un religieux comme Cheikh
Mohamed Abduh, le problme ne sera rsolu qu'en rformant le
dogme et le prche ... Alors qu'en fait, ces deux diagnostics
n'abordent pas la maladie, mais attaquent ses symptmes.
Il en rsulte que, depuis cinquante ans, ils ne soignent pas le mal
mais les symptmes. Le rsultat tait proche de celui d'un mdecin
qui, faisant face au cas d'un patient atteint de tuberculose, s'attaque
non pas aux agents pathognes chez le patient, mais sa fivre.
Voil cinquante ans que le malade, lui-mme, veut se remettre
de nombreuses douleurs: colonialisme, analphabtisme, apathie ...
Il ne connat pas la nature de sa maladie et n'essaye pas de la
connatre. Tout ce qu'il y a, c'est qu'il sent des douleurs, accourt
chez le pha11nacien, n'importe quel pharmacien, pour acqurir
des milliers de remdes afin de calmer des milliers de douleurs.
En ralit, il n'y a que deux voies pou1 mettre fin ce cas
pathologique: mettre fin la maladie ou en finir avec le malade.
Il nous revient de nous demander, cet instant, si le malade
qui est entr la pha11nacie connat exactement sa maladie: est-

44

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de l'entassement la construction

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il
parti
chez
le
pharmacien
par
le
pur
hasard
pour
en
finir
avec
le
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C'est le cas du monde musulman: il est parti solliciter auprs


),:'de la pharmacie de la civilisation occidentale un rtablissement,
. mais de quelle maladie? Et par les vertus de quelle thrapie?
''i

...

1 '

' 'i '

...
Il est vident, aussi, que nous n'avons aucune ide sur la dure
, que va prendre ce remde. Mais un cas qui dure, ainsi, devant nos
. \ yeux, depuis un demi-sicle, revt une porte sociale qui doit
.. susciter rflexion et analyse. Au moment o nous procdons
cette analyse, nous pouvons comprendre la signification relle de
' cette poque historique dans laquelle nous vivons et nous pouvons
. . concevoir l'adaptation qu'il lui faut .

. .

Nous pouvons dsigner cette tape comme une tape de ''prcivilisation'' ou, en ter1nes scolastiques, une tape de prodromes
. dans laquelle le monde musulman a orient ses efforts sociaux
pour acqurir une civilisation.
Il a implicitement dcid, ainsi, que cette direction prsente
exactement le remde pour sa maladie. Nous adhrons cette
dmarche.
Nanmoins, en procdant ainsi, nous voulons dtermine1
implicitement la maladie. Et comment laisser ensuite le soin au
hasard de dcider de la thrapie suivre?
Le Monde musulman prend un comprim contre
l'analphabtisme par-ci, un cachet contre le colonialisme pa1-l,
un mdicament pour le soulager de la pauvret, l-bas. Il const1uit
une cole ici, revendique son indpendance, l-bas, construit une
usine dans un autre endroit.
A l'examen attentif de son tat cependant, nous ne relevons
pas le moindre indice de la gurison. En d'autres termes, nous ne
trouvons pas de civilisation. Il n'empche, toutefois, que de
louables efforts sont entrepris dans le monde musulman travers
lesquels, nous en remarquons la modestie, compars ceux du

45

Les conditions de la renaissance

Japon, il y a cinquante ans ou les de la Chine, dploys depuis


dix ans. Il y a, en effet, quelque chose d'trange dans le ''cas'' que
nous avons auscult. Cela nous incite chercher comprendre sa
dmarche et son mcanisme. Il faut connatre, pour ce faire, le
critre gnral du processus de la civilisation, afin de jeter un
clairage sur la relative passivit et l'absence d'efficacit dans
les efforts de la socit musulmane. Le critre gnral dans
l'opration de la civilisation est que c'est ''la civilisation qui
engendre ses produits''.
Il serait forcment aberrant et drisoire d'inverser cette rgle
et de prtendre btir une civilisation partir de ses produits.
A cela s'adjoint le fait que la rgle en sociologie n'est pas comparativement la rgle mathmatique - une ligne de
dmarcation stricte entre le droit et l'injustice, entre le faux et le
vrai. C'est une simple orientation gnrale par laquelle on peut
viter des garements. Il ne peut y avoir de dlimitation nette
entre une civilisation en cours de fo1n1ation et une civilisation
qui s'est effectivement constitue. Nous vivons, au XXe sicle,
dans un monde o le prolongement de la civilisation occidentale
se manifeste comme une loi historique de notre poque. En face
de moi, l'intrieur de la chambre o je rdige maintenant, tout
est occidental, ho11nis une infime partie. Il est infructueux ainsi
de mettre un rideau de fer dlimitant la civilisation que le Monde
musulman tente de btir et la civilisation occidentale.
Cette donne met en relief le problme dans son ensemble. Il
n'est pas ncessaire, pour btir une civilisation, d'acqurir tous
les produits d'une autre civilisation. Une telle approche inversera
le problme pos prcdemment. Elle dbouchera, en fin de
compte, sur une opration impossible d'un double point de vue
quantitatif et qualitatif.

D'un point de vue quantitatif: l'impossibilit procde de la


ralit qu'aucune civilisation ne peut vendre d'un seul coup tous
ses produits et les principes qui ont permis leur matrialisation.

46

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de l'entassement la construction

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En recourant la ter1ninologie biologique, nous aboutissons
au fait que la civilisation est un ensemble de relations entre le
f domaine biologique, relatif la naissance de son ossature et son
l affermissement, d'un ct, et le domaine intellectuel relatif la
1
naissance de son me et son dveloppement, de l'autre.
{ Lorsque nous achetons ses produits, la civilisation nous offre sa
configuration et son corps, mais jamais son me.
i

D'un point de vue quantitatif: l'impossibilit ne sera pas


moindre. Il n'est pas possible d'imaginer ce grand nombre de
. choses que nous achetons, ni de trouver les fonds pour les payer.
Si on admet la possibilit d'agir ainsi cela conduira
inexorablement une double impossibilit. Nous arriverons ce
que j'appelle la ''civilisation chosiste''. Ce qui abouti, enoutre,
''l'entassement'' de ces produits de la civilisation. Il est clair
que le monde musulman s'affaire depuis un demi-sicle runir
des tas de produits de la civilisation, plus qu'il n'uvre btir
une civilisation; une telle opration aboutira tacitement un
rsultat quelconque, en vertu de ce qu'on appelle la loi des
grands nombres, c'est--dire la loi du hasard. Un no11ne tas de
produits toujours en constante croissance peut raliser long
tern1e et involontairement une ''situation de civilisation''. Mais
nous constatons la grande diffrence entre cette situation
civilisationnelle et une exprience planifie comme celle
engage par la Russie depuis quarante ans et la Chine depuis dix
ans. Cette exprience dmontre que la ralit sociale est soumise
une certaine mthode technique qui lui applique les lois de la

47

Les conditions de la renaissance

''chimie biologique'' et de la ''dynamique spciale'', aussi bien


dans sa fo1111ation que dans son dveloppement.
On sait que l'opration de la dsintgration naturelle de
l'uranium ne peut tre intgre dans la mesure du temps de
l'homme puisqu'une certaine quantit de cette matire,
supposons un gramme, se dsintgre en moiti naturellement au
cours de quatre milliards et quatre cents millions d'annes.
L'usine de traitement chimique est a1rive effectuer cette
opration technique en quelques secondes.
Par analogie, nous notons que les facteurs d'acclration du
mouvement naturel co11rmencent jouer pleinement leur rle
dans les tudes sociales, comme l'indique l'indlbile exprience
japonaise. Ainsi, de 1868 1905, le Japon est pass d'une re du
moyen ge - la priode que j'ai appele la ''pr-civilisation'' -
la civilisation moderne. Le monde musulman veut franchir la
mme tape. Il veut, en d'autres te11nes, accomplir la mission de
catalyser la civilisation dans une dure dte11nine. Aussi, lui
faut-il puiser chez le chimiste sa mthode. Il dcompose, en
premier lieu, les produits qu'il veut soumettre aux analyses. Si
l'on emprunte, ici, cette voie, on admet de l que la fo1mule
analytique suivante est applicable sur tout produit de la
civilisation: Produit de la civilisation: Homme + Sol* + Temps.
Par exemple, dans le cas de l'ampoule o l'homme est derrire
l'opration scientifique et industrielle dont elle est le produit, le sol
s'insre dans ses lments co1rune conducteur et neutre et il
*Nous avons sciemment vit d'utiliser, dans cette quation, le terme <<matire>>.
Nous lui avons prfr le vocable de <<sol>>. Le but de ce choix est de lever toute
quivoque qui peut natre du mot <<matire>>. Dans son sens thique, il est oppos au
terme <<spirituel>>. Dans le domaine de la science, le mot s'oppose <<nergie>>. Pris
dans sa porte philosophique, il dsigne l'oppos d' <<idalisme>>. A l'inverse, le terme
<<sol>> n'a connu que peu d'extension. II a gard, tymologiquement, une simplicit qui
le qualifie pour dsigner avec plus de prcision ce sujet social. Nanmoins, ce terme
inclut, ici, avec cette simplicit, une expression juridique relative la lgislation des
terrains dans n'importe quel pays et une fo1me technique lie aux mthodes de son
utilisation. Ces deux expressions expriment le problme du sol.

48

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de l'entassement la construction

intervient grce son lment initial dans la naissance organique


de l'ho1rune. Le temps apparat dans toutes les oprations
.: biologiques et technologiques, il produit la lampe avec le concours
\.'. des deux premiers facteurs: l'Homme et le Sol, en l'occurrence.
~

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i. -,

La fo11nule est valable pour tout produit de la civilisation. En


examinant ces produits, selon la mthode de l'addition utilise
en arithmtique, nous aboutissons ncessairement trois
colonnes relation fonctionnelle:
Civilisation= Homme +Sol+ Temps.

Sous cet aspect, la fo11nule indique que le problme de la


civilisation se dcompose en trois problmes prliminaires:
problme de l'hollllne, problme du sol et problme du temps. Ce
n'est pas en entassant les produits d'une civilisation qu'on peut
btir une civilisation, mais en rglant ces trois problmes dans
leur fondement. Il n'empche que cette for1nule soulve lors de
son application une opposition d'i1nportance: si la civilisation,
dans son ensemble, est le produit de l'Homme, du Sol et du
Temps, pourquoi cette synthse n'intervient pas spontanment l
o ces trois facteurs sont disponibles? C'est un tonnement que
dissipe notre rapprochement avec l'analyse chimique.
L'eau, en ralit, est le produit de l'hydrogne et de l'oxygne
runis. Malgr cela, ces deux constituants ne la crent pas
spontanment. Il est dit que la composition de l'eau est soumise
une certaine loi qui ncessite l'intervention d'un ''catalyseur'',
sans quoi l'opration de l'eau ne peut s'effectuer.
Analogiquement, nous pouvons dire: il existe ce qu'on peut
appeler le ''catalyseur de la civilisation'', c'est--dire l'lment
qui influe sur la combinaison des trois facteurs. Comme
l'indique l'analyse historique qui sera aborde en dtail, cette
synthse existe effectivement, et que traduit l'ide religieuse qui
a toujours accompagn la synthse de la civilisation au cours de
l'histoire. Si ces considrations sur la raction biochimique et sur
la dynamique de la ralit sociale s'avreront justes, il nous est

49

Les conditions de la renaissance

possible de planifier d'une certaine faon son volution comme


un enchanement matriel dont nous connaissons la loi. En
mme temps, il nous pe1n1et de mettre fin certaines erreurs
propages par ce qu'il convient d'appeler la ''littrature de
combat'' dans le monde musulman, laquelle approuve
implicitement la tendance vers ''l'entassement''.

De cette littrature qui fait montre parfois d'une foi nergique


et d'une authenticit sincre, ''l'entassement'' se dplace du
domaine des simples vnements, ns du hasard, vers le domaine
de l'ide oriente. Nous l'avons digre en gros et nous l'avons
adopte dans notre comportement. Lisons par exemple cette
phrase: ''Le Monde arabe a emprunt la voie de cette civilisation
que les gens appellent ''civilisation occidentale'', mais il s'agit,
en fait, d'une civilisation humaine qui puise ses ressources dans
de nombreuses civilisations humaines dont la civilisation araboislamique. Les Orientaux et les Occidentaux, athes et croyants,
ont particip et participent toujours son enrichissement. Pour
le Monde arabe il n'est point possible de rebrousser chemin."*

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Nous apprcions srement la beaut du style littraire et la mlodie


de la rime de ce passage, mais ce que je crains le plus c'est qu'il
traduise un optimisme qui tend minimiser la gravit de la question
dans nos esprits.
Ce que je crains le plus dans une euphorie pareille, c'est son
soutien aux tendances regrettables vers ''l'entassement'' dans le
Monde musulman et leur multiplication.

* Ce monde arabe, N. Fares et Tewfik Hussein, p. 214.

50

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L'ETERNEL RETOUR
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loi de l'Eternel retour e.~t le point solsticial de l'histoire.


Nietszche

..

l,'histoire a des retours cycliques. Elle marque, parfois, les


grandes dates d'une nation et ses gloires b1illantes. Il lui arrive de
plonger d'autres nations dans un profond so1runeil. Cette rema1que
prise en considration nous impose de comprendre not1e situation
faite de dcadence et de chances de progrs et de rsoudre nos
problmes sociaux en fonction cette phase dans laquelle nous nous
trouvons dans le cycle de l'histoire.
Notre plus plus grande drive du cheminement de l'histoire est
sa11s doute notre ignorance de sa ge11se. La plus grande erreLrr des
lites est, peut-tre, qu'elles escamotent cette considration de leurs
calculs. C'est l que commence notre dsastre et notre garement.
Rien d'tonnant, les dsastres de l'histoi1e qui garent le peuple
de sa voie ne sont pas une exception, ils sont assez f1quents. Notre
histoire musulmane en compte au moins un: la bataille de Siffin
qui a transform l'ambiance de Mdine charge de pit et de
motivation de progrs, en ambiance de Damas o se sont runis
les facteurs de la vie luxuriante et du ramollissement de la foi. Il
ne s'agit donc pas, un instant dtermin, de dire n'imrorte
q11oi, de fai1e n'impc)rte quel pas, mais d'app1oprier les
sentiments, les penses et les actes la phc1se historique que l'on
vit soi-mme et non celle que vit le voisin.

51

Les conditions de la renaissance

Dans ce domaine, tout plagiat est un suicide ou un assassinat:


Le remde de n'importe quel problme est li aux facteurs
psycho-temporels, ns d'une certaine ide qui marque la
naissance le processus de l'volution sociale, dans les limites du
cycle tudi. La diffrence est grande entre des problmes que
nous tudions dans le cadre du cycle temporel occidental et des
problmes engendrs l'intrieur du cycle islamique.

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C'est sur un problme qui se pose en 1367 et non en 1948*


que j'essaye de me pencher ici.
Je sais que cette mise au point rpugne aux gens qui aiment se
griser de mots sduisants et qui s'accommodent de solutions
toutes faites empruntes chez le voisin.
Je ne veux pas dire toutes les raisons de cette rpugnance
une mise au point pourtant ncessaire et capitale.
Le peuple algrien, rptons-le, est en 1367, c'est--dire au point
de son cycle o toute son histoire est encore une simple virtualit.
Le fait est d'ailleurs commun tous les peuples de l'Islam. Le
problme est celui d'une civilisation sa gense.
Il ne se pose pas, il est vrai, mais se repose, comme jadis il y
a 1367 ans, avec les mmes conditions sociales, morales et
matrielles. Celles-ci sont aggraves, il est vrai, par toutes les
donnes de l'homme post-almohadien, c'est--dire par les
squelles d'une dcadence.
On l'a dit en un mot: le monde musulman renat.
Disons: le peuple algrien, en particulier, doit renatre
En a-t-il les possibilits, les moyens?
C'est la question capitale.
Le ''Oui'' ou le ''Non'' qui y rpondent ne doivent pas tre dus,
au caprice, mais aux normes de l'histoire: les ''sunnans

* Ces

lignes ont t crites en 1367 de !'Hgire, correspondant 1948 de l're

chrtienne.

52

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l'ternel retour

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i1runuables'' soulignes par le Coran lui-mme et traduites en


langage humain grce au gnie d'lbn Khaldoun.

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Pour un peuple qui merge du nant, comme le peuple


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algrien encore tout engourdi de son sommeil archisculaire, il
; s'agit de savoir d'abord s'il dispose du levier ncessaire pour
.'i soulever son destin.

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Le Coran a fo1mul un principe biohistorique qu'il faudrait
.. . . considrer de prs, non pas la lumire de la foi, mais celle de
la raison: ''Dieu ne change rien l'tat d'un peuple que celui-ci
; n'ait, auparavant transform son me.''

'

',

Si cela tait historiquement vrai, on pourrait rpondre ''Oui''


;. la question pose, condition, toutefois, que le peuple algrien
;,:; soit capable d'utiliser le levier de son destin: son me. Il y a donc
deux conditions vrifier: s'assurer que le ''principe coranique''
est historiquement vrai et que son application au problme
algrien demeure possible.

'

'

53

Examen de la premire condition


CONFORMITE DE L'HISTOIRE AVEC LE PRINCIPE
CORANIQUE
D'un point de vue cosmique, le dveloppement de la
civilisation apparat comme le cours d'un astre idal autour de la
Terre, se levant successivement l'azimut de chaque peuple.
Cette considration devrait rassurer les hommes; mais il en est
beaucoup qu'elle trouble infiniment parce que dans leur orgueil
insens et diabolique, ils voudraient rpter pour des fins toutes
opposes, le mot de la Bible ''Stat Sol''. Mais la providence dirige
le cours inflexible de la civilisation dont les cycles se succdent
malgr tous les obscurantismes, les maraboutismes, les
colonialismes et les empirismes politiques.
On peut affirmer, cependant, que l o un cycle commence, il
n'y a, videmment, que trois facteurs temporels: l'Homme, le Sol
et le Temps.
C'est l tout le capital social d'un peuple, ses premiers pas
dans l'histoire.
Cependant, si une telle donne, avec ses trois lments,
suffisait comme condition d'une civilisation, celle-ci ne serait
plus qu'un phnomne spontan et gnral pour toute la terre.
En particulier, le problme ne se poserait plus pour le monde
musulman qui est, hlas, loin de l'avoir rsolu.
Il y a lieu d'examiner le processus complet d'une civilisation
dans le pass, pour tudier la loi qui le rgit.

55

Les conditions de la renaissance

C'est un pareil processus ou mme deux que je voudrais


examiner en soulignant encore ici le caractre relatif des trois
facteurs temporels dj numrs comme conditions ncessaires,
mais non suffisantes de l'essor d'une civilisation.
En effet, il semble que la synthse biohistorique de l'Homme,
du Sol et du Temps n'est pas spontane, mais soumise une sorte
de catalyse dont on peut constater le phnomne l o il a d, de
toute vidence, se manifester l'origine de la civilisation
musulmane et de la civilisation chrtienne par exemple.

Cycle d'une civilisation


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phase 2: la raison

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1
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temps

38 H

Afin de rendre plus expressif le phnomne, il m'a paru utile


de reprsenter graphiquement, ci-dessus, l'volution gnrale
d'un cycle de civilisation.
Ce cycle est projet dans le temps-dure pris comme axe des
abscisses et sur un axe d'ordonnes figurant le niveau psychotemporel qui traduit le degr de transformation de l'homme,
facteur essentiel d'une civilisation.

56

histoire et principe coranique

Ce niveau correspond aux valeurs psycho-temporelles de


l'Homme, du Sol et du Temps-action. Ces valeurs potentielles
sont portes leur maximum en concidence avec l'apoge
spirituelle A de la civilisation.
Le point critique C correspond au dclin. L'anne 38 H
marque dans le cycle musulman, avec la bataille de Siffin, la fin
de la phase spirituelle et le commencement de la phase
temporelle inaugure Damas. De mme que, dans ce cycle, le
point critique correspond, peu prs, au sicle d'Ibn Khaldoun.
Or, dans le cycle musulman, ainsi que dans le cycle chrtien,
l'origine concide rigoureusement avec l'essor d'une ide
religieuse, quand celle-ci met son empreinte aux aspirations de
l'individu et leur donne un sens dtern1in.

On pourrait, d'ailleurs, en dire autant pour ce qui est des autres


civilisations, qu'on aurait tort de ne pas dsigner par leur filiation
religieuse: la civilisation bouddhiste et la civilisation
brahmaniste ...
En tout cas, c'est toujours la rvlation sensationnelle d'un
Dieu, ou l'apparition d'un mythe qui marque le point de dpart
d'une civilisation.
Il semble que l'homme doive regarder ainsi par-del son
horizon terrestre pour dcouvrir en lui le gnie de la terre, en
mme temps que le sens lev des choses
Pour le croyant, une pareille affi1111ation ne reprsente rien
d'autre que l'interprtation historique, l'illustration par le concret de
cette parole de l'criture: ''Au commencement, il y avait le verbe.''
En Arabie, par exemple, il n'y avait rien, la veille du Coran,
sinon le droulement inutile des vingt-quatre heures quotidiennes
pour un peuple primitif vivant sur le sol le plus dshrit.
Mais, ds l'instant o l'esprit descendit au Ghar Rira, comme
jadis sur le Mont Sina et sur les eaux du Jourdain, une
civilisation tait ne comme si elle et t toute contenue dans le

57

Les conditions de la renaissance

premier mot du Coran, ce ''Lis'' impratif qui bouleversa


l'analphabte de La Mecque, et par lui, le destin du monde entier,
Ds cet instant, en effet, l'obscur peuple d'Arabie devait faire
un bond prodigieux sur la scne de l'histoire, au premier plan de
laquelle il demeura des sicles durant.
Et n'est-il pas significatif que ce bond n'ait pas t le fait de
savants mrites ou de virtuoses politiciens, mais celui de gens
simples, d'hommes frustes dont le regard s'tait port par-del
l'horizon de la terre?
C'taient de simples bdouins qui, transfo11ns soudain en
nophytes de l'Islam, incarnrent l'essence suprieure, la
quintessence de la civilisation nouvelle, pour la porter d'un seul
lan de leur me, ce sommet spirituel d'o devaient s'ployer,
dans la suite, les sicles intellectuels de Damas, de Baghdad, de
Cordoue et de Samarkand.
N'est-ce pas l, incontestablement, le fait historique le plus
instructif pour le musulman qui essaye l'invitation du Coran de
suivre comment s'est ralise, dans le pass, la synthse fconde
de l'Homme, du Sol, du Temps?
Il n'y a aucun doute, toute la phase initiale, c'est--dire la
phase capitale, dans laquelle s'tait labore la synthse
fondamentale de la civilisation musulmane, tait purement
religieuse, essentiellement marque par l'ide coranique comme
indispensable catalyseur.
Dans cette phase, c'est l'me du croyant qui demeure le
facteur psychologique minent depuis la nuit mmorable du
mont Hira, jusqu'au sommet spirituel de la civilisation
musulmane, qui concide avec la bataille de Siffin en l'an 38H.
Cette date, qui semble avoir t peu remarque sinon pour
l'histoire des ides schismatiques dans le monde musulman, est
cependant une date capitale, car elle marque le tournant temporel
de l'Islam, et peu prs, la fin de son pope spir.ituelle, c'est-~

58

histoire et principe coranique

dire, certains gards, le commencement de la dcadence, tout


.
.
,
au moins, son signe precurseur.
Il semble que le prophte l'ait prvu dans un hadith un peu
contest, mais qui est devenu l'argument majeur d'une cole
politico-religieuse.
Quoi qu'il en soit, c'est, en effet, le grand tournant de la
seconde phase o la civilisation musulmane a pris le palier de la
raison, n'volue plus dans la profondeur de l'me humaine, mais
la surface de la terre qui exercera sur elle, dsormais sa terrible
pesanteur depuis les confins de Chine, jusqu' l'Atlantique.
A partir de Siffin, c'est la phase expansive, en quelque sorte,
marque tout au long des noms illustres des Alkindi, Alfarabi,
Avicenne, Abulwafa, Albatanni, Ibn Rochd ... jusqu' Ibn
Khaldoun dont le gnie mlancolique clairera le crpuscule de
la civilisation musulmane.
La civilisation humaine semble ainsi faite de cycles qui se
succdent, naissant avec une ide religieuse et s'achvent quand
l'irrsistible pesanteur de la terre triomphe finalement de l'me et
de la raison.
C'est alors la pente de la dcadence amorce par des facteurs
psychologiques infrieurs l'me et la raison.
Tant que l'homme tait dans un tat de rceptivit
spirituelle et intellectuelle, qui correspond l'essor et au
dveloppement d'une civilisation, ces facteurs sont, en quelque
sorte, refouls.
Mais ds qu'il n'est plus dans un tat de grce, des instincts
primitifs reparaissent en lui et le ramnent peu peu au stade
ancestral.
C'est ainsi qu'aprs avoir t le moteur d'une brillante
civilisation le musulman s'est trouv, par une phase de querelles
de toutes sortes, de guerres de tawaifs, de razzias, ramens son
stade actuel.

59

Les conditions de la renaissance

S'il fallait nommer cette phase, sans me et sans intelligence,


qui marque la fin de toute civilisation, on ne trouverait pas, peuttre, un nom plus adquat que celui de phase boulitique.
On pourrait tayer davantage cette conclusion, en examinant
d'autres civilisations, le cycle de la civilisation chrtienne, par
exemple, du moins, sous le rapport des deux phases initiales.
Je crois d'ailleurs suivre ainsi l'ordre chronologique, car, en
dpit de toute apparence, cette civilisation me parat plus jeune
que la civilisation musulmane.
Il semble, en effet, pour les raisons gnrales qui viennent
d'tre avances, qu'une civilisation date sa naissance partir de
la synthse des facteurs temporels, c'est--dire partir du
moment o l'ide religieuse a transform l'homme et
suffisamment conditionn le milieu.
Il s'agit, par consquent, d'une date psychologique plus que
d'une date chronologique.
La concidence de ces deux dates est exceptionnelle pour la
civilisation musulmane, qui le doit la conscience vierge de
toute empreinte antrieure qu'elle a trouve chez le bdouin
d'Arabie.
Mais il n'en va pas ainsi pour la civilisation chrtienne, dont
l'ide religieuse a d cheminer, tout d'abord, Jrusalem,
Byzance, Athnes, Rome. C'est--dire dans des milieux dj
fortement marqus par des cultures antrieures.
Ce n'est que lorsqu'il touchera les consciences vierges des
primitifs du Nord de l'Europe que le Christianisme dte11ninera
ce potentiel spirituel qui est la source de toute civilisation.
.
Ici, He11nan de Keyserling, qui sera cit encore sur un autre
point, apporte son tmoignage prcieux.
En effet, ce penseur ne parat pas traduire autre chose quand
il fait dans son Analyse spectrale de l'Europe cette remarque:

60

histoire et principe coranique

''Avec les Germains, un nouvel thos suprieur s'ouvrit au


monde chrtien. ''
Les te11nes de cette remarque pourraient paratre plus ou
moins propres puisqu'en dernire analyse: ''l'thos suprieur'',
dont il s'agit n'est que l'ide chrtienne convenablement adapte
pour entrer dans l'histoire.
Mais le penseur allemand note bien, nanmoins, la date
psychologique de la civilisation chrtienne en concidence avec
l'avnement d'un thos.
D'ailleurs, ce n'est pas sous un autre rapport qu'un historien
comme Henri Pirenne a accoupl le nom de Mohammed celui
de Charlemagne pour donner un titre une tude consacre aux
similitudes des deux ci\1ilisations.
Comme on sait la place de Mohamed dans le cycle musulman,
on comprend la place que l'auteur donne Charlemagne dans le
cycle chrtien
Enfin, il n'est pas sans signification que le christianisme n'ait
trouv sa conception architecturale propre qu'avec la cathdrale
gothique dont l'lan splendide n'est que l'image matrielle de cet
lan spirituel qui va de l'poque carolingienne la Renaissance.
C'est avec la Renaissance que la civilisation chrtienne prend
le tournant temporel avec Christophe Colomb et franchit, son
tour, le palier de la raison, si profondment marqu par
Descartes.
C'est encore l'auteur de 1'Analyse spectrale de l'Europe qui
nous invite suivre avec lui ce processus dans la civilisation
chrtienne.

Dans une premire estimation globale, il juge que toute


l'importance de l'Europe a toujours repos sur sa ''spiritualit."
Mais cette spiritualit mrite une dfinition qu'il nous donne
en ces ter 1nes:

61

Les conditions de la renaissance

''Il ne s'agit pas d'intellect, de logique, de principes et autres


choses semblables: l'esprit est d'une manire tout fait gnrale
''le principe du sens'' dans l'homme, l'origine de toute cration,
de toute fonne, de toute initiative, de toutes transmissions et
subjectivement, de toute comprhension.''
En somme, il s'agit d'un tat particulier, de conditions
subjectives, morales et intellectuelles, o l'homme doit tre pour
promouvoir une civilisation. Mais cet tat n'est-il pas synonyme
de cette transformation de l'me, que le Coran met la base de
toute transformation sociale?
Par quoi l'Europe a t-elle acquis le ''principe du sens'' qui lui
a pe11nis de promouvoir sa civilisation? Comment son me s'estelle transfo11ne?
Keyserling y rpond par ceci: ''Le logos et l'thos du
Christianisme constituent la source premire de sa pitissance
historique.''
L on ne saisit pas encore chez l'auteur les tapes signales
dans l'examen du cycle musulman. Mais il ajoute, cependant,
qu' <<avec la Renaissance et la Rforme, l'accent gli,5.<ia
davantage sur ''le ple du logos''>>.
Voil un glissement bien significatif de la seconde phase qui
co1runena avec la Renaissance pour la civilisation chrtienne.
Mais si, avec Keyserling, nous voyons nettement apparatre
les deux premires phases de la civilisation, ne voyons-nous pas
son dclin hanter dj l'esprit d'un Spengler qui titre justement
l'un de ses ouvrages les plus profonds, ''Le dclin de l'Occident''.
En effet, si le problme de la civilisation se pose pour le
peuple algrien, qui merge peine du nant de la dcadence, il
se pose non moins imprieusement pour des peuples qui sont
menacs d'tre anantis par leur propre civilisation mal adapte
leur destin.

62

Examen de la deuxime condition


POSSIBILITE DE L'APPLICATION DU PRINCIPE
CORANIQUE ACTUELLEMENT
La plus grande chose qui ait influenc ma vie est un conseil

que j'ai entendu de mon pre: ''Mon fils, lis le Coran comme s'il
avait t rvl pour toi.''
Iqbal
Ainsi donc pour raliser la synthse ncessaire comme
solution du problme algrien, synthse de l'Homme, du Sol, et
du Temps, il faut le catalyseur d'une religion qui transforme
l'me musulmane, c'est--dire, selon le mot de Keyserling, lui
donne le ''principe du sens''
Cette condition est-elle ralisable dans la situation actuelle
des peuples musulmans?
Il faudrait ignorer l'Islam et, d'une manire gnrale, le sens
cosmique de la religion pour hsiter rpondre par l'affirmative.
L'efficacit biohistorique d'une religion est permanente et ne
constitue pas une proprit exceptionnelle particulire son
avnement chronologique.
Son avnement psychologique - le seul qui marque l'histoire
comme on l'a vu dans le cas de l'Europe, o la ''civilisation
chrtienne'' est ne plus de 1000 ans aprs l'avnement de l'ide
chrtienne - peut se renouveler et mme se perptuer, si l'on ne
s'cartait pas des conditions compatibles avec sa loi.

63

Les conditions de la renaissance

C'est, d'ailleurs, sous ce rapport, que les Oulmas ont vu plus


juste que les politiciens en prchant l'islahisme, c'est--dire le
nouveau baptme de l'me musulmane la source de la foi.
Malheureusement, les Oulmas se sont eux-mmes carts un
instant de la bonne voie pour suivre les hommes politiques.
Il tait temps qu'ils y reviennent avec la certitude qu'il n'y a
aucune voie pour le salut.
Il faut recommencer le baptme interrompu en 1936 et
prparer la gnration qui vient porter une civilisation dans ses

entrailles et savoir l'enfanter.

''

Que chacun, dans son domaine, soit capable de cet accouchement qui doit se faire, comme tous les autres, dans la douleur.
Il faut su11r1onter cette douleur, et seule une religion le permet
en insufflant chacun ''la volont'' d'une civilisation, comme
jadis au bdouin, qui suivait les premiers pas de Mohamed dans
le dnuement d'un dsert.
C'est avec cette volont que le musulman sentira, malgr son
dnuement actuel, sa richesse pe11nanente qu'il ne sait pas encore
utiliser.

'

64

LES RICHESSES PERMANENTES


. Quand l'homo-natura se met en marche pour atteindre l'homo. sapiens, il n'a pour viatique que le sol qui lui fournit le moyen
d'atteindre son but et le temps ncessaire pour y parvenir.
Le reste est accessoire: le building, l'universit, l'avion tout
cela est de l'acquis.
La socit humaine peut se passer un certain temps de
l'acquis, mais elle ne peut renoncer aux trois richesses
. primordiales sans renoncer, par cela, son existe11ce elle-mme.
Cela est si vrai q1'e durant la dernire guerre, les belligrants
n'valurent pas leurs pertes en or, en argent, mais en heures de
travail, c'est--dire en valeur de temps, d'efforts humains et de
. produits du sol.
Et aussi chaque fois que l'acquis devient insuffisant ou
inaccessible, chaque fois qu'il s'agit dans les heures graves de
revenir aux valeurs fondamentales, l'humanit retrouv,e, en
mme temps que son gnie, le sens des choses simples qui ont
fait sa grandeur.
Ce sont ces richesses permanentes que l'on retrouve cl1aque
fois qu'on applique le principe de la ''Table rase'', c'est--dire en
ralit, chaque fois que l'homo-natura se met en marche et
qu'une civilisation se met en mouvement avec lui.

65

1
(

''

L'INFLUENCE DE r;JDEE RELIGIEUSE DANS LA


FORMATION DE LA CIVILISATION

Nous avons montr dans le prcdent chapitre, intitul ''De


l'entassen1ent la constructio11'', le rle de l'ide lorsqu'elle
intervient comme un catalyseur dans la synthse bio-historique
d'une civilisation en nous fondant, en grande part.ie, sur les ides de
Keyserling et, d'une faon gnrale, sur les donnes de l'l1istoire.
Nanmoins, cette interprtation historique s'est avre
insuffisante pour les lecteurs de la premire dition de ce livre.
Aussi, certains parmi eux - particulirement les tudiants m'ont demand de rserver une analyse plus app1c)fondie pou1
scruter les aspects du probln1e dans une deuxime dition.
Je voudrais exprimer ma reconnaissance tous ceux qui ont mis
cette observations. Leur re1narque dvoile, en effet, leur
enthousiasme pour les problmes de 1<1 civilisation. Un enthot1siasme
qui honore certainement ces jeunes pionniers de la notion.
C'est pourquoi j'ai rdig ce cl1<1pitre et j'ai estim qu'il est de
mon devoir de revoir l'tude de ce pr()blme, une tude qui ne se
satisfait pas, cette fois, des seules donnes historiques, mais qui
porte galement son intrt aux critres de la psychanalyse, car la
mthode qui aborde le fait de la civilisation non comme un
enchanement d'vnements que l'histoire peut nous retracer, 1nais
comme un ''phnomne'' dont l'analyse nous montre la
quintessence et nous indique, peut-tre, sa ''loi'', c'est--dire la loi
divine au sein de ce ''phnomne''. Cette mthode est, mon avis,
la seule qui peut nous clairer sur le rle positif et efficace de l'ide

67

Les conditions de la renaissance

religieuse dans la synthse de ce fait. Elle nous montre comment


cette ide conditionne le comportement de l'individu et comment
elle conditionne ses instincts, un conditionnement organique dans
leur relation fonctionnelle avec la construction d'une civilisation.
En d'autres termes, le problme ici est de clarifier au lecteur
comment l'ide religieuse peut prparer l'homme afin qu'il
assume son rle dans la construction de la civilisation, en
consquence, comment cette mme ide peut nous f oumir une
explication rationnelle du rle d'une civilisation dans
l'orientation de l'histoire.
Quelles sont donc les limites de l'ide religieuse dans son
explication des faits historiques?
La majorit des historiens - depuis Thucydide jusqu'
Guizot - s'est occupe de rassembler les faits historiques au
lieu de chercher les interprter rationnellement dans un
cadre dfini. Depuis l'avnement de Guizot, l'histoire, en
tant que science, a commenc depuis l'poque des
''lumires'', revtir, avec lui, une certaine forme
scientifique. Malgr tout, nous avons trouv chez ce grand
historien franais une sorte de rserve cartsienne qui l'a
empch de formuler sa propre rflexion sous une forme
mthodique complmentaire.

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Bien avant, Ibn Khaldoun a pu dcouvrir la logique de


l'histoire travers le cours de ses vnements. Il est ainsi le
premier historien qui a examin cette logique, s'il ne l'a pas,
effectivement, formul. Il aurait pu avoir la primeur de fo11nuler
la ''loi du cycle'' dans l'histoire, si la te1111inologie de son poque
ne s'tait pas arrte un produit prcis parmi les produits de la
civilisation, savoir l'Etat et non pas la civilisation, elle-mme.

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Aussi, nous n'avons trouv dans ce qu'a laiss Ibn Khaldoun


qu'une thorie sur l'volution de l'Etat. Alors qu'il aurait t
plus utile si sa thorie nous avait trac l'volution de la
civilisation, ce qui aurait pe11nis de trouver une richesse, d'un

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68
1

ide religieuse et civilisation

autre genre diffrent de ce qu'il nous a effectivement lgu. Le


gnie d' Ibn Khaldoun n'tait pas incapable, en effet, de nous
esquisser cette volution travers une mthode propre.
Le XIXe sicle tait le sicle qui a vu natre les premires
interprtations du fait social pris dans les limites d'un
phnomne prcis qui est la ''civilisation''. Cependant lorsque
Marx et son cole ont appliqu la logique du matrialisme
.dialectique sur ce fait social, il tait naturel qu'ils trouvrent dans
. les conditions sociales propres l'Europe, au cours de son re
.... victorienne, ce qui justifiait la tendance du matrialisme
. . historique, selon eux.
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Marx et son cole considraient que tout achvement


historique ne peut tre que le rsultat des ncessits matrielles
et des besoins fondamentaux de l'homme, autrement dit, les
moyens techniques crs et utiliss pour rpondre ces besoins.
Le besoin et l'art industriel reprsentent, ainsi, aux yeux de Marx
les deux ples des forces de la production. Les deux centres qui
fixent les relations sociales propres une civilisation bien
dtermine sans qu'apparaisse aucun changement dans la nature
des besoins et les moyens de production. Les civilisations de
l'Amrique ancienne antrieures l're colombienne et la
civilisation roumaine ne se sont pas dchues pour avoir perdu les
moyens industriels et les besoins.

...'

..

Dans son interprtation des faits sociaux, la thse marxiste est


entache, ainsi, d'une faille provoque par l'analyse excessive
, dans la mthode de ces faits, une analyse qui prend pour point de
dpart un dter1ninisme matriel, c'est--dire une opration
mcanique involontaire pour difier une civilisation.

Le XXe sicle a vu les signes avant-coureurs de l'apparition


d'autres mthodes de l'interprtation, o le domaine .de la
''for1nation'' d'une civilisation s'ouvre d'autres facteurs, autres
/. que les seuls lments limits aux besoins matriels de l'ho1nn1e
:1 et aux moyens de production .

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'

69

Les conditions de la renaissance

Nous avons prcis prcdemment comment Keyserling a


interprt la civilisation europenne comme tant une synthse
entre l'esprit chrtien et les traditions ge11naniques. Nanmoins,
ce philosophe n'tait pas le prcurseur dans cette voie. Il avait
t prcd, un sicle plus tt, par l'historien franais Guizot qui
abordait la question travers la mme optique.
Puis vint le tour d'un autre philosophe allemand, Spengler, en
l'occurrence, pour nous mener vers une autre thorie qui
interprta la civilisation comme le fruit d'un gnie particulier qui
caractrise une poque donne d'un sceau d'innovation
fondamentale. A l'instar de l'algbre pour la civilisation arabe.
On relve, ainsi, l'irruption du facteur raciste au sein des
doctrines historiques travers Spengler. Un facteur dont le rle
historique ralisera sa plnitude mthodique l'cole hitlrienne
grce Rosenberg.
Peu aprs, entre les deux guerres, Walter Shubart, un
philosophe d'origine ge11nanique et de nationalit balte, se
livrera l'adaptation du raisonnement de Spengler - sinon sa
doctrine - sa propre thorie, laquelle interprte la civilisation
mais en la considrant comme le produit d'une poque donne;
non comme le produit d'une race dfinie.
Walter Shubart a montr dans un ouvrage peu notoire sous le
titre l'Europe et l'esprit de l'Orient que chaque poque son
gnie propre ou son Eon propre qui marque cette poque d'une
estampille propre.
Quant au grand historien anglais John Arnold Toynbee, il a
livr une volumineuse interprtation de la civilisation o le
facteur de la gographie joue un rle essentiel. Son compatriote
Sir John Hallford* l'a prcd d'un demi-sicle dans
l'introduction au facteur gographique d'une faon mthodique

Il s'agit de John Hallford Mackinder, un des grands thoriciens de la


gopolitique en Grande-Bretagne.

70

ide religieuse et civilisation

dans l'explication de la civilisation. Le titre de sa thorie fonde


dans l'essentiel, sur des objectifs politiques et militaires, tait: La
base gographique de l'histoire.
Toynbee, cependant, insre ce facteur gographique au sein
de sa doctrine labore sur ce qu'il dsigne sous le te11ne ''dfi''.
Il s'agit d'une doctrine qui explique la civilisation comme une
''rponse'' d'un peuple ou d'une race face un ''dfi'' donn.
C'est la nature, en particulier - c'est--dire la gographie qui impose ce ''dfi''. Selon le degr du dfi et l'efficacit de la
rponse que lui opposent les peuples qui y sont exposs, la
civilisation rpond trois ventualits:
- Soit elle effectue un bond en avant,
- soit elle s'immobilise;
- soit, enfin, c'est la dchance qui l'enrobe de son voile.
Si, aprs les avoir exposes, nous mettons l'examen une de
ces thories pour interprter un fait historique bien dfini,
coIIllne titre d'illustration la civilisation islamique, nous
constatons qu'elle ne donne pas entire satisfaction.
Dans la ''fo11nation'' de cette civilisation, nous n'apercevons
pas le facteur gographique ou climatique sous la fo1me d'un
''dfi'' quelconque comme le suggre la thorie de Toynbee, ni le
double facteur conomique que reprsentent le besoin et les
moyens industriels, suivant la thorie de Marx.
Quant la thorie de l'Eon, elle ne peut, de son ct, prsenter
une interprtation au phnomne islamique avec les conditions
psycho-temporelles qui l'ont accompagne, comme je l'ai dj
expliqu dans mon ouvrage Le phnomne coranique.
Dans les ides de Keyserling, on peut trouver, sans doute, une
esquisse analytique de l'pisode chrtien au sein duquel nous
pouvons insrer l'pisode musulman, en raison de la similitude
biohistoriques des donnes et qui se placent dans les deux cas au
sein des volutions similaires.

71

Les conditions de la renaissance


'

Des situations auxquelles toutes les langues dveloppes ont


consacr une terminologie propre pour les dterminer en
voquant trois tats: la gense, l'apoge et le dclin.
Aussi, Keyserling et Oswald Spengler ne se sont-ils pas
dpartis, dans leurs tudes, de ce terme populaire sur la ralit
historique dans les langues dveloppes. Il s'agit, en fait, d'une
convergence impose par la nature des choses et non par le fait
du simple hasard.
De notre ct, si l'on essaye d'exposer l'analyse historique
sous la fo11ne d'un schma, nous aboutirons - l'instar de la
prsentation d'un phnomne physique - une loi sur le
phnomne de la civilisation .
. Nous savons, d'entre, que toute civilisation se situe entre
deux limites: la gense et le dclin. Nous avons en notre
possession, donc, deux points de son cycle, considrs comme
indiscutables. La courbe co1ru11ence ncessairement du premier
point de l'axe ascendant pour arriver au deuxime point dans
l'axe descendant. Que pouvons-nous insrer comme phase
transitoire entre ces deux axes? Le terme populaire cit
prcde1runent et qui s'accorde, co1ru11e nous l'avons vu, avec
l'analyse historique nous rpond en dsignant une tape
intermdiaire qui est: l'apoge.

Entre les deux premires phases, il y a ncessairement un


certain parallle qui indique une autonomie dans le
phnomne. La phase du dclin descendante se situe
l'oppos de la phase de la gense montante et entre les deux
phases. Il y a ncessairement un certain accomplissement qui
est la phase du dploiement de la civilisation et de son

expansion.
Si nous traduisons ces considrations sous forme d'un
graphique, nous aurons:

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72

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ide religieuse et civilisation

Cycle d'une civilisation


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phase 2: la raison

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1
1
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1
1

temps

38 H

Nous avons devant nos yeux un moyen qui nous permet,


alors, de suivre l'volution d'une civilisation d'un faon qui
tmoigne d'une certain repli qui perrnet d'tablir les rapports
dicts entre les diffrents facteurs psycho-temporels qui jouent,
par la force des choses, un rle dans cette volution.
Il est certain que lorsque nous abordons la civilisation islamique,
deux facteurs interviennent ncessairement dans son volution.
L'ide islamique, qui est le fondement de cette volution, et
l'ho1nme musulman qui est le support concret de cette ide.
C'est dans l'ordre tabli des choses que nous tudions ainsi
l'volution de cette civilisation; nous abordons, la base, la
relation organique qui lie l'ide et son support. Toutes les valeurs
psycho-temporelles qui caractrisent le niveau d'une civilisation
donne ne sont, en fait, que la traduction historique de cette
relation organique entre une ide dtermine, l'Islam par
exemple, et l'individu qui reprsente son support concret et qui
est le musulman, dans ce cas.

73
'

Les conditions de la renaissance

Il nous revient, depuis lors, de recourir au langage de la


psychanalyse afin de suivre l'volution de la civilisation, une
volution prise co1nme une fo1me temporelle des actions et des
ractions changes et qui naissent depuis le dbut de cette
volution entre ! 'individu et ! 'ide religieuse. C'est de l que
procdent le mouvement et l'activit. Lorsque nous mettons
l'individu au point zro dans le graphique prsent
prcdemment, nous constatons qu'il se trouve dans l'tat que
certains historiens musulmans appellent l'tape ''inne'', charge
de tous les instincts dont la nature l'a dot. L'individu, dans
pareil cas, n'est dans le fond qu'un homo-natura, nanmoins
!'ide religieuse soumet ses instincts un ''conditionnement'' que
la psychologie freudienne appelle le ''refoulement.''
Ce conditionnement n'est pas de nature abolir les instincts
mais il assure leur organisation au sein d'une relation
fonctionnelle avec les dispositions de l'ide religieuse: la biologie
animale reprsente d'une faon concrte par les instincts ne
disparat pas, mais devient discipline grce un ordre donn.
Dans ce cas l'individu se libre, partiellement, de la loi
naturelle, instinctive. Dans son ensemble, son existence sera
soumise aux dispositions spirituelles que l'ide religieuse
imprime dans son me au point qu'il volue, dans cette nouvelle
condition, selon la loi de l'me.
C'est cette mme loi qui a dtermin l'attitude de Bilai au
moment o il a soulev le doigt sous le fouet du supplice pour
, ,
.
''Ah ad...' Ah ad... (D.ieu unique
.
....'
repeter
sans affa1ssement:
unique!). Il est clair que cette exclamation n'exprime nullement
un appel de l'instinct. La voix de l'instinct s'est teinte sans
qu'elle ait toutefois disparu par le chtiment. Ce gmissement ne
traduit pas la voix de la raison galement. La douleur ne s'assagit
pas.
'Il

C'est un cri de l'esprit libr du carcai1 des instincts aprs leur


domination dfinitive dans le cur de Bilal Ibn Rabah, par la croyance.

74

ide religieuse et civilisation

La socit islamique est soumise, galement, ce mme


changement. Elle tait dans la mme situation que celle de Bilai.
Elle ne parle pas le langage de l'instinct de la chair et de l'os,
d'une part. D'autre part, la voix de la raison restait encore
silencieuse dans cette socit naissante. Tout le langage durant
cette poque tait la spiritualit de la logique. Elle tait fille de
l'esprit avant tout.
C'est le premier cycle d'une civilisation donne, le cycle qui
dompte les instincts engags dans une organisation o les excs
sont brids et empchs de se dchaner.
C'est l'esprit qui tait incarn dans la voix de Bilai, une voix
qui parle et dfie la chair et le sang. Avec son index, le
compagnon du prophte opposait un dfi la nature humaine et
lve grce lui un moment donn le destin de la nouvelle
religion. C'est le mme esprit qui traduit la voix de cette femme
qui, ayant commis le pch de l'adultre, est venu voir le
prophte pour lui dclarer son pch et demandait qu'elle soit
soumise la punition de la fornication. Tous ces faits dpassent
les critres naturels et montrent que l'instinct a t refoul bien
qu'il garde sa tendance se librer. C'est l que se dclare le
conflit entre cette tendance et la domination de l'esprit.

Aux mmes moments, la socit, propulse par l'ide


religieuse, continue son volution et le rseau de ses liaisons
intrieures s'accomplit selon l'tendue du rayonnement de cette
ide dans le monde. Les problmes concrets de cette socit
naissante font leur apparition avec son expansion et des
ncessits nouvelles interviennent galement avec son
achvement. Pour que cette civilisation puisse rpondre ces
critres qui surgissent, elle emprunte une voie nouvelle. Cette
voie pourrait tre confo1n1e la ''reconnaissance'', l'exemple
du cycle europen, o la prise du pouvoir par les Omeyyades,
l'instar du cycle islamique. Dans les deux cas, le tournant reste
un tournant de la raison. Mais cette raison ne dtient pas la
matrise exerce par l'me sur les instincts. Ces instincts

75

Les conditions de la renaissance

co1mnencent alors se librer de leurs chanes l'instar de


l'poque des Omeyyades o l'me commenait perdre de son
emprise graduellement sur les instincts et la socit cessait
d'exercer sa pression sur l'individu.
Il est naturel que les instincts ne se dchanent pas d'un seul
.
coup, mais suivant l'apathie de l'autorit de l'esprit.
Au moment o l'histoire continue son cours, nous relevons
que cette volution continue galement dans le psychisme de
l'individu et dans la structure thique de la socit qui cesse, de
son ct, de rformer le comportement des individus. A mesure
que cette tendance se libre de ses chanes dans la socit, la
libert des murs exerce par l'individu dans ses actes
personnels, cesse graduellement.
Si on avait eu la possibilit, ce moment, l'aide d'un moyen
de contrle de prcision de ses conditions psychologiques, de
poursuivre les rsultats de cette gradation, l'instar des moyens
de contrle des laboratoires des sciences naturelles, nous aurions
not la baisse du niveau de la morale de la socit, ou nous
aurions relev - le rsultat tant le mme - une carence dans
l'efficacit sociale de l'ide religieuse. Cette ide poursuit sa
tendance la baisse depuis que la civilisation est engage dans
la phase de la raison.

L'apoge d'une civilisation - je veux dire l'expansion de ses


sciences et de ses arts - se rencontre d'un point de vue de
l'tiologie stricte avec le dbut d'une maladie sociale donne,
laquelle n'a pas suscit encore l'intrt des historiens et des
sociologues, car ses consquences concrtes restent lointaines
encore. L'instinct refoul, grce l'ide religieuse, continue, de
ce fait, ses tentatives de se librer, la nature reprend,
progressivement, sa prminence sur l'individu et sur la socit.
Lorsque cette libration atteint son point culminant, la
troisime phase de la civilisation commence. C'est la phase de
l'instinct qui se dvoile totalement. La fonction sociale de l'ide

76

'

ide religieuse et civilisation

religieuse prend fin. Cette ide devient totalement inapte


assumer sa mission dans une socit dchue. La socit s'engage
dfinitivement dans la nuit de l'histoire et de cette faon
s'achve un cycle dans la civilisation.
Ainsi, nous sommes, durant cette phase, devant une science
propulse par des motivations issues de l'ide religieuse et jaillie
des lumires de la civilisation; si son cycle s'achve, toutefois,
l'anarchie l'emporte et l'tape se transforme en nant ou se meut
en une science gagne-pain qui permet ses adeptes de vivre aux
dpens de l'ignorance qui svit.
Le cycle de la civilisation s'accomplit donc, selon ce schma,
'
puisqu'il commence lorsqu'une ide religieuse donne
s'introduit dans l'histoire ou ''lorsqu'un thos rentre dans
['histoire'', selon les propres te1rr1es de Keyserling. Le mme
. cycle s' ac:1ve lorsque l'esprit perd dfinitivement son emprise
qu'il avait sur les instincts refouls ou enchans.
Avant le commencement d'un cycle donn ou ses dbuts,
l'homme se trouve dans une situation de pr-civilisation. Tandis
qu' la fin du cycle, l'homme est dchu, d'un point de vue
civilisationnel. La civilisation lui a chapp compltement. Il
s'engage dans l're post-civilisation.
S'il est possible d'tablir une similitude entre ces deux
situations d'un point de vue superficiel cause des points
identiques en apparence, il est faux d'tablir une similitude entre
les deux cas d'un point de vue bio-historique: l'homme dchu
d'un point de vue civilisationnel est totalement diffrent de
l'homme de la pr-civilisation ou l' homo-natura.
Le premier n'est pas seulement un homme qui volue en
dehors de la civilisation comme le second homme que nous
avons appel l' homo-natura. En effet, l'homme dpourvu de la
civilisation n'est pas apte raliser une ''uvre civilisatrice'' sauf
s'il opre lui-mme une transformation partir de ses racines
fondamentales.

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77

Les conditions de la renaissance

A l'inverse, l'ho1111ne l'tape de la pr-civilisation demeure prt


s'engager dans le cycle de la civilisation, l'instar du bdouin au
temps du prophte. Nous pouvons prendre exemple ces
considrations d'une parabole puise dans ''l'nergie hydraulique''.

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En prenant, comme limite de rapprochement, l'atome de l'eau


dans deux situations diffrentes: dans la premire, ''avant'' son
point d'arrive dans un rservoir qui produit l'lectricit, dans le
second cas, ''aprs'' sa sortie du mme rservoir.
Cet atome offre, ''avant'' son arrive au rservoir, 1'image de
l'homme l'tape de la pr-civilisation, c'est--dire l'homme
qui n'est pas encore entr dans le cycle d'une civilisation
donne. C'est un atome pourvu d'une nergie accumule prte
accomplir une uvre utile, si on utilise les appareils du rservoir
pour l'irrigation ou la production de l'lectricit. Toutefois, cet
atome devient incapable d'accomplir la mme uvre depuis lors
qu'il devient ''aprs'' le rservoir.
Il a, en effet, perdu son nergie accumule, ce qui nous donne
l'image d'un ho1nme dchu du point de vue de la civilisation,
l'homme, en d'autres termes, qui a quitt le cycle de la
civilisation. Cet atome qui quitte son rservoir ne peut
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reconquenr sa s1tuat1on anteneure, excepte en recourant a une
opration fondamentale qui est la vaporisation ou dans les
courants climatiques appropris qui lui rendent sa nature
d'origine. Il est possible, ainsi, de le transformer de nouveau en
un atome hydraulique avant de passer dans le rservoir.
C'est l'image de l'homme avant son entre dans le cycle
d'une civilisation et aprs sa sortie du mme cycle.
Ces considrations nous montrent comment l'ide religieuse
''conditionne'' le comportement de l'homme jusqu'au point de le
rendre apte accomplir une mission ''civilisatrice''. Toutefois,
l'ide religieuse, dans son rle, ne se limite pas ce point. Elle
nous rsout un problme psychosocial d'une importance capitale
et qui concerne la continuit de la civilisation. La socit ne peut

78
'

ide religieuse et civilisation


,

faire face aux ''difficults''* que lui impose l'histoire, en tant que
socit si elle ne connat pas lucidement l'objectif de ses efforts.
Nanmoins, l'activit sociale ne peut tre productive, efficace
et apte son maintien et sa continuit qu'avec l'existence d'un
''mobile'' quelconque qui peut conditionner les nergies et les
,
pousser grce une finalit donne.
Au sein de cette relation, les ides de Toynbee paraissent plus
proches de la ralit que celles de Marx. En fait, la thorie du
''dfi'' explique le ''mobile'' qui conditionne l'histoire grce une
certaine finalit, en ce sens que ce dfi est suscit par le simple
instinct de conservation prsent dans tout groupe humain.
Inversement, la thorie du ''besoin'' est incapable d'expliquer le
mme fait afin de recourir un certain quilibre politique en se
fondant ainsi sur une ''conscience de classe'' donne, c'est--dire
en adjoignant un cachet politique au problme. Le ''dfi'' exige,
en pratique, une certaine ''entraide'' ou un ''rapport de
coopration'' entre les individus d'un groupe humain dfini dont
la situation lui impose d'laborer une ''rponse'' ce ''dfi'' d'une
faon collective et solidaire.
A l'oppos, les besoins lmentaires appellent l'instinct
individuel et imposent une certaine ''comptition'' ou une
''concurrence'' dans laquelle chaque individu agit pour son
propre compte, motiv par les lois basses hrites de
l'organisation animale.
En outre, l'ide religieuse qui conditionne le comportement
de l'individu - comme nous l'avons expliqu - moralise les
curs dans la socit grce une certaine finalit**, en lui
donnant une prise de conscience d'un objectif qui donne la vie,
une porte significative et une raison. Lorsque cette ide
*Cf. la confrence de l'auteur sur <<Les difficults comn1e sigr1e di1 dveloppe1nent
de la socit>>.
**Cette <<finalit>> se manifeste dans la notion du <<jour dernier>> et se ralise
historiquement sous la for111e d'une civilisation.

79

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Les conditions de la renaissance

religieuse impose et transmet cet objectif d'une gnration une


autre et d'une classe une autre, elle aura permis aussi la
socit sa conservation et sa prennit. En ce sens qu'elle assoit
et assure la continuit de la civilisation.
Ces mmes problmes qui touchent la psychologie
individuelle et collective, l'ide islamique leur avait dgag des
solutions depuis treize sicles, jusqu' ce que l'homme de la
priode pr-civilisation ait bti la civilisation ... au point o le
mnera la volont divine.

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Nous avons dit que la solution du problme de l'homme
s'accomplit travers trois lments essentiels qui sont:
l'orientation de la culture, l'orientation du travail et l'orientation
du capital.

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Nous avons achev dans ce chapitre l'tude de l'orientation


de la culture. Nous entamons l'examen de l'orientation du
travail, comme deuxime maillon du problme de l'homme.

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Le premier facteur: L'HOMME


Les problmes de l'homme varient selon les conditions sociohistoriques de son milieu.
L'humanit ne fait pas face un problme, mais des
problmes dont l'ventail correspond celui des divers stades
d'volution de l'humanit actuelle.

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Il n'est pas pe1mis, sous peine d'assumer les consquences


thoriques pnibles d'une vision monolithique de l'histoire*, de
considrer du mme regard les problmes de l'homme colonisateur
de l'Europe et ceux de l'homme colonisable du Tiers-monde.

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Dans un pays europen, la Belgique par exemple, l'homme fait


face un problme conomique aux consquences sociales et morales
fcheuses, par suite d'un dsquilibre entre les besoins normaux et un
rythme de production acclr qui sont ceux du peuple belge.
C'est un problme d'quilibre ''dynamique'' dont les
consquences ne sont, en aucune faon, ressenties par l'homme
qui vit dans une autre aire de production.

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Alors que la crise du monde musulman n'est pas la


consquence d'un ''mouvement'' plus ou moins mal contrl,
mais celle de la stagnation et de ''l'immobilit''.

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Dans le premier cas, il s'agit de besoins non satisfaits etd'une


dynamique dsordonne, alors qu'il s'agit, dans le second,

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*Cette vision monolithique sert tayer un faux jugement sur l'efficacit sociale
de l'Islam d'aprs la situation actuelle du monde musulman compare celle de la
socit dveloppe.

81

Les conditions de la renaissance

d'habitudes statiques condamnant l'individu un quilibre


statique, une immobilit totale, au moment o la civilisation a
fait des pas de gant.
Donc, il y a deux problmes diffrents dans leur nature et
leurs consquences: d'une part, un problme de structures
nouvelles, tandis que de l'autre, il faut renouveler l'homme.
C'est le problme de l'homme qui se pose dans le monde
musulman.
La question est donc, ici, de crer d'abord des hommes qui
marchent dans l'histoire, utilisant le sol, le temps et leurs
capacits pour atteindre leur but.
Dans un pays colonis, comme l'Algrie*, il n'y a pas de
classes sociales, mais deux catgories d'hommes.
La premire, qui habite les agglomrations urbaines, est faite
de l'homme chmeur qui n'a rien faire, du petit boutiquier qui
vend quelques pices et de la pacotille bon march et du
''Chaouch'' d'une administration coloniale et enfin de quelques
rares avocats, cadis ou pharmaciens.
La seconde, qui peuple nos campagnes, est faite de l'homme
nomade et du fellah sans charrue, ni lopin de terre.
Le premier est le minus-habens, petit en tout.
Le second, c'est l 'homo-natura, pauvre en tout.
Mais bien souvent la pauvret est plus saine et plus noble que
la petitesse.
Le citadin a accept sa condition de minus-habens, assimilant
par l sa nature tous les facteurs de dcadence qui ont caus le
dclin des civilisations qui se sont succd sur le sol de son pays,
depuis l'poque carthaginoise.

*Ce livre a t crit en 1947 et publi en 1948.

82

premier facteur: l'homme

Il porte en lui l'esprit du dclin. Il a toujours vcu le dclin d'une


civilisation toujours mi-chemin de quelque chose, mi-chemin
d'une tape, mi-chemin d'une ide, mi-chemin d'une volution.
Il est celui qui n'atteindra pas son but.
Parce qu'il n'est ni le point de dpart dans l'histoire, comme
l'homo-natura, ni le point final comme l'ho1111ne de civilisation.
Il est un point de suspension dans l'volution, dans l'histoire,
dans la civilisation.
.

Il est le minus-habens en tout, l'homme du demi des choses


qui s'est introduit dans une ide, l'lslah, il en a fait une demi-ide
qu'il a nomme ''politique'' parce qu'il n'tait capable que d'un
demi-effort, que d'une demi-rflexion, que d'une demi-tape.
Et aujourd'hui, ce ''demi-habens'' s'vertue mettre le
problme algrien sur la voie de la demi-solution, devant la
demi-assemble algrienne dont l'autre moiti est europenne,
colonisatrice, et dont ce colonialisme a fait une lice des joutes
oratoires des demi-intellectuels.
Il est ncessaire de mettre devant nos yeux le p1oblme
intgral et de prendre en considration, d'abord et avant tout, sa
donne fondamentale: l'homme.
Il faut tout d'abord envisager de quelle manire l'tre humain
peut tre efficace dans la synthse de l'histoire dont la loi a t
tudie au chapitre prcdent.
Or, il n'y a que trois efficacits pour l'homme, dans un milieu
social donn au XXe sicle:
1) L'efficacit de sa pense;

2) l'efficacit de son travail;


3) l'efficacit de son argent.
Mais il faut que ces trois efficacits s'adaptent une synthse
dont l'origine concide, nous l'avons vu, avec une ide religieuse.

83

Les conditions de la renaissance

Par consquent, il faut intgrer au problme de l'ho1ru11e celui


de trois orientations:
a) Orientation de la culture;
b) orientation du travail;
c) orientation du capital.

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84
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L'ORIENTATION

Il faut d'abord clairer cette ide de l'orientation.


D'une manire gnrale, l'orientation c'est la force l'origine,
. l'harmonie dans la marche, l'unit dans le but.
Combien de forces ne parviennent pas au but parce
qu'accidentellement elles ont t limines par d'autres forces
issues, cependant, de la mme origine et tendant au mme but.
Orienter, c'est viter le gaspillage des efforts et du temps.
Or, en Algrie, la force existe, elle est l'tat de millions de
bras et de cerveaux utilisables en tout temps.
L'essentiel, c'est de savoir mettre le gigantesque moteur de
ces millions de bras et de cerveaux en marche dans les meilleures
. conditions de dure et de rendement de chaque organe.
C'est ce moteur, une fois mis en marche, qui dter1nine le
cours de l'histoire dans le sens voulu.
C'est en cela que consiste essentiellement l'ide d'orientation
de l'homme mis tout d'abord par une impulsion religieuse, c'est-dire sociologiquement, quand il a acquis, par une ide
religieuse, le sens du ''collectif'' et celui de l'effort.

85
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. ORIENTATION DE LA CULTURE

Les deux dfinitions prliminaires de la Culture.


Orienter les choses humaines, c'est d'abord les dfinir.

Il y a ainsi dans l'histoire, des tournants solennels o cette


dfinition est ncessaire.
La renaissance est un de ces tournants et la culture une de ces
choses essentielles, qui exige imprieusement sa dfinition.
Mme une double dfinition: en fonction de notre tat et de
notre avenir. En effet, nous sommes la gnration maudite qui
clt une dcadence et la gnration bnie qui inaugure une
civilisation.
Mais d'abord, il faut clairer notre moment lui-mme pour
poser convenablement les problmes qui le concernent.
Depuis trente ans, on parle de Nahda, de Renaissance.
C'est cela notre moment: l'instant fugitif qui marque la fin
d'une nuit de notre conscience et le premier tressaillement de son
rveil.
C'est le passage solennel, la transition mouvante - dans un
processus de l'histoire - de la phase du chaos immobile, de
l'inertie anarchique des tres et des choses, la phase de
l'organisation, de la synthse et de l'orientation.
Mais tout passage, dans toute transition, se chevauchent ce
qui finit et ce qui commence, l'antrieur et le postrieur, le pass
mort et l'avenir qui doit natre.

87

Les conditions de la renaissance

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Aussi, quand on parle de renaissance, est-il ncessaire


d'envisager les choses sous un double rapport: celui par lequel
elles tiennent au pass, tous les substrats et toutes les
ramifications de la dcadence et celui par lequel elles tiennent
aux ge1111es du devenir, aux racines de l'avenir.
Cette distinction ncessaire ne doit pas avoir pour objet la
mode intellectuelle d'une catgorie de gens, mais la faon d'tre
et de devenir d'un peuple, y compris le mendiant tant que la
mendicit n'est pas bannie de l'ordre social.

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Il s'agit d'liminer, dans les usages, les habitudes, le cadre


moral et social traditionnel, ce qui est mort ou mortel afin de
faire place ce qui est vivant et vital.
En particulier, il faut un esprit nouveau, une mtanoa pour
rompre l'quilibre traditionnel, l'quilibre de la dcadence d'une
socit qui cherche un quilibre nouveau, celui de la renaissance.

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Il y a donc lieu de donner aux choses de cette renaissance t1ne


double dfinition: l'une disruptive, ngative, et l'autre
constructive, positive, l'une pour oprer des ruptures ncessaires,
l'autre pour tablir des contacts opportuns.

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Cette mise au point fondamentale a t ncessaire notamment en


ce qui concerne la culture de la renaissance en Europe. C'est SaintThomas d'Aquin qui a fait l'puration ncessaire de la culture qui
devait servir de base idologique la civilisation occidentale.
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Sa lutte sans merci contre l'averrosme et ses rigueurs, contre


l'augustinisme traduit bien la dfinition ngative qu'il entendait
donner une culture o ne se refltait pas seulement la pense
scientifique de la civilisation musulmane, mais aussi l'hritage
mtaphysique de Byzance et de Cordoue.
Plus tard, c'est Descartes qui donnera cette culture sa
dfinition positive, en introduisant, dans ses mthodes de
recherche, la preuve exprimentale quoi est d tout le progrs
matriel de la civilisation actuelle.
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88

orientation de la culture
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D'autre part, le cycle musulman a commenc, lui-mme, par


cette double dfinition, imputable ici une mme source, le
Coran, qui traa la dmarcation entre la norme djahilienne, celle
du pass, et la norn1e coranique, celle de l'avenir.

Aujourd'hui, cette mise au point est encore ncessaire la


renaissance musulmane, en Algrie, comme ailleurs .

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En fait, il en est bien question. La dfinition ngative est dans


'!'. le souffle rformateur qui parcourt le monde musulman, depuis
!':, Abdou et ses lves comme Badis. Mais les sphres zeitounites
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1-;::1:, et azharites n'arrivent pas toujours aux consquences de cette
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La dfinition positive est galement bauche, mais avec la


mme lenteur, la mme imprcision.

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Dans cette dfinition positive, il s'agit moins de mthodes


dj acquises sous la forme cartsienne, que l'volution
scientifique pourrait modifier, que du contenu esthtique,
thique, pragmatique et technique ncessaire toute culture .

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L'ALPHABETISME
Faute de cette mise au point fondamentale, l'instruction ne
pouvait donner naissance qu' des monstres alphabtes
clairsems dans la masse analphabte du peuple.
Nous devons cette lacune ce minus-habens qui a tronqu
l'ide de renaissance et n'a vu dans le problme algrien que la
question de ses besoins ou de ses ambitions sans y voir la donne
capitale des habitudes. Partant, il n'a vu dans la ''culture'' que
l'aspect le plus futile: une manire pour devenir ''quelqu'un'', et
au plus une science gagne-pain.
Le rsultat de cette falsification est en chair et en os, sous nos
yeux: c'est l'intellectomane.
Il y a trente ans, nous connaissions un seul mal bien curable:
l'ignorance, l'analphabtisme.
Aujourd'hui, nous connaissons un nouveau mal plus difficile
gurir: l'intellectomanie, l'alpha-btisme.
Depuis un sicle, deux tres nouveaux ont surgi dans la
socit algrienne: le porteur de haillons et le porteur de
lambeaux scientifiques.
Nous connaissons le problme du premier, mais nous
ignorons le problme du second.
Il se posait cependant depuis la zerda o tous les
intellectomanes de la ''Fdration des lus'' ont tenu l'encensoir
dans lequel l'Algrie a brl ses restes de benjoin.

91
'

Les conditions de la renaissance

Voulez-vous un autre critre pour juger du mal nouveau?


Voici un autre alpha-bte, un docteur beaucoup plus jeune que
son an, emmenant lui-mme un enfant de huit ans la kouba
d'un marabout o l'enfant se frotta consciencieusement le visage
aux oripeaux qui garnissent le sanctuaire*.
Pourquoi notre mdecin agissait-il de la sorte?
Parce que le cerveau de l'intellectomane ne recueille pas la
science pour en faire de la ''conscience'', mais pour en faire un
gagne-pain, un tremplin lectoral, une dliquescence de la fausse
monnaie intellectuelle.
Son ignorance est plus dure que l'ignorance ordinaire, parce
qu'elle s'est endurcie des lettres alphabtiques. A tout instant, il
peut dire ''Oui'' indiffremment comme il peut dire ''Non'' parce
qu' vrai dire, tous les mots ne sont pour lui que des mots et ils
sont synonymes, s'ils ont le mme nombre de lettres.
Son intellectomanie n'est pas purile seulement parce qu'elle
constitue le ''zozotement'' intellectuel d'un apprenti.
L'intellectomane n'est ni un apprenti, comme nous devrons l'tre
tous ici, ni un savant comme on peut l'tre ailleurs o l'homme
ne ''zozote'' plus. L'intellectomane zozotera toujours: c'est un
infi1111e, c'est un mineur chronique.
Il doit disparatre pour faire place l'apprenti srieux,
l'intellectuel qui sait de quoi il s'agit.
Donc, le problme de la culture se pose bien, de bas en haut
de l'chelle sociale algrienne, si toutefois on peut parler d'un
''haut'' dans un pays o nous n'avons pas encore acquis le sens de
l'lvation, o ce sens lui-mme est horizontal, le sens rampant,
le sens couch.
Il faut d'abord rtablir la culture sur son plan, afin que
l'intellectomane se dissipe notre horizon, ainsi que d'autres mirages.
*Allusion un cas not l'poque comme l'indice de sa rgression sociale. On peut
noter aujourd'hui (1968) combien cette rgression s'est accentue depuis vingt ans.

92

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Pour cela il faut la dfinir comme facteur historique pour la


comprendre et ensuite comme programme pdagogique pour la
raliser.

a) Dfinition historique
Il n'y a pas d'histoire sans culture, car un peuple qui n'a plus
sa culture n'a plus son histoire.
La culture, y compris l'ide religieuse, qui est la base de toute
l'pope humaine, n'est pas une science, mais une ambiance dans
laquelle se meut l'ho1nme qui porte une civilisation dans ses entrailles.
C'est un milieu o chaque dtail est un indice d'une socit qui
marche vers le mme destin: son berger, son forgeron, son
artiste, son savant et son prtre mlant leurs efforts. C'est cela la
synthse de l'histoire.
La culture, c'est cette synthse d'habitudes, de talents, de
traditions, de gots, d'usages, de comportement, d'motions, qui
donnent un visage une civilisation, et lui donnent ses deux
ples comme le gnie d'un Descartes et l'me d'une Jeanne d'Arc.
C'est l le sens historique d'une culture.

b) Dfinition pdagogique
Dfinir pdagogiquement une culture, c'est dsigner son objet
et indiquer ses moyens.
Or, son objet dcoule de sa dfinition prcdente, elle n'est
pas une science particulire, rserve une classe ou une
catgorie de gens, mais une doctrine du comportement gnral
d'un peuple, dans toute sa diversit et toute sa gamme sociale.
En particulier, si, pour les uns, elle doit tre un pont indfini
vers le progrs, elle doit tre pour certains le garde-fou qui les
empche de tomber dans l'abme.
Elle doit donc tre gnrale pour inspirer la fois le berger et
le savant et les maintenir dans le mme cadre de vie.

93

Les conditions de la renaissance

Et, d'autre part, elle doit avoir le sens du particulier. Il faud.rait


donc qu'elle embrasse la fois le problme des cadres et celui de
la masse.
Sa fonction, dans une civilisation, se rapproche assez de celle
du sang o les globules blancs et les globules rouges sont
vhiculs par le mme courant, le plasma.
La culture est l'lment nourricier, le sang d'une civilisation,
le sang o les ides techniques des cadres et les ides pratiques
du peuple ont nanmoins un fonds commun, fait de dispositions,
d'ides, de tendances identiques.
Par consquent, elle doit embrasser une unit, d'une, part et une
dualit, de l'autre, c'est--dire deux ou plutt quatre problmes:
a - Une thique religieuse pour dterminer un comportement
collectif.
b - Une esthtique pour dte1111iner le got gnral.
c - Une logique pragmatique pour dte11niner des modes
d'action co1rununs.
d - Une technique approprie chaque catgorie.

**

Nanmoins cette double dtermination de la culture n'aura


pas d'impact sauf si la dangereuse confusion, trs rpandue dans
le monde musulman, entre la porte significative des mots
''culture'' et ''science'', est dissipe.
En Occident, on dfinit la culture comme un hritage
(humanisme grec et latin), c'est--dire que c'est une question qui
a une relation fonctionnelle avec l'ho1nn1e. La culture, d'aprs
les Occidentaux, est la ''philosophie de l'homme''.
Dans les pays socialistes o la pense marxiste marque toutes
les valeurs, Jadanov a dfini la cuiture, dans son clbre rapport
qu'il a prsent il y a dix ans au congrs du parti co1rununiste
Moscou, comme ayant une relation fonctionnelle avec la
collectivit. La culture, chez lui, est la ''philosophie de la socit.''

94
'

/'alphabtisme

Nous ajoutons ici que, d'un point de vue pdagogique, ces


deux dfinitions comportent une ''ide gnrale'' sur la culture
sans qu'elles aient dte11nin son contenu apte recevoir
l'enseignement dans le comportement de l'individu et le style de
vie dans la socit.
C'est ce que nous essayons, ici, de faire lorsque nous
tablissons un solide lien entre la culture et la civilisation.
A la lumire de ce lieu, la culture devient une thorie du
comportement plus qu'elle n'est une thorie de la connaissance. Cela
permet de mesurer la ncessaire diffrence entre la culture et la science.
Pour mieux saisir cette distinction, il faut imaginer, d'un ct,
deux individus diffrents dans la profession et dans les
conditions sociales, mais qui appartiennent une seule socit.
Imaginons ainsi un mdecin anglais et un berger anglais
galement, par exemple.
D'un autre ct, imaginons deux individus d'une mme
profession, mais qui sont issus de deux socits diffrentes dans
le degr du progrs et le niveau du dveloppement. Dans le
premier cas, le comportement des deux individus l'gard des
problmes de la vie est marqu d'une certaine identit de
l'opinion dans laquelle se manifeste ce qu'on peut appeler la
''culture anglaise''.
Dans le deuxime cas, le comportement des autres individus est
marqu d'une diffrence tonnante qui dvoile l'empreinte de la
culture qui diffrencie l'un de ces deux hotrunes par rapport l'' autre,
ce comportement caractrise la socit laquelle il appartient.
Cette similitude dans le comportement du premier cas et la
diffrence dans le comportement dans le deuxime cas rsultent
de la culture, non de la science.
Nous souhaitons insister sur ce fait pour comprendre que le
comportement social de l'individu est soumis des
considrations plus gnrales que les connaissances et sont

95

Les conditions de la renaissance


'

intimement lies la personnalit plutt au fait de rassembler ces


connaissances. C'est cela la culture.
La culture se dfinit, sous la forme pratique, comme:
l'ensemble des caractristiques morales et des valeurs sociales
que reoit l'individu ds sa naissance comme capital initial dans
le milieu d'origine. La culture ainsi est l'ambiance dans laquelle
l'individu faonne son caractre et sa personnalit.
C'est cette dfinition globale de la culture qui dtermine son
concept.
C'est l'ambiance qui reflte une civilisation donne et au
milieu de laquelle se meut l 'ho1ru11e civilis.
Ainsi, nous remarquons que cette dfinition comporte en son
sein, la fois, la philosophie de l'homme et la philosophie de la
socit. C'est--dire les ''donnes'' de l'homme et les ''donnes''
de la socit, en prenant en ligne de compte la ncessit de leur
cohsion dans une seule entit que produit la synthse ne de
l'tincelle spirituelle lorsque l'aube d'une civilisation s'annonce.
Il n'est possible, nanmoins, la culture de retourner sa fonction
civilisationnelle qu'aprs avoir assaini son objet de toute de dviation
ne du fait qu'on n'a pas saisi le concept de ''culture''.
Cela veut dire qu'il faut, en premier lieu, claircir cette vaine
surcharge, d'une part, puis expliquer la signification de la culture,
d'autre part, afin que notre comportement personnel et le style de
vie dans la socit o nous vivons soient confor1nes un concept
clair purifi de toute quivoque, ni d'un point de vue de l'histoire,
lorsque nous imaginons la culture co1rune un phnomne qui fait
l'histoire, ni d'un point de vue pdagogique en considrant la
culture co1rune un phnomne qui adapte l'hornme faiseur de
l'histoire. Autrement dit, lorsque nous voulons comprendre une
fonction sociale et son application dans une socit donne.
,

96

ORIENTATION ETHIQUE

Ici, l'thique n'est pas considrer sous l'angle philosophique


mais sous l'angle sociologique.
Il ne s'agit pas de dissquer des principes de morale, mais de
signaler des forces de cohsion ncessaires entre les individus
d'une socit qui forme ou qui peut former une unit historique.
Ces forces ont leur origine dans l'instinct grgaire mme de
l'individu qui partage toujours la vie d'un groupe: une tribu, un
clan, une cit ou une nation.
La horde la plus barbare utilise toujours pour se rassembler
cet instinct primordial ennobli.
Une socit, qui nat ou qui renat, a sa loi de cristallisation et
de cohsion dans un thos.
Rciproquement quand le sens thique disparat d'une socit,
celle-ci se disloque, se dsagrge, s'miette. Cette dislocation a
sa cause dans la rapparition chez l'individu des instincts
antisociaux.
Ce phnomne devient sensible quand le principe moral
religieux, et plus tard, son rsidu laque, la contrainte sociale, ne
sanctionnent plus les actes de chacun.
Dans une socit civilise apparaissent alors les fameux
systmes ''D'' dont la philosophie sociale est notamment traduite
dans cette expression populaire: ''Il n'est pas dfendu de voler,
mais de se faire prendre.'' A ce stade de l'volution - le stade

97

Les conditions de la renaissance

laque - le vol n'inspire pas le repentir, mais la peur ou tout au


plus la honte. Cependant, il y a encore un degr au-dessous de ce
stade, quand le vol acquiert une place reconnue et presque
honorable dans le folklore. Cela arrive gnralement dans une
socit dissoute o le rflexe religieux a disparu ainsi que son
rsidu laque, la contrainte sociale, avec les institutions
originelles.
On voit encore en Algrie des cas qui marquent ce stade
d'volution dans lequel le vol n'est ni immoral ni amoral, mais
une simple plaisanterie, une factie que le voleur lui-mme
raconte complaisamment disant amplement ''j'ai vol''. Comme il
dirait ''j'ai respir'' ou ''j'ai dit''.
Cet homme ignore totalement le choc moral qui engendre le
repentir de la contrainte sociale qui engendre la honte. Il rit de
so11 attentat au bien d'autrui. Mais ce cas banal, choisi comme un
exemple, n'est pas le seul qui fasse entendre le glas d'une
civilisation qui a perdu le sens thique. Il souligne seulement, du
ricanement macabre de l'homme tomb au rang de la bte, la
ncessit et la vie de ses institutions.
C'est l'thos de l'Islam qui a fait natre, d'lments disparates
comme les Anars et les Mouhadjirines, la premire
communaut musulmane, si bien que dans la nouvelle socit on
divora une femme quand on en avait deux pour pe11nettre son
prochain de l'pouser et de fonder ainsi un foyer.
La force de cohsion ncessaire la socit algrienne rside
dans l'Islam, mais dans un Islam repens et revcu, dans un Islam
social.
Cette force de cohsion a dj la garantie d'un millnaire et
d'une civilisation ne sur le sol le plus dshrit pa1mi de simples
bdouins, les homo-natura du dsert

98

ESTHETIQUE

Une laideur ne peut inspirer de belles, ni de grandes ides.


Le laid ne peut qu'engendrer de laides ides, et partant, de
laides actions, de laids comporte1nents.
Aussi, tous les grands moralistes, comme Ghazali, n'ont
jamais manqu de pose1 le problme de l'esthtique. Leur pense
peut se rsumer ainsi: on ne peut concevoir le bien sans le beau.
On pourrait la traduire en langage sociologique: les ides sont
naturellement le canevas subjectif des actions. Mais les ides
sont lies des gnrateurs concrets, une ambiance faite de
couleurs, de formes, de mouvements, de sons, de visages.

En fait, il s'agit bien d'une esthtique quand on considre la


source des ides, donc des actions.
Mme l'activit la plus insignifiante est lie une certaine
esthtique, car il y a la belle manire de penser et d'agir et mme
de faire la politique ou de porter seulernent un paquet.
Il manque en Algrie prcisment le sens esthtique, et ce sens
nous fait terriblement dfaut, car il rsoudrait dj pas mal de
petits problmes qui comrnandent tout le problme de l'homme.
Un exemple: passons devant un de ces petits tres couverts de
haillons qui mendie dans les rues ... Ses deux bras et son cerveau
font partie du moteur qu'il s'agit de mettre en marche. Par
consquent, son cas nous intresse: son spectacle est laid. Et dix
discours politiques n'y peuvent rien changer. Cet enfant est le

99

Les conditions de la renaissance

tmoignage vivant non pas de notre pauvret, mais de notre


ignorance des choses esthtiques.
Nous faisons appel au simple sens esthtique. Considrons de
prs les haillons de cet enfant: comme ''haillons'' ils sont laids.
Ils sont plus que laids, ils sont mortels, moralement et
physiquement. Ce n'est pas seulement une gaine de salet qu'il
porte, le pauvre enfant, mais une prison de son me.
Moralement, s'il sauve peine sa pudeur, il tue plus srement
sa dignit. Car il y a une justice plastique qui veut que l'habit
fasse le moine. Cette loi a bien t comprise du kmalisme, qui
par le chapeau, a boulevers davantage la psychologie que la
mode.
Physiquement, les haillons crasseux, presque minraliss, ne
sont mme pas une protection efficace contre les rigueurs du
climat. En outre, ils sont le rceptacle et le vhicule de tous les
ge11nes pathognes.
Ensuite, ils n'apitoient pas la sensibilit humaine; par leur
odeur et leur aspect polychrome, ils choquent cette sensibilit.
L'esthtique rsume tout cela en un mot: c'est laid.
Mais, en mme temps, elle suggre un remde de fortune.
Bien sr, vous ne pouvez pas habiller ce malheureux. Toutefois,
vous pouvez remdier sa laideur, et du mme coup vous auriez
cr un homme.
En effet, prenez cet enfant, emmenez-le une fontaine, tezlui tous ses haillons, dont vous ne conserverez qu'une seule
pice, d'une seule couleur que vous lui ferez laver. Faites-lui
remettre cette pice lave en guise de pagne, aprs sa propre
toilette des pieds la tte.
Conduisez-le chez un barbier pour lui raser le crne. Dites-lui
maintenant qu'il relve la tte, qu'il bombe le torse et qu'il
marche vite.

100

esthtique

Laissez-le partir maintenant, ce n'est plus ''un tas de crasse'',


mais un pauvre enfant que vous retrouverez plus loin sur vos pas.
Il n'erre plus, il marche.
L'esthtique, c'est tout le problme de notre musique
ennuyeuse comme un billement, c'est tout le problme de l'art,
de la mode vestimentaire, de nos usages, c'est une manire de
faire un geste plus ou moins lgant ou gracieux de balayer
devant notre porte, de peigner nos enfants, de cirer nos
chaussures, quand on en a, de marcher sans indolence comme le
recommande le Coran.
'

Toute l'ambiance d'une civilisation: c'est l le problme de


l'esthtique.*
Il faudrait que dans nos rues, dans nos cafs, on trouve la
mme note esthtique qu'un metteur en scne doit mettre dans un
tableau de cinma ou de thtre.
Il faudrait que la moindre dissonance de son, d'odeur ou de
couleur, nous choque comme on peut tre choqu devant une
scne thtrale mal agence.
L'esthtique, c'est ''la face'', d'un pays dans le monde. Il faut
sauver notre face pour sauver notre dignit et imposer notre
respect au prochain qui nous devons nous-mmes le respect.

'

La grce d'un peuple est dans son esthtique, plus que dans ses traits
la
Grce
antique
tait
dans
son
sens
du
beau
plus
que
physiques. Le charme de

dans la beaut.

101

TECHNIQUE

La technique n'est pas entendre dans le sens troit o on


l'entend gnralement en Algrie.
Tous les arts, tous les mtiers, tous les talents, toutes les
sciences figurent dans cette dnomination.
Il s'agit pour le particulier de gagner sa vie et peut-tre la
gloire; c'est une affaire entendue.
Mais, pour la collectivit, il s'agit d'enregistrer chaque effort
pour sa conservation et son dveloppement.
Il s'ensuit que chaque technique particulire doit tre regarde
sous le double rapport de l'intrt individuel et de l'intrt gnral.
C'est un vritable conseil de l'orientation technique qu'il
faudrait pour rsoudre, thoriquement et pratiquement, le grave
problme de l'ducation que pose la socit algrienne.

C'est la solution logique de ce problme qui fera franchir au


minus-habens et l'homo-natura de ce pays le seuil d'une
civilisation qui commence assurment, mais qui est dj la
croise du destin, incertaine de son orientation.
En tout cas, on attendra longtemps si on s'en remet la simple
cole et l'empirisme politique pour nous apporter la solution
dans ce domaine, c'est--dire nous donner l'ho1rune qui aura
conscience de sa mission historique.
La grande escroquerie actuelle, qui nous a donn une
gnration d'intellectomanes, la lutte pour la premire place dans

103

Les conditions de la renaissance

'

''

'

'

un simple comit pour la Palestine ou l'Assemble algrienne,


tout ce scandale que l'administration entretient soigneusement ne
peut prendre fin qu'avec une culture. Et les moyens de fortune
permettent de la raliser rapidement et de crer en ce pays sa
vritable lite.
O en aurait t l'Algrie, si depuis dix ans, tous les moyens
gaspills en lections et en discours politiques, avaient t
utiliss dans ce but?
Mais aussi, o en auraient t les idoles?
'

''

'

"'

,,

'

104

LOGIQUE PRAGMATIQUE

Il ne s'agit pas d'entendre la chose sous son angle


philosophique, mais sous son angle pratique, il s'agit
d'approprier l'action ncessaire au but envisag.
Si tout le monde sait, peu prs intuitivement, tablir un
syllogisme, trs peu de gens possdent la logique de l'action.
C'est cette logique qui est dficiente chez les musulmans et non
celle de la pense.
'

La ''raison'' qu'exige sa forme rationnelle est, peu prs, un


don commun.
Mais l'attention et la volont qu'elle implique pratiquement
sont choses plus rares chez nous.
L'homme d'Algrie dispose toujours, comme tout autre
homme, des vingt-quatre heures quotidiennes. Qu'en fait-il
cependant?
,
Il peut possder de l'argent ou du savoir. A quoi les utilise-t-il?
Il veut apprendre une science, un mtier? Comment s'y prend-il?
C'est ainsi qu'on peut observer dans la vie algrienne une
foule d'inconsquences, de vellits, de vanits, dont l'origine est
dans l'absence du lien logique ncessaire entre une action et son
but, entre une politique et ses moyens, entre une culture et son
idal, entre une ide et sa ralisation.
A chaque pas, chaque jour, on peut le constater.

105

Les conditions de la renaissance

On dit que la socit musulmane vit selon le prcepte


coranique. Il serait cependant plus juste de dire qu'elle parle
selon le prcepte coranique, parce qu'il y a absence d'une logique
dans son comportement islamique.
Prenons un cas concret: regardons marcher un imam ou un
cadi et un prtre catholique. Qui a l'air vif dcid et l'allure
rapide?
Ce n'est pas le musulman qui, pourtant, le prcepte
coranique qu'il connat parfaitement enjoint ''d'avoir le pas
dcid'' ou encore ceci: ''//ne faut pas marcher en se pavanant.''
Je vous le dis: ce qui manque au musulman, ce n'est pas la
logique de la pense, mais celle de l'action.
On ne pense pas pour agir, mais pour dire des mots qui ne sont
que des mots.
Mieux: on hait ceux qui pensent efficacement et disent des
mots logiques, c'est--dire des mots qui deviennent, sur-lechamp, des actions.
C'est de l que viennent nos inefficiences sociales. On est
vellitaire par manque de logique pragmatique. Regardez une
mre qui veut corriger un enfant: ou bien elle l'abrutit par des
coups furieux de mgre dchane, ou bien, trop tendre, elle
esquisse un geste ou une parole o l'enfant lui-mme surprend la
vellit. Et il s'en moque, parce que le ridicule s'attache ce qui
n'est pas logique mme au yeux d'un enfant.

106

PRINCIPE ETHIQUE ET GOUT ESTHETIQUE DANS LA


CONSTRUCTION D'UNE CIVILISATION

Depuis Adam et Eve, il n'y a pas de dialogue engag entre


l'homme et la femme, soit sous une forme symbolique mDntre
par quelques indications ou sous une forme linguistique traduite
par quelques mots, sans que la femme tente de paratre travers
ce dialogue sous l'apparence de la beaut, alors que l'homme ne
tche de se manifester qu' travers la force. Alors que la force,
ici, est une expression de l'esthtique. C'est le cas aussi de
l'esthtique sportive exprime par les jeux Olympiques, comme
l'immortel Phidias les avait sculpts.
Cette expression de la part de la femme et cette tentative de
l'homme traduisent le got esthtique dans sa plus simple
expression. C'est galement le repre lointain laquelle on
rfre l'histoire de tout art et de sa naissance.
Toute relation qui nat entre la fe1rune et l'homme, quelle que soit
la simplicit de la socit o ils vivent, est soumise, par sa nature et
confo1mment l'instinct, la loi du got esthtique, simple soitelle ou complexe, selon le dveloppement de cette socit.
Tous les arts: la photo, la musique, la posie, la sculpture ...
expriment cette relation travers les sicles et au cours de
l'histoire.
Lorsqu'une femme des tribus du Congo perce ses lvres pour
pendouiller deux boucles de cuivre, elle pratique dans le langage
d'aujourd'hui une opration d'esthtique, en phase avec
l'volution de son milieu. A l'exemple de la femme chinoise, la

107

Les conditions de la renaissance

contemporaine de Sun Yat Sen, qui mettait aux pieds un moule


de fer afin que sa taille n'excde pas une certaine mesure. Cela
d'un ct. De l'autre, il n'est plus, depuis Abel et Can, une
rencontre entre un homme et un homme sans qu'une relation se
cre entre eux. Une relation qui est soumise par dfinition et ds
le dpart une loi thique.
De ce fait, l'ide que la socit - quel que soit le degr de son
dveloppement - produit les racines thiques et esthtiques
qu'on dcle dans ses coutumes, ses us et traditions, s'claircit
devant nos yeux, c'est--dire, dans ce qu'il convient d'appeler sa
''culture'' dans son sens large. Il est no11nal que, mesure que se
dveloppe cette socit, les racines thiques et esthtiques soient
plus proches du parfait et deviennent, en consquence, des lois
dterminantes, auxquelles l'activit de la socit est assujettie, et
la loi suprme sur laquelle se fonde sa civilisation.
Dans sa forme vive - je veux dire en tant qu'activit - la
culture n'est pas des subdivisions spares entre elles en
chapitres, l'instar des chapitres que nous traitons lorsque nous
tudions la culture. Si tel est le cas, la culture serait morte,
momifie par l'usure du temps et ses parties spares par des
archologues ou des spcialistes en histoire qui choisiraient de
l'tudier di vise pour simplifier les choses.
'

Alors que la culture, dans sa forme vivante, est une unit aux
parties sondes et lies par des liens endognes, dte1mins par
le gnie du peuple qui les a labors en accord avec sa morale,
ses gots et son histoire.
Ce sont ces liens qui impriment la culture de leur propre sceau.
Ils donnent ainsi, au style de vie de la socit et au comportement
des individus qui en font partie, un cachet particulier. Ils
dterminent en d'autres termes, toutes les caractristiques
humaines et historiques particulires cette culture.
'

Il y a en particulier un rapport entre le principe thique et le


got esthtique qui est en ralit une relation organique d'une

108

,,

principe thique-got esthtique

'' '
''

grande importance sociale. Elle dte1111ine, en effet, tout le


caractre de la culture et l'orientation de la civilisation
lorsqu'elle appose son estampille particulire sur le style de vie
de la socit et sur le comportement de ses individus.
La vie dans une socit donne, avant d'tre influence par
les arts et les industries, c'est--dire l'aspect matr.iel et
conomique de la civilisation, emprunte une orientation gnrale
et prend une couleur globale qui laissent tous ses dtails lis au
principe thique et au got esthtique dominant dans cette
socit. En termes plus prcis, elle devient lie la relation
particulire tablie entre ce principe et ce got.
Le rsultat de cette relation vient, en premier lieu, dans l'ordre
particulier qui surclasse ou dclasse le principe thique par rapport
au got esthtique sur }'''chelle'' des valeurs culturelles, jusqu'
ce qu'un modle donn de socit se constitue par cet ordre.
Nous pouvons noncer cette relation sous une forme
algbrique qui donne:

Principe thique + got esthtique = orientation d'u11e


civilisation.
Cette quation compte, ainsi, comme un critre gnral qui
indique l'orientation d'une civilisation; en comparaison, c"est le
rle de ce que les mathmaticiens appellent le discriminant dans
les quations algbriques de deuxime degr*.
C'est le cas de la civilisation, ses particularits changent et
elle prend une orientation particulire confo1,111ment la relation
du principe thique et du got esthtique dans l'quation
civilisationnelle, autrement dit, selon la classification de ces
deux lments dans cette quation.
Aussi, nous pouvons dire, d'une faon gnrale, qu'il y a
deux types de socit.
*A condition de considrer l'ordre de ces deux lments comme stable, inchang,
l'inverse des quations algbriques ordinaires.

109

Les conditions de la renaissance

Un type de socit o l'activit se fonde essentiellement sur


les motivations esthtiques et un autre type dont l'activit se
fonde en premier chef sur les motivations thiques.
Cette diffrence fondamentale n'est pas une diffrence
formelle. Elle aboutit des rsultats historiques d'une
importance capitale.
Les deux modles qui diffrent ainsi, en raison de la
classification des lments de la culture, n'voluent pas dans un
mme sens. Bien plus, il arrive qu'en certaines circonstances, des
oppositions fondamentales naissent entre eux, au point qu'un
objectif, qu'un modle ne veut- ou plutt ne peut vouloir- raliser
par un facteur thique, l'autre le ralise par un facteur esthtique.
Prenons une preuve puise dans deux civilisations:
1- La socit occidentale compte, pa11ni ses arts, l'art de la

photographie et la photographie de la femme nue singulirement,


cause de la motivation esthtique. Inversement, nous ne voyons
pas dans l'hritage lgu par l'art musulman prsent dans les
muses de la civilisation islamique de sculpture, parce que la
dissuasion thique dans la socit islamique ne laisse pas un libre
choix l'artiste d'exprimer toutes les catgories de l'esthtique,
en particulier la femme nue.
2- L'volution des habits dans la socit occidentale a pris son
dpart d'un point donn, celui de mettre en relief la beaut de la .
femme en public, alors quel' volution de l'habit dans la socit
islamique a pris un sens tout fait diffrent, puisqu'il vise
essentiellement couvrir la beaut de la fe1rune dans la rue pa~
le moyen de l'habit connu sous le nom de ''mellayat ellef'' *. qui
couvre la beaut de la femme dans la rue.

* Lorsqu'une femme

musulmane apparat en bikini dans une plage publique, cela ne


veut pas di1e que la socit musulmane a chang son habit, mais qu'elle est en train de
changer sa vocation originelle en empruntant les motivations d'expression d'une autre
socit sans le savoir.

110

,,

1
'
''.,'

'
principe thique-got esthtique

La question dans ces deux orientations n'est pas une question


de rflexion ou de choix, mais d'imitation soumise l'hritage
social, aux coutumes et aux traditions. Cela ne veut pas dire que
la culture islamique est dnue de l'lment esthtique, mais
qu'elle le place dans une autre marche de l'chelle des valeurs.
Chaque culture comporte l'lment ''esthtique'' et l'lment
''vrit'', mais le gnie de l'un d'eux fait que l'axe d'une culture
est ''l'esthtique'' alors que l'autre prfre que son axe soit la
''vrit''.
Cette diffrence remonte aux origines lointaines. La culture
occidentale a hrit le got esthtique du legf grec et romain,
alors que la culture islamique a hrit l'amour de la ''vrit''
comme une caractristique de la pense sublime. Les pionniers
de la premire culture et ses promoteurs taient les sommits de
l'art, de Phidias Michel Angelo, alors que les inspirateurs de la
seconde taient des prophtes, d'Abraham Mohamed. De ce
fait, ce n'est nullement un pur hasard ou de la simple proraison
que les historiens de la ''Renaissance'' europenne la dfinissent
comme un ''retour la civilisation romano-grecque''.
Cette diffrence dans les origines lointaines des deux
civilisations, a un effet sur ce que produit la pense dans chacune
d'elles. Le gnie europen a produit des mthodes littraires qui
ont port haut et fort des sicles durant de noms illustres depuis
Eschyle et Sophocle jusqu' Racine, Balzac, Dostoevski et
Bernard Shaw. Nanmoins, ce gnie reste l'inspiration de la
Thora et de l'Evangile.
A l'oppos, la littrature arabe et islamique, en gnral, n'a
pas produit d'uvres de tragdie ou romanesque. Bien plus, on
n'a cherch les produire qu'au XXe sicle, sous une fo1n1e qui
suscite parfois la dsolation.
De ce fait, chaque culture comporte une relation: ''principe
thique - got esthtique'' qui se prsente comme une indication
sur le genre du gnie propre une socit donne. Elle
111

Les conditions de la renaissance

n'imprime pas seulement son uvre littraire d'un cachet


particulier, elle dtermine en plus son orientation dans l'histoire;
galement on peut considrer, par exemple, le colonialisme
comme un ''phnomne culturel'' qui n'indigne que la culture
occidentale d'une certaine manire, en avanant le premier
lment sur le second dans l'ordre des valeurs. Cette inversion
dans la classification s'est rpercute sur la relation de l'Homme
europen avec l'Humanit.
Chaque ''culture d'empire'' est dans son essence une culture
o se dveloppent les valeurs esthtiques aux dpens des valeurs
thiques.
Ainsi, nous pouvons poursuivre ces considrations l'extrme
limite et nous verrons alors co1111nent une culture accorde la
primaut au got esthtique qui alimente une civilisation qui
s'achve dans un scandale de dbauche ... o sa folie est mene
par un homn1e comme Nron ou une femme co1iu11e Messaline,
parce que des motivations fminines l'avaient domine.
Nous constatons, d'autre part, comment une culture, qui donne la
primaut au principe thique, constitue une civilisation dont le
devenir est dtennin par l'immobilisme et s'achve dans un scandale
muet, noir qui se perd dans les labyrinthes et les ddales du soufisme
au rabais o sa folie est mene par des cheikhs des confrries.
Par ailleurs, si nous suivons la trace l'effet de la relation
''principe thique-got esthtique'' sur le catalyseur de la
civilisation, nous apercevrons qu'il a une grande influence dans
d'autres domaines comme la constitution de la famille o la mre
domine et o, dans d'autres contextes, c'est le pre qui en est le
chef. Dans les tendances de la littrature, d'une faon gnrale,
la relation en question dtermine l'obdience de ''l'art pour l'art''
connue des gens dans les socits qui accordent la primaut au
''got esthtique''. Elle dter1nine, par ailleurs, la tendance de la
''littrature engage'' dans les socits qui donne d'une certaine
manire la primaut de la morale sur l'esthtique.
112

principe thique-got esthtique

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Cet avancement ou ce dcalage arrive aussi dtern1iner des


mthodes politiques fondamentalement diffrentes. Alors qu'une
mthode tend vers la constitution d'une dmocratie o la libert
de l'individu est son objectif, sous l'influence esthtique, une
autre mthode poursuit une dmocratie qui vise le bonheur de la
socit sous l'effet d'une motivation thique.
Ainsi, lorsque le problme de l'orientation de la culture se
pose, il faut prendre en ligne de compte toutes ces considrations
selon les exigences de la vie. Sachant que les lments culturels
existent dans toute civilisation qui affronte ces exigences. Son
influence diffre cependant dans la vie et l'histoire, selon son
ordre sur 1' chelle des valeurs requises.
Cela nous montre le degr de l'importance que nous devons
accorder aux lments de la culture, non seulement pour sa
valeur individuelle dans la synthse de la civilisation, mais en ce
qui concerne galement ces relations dans cette synthse.
Ainsi, il est clair travers ces lignes que tout dsquilibre
dans ces relations peut mener, en dernier ressort, un
dsquilibre dans la balance de la civilisation et dans son entit.

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113

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ORIENTATION DU TRAVAIL

''Nul n'a mang meilleure nourriture que celle mange grce


son labeur. Daoud, le prophte de Dieu mangeait grce son
travail''
Rapport par El-Boukhari.

Il semble quelque peu paradoxal de parler de l'orientation de


quelque chose qui n'existe pas.
La silhouette du chmeur algrien, qui passe sa journe
suivre inconsciemment la fuite inutile du temps, devient un
inquitant point d'interrogation sous le titre de ce chapitre.
Cependant, n'avons-nous pas parl dj d'une orientation de la
culture? Y-a-t-il une culture en Algrie?
Mais un point d'interrogation ne barre le chemin que pour ceux
qui considrent les choses dans un ''tat'' et non dans un ''devenir''.
Il barre ainsi le chemin aux aveugles, qui ne le voient pas du tout
et qui butent, ainsi, sur les cueils qu'ils ne s'attendent pas rencontrer.
Or, le travail est la source mme du devenir des choses sur le
plan social.
Mais le travail n'est pas une donne permanente comme
l'Homme, le Sol et le Temps.
Il se cre avec les trois donnes per,manentes et non par des
discours.

115

,.

Les conditions de la renaissance

Lorsque les premiers musulmans difirent la premire


mosque Mdine, c'tait leur premier chantier de travail, le
chantier, cependant, d'o devait surgir une civilisation.
Considre son poque et dans son tat matriel, ce premier
chantier nous et fait sourire. Mais n'est-ce pas l qu'apprirent le
travail les btisseurs de l'empire musulman?
N'est-ce pas l qu'ils mirent la main, pour la premire fois,
la barre de l'histoire?
Dans une socit qui commence, c'est le ct ducatif, et non
le ct lucratif, qu'il importe de considrer dans le travail.
D'une manire gnrale, l'orientation du travail, c'est la
marche de l'effort collectif dans un mme sens.
C'est l'effort du mendiant, du berger, de l'artisan, du
commerant, de l'tudiant, du lem, de la femme, de l'intellectuel
et du laboureur, pour apporter effectivement, chaque jour, une
nouvelle pierre l'difice.
On peut donner trois lettres de l'alphabet comme on peut
les recevoir; on peut donner un conseil de propret,
d'esthtique sans se fcher d'tre incompris; on peut prcher
l'exemple en plantant ici un arbre quand on le peut; on peut
aller aider quelqu'un, ou faire quelque chose quand on n'a
''rien faire''.
On travaille chaque fois que l'on donne ou que l'on reoit
efficacement pou1 !'histoire.
L'orientation dLt travail, c'est la synthse de tous ces efforts
pour transformer J 'homme et crer son nouveau milieu. C'est
dans ce milieu que le travail reoit son autre signification: le
gagne-pain de chacun.
En effet, c'est par son orientation systmatique que le travail
doit devenir la condition gnrale d'abord et le moyen particulier,
ensuite, pour gagner sa vie.
116


,,,.,'

1, ' '

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'

'''

orientation du travail

Car cette orientation, allant de pair avec celle de la culture et


celle du capital, ouvrira de nouveaux chantiers de travail aux
bras et aux cerveaux.
Avec les techniciens, les arts et les mtiers qui auront t fixs
dans le pays, les conditions de vie de l'individu deviendront
fatalement normales.
Elles ne peuvent le devenir autrement.
Car, mesure que la triple orientation de l'homme avancera,
le milieu changera d'une faon fatale, se perfectionnant et se
mettant constamment un niveau plus lev. D'autre part, toute
l'uvre de l'homme est sortie de sa main qui a enfant aussi sa
pense en prparant son berceau, son cadre, l'ambiance propice
son volution. Il faut honorer la main qui tient la lime ou le rabot,
c'est d'elle que surgira le miracle qu'on attend.
Dj, le miracle est n, l o la main a boug, pris un
instrument ou remu le sol.
A Laghouat, par exemple, la main d'un jeune menuisier a cr
une industrie en voie d'extension et une socit d'art musical.
Ce jeune menuisier s'est mis, voil quatre ou cinq ans,
fabriquer des luths et il a intress son art d'autres jeunes.
Ce fut un ttonnement, puis un embryon, puis c'est,
maintenant, une petite industrie et une socit de musique qui
marquent une tape dans l'histoire de ce pays.
Dans chaque ville, dans chaque village, un pareil miracle peut
se produire dans un domaine ou dans l'autre, ds que la main aura
boug.
L'orientation de la culture, avec l'orientation du travail feront,
sans aucun doute, aux enfants en haillons et aux hommes qui
chment leur place dans la socit, dans le bien-tre et la dignit.

117

ORIENTATION DU CAPITAL
On est peu habitu la notion de ''capital'' dans un pays sousdvelopp.
Cela est d la confusion courante des deux termes: ''avoir''
et ''capital''.
La fortune existait en Algrie bien qu'elle tende, de plus en
plus, disparatre avec la proprit agricole du paysan algrien
et le troupeau du pasteur nomade.
Mais prcisment, la dfinition de l'avoir peut tre faite de
deux manires, soit qu'on le rattache la condition sociale de son
tenant paysan, pasteur ou artisan - soit son utilisation par lui,
dans le cadre forcment restreint de son activit.
La fortune, c'est l'avoir de quelqu'un. Il lui manque les
qualits dynamiques du capital. En quelque sorte, la fortune est
un avoir qui ne bouge pas, qui ne s'exprime pas, qui ne circule
pas. Elle est localise autour de la tente ou de la maison de son
possesseur. Il faut ajouter que la fortune est mononyme; elle est
possessivement attache un nom. Elle est ainsi
cono111iquement et moralement rudimentaire; investie dans le
champ personnel d'un homme, dans son lopin de terre, dans son
troupeau ou dans son atelier. Elle est destine ordinairement, non
pas se dvelopper pour elle-mme, mais satisfaire les besoins
de son tenant.
En partant de cette dfinition de la fortune, on peut caractriser,
par opposition, le capital comme un avoir essentiellement mobile,
119

Les conditions de la renaissance

expansif en ce sens qu'il se dveloppe hors du champ d'une


personne et au-del de la mesure de ses besoins.

Il est mme, en gnral, anonyme. En Europe, il est n avec


l'industrie, c'est--dire avec une activit qui impose l'avoir un
circuit tendu, dtermin par des sources de matires premires,
des lieux de transformation, des dbouchs de consommation
lointaine.
Cette circulation tendue a t, tout d'abord, cratrice de
travail en mobilisant plus de bras et plus de cerveaux.
On peut lui imputer, en passant, les deux phnomnes
modernes de proltarisation et de colonisation sa source et
son dbouch.
Quoi qu'il en soit, cette circulation tendue, c'est--dire
l'expansion de l'avoir, devait fatalement dborder le champ personnel
de l'individu en dpassant la fois ses moyens et ses besoins.
D'o apparat un nouveau caractre de l'avoir, un caractre
social qu'on a nomm prcisment: le capital.
Mais cette transition de l'avoir, de la forme personnelle et
rudimentaire, la forrr1e sociale n'est pas essentiellement quantitative
mais qualitative: l'argent qui se dplace devient du capital.
Son agglutination, ou comme on dit ''la concentration
capitaliste'', est une qualit seconde qui n'affecte pas la
dfinition gnrale.
Par consquent, le problme qui se pose en Algrie, du moins
dans l'tat actuel des choses, n'est pas un problme de quantit
d'argent, mais de mouvement d'argent.
C'est au deuxime stade que la question de quantit
interviendra. Dans La Mecque antislamique o il n'y avait ni le
champ cultiver, ni le troupeau lever, ni l'atelier, on a tout de
suite connu la forme capitaliste de l'activit. Il y avait, en effet,
des caravanes qui entretenaient, entre la cit koreichite et les

120

orientation du capital

autres centres du Proche-Orient, un trafic auquel participait toute


la population, chacun selon ses possibilits particulires.
Aujourd'hui, le problme se pose en Algrie, peu prs dans
les mmes conditions: il n'y a plus de champ, plus de troupeau,
,
plus d'atelier.
Il ne s'agit pas, par consquent, de l'orientation seulement des
''grosses fortunes'', mais de toutes les disponibilits de la
population dont il s'agit de transformer le caractre social par
leur investissement dans des affaires susceptibles d'exciter le
mouvement de l'argent et de crer du travail.
On peut d'ailleurs, riche de l'exprience europenne, viter les
abus du capitalisme et ses funestes consquences, en consacrant
de prime abord le caractre dmocratique de l'avoir algrien.
C'est une question de mthode. Au lieu d'appeler seulement
les ''grosses fortunes'' constituer la base de dpart de la vie
conomique algrienne, on devrait quilibrer leur influence par
des souscriptions plus modestes et plus nombreuses en mettant la
participation la porte du plus grand nombre.
Il y a dj l'exemple d'une ralisation rcente qui, sans avoir
encore le caractre dmocratique dsirable, a su nanmoins
pallier, par d'heureux statuts, un accaparement possible.
Cette ralisation offre, aujourd'hui, un modle qu'on devrait
multiplier, en le modifiant quelque peu, notamment en abaissant
le plafond de la souscription.
Ce modle mrite galement d'tre retenu comme le
tmoignage concret de la possibilit, de crer du ''capital'' mme
dans un pays pauvre comme l'Algrie.
En vrit, c'est un conseil de l'orientation du capital qu'il
faudrait pour dresser le plan de transformation de l'avoir
rudimentaire en avoir social, en fixant les modalits de sa
ralisation et ses buts conomiques.

121

Les conditions de la renaissance

Avec cette orientation et celles du travail et de la culture,


l'homme d'Algrie aura ralis les conditions ncessaires
l'closion d'une civilisation approprie son cadre particulier.

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'

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122

LE PROBLEME DE LA FEMME

'' ''

'

Le problme de la femme participe naturellement celui de


l'homme, mais il a son aspect propre. Il faut d'abord dbarrasser
la question de lieux communs dont l'a encombre un fminisme
sentimental ou dmagogique, tant en Orient qu'en Occident.
La femme n'est ni ''suprieure'' ni ''infrieure'', ni ''gale''
l'ho1ru11e. C'est l'autre aspect de l'homme: son envers ou son
endroit selon les cas. Toute apprciation quantitative en la matire
est pure fantaisie. Elle n'exprime aucune relation ncessaire.
On pourrait en trouver l'origine dans un complexe sexuel. La
libido peut expliquer bon nombre de ces terminologies
''mancipatrices'' de la femme, notamment dans les pays
musulmans moderniss.

,.,

La femme est un ple de l'humanit, dont l'autre est reprsent


par l'homme, et si l'un disparat, l'autre perd fatalement sa
signification.
Ce langage semble encore tablir une sorte d'galit
quantitative entre les deux individus constitutifs de l'espce
humaine. Mais il n'y a pas d'galit cependant entre deux
lments qui ne sont interchangeables ni dans l'ordre biologique
ni dans l'ordre sociologique.
L'homme a cr des chefs-d'uvre que le gnie fminin
n'aurait pu enfanter. Mais la femme a enfant l'homme.

A vrai dire, quand on parle de la femme et de l'homme, on ne


parle pas de deux choses, mais d'une seule, d'une unit dans

123

Les conditions de la renaissance

laquelle on n'a pas le droit de dire qu'une partie est ''infrieure'',


''suprieure'' ou ''gale'' l'autre.
Une semblable comparaison supposerait non seulement la
connaissance d'un dnominateur commun, qu'on pourrait au
besoin nommer le ''couple'', mais d'un numrateur qu'on ne
saurait dtern1iner dans le cas gnral.
Par consquent, il faudrait faire justice dans notre esprit de
toute la littrature fministe, afin de poser sainement ce
problme.
Celui-ci ne se pose pas pour une catgorie, une classe, un
sexe, mais pour la socit humaine, son avenir et sa civilisation.
La femme veut jeter le voile? Elle veut fumer? Voter? Elle
veut aller au cinma ou s'instruire?
Il ne s'agit pas de poser de telles questions ''pour'' la femme,
mais ''pour'' la civilisation.
On pourrait se choquer de cette manire de voir qui semble
dissoudre l'unit dans le nombre. Mais il faut tenir compte que ce
qui dissout le nombre, dissout fatalement l'unit, que ce qui se
fait contre la civilisation, se fait fatalement contre l'individu quel
qu'il soit.
La condition actuelle de la femme en Algrie est l pour en
,
.
temo1gner.
Par consquent, il faut considrer sa ''condition'' dans
l'ensemble des conditions qui commandent une civilisation,
sa dure.
S'agit-il, en particulier, de faire de !'Algrienne la semblable
de sa sur europenne?
Cette solution a t applique par quelques pays qui se
trouvent la tte du modernisme musulman. Mais elle ne rsout
pas le problme. Tout au plus, en change-t-elle les terrnes: au lieu
d'avoir la femme voile et analphabte, on a la fenu11e alphabte,

124

..
'

le problme de la femme

la femme qui lit le journal, vote ou fume, travaille au bureau ou


l'usine. Or, la faillite dmographique des pays civiliss pose
tragiquement le problme de la femme europenne.
C'est dj un avertissement srieux pour les imitateurs tout crin.
Mais le problme de la femme europenne est encore plus
grave. Il est grave dans l'esprit de la femme elle-mme, dans sa
manire de se penser, de se raliser comme l'idal thique et
esthtique d'une civilisation. On peut le voir dans un aspect
insignifiant du comportement fminin en Europe: la mode.
'

La toilette est un indice certain du rle de la femme dans une


socit. Le sens esthtique et thique d'un milieu s'exprime dans
la fo1,1ne qu'il met ''l'ternel fminin''.
En Europe, la toilette tait surtout le voile de dentelle et de
rubans qui enveloppait ''jusqu' la cheville'' la pudeur de la
femme, son mystre quand elle tait la ''darne'', l'inspiratrice et la
compagne la fois.

'

' ''''
'

Cette toilette est devenue aujourd'hui une gaine trique et


serre qui dessine les formes suggestives. Elle ne rvle plus le
''sens'' fminin, mais le ''sexe'' f rninin. Elle affirme le sens
charnel d'un milieu gagn par la hte en tout. De mme, les
oripeaux de nos femmes trahissent-ils notre indolence, notre
statisrne et, dans une certaine mesure, notre hypocrisie, notre
pharisianisrne.
Il s'agit, ici comme l, de mettre la femme dans son rle
civilisateur, d'inspiratrice de l'esthtique et de l'thique dans son
rle providentiel d'pouse et de mre de l'homme.
N'est-ce-pas assez, ce rle? N'est-ce pas dj trop?

Quoi qu'il en soit, il serait peut-tre souhaitable qu'un tel rle


soit davantage dfini par un congrs pan-fminin statuant sur la
condition de la femme et sur sa position dans les problmes o
elle risque d'tre victime de l'ignorance de l'homme ou de sa

propre ignorance.

125

Les conditions de la renaissance

En particulier, il faudrait dfinir ce que l'on entend par ''le


travail de la femme''.
,.
Nous savons que !'Europenne a t victime sur ce point, car
la socit qui l'a mancipe l'a jete l'usine, l'atelier, au
bureau en lui disant: tu gagneras ton pain la sueur de ton front.
La femme europenne a perdu ainsi la notion du foyer, de la
famille. Elle a gagn son pain dans la promiscuit et dans la
solitude de son indpendance dans une socit o elle a
dclench de grands maux et de graves maladies.
Par ailleurs, le nombre excdentaire de femmes est lui-mme
un grave problme qui appelle irrsistiblement une solution, tant
au point de vue dmographique qu'au point de vue de l'hygine
sociale.
Monogamie ou polygamie?
Prenez en considration le nombre infiniment excdentaire de
femmes avec ses consquences sociales, et rpondez la
question et toutes les autres qui intressent la condition de la
femme, et son rle dans une civilisation.
En particulier, le statut matrimonial doit tre reconsidr,
dans le chapitre du divorce.
Allons au principe fondamental.

''Ne les (les femmes) expulsez pas de leurs foyers moins


d'une faute grave tablie.'' (Coran).
Il n'y a l rien qui accorde, ''a priori'', l'homme le droit ou le
pouvoir de rpudier librement sa conjointe.
Au contraire, la condition non quivoque, mise au divorce l'tablissement de la faute - semble restreindre singulirement sa
libert en cette matire.
En effet, on ne saurait concevoir ''l'tablissement de la faute'',
dans les prrogatives d'un conjoint; il serait dans ce cas, juge et
partie la fois. La restriction semble, au contraire, poser le

126

le problme de la femme

principe d'un arbitrage pour tablir prcisment la faute, et


prononcer en consquence et s'il y a lieu, !'''expulsion''.*
Si cette interprtation, fonde sur la lettre et l'esprit des textes
- le licite le plus condamnable vis vis de Dieu: c'est le divorce,
a dit Mohamed- est vraie, la formule sacramentel de l'poux qui
divorce est nulle et non avenue.
Evidemment, il ne faudrait pas tomber dans le travers
contraire et maintenir cote que cote une union impossible.
Il faudrait un juste milieu qui garantisse la femme, sans la
rendre insupportable.
Enfin, il convient en sociologie de considrer les choses non
seulement dans leur tat, mais dans leur devenir.
La femme musulmane est en marche.
Mais o va-t-elle?
L'itinraire et le but de son'' mancipation'' ne sont pas, que je
sache, encore dsigns, parce que notre socit n'a pas que son
,,.
,,
.
..
.
preJuge, mais son emp1nsme aussi.
Sans doute, il n'est pas ncessaire de fixer, a priori, les normes
strictes de cette volution dont les tmoignages concrets sont
dj sous nos yeux: la jeune fille l'cole, dans le scoutis~e, la
fe1ru11e dans la vie publique comme travailleuse ou comme sagefellline, mdecin ou professeur.
Sa ''prsence'' me semble une de ces donnes essentielles.
La musulmane doit tre ''prsente'' parce que quand elle est
absente c'est une autre qui joue son rle immanquablement.

* La premire est implicitement exprime dans le commentaire,

savoir qu'il est


prmatur de poser la question de la femme tant que celle de l'homme n'est pas rsolue.
Ce raisonnement caractrise typiquement tout l'esprit politique algrien et toutes les
erreurs que nous lui devons et qu'en partie, j'ai voulu dnoncer dans ces pages.
La deuxime conclusion est, en quelque sorte, la rciproque de la premire, savoir
que l o le problme de l'homme est rsolu, comme en Angleterre par exemple, il n'y
a plus de problme de la femme.

127

Les conditions de ta renaissance

D'abord dans le foyer: les mariages mixtes, sauf dans certains


cas particuliers, n'ont pas une autre raison. Ensuite, dans la vie
publique, car le f e1ment fminin y est ncessaire et il peut tre
apport par cette ''autre'', si la musulmane fait dfaut.*
On ne se doute pas de la place importante qu'occupe la femme
europenne dans notre vie i:; .blique.
Car la femme oriente toutes les dispositions qui, dans
l'inconscient de l'homme, dpendent de son empire.
Aujourd'hui, les inspirations potiques, esthtiques et, jusqu' un
certain point, thiques mme, sont chez beaucoup de jeunes
algriens sous l'empire inconscient de l'Europenne; elle trame dans
leur inconscient pas mal de petits et de grands drames quotidiens.
Or, elle joue ce rle-l, parce que la musulmane est absente de
la vie algrienne.
Mais co1mnent, dans quelles conditions, dans quel cadre
thique et esthtique, celle-ci peut-elle assumer dsormais ce rle?
Ce point d'interrogation
l'mancipation.

~st

prcisment tout le problme de

Il est temps qu'il soit pos srieusement en Algrie. Il est


temps que les Oulmas, les intellectuels et les femmes ellesmmes nous dsignent la manire de prparer nos filles devenir
des pouses qu'on aime et des mres qu'on adore.

* L-dessus, je suis d'un avis diamtralement oppos et j'en indique les raisons
dans cette tude mme. Au surplus, je prtends que le problme de la femme se pose
aussi gravement en Algrie qu'en Angleterre ou en France quoi qu'en termes
diffrents. En outre, je n'ai pas dit que le problme n'tait pas social. J'ai voulu
seulement prciser les donnes fondamentales par lesquelles il acquiert le caractre
social, c'est--dire, ses donnes philosophiques, juridiques, thiques et esthtiques.

128

LE SCOUTISME
Il est un autre aspect spcifique du problme de l'homme:
c'est celui de l'enfant scout.
Le problme du scoutisme s'est dj pos, en Algrie, la
manire des autres problmes qu'on a essay galement de
rsoudre par des solutions toutes empruntes, sans le souci de
leur comptabilit avec le cadre algrien.
c'est--dire: on a vu des scouts, on a entendu parler du
scoutisme et on a ralis d'aprs le modle qui s'offrait sans se
soucier qu'il s'adapte au gabarit algrien.

Or, le scoutisme est devenu une des formes les plus populaires
de l'ducation.
.

Co1mr1e tel, il doit tre considr comme une pdagogie dont


les modalits doivent s'adapter aux donnes matrielles et
psychologiques particulires du pays.
Or, si on posait cette question: y a-t-il un scoutisme algrien?
On est oblig de rpondre non! Parce que le programme de
Baden-Powell est anglais! D'abord, le terme de ''kachaffa'' mme
ne rpond pas au but d'un scoutisme algrien.
Il peut bien traduire le ter1ne ''boy scout'', mais il ne traduit
gure la fonction de l'enfant algrien; pour lui, il ne s'agit pas,
comme il s'agissait pour l'enfant anglais du dbut du sicle,
d'aller la dcouverte de l'Amrique, de l'Australie, de l'Afrique
quatoriale ou de la jungle hindoue. Certes non!
129

Les conditions de la renaissance

L'uniforrr1e, lui-mme, ne s'adapte ni aux besoins ni aux


moyens de nos malheureux enfants qui manquent d'ducation
musulmane, d'coles laques, du pain quotidien et qui, bien
souvent, marchent en haillons, pieds-nus.
Si la ''tenue scout'' constitue pour le jeune Anglais une
conomie et une simplification vestimentaire apprciable, elle
reprsente, au contraire, pour le jeune Algrien, une dpense et
une complication anormales.
,,
Et il s'agit bien de savoir si l'on veut faire du ''scoutisme''
pour la fo11ne, pour la parade de quelques enfants de bourgeois
ou une cole d'ducation accessible tous les enfants.
Dans ce cas, il faudrait poser le problme de l'uniforme le plus
compatible avec les ressources et les besoins de l'enfant d'un
pays pauvre.
Mais l'essentiel demeure la dfinition de la mission du scout
algrien.
On est d'accord qu'il ne va pas la dcouverte de la lune.
Faut-il, toutefois, qu'il sache servir quelque chose dans le
cadre algrien,"servir'' dans le sens que le scoutisme attache ce
mot: avec honneur, fidlit, dvouement, charit, exactitude ...
Les tches sont immenses en ce pays o l'uvre sociale n'a
,
pas encore commence.
A chaque pas, il y a un chantier de travail autour duquel on
palabre, on gesticule, on fait des lections, mais o l'on ne voit
personne au travail.
Qu'il soit le prisonnier du travatl, le scout algrien!
Qu'il s'carte des palabres lectorales, retrousse ses manches
et entre, en silence et avec courage, dans le chantier o il faut
poser les bases d'une civilisation, en partant de rien: de l'homme
qu'il faut rgnrer, du sol qu'il faut revaloriser pour un bout de
pain, du temps qu'il faut utiliser gratuitement.

130

le scoutisme
'

Le scout algrien doit devenir l'initiateur d'un peuple qui a


tout dsappris, qui doit tout rapprendre: mme comment on rit
et comment on marche dans la rue.
Le scout algrien doit tre le semeur, le promoteur de l'ide de
la connaissance.
Il doit faire le tour de l'Algrie, pour porter partout la bonne
semence.

131

LE PROBLEME DU COSTUME
L'quilibre traditionnel d'une socit tient un ensemble de
facteurs moraux et matriels. Le costume est un de ces facteurs
Le burnous fait partie de l'hritage d'une socit do.nt les
polarits mentales taient la contemplation et la jouissance.

Il sied au saint, a berger, au pacha et rpond parfaitement au


genre de leurs ''activits particulires''.
Mais le voit-on sur le dos du graisseur, du mineur, du

mecan1c1en.

Or, l'Algrie se proltarise, se taylorise au rythme de la vie moderne.


Changeant d'activit, l'homme doit ncessairement changer
de costume.
Quand le commodore Perry frappa en 1868, la porte du Japon,
le peuple japonais comprit que c'tait l'heure de quitter le kimono
pour se serrer la taille dans le bleu de travail. Mais le costume n'est
pas seulement une condition matrielle d'un quilibre traditionnel.
Il a son esprit. L'habit fait bel et bien le moine.
Quand Kemal imposa la Turquie le port du chapeau,
beaucoup de gens simples se gaussrent de ''son esprit simpliste''.
Mais Atatrk ne se laissa pas impressionner par le gros rire que le
chapeau turc souleva dans le monde. Il savait que le fez tait une
parcelle de l'esprit du vieux turc: l'esprit des dsenchants
masculins, de fumeurs de narguil, des chercheurs d'oubli.
Il fallait rompre le statisme d'une socit ptrifie dans le
songe sculaire sur les bords du Bosphore.

133

Les conditions de la renaissance

Le chapeau a t la bombe qui a rompu cet quilibre


traditionnel: la bombe qui a pulvris le songe, disloqu
l'horizon fascinateur dissip les bouffes de narguil, repli les
tapis tentateurs, dispers les ides mortes ou mortelles.
C'tait cela la pense profonde de Kemal. Dans le problme
vestimentaire, il y a aussi des considrations d'ordre protocolaire,
non ngligeables.
L'habit subit les vicissitudes de l'histoire et les outrages du
temps. La mode a fait natre de cette considration une industrie
despotique qui ruine les petites midinettes.
Mais le point de vue qu'il faut adopter est diffrent. Il s'agit
du prestige attach un vtement. Cela a justifi parfois des
rformes vestimentaires dans les armes elles-mmes.
Notanunent dans l'arme franaise o la tenue M.P. amricaine
est devenue un unifo11ne PM.
Il en va de mme dans la vie civile: un costume dgrad par
une dcadence est comme un unifor1ne bafou par une dfaite:
Traduisant l'historien sociologue arabe Aboul Fedda qui tait all
tudier les us et les coutumes des tribus slaves, sur les bords de
la Volga, un orientaliste a fait son sujet la remarque suivante:
''Les Arabes aimaient montrer partout leur turban.''
La remarque est peut-tre juste. Mais si Aboul Fedda revenait
en ce monde, aimerait-il afficher sur les bords de la Volga un
turban dsormais sans prestige, comme le bonnet d'ne de
plusieurs gnrations d'analphabtes?
Et le tarbouch dshonor par des gnrations de pachas et de
chaouchs, est-il plus prestigieux? Il serait puril de nier le
problme du costume que pose la renaissance algrienne et qui
doit tre rsolu pour l'ho1rune comme pour la fe1rune. Il ne serait
pas moins puril de le rsoudre par une simple imitation sans tenir
compte de conditions conomiques, esthtiques - voire thiques,
co1rune la prire musulmane - qui sont propres chaque pays. .

134

L'ART
'

L'art est ducateur ou corrupteur.


Quand l'thique a fix son idal et l'esthtique son inspiration,
il lui reste fixer ses moyens, ses formules.
C'est prcisment par le choix de ses moyens que l'art devient
une ducation ou une corruption.
Il peut devenir l'une ou l'autre, selon qu'il ennoblit les for111es,
les mouvements, les tons de la vie ou qu'il avilit au contraire.

Quand on donne l'art cette signification, son domaine


s'largit jusqu' la manire de marcher dans la rue, de boire et de
biller en socit .
Cependant, il n'est pas question d'embrasser tout ce domaine
dans ces quelques lignes.
Regardons l'art, plutt, dans ses manifestations
conventionnelles les plus communes tous les pays musulmans.
Regardons-le, principalement, dans la musique et dans le film
qui reprsentent, incontestablement aujourd'hui, deux puissants
moyens d'ducation populaire.
Puissants parce qu'ils sont suggestifs.
Or, sous ce double rapport, l'Algrie est tributaire de l'Egypte.
En somme, il s'agit de savoir ce que valent la musique et le
film gyptien.
Vous avez entendu, sans doute, ce la11noiement nasillard, ce
hoquet mille fois rpt qu'on appelle la musique gyptienne.
135

Les conditions de la renaissance

Est-ce de la musique, tout d'abord, ce quelque chose qui


ignore l'espace, le temps et les saisons .. Rien ne le rappelle en
effet, ni le bruissement lger du printemps dans les bois, ni la
chute pathtique de la feuille l'automne, ni l'ardente pmoison
de l't, ni le dchanement d'une tempte, ni le coup de tonnerre,
ni l'enfer, ni le paradis.
O est le monde dont nous parle la musique gyptienne qui
ignore aussi le pas martial et cadenc du soldat?

Il n'est ni du ciel ni de la terre - il n'existe nulle part. La musique


gyptienne n'est pas l'art de quelque chose, mais l'art du nant.*
Ds lors, quelle valeur ducative peut-on lui reconnatre dans
ce monde: notre monde fait de l'espace, du temps et de nos
vicissitudes?
De mme le film gyptien que nous propose-t-il?
Je ne veux pas croire que le peuple gyptien soit dnu du
sens du ridicule.
Quoi qu'il en soit, l'Algrie doit secouer le joug pdagogique
- le joug le plus dangereux - de l'Egypte pour sauver son got.
Elle devrait le secouer mme dans le domaine scolaire o
l'Egypte fournit encore des manuels de lecture o l'on peut voir
notamment la scne illustre de deux coliers, le frre et la sur,
allant en classe, suivis d'un domestique portant leur cartable. De
pareilles inspirations sont dangereuses quand il s'agit d'duquer
des enfants et non des pachas.
Enfin, il faut signaler encore un aspect caractristique de l'art
algrien contemporain o l'on ne sait pas encore associer le
travail la disposition, ni dissocier le comique du burlesque.
On s'tonnerait beaucoup d'apprendre que la technique, dans
tous les domaines de l'art, est le fruit d'un long, d'un patient
travail, d'un effort constant de critique en vue de l'amlioration.

* Ceci est aussi valable pour la musique dite andalouse.

136

l'art

Les dons artistiques ne sont qu'une premire condition pour une


carrire qui en exige beaucoup.
,

Mais les dons seuls ne donnent qu'un feu de paille qui claire,
un instant, le nom d'un artiste et disparat en mme temps que les
illusions d'un public de plus en plus du. Oum Kalthoum tait
doue. Mais quoi l'ont amene ses dons?
Cette remarque vaut mme dans le sport o certains des ntres
favoriss par la nature apportent cette mentalit du moindre
effort avec laquelle ils aboutissent de pitoyables fiasco.
Il faut lier la notion des dons celle du travail pour vraiment
un art digne de ce nom. L'art, qui n'est que le snobisme
intempestif de certains artistes dbraills par raison d'originalit,
est du mme cru que le scoutisme reprsent par des jeunes
muscadins aux cheveux longs qu'on voit parfois dans les rues
d'Alger.
Les oisifs n'ont pas le droit de dshonorer notre got et nous
nous devons de le dfendre.

137

LE SOL

'

Dans un pays, le sol est au niveau de l'habitat: quand celui-ci


est dcadent, celui-l l'est aussi.
Le sol algrien est dcadent de notre dcadence: le dsert
monte; un linceul de sable s'tend maintenant l o il y avait des
terres fertiles et des troupeaux abondants.

Le sable tait au-del de Tbessa. Aujourd'hui, il est bien en


de, d'une cinquantaine de kilomtres. Dans de telles
conditions, d'ici un sicle ou deux, Alger pourrait tre une oasis
entoure de quelques palmiers.
Ce n'est pas seulement un problme, c'est un drame dont la
Tripolitaine a connu dj le dnouement voil un millnaire.
C'est le drame pouvantable de la terre qui meurt et laisse un
peuple sans pain.
Qu'a fait l'horru11e dj devant la rue du sable?
Il fuit! Comme un impuissant ou un lche: le nomade fuit les
hauts-plateaux o il n'a plus ni terre ni troupeaux. Il est pris entre
le dsert qui le boute et la ville qui le chasse, quand elle n'en fait
pas un paria. Le nomadisme meurt. Mais l'homo-natura disparat
avec lui parce qu'il ne peut se sdentariser nulle part. Notre
hritage biologique, le plus prcieux hritage, s'en va. C'est la
fuite! C'est la dbandade! C'est la mort!
La situation est grave; elle n'est pas dsespre, cependant.
Il faut d'abord arrter notre hmorragie, notre sang: sauver le
peuple qui meurt, en haillon et sans pain.

139

Les conditions de la renaissance

Maintenant, posons le problme. Sous son aspect agraire, il a


dj fait l'objet de plusieurs tudes assez compltes. Mais il y 'l
un autre aspect, celui-l mtorologique.
Sur toute l'tendue des hauts-plateaux, de Geryville
Tbessa, il ne pleut plus assez et le Sahara monte. Cela tient
essentiellement au dboisement massif qu'on a opr durant les
dernires dcades. La disparition de la fort en Afrique du Nord
est une vieille histoire qui commence avec les Romains. En
particulier, depuis la Kahina qui transforma tout le Sud du pays
en ''terre brle''.
Depuis cet pisode, la ligne des oasis qui marque la frontire
septentrionale du Sahara n'a pas cess de monter vers le Nord,
assimilant progressivement les terres arables la zone des terres
mortes.
Progressivement, les hauts-plateaux devenaient des terres de
pacage, se transfo11nant lentement en dsert.
L'conomie a suivi ce style: l'agriculture cdant, peu peu, le
pas l'levage qui disparat son tour.
Drame de la saharisation qui atteint son point culminant
quand il n'est plus possible d'acclimater ni la plante ni la bte.
La vie humaine s'adapte forcment, elle aussi, ce cycle
infernal, et cette adaptation apparat dans une fo11ne sociale
nouvelle: la vie \gtati ve.
Dans cette tape, n'ayant plus de possibilit de travail,
l'homme ne travaille plus, et subsquemment, n'a plus les
besoins qu'il ne saurait satisfaire.
L'ancienne Berbrie tait couverte de plus de sept millions
d'hectares de forts. Aujourd'hui, il en reste peine le tiers.
C'est--dire combien le pays Nord africain n'a cess de se
rapprocher, dans le mme laps de temps, des conditions
climatiques du dsert.

140

le sol

Aujourd'hui, le phnomne est entr dans sa phase aigu


parce qu'il touche dsormais l'existence mme de l'homme. Il
est devenu dramatique parce qu'il pose le problme social le plus
grave: celui de la plus lmentaire condition de la vie animale,
pour les btes et les gens. La gravit du problme mrite d'tre
estime en chiffres.*
Dans la seule commune mixte de Tbessa, la populatiop s'est
abaisse, par rapport 1939, de 180.000 mes environ une
quarantaine de mille. Quant aux troupeaux qui taient nombreux
dans cette rgion o l'levage tait la ressource essentielle, ils ont
totalement disparu.
Le problme est mtorologique. Il n'y a plus de pluie et la
scheresse calcine le sable. De ce double effet, nat le dsert dans
toute sa dsolation
Evidemment, le problme n'a qu'une solution: l'arbre. Il aurait
pu en avoir deux, si les pays civiliss avaient utilis la science
pour crer du bien-tre.
En effet, il y aurait eu une solution purement scientifique
correspondant la conqute de l'nergie intra-atomique. Il
s'agirait d'utiliser les 24.1 o3 milliards de calories, que contient
chaque gra1nme de matire, non pas la volatilisation de villes
entires, mais l'vaporation artificielle de l'eau de mer. .
La technique actuelle pourrait rsoudre ce problme, comme
celui d'amener et de condenser les nuages artificiels au point
voulu en se servant de la force olienne et d'un procd chimique.
*N.D.L.A. - Pour se rendre compte de l'importance de cette question de
dboisement, je crois devoir citer des chiffres comparatifs;
a- dans son livre Le Mzab, le commandant Robin, puisant lui-mme ses chiffres
dans un rapport officiel dress en 1875 par le service des Eaux et Forts, dcrit (page
16) la rgion forestire de Laghouat en ces termes: <<La plus belle daya est celle de
Tilrempt ... Elle a une superficie de 103 hectares et on y a compt environ 2.400
btoumes.
b- Or, la mme daya compte aujourd'hui, peine 18 arbres, d'aprs une enqute
de M. Claude Maurice Robert.

141

Les conditions de la renaissance

Mais nous n'en sommes pas l: on applique la dsintgration


de l'atome l'art de la mort et non l'art de la vie. Il demeure
donc un seul procd: l'arbre. Mais l, il faut vaincre notre
psychologie. Peut-on concevoir en Algrie qu'il est ncessaire de
planter des centaines de millions d'arbres? D'ailleurs, l'unit
physique de l'Afrique du Nord (parfaitement dlimite par la
Mditerrane et le Sahara et dfinie par son double systme
atlasien) fait l'unit du problme, depuis Agadir jusqu' Gabs.
On ne peut pas dtacher physiquement l'Algrie de ce systme.
Donc, il ne s'agit pas et il est impossible de reboiser l'Algrie,
sans refaire tout le systme forestier nord-africain.

Tche gigantesque?
Certes! Mais dans d'autres pays de pareilles tches ont t
entreprises et excutes grce au gnie et aux bras de l'homme.
En France notamment, o la question se posait vers 1850,
pour les Landes alors menaces par les sables du golfe de
Gascogne.
Le problme n'effraya pas les Gascons qui dcidrent, sous le
Second Empire, d'arrter cote que cote l'invasion du sable. Et,
dans l'espace d'une vingtaine d'annes, l'Atlantique vit surgir sur
son rivage, depuis Bordeaux jusqu' Biarritz, un rideau de pins
qui arrta la marche du sable.
Mais le rsultat dpassa en ralit le but: la contre nagure la
plus pauvre et la plus malsaine de France est, aujourd'hui, la
contre la plus riche et la plus salubre o l'on construit les
meilleurs sanatoriums.
Il est vrai que notre problme se pose dans des conditions un peu
particulires. Nous n'avons pas le magnifique rgime
hydrographique et hygromtrique de la France. C'est d'un sol sec et
d'une atmosphre sche qu'il s'agit chez nous. Il faudrait des essences
et une technique de reboisement spciales. D'abord, le reboisement
n'est plus possible sur les lieux-mmes affects par le saharanisme.

142

le sol

Il s'agit de crer, partir de la mer, des points d'appui srieux,


comme j'en ai vu dans la rgion de Mostaganem, et de rayonner
de l vers l'intrieur.
,
Quoi qu'il en soit et d'une manire gnrale, il faudrait que
l'arbre devienne le symbole de la volont de l'homme algrien de
survivre. On devrait crer, notamment, la journe populaire de
l'arbre pour arrter la monte du Sahara, dont le pli sableux
marque dans la plaine de Tbessa la frontire actuelle des terres
o il n'y a plus de vie. C'est par un travail acharn qu'on peut
sauver le pain des gnrations qui suivent.
Et, si ce prodige s'accomplissait, si nous remportions cette
victoire sur nous-mmes et sur les lments, nous comprendrions
alors quelles grandes choses nous so1nmes destins. Car cette
victoire marquera, d'autre part, l'avnement du collectif dans un
'.
.
pays ou nen encore na ete entrepns en commun.
' / /

D'autres tches pourraient alors nous apparatre sans nous


effrayer, car un peuple qui a su, par son effort et sa volont,
adapter le sol sa destine ne peut plus rien craindre du Destin.

'

143

LE TEMPS
Le temps nou,; dvore.

Saint Augustin
Le temps est un vieux fleuve qui traverse le monde.
Il passe travers les cits, alimentant leur labeur de son
nergie ternelle ou berant leur sommeil de la complainte des
heures qui passent inutiles.
Il baigne galement l'aire de chaque peuple et de chaque tre
du flot ininterrompu de ses 24 heures quotidiennes.
Mais dans une aire, il devient de la ''monnaie'' et dans une
autre du ''nant''.
Il passe et se jette dans l'histoire avec la valeur que lui donne
le labeur accompli.
Mais c'est un fleuve silencieux et parfois on l'oublie.
Dans leur sommeil ou dans leur euphorie, les civilisations
oublient quelquefois sa valeur irrcuprable.
Cependant aux heures graves de l'histoire, le sens du temps se
confond avec l'instinct de conservation quand il se rveille.
A ces heures de sursaut vital, on oublie ici qu'il est de la
monnaie et l on estime qu'il n'est pas du ''nant''
Alors, quand il ne s'agit plus seulement de ''s'enrichir'' ou de
''se laisser vivre'', mais de survivre, on entend soudain la fuite
des heures et l'on saisit leur valeur irrcuprable.
145

Les conditions de la renaissance

Dans ces heures, l ce ne sont ni ''la richesse'', ni l'honneur, ni


le malheur qui comptent, mais les heures elles-mmes. On parle
alors de l'heure-travail, c'est--dire de la seule ''monnaie''.
absolue puisqu'elle est indestructible et irrcuprable.
Le louis d'or, le ''Soltani '' peuvent se dtruire et, tre quand
"
,
,,,
meme recuperes.

Mais aucune puissance ne peut dtruire une minute et quand


elle est presse, ne peut la rcuprer.
Le peuple algrien a, lui aussi, ses vingt-quatre heures,
indestructibles et irrcuprables, tout comme les vingt-quatre
heures du peuple le plus civilis.
Mais quand les sirnes du matin appellent les hommes, les
femmes et les enfants aux chantiers du travail d'un peuple
civilis, o va le peuple algrien?
C'est la plus tragique question: que fait le peuple algrien de
ses vingt-quatre heures?
On a bien, en Algrie, le sens de quelque chose qui s'appelle
la dure qui se jette dans le nant.
Mais on n'a pas encore la notion du temps qui se jette dans
l'histoire. Cependant, c'est un astronome de l'Afrique du Nord,
Abul-Haan el Marrakuchi, qui a conquis cette notion,
intimement lie l'essor de la science quantique de notre
,
epoque.
C'est le sens du rendement et de l'efficacit, c'est--dire le
sens de la vie actuelle qui nous fait terriblement dfaut.
Or, ce sens que nous n'avons pas encore acquis, c'est la notion
du temps introduite dans la pense et dans l'action, dans les ides
et dans les choses.
La vie et l'histoire organises en horaires nous ont dpasss
depuis longtemps et nous dpassent encore.

146

le temps

Il nous faut des horaires serrs et de sacres enjambes pour


rattraper notre retard.
Il faut dte11niner le coin de notre champ que doit irriguer
telle heure parmi les vingt-quatre qui le traversent
quotidiennement.
Il ne faut pas que notre temps s'coule en vain comme l'eau
qui s'chappe d'un moulin immobile.
,

Sans doute, une ducation du peuple algrien sur ce point


comme sur bien d'autres points encore, est-elle ncessaire.
Quels moyens pdagogiques?
Il est difficile de faire entendre la fuite silencieuse des heures
un peuple qui parle tue-tte.
D'ailleurs toute science a son tape exprimentale o le
ttonnement et l'essai devancent ncessairement la claire notion
que dgage la raison, dans la suite.
On doit fixer l'exprience approprie pour enseigner au
peuple algrien la science du temps.
Il faudrait enseigner, par exemple, l'enfant, la femme,
l'homine de ce pays la demi-heure quotidienne du devoir.
Si chacun consacrait cette 48e partie de sa journe
l'excution d'une tche rgulire et efficace, il y aurait au bout
de l'anne un bilan impressionnant d'heures de travail l'actif
de la vie algrienne sous tous les aspects, intellectuel, moral,
artistique, conomique, domestique ...
La demi-heure du devoir fixera pratiquement la notion du
temps dans l'esprit algrien.
Alors, si le temps ne passait plus inutile et paresseux dans
notre champ, on y verrait lever ces moissons de l'esprit, des bras
et du cur qui sont une civilisation.

147

'
''

Les conditions de la renaissance

Alors, l o le dsert menaait, on verrait de nouveau


s'panouir la vie; l o il y avait l'ignorance et la pauvret, on
verrait rgner les techniques, les arts, les sciences et la prosprit.

148

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LE COEFFICIENT COLONISATEUR
Sans doute, en voudrait-on une tude qui, prtendant faire le
bilan de la renaissance en Algrie, passerait sous silence le fait
colonial.
Voil un silence qui paratrait assurment singulier, l'heure
qu'il est. Voyons donc la question.
L'efficacit de l'individu comme facteur de civilisation - c'est
l toute la question - est lie deux valeurs: l'une fondamentale
et l'autre accidentelle.
L'individu dtient sa valeur fondamentale de son hritage
biologique: c'est son aptitude se servir de son gnie, de son sol
et de son temps. Et, sous ce rapport, personne ne doute que
!'Algrien soit aussi bien partag, que toute l'espce humaine.
Depuis saint Augustin jusqu' Ibn Khaldoun, le gnie algrien n'a
cess de s'affirmer brillamment.
Quant sa valeur accidentelle, l'individu la doit son milieu
social.
Elle consiste essentiellement en la mthode et aux possibilits
qu'il emprunte ou qu'il doit emprunter au cadre social pour y
dvelopper sa personnalit, c'est--dire sa valeur fondamentale.
C'est l prcisment le rle de l'institution sociale, de l'ordre
public: l'cole, l'hpital et le reste.
C'est ici que le fait colonial intervient pour !'Algrien et
affecte finalement son existence d'un coefficient accidentel: en
Algrie, ce coefficient a son histoire.
149

Les conditions de la renaissance

Bugeaud, qui dans l'pisode de la conqute, reprsentait le


digne pendant la noble figure d'Abdelkader, fut le premier
franais saisir la ralit algrienne et fo11nuler un principe de
colonisation en consquence.
Cette ''ralit'' tait prcisment la ''valeur fondamentale'' du
peuple algrien, telle qu'elle vient d'tre dfinie.
Elle tait apparue nettement Bugeaud. En ayant pris
conscience, celui-ci estima que la colonisation franaise devait
se faire par des lment colons de choix, pour faire le pendant a
cette valeur ''indigne'' honntement reconnue par lui.
Dans ce point de vue, il y avait peut-tre la notion du prestige
qui devint si nfaste dans la suite, mais il y avait aussi
l'lmentaire estime et le respect de l'homme qui feront
terriblement dfaut aux successeurs de Bugeaud, partir de 1875.
En effet, ds 1870, on voit s'engager en Algrie une politique
coloniale dangereuse, comme tout ce qui porte un complexe de
dfaite: une politique qui n'avait plus pour principe de placer des
colons de choix - et des administrateurs cela s'entend - en face
de la ''valeur fondamentale'' du peuple algrien, mais de
diminuer cette valeur en face de la mdiocrit de colons racols
n'importe o et n'importe comment.
Ds lors, l'individu se trouvait, en Algrie, diminu
systmatiquement comrne si sa valeur personnelle avait t
affecte d'un coefficient rducteur; le coefficient colonisateur.
Enfant, les conditions de son dveloppement corporel et
intellectuel sont trs prcaires dans un cadre social o l'on n'a
pas prvu ni travail pour son pre ni une cole pour lui-mme.
S'il est orphelin, point d'assistance publique: inluctablement,
il est cireur ou petit mendiant en haillons.
S'il passe travers les mailles, s'il a le rare privilge d'aller
l'cole ... , que d'cueils ... , il y a des examinateurs ... il y a l'avis de

150

'

le coefficient colonisateur
''

M. !'Administrateur... ; il y a son opinion ... ; il y a ... Mais que n'y


a-t-il pas pour qu'un enfant musulman aboutisse, en Algrie,
une humble petite situation.
Enfin Homme ... Que faut-il faire? Acheter, vendre, voyager,
labourer, parler, crire, tlpho11er, tous les actes ordinai1es de la
vie ne sont la porte du Musulman qu' travers un rseau troit
de prjugs stupides, d'intrts gratuitement hostiles et parfois
hlas, de haine incomprhensible.
Il ne peut faire ceci ou faire cela que bien petitement dans la
mesure que lui laisse la clef avare de l'Administrati()n. Il vit
comme si une main invisible - quelquefois mme elle ne l'est pas
- drangeait constamment les jalons qui tracent sa voie et
reculait toujours devant lui la borne qui marque le but vers lequel
il tend indfiniment son pas. Un tonneall de Danades o
s'engouffrent tous ses efforts, en vain.
Par consquent, oui, il y a le fait colonial, le coefficient
colonisateu1.
Les uns l'ont exprim en termes de politique opposant un
intrt un autre. C'est un aspect des plus pathtiques du drame
humain moderne.
Gandhi a prfr l'exprimer en ter1nes de morale, en essayant
d'ouvrir une conscience une autre.
'

'

Et il a russi sauver to11s les intrts en rehaussant, en mme


temps, le drame humain o l'Hindo11 et l'r\nglais, a1ant pris leurs
rles en ennemis, les finissent en amis.
Vue singulirement coranique chez ce p1ophte de Brahma.
Mais je ne veux faire ici ni de la politique ni de la morale,
mais une tude technique du bilan de notre renaissance.* ,

* N.D.L.A. - Pour une analyse dtaille du fait colonial, en paiticulier en Algrie,


on peut consulter l'tude du Dr Khaldi, parue sous le titre Le problme algrien. C'est
la seule ma connaissance, o la question est vue en profondeur et en conscience.

151

Les conditions de la renaissance

Pour voir sous ce rapport le fait colonial, reculons un peu en


arrire dans l'histoire. Il est mme ncessaire d'largir la
perspective pour voir sous son angle vrai un phnomne qui ne
rgit pas seulement les rapports entre la France et l'Algrie, mais
les rapports d'une civilisation avec un monde o elle est devenue
prpondrante, depuis quatre sicles.
Historiquement, la colonisation est une rgression dans
l'histoire humaine. C'est un retour l'ge romain, aprs
l'expansion de l'empire musulman qui fut, cependant, une
exprience d'un nouveau genre dans l'histoire. En effet, ni le Sud
de la France, ni l'Espagne, ni l'Afrique du Nord n'ont t les
''colonies'' de l'empire musulman, mais ses provinces au mme
titre que la Syrie ou 1'Irak.
Et on ne doit pas rtorquer que l'empire musulman n'avait pas
faire de discrimination politique puisque l'uniformit administrative
tait la consquence de l'unifo1mit religieuse prtablie. Cela serait
absolument faux: partout les chrtients et les juiveries locales ont
quand mme subsist librement, mme avec toute la latitude pour un
moine comme Gerbert de se former la science musulmane, de
devenir le pape Sylvestre Il et le promoteur de la premire croisade.,
Evide1runent, cela n'a pu tre possible que pour autant qu'une
culture musulmane avait promu dans l'histoire une conception
rnove des rapports entre hommes*.
Heureusement pour l'humanit, cette exprience politique est
demeure lettre morte pour la conscience europenne.
Il est vrai qu'on a tout fait pour qu'il en soit ainsi, comme le
remarque si justement le Dr Gustave le Bon. Pour tre leur aise,
les promoteurs de cette culture nfaste ont dcoup le processus
de l'histoire humaine en tronons. Et, pour eux, la civilisation

* N.D.L.A. - La fameuse apostrophe du khalifat Omar au gouverneur de l'Egypte


illustre d'une faon frappante l'esprit nouveau. Le khalifat rappelait Amr Ibn El-Ass,
son subordonn trop enclin l'intrt matriel, que l'Islam ne venait pas dans les pays
pour collecter des impts, mais pour clairer les mes.

152

'

!
1

le coefficient colonisateur

c'est le tronon qui va de !'Acropole jusqu'au palais de Chaillot


ou un tout petit peu plus loin. Et mme des intellectuels
distingus ne se rendent pas compte que le tronon en question
n'existe pas mme dans leur esprit.
Il nous est arriv de montrer certains pa11ni eux qu'entre la
civilisation d'Aristote et celle de Descartes, il y a un intervalle de
plus d'un millnaire qui correspondrait invitablement un vide
dans la culture d'un Louis Bertrand mais qui correspond en ralit
la civilisation musulmane, dans le processus de l'histoire gnrale.
Bref ,.ds la dcouverte de l'Amrique qui fut son inauguration,
la civilisation contemporaine remet en honneur toute la tradition
romaine si fortement marque de la notion colonialiste. On s'est
assez prvalu de cette tradition en Algrie. Le fait colonial est
donc bel et bien une rgression dans l'ensemble de l'histoire.
Nanmoins, ce fait situ dans le mme processus n'aura pas
t inutile, ni toujours nuisible .

!
1

Ce n'est pas, sans doute, sans raison que le monde musulman


qui dormait profondment, depuis six ou sept sicles, s'est
rveill soudainement voil quelque 50 ans?
Qui lui a dit que c'tait l'heure du rveil?
Peut-tre avait-on fractur la porte, branl la maison,
emport beaucoup de choses prcieuses et des tapis moelleux sur
lesquels nous eussions pieusement continu dormir...
Mais, enfin, si c'est cela le fait colonial, il faut avouer que c'est
lui qui nous a rveills. Plus ou moins brutalement, sans doute ...
Mais tant pis pour les dlicats qui s'endo11nent aprs de
plantureux repas. En tout cas, le processus de l'histoire est
implacable; les peuples se relvent et se rveillent mutuellement.
Bien entendu, il y a la tradition romaine ou l'esprit musulman.
L'humanit a le choix pour l'avenir qui se continue par d'autres
rveils et par d'autres relves ncessaires. A moins que l'avenir ne

153

Les conditions de la renaissance


,

soit un sommeil profond de tous les peuples fatigus, l'aube


d'une nouvelle civilisation. Mais celle-ci ne doit tre ni la
civilisation d'un continent orgueilleux ni celle d'un peuple goste,
mais d'une humanit mettant en commun toutes ses potentialits.
Cette alternative est le nud gordien des temps prsents. Les
pays civiliss, les ''grands'', sauront-ils le trancher pour dnouer
le drame prsent au profit de l'humanit?
Quoi qu'il en soit, force nous est, nous les non-grands, de
ramener le dbat notre plan o le coefficient colonisateur agit
dans la destine de chacun indniablement.
A ce niveau, le devoir de tout non-grand c'est avant tout de
prendre conscience de sa valeur fondamentale qui est
imprescriptible co1ru11e l'espace et le temps.
Un pouvoir politique peut fausser momentanment la valeur
sociale d'un individu, mais en aucun cas il ne faut entamer sa
valeur fondamentale qui est faite de son gnie, de son temps, du
tout petit bout de pain qui lui est ncessaire pour franchir la
mauvaise passe de son destin.
Quand un peuple dispose de ces trois choses et qu'il en a pris
conscience en se rveillant, il tient dans ses mains la clef de son
destin. Il peut trbucher encore, il peut manquer du confort, des
co1runodits et des possibilits dpendant de conditions sociales
encore prcaires, mais il ne peut plus dchoir.
Le coefficient colonisateur est un leurre pour les fanatiques de
l'obscurantisme qui voudraient sonner minuit l'aurore. Il est
aussi un alibi pour les burlesques bouffons de la foire lectorale.
Mais ni les douze coups de minuit inlassablement rpts notre
rveil ni les lumires mensongres du Forum ne peuvent plus
faire croire au peuple algrien qu'il est encore dans la nuit, au
royaume des rves et des cauchemars.
C'est irrmdiablement l'Aurore ...

154

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-;'' '

'

LE COEFFICIENT AUTO-REDUCTEUR

L'quation de l'homme d'Algrie est systmatiquement


fausse, ainsi qu'on vient de l'tablir, par le jeu d'un dispositif,
qui 1nultiplie, en quelque sorte les handicaps sur ses pas.
On a vu comment le coefficient colonisateur agit pour
imposer tout le mouvement de sa vie le rythme ralenti
confor1ne au gabarit d'une colonisation qui a peur de la nature et
du libre jeu de ses lois.
Cependant, d'un point de vue dialectique, cette considration est
externe, en quelque sorte, puisqu'elle nous montre co1mnent on agit
extrieurement pour crer le prototype de l'tre colonis: l'indigne.
Mais il y a une considration interne qui nous semble plus
importante, du mme point de vue, parce qu'elle nous pe11net de
nous rendre compte de la manire dont cet individu va voluer
dans les limites mmes, qu'on impose ses activits et sa vie.
Tout d'abord, l'individu accepte, d'emble et d'une manire
gnrale, son nom de baptme: l'indigne.
Fait symptomatique encore manifeste, il y a seulement
quelques annes le mot ''indigne'' ou son correspondant ''ahli''
se rencontrait mme dans les titres de journaux et dans le style
de leurs rdacteurs, il tait constamment sous la plume ou sur les
lvres de l'lite ''indigne''.
On n'a pas vu d'eunuque se nommer lui-mme ''eunuque'',
mais on a vu des intellectuels algriens se nommer, l'envi,
''indignes''.
155

'
'.

'

Les conditions de la renaissance

'

Cela signifie que nous adoptions dlibrment le mode de


penser et de comportement que ''l'administration indigne'' avait
. ,,.,,,... '
.
tout 1nteret a nous imposer.
Autrement dit, nous nous sommes installs dans la vie
l'chelle de l'administration des colons. On voulait des chmeurs
pour disposer d'une main-d' uvre, peu prs, gratuite: on
chme, alors qu'il y a tant de tches accomplir mme
gratuitement.
On voulait des ignorants; on combat le seul effort srieux
contre l'analphabtisme, l'action des Oulmas.
On voulait des tars, car l'immoralit cre l'tre infrieur,
l'indigne par excellence, l'humble pour justifier la thse des
colons. Qui combat l' uvre du redressement moral entrepris par
les Oulmas?
On veut des individus disperss, dpensiers, inefficients,
moralement comme ils le sont socialement: qui poursuit une
politique de division d'lections dispendieuses et des palabres
interminables dans les cafs maures?
On veut des tres sales, inesthtiques, pour en faire un
troupeau assez mprisable: qui s'abandonne la salet, la
crasse, aux mouches.
En somme, chaque fois au facteur externe de la colonisation
se conjugue un facteur interne: quelque chose comme un
coefficient auto-rducteur qui vient de nous-mmes.
Peut-tre la signification sociale de ce facteur interne, d nos
suffisances superbes et nos insuffisances lamentables, nous
chapperait-elle par confusion facile avec l'autre facteur, le
coefficient colonisateur, si la communaut juive d'Algrie ne nous
donnait l'exemple admirable qui nous pe1111et de le discerner.
En effet, quand les heures dures de la dernire guerre
sonnrent pour les juifs, des prescriptions administratives

156

le coefficient auto-rducteur

spciales les frapprent, peu prs dans tous les domaines: leurs
enfants exclus des coles, des lyces, leurs activits
conomiques rduites des limites troites.
En somme, en appliquant toute leur vie dans ses activits
intellectuelles, professionnelles et mme confessionnelles, un
coefficient rducteur par lequel on visait les diminuer
socialement et moralement.
Mais la raction des Isralites fut prompte: dans chaque
famille, des cours furent organiss avec des docteurs, des
ingnieurs, des avocats pour matres bnvoles. Jamais les
synagogues ne furent plus pleines, ni l'activit du commerce juif
plus dbordante.
La communaut juive a travers victorieusement les heures
dures, malgr le coefficient rducteur: les enfants juifs n'ont pas
perdu un seul cours, leurs parents n'ont pas perdu une boutique,
les synagogues n'ont pas perdu un seul fidle.
Les juifs ont triomph parce qu'ils ont limin en eux toute
cause de perte, de gaspillage, de dispersion, de superfluit.
Ils ont vcu le coefficient rducteur, parce qu'ils taient
exempts du coefficient auto-rducteur.
Cet exemple admirable n'expose pas seulement un cas assez
proche de celui o nous nous trouvons, mais il indique, en mme
temps, comment on peut y chapper. Notamment comment on
instruit ses enfants sans coles et sans professeurs patents.
Quand !'Algrien saura tayloriser sa pense et ses actes, son
temps, son argent et le bout de pain que lui donne le sol de son
pays, il aura vaincu la plupart des difficults actuelles.
En particulier, il triomphera du coefficient auto-rducteur.

157

'

LE PROBLEME DE L'ADAPTATION
La loi d'adaptation et de raction s'impose en sociologie
comme elle s'impose en mcanique. Le fait colonial tant, en
gros, l'action particulire de la civilisation actuelle sur les
peuples coloniss, ceux-ci devaient fatalement ragir.
Nous avons aujourd'hui, sous les yeux, le rsultat de la
raction du peuple algrien depuis un sicle. Il faut d'abord
utiliser le terme conventionnel par lequel on peut tout de suite
fixer les ides.
En effet, en biologie comme en sociologie, cette raction est
caractrise comme l'adaptation de l'tre vivant au milieu et au
cadre dans lesquels il vit.
Nous savons qu'une des lois de l'adaptation rside dans le
mimtisme. Aussi, n'y a-t-il rien de surprenant rencontrer dans
la vie algrienne actuelle toutes sortes de formes, depuis les
formes archaques du milieu traditionnel, jusqu' celles de la
vamp et du zazou d'un certain milieu algrois o l'on ne roule pas
les ''r''.

Le spectre social algrien s'tale ainsi en une infinit de


nuances qui expliquent toutes les dissonances, toutes les
inharmonies d'une socit qui a perdu son quilibre traditionnel
et est la recherche d'un nouvel quilibre.
Recherche qui sme la vie algrienne de dtails inattendus,
discordants: parfois nafs ou ridicules et parfois mm~ tragi~ue~
quand quelque pre de famille se suicide parce que sa fille, mise a
159

Les conditions de la renaissance

l'cole, dans de mauvaises conditions morales, a mal tourn, faute


de savoir mimer convenablement le rle de la jeune tudiante.
Cette recherche se reflte jusque dans notre regard. Il y a le
regard suffisant de l'intellectuel nourri une science suffisante
d'elle-mme, qui date le bonheur humain depuis le XIXe sicle.
Il y a le regard sceptique de celui qui n'a vu dans la
civilisation actuelle que l'pret de ses luttes conomiques. Ce
sceptique croit.
Il croit que le salut d'un peuple viendra de quelques
combinaisons mercantiles, de quelques coups de Trafalgar de la
bourse ou du march noir.
Il y a le regard haineux et dmagogique de celui qui a
dcouvert la civilisation dans ses meetings et ses festins
lectoraux et qui croit changer l'ordre social par quelques
discours bien applaudis.
Il y a le regard nostalgique du jeune ''badissi'' qui croit
changer cet ordre social en purant sa langue.
Il y a aussi le regard alcoolique de celui que l'atmosphre des
bars a abruti et dont l'idal de civilisation miroite au fond d'un
verre.
Il y a aussi le regard lubrique de celui qui rve de conqurir la
civilisation avec la complicit d'une femme.
Il y a le regard ahuri de celui qui ne voit rien, ne cherche rien,
de celui qui paye son impt sans demander pourquoi.
Plus rarement, le regard asctique de celui qui voit qu'une
civilisation n'est pas une chose, une nuance, une attitude, mais
une synthse et, qu'avant tout, elle est, ou elle fut, une pense, un
espnt, une ame.

Cette multitude de regards dnote les degrs d'adaptation


diffrents qu'on rencontre en Algrie, dnote le contraste des
vtements, des opinions et des gots, les divergences.

160

1
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'

le problme de l'adaptation

La terre n'est pas encore ro:ide pour tout le monde. Les uns
vivent en 1368 et certains en 1948. D'autres sont entre ces deux
extrmes. C'est le drame de notre adaptation avec toute son
acuit, jusque dans nos relati~ns amicales et familiales. On a
l'impression de vivre dans un milieu hybride fait de mille
peuples, de mille cultures.

..

Ces dissonances sont imp11tables avant tout une vision


incomplte, fragmentaire du milieu nouveau o nous sommes,
une apprciation errone de la civilisation qui nous attire
irrsistiblement ses universits, ses banques, ses meetings,
ses bars, ses botes de nuit.
Et nous devons, cette visiDn fragmentaire, des phnomnes
psychologiques trs curieux comme le culte de l'homme unique
et de la chose unique.
Il ne fallait pas parler, vers 1936, contre notre premier homme
indispensable et irremplaable
1

Ce culte semble encore en 1'ogue.


Mais il y a une nouvelle confrrie, celle de la ''chose unique
qui nous sauvera''.
Pour l'homme dont le commerce a, par hasard, prospr, il n'y
a aucun doute. Il gmit longueur de journe qui veut
l'entendre: ''Le salut est dans l'conomie.''
Pour un autre, c'est dans la littrature, dans la science que se
trouve la clef de la situation.
Faut-il attendre des annes pour constater l'impuissance des
millions de parchemins universitaires, des petits drapeaux verts
et de toutes les ''choses uniques'' qui ne nous sauveront pas.
Faut-il perdre des annes avant de prononcer la dchance de
la ''chose unique'' comme on avait perdu des annes avant de
dcrter la dchance de l'''homme uriique''?

161

Les conditions de la renaissance


'I..

Notre recherche nous a fait faire bien des faux pas qui nous
ont conduits notre dsordre actuel.
Est-ce dire qu'il faille arrter notre lan vers la civilisation?
Qu'il faille suspendre notre marche de peur des accidents ou du
ridicule?
,

Mais notre recherche ne doit pas demeurer empirique. Si l'on


ne veut pas qu'elle devienne une anarchie, un chaos, domins par
''l'homme unique'', ou par la ''chose unique'', nous devons la
rendre scientifique et rationnelle.
C'est la seule manire qui pe11net de saisir dans la civilisation
laquelle nous nous adaptons, non pas des fragments et des
apparences, mais une essence et une synthse.
Et c'est cette synthse qui rsorbera les dissonances et les
inharmonies de l'Algrie actuelle, en les fondant dans une culture
gnrale consciente de son but et condition premire
d'homognisation et d'unification d'une socit qui cherche son
nouvel quilibre.

162

".. '
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..
'

CONCLUSION

'

Y a-t-il tirer une conclusion de cette tude?


Quelle conclusion historique y a-t-il dans notre poque?
Notre gnration a-t-elle une perspective?
Dchance dfinitive ou rgnration par le miracle d'une
renaissance?
La question ne se pose pas seulement pour le peuple algrien.
C'est toute l'humanit qui est devant un terrible dilemme la
croise du destin.
On en parle beaucoup. Il est question de blocs: bloc
occidental, bloc oriental, bloc Nord-Atlantique.
Qu'y a-t-il l qui concerne mon destin?
Je parle moi-mme, ici, de renaissance algrienne. Autre
solution partielle!
Que faire dans une carence qui est la seule chose universelle?
L'homme civilis est un colonisateur. L'homme civiliser est
automatiquement un colonis: un produit colonial qu'on nomme
l'indigne.
Il n'y a pas l'ho1rune civilisateur. Le drame est l.
L'homme civilis accuse ''l'autre'' de porter sur sa civilisation
un jugement pntr d'ingratitude ou d'irrespect.
Plus grave encore: il impute la raison de cette perte de
prestige un affaiblissement de sa puissance matrielle. Alors, il
163

Les conditions de la renaissance

J'

dploie sa ''force'' qui aggrave le jugement 1ncnm1ne, qui


aggrave la force rprouve.
Nous voici dans un cercle vicieux.
Qui en prendra conscience le premier?
C'est prcisment au moment o le progrs scientifique met
l'nergie absolue de la matire - n'est-ce pas l le maximum de
la force matrielle - la disposition de la civilisation que sa
faillite morale semble consomme mme aux yeux du primitif
qui achte ses arsenaux son fusil de chasse.
L'ho11une civilis devrait plutt mditer cela profondment
avant mme de s'abandonner aux vues triques de ses
spcialistes des ''affaires indignes''.
Pour ma part, quand je cherche, au fond de ma mmoire, le
tmoignage dfunt de vritables barbes blanches qui ont entour
mon enfance, je me rappelle un verset qu'on mu11nurait comme
un mea culpa:
''Dieu donne la terre en hritage ceux qui y accomplis:o;ent
des uvres utiles.''

Nos pres rendaient ainsi leur loyal tmoignage la


civilisation du tlphone, du bon toubib, de la vapeur, de
l'lectricit. Mais quel serait aujourd'hui leur tmoignage, si nous
pouvions les entendre?
J'imagine avec quel sourire dsabus, ils diraient: ''Ce n 'est
pas une civilisation, mais une industrie, un commerce.''

Mais des figures et des figures de femmes et d'hommes


civiliss, qui ne sont ni charlatans ni des marchands, s'inscrivent
en faux contre ce jugement lapidaire.
Terrible cas de conscience au-del duquel la simple
intelligence entrevoit mme le danger du doute se glissant serr
au cur de l'homme civiliser.

164

conclusion

Mais le mal est l. Nos haillons, nos famines, notre ignorance


abandonne, le sol qui meurt sur nos hauts plateaux, la plante et
la bte qui y disparaissent, les destructions des richesses qui
.
.
'
. '
manquaient, qui manquent a notre ffilSere.
Tout cela, tous ces abandons, toutes ces non-ralisations cette
uvre ngative a ses auteurs qui prtendent reprsenter
officiellement la civilisation. La discrimination est difficile.
Cependant, beaucoup d'honntes gens, des civiliss, rassasis
de belles paroles et curs des tristes ralits, portent le mme
terrible jugement.
Car on a de plus en plus l'impression de vivre dans une foire
o l'on fait commerce du destin humain en galvaudant des mots
,
sacres.
Notre poque peut-elle, dans ces conditions, enfanter une
civilisation qui soit celle de l'humanit et non celle d'un peuple
ou d'un bloc?
Il faudrait des civilisateurs qui portent en eux le rayonnement,
le magntisme par lequel une civilisation impose son respect
''l'homme--civiliser'' et ses devoirs l'homme civilis.
Quoi qu'il en soit, c'est en achevant sa propre renaissance en
s'acheminant, elle-mme, vers le progrs moral et scientifique
que l'Algrie pourra contribuer efficacement l'dification de la
cit humaine.

165

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L'histoire, dit-on, est le juge des gnrations! Nous n'avons


pas dmontrer le bien fond de cette expression puisque nous
l'abordons comme un cadre dans lequel se meuvent les ides. Si
ces ides dbordent de vitalit, si elles traduisent le prsent, si
elles portent l'estampille de la force et la capacit du
dveloppement, elles s'engagent, de nouveau, pour coexister
avec un prsent vcu et un futur espr, dans une influence
rciproque. A l'inverse, elles se transforment en de mots vains,
inconsistants, dnus de significations; elles se dtachent de la
ralit, subissent les effets de la faiblesse et du dclin. De telles
ides sont juges lettre morte par l'histoire qui les ensevelit
jusqu' ce qu'elles s'teignent dfinitivement et que
disparaissent leurs uvres. C'est une loi divine, une sunnat
Ellah:
L'cume inconsistante disparat et ce qui est utile aux
gens demeure sur terre. (Coran, sourate du Tonnerre; v. 17).
11

11

De nombreux historiens se saisissent du rle des ides et de


l'tat intellectuel des socits pour en faire un critre essentiel,
sinon le plus dterminant avec lequel il faut compter, pour mieux
comprendre la condition des socits et la ralit qui sous-tend
l'laboration de ces ides. Ils ne divergent point sur ce critre,
mme s'ils ne s'accordent pas toujours sur les mthodes de
l'interprtation de l'histoire. Ce fait s'explique, au demeurant,
par les diffrences dans les approches qui, elles-mmes,
dcoulent de tendances diffrentes, manent de convictions
diverses, du dfaut d'honntet intellectuelle et du manque de
probit pragmatique. Il arrive ainsi que l'histoire soit utilise
pour dnaturer les faits en les fardant de surcharges ou en les
167

ludant, suivant les penchants des uns et des autres, au gr des


passions ou pour satisfaire des objectifs intresss. Le but est
d'inventer une histoire et de produire un avenir tranger la
ralit. Des nations entires peuvent ainsi dvier de leur chemin.
C'est galement l' affi1mation de nombreux sociologues et
autres spcialistes des tudes sociales, lorsqu'ils en arrivent
conclure qu'il est ncessaire, pour mieux saisir le fond des
socits, d'analyser l'axe des ides qui occupent les esprits et
remuent les mes. Il faut aussi pntrer le degr de leur
cohrence avec les finalits qui constituent le substrat de leur
projet de civilisation avec les missions dont Dieu a dvolu,
l'humanit les charges.
A la lumire de ce qui prcde, on comprend mieux l'effet des
ides comme facteurs constitutifs des socits et on dfinit, en
consquence, leurs commencements et leurs desseins. Ce sont
les ides qui produisent le modle de vie dans une socit et
tablissent ses jalons. Cela conviendrait dire, titre d'exemple,
que si nous mditons l'urbanit et le schma des constructions
dans une socit donne, dans un cadre gographique et
historique dfini, nous dduirons que le cachet urbain est, dans
son ensemble, une expression de ses ides et traduit ses
conceptions. Il matrialise l'ensemble des uvres conformes
des croyances et des objectifs que la socit aspire atteindre
afin de se conformer un idal.
Le Prophte nous a montr la relation existante entre les ides
de la socit, concrtises dans un modle de vie qui dcoule de
son choix, et la nature de l'urbanisme dominant lorsqu'il a
nonc: ''L'heure clu jour dernier ne son11era pas avant que les
bergers, loqueteux et va-nu-pieds, 11e se mettent en co1nptition
dans les constructio11s. ''
Le rapport entre les ides et les procds pratiques est clair
dans ce propos. Il se manifeste travers l'orgueil, l'ostentation
et, d'une manire gnrale, le modle de la construction en tant

168

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qu' expression marquante du style de vie. Cette analyse est


valable galement pour l'habit dominant dans la socit. Pour
dire que les tendances, les traditions et les coutumes se joignent
par le biais d'un lien fort avec des sources idologiques pour
produire un cadre et un contexte autour desquels se cristallisent
des modles de comportements, des textures et des procds. Il
s'agit ici de tout un systme de vie enchan et interdpendant
dans une socit .

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.11'

En intervenant pour faonner le comportement soit


directement, soit travers l'interaction qu'elles dveloppent
avec l'ambiance o elles voluent, selon des rapports donns, les
ides alimentent la culture de la socit. Elles sont ainsi source
et appui au comportement individuel et collectif, la fois .

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Dans le mme temps, nous relevons que cette relation entre le


modle de vie dominant dans une socit et les ides qui le
faonnent, est sujette parfois quelque quivoque et une
certaine imprcision. Ce qui provoque un doute autour de cette
thse lorsque, en effet, une socit sombre dans un chaos,
ordonn ou fortuit, l'image de la crise dans laquelle certaines
socits musulmanes se sont enlises en voulant mimer les
conceptions occidentales. Elles se sont prcipites dans un
engouement pour des philosophies, des aberrations et des formes
trangres leur contexte, leurs valeurs authentiques et leurs
ides. Le rsultat tait l'altration de leur culture et l'effacement
de leurs repres culturels qui servaient de sources d'inspiration
et d'innovation qui rpondent leurs besoins. Une culture
dnature de la sorte ne peut servir d'accoucheuse d'un projet de
civilisation que la socit aspire raliser. On en finit sur un
douloureux avortement.
C'est le cas, au demeurant.
.
Lorsque nous insistons sur l'expression: l'histoire est le
tribunal qui juge les gnrations, il convient de comprendre une
vrit qui doit t1e omniprsente dans les esp~ts de tous et il est
impratif de lever toute quivoque qui pourrait ternir sa clart: la
socit doit choisir ses ides dominantes dans le cadre d'un

169

systme intellectuel qui soupse les finalits. Il est ncessaire


d'en dfinir les moyens appropris. La socit doit, en outre,
oprer des tris dans les ides. Les ides ayant perdu leur
efficacit ou celles qui ne sont pas confor1nes aux critres, aux
valeurs et les garde-fous auxquels cette socit a adhr
intellectuellement ... Tous ses membres doivent exercer une
fonction et accomplir le rle que Dieu a dcid pour tout un
chacun afin que se ralise la nation du juste milieu. ''Ainsi, nous
avons fait de vous une nation du juste milieu pour que vous soyez
tmoins sur les gens et que le prophte soit un tmoin sur vous. ''
(Coran, sourate la Vache v. 143).
Le monde musulman dpassera, ainsi, la grave crise qui pse
autoritairement sur sa destine et surmontera ses lacunes
actuelles qui le mettent en marge de la civilisation.

**
Malek Bennabi a consacr tout son gnie, donn le meilleur
de lui-mme et pour tout dire toute sa vie, pour contribuer au
rtablissement de toute l'aire sud de la plante dans son droit
jouer pleinement son rle dans l'histoire et dpasser les
pitinements qui sabotent ses tentatives de rintgrer la
civilisation. D'o le titre gnral de son uvre: Problme de la
civilisation. L'approche indite, la mthode et la dmarche peu
communes dnotent une originalit certaine, dans un monde
musulman o les problmes sont abords spars ou ordonns au
gr des soucis propres et selon les domaines d'intrt. L'esprit
atomistique de 1'homme post-almohadien, pour reprendre 1' ide
de Hamilton Gibb, y est pour beaucoup.
Laissons l'histoire, et surtout l'objectivit, le soin de juger
les ides de Bennabi. Peu importe le verdict, bienveillant ou
hostile, pour peu que l'on tudie les ides exposes par Bennabi,
sans a priori et sans prjugs. Le plus grand tort, la plus grande
injustice et tout l'insens, c'est de juger l'homme et l'uvre
cavalirement, dans 1'ignorance de sa pense ou, au pire,

170

travers des jugements malveillants ou en dfaut d'objectivit et


de clairvoyance.
Pour notre part, nous souhaitons contribuer clairer les
contours de cette crise en exposant des thses, loin des ardeurs et
des passions, travers des ractions mesures. Notre souhait,
galement, est de-susciter, travers cette approche, un regain
d'optimisme dans un milieu qui fait preuve d'une carence au
double niveau intellectuel et social malgr les normes potentiels
humains, et les grands moyens matriels en sa disposition.
Au lecteur, nous soumettons, dans cet ordre d'ides, quelques
considrations:
La question de la Nahda (Renaissance) dont l'auteur a fait l'axe
de ses travaux, est un sujet aux ramifications passes, prsentes et
futures. Le pass se traduit dans la volont de l'homme de
conqurir la nature. Son futur rpond de son prsent. Le futur est
soumis forcment au prsent dans nombre de ses vnements,
simples ou complexes, qui le guident ou le fourvoient. Sur ce point
prcis, il est ncessaire de dire que les ides exprimes dans ce
livre se sont cristallises depuis plus d'un demi-sicle, mais
soumises l'examen attentif, elles donnent l'impression d'tre une
laboration du moment et viennent point no1ru11 la rescousse
d'un monde qui fait face d'no11nes problmes, l'ore du
troisime millnaire. Elles sont tonnamment d'actualit.

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Il ne faut pas s'tonner outre mesure: les tapes des cycles


auxquels sont soumises les socits se rptent et reviennent, si
le lien causal n'est pas remani et si la trajectoire n'est pas
.
,
aJustee.
Pour dissiper les amalgames et lever les quivoques, la
lumire des transformations radicales qui s'oprent l'chelle
mondiale, au double niveau quantitatif et qualitatif, d'une part, et
matriel et intellectuel, de l'autre, et qui devaient clore le XXe
sicle (faillite du communisme, tentations impriales des
Occidentaux, mondialisation et menaces planant sur les pays

171

situs sur l'axe Tanger - Djakarta), il est impratif de signaler


que ces changements ne sont, en ralit, que le parfait reflet
d'une volution naturelle des phnomnes.
Les problmes que vivent nos socits aujourd'hui se
rapprochent des problmes vcus hier. S'ils ne sont pas
parfaitement identiques, il n'en demeure pas moins qu'ils
s'insrent dans la mme crise de civilisation. Malek Bennabi l'a
bien nonc dans cet ouvrage: ''Le drame de chaque peitple est
essentiellement celui de sa civilisation.''
Enchanement dans le temps ou produit d'une mutation, dans
les deux cas, il faut une analyse rigoureuse et une dduction
scientifique prcise de ces changements pour contribuer
clairement hisser le monde musulman un niveau qui lui
permet de mener son rle civilisationnel aprs avoir t cart de
la gestion des affaires du monde. Ce n'est que dans ces conditions
que les musulmans rintgreront l'histoire et participeront son
volution dans un sens plus humain et plus clment.
Notre souhait, en somme, est que le lecteur apprhende l'ide
que le cadre historique et la scne globale au sein desquels nos
peuples voluent, demeurent fixes et n'aient pas subi de grands
changements. Le monde musulman continue d'tre soumis aux
alas d'une situation dramatique faite d'exploitation, d'atrophie
plusieurs niveaux et de domination. Une situation qu'on peut
rsumer travers deux faits majeurs:
1- Le phnomne de la colonisabilit qui transcende le seul
aspect de l'tape historique vcue par les peuples musulmans
aux prises avec le colonialisme. C'est un phnomne inhibiteur
de l'effort. II reste, malheureusement un attribut de l'homme
post-almohadien qui incarne le drame de l'inertie et du sousdveloppement.
2- Le phnomne du colonialisme qui se traduit travers les
multiples facettes d'une domination et qui s'exprime l'intrieur
mme de nos frontires.

172

L'interaction ravageuse de ces deux phnomnes n'est pas


dmontrer. Elle crve les yeux. Elle consacre la dpendance
individuelle, institutionnelle et autre.
Deuximement: le lecteur doit tre souple dans son exercice
intellectuel en abordant les ides exposes dans l'ouvrage. Nous
lui demandons une simple autonomie de jugement. Mme s'il se
montre convaincu de la crdibilit de ces ides fondes sur une
dmarche logique, puise dans des faits historiques avrs, grce
une exp1ience sereine, elles demeurent, videmment sujettes
l'enrichissement, au remaniement, la rvision et la critique
constructive. Soumettre toute uvre humaine l'examen et
l'apprciation ne l'altre nullement. Tant s'en faut! C'est une
'
.
'
,,.
.
assurance, un gage a sa preservat1on et a son epanou1ssement.
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.~

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Il est plus utile ainsi d'aborder une ide dans son cadre
contextuel, impos par l'espace et le temps. L'objectif tant de
raliser les finalits globales et de crer la possibilit d'une
interaction et d'une continuation pour un dcollage serein.
Esprons que cet ouvrage de la srie Problmes de la
civilisation soit adopt par tous ceux qui sont anims par un veil
de la conscience ci vilisationnelle.
Rahma Bennabi
Alger, 2001

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173

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Table des matires


Prface .............................................................................................................. 3
Introduction ................................................................................................ 15
Prologue ....................................................................................................... 19
PREMIERE PARTIE

Le prsent et l 'Histoire
Stade pique guerrier et traditions .................................................. 21
Stade politique et ide ..................... .............................. ......... .. ......... 25
Stade de l'idole ......................................................................................... 31
DEUXIEME PARTIE

L'avenir

'i

~
j:

'

Apologue ..................................................................................................... 41
De l'entassement la construction .................................................. 43
L'ternel retour ...................................................... .......................... .......... 51
Examen de la premire condition ........ .. ................... ....... .. ...... .. ... . 5 5
Examen de la deuxime condition ................................................... 63
Les richesses pe11nanentes .................................................................. 65
L'influence de l'ide religieuse ......................................................... 67
Le premier facteur: L'homme ................. ..................... ..... .. ... ... ........ 81
L'orientation ............................................................................................... 85
Orientation de la culture ...................................................................... 87
L'alphabtisme .......................................................................................... 91
Orientation thique ................................................................................. 97
Esthtique .................................................................................................... 99
Technique .................................................................................... ... ... ........ 103

Logique pragmatique ................................................... .......................


Principe thique et got esthtique ...............................................
Orientation du travail ..........................................................................
Orientation du capital ..........................................................................
Le problme de la femme ........................ ............................... ..... .....

105
107
115
119
123

Le scoutisme ............................................................................................ 129

Le problme du costume .................................................................... 133


L'art .............................................................................................................. 135
Le sol ........................................................................................................... 139
Le temps ... ............................. .................. ........................................ .......... 145

Le coefficient colonisateur ............................................................... 149


Le coefficient auto-rducteur .......................................................... 155
Le problme de 1' adaptation ................................................ .... ... ..... 159
CONCLUSION ..................................................................................... 163

Postface ... .... ........ ........ .... .................... ..... .... ... .... ........ .... .... ........ .............. 16 7

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