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Armand Colin

INTRODUCTION A L'TUDE DE LA MYTHOLOGIE SLAVE


Author(s): Louis Leger
Source: Revue de l'histoire des religions, T. 42 (1900), pp. 335-344
Published by: Armand Colin
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/23660743 .
Accessed: 04/10/2014 12:57
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INTRODUCTION
A

L'TUDE

DE

LA

MYTHOLOGIE

SLAVE1

1
Il y a fort longtemps que mon attention a t appele pour la
premire fois sur la mythologie slave. Lorsque vers 1865 je com
menai mes recherches sur la conversion des Slaves au christia
me demander quelles avaient t
nisme, je dus ncessairement
les conceptions
des Slaves paens.
Je leur ai con
religieuses
sacr une vingtaine de pages dans mon ouvrage
sur Cyrille et
Mthode

'. Elles

taient assez neuves pour le temps ; mais elles


en
dont on admettait
s'appuyaient
partie sur des documents
alors l'authenticit
et qui depuis ont t reconnus apocryphes.
Vers 1880 feu M. le doyen Lichtenherger me fit l'honneur de me

demander

un r
des sciences religieuses
pour son Encyclopdie
sum de la mythologie slave. Ce fut pour moi l'occasion
de re
venir sur des tudes que je n'avais d'ailleurs jamais perdues
de
de la Chronique
russe dite de Nestor la
tant
d'annes
consacr
quelle j'ai
rappelait sans cesse mon atten
tion sur ces questions dlicates.

vue. Ma traduction

de Y Encyclopdie
des sciences religieuses considra
blement agrandi et remani reparut en 1882 dans la Revue d'His
toire des Religions. Un tirage part fut mis dans le commerce
L'article

sous ce titre : Esquisse

sommaire

de la mythologie

slave (Paris,

1) M. Leger va publier en volume, avec un certain nombre de remaniements,


la Revue sur la Mythologie
les tudes qu'il a donnes
slave. Il veut bien nous
communiquer

l'introduction

2) Paris, Vieweg, 1868.

qu'il

a crite

pour

cet ouvrage.

(Note

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de la Rd.)

22

336

REVUE

de

l'histoire

des

religions

Leroux, 1882). Ce travail tir un petit nombre d'exemplaires


est depuis longtemps puis. Il a t rimprim dans le deuxime
volume de mes Nouvelles tudes slaves
En crivant ce rsum j'avais
song avant tout satisfaire la
les travaux
sont
curiosit du public
slaves
franais auquel
et qui en gnral ne sait mme pas dans quels livres
srieuses sur ces
il pourrait rencontrer des indications

inaccessibles
allemands

rendu service aux


difficiles. Il se trouva que j'avais
questions
Slaves eux-mmes
un rsum critique faisait absolu
auxquels
ment dfaut. M. Stojan Novakovi,
ministre de l'Instruction
publique Belgrade et l'un de nos plus rudits confrres, fit tra
duire mon travail en serbe dans le Prosvetni Glasnik (Bulletin
de l'Instruction
n 1, anne 1883).
Cette traduction
publique,

fut reproduite dans la Revue Slovinac


qui paraissait alors Ra
guse. D'autre part, un slaviste distingu, M. Polivka, me fitl'hon
neur de traduire mon Esquisse
en langue tchque dans le Sbornik
slave dirig par feu Edouard
Slovanskg (Recueil
Jelinek, anne
1883,n03 8 et 9). Il joignit sa traduction des notes intressantes.
Plus rcemment,
il a paru une dition russe par les soins de
M. Gornickij (Gornitsky), professeur au
gymnase de Penza, dans
les Filologiceskie
zapiski
(Mmoires
Philologiques,
Voronje,
1898).
D'autre part les slavistes
les plus distingus,
Y Athenaeum (8 avril
1882), Jagi dans Y Archiv fr
de Courtenay,
lologie (t, VI p. 318), Beaudouin
Russe du Ministre de l'Instruction
publique (mars
accueilli

Ralston

dans

slavische

Phi

dans la Revue
1882) avaient
qui ne pouvait
Malheureuse

mon modeste essai avec une sympathie


le reprendre et le dvelopper.
que m'engager
ment les ncessits
de mon enseignement
au Collge de France
devaient pendant longtemps
mon
attention
sur d'autres
appeler

c'est d'enseigner.
Il
objets. Le premier devoir d'un professeur
n'a le droit de
des
de
science pure que
poursuivre
problmes
lorsqu'il a satisfait aux premiers besoins de ses lves.
En 1893, j'ai
de
pu enfin consacrer deux semestres l'expos
1) Librairie

Leroux,

1886.

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INTRODUCTION

L'TUDE

DE

MYTHOLOGIE

LA

SLAVE

337

la mythologie slave. Revues avec soin, les leons de ce cours sont


devenues des mmoires qui ont paru depuis 1896 dans la Revue
de l'Histoire des Religions. Trois des plus importants ont t tirs
part : (l'essai sur Proun
dieux en vit, sur l'empereur
Dex ont t communiqus

Elle, sur Svantovit et les


'
Trajan dans la mythologie slave)
l'Acadmie
des Inscriptions
qui
et Saint

a paru prendre quelque intrt la nouveaut de ces tudes.


En runissant dans le prsent volume ces travaux de longue
patience, je ne me dissimule
pas tout ce qui leur manque pour
constituer un monument dfinitif. Ce monument, personne ne l'a
encore lev ; et je doute qu'il puisse jamais exister. Il n'y a point
lieu d'esprer que nous ayons jamais pour les Slaves des travaux
ceux dont la mythologie
des Grecs,
des Indous,
analogues
des Latins, des Celtes ou des Germains a t l'Objet dans notre
sicle.

Les matriaux

prix remplacer

sont trop rares et l'on ne Saurait aucun


les textes et les monuments par des hypothses.
II

ont paru sur la mythologie slave depuis le


fit paratre
jour o un jeune savant russe, Andr Kajsarov,
einer
slavischen
Versuch
son
ouvrage
Mythologie
Gcettingue
de Do
in alphabetischer
Ordnung J. Ce travail attira l'attention
tude critique dans le volume de
une
lui
consacra
browsky qui
Do
intitul Slavin
(2e dition, p. 263 et suivantes).
mlanges
vers dans la matire ; mais
browsky n'tait point particulirement
et
le
il mettait Kajsarov
avec le sens critique qui
caractrise,
Bien

des travaux

ses successeurs

en garde contre

une tendance

fcheuse

de la pa

resse humaine.
Je conseille

aux futurs mythologues,

exemplaires
1) Quelques
librairie Maisonneuve.
2) N en 1783,

de ces

tu en 1813

point de vue un prcurseur.


une thse sur l'mancipation

travaux

disait-il,

ont t mis

dans

de ne pas s'en
le

commerce

la

a t plus d'un
de Hanau Kajsarov
de Goettiugue
l'Universit
il prsenta
servis.
serfs : De manumittendis
per Russiam

la bataille
En 1806
des

DissertatioinaUguralisphilosophico-politica.
& t traduit en langue rsse.

Son

essai

st la mythologie

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slave

338

REVUE

DE

l'histoire

DES

RELIGIONS

tenir aux crivains

postrieurs, mais de citer propos de chaque


article le plus ancien texte.
Hlas I nous avons bien peu de ces textes anciens. En ce qui
me concerne je crois avoir suivi ce sage conseil du patriarche de
tous
la slavistique ; je me suis impos de relire dans l'original
les textes latins,
Je crois
avaient
En

avoir

grecs ou slaves relatifs l'objet de ces tudes.


dcouvert
dtails qui
chemin faisant quelques
mes prdcesseurs.

chapp
dehors de l'tude

sur Kajsarov,
n'eut point
Dobrowsky
de s'occuper
de la mythologie slave. Elle devait n
de Schafarik.
l'attention
cessairement
Outre ses m
appeler
l'occasion

moires
noboh

sur les Rusalki, surSvarog


et hlas ! sur le prtendu Cer
(dieu noir) de Bamberg rimprim dans le volume III des

uvres

compltes (Sebran Spisy,


un index des noms mythologiques
du IIe volume
des
appendices

Prague,
1865) il avait dress
slaves qui figurent dans les
Sta
Antiquits
(Slovanske

Cet index tait le programme


d'une
rozitnosti, Prague, 1863).
n'a
slave
On
mythologie
qu'il
point crite.
y voit figurer bien
des noms qui doivent aujourd'hui
tre rays des cadres mytho
logiques

et renvoys

Karevit,

Krodo,

Polel)

dans

ou

le domaine

du folk-lore

de la

fantaisie

(Kascej,

(Karus,

Hasterman,

Vesna, etc.)
En 1842 Hanus

son livre Die Wis


publiait Lvdw (Lemberg)
Slawischen
des
ne
senschaft
Mythus; l'ouvrage
pourrait pas tre
sans danger. On en peut dire autant des
consult aujourd'hui
travaux de Hanus en langue tchque relatifs la mythologie
(sauf toutefois son Bajeslovny Kalendf qui est plutt un rper
toire de folk-lore). Tous les ouvrages de cette priode sont d'ail
leurs dfigurs par l'emploi de documents apocryphes.

Sreznevsky fit paratre Kharkov, en 1846, son


fort instructif sur les sanctuaires
et les rites des Slaves

En Russie,

mmoire
paens.
Dans

les articles qu'il donna au Naucny Slovnik


(Encyclopdie
tchque) de Rieger et la Revue du Muse de Prague, Charles Ja
romir Erben a fourni d'importantes contributions
pour l'tude de
la mythologie slave. Il mditait de la rsumer dans un
ouvrage qui

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INTRODUCTION

A L'TUDE

DE

LA

MYTHOLOGIE

SLAVE

339

mais qui n'aurait pas eu un ca


et t coup sr intressant,
ractre absolument
critique et dfinitif. La mort ne lui a point
celte
entreprise. Outre qu'il employait des
permis d'accomplir
Erben confondait volontiers la mytho
documents
apocryphes,
logie et le folk-lore. Ainsi en 1866 il lut la Socit royale des
de Prague et publia dans le Casopis Ceskho Museum
Sciences
des Slaves
(mme anne, p. 35) un travail sur la Cosmogonie
de Galicie.
Ce m
paens d'aprs les chansons des Ruthnes
fit grand
moire, je m'en souviens,
thologues. En ralit il n'apprenait
Les chansons

ou lgendes

bruit dans le monde

des my
rien de slave et rien de neuf.

galiciennes

purement et simplement empruntes


-dire la littrature chrtienne.

dont Erben s'occupait sont


aux livres apocryphes, c'est

que la mythologie slave entrt dfinitivement dans le


de la science, il fallait que le terrain ft dblay des

Pour
domaine
matriaux

apocryphes
qui
dans ces dernires

critique
cette condition

Les progrs de la
ont enfin permis de raliser
doute le domaine de la mytho

l'encombraient.
annes

Sans
pralable.
est
devenu
fort
troit, mais l'on sait au moins d'o
logie

l'on doit partir


si l'on ne sait pas toujours o l'on va.
Le grand
russe d'Afanasiev
: Vues potiques des
ouvrage
slave

sur la

nature (3 vol., Moscou, 1866-69) constitue encore


un
mais l'auteur veut
aujourd'hui
rpertoire des plus prcieux,
tout ramener aux thories mythologiques
en faveur l'poque
o il crivait et la mythologie s'y noie dans le folk-lore '. Il est

Slaves

d'ailleurs

fort peu critique.


de srieuses

Il y a aussi

rserves

faire sur le livre de feu

: Les usages funraires des Slaves paens (Moscou,


Kotliarevsky
lu ce livre dans le temps en compagnie
J'avais
de mon
1868).
Il en tait fort enthousiaste et m'avait
regrett ami Bergaigne.
d'en faire nous deux la traduction;

propos
1)

sur

Voir

de Vengerov
des

les chants

la notice

bibliografiieskij

de M. Kirpinikov
trs juste
slovar rusikich
pisatelej

tome I, p. 860 et suivantes).


russes,
a emprunt
Ralston
les matriaux
feu
que
russe.
et les contes du peuple

crivains

Afanasiev

Afanasiev

: Kritiko

tout mon

malgr

C'est
de ses

dans

en grande
deux

Fourrage

(Dictionnaire
partie

ouvrages

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sur

340

REVUE

DE

l'histoire

pes

religions

et de Kotliarevsky
respect pour la mmoire de Bergaigne
qui
furent tous deux mes amis, je Grois pouvoir dire que notre tra
vail et t du temps perdu. Sur les deux cents pages qui com
'
il n'y en a plus aujourd'hui
posent le volume
qu'une cinquan
taine retenir. Kotliaresvky
mettait profit des textes apocry
et bien
les textes arabes
phes
qu'il s'en dfendt,
qu'il cite
me | paraissent
moins
se
aux
Slaves
de
beaucoup
rapporter
Russie

qu'aux Vargues, c'est--dire aux immigrs Scandinaves.


Il n'y aurait pas dix pages retenir dans le livre de M. Famin
sur les divinits des anciens Slaves (Bozstva
cyne (Famintsyne)
drevnych Slavjan,
Saint-Ptersbourg,
1884).
Dans la critique justement
svre qu'il a faite de cet ou
vrage (Archiv fr Slaviche Philologie, t. IX, p. 168) M. Jagic a
donn de sages conseils aux mythologues Ml les mettait notam
ment en garde contre l'abus du folk-lore, contre la manie de voir
partout des mythes. Il faisait remarquer qu' force de mettre de
la mythologie

une raction de scepti


partout, on provoquait
discrditait la science tout entire. Musicologue

cisme, qu'on
n'tait nullement prpar des tudes
distingu, M. Famincyne
sur la mythologie slave, moins encore des tudes
comparatives
sur cette mythologie dans ses
avec
celles
des autres
rapports
3.
peuples indo-europens
Comme spcimen de cette raction

du scepticisme je citerai un
M, Kirpicnikov
dans la Revue (russe) du
Ministre de l'Instruction
publique
(septembre 1885). Aprs cet
essai qui excute toute la
mythologie slave dans une vingtaine
curieux

article

1) Le titre russe
Slavjan,

de

de l'ouvrage

Moscou,

Saint-Ptersbourg

1891.

1868.
(dans

est : 0 pogrebaljnych
obyajachjazyieskich
dition a t publie
de
par l'Acadmie
l'dition
des
uvres
de Kotliarevsky,
gnrale

Une

seconde

2) Je ne mentionne

mmoire les livres polonais


que pour
de Casimir
Szulc :
Slawianska
Il est absolument
Mythologiya
nul. J'en dirai au
(Poznan,
1881).
tant d'un ouvrage
plus rcent sign M. K. 0 religii poganskichSlowian.
de M. Jagi celui de M. V. Miller dans la
3} Voir sur ce livre outre l'article
Revue
du Ministre
de l'Instruction
anne 1884, premire
(russe)
li
publique,
vraison.

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A L'TUDE

INTRODUCTION

de pages absolument ngatives,


renoncer toutes recherches

DE

LA

MYTHOLOGIE

SLAVE

341

il semble

qu'il n'y ait plus qu'


sur le sujet qui nous occupe.
faire. En 1870, dans les pages

Il y a cependant quelque chose


trs rapides qu'il crivait pour l'Encyclopdie
tchque publie
Prague par M. Rieger (Slovnik naucny, t. VIII, p. 603) Erben
disait :

La mythologie slave est l'une des branches les plus difficiles


on a beaucoup
crit sur elle; mais sauf quel
de la slavistique;
ques bons articles
travail d'ensemble

sur des points isols, on attend toujours un


dfinitif. Quelques
annes plus tard M. Krek

fr Slaviche Philologie : En ce qui con


cerne la mythologie slave, les rsultats positifs obtenus jusqu'ici
ne sont nullement en rapport avec le travail dpens. Personne
ne se rend mieux compte de cet tat que celui qui entreprend de
au chaos des hy
jeter par dessus le bord tout ce qui appartient
fondes le plus souvent sur l'arbitraire
pothses contradictoires
crivait

dans YArchiv

ou sur Va priori (anne 1876, p. 134).


Ces rsultats si difficiles obtenir, M. Krek a entrepris de les
condenser dans un certain nombre de pages de son bel ouvrage
Einleitung

in die Slavische

{2edit.,Graz, 1887,
la plu
accessible
peu prs complet et

Literaturgeschichte
offrent dans une langue

pp. 378-440). Elles


part des rudits un rsum

trs sommaire,

clair de ce que les sources nous apprennent


slave. Dans ce rsum les notes sont souvent

suffisamment
mythologie

sur la
beau

elles se rfrant. Le lec


coup plus longues que le texte auquel
teur tranger nos tudes risque de s'y noyer ou de s'y perdre.
Tout en rendant justice ce beau travail, j'estime qu'il n'a point
en langue franaise
puis la matire et que dans un livre crit
et la franaise il y a lieu de procder tout autrement.
Le livre de M. Krek

s'adresse

surtout aux

lecteurs

slaves

connus

; il
et que

dj
nglige une foule de dtails qu'il suppose
chercher dans les textes origi
l'ide
de
auront
de
lecteurs
peu
naux.

Il admet

encore

des textes

reconnus

aujourd'hui

cryphes.
Un ouvrage
mon

apo

complet et clair sur la mythologie slave doit


en les dgageant
de
avis puiser les textes fondamentaux

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DE

REVUE

342

tous

les

oiseuses,

l'histoire

DES

RELIGIONS

fantaisistes, de toutes les hypothses


rapprochements
de tout ce fatras du folk-lore slave, germanique
ou

mme indo-europen.
J'avais espr trouver

ce travail dans le livre publi Prague


Mchai : Nkres slovanskho
bajeslovi (Es

par M. H.
de
la mythologie slave).
quisse
Les essais sur la mythologie,
en 1891

sont pour la plupart disperss


a point de travail d'ensemble.

disait M. Mchai

dans sa prface,
slaves, il n'y

dans divers recueils

On en proclame pourtant le be
de grouper les principaux faits de la mytho
un ensemble qui offrirait le rsum des ides

soin. J'ai donc rsolu


logie

slave

dans

du peuple slave '.


lgendaires
Malheureusement
sur les deux cent vingt pages que renferme
ce prcieux volume,
une soixantaine
seulement
appartiennent
la mythologie slave. Le reste est consacr au folk-lore, aux
donnent lieu les phnomnes
lgendes auxquelles
des personnages
ques, aux rcits cosmogoniques,
tions qui peuvent bien avoir cours chez les Slaves

mtorologi
ou des tradi

mais qui sont


ou des lgendes tran
sur les ides cosmogoni

venus chez eux de la tradition chrtienne


Ainsi il dbute

par un chapitre
ques des Slaves qui se rattachent aux lgendes
chrtiennes, aux
livres apocryphes.
Voir encore ce qui concerne les Rachmanes,
Perchta, Lucia, les jours personnifis, Lundi, Mercredi, Vendredi.
gres.

toute cette partie emprunte au folk-lore mriterait


traduite. Le folk-lore des Slaves
est infini; des revues

Assurment
d'tre

lui sont consacres

: en Bohme

(Cesky Lid), en Pologne


en Russie [Zivaja
{Wisla),
Starina), en Croatie (Sbornik za Na~
rodni Zivot), en Bulgarie [Sbornik za Narodni Umotvorenia).
Il
faudrait pour rsumer tout ce qui a paru jusqu'ici je ne sais com
spciales

bien de douzaines

de volumes.

Tout en rendant justice au noble et utile labeur de M. Mchai,


il m'a t imposible
de le suivre sur un terrain aussi vaste et
aussi

mal dlimit*.

1) Voir sur le livre de M. Mchai, Archiv fr Slavische Phil., tome XVII,

p. 583
vrage

et suivantes.
ou les erreurs qu'on lui reproche,
l'ou
Malgr les lacunes
est un trs prcieux
et surtout de folk-lore.
rpertoire de mythologie

2) Miklosich crivait propos de la premiredition du livre de M. Krek :

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INTRODUCTION

de ces

A ct

comme m'ayant

A L'TUDE

DE

LA

SLAVE

MYTHOLOGIE

343

spciaux je dois encore mentionner


ouvrages
t fort utiles des travaux de MM. Jagic, Brck
dans

Y Archiv fr Slavische
Philologie,
Veselovsky publis dans les Mmoires de

ner, Mareti, publis


ceux de M.Alexandre

Ces travaux et d'autres encore


de Saint-Ptersbourg.
les
les
recueils
dans
plus divers seront mentionns en
disperss
temps et lieu.
slave me parat uniquement
Le domaine
de la mythologie

F Acadmie

s'il en existe
par les textes ou les monuments
de la vie historique des Slaves : si
relatifs la priode paenne
ou compl
ces textes ou ces monuments peuvent tre expliqus
tradition
cette
tradition
ts par quelque
populaire, j'invoque
(par
dlimit

exemple, ce qui concerne le culte des pnates. Mais je ne con


sidre pas le folk-lore comme faisant partie intgrante de la
Je m'en dfie priori. Il serait trop long de re
mythologie.
chercher dans quelle mesure il a pu tre modifi par les l

voisins
gendes chrtiennes, par les emprunts faits aux peuples
les
chez les Slaves
mridionaux,
(les Grecs et les Albanais,
Finnois, les Vargues, les Tatares, chez les Russes, les Allemands,
Je me refuse recom
ou chez les Polonais).
chez les Tchques
frais le livre tout ensemble utile et
mencer sur de nouveaux
dangereux d'Afanasiev.
Si j'ai cart par principe
nettement

le folk-lore sauf dans certains

dtermins,

j'ai galement
comme on voudra,

par scepticisme,
la mythologie lithuanienne

cas

par esprit de prudence ou


rsolument laiss de ct

sur laquelle je ne sais rien. Je re


les thories, tous les systmes; je n
pousse dessein toutes
si sduisants qu'ils puissent
glige tous les rapprochements
du monde
des peuples
orientaux,
tre avec la mythologie
que nous n'appartenons
p. 43) : Nous dclarons
la foi paenne des
des
contes
tirer
croient
pouvoir
qui
dans une note de sa traduction
cite ce passage
slaves , M. Polivka
de mon Esquisse
1883, p. 392) et il ajoute : On
Slovansky,
(Sbornik
sous
ide
nier cependant
peut tre conserve
paenne
que plus d'une

(Je naer Literaturzeitung,


pas ces mythologues
peuples
tchque
ne peut

une forme
critique.

chrtienne.

C'est

1875,

Mais

ce que j'ai

Perun et saint Elie).

il faut procder
de faire
essay

avec

beaucoup

(voir

par

et de
de prcaution
le chapitre sur

exemple

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344

REVUE

DE

l'histoire

DS

RRLIGONS

des fragments pars dans


ou germanique.
Je ramasse
classique
les textes avec lesquels m'ont familiaris plus de trente ans d'
tudes assidues;
mais je ne prtends pas les grouper en systme.
Tel qu'il est ce livre comblera une lacune de notre littrature
dire de la littrature scientifique
euro
scientifique,
j'oserais
mes
confrres
La
avec
Slaves
ont
penne.
sympathie
laquelle
accueilli

les essais

qui l'ont prcd me permet d'esprer qu'ils


bon accueil ce volume ; ils y trouveront des

feront galement
dtails qui ne figurent point dans les ouvrages antrieurs et un
certain nombre d'hypothses ou d'interprtations,
que je ne pr
tends pas imposer mais dont je revendique
nettement larespon
sabilit.

La lecture de ces pages sera certainement


pour beau
de
lecteurs
non
slaves
une
elle
rvlation ;
fera, je l'espre,
coup
de
nos
de
nos
dfinitivement
livres,
disparatre
rpertoires les
erreurs qui les ont jusqu'ici
dpars et que l'on va sans cesse
rptant. Cet essai inspirera peut-tre de plus savants ou de
encore ces dlicates
plus habiles que moi le dsir d'approfondir
recherches.
Mais hlas 1 tant que les textes et les monuments
de
s'obstineront nous faire dfaut, il sera bien
l'poque
paenne
difficile de mettre la mythologie
slave sur le mme pied que
celles des autres peuples indo-europens.
Louis

Leger.

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