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INSTITUT EUROPEN DES RELATIONS INTERNATIONALES

WORKING PAPER
11-2014

AVICENNE, L'ORIENT ET L'OCCIDENT,


LE NOPLATONISME CONTRE LA RAISON
Irnerio SEMINATORE
Prsident de l'Institut Europen des Relations Internationales (IERI)
Directeur de l'Academia Diplomatica Europaea (ADE)

Bruxelles
14-05-2014

Institut Europen des Relations Internationales


Bruxelles, 14 Mai 2014
Institut Europen des Relations Internationales
27/A, Boulevard Charlemagne
1000 Bruxelles (Belgique) Tel. : +32.2.280.14.95 Site Web : www.ieri.be
Citation : Irnerio SEMINATORE, Avicenne, l'Orient et l'Occident, le noplatonisme contre la
Raison, N 11-2014, IERI Working Papers, Bruxelles, 2014

INSTITUT EUROPEN DES RELATIONS INTERNATIONALES


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AVICENNE, L'ORIENT ET L'OCCIDENT,
LE NOPLATONISME CONTRE LA RAISON
Irnerio Seminatore
La figure historique qui incarne le mieux la synthse et l'hritage de la philosophie et de la science
du Moyen ge en Asie Centrale entre le IXme et le XIme sicle, est celle de Ibn SINA ou
Avicenne, mdecin, chimiste, mathmaticien et philosophe. Avicenne est le savant dont l'approche
doctrinale a port sur une distinction clairante entre l'Orient et l'Occident. Une distinction qui a
prospr intellectuellement - L'Orient mystique ( Machreq), comme monde des Lumires et des
intelligences de l'Esprit et l'Occident matrialiste (Maghreb), qui reprsente le monde sensible et la
corporit, o l'immortalit de l'me se convertit en matire. La matrialit du corps est par ailleurs
de nature drive, comme celle de toutes les choses existantes.

Dans la hirarchie philosophique de l'Univers, le monde sensible est une image ou une simple
apparence du monde divin. Les consquences historiques de cette distinction sont normes car elles
nient au monde toute autonomie et tout dveloppement autonome et reprsentent un obstacle
insurmontable sa transformation.

Les caractristiques de l'cole no-platonicienne d'Avicenne pour la dfense des vrits religieuses
qui sont rvles l'homme ab antiquo par les prophtes, font de la tradition et du retour de
l'homme Dieu le fondement de l'ordre social et prnent la soumission de ce dernier l'ordre divin.
L'homme et le monde ne peuvent avoir d'autonomie propre et donc de libert, et doivent ainsi se
soumettre des normes et des rgles qui font d'eux des tres soumis et de l'Islam une religion
juridiste, normativiste et illibrale.

L'veil ou la renaissance de l'homme implique une rupture avec la conception mtaphysique du


monde et cette rupture est celle, occidentale, de la Raison, celle de la Modernit occidentale. En
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conclusion, celle de l'Homme sensible, en toute sa matrialit ; un homme qui doit chercher la
vrit, qui doit choisir sa voie et agir dans le monde, pour son salut et sans illumination.

La Renaissance islamique de l'Occident arabe, telle qu'elle fut interprte par la scolastique
mdivale ou par les aristotliciens de la Renaissance et par son principal savant Ibn Rosch (1126
-98) ou Averros, bouleverse cette vision et procde de l'ternit et de la ncessit du monde. Cette
conception remet en cause le principe crationniste et le dogme du Dieu crateur. Il en dcoule la
doctrine de la double vrit : la vrit de la raison comme principe actif de l'intellect et la vrit de
la foi, comme principe passif de l'me humaine, soumise la pure contemplation de Dieu.

Les interprtations des deux plus importants savants de l'Islam mdival refltent la diversit des
contextes culturels. En effet, Averros ne pouvait ignorer la Doctrine de Saint Augustin qui fut
l'origine de la distinction de la foi et de la raison par la proclamation de l'existence des deux
appartenances de l'Homme : la civitas Dei et la civitas mundi . Celle-ci fut vulgarise par la
Doctrine de la double allgeance Donnez Dieu ce qui est de Dieu et Csar ce qui est de
Csar . Cependant la philosophie gnrale de l'Augustinisme, qui est la base du monde moderne,
ne fut pas si nette cause de l'absence d'une distinction prcise entre le domaine de la philosophie et
celui de la thologie, autrement dit entre l'ordre des vrits rationnelles et l'ordre de vrits rvles.
Elle se spcifie en :

la remise en cause de la thorie de l'illumination (d'origine mystique) selon laquelle


l'intelligence humaine ne peut fonctionner ni avoir de certitudes, sinon par sa proximit
immdiate Dieu.

la prminence de la notion de Bien (social ou humain) sur la notion de vrai et donc


de la volont d'atteindre ou raliser une meilleure condition, sur celle de saisir ou
contempler la vrit.

La prexistence du Corps sur l'me qui advient successivement.

Il s'agit l de courants de pense qui influrent puissamment dans l'laboration philosophique du


concept de libert , d' engagement , de transformation ou de cration de l'homme dans le
monde et dans la connaissance de conditionnements ou de vrits suprieures qui pourraient le
limiter, le freiner ou l'astreindre.
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Dans son rapport la modernit, la rationalit, la dcouverte, l'homme doit-il obir Dieu ou
investiguer sur son existence ? Doit-il se conformer des prceptes et des normes, ou essayer de les
dcouvrir ? Suivre un trac dj dfini ou payer le prix de la solitude et de l'aventure sculire ? La
thorie de la connaissance et celle de l'action dpartagent-elles les doctrines de l'Orient et celle de
l'Occident ?

En fait, le choix fondamental de l'homme demeure celui de son rapport avec Dieu ou pour mieux
prciser avec les Doctrines de la foi . Cette relation avec la religion rvle ou immanente, est
celle qui dfinit la libert de l'homme et son irruption dans le monde moderne. Les trois
conceptions fondamentales de la libert correspondent philosophiquement trois conceptions de la
causalit ou de la dtermination premire et ultime de la vie.

La conception de la libert comme absence inconditionnelle et absolue de limites et donc


comme possibilit et comme choix. La volont a ici en elle-mme son principe premier ;
cependant son revers est l'anarchie comme irrductibilit son principe gnral d'ordre ;

La deuxime conception de la libert repose sur son attribution la ncessit et la totalit


qui est pour Hegel l'Etat ;

La troisime est celle de la libert conditionne ou finie, celle des types de socits qui la
rendent possible, comme dlimitations politiques ou sociales.

Ainsi, un type de gouvernement est libre non seulement si les citoyens peuvent le choisir mais s'ils
peuvent le conserver, le modifier ou l'liminer. D'un point de vue gnral, la civilisation islamique a
fleuri pendant la priode qui vit l'expansion de l'empire arabe et celui, plus large, de l'empire
musulman, ce qui fit de cette culture nouvelle une ralit composite et multiforme, doue d'une
forte capacit d'assimilation.

Dans le contexte d'un empire en mutation, l'Islam constitua le facteur de cohsion dominant et
dcisif du systme et l'arabe, qui est la langue du Prophte et du Coran, devint la clef d'accs la
connaissance et l'arabisation de l'empire. La religion, possdant un pouvoir d'attraction universel,
y figure comme une doctrine monothiste centre sur Allah, Dieu unique et totalement transcendant,
qui exprime la foi d'un peuple nomade en l'unicit du Tout Puissant, en la vridicit de la mission du
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Prophte et en l'origine divine du Coran.

L'Islam s'est dvelopp dans le temps en un systme politique, social, intellectuel et juridique
inspire de la Charia , la loi divine transmise par la rvlation. A partir du IXme sicle, aprs
une priode d'assimilation des cultures et des langues de l'empire, l'aramen , le copte, le grec et le
latin, la civilisation arabo-musulmane entre dans une priode d'veil intellectuel, dbute sous les
Omeyyades (1030) et qui eut son ge d'or durant les Abbassides, o l'intrt pour la religion, les
sciences juridiques, thologiques, mdicales et scolastiques, s'affirme et se diffuse.

Le corpus des traditions et la jurisprudence, comme systme religieux-lgal, font de la Charia un


code global de prescriptions et de principes, qui rgle tous les aspects de la vie collective. Fonde
sur le Coran et sur la Tradition, la Charia atteint son dveloppement maximum au IXme sicle,
puis s'enferme sur elle-mme et devient un systme clos. En effet, la prdominance d'une mentalit
conservatrice lui fait perdre son adquation l'volution de la ralit politique et sociale. Durant
cette premire phase, la littrature religieuse fait appel des sources chrtiennes et juives ( en
particulier l'Apocalypse et le Talmud ), tandis que le systme lgal s'inspire de la jurisprudence
romano-byzantine. Paralllement, la littrature islamique puise dans la pense grecque. Cette
osmose apparat vidente dans la philosophie et les sciences de la priode IX-XI, dans la mdecine,
les mathmatiques, la chimie, la physique et l'astronomie de la grande priode d' exploration
culturelle - qui vit la traduction de Galien, Hippocrate, Diogne, Platon, Aristote et Euclide et qui
alla du VII au IX sicles. A cette phase suivit, dans l'Islam, une priode d'laboration autonome, qui
a vu l'mergence de penseurs et de savants laborant des systmes philosophiques et scientifiques
propres et originaux (la falsafa). Cette priode vit les contributions majeures de Razi (Razes, 865
925), Ibn Sina (Avicenne 980 1037), Farabi ( m. 950) et le plus important philosophe scolastique
de l'Islam, Arab Ibn Rushd (m. 1198).

Au fil du temps, l'Islam comme religion et comme mode de vie intgra des influences extrieures
hellnistiques, Syriaques, Zoroastriens et animistes, qui donnrent naissance des sectes hrtiques.
Cependant, les plus grandes disputes et les interprtations plus contrastes qui provoqurent la
scission de la Communaut islamique en sunnites et chiites, furent purement arabes et purement
politiques. La seule interprtation porto-moderne du libre arbitre individuel, en opposition la
thorie de la prdestination de l'Islam traditionnel et son insistance sur le caractre rigoureusement
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transcendant de la toute puissance de Dieu, fut la Doctrine quadarie .


Avec la promotion en thologie officielle de la doctrine mu'tazilite, en opposition l'esprit
rationaliste et scientifique d'ascendance grecque et successivement, l'acceptation de l'asharisme
(Ash'ari m. 935), comme systme thologique dterministe et autoritaire, se clot une priode
d'ouverture et de dialogue et triomphe dfinitivement une thologie statique, formaliste et rigoriste.
Celle-ci contribue dterminer le dclin et la disparition de la spculation, de l'esprit critique et de
la recherche autonome au sein de l'Islam. On assiste paralllement l'mergence et la diffusion du
Soufisme, comme aspiration une foi plus personnalise et mystique, qui acquire une coloration
de plus en plus asctique et qui loigne dfinitivement l'Islam des courants rationalistes et de
l'mergence sculire de la modernit occidentale.

Bruxelles, le 14 mai 2014.