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SISTEMA NACIONAL DE EDUCACION SUPERIOR TECNOLOGICA

INSTITUTO TECNOLOGICO DE LA REGION MIXE

INGENIERIA EN DESARROLLO COMUNITARIO

Compil: M.C. Carlos Antonio Martinez

Santa Mara Tlahuitoltepec, Mixe, Oaxaca. Agosto 2007


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BOTANICA

APORTACIN DE LA ASIGNATURA AL PERFIL DEL EGRESADO


Permite Manejar y racionalizar el aprovechamiento de los recursos
vegetales y vincular los aportes de la ciencia y la tecnologa con los
procesos de aprovechamiento de recursos naturales y con las
actividades productivas
OBJETIVO(S) GENERAL(ES) DEL CURSO
Interpretar los aspectos morfolgicos generales de los diferentes
grupos de plantas.
Conocer y reconocer los grupos taxonmicos de plantas.
TEMARIO
Unidad 1. Introduccin a la Botnica.
1.1.
1.2.
1.3.
1.5.

Taxonoma vegetal
Sistemas de clasificacin
Importancia evolutiva y ecolgica
Organografa

Unidad 2. Morfologa y Organografa


2.1. Raz
2.1.1. Funcin
2.1.2. Origen de La raz principal
2.1.3. Morfologa externa
2.1.4. Tejidos de la raz
2.1.5. Origen de races Laterales
2.1.7. Modificaciones de las races
2.2. Tallo
2.2.1. Origen del tallo
2.2.2. Morfologa externa
2.2.3. Tejidos del tallo
2.2.4. Tallos modificados
2.3. Hoja
2.3.1. Origen de hojas
2.3.2. Morfologa externa
2.3.3. Tejidos de hojas
2.3.4. Modificaciones de las hojas
2.4. Flor
2.4.1. Sexo de las flores

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2.4.2. Tipo de flores


2.4.3. Tipos de inflorescencias
2.4.4. Estructuras florales
2.5. Fruto
2.5.1. Desarrollo del fruto
2.5.2. Estructura
2.5.3. Clasificacin
2.6. Semilla
2.6.1. Tipo de semillas
2.6.2. Estructura
2.6.3. Tipo de embriones
2.7. Adaptaciones morfolgicas al medio ambiente
2.7.1. Adaptaciones a condiciones adversas
2.7.2. Agua
2.7.3. Aire
2.7.4. Temperatura.
Unidad 3. Grupos vegetales de importancia
3.1. Briophyta
3.1.1. Caracterizacin y ejemplos
3.2. Hepatophyta
3.2.1. Caracterizacin y ejemplos
3.3. Introduccin a las plantas vasculares
3.3.1. Pteridophya: caracterizacin y ejemplos
3.3.2. Gimnospermas:
3.3.3.1. Ginkgofitos: caracterizacin y ejemplos
3.3.3.2. Cycadophyta: caracterizacin y ejemplos
3.3.3.3. Coniferophyta: caracterizacin y ejemplos
3.3.3. Angiospermas (Magnoliophyta)
3.3.3.1. Importancia
3.3.3.2. Caractersticas
3.3.3.3. Monocotiledneas (Liliopsida): caracterizacin y
ejemplos.
3.3.3.4. Dicotiledneas (Magnoliopsida): caracterizacin y
ejemplos.

FUENTES DE INFORMACIN

BOTANICA

1. Bold, H.C. et. al. 1980. Morphology of plant and fungi. Harper & Rou
Publishers. Fowrt Ed. N.Y.
2. Cronquist, A. 1981. Integrated system of classification of the flowering
plants. 262. pp Columbia Univ. Press. New York
3. 979.How to know the seed plants. U. C. Brown Co. Publishers
Dubuque, Iowa.
4. Laurence, G.H. 1951. Taxonomy of vascular plants. Mc Millan
Publishers Co. N.Y.
5. Martnez, M.M. 1948. Los pinos mexicanos. Ed. Botas. segunda
edicin. Mxico.
6. Moreno, N. 1986. Glosario botnico ilustrado. Ed. CECSA. Mxico. 7.
Niembro, R.A. 1986. Mecanismos de la reproduccin sexual en pinos. Ed.
LIMUSA. Mxico.
8. Radford, A. et al. 1974. Vascular plants sistematics. Harper 8 Rou
Publishers. N.Y.
9. Rzedouske, J. 1978. Clave para la identificacin de los gneros de la
familia compositae en Mxico. Acta cientfica potosina. VII (1 y 2):5-143.
10. Snchez, S.O. 1978. La flora del valle de Mxico. Ed. Herrera Cuarta
11. Dahlgren, R.M.T., HT. Clifford & P.F. Yeo. 1985 The families of
monocotyledons 520 pp. Springer- Verlag Berlin

Unidad 1. Introduccin a la Botnica.

BOTANICA

La biologa, es una de las ramas ms extensas del saber humano, la cual


se ocupa del estudio de los seres vivos, comprende dos grandes ramas:
la Botnica que estudia los vegetales y la Zoologa que se ocupa de los
animales.
Para comprender bien el estudio de los animales es indispensable del
conocimiento previo de las plantas. La botnica, como ciencia, ha
contribuido en gran parte al desarrollo del saber humano. A travs de
ella se conoci la estructura interna de los seres vivos, que estn
formados por clulas, las que integran los tejidos y estos a los rganos;
as como las funciones de todo ser vivo como la respiracin, la nutricin,
el movimiento y la reproduccin. Todos los fenmenos biolgicos ms
importantes de los seres vivos se estudiaron con detalle primero en las
plantas y despus en los animales.
Las plantas segn Aristteles, presenta el primero y mas inferior grado
de la actividad del alma, en la nutricin y el crecimiento. As mismo
negaba de manera terminante la existencia de de los sexos en las
plantas. Pero gracias a las experiencias de Camerarius, a fines del siglo
XVII, se comprob la existencia de sexos en estos organismos. A fines
del siglo XVIII, por las observaciones y experiencias de Koelreuter y
Sprengel, se estableci definitivamente que la sexualidad existe tanto en
las plantas como en los animales.
Con ayuda del microscopio se demostr que existen plantas capaces de
poseer movimientos y revelaron que los organismos vegetales tienen,
en general, la misma sensibilidad a la influencia de agentes externos.
Las plantas y animales presentan semejanzas desde los organismos de
constitucin simple (que se consideran inferiores) hasta los
desarrollados, se caracterizan por su origen y constitucin, pues unos y
otros respiran, se nutren y se reproducen.
Ramas en que se divide la botnica
Morfologa externa. Estudia los caracteres externos de las plantas y sus
rganos: su forma, dimensiones, color, colocacin, y las relaciones entre
los mismos.
Morfologa interna o anatoma. Estudia la estructura interna,
macroscpica y microscpica de las plantas y sus rganos. A su vez
comprende la histologa, que se ocupa de los tejidos vegetales; y la
citologa vegetal, que estudia la organizacin de la clula.

BOTANICA

Fisiologa vegetal. Se ocupa de investigar las funciones de las plantas, o


sea el conjunto de fenmenos fisicoqumicos que forman la actividad del
organismo.
Embriologa vegetal. Estudia el estado de huevo o de espora hasta la
formacin del individuo completo.
Ecologa vegetal. Investiga las relaciones existentes entre los diferentes
vegetales y las que estos tienen con los dems organismos y con el
medio en que viven.
Sistemtica vegetal. Se ocupa de la descripcin de las formas vegetales
conocidas, a las cuales, despus de estudiarlas detenidamente, las
compara entre si, y al encontrar semejanzas y diferencias, establece su
clasificacin, distribucin en grupos, o de otra manera su ordenacin en
sistemas naturales o artificiales.
Para entender la botnica es necesario tener conocimientos de
morfologa externa, citologa, histologa, fisiologa, y embriologa, pues
de esta manera es posible clasificar una planta.
Fitopaleontologa, paleobotnica o paleontologa vegetal. Estudia los
restos fsiles de las plantas desaparecidas que existieron en pocas
antiguas de la tierra y as mismo la evolucin de los vegetales a travs
del tiempo.
Geografa botnica o fitogeografa. Se ocupa de establecer la
distribucin de los vegetales sobre la tierra y estudiar las causas de las
mismas.
Patologa vegetal o fitopatologa. Comprende al estudio referente a las
enfermedades de las plantas
Ciencias auxiliares de la botnica
Fsica: En la vida de la planta interviene grandes fenmenos fsicos y se
necesita de esta rama par interpretar las funciones de las mismas.
Qumica: Estudia la vida de los vegetales y los numerosos fenmenos
qumicos que intervienen.
Geologa: Da a conocerlas edades y capas terrestres y con ello
contribuye al estudio de los fsiles vegetales.
Paleontologa: Proporciona informacin sobre los fsiles.
Geografa: Es necesario para el estudio de la fitogeografa.

BOTANICA

Climatologa: Influencia que ejercen los climas sobre el desarrollo y vida


de las plantas.
Historia: Es necesario cuando se estudia la historia de la botnica.
Matemticas: Es importante cuando se trata de hacer clculos de
laboratorio y estadstica referente a los vegetales.
1.1. Taxonoma vegetal
La taxonoma es la ciencia que trata de los principios de la clasificacin
de los seres vivos. El criterio actual aceptado como base de la taxonoma
es el que refleja la filogenia de los seres vivos y que tiene en cuenta la
comparacin de los caracteres morfolgicos, anatmicos, citogenticos,
etc.
La taxonoma clsica es la universalmente aceptada: agrupa los seres
vivos en funcin de determinadas caractersticas comunes y
hereditarias; as, considera cinco grandes grupos llamados taxones a los
que da la categora de reino (mnera, protistas, hongos, plantas o
vegetales y animales); cada reino se divide en fila, filum en singular (que
equivale a divisin en el caso de las plantas); los taxones bsicos que
siguen en orden decreciente son: clase, orden, familia, gnero y especie,
admitindose otras categoras intermedias (subclase, superorden, etc.).
1.2. Sistemas de clasificacin
La botnica descriptiva o sistemtica, tiene por objeto la descripcin
cientfica y nomenclatura de las especies vegetales y su ordenacin en
un sistema. Por especie se entiende en Botnica el conjunto de
individuos, que concuerdan en todos sus caracteres esenciales y no se
pueden separar ms por los no esenciales, que los descendientes de un
mismo individuo. Todas aquellas especies, diferentes entre s, que en los
rganos de reproduccin (flor y fruto o esporas y esporangios), o en
otras relaciones morfolgicas importantes concuerdan en lo esencial,
hasta el punto de poder derivarse por alteracin de algunas cualidades
en el transcurso de las generaciones de una forma primitiva comn, se
renen en un gnero
Las diferentes visiones de la agrupacin sistemtica
La agrupacin sistemtica de las plantas puede emprenderse conforme
a diferentes puntos de vista y proponindose diversos fines. Cada
sistema construido segn las leyes de la lgica, corresponde a la
necesidad del espritu humano de clasificar, para alcanzar una

BOTANICA

inspeccin del conjunto. Tambin para determinar una planta, es decir,


para hallar un lugar en el sistema y con ello asegurarse de su nombre
genrico y especfico, puede servir todo sistema construido sobre base
lgica.
En realidad, se han ideado muchos sistemas, y para la determinacin de
las plantas se han elaborado en forma de claves analticas. De estos
sistemas o clasificaciones, las artificiales (llamadas sistemas en sentido
estricto) utilizan caracteres arbitrariamente elegidos para la distincin
de las divisiones y subdivisiones. Las naturales (llamadas tambin
mtodos) parten del supuesto de que las plantas vivientes en la
actualidad, se han derivado por evolucin en diferentes direcciones de
origen en comunes y as han de estar en relacin de parentesco. Este
parentesco debe llevarse a expresin en la agrupacin metdica de la
clasificacin llamada natural. Para descubrir el grado de parentesco
natural la paleontologa del Reino vegetal no da puntos de apoyo
esenciales por la escasez y los vacos del material utilizable.
Para la nomenclatura botnica sirven palabras latinas o latinizadas; la
nomenclatura fundada por Linneo se llama binaria o binomial porque
cada especie se nombra con dos palabras, la primera para designar el
gnero y la segunda para la especie. As, por ejemplo, en el gnero Viola
distinguimos al pensamiento como Viola tricolor y a la violeta de los
jardines como Viola odorata. Para precisar ms se aade la autoridad, es
decir, el nombre del botnico que primero describi la planta con tal
nombre. Para ello se acostumbra usar abreviaturas y as, por ejemplo, L.
significa Linneo, DC. De Candolle, Willd. Willdenow, Rehb. Reichenbach,
etc.
1.3. Importancia evolutiva y ecolgica
Como para otras formas de organismos, la vida de los organismos
vegetales puede ser estudiada desde diferentes perspectivas, desde la
molecular, a la gentica pasando por el estudio especfico de la
ultraestructura organular y celular y la anatoma tisular, la organografa
(anatoma macroscpica), la Geobotnica y la Ecologa vegetal. En cada
uno de estos niveles el botnico puede detenerse en la clasificacin, la
estructura anatmica, o las funciones (fisiologa) de las plantas.
Histricamente, la Botnica abarca todos los organismos que no eran
considerados animales. Entre stos estn los hongos (estudiados por la
microbiologa), las bacterias (estudiadas en paralelo por la
Microbiologa), y las algas (estudiados por la ficologa). Las algas, los
hongos y las bacterias no se denominan actualmente plantas pero, salvo
en el caso de estas ltimas, nadie discute que son materia para la
Botnica.

BOTANICA

Cul es el significado de la ciencia Botnica? Los distintos grupos de


vegetales participan de manera fundamental en los ciclos de la biosfera.
Plantas y algas son los productores primarios, responsables de la
captacin de energa solar de la que depende toda la vida terrestre, de
la creacin de materia orgnica y tambin, como subproducto, de la
generacin del oxgeno que inunda la atmsfera y justifica que casi
todos los organismos saquen ventaja del metabolismo aerobio.
Alimentar al mundo
Casi todo lo que comemos viene de las plantas, ya sea directamente de
alimentos bsicos como fruta y vegetales, o indirectamente a travs de
ganado, que es alimentado por las plantas que componen el forraje. En
otras palabras, las plantas son la base de toda la cadena alimentaria, o
lo que eclogos llaman el primer nivel trfico. Entendiendo cmo las
plantas producen lo que comemos es importante conocer su papel para
ser capaces de alimentar al mundo y proveer seguridad alimentaria para
futuras generaciones. No todas las plantas son beneficiosas a los
humanos, la maleza es considerada daina para la agricultura y la
botnica provee ciencia bsica para mitigar su impacto. La Etnobotnica
es el estudio de stas y otras relaciones entre plantas y personas.
Gregor Mendel estableci las leyes de la herencia por medio de sus
estudios en las plantas.
Entendiendo procesos biolgicos fundamentales
Las plantas son organismos adecuados para el estudio de los procesos
fundamentales de los seres vivos (como la divisin celular y sntesis
proteica por ejemplo), pues pueden ser estudiadas sin los problemas
ticos que supone estudiar animales o seres humanos. Las leyes de la
herencia fueron descubiertas de esta manera por Gregor Mendel, que
estudi cmo se hereda la morfologa del guisante. Las leyes
descubiertas por Mendel a partir del estudio de plantas han conocido
desarrollos posteriores, y se han aplicado sobre las propias plantas para
conseguir nuevas variedades beneficiosas. Otro estudio clsico
efectuado en plantas fue el realizado por Barbara McClintock, que
descubri los 'genes saltarines' (o transposones) estudiando el maz. Son
ejemplos que muestran cmo la botnica ha tenido una importancia
capital para el entendimiento de los procesos biolgicos fundamentales.
Aplicaciones de las plantas
Muchas de nuestras medicinas y algunas drogas, como el cannabis,
vienen directamente del reino vegetal. Otros productos medicinales se
derivan de sustancias de origen vegetal; as, la aspirina es un derivado

BOTANICA

del cido saliclico, que originalmente se obtena de la corteza de sauce.


La investigacin sobre productos farmacuticamente tiles en las
plantas es un campo activo de trabajo que rinde buenos resultados.
Estimulantes populares como el caf (por su contenido en cafena), el
chocolate, el tabaco (por la nicotina), y el t tienen origen vegetal.
Muchas bebidas alcohlicas derivan de la fermentacin de plantas como
la cebada y las uvas.
Las plantas tambin nos proveen de muchos materiales, como el
algodn, la madera, el papel, el lino, el aceite vegetal, algunos tipos de
cuerdas y plsticos. La produccin de seda no seria posible sin el cultivo
de los rboles de morera. La caa de azcar y otras plantas han sido
recientemente usadas como biomasa para producir una energa
renovable alternativa al combustible fsil.
Entendimiento de cambios ambientales
Las plantas tambin pueden ayudar al entendimiento de los cambios del
medio ambiente de muchas formas.
Entendimiento de la destruccin del hbitat y especies en extincin
depende de un catalogo completo y exacto de plantas, de la sistemtica
y taxonoma.
Respuesta de las plantas a radiacin ultravioleta puede monitorear
problemas como los agujeros en la capa de ozono.
El anlisis de polen depositado por plantas en miles de millones de aos
atrs puede ayudar a los cientficos a reconstruir los climas del pasado y
pronosticar el futuro, una parte esencial de investigaciones sobre
cambios climticos.
Recopilar y analizar el tiempo, ciclo de vida es importante para la
fenologa usado para la investigacin de cambios climticos. *Lquenes,
sensibles a las condiciones atmosfricas, tienen un uso extensivo como
indicadores de contaminacin.
Las plantas pueden servir como sensores, una especie de seales
tempranas de aviso que den la alerta sobre cambios importantes en el
ambiente.
Por ltimo, las plantas son sumamente valoradas en el aspecto
recreativo para millones de personas que disfrutan de su uso en la
jardinera, la horticultura y el arte culinario.
1.5. Organografa

BOTANICA

La organografa vegetal es la parte de la botnica que se ocupa de


estudiar los diferentes rganos que constituyen a las plantas superiores,
tanto en su morfologa externa como en su anatoma. De esos rganos
estudia su forma, tamao, color, disposicin, relacin que guardan entre
si y su estructura interna, o sea, los tejidos y elementos que lo integran.
Los datos que proporciona la organografa vegetal son de enorme
importancia para comprender la fisiologa de las plantas y sobre todo
para la clasificacin de las mismas, pues la sistemtica de os vegetales
se basa en gran parte en los estudios que aporta la citada rama de la
botnica.

Unidad 2. Morfologa y Organografa


La organografa es parte de la botnica que se ocupa de estudiar los
diferentes rganos que constituyen a las plantas superiores, tanto en
morfologa externa como en su anatoma. De esos rganos se estudia su
forma, tamao, color, disposicin, relacin que guarda entre si y su
estructura interna, o sea, los tejidos y elementos que lo integran.
Por lo que estudiaremos la organografa de la raz, del tallo, y de las
hojas, que son los rganos vegetativos o de nutricin; la organografa y
funciones de la flor , del fruto y de la semilla, rganos que solo se
encuentran en las fanergamas y que son los encargados de la
reproduccin de estas plantas.
2.1. Raz
Es el rgano de las plantas que primero se forma en el desarrollo del
embrin; para ello rompe las envolturas de la semilla y crece
dirigindose hacia el centro de la tierra, atrada por la gravedad. Carece
de yemas, hojas y estomas, y en sus extremidades posee un estuche
protector llamado cofia. Fija a la planta en el suelo, del que absorbe
parte de las sustancias (agua y sales minerales) con las cuales elabora
sus propios alimentos.
Color. Las races tiene por lo comn colores parduzco o moreno,
grisceo y blanco amarillento. Sin embargo, hay races con otras
coloraciones: rojas, como en el rbano, y betabel; anaranjadas, en la
zanahoria; blancas en el nabo; etc. Algunas races adventicias tienen
pequea cantidad de clorofila y se notan, por lo mismo, de color
verdoso.
Tamao: El tamao de las races es muy diverso, pues las hay desde
unos cuantos milmetros de longitud, como se observa en las diminutas
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BOTANICA

plantas acuticas (gnero Lemna y Spirodela de la familia Lemnceas),


hasta las que tiene 40 y ms metros, como en ciertas xerfilas (algunos
cactus y mezquites). Entre estas longitudes extremas se encuentra una
escala de tamaos diversos. De manera general, se puede indicar que
las races mas pequeas se observan en las plantas acuticas, en
algunos casos se atrofian que llegan a desaparecer, y las mas grandes
pertenecen a los rboles de los bosques tropicales y a diversas xerfilas,
que extienden sus races a grandes distancias.

2.1.1. Funcin
La raz desempea en las plantas dos funciones esenciales: fijacin y
absorcin.
Excepto las races areas y las de las plantas acuticas flotantes, las
races, las races de los dems vegetales son los rganos encargados de
fijar a las plantas en el suelo. Las races grandes, con eje primario muy
desarrollado, penetran profundamente en los suelos y arraigan a las
plantas de manera muy firma.
Las plantas acuticas absorben el agua por toda la epidermis de sus
rganos sumergidos, pero las terrestres efectan la absorcin,
principalmente en las zonas pilferas, por los pelos radicales. La extensa
ramificacin de muchas races permiten a la planta tener una gran
superficie absorbente y utilizar el agua y las sales de distintas porciones
del suelo.
Cuando el agua de riego o de lluvia desciende en el suelo, filtrndose
entre las partculas de tierra, va disolviendo, los gases, las sales y otras
sustancias, de manera que al ponerse en contacto con los pelos
absorbentes, llevan en disolucin muy variados productos especialmente
agua y sales minerales disueltas, que se van a utilizar por la planta
durante la fotosntesis.
El agua con las sales minerales disueltas atraviesan la membrana de los
pelos radicales y se dirigen al interior de la raz hasta llegar a los vasos
leosos. Este fenmeno se le conoce como absorcin radical.
Muchas races desempean funciones de reserva, pues almacenan
diversas sustancias como agua, azucares, almidn y a veces protenas.

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BOTANICA

Debido a esta circunstancia se tornan gruesas y carnosas, son casos


como zanahoria, rbano, betabel, nabo, jcama, camote, etc. Las
sustancia almacenadas en la raz son posteriormente utilizadas por el
vegetal. En las planta bianuales se acumulan durante el primer ao de
vida y en el segundo se extraen de la raz y se emplean en la formacin
de las flores y frutos. En las perennes de hojas caedizas, se utilizan cada
ao, al llegar la primavera, en la formacin de brotes o yemas que van a
originar hojas, flores y ramas.
Las races tambin ejercen funciones de conduccin, pues a travs de
sus vasos leosos llevan la savia ascendente al tallo y por sus vasos
liberianos circula la savia elaborada, que nutre a sus clulas vivas y en la
cual se encuentran sustancias nutritivas como glcidos, lpidos y
prtidos muy diversos que constituyen el alimento de la planta.
As mismo, todas las races, por tener elementos vivos, efectan la
respiracin, tomando el oxigeno que se encuentra en el aire que esta
entre las capas terrestres, estas no deben estar muy compactas, pues
las plantas crecen raquticas por la falta de este elemento. Razn por la
cual los agricultores realizan la preparacin y remueven la tierra.
2.1.2. Origen de La raz principal
Son las que se derivan de la radcula del embrin, como la primaria y las
que de ella proceden: secundarias, terciarias, etc. y raicillas. El
crecimiento en longitud de las races esta localizado en el punto
vegetativo, en donde se encuentra el meristemo primario. Por ejemplo,
si se corta el extremo de una raz, se impide su alargamiento, lo que se
aprovecha aprovechar en la horticultura para suspender el crecimiento
de la raz primaria, lo que trae consigo un mayor desarrollo de las
secundarias las que por ser mas superficiales, aprovechan mejor las
sustancias que les proporcionan el suelo.
Las races, al crecer en longitud se orientan por la influencia de varios
factores externos, siendo los principales la gravedad y la humedad. La
gravedad ocasiona en la races el fenmeno llamado geotropismo
positivo, segn el cual siempre se dirige, en su crecimiento, hacia el
centro de la tierra atrada por la gravedad, que acta principalmente
sobre el pice. Este, al crecer, no lo hace de manera rectilnea, sino en
forma espiroidal, lo que le facilita su penetracin en el suelo y adems
ocasiona desviaciones y curvaturas en las races.
El geotropismo positivo es de gran importancia, puesto que desde que
nacen las races les permite arraigar con seguridad y firmeza cualquiera
que sea la situacin que la semilla tenga en el suelo.

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BOTANICA

La humedad origina en la races el fenmeno que se llama hidrotropismo


positivo, mediante el cual se dirigen en su crecimiento hacia los sitios en
donde hay agua. En la naturaleza se observa muy bien el fenmeno en
los rboles que viven en las orillas de los lagos, ros y arroyuelos, cuyas
races se dirigen hacia donde esta el agua.
2.1.3. Morfologa externa
En una raz joven, que aun no se ha ramificado, se muestran las
siguientes partes: cuello, regin desnuda, zona pilfera, zona de
crecimiento y cofia o pilorriza.
Cuello: Es la regin donde se une la raz y el tallo y se le llama tambin
nido vital. El cuello generalmente esta al nivel del suelo, pero segn la
clase de plantas y por muy diversas circunstancias, puede estar fuera o
dentro de la tierra. Por lo comn esta regin no se distingue con
claridad.
Regin desnuda: Es la parte de la raz, mas o menos cilndrica, que
esta comprendida entre el cuello y la zona pilfera. Est cubierta por una
capa de clulas epidrmicas carentes de cutcula. Si la raz llega a
engrosar, la epidermis se destruye y e sustituida por delgadas capas de
sber o corcho, que son impermeables e impiden la absorcin en esta
regin.
Zona pilfera: Recibe este nombre debido a que all se encuentran
numerosos pelos absorbentes; esta situada a pocos milmetros de la
punta de la raz.
Los pelos absorbentes o radicales derivan de la capa epidrmica y todos
son unicelulares. Cada uno de ellos se forma del alargamiento de una
clula epidrmica que conserva su membrana y protoplasma. Los pelos
mas grandes, y por lo mismo los de mayor edad, estn cerca de la
regin desnuda, y conforme se colocan hacia la extremidad de la raz,
son mas pequeas y ms jvenes.
A medida que crece la raz, los pelos radicales mas grandes se mueren y
caen, mientras que los jvenes crecen hasta alcanzar su tamao
mximo; al mismo tiempo, en la parte Terminal de la zona pilfera, se
forman otros nuevos muy pequeos que lentamente van creciendo.los
mas jvenes tiene unas micras pero despus llegan hasta 10 mm de
longitud. En grandes cantidades los pelos absorbentes se adhieren a las
partculas de tierra y al mismo tiempo segregan fermentos que
transforman y hacen solubles a muchas de las sustancias que se
encentran en el suelo. En las races acuticas, los pelos tienen forma

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BOTANICA

cilndrica, pero aquellos que estn en la tierra, se deforman, pues se


amoldan y adquieren a las partculas del suelo.
En algunas plantas las races carecen de pelos radicales como ejemplo
estn los lirios acuticos y en las races areas de ciertas orqudeas.
Zona de crecimiento: es una regin reducida que comprende desde
los pelos absorbentes mas pequeos, hasta el cono vegetativo, en
donde estn las clulas del meristemo que constituyen parte de la zona
de crecimiento. Externamente esta zona se nota desnuda hasta el sitio
en donde empieza la cofia.
Cofia o pilorriza: Es la parte de la raz que cubre su extremidad o pice
y que a manera de un casquete o dedo de guante protege a las clulas
meristemticas que forman el cono vegetativo. Consta de clulas con
membranas duras y resistentes que constituyen un tejido protector para
el meristemo de la raz, que al ir creciendo, le ayudan a introducirse
entre las partculas de tierra sin ser lastimado.
En las plantas terrestres, a medida que crece la raz, las clulas
externas de la cofia se desgastan y se desprenden poco a poco cuando
envejecen y mueren pero al mismo tiempo el meristemo origina nueva
clulas por su pared interna, que sustituye a las primeras.
En algunas races, las clulas de la cofia son capaces de segregar
sustancias cidas que desintegran las sustancias que forman las rocas y
piedras; a ello se debe que algunas veces se encuentren trabadas.

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BOTANICA

Partes de una raz


2.1.4. Tejidos de la raz
El meristemo primario o zona vegetativa que se localiza en la parte
Terminal de las races, es el que proporciona el crecimiento en longitud
de las mismas y forma los primeros tejidos que en ella se encuentran,
los cuales se observan en races jvenes y en la extremidad de las races
adultas. En muchas plantas, como las gimnospermas y dicotiledneas,
las races engruesan (excepto en la extremidad) y con los progresos de
la edad se forman, a expensas de los meristemos secundarios, nuevos
tejidos que se intercalan entre los mas antiguos. Segn lo anterior, la
anatoma o estructura de la raz difiere segn se trate de una raz joven
y de la extremidad de una raz adulta, o se trate de la porcin de una
raz adulta que ha engrosado. En el primer caso recibe el nombre de
anatoma o estructura primaria, por que los tejidos que comprende son
los primeros formados y se han originado de los meristemos primarios ;
en el segundo caso se le llama anatoma o estructura secundaria, debido
a que se agregan nuevos tejidos formados en segundo trmino y a
expensas de los meristemo secundarios.
Estructura primaria: Las clulas del meristemo primario se dividen en
varias direcciones y dan lugar a la formacin de tres capas
fundamentales de tejido, cuyas clulas, a medida que se alejan de la
extremidad radical, se transforman en tejidos adultos. Si se corta una
raz al nivel de la zona pilfera se observan tres zonas bien definidas: la
epidermis, la corteza y el cilindro central.
Epidermis: Llamada tambin capa pilfera, consta de una hilera de
clulas parenquimatosas con membranas delgadas. La pared externa de
ellas se prolonga y originan los pelos absorbentes. Carece de cutcula y
de estomas y no debe considerarse como capa protectora.
La epidermis desempea la funcin absorbente, especialmente en su
fase juvenil, cuando se desarrollan los pelos radicales. Estos, en un
tiempo mas o menos largo, segn las especies, se destruyen y mueren.
Entonces la epidermis desaparece y en su lugar se desarrolla la capa
externa de la corteza, que toma el nombre de exodermis.
Exodermis, se llama tambin capa suberosa y es un tejido primario
constituido por clulas polidricas grandes con membranas
suberificadas o cutinizada y que se origina debajo de la epidermis
cuando esta deja de funcionar, lo cual sucede cuando desaparecen los
pelos absorbentes. Desempean funcin protectora al cubrir a los dems
tejidos de la raz.

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BOTANICA

Corteza: Contina inmediatamente despus de la exodermis, y cuando


alcanza su desarrollo completo consta de tres capas: corteza externa,
corteza interna, endodermis.
La corteza externa o parnquima cortical externo consta de clulas
polidricas irregulares dispuestas sin orden, estrechamente unidas y sin
espacios intercelulares.
La corteza interna o parnquima cortical interno comprende varias
hileras d clulas prismticas, cbicas o polidricas, dispuestas con
mayor regularidad y con espacios intercelulares. Las hileras de clulas
muestran una colocacin radial y concntrica bastante regular.
En ocasiones estas dos capas se diferencian y se adaptan a funciones
diversas, como sucede en las races carnosas que almacenan reservas y
en ciertas races acuticas en donde se forman parnquimas areos.
La endodermis se denomina tambin endodermo y es la capa ms
profunda de la corteza. Consta de una sola hilera de clulas, sin espacios
intercelulares y cuyas membranas estn parcialmente suberificadas. Los
sitios suberificados muestran, en un corte transversal, una forma ms o
menos lenticular y se llaman punto de Caspary. Cuando las clulas
envejecen, sus membranas se impregnan totalmente de suberina y aun
llegan a lignificarse; en este caso la endodermis desempea funciones
mecnicas. Sin embargo, las clulas del endodermo que estn frente a
los haces leosos del cilindro central no se suberifican, y a travs de
ellas pasan el agua y las sustancias disueltas.
Cilindro central: Esta zona de la raz esta constituida por las siguientes
partes: periciclo, xilema, floema, mdula y radios medulares.
El periciclo: Es la primera capa del cilindro central y queda en contacto
directo con la endodermis. Esta formado generalmente por una hilera de
clulas polidricas o cbicas, de membrana delgada y que alterna con
las del endodermo. En las gramneas, el periciclo puede faltar y
entonces los vasos estn en contacto con la endodermis.
El xilema: Comprende los vasos leosos acompaados de diversos
elementos: traqueadas, parnquimas leosos y fibras leosas. Los vasos
forman haces que se disponen radialmente en una sola circunferencia y
simtricamente con relacin al eje de la raz.
Estos haces tiene el aspecto de cordones longitudinales que sin
interrupcin se extienden de uno a otro extremo de la raz. Cada haz
comprende uno ovarios vasos y el nmero de haces vara de una
especies de plantas a otras. La parte externa de los haces leosos se
apoya en el periciclo y la interna llega muy cerca de la regin central.

16

BOTANICA

Los vasos ms jvenes y de mayor dimetro se colocan hacia el centro y


los mas antiguas y de menor dimetro se sitan en la periferia, cerca del
periciclo.
Los haces leosos transportan la savia bruta o ascendente (agua y sales
minerales disueltas) desde la raz hasta las hojas.
El floema: Comprende los vasos cribosos con los elementos que los
acompaan; clulas anexas, parnquima liberiano y fibras liberianas.
Forman tambin haces que se extienden longitudinalmente por toda la
raz; estn separados de los leosos, pero de manera muy regular
alternas con los mismos, apoyndose en el periciclo. Su dimetro es
menor que el de los leosos y en su interior circula la savia elaborada o
descendente, que se forma en los parnquimas cloroflicos de las hojas.
En la parte media del cilindro central, cuando el desarrollo de los vasos
no ha alcanzado esta regin, se encuentra un tejido parenquimatoso
llamado mdula, que se extiende en zonas radiales entre los haces
leosos y liberianos gasta llegar al periciclo, formando lo que se conoce
con el nombre de radios medulares. Medulas y radios medulares
representan un tejido de unin de los haces leosos y liberiano cuyas
clulas no se diferencian en elementos conductores.

Estructuras secundarias: La estructura primaria se conserva en las


races de las Pteridofitas actuales (helechos, equisetos, selaginelas y
licopodios) y en las monocotiledneas; en cambio en las gimnosperma y
dicotiledneas, la raz es gruesa debido a que se generan nuevos
elementos por los meristemos secundarios: el cambium y el felgeno,
que en cierta poca reproducen sus clulas.
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BOTANICA

El cambium o zona generatriz aparece cuando la diferenciacin de los


tejidos primarios ha terminado, y a veces un poco antes, lo cual sucede
desde el primer ao de la vida de la raz y un poco mas arriba de la zona
pilfera. Se origina de los meristemos primarios a expensas de las clulas
parenquimatosas que han conservado su capacidad de reproduccin y
que estn situadas entre los haces leosos y liberianos; por la
disposicin de estos haces, el cambium adopta el aspecto de una capa
continua que deja los haces leosos hacia el centro y los liberianos
hacia la parte externa. Durante la primavera, verano y otoo, las clulas
de esta capa se dividen por dentro y por fuera; las clulas que se
originan internamente dan lugar a elementos como el xilema y las
generaciones exteriormente a elementos del floema. En los sitios del
cambium donde no hay haces vasculares, se producen clulas de los
radios medulares. Durante el invierno el cambium no funciona y se
suspende la formacin de nuevos elementos, para volver a empezar en
la primavera siguiente. Por lo mismo, anualmente se forma hacia fuera
del cambium una capa de elementos del floema y hacia adentro otra
capa de elementos del xilema.
Al aumentar el dimetro del cilindro central, como consecuencia del
crecimiento secundario originado por el cambium, las capas de la
corteza experimenta una presin muy intensa que culmina con el
desgarramiento y destruccin de la epidermis. Entonces las capas
perifricas de la corteza externa empiezan a dividirse y se constituyen
otro meristemo secundario llamado felgeno. El felgeno genera clulas
hacia la parte externa cuyas membranas se suberifican y constituyen
las capas de sber o corcho que son protectoras; hacia el interior forma
clulas de membrana delgada que aumenta el espesor de la corteza y
constituyen la capa llamada felodermis. Al conjunto de sber, felgeno y
felodermis se le da el nombre de epidermis.

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BOTANICA

Los tejidos de corteza que quedan por fuera de estas capas suberosas,
resultan aislados de los jugos circulantes, terminan por morir y se
desprenden despus. Al conjunto de estos tejidos muertos se le llama

ritidoma de la raz.
Tejido de una raz
crecimiento de una raz

Regiones de

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BOTANICA

Corte transversales de raz


2.1.5. Origen de races Laterales
Muy pocas races se conservan sencillas o simples, como sucede con las
de algunas plantas acuticas pequeas, pues la gran mayora, al crecer
y adquirir cierta longitud, se ramifican. En este caso, cuando una
ramificacin es muy amplia, la raz muestra el eje primario o raz
principal, raz secundarias, terciarias, cuaternarias, etc. y raicillas. La raz
principal es la que contina del tallo y las mas gruesa; de esta nacen
lateralmente las races secundarias, de las que a su vez salen las
terciarias y as sucesivamente. Las raicillas son las ltimas
ramificaciones de la raz, ya sea que se formen de la raz primaria, de las
secundarias, de las terciarias, etc.; son muy finas y, en ellas, es donde
estn principalmente las zonas pilferas. En la raz primaria, en las
secundarias, en las terciarias, etc., existen pelos absorbentes, zonas de
crecimiento y cofias; sin embargo, cuando estas races engruesan y se
les forman capas suberosas, desaparecen las zonas pilferas, que solo se
observan en las raicillas, los cuales permanecen delgados y conservan
su epidermis.
2.1.7. Modificaciones de las races
Las races pueden clasificarse tomando en cuenta los siguientes
caracteres: medio en que viven, origen, forma, consistencia y duracin.

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BOTANICA

Medio en que viven: Segn el medio en que viven, las races se


clasifican en subterrneas o terrestres, acuticas y areas.
La mayor parte de las plantas tienen races subterrneas o terrestres, en
las cuales, al desarrollarse el embrin, sale la radcula de la semilla y se
introduce en la tierra, en donde vive, crece y se desarrolla, hasta formar
la raz adulta, que permanece en el mismo medio.
Las races acuticas pertenecen a las plantas que viven en las aguas de
los estanques, ros, arroyuelos, lagos, etc. algunas son fijas, y se
adhieren y se ramifican en el fondo del agua; otras son flotantes y, en
este caso, son pequeas y por lo comn sin pelos absorbentes.
Las races areas se encuentran en algunas plantas epifitas, como en
ciertas orqudeas, las cuales forman races que introducen a los troncos
y ramas de otros vegetales y que les permite fijarse, pero al mismo
tiempo desarrollan races areas, por lo comn pequeas, en las que se
acumula el polvo atmosfrico; este, al ser disuelto por el agua de las
lluvias o del roco, es absorbido por la planta y proporciona sustancias
que la misma utiliza en su metabolismo.
Origen: Por su origen se distinguen dos clases de races; las normales y
las adventicias. Son races normales las que se derivan de la radcula del
embrin, como la primaria y las que de ella proceden: secundarias,
terciarias, etc., y raicillas.
Se llaman races adventicias las que no se forman de otras races y no
tienen origen embrional; son las que se desarrollan en los tallos y ramas
y hasta en ciertas hojas y frutos. Se encuentran en la base de los tallos
del maz y de la caa de azcar, en donde ayudan a las races normales
al sostn de la planta y a la absorcin de sustancias; tambin se
observan en toda la longitud de los tallos y ramas del jitomate, en donde
desempean funciones de garfios y sostn, por medio de las cuales la
planta se adhiere a las paredes, rocas, cercos, troncos, etc.
En general, la mayora de los tallos y ramas tienen la facultad de originar
races adventicias cuando se les coloca tierra hmeda. En esta
propiedad se basan las prcticas de multiplicacin de las plantas por
estacas y por acodos.
Forma: Las races tiene formas muy diversas segn la clase de plantas y
el medio en que estas se desarrollen; sin embargo, esas formas tan
variadas pueden agruparse en dos fundamentales: las pivotantes o
tpicas y las fibrosas o fasciculadas.

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BOTANICA

Las races pivotantes son las que muestran el eje primario o raz
principal muy desarrollado, el cual penetra casi verticalmente en el suelo
y se distingue perfectamente de sus ramificaciones que son mas cortas
y delgadas: alfalfa, quelite, amapola y la mayor parte de las
dicotiledneas.
Son races fibrosas aquellas en las que el eje primario es muy pequeo,
y en cambio las races secundarias adquieren gran desarrollo, son muy
abundantes y salen todas mas o menos del mismo sitio, dando en
conjunto el aspecto de una cabellera: maz, trigo, avena, y la mayora de
los monocotiledneas.
Cuando las races pivotantes y las fibrosas se llenan de reservas y se
hinchan, se les llama races tuberosas: remolacha, zanahoria, rbano,
nabo, crisantemo y muchas orqudeas.
Consistencia: De acuerdo con este carcter, las races son herbceas,
leosas y carnosas. Las primeras son pequeas, delgadas y blandas;
lechuga, col, verdolaga, y las de todas las plantas herbceas. Las
leosas son grandes, gruesas y resistentes; gran parte de sus tejidos se
impregnan de lignina, como las races de los rboles. Las carnosas se
llenan de reservas y se tornan gruesas y pocos consientes: zanahoria,
rbano, betabel, nabo, etc.
Duracin: Atendiendo al tiempo que viven las races, se denominan
anuales, bianuales o bisanuales y perennes, segn que pertenezcan a
las plantas que duren un ao (maz, trigo, frijol, lechuga, etc.) dos aos
(zanahoria, remolacha, etc.) , o muchos aos (pino, cedro, eucalipto,
naranjo, etc.)
1. Taxonomorfa o pivotante
2. Fasciculada o fibrosa
3. Adventicia
4. Napiforme
5. Tuberosa (esta es una variacin, pues
las secundarias son las que engrosan)

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BOTANICA

2.2. Tallo
Es el rgano de las cormofitas que generalmente se desarrollo en
sentido inverso a la raz; posee yemas y hojas y sostiene a las flores y
frutos, pero carece de pelos absorbentes y de cofia; por lo comn es
areo, aunque en ocasiones es subterrneo. Como funciones esenciales
desempea las de conduccin y de sostn.
Color. Los tallos herbceos, por lo comn, tienen color verde, pues
debajo de la epidermis conservan parnquimas cloroflicos; los
semileosos de los arbustos o matas y los leosos de los troncos de los
rboles, presentan en su mayora colores parduzco y grisceo, ms o
menos claro u oscuro. Sin embargo, hay tallos de otros colores: los de los
lamos o chopos son blancos; los del ricino, rojos; y en la cscuta
anaranjados o amarillentos.
Dimensiones: Las dimensiones de los tallos, tanto en su longitud como
en su grosor, son sumamente diversas segn la clase de planta que se
estudie.
Las hierbas tienen tallos que generalmente alcanzan un tamao menor
que la estatura humana y pueden ser acaules y caulinares. Las primeras
son las que aparentemente no muestra tallo, pues este es muy pequeo
y se inserta en la parte superior y media de la raz que esta llena de
reservas, como se observa en las zanahorias, el rbano, la remolacha,
plantas n las que parece las hojas salen de la raz. Caulinares son
aquellas cuyas hojas se insertan en un tallo visible, simple o ramificado,
como el frijol, el jitomate, etc. En cuanto a grosor, las hierbas son muy
delgadas, tiene unos milmetros de dimetro.
Las matas o arbustos pueden tener tallos pequeos, aunque por lo
comn pasan la altura normal de un hombre, alcanzan varios metros de
longitud, como sucede en plantas trepadoras. Su dimetro, aunque
mayor que el de las hierbas, no llega a ser muy amplio.
Los tallos o troncos de los rboles tienden por los comn a medir 3, 10,
20, y 50 metros de longitud, como se nota en manzanos, ciruelos, pinos,
encinos. En cuanto a su grosor, los troncos tienen por lo comn desde 15
y 20 cm hasta uno y dos metros; pero los hay mas gruesos como los
eucaliptos australianos (20-30 m) y hasta 35 m el ahuehuete (Taxodium
mucronatum) de Santa Maria del Tule.
2.2.1. Origen del tallo
Se notar que el crecimiento del tallo tiene lugar principalmente en la
parte apical, donde se encuentra el meristemo primario o punto

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BOTANICA

vegetativos, y se llama crecimiento terminal; pero tambin se alargan


los entrenudos, especialmente los que estn debajo del pice, debido a
esta circunstancia se indica que tambin existe un crecimiento
intercalar,
sin
embargo
este
crecimiento
va
disminuyendo
progresivamente hacia la parte basal del tallo, donde el desarrollo en
longitud cesa por completo.
En la mayor parte de las plantas fanergamas el crecimiento en longitud
del tallo se localiza en una porcin de la parte terminal que alcanza de
20 a 50 cm o un poco mas.
En algunos casos el alargamiento de los entrenudos es muy escaso o
nulo y entonces el tallo es muy corto y las hojas quedan muy prximas
entre s, formando un conjunto llamado roseta.
Los tallos, al crecer en longitud, se orientan por la influencia de varios
factores externos, entre los cuales los principales son la gravedad y la
luz. La gravedad origina en los tallos el fenmeno llamado geotropismo
negativo, segn el cual siempre se dirige en sentido opuesto a la raz.
El geotropismo negativo de los tallos es de gran importancia porque
permite a las plantas extender ampliamente sus ramas y follaje en
distintos sitios del aire, en donde reciben fcilmente la luz.
La luz ocasiona en los tallos el fenmeno que se denomina fototropismo
o heliotropismo positivo, segn el cual en su crecimiento buscan los rayo
luminosos. El movimiento heliotropito de los tallos permite a las plantas
utilizar la mayor cantidad posible de luz solar en la fotosntesis que
efectan sus diferentes rganos verdes.
El tallo desempea dos funciones fundamentales: sostn y conduccin.
Los tallos sostienen las ramas, hojas, flores y fruto; tienen de tal manera
distribuidos sus tejidos de resistencia, que soportan muy bien el peso.
Sus tejidos de resistencia estn formados de fibras leosas situados por
debajo de la epidermis, lo que les permite ser flexibles. Los troncos de
los grandes rboles que sostienen enorme pesos de sus ramas y follajes,
poseen fuertes tejidos de resistencia que soportan grandes presiones,
los cuales estn formados de enormes cantidades de clulas ptreas
distribuidas por todo el tallo y tambin fibras esclerosas que protegen a
los haces.
Los tallos herbceos verticales poseen tejidos de resistencia dbiles,
representado por el colnquima y por algunas fibras que rodean los
vasos leosos y liberianos. Los tallos trepadores y rastreros tienen un

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BOTANICA

tejido de sostn poco desarrollado en comparacin con su tamao y


peso, por lo que, al tener poca consistencia, se arrastran y trepan.
La funcin conductora es de gran importancia, la efectan a travs de
los vasos leosos y liberianos. Los primeros transportan la savia bruta
(agua y sales minerales disueltas) desde la raz hasta las hojas. Los
vasos liberianos conducen la savia elaborada desde las hojas, donde se
elaboran las sustancias nutritivas, a todas las partes del vegetal.
2.2.2. Morfologa externa
En un tallo joven, que aun no se ha ramificado, se notan las siguientes
partes: cuello, eje primario, nudos, entre nudos, yemas y hojas.
Cuello: Es la regin que separa al tallo de la raz. Eje primario: Es la
parte que deriva directamente del embrin y crece merced a los
meristemos primarios. Los nudos: Son los sitios del eje primario en
donde se insertan las hojas y estn mas o menos abultados. Los
entrenudos corresponden a las regiones del eje primario comprendidas
entre cada dos nudos consecutivos. En un tallo que esta creciendo, se
observa que la longitud de los entrenudos va disminuyendo de la base al
vrtice. Las yemas se notan como pequeos brotes situados en las
axilas de cada hoja o en la parte Terminal del eje primario. Las hojas son
expansiones foliceas que se forman de las yemas.
Algunas plantas tienen tallos afilos, es decir, aquellos que carecen de
hojas, como los cacto, las candelillas, la cuscuta, etc.
Ramificaciones de los tallos: Los tallos de muchas plantas no se
ramifican, y permanecen solo con eje primario durante toda su vida,
llamndose palos simples o sencillos: frijol, maz, trigo, manto, etc. Hay
especies que presentan un tallo principal o primario con ramificaciones
secundarias y estos a su vez a los terciarios, etc. y reciben el nombre de
ramas y en ellas se distinguen las mismas partes que en los tallos
primarios. Segn su manera de ramificarse, se le agrupa en:
monopdicos, dicotmicos, simpdicos y policotmicos.
Tallos monopdicos: Son los que su eje principal lo conservan integro
desde la base hasta si cima y cuyo desarrollo es mucho mayor que sus
ramas, las cuales las cortas y delgadas, son laterales. El eje principal
engruesa bastante y las ramas parecen desproporcionadas, ejemplo,
pino, cedro, etc.
Tallos dicotmicos: conservan su tallo principal hasta cierta altura, pero
despus este se divide en dos ramas opuestas y del mismo grueso, las

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BOTANICA

que a su vez se dividen en otras dos maneras semejantes y as


sucesivamente, ejemplo, toloache, lila, etc.
Tallo simpdicos: Son tallos cuyo eje primario y ramas se dividen en dos,
pero una de las ramificaciones es mas gruesa que la otra, ejemplo:
lamo, fresno, sauce llorn, etc.
Tallos policotmicos: Tallos en los que el eje primario se divide en tres o
mas ramas, las que a su vez se dividen en la misma forma y as
sucesivamente, ejemplo, fresno, etc.
Vegetacin de los tallos
Se da el nombre de vegetacin de los tallos a todos los rganos que se
desarrollan en la superficie de los mismos y de sus ramas; las principales
son; yemas, hojas, flores, espinas, aguijones, zarcillos y races
adventicias.
Las yemas: Son pequeos rganos ovoides o cnicos que nacen en la
extremidad o en la superficie de los tallos y ramas; estn formadas de
una especie de cono truncado muy pequeo situado en el centro, el cual
se halla cubierto de escamitas secas, duras, parduscas. Las yemas
contiene tejidos de formacin o meristemos primarios que van a dar
origen a diversos rganos del vegetal. Por su situacin las yemas son
terminales si se encuentran en la extremidad de los tallos y ramas, y
axilares o laterales cuando aparecen en las axilas de las hojas, o sea, en
el punto de insercin de estas con el tallo o las ramas. En ocasiones se
forman yemas en cualquier otro lugar de la superficie del tallo, las que
denominan yemas adventicias.
Por su funcin, las yemas se dividen en rameales, si al crecer forman
ramas; florales, si generan flores, y foliares, cuando forman hojas.
Las hojas: Son vegetaciones laminares que se forman de las yemas
foliares; algunas acompaan a la planta durante toda u vida; otras se
caen y se renuevan cada ao.
Las flores: Son vegetaciones del tallo que solo se encuentran en las
fanergamas, se originan de las yemas florales y contiene los rganos
sexuales. Existen plantas que dan flores cada ao y otras florecen una
sola vez en su vida.
Las espinas: son prolongaciones cnicas agudas y resistentes que se
originan en la regin interna del tallo o de las ramas, ejemplo: espinas
de naranjo, huizache.

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BOTANICA

Los aguijones: Son tambin prolongaciones agudas y resistentes, pero se


diferencian de las espinas en que se originan de la epidermis de los
tallos y ramas; pueden desprenderse con facilidad, como se observa en
los rosales.
Los zarcillos: resultan de las ramas o de hojas que se convierten en
filamentos enrollados en espiral; permite a ciertas plantas adherirse y
trepar por las paredes, rocas, cortezas; ejemplo: chayote, la vid.
2.2.3. Tejidos del tallo
A partir del meristemo primario o pice vegetativo del tallo, se
desarrollan los primeros tejidos; estos, a medida que van alejndose
hacia las partes adultas, se diferencian hasta alcanzar aspecto definitivo.
La estructura primaria, permanece inalterable durante toda la vida de
algunas plantas, como sucede en la mayora de las monocotiledneas,
pero en las dicotiledneas y gimnospermas, solo se conserva cuando
estn jvenes, pues cuando engruesan, debido a los meristemos
secundarios, se interponen nuevos tejidos que integran la estructura
secundaria.
Las estructura primaria del tallos vara en la fanergamas, segn se
trate de las plantas dicotiledneas y gimnospermas o de las
monocotiledneas.

Tejidos fundamentales de tallos


Estructura primaria en una planta dicotilednea
Si se hace un corte microscpico en un tallo joven de planta
dicotilednea, en el que no haya iniciado el crecimiento en grosor, se
encuentran de afuera hacia adentro, tres zonas: epidermis, corteza y
cilindro central.
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BOTANICA

Epidermis: Esta formada generalmente por una hilera de clulas


cbicas, polidricas o prismticas, ntimamente unidas y cubiertas por
una cutcula delgada que falta en las plantas acuticas. Posee estomas,
aunque en poca cantidad, y en ocasiones, como sucede en los tallos
pubescentes, pelos o tricomas, pero en ningn caso pelos absorbentes.
Corteza: llamada tambin parnquima cortical, comprende varias capas
celulares superpuestas, no bien delimitadas entre si; son las principales,
consideradas de fuera a dentro: corteza externa, corteza interna y
endodermos.
La corteza externa se denomina tambin parnquima cloroflico, porque
sus clulas, que forman varias hileras regulares, son muy ricas en
clorofila y pueden desempear la fotosntesis.
Entre las clula que forman la corteza externa existen pequeos
espacios o lagunas areas que comunican con los estomas.
La corteza interna tiene varias capas de clulas incoloras, por carecer de
cloroplastos. En su protoplasma acumulan por lo comn abundante
reservas nutritivas, principalmente almidn y grasas.
La endodermis o endodermo es la capa mas profunda de la corteza y no
aparece tan clara como en las races; esta en contacto con el cilindro
central, sus clulas estrechamente unidas, sin dejar espacios, y son
generalmente ricas en grano de almidn, por lo que se llama vaina
amilfera.
Algunos tallos, entre la corteza externa y la epidermis, se desarrolla un
tejido subepidermico de resistencia, cuyas clulas constituyen un
colenquima que en forma de anillo envuelve a todo el tallo y le da mayor
resistencia.
Cilindro central: esta formado de las siguientes partes: periciclo, haces
liberoleosos, cambium y parnquima medular.
El periciclo comprende una o varias hileras de clulas que hacia fuera
limitan con la endodermis y por su parte interna con el parnquima
medular y los haces liberoleosos. Se llama tambin capa rizgena
porque all se generan las races adventicias que se forman en algunos
tallos.
Los haces liberoleosos, cuyo nmero es variable segn las diversas
plantas, se disponen en un crculo por debajo del periciclo; reciben este
nombre porque cada haz esta formado de vasos leosos y liberianos.

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BOTANICA

Los leosos, que junto con sus otros elementos constituyen el xilema,
estn colocados hacia el centro del tallo, y los liberianos, que con sus
dems elementos forman el floema, estn hacia fuera, apoyndose en el
periciclo.
Entre los vasos leosos y liberianos se encuentra el cambium o zona
generatriz, meristemo secundario, que al reproducir sus clulas, va a
proporcionar el crecimiento en grosor y a formar los tejidos secundarios.
El cambium tiene el aspecto de una capa anular, que recorre toda la
longitud del tallo.
El parnquima medular ocupa el resto del cilindro central, formando en
el centro de la mdula, a partir de la cual se forman los radios medulares
que se insinan entre los vasos liberoleosos hasta llegar al periciclo.
En los tallos fistulosos la mdula desaparece, por lo que se tornan
huecos, y entonces quedan escasas clulas medulares.
Estructura primaria en una planta monocotilednea
La estructura es parecida a la anterior, aunque vara en algunos rasgos
fundamentales, que son:
1. La corteza es mas recudida y por lo mismo mas delgada.
2. La endodermis y el periciclo no estn claramente definidos y, por lo
mismo, se confunden a menudo la corteza y el cilindro central, o sea,
entre estas zonas no hay una separacin bien marcada.
3. El cilindro central es ms amplio.
4. Existen muchos haces liberoleosos, rodeados por fibras leosas que,
en algunos casos, estn fuertemente lignificadas (las palmera), que dan
al estpite gran solidez y le permiten soportar el amplio penacho de
hojas que se desarrolla en su vrtice.
5. Los haces libero leosos estn dispuestos en varios crculos
concntricos; los situados en la parte central son mas grandes y estn
mas separados entre si, y a medida que se colocan en los crculos
perifricos, se hacen cada vez ms pequeos y mas apretados entre si.
6. No existe cambium entre los vasos leosos y los liberianos.
7. La mdula queda reducida y los radios medulares no se notan
claramente debido al gran nmero de haces que parecen estar
repartidos sin orden aparente.

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BOTANICA

Estructura secundaria en dicotiledneas


En la mayor parte de las dicotiledneas y en las gimnospermas, aparece
una estructura secundaria, debido al engrosamiento que experimentan
los tallos al generarse nuevos elementos por los meristemos
secundarios: el cambium y el felgeno.
El cambium y el felgeno se comportan de manera anloga en el tallo y
en la raz. El cambium, durante la primavera, verano y otoo, divide
intensamente sus clulas hacia dentro y hacia fuera; la clulas que se
originan internamente dan lugar a elementos del xilema, principalmente
vasos leosos, y las que se forman hacia el exterior constituyen
elementos del floema, especialmente vasos liberianos.
El cambium no funciona regularmente todo el ao, siendo mas activo en
primavera que en otoo. Durante la primavera, cuando hay abundancia
de savia, se forman vasos gruesos, pocas fibras y los tejidos formados
son de color claro. En el otoo, debido a que la savia es escasa, los
vasos generados son pocos y estrechos, siendo numerosas las fibras, y
entonces los tejidos son oscuros y compactos. A esto se debe que los
tallos al ser cortados se noten crculos concntricos de capas claras y
oscuras.
Con el tiempo, los vasos leosos mas antiguos, que estn situados en el
centro del tallo, se van aplastando y obturando por diversas sustancias
oscuras y dejan de conducir savia; los elementos que los rodean mueren
y en conjunto constituyen un tejido resistente y oscuro llamado duramen
o corazn, que solo desempea funciones mecnicas y reencuentra en
la parte central del tallo.
Los tejidos que rodean al duramen y que completan el resto del cilindro
central, constituyen otra zona llamada albura, la cual es de color claro y
esta formado por diversos elementos conductores y numerosas clulas
vivas.
La epidermis puede resistir el crecimiento en grosor del tallo solo
durante un tiempo limitado, bien por distensin de sus elementos o por
divisin de algunas clulas. Despus de algunos aos la epidermis se
desgarra y se originan capas de felgeno, meristemo secundario que al
dividir sus clulas constituye hacia el exterior el sber o corcho y hacia
la parte interna tejidos que integran la felodermis. Estos tres tejidos:
sber, felgeno, y felodermis, constituyen la epidermis.
Cuando el felgeno se forma en capas internas, las zonas suberosas que
origina aslan de los jugos circulantes a los tejidos externos, los cuales

30

BOTANICA

mueren y constituyen el ritidoma que comnmente se desprenden en


escamas, anillos y otras formas.
Crecimiento secundario en alguna monocotiledneas.
Son muy pocas las que poseen estructuras secundarias en grosor. El
cambium en estas plantas no se localiza entre los vasos leosos y
liberianos, sino se encuentra junto al periciclo. Por divisiones de sus
clulas, el cambium genera gran nmero de clulas que van a aumentar
el parnquima fundamental del tallo y otras originan vasos leosos y
liberianos que integran nuevos haces. La actividad del cambium es
mayor por la parte interna que por la externa, de manera que con el
tiempo el cilindro central se hace muy grueso y la corteza queda de
poco espesor. En la parte externa de la corteza se forma una zona de
felgeno que da lugar a una capa de sber o corcho, anloga a las de las
plantas dicotiledneas.

31

BOTANICA

Tallos de dicotiledneas

Tallos de

Tronco de un rbol que


muestra
capas
concntricas sucesivas

monocotiledneas

32

BOTANICA

Etapas de crecimiento de un tallo de dicotiledoneas

2.2.4. Tallos modificados

33

BOTANICA

Los tallos se clasifican tomando en cuenta sus caracteres, los principales


son: forma, consistencia, duracin y medio en que viven.
Forma: Tomando en cuenta este carcter, se distinguen las siguientes
clases de tallos: cilndricos, cnicos, prismticos, acutangulares,
raqueteados, y esfricos.
Se llaman tallos cilndricos aquellos en los que se observa la forma de un
cilindro que puede ser delgado o grueso y cuyo dimetro es mas o
menos el mismo en toda su longitud, por ejemplo: caa de azcar,
palmeras.
Se denominan tallos cnicos, los que lentamente se van adelgazando de
la base del pice conforme crecen en longitud, por ejemplo: el pino,
cedro.
Los tallos prismticos presentan tres o ms caras planas con varias
aristas. Si tiene tres caras y tres aristas, se llaman prismticos o
triangulares. Cuando poseen cuatro caras y el mismo nmero de aristas,
son prismticos cuadrangulares. En otros casos poseen ms de cuatro
caras y aristas; se denominan prismticos poligonales. Tallos
octangulares son los que sin tener caras planas, presentan varias
salientes con aspectos de filos o aristas redondeados, por ejemplo las
cactceas.
Se denominan raqueteados, aquellos tallos como el de los nopales, que
constan de varias piezas articuladas, carnosas, de color verde y que
vulgarmente se denominan pencas. Los tallos esfricos tienen aspectos
mas o menos globosos, como las biznagas.
Consistencia: Por su consistencia los tallos pueden ser: Herbceos,
generalmente verdes, pequeos, delgados, dbiles, se rompen con
facilidad y como los tejidos de resistencia solo tienen colnquimas y a
veces algunas fibras: frijol, perejil, violetas, clavel, etc. Semileosos, son
pequeos o grandes, simples o ramificados, delgados, pero de mayor
consistencia que los anteriores y se rompen con un poco mas de
esfuerzos debido a que adems de colnquima tienen fibras y clulas
ptreas: rosales, bugambilias, etc. Leosos, los que poseen tejidos ricos
en clulas ptreas y son duros, resistentes, gruesos o delgados, como
los troncos de los rboles: pino, eucalipto, encino; y otros mas que
acumulan gran cantidad de agua y otras sustancias de reservas:
biznagas, rgano, nopales, papa, etc.
Duracin: El tiempo que viven los tallos es muy variable y segn este
carcter se clasifican en: anuales, que viven un ao, dentro del cual
fructifican y mueren: maz, trigo, frijol, ajonjol y otros: bisanuales o

34

BOTANICA

bianuales, cuando en el primer ao germinan, crecen y se desarrollan, y


en el segundo fructifican y mueren: zanahorias, betabel, nabo, etc.
plurianuales, en el caso en que vivan varios aos y en cada ao
fructifican, como en las planta herbceas y semileosas: rosales,
bugambilias, etc., o que vivan varios aos y solo fructifican una vez y al
hacerlo, mueren: el maguey; perennes, los que viven y fructifican varios
aos: fresnos, encinos, manzanos, pino, etc.
Medios en que viven: Segn el medio en que viven, los tallos se
clasifican en areos, subterrneos y acuticos.
Tallos areos: Llamados tambin epigeos, porque viven sobre la tierra,
se subdividen, segn la posicin que adopten, en erguidos, rastreros y
trepadores.
Erguidos: Son los que se desarrollan verticalmente
y toman una
direccin perpendicular al suelo sin apoyarse en otra planta u objeto.
Tomando en cuenta su consistencia, ramificacin, tamao, aspecto
externo y otros caracteres, se distinguen los siguientes tipos
principales: herbceo, arbustos, troncos, caas, estpites y crasos o
carnosos.
Los tallos herbceos, la consistencia, son pequeos, delgados, dbiles,
generalmente verdes, d forma cilndrica, ramificadas: jitomate, frijol,
violeta, etc.
Arbustos o matas, son tallos semileosos o leosos ramificados desde su
base, de crecimiento en grosor definido, de manera que son delgados.
Se llaman troncos a los tallos leosos, gruesos, duros, resistentes, de
forma cnica o cilndrica y que caracterizan a los rboles. lamo, pino,
encino, fresno, ciruelo, etc.
Las caas son tallos cilndricos, macizos o huecos, que presentan nudos
dilatados al nivel del nacimiento de las hojas que son envainadoras.
Cuando son jvenes son tiernos, pero la mayora se tornan duros y
resistentes al llegar el estado adulto, debido a que su epidermis se
impregna de slice.
El estpite es el tallo caracterstico de las palmeras, de las yucas, de los
magueyes. Tienen forma cilndrica, de consistencia generalmente leosa
y en su extremidad posee un follaje abundante. Los estpites son por lo
comn tallos sencillos, pero hay algunos ramificados como el de las
yucas. El maguey tiene un estpite pequeo, ovoide, cuyas hojas se
insertan por su superficie.

35

BOTANICA

Los tallos crasos o carnosos se caracterizan porque poseen abundantes


tejidos de reservas, donde almacenan agua y diversas sustancias
nutritivas. Son pequeos o gruesos, sencillos o ramificados, sin hojas,
con numerosas espinas y de color verde puesto que tienen tejidos
cloroflicos debajo de la epidermis: biznaga, rganos, nopales, etc.
Rastreros: Son tallos delgados, cortos o largos, que no tienen la
suficiente consistencia para ingerirse ni rganos especiales para trepar,
por lo cual crecen horizontalmente en la superficie del suelo, por
ejemplo: el fresal, sus tallos rastreros se llama estolones, y de trecho en
trecho forman races adventicias que se introducen en la tierra,
formndose as nuevas plantas.
Trepadores: Son por lo comn delgados, cortos o largos, herbceos o
semileosos y que no siendo lo bastante fuertes para sostenerse en el
aire, se levantan proyectndose en todos los soportes que estn a su
alcance como paredes, rocas, estacas, rejas, etc. para trepar y sostener
emplean rganos muy diversos que poseen en toda su longitud:
zarcillos, espinas, aguijones, etc. ejemplo: calabaza, chayotes, vid,
algunos rosales, etc.
Algunos tallos trepadores carecen de rganos especiales para fijarse y
sostenerse, en cuyo caso se enrolla alrededor del soporte, por lo que
reciben el nombre de tallos volubles.
Se conocen tallos trepadores que no son volubles y asimismo carecen de
rganos de fijacin, pero que pueden elevarse a grandes alturas, porque
cuando estn jvenes depositan su follaje en otros vegetales tambin
jvenes, y cuando estos se desarrollan, aquellos tambin lo hacen y se
elevan al mismo tiempo. Estos tallos se les llaman lianas o bejucos.
Tallos subterrneos: Se llaman tambin hipgeos, y como su nombre
lo indica, son los que viven y se desarrollan dentro del suelo. Se
clasifican en rizomas, tubrculos y bulbos.
Los rizomas, crecen generalmente horizontales, en un plano paralelo a la
superficie del terreno; se puede confundir con las races, de las que se
distinguen por tener yemas en la cara superior de donde se originan las
ramas, hojas y flores areas y porque la cara inferior generan races
adventicias. Las yemas estn protegidas por hojas transformadas en
pequeas escamas delgadas e incoloras que se llaman catafilas.
Los rizomas tiene por lo comn forma cilndrica y contiene sustancias de
reserva que les permite vivir durante el invierno, mientras las partes
areas mueren. Cada ao emiten yemas que originan nuevos rganos
areos. Por ejemplo: lirio, alcatraz, los helechos, etc.

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BOTANICA

Los tubrculos, son tallos subterrneos que, ya en su totalidad, o ya en


diversos sitios, engruesan por cargarse de materias nutritivas y se
tornan globulosos u ovoides. Almacenan principalmente almidn, como
la papa, y estn cubiertos por una delgada capa suberosa. En la
superficie presentan yemas desnudas, o sea, desprovistas de catfilas. A
partir de estas yemas se desarrollan las ramas areas. Cada yema es
capaz de originar una nueva planta.
Los bulbos son tallos redondeados o esfricos que constan de una masa
slida cnica, pequea o grande, que se llama disco o platillo y
representa el tallo, el cual en su regin inferior lleva una raz fibrosa y
en la superior una o varias yemas protegidas por hojas transformadas o
catfilas.
Los bulbos pueden ser tunicados, escamosos y slidos. Son tunicados
cuando las catfilas, que no son mas que la base de las hojas areas,
estn superpuestas y concntricas; se tapan unas a otras, constituyen
una envoltura completa y se llenan de materias de reserva, siendo
blancas y carnosas, ejemplo: cebolla, etc. Los bulbos slidos son los que
tienen un disco dilatado, macizo y carnoso por contener las reservas, el
cual esta rodeado de catfilas muy delgadas; ejemplo: azafrn y
gladiolas.
Tallos acuticos: Pertenecen a las plantas hidrfilas, o sea aquellas que
viven en el agua. Se encuentran en ros, lagos, lagunas, canales,
estanques, etc., y son fijas o libres, y estn, flotantes o sumergidas. Por
ejemplo los tules (Cyperus) tienen tallos fijos, delgados, cilndricos y son
notables porque con ellos se tejen los petates.
Los tallos acuticos poseen por lo comn aernquimas muy
desarrollados, con grandes espacios llenos de are, que les permite una
mejor fijacin y facilitan los cambios gaseosos de la respiracin y de la
fotosntesis.
2.3. Hoja
Son vegetaciones del tallo y de las ramas que nacen en los nudos de
estos rganos; generalmente son laminares, de color verde y con
simetra bilateral. Tienen crecimiento limitado y constituyen una de las
partes mas importantes de las cormofitas, pues en ellas se efectan
principalmente las funciones de fotosntesis y transpiracin, as como la
respiracin.
Las hojas reencuentran en todas las pteriodofitas (equisetos,
selaginelas, licopodios y helechos) y en la mayora de las fanergamas,
que adoptan formas, aspectos y tamaos muy diversos. Sin embargo en

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BOTANICA

ciertas fanergamas, como sucede en las cactceas, no se observan


hojas, por lo que se les denomina plantas afilas, y la clorofila se
encuentra en los tallos.
En las briofitas, como en los musgos y en algunas hepticas, existen
pequeas expansiones foliceas verdes llamadas impropiamente hojas,
pues carecen de vasos y no tienen la estructura tpica de estos rganos.
2.3.1. Origen de hojas
Origen. Las primeras hojas, al germinar las semillas, aparecen siempre
despus de los cotiledones, en la regin conocida en el embrin con el
nombre de gmula.
Las dems hojas se originan a partir de las yemas terminales y de las
exilares que se encuentran en los tallos y en las ramas. En el caso de la
yema terminal el pice vegetativo, formado de meristemo primario,
produce por debajo de las clulas iniciales dos pequeas prominencias
con aspecto de pezn, las cuales aumentan lentamente de tamao a
medida que se alejan del pice.
La clulas internas de las pequeas prominencias originan numerosos
clulas que, al diferenciarse, constituyen los vasos que formarn los
haces liberoleosos del pecolo y de las nervaduras del limbo; las clulas
superficiales generan a las epidermis de la futura hoja, y debajo de ellas
existen otras que forma a los parnquimas internos del pecolo y del
limbo.
Crecimiento. El crecimiento de la hoja es primero terminal, y cuando se
ha formado el limbo rudimentario, se efecta otro crecimiento intercalar
en todos los sentidos. Empieza en el pice, para continuar en direccin a
la base. El crecimiento es definido, pues el nmero de clulas formado
durante la fase embrional de la hoja no aumenta, sino que cada clula
adquiere mayor tamao hasta alcanzar su estado adulto.
Duracin. El tiempo que duran las hojas es variable de una especie
vegetal a otra y a veces en la misma planta cuando vive en diferentes
climas. Las hojas de muchas plantas nacen en la primavera y mueren
en el otoo del mismo ao, de manera que su duracin comprende un
periodo vegetativo; a estas hojas se les llama caedizas y a las plantas
que las poseen, caducifolias.
Otros vegetales tienen hojas persistentes, las cuales viven un ao, dos o
ms, y como las hojas viejas no mueren todas a un mismo tiempo, y lo
hacen despus de haber salido las nuevas, por lo que se les llaman
plantas siempreverdes.

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BOTANICA

Cada de las hojas. En muchas plantas las hojas caen de manera


irregular por desecacin del pecolo o del limbo; pero en la mayora de
los casos la cada de las hojas obedece a un fenmeno de absorcin
celular, que efecta una verdadera amputacin del pecolo.
Antas de caer la hoja las clulas forman una capa suberosa que abarca
al parnquima del pecolo y despus a los vasos y fibras, quedando la
hoja aislada del resto de la planta. En este momento la clulas que
quedan arriba del sber mueren. Las hojas aisladas pierden su clorofila,
se ponen amarillentas y se secan. Las hojas antes de caer ceden a la
planta la mayor parte de las sustancias nutritivas como glcidos,
prtidos, etc., en cambio se quedan con los productos de excrecin y
con los excesos de sales, de manera que la planta se deshace de
sustancias perjudiciales.
Una de las causas de la cada de las hojas se debe tambin a los
cambios bruscos de temperaturas
2.3.2. Morfologa externa
Una hoja completa consta de dos partes principales: el pecolo y el
limbo. Algunos autores consideran tambin la vaina.

El pecolo: Es la parte de la hoja que sostiene al limbo y lo une al tallo.


En la gran mayora de los vegetales el pecolo es delgado y cilndrico,
aunque tambin puede ser prismtico, acanalado, alado, etc. a veces es
hueco o fistuloso como en la calabaza. Es un eje de cierta consistencia y
elasticidad que lleva haces liberoleosos que al pasar al limbo se
ramifican constituyendo la nervadura.
El pecolo puede ser largo o corto y en ocasiones falta por completo;
entonces a las hojas se les llama ssiles o sentadas: lirio, alhel. Las
hojas que tienen pecolos se denominan pecioladas: peral, naranjo,
higuera, etc.

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BOTANICA

El color de los pecolos es generalmente verde, aunque los hay


pardusco, grisceo y de otras coloraciones. En cuanto a sus dimensiones
pueden tener desde unos cuantos milmetros hasta un metro y ms.
Por lo comn el pecolo atraviesa al limbo y ambos se encuentran en un
mismo plano, pero en ciertas plantas, el pecolo se inserta en el centro
de limbo y es perpendicular a este; entonces a la hoja se le denomina
peltada, debido a que toma el aspecto de un escudo.
En algunas plantas, el pecolo se ensancha, toma aspecto de un limbo y
se transforma en lo que se llama filodio.
A veces el pecolo se ensancha, se tornan globulosos y con aernquimas
muy desarrollados, permiten a las plantas una mejor flotacin en el
agua, como en el lirio acutico.

Vaina: La vaina es un ligero ensanchamiento que se encuentra en la


base del pecolo y por donde este se inserta al tallo o a las ramas. Por lo
comn es pequea y de forma cnica, pero en ocasiones es bastante
grande y laminar, envolviendo al nudo y parte del tallo, en cuyo caso la
hoja se llama envainadora: maz, trigo y dems plantas de las
gramneas.
Limbo: Es la parte generalmente laminar de la hoja y la mas importante
de la misma, pues all se efectan principalmente la fotosntesis y la
transpiracin de las plantas. Si el limbo es laminar, consta de una cara
dorsal o superior llamada haz, y de otra inferior o ventral, que recibe el
nombre de envs.
La gran mayora de los limbos son de color verde, debido a la clorofila
que poseen en sus parnquimas; el haz es por lo comn de un verde
ms intenso que el envs, debido a que recibe directamente los rayos
solares. Sin embargo existen limbos rojizos, amarillentos y de otros
colores.

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BOTANICA

Las dimensiones de los limbos son muy diversas: desde unos cuantos
milmetros o centmetros, como sucede en muchas plantas herbceas y
pequeas, hasta los mas grandes, como la hoja de pltano, etc. en
donde alcanzan uno y mas metros d longitud.
Por su consistencia el limbo pueden ser herbceos, si son tiernos y
delgados: escamosos, con aspecto de escamas; coriceos si tiene una
consistencia semejante al cuero: rgido, cuando son duros y tiesos;
carnosos o jugosos, si son gruesos y llenos de jugo; papirceos,
semejante al papel, etc.
Por la forma de sus limbos las hojas se denominan orbiculares o
circulares, ovalados, elpticos, oblongas, lineares, ensiformes (en forma
de espadas); lanceoladas, cordiforme (en forma de corazn), reniformes,
espatulazas, triangulares, aovadas (en forma de huevo), falciformes (en
forma de hoz), aciculares, etc.
Partes del limbo. Se distingue el haz y el envs, la base, los bordes, la
cima o pice y las nervaduras.
El haz y el envs, constituyen las caras dorsal y ventral del limbo
respectivamente y se distinguen porque el primero por lo comn es de
un verde ms intenso que el segundo.
La base es el sitio por donde el limbo se inserta al pecolo o al tallo y a
las ramas si la hoja es ssil. La base puede ser redonda, cuneiforme o en
forma de cua; truncada, si parece como cortada transversalmente;
cordiforme, cuando tienen dos lbulos redondeados; reniforme, o en
forma de rin; sagitada, con prolongaciones que semejan flechas, etc.
Los bordes constituyen la orilla o margen del limbo. Pueden ser lisos o
enteros, aserrados, con salientes pequeas y agudas dirigidas hacia la
cima semejando los dientes de una sierra; dentados, si las salientes son
perpendiculares al borde y parecen dientes: ondulados, si las entrantes y
salientes son redondeadas; crenados o almacenados, en caso de que las
la entradas se noten agudas y las salientes sean redondas; lobulares,
tiene forma de lbulos; rados, cuando la entradas y salidas no poseen
regularidad, entre otros.
La cima o pice es la parte terminal o extremidad del limbo. Por su
forma la cima puede ser aguda o acuminada, si se termina en punta
mas o menos larga; redonda, cuando es redondeada, truncada cuando
se observa cortada transversalmente; mucronada , en caso que termine
en una espina; retenida, posee una pequea depresin redondeada;
escotada o emarginada, si forma una hendidura en forma de cua.

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BOTANICA

Las nervaduras son prolongaciones del pecolo que se extienden por


dentro del limbo y que con aspectos de largos cordones se notan a
simple vista, especialmente en el envs. En su interior las nervaduras
contienen haces liberoleosos; los vasos leosos distribuyen la savia
bruta (agua y sales minerales) por los parnquimas cloroflicos, y de all
mismo los vasos cribosos recogen la savia elaborada, formada de
diversas sustancias nutritiva, y la reparten por toda la planta.
Las nervaduras, adems de ser los elementos de conduccin,
constituyen el esqueleto o tejido de sostn de las hojas. La disposicin
de las nervaduras en el limbo se llama nerviacin.
Las hojas pueden estar formadas de una sola pieza o de varias, por lo
que se clasifican en simples y compuestas.
Hojas simples son las que tienen un solo limbo o lmina que se originan
en una yema folicea.
Las hojas compuestas son aquellas cuyo limbo esta dividido; comprende
un caquis o eje que representa al pecolo, y sobre este se insertan
pequeas hojitas llamadas foliolos, los que a su vez pueden estar
sostenidos por pequeos pecolos. Lo foliolos siempre carecen de yemas
en su base, lo cual los distingue de una de una hoja simple.
Las hojas compuestas, de acuerdo con la disposicin de los foliolos en el
raquis, son pinnadas y palmeadas. En las pinnadas, los foliolos se
disponen a uno y otro lado del raquis. Si se tiene un nmero impar de
foliolos y en su extremidad terminan en un solo foliolo, se llaman
imparipinada: rosal; y paripinnadas cuando tienen un nmero par de
foliolos y en su extremidad terminan en dos foliolos: tamarindo, etc. Las
hojas pinnadas pueden dividirse sus foliolos en otros mas pequeos y
entonces se llama bipinnadas.
En las hojas compuestas palmeadas, los lbulos se articulan en la parte
terminal del pecolo y divergen radialmente: alfalfa, trbol, etc. segn el
nmero de foliolo que tengan se llaman binadas, si tienen dos foliolos;
ternadas, si tienen tres; quinadas, si poseen cinco y digitadas, si constan
de mayor nmero, generalmente impar.
Filotaxia: Se le llama as a la disposicin de las hojas en el tallo o en las
ramas. Esta disposicin es constante para cada especie vegetal, pero
variable de unas especies a otras.
Pueden ser de tres tipos: opuestas, verticiladas y alternas

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BOTANICA

Las opuestas se disponen por pares a distintas alturas del tallo; cada par
esta a la misma altura y una frente a la otra; ejemplo: cafeto, menta,
etc.
Las hojas verticiladas son las que disponen en nmero de tres o mas
alrededor de un nudo y a la misma altura, formando lo que se llama un
verticilo; ejemplo: trompetilla y adelfa, etc.
Alternas o esparcidas son las hojas que se observan dispuestas
aisladamente a distintas alturas del tallo o de las ramas, formando sus
puntos de insercin una lnea de aspecto helicoidal.
Vegetaciones de las hojas
Las principales vegetaciones de las hojas son: estipuladas, ocreas,
lgulas y tricomas o pelos
Las estipulas son generalmente dos expansiones foliceas y verdes que
se notan en la base del pecolo de algunas plantas: rosal, encino, etc.,
por su relacin con el pecolo, a veces son libres o soldadas al mismo, y
en este ltimo caso pueden estar adheridas al pecolo por su base o por
uno de sus bordes.
Segn su duracin, son persistentes, si acompaan a la hoja durante
toda su vida, o caediza, si se caen antes que la hoja.
Las estipulas desempean funciones de proteccin, pues cubren a las
yemas y a las hojas, y cuando son verdes, efectan la fotosntesis como
cualquier limbo.
Las ocreas son estipulas transformadas y membranosas que se sueldan
entre si formando una especie de cucurucho que envuelve al tallo o a las
ramas y protege a las yemas ramales; al crecer el tallo o las ramas,
forman una envoltura tubulosa, persistentes en la base del nudo.
Las lgulas son pequeas prolongaciones foliceas, ms o menos
transparente, y con aspecto de lengetas que nacen en algunas hojas
entre el pecolo y el limbo, o entre ste y la vaina. Ejemplo: trigo, maz,
etc.
Los pelos o tricoma son vegetaciones de algunas hojas que resultan de
la epidermis. Las hojas reciben muy diversos nombres segn la
naturaleza de los pelos que posean. Se llaman hojas pubescentes las
que tienen pelos cortos, apretados, suaves como el tercio pelo y que no
impiden ver la epidermis.

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BOTANICA

Morfologa del limbo

Acicular
Elptica

Aleznada

Aovada

Escamiforme

Espatulada
Cordiforme

Lanceolada

Linear

Orbicular

Oblonga

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Oval

BOTANICA

Trasovada u abobada
Petada

Digitada

Morfologa del pice foliar

Acuminado

Mucronado

Agudo

Atenuado

Emarginado

Obtuso

Morfologa de la base foliar

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BOTANICA

Acorazonada
Connada

Cuneada
Truncada

Asimtrica

Auriculada

Envainadora

Redondeada

Morfologa del margen de la hoja

Crespo

Crenado
Entero

Dentado

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BOTANICA

Lobulado
Ondulado

Revoluto

Serrado

Nervacin de la hoja

Anastomasada
Pinnatinervia

Palmatinervia

Campilodroma

Disposicin de las hojas en el tallo

Alternas

Opuestas

Verticilada

Tipos de hojas compuestas

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BOTANICA

Bipinnada
Paripinnada
Palmaticompuesta

Imparipinnada

PALMATICOMPUESTAS

IMPARIPENNATICOMPUESTA

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BOTANICA

2.3.3. Tejidos de hojas


El estudio de la anatoma de la hoja considera principalmente al limbo y
al pecolo.
Estructura del limbo
En la epidermis inferior se encuentra gran parte de los estomas, que en
la superior no existe o son muy escasos. La cutcula del haz es ms
gruesa que la del envs. En las plantas hidrfilas y mesfilas. La cutcula
es delgada, pero en las xerfilas es muy gruesa, los que les permite
evitar la desecacin y la prdida de agua almacenada en sus tejidos.
Los dems tejidos, comprendidos entre las epidermis del haz y del
envs, constituyen el mesfilo, que esta mas o menos desarrollado
segn la cantidad de luz que reciba el limbo; es grueso en las plantas de
sol o heliofitas, que crecen en lugares muy iluminados y mucho mas
delgados en las plantas de sombra o esciafitas.
La capa del mesofilo, situada debajo de la epidermis superior, es el
parnquima en empalizada, y esta formado por clulas cilndricas,
prismticas o alargadas muy juntas y con espacio intercelulares muy
pequeos. Los cloroplastos en estas clulas son muy numerosos y por
ser la regin mas iluminada de la hoja, es donde la fotosntesis se
efecta con mayor intensidad. Por estos caracteres, al tejido en
empalizada se le llama tambin parnquima cloroflico o fotosinttico.
Ms abajo se encuentra un tejido menos compacto, el parnquima
esponjoso o lagunoso que llega hasta la epidermis inferior. Sus clulas,
49

BOTANICA

de formas muy diversas e irregulares, estn separadas por grandes


espacios intercelulares, las lagunas o meatos areos, por los que circula
el aire que penetra por los estomas. Enclavados en el tejido lagunoso, se
encuentran las cmaras subestomticas, de bajo de cada estoma. Las
clulas de este tejido poseen pocos cloroplastos. En muchas ocasiones
se observa que las clulas del tejido lagunoso que esta en contacto
directo con la clula empalizada, tiene forma de embudo y se llaman
clulas colectoras.
Los haces liberoleosos se encuentran dentro de las nervaduras. Al
penetrar el pecolo al limbo, los haces se extienden por toda la superficie
y se ramifican de maneras muy diversas. En la nervadura principal se
encuentran comnmente varios haces, pero uno de ello esta ms
desarrollado. En cada haz los vasos leosos se orientan hacia la cara
superior y los liberianos hacia el envs. La ramificaciones de los haces
se extienden por la parte media de los parnquimas, espacialmente a
travs del tejido lagunoso. Las clulas que rodean a los haces son mas
pequeas que las otras, muy juntas alargadas y en direcciones del haz.
Los haces pueden estar cerrados o comunicados con otros y as forman
un retculo cerrado.
La consistencia de las hojas es proporcionada, en general, por los haces
que constituyen las nervaduras, pues la mas gruesas de estas, que
resultan por el envs, van acompaadas de fibras o de colnquima, y
cuando estos elementos faltan, existen clulas turgentes que dan cierta
consistencia.
Los bordes de los limbos tienen a menudo tejidos fibrosos que los
protegen de las desgarraduras.
Estructura del pecolo.
En el corte transversal de un pecolo cilndrico se encuentran, de fuera
hacia adentro, las siguientes capas una epidermis con pocos estomas,
una capa de colnquima que da la resistencia al pecolo; un parnquima
fundamental que ocupa todo el espesor del pecolo y que se extiende
desde la parte central hasta el colnquima; las capas externas del
parnquima tienen clorofila y las internas son incoloras; por ltimo, un
nmero variable de haces liberoleosos.

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BOTANICA

Estoma

Tejidos de una hoja

Corte transversal de una hoja


2.3.4. Modificaciones de las hojas
Las hojas debido a causas muy diversas, se transforman en rganos que
tienen generalmente aspectos y funciones muy distintos a las hojas
normales. Entre las principales modificaciones de las hojas estn las
siguientes:

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BOTANICA

Cotiledones. No son sino hojas transformadas y los primeros que se


forman en el interior de la semilla. En muchos vegetales, adems de
cubrir el embrin, almacenan grandes cantidades de reservas que luego
ceden al embrin cuando germina.
Brcteas. Son hojas modificadas que se encuentran en la base de las
flores de algunas plantas y estn cubriendo a las inflorescencias. Tienen
estructura ms sencilla que las hojas, son ssiles, por lo comn ms
pequeas que stas y con escasa clorofila.
Glumas. Son hojas transformadas en pequeas expansiones
membranosas, elpticas y de color verde, que envuelven y protegen a
las flores de las gramneas.
Catfilas. Se encuentran en los rizomas y en los bulbos, son
expansiones foliceas carentes de clorofila que resultan de las hojas
modificadas. En los rizomas son pequeas y protegen a las yemas. Los
bulbos, en su mayor parte, estn formados por catfilas.
Espinas. En las plantas suculentas de la familia de las cactceas, como
nopales, biznaga, rganos, etc. las hojas y las estpulas se transforman
en espinas, esparcidas por todo el tallo, el cual, a falta de hojas, posee
clorofila y viene a ser rgano que efecta fotosntesis.
Zarcillos.
Son
rganos
filiformes,
comnmente
espiralados,
considerados como hojas o ramas modificadas. En el caso de que
deriven de las hojas, pueden originarse de los limbos, de las estpulas o
de los pecolos. Los zarcillo, cuando jvenes, son tiernos, verdes y muy
sensibles al contacto; desempean funciones de fijacin y sostn. Con el
tiempo generalmente se tornan duros y resistentes.
Filodios. En algunas acacias, los pecolos se ensanchan, toman aspecto
de limbos y se transforman en filodios que desempean funciones de
asimilacin y sostn.
Ascidias y utrculo. En algunas plantas insectvoras, las diferentes
partes de sus hojas se modifican profundamente, formndose en su
extremidad un receptculo en forma de urna que se le llama ascidia.
Piezas florales. Todas las partes que constituyen una flor, como el
cliz, la corola, los estambres y el pistilo, son hojas modificadas.

52

BOTANICA

2.4. Flor
La flor es la parte de las plantas fanergamas, formada de un conjunto
de hojas modificadas y que tiene lo rganos de reproduccin.
Las flores son vegetaciones del tallo que se originan de las yemas
florales, cuando las plantas llegan a su estado adulto. Tienen
crecimiento limitado y se distinguen generalmente por sus colores
llamativos.
2.4.1. Sexo de las flores
Por su sexo, las flores son de dos clases: hermafroditas y unisexuales.
Las hermafroditas (bisexuales o monoclinal) tiene a la vez los dos
rganos sexuales, androceo y gineceo; las unisexuales o diclinas, solo
poseen un rgano sexual. Si tienen nicamente androceo, se llama
masculina, y femenina so solamente poseen gineceo.
Atendiendo al sexo de las flores, las plantas se dividen en los siguientes
tipos:
Hermafroditas, si las flores tienen los dos sexos (lirios, naranjo, pera,
etc.).
Monoicas, si tienen flores masculinas y femeninas en un mismo pie, o
sea en la misma planta (maz, calabaza, encino, pino, etc.)
Dioicas, si solamente poseen flores masculinas o femeninas en un
mismo pie, de manera que las flores masculinas estn en una planta que
no producen frutos, y las femeninas en otra que los produce (papayo,
sauce, etc.)
Polgamas, cuando en una misma planta existen flores hermafroditas y
unisexuales (fresno, aguacate, etc.)
2.4.2. Tipo de flores

Sexo de las
flores

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BOTANICA

Una flor completa de las plantas angiospermas consta de las siguientes


partes: pednculo, envoltura florales (cliz y corola), androceo y
gineceo.
A las envolturas florales, as como al androceo y gineceo, se les llama
verticilios florales, debido a que sus piezas se disponen en forma
verticilada, es decir, alrededor de un eje.
Pednculo. Es un pedicelo delgado que une la flor al tallo terminado en
un ligero ensanchamiento llamado receptculo; a veces suele faltar y
entonces la flor es ssil o sentada; cuando existe la flor se llama
pedunculada.
El pednculo puede ser largo o muy corto y casi reducido; por lo general
es de color verde y de forma cilndrica. Consta de una epidermis con
pocos estomas, de un colnquima que le proporciona consistencia y
elasticidad, de un parnquima cloroflico y de haces liberoleoso; ste
ltimo, al llegar a la regin superior, se ramifica y distribuye por las
dems partes de la flor.
Envolturas florales. Las envolturas florales protegen a los rganos
reproductores y constituyen los dos verticilos externos de la flor: son el
cliz y la corola que, en conjunto, reciben el nombre de perianto. Cuando
el perianto forma una sola envoltura, en la cual no se distingue el cliz,
recibe el nombre de perigonio, cuyas piezas se denominan tpalos. Si las
flores carecen de envolturas florales o perianto, se llama desnuda o
aperiantadas.
Cliz. Es una envoltura o verticilo mas externo de la flor, esta formado
por pequeas hojitas modificadas, generalmente verdes, que se llama
spalos. En ocasiones los spalos toman otras coloraciones muy
diversas y entonces se parecen a los ptalos, por lo que el cliz recibe
el nombre de petaloide.
Si los spalos permanecen libres, el cliz es dialispalo, y si estn ms o
menos soldados por sus bordes laterales, se llama gamospalo.
Por su forma, el cliz puede ser tubulosos, campanulado, capuliforma,
claviforme, labiado, vesiculoso, etc.
Por su duracin, el cliz puede ser caduco, si se desprende antes de que
habr la flor; caedizo, si se desprende despus que la flor se haya
abierto; y persistente, si sobrevive despus de cada la corola.
Los spalos tiene una estructura semejante a la de las hojas y su funcin
es envolver y proteger los rganos sexuales, en forma muy reducida

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BOTANICA

realizan la respiracin, la fotosntesis y la transpiracin, en la misma


forma que las hojas.
Corola. La corola es el segundo verticilo o envoltura de la flor, y esta
formada por hojas modificadas, llamadas ptalos, generalmente de
colores muy variados, aunque algunos casos como en la vid, en que son
verdes.
En un ptalo se distingue generalmente una regin basal y estrecha, la
ua, y otra ensanchada que se llama limbo.
Por su duracin, las corolas son caducas si se desprenden despus de la
fecundacin y antes del crecimiento del fruto, y persistentes si sobre
vive durante el desarrollo del mismo.
La funcin principal de la corola es la proteccin de los rganos
sexuales; desempea, asimismo, la respiracin y la transpiracin.
Androceo. Es el tercer verticilo de la flor y esta formado por los
estambres, rgano masculino de la planta, que resultan de hojas
transformadas.
Los estambres pueden estar libres o soldados por sus filamentos; en
este ltimo caso se llaman monadelfos si forman un solo haz; diadelfos
si constituyen dos haces, y poliadelfos si son tres o mas grupos.
En otras ocasiones se unen por sus antenas y de denominan
singensicos (compuestas) o si estn soldados al pistilo, se les da el
nombre de ginandros.
Un estambre completo consta de dos partes esenciales: filamento y
antera. El filamento es un soporte filiforme, corto o largo, flexible y
generalmente cilndrico. La antera es la parte principal del estambre; se
encuentra en el pice del filamento formando un cuerpo que puede ser
globulosos, reniforme, ovoideo, filiforme, etc. en la mayora de los casos
la antera se compone de pospartes iguales, las tecas, unidas por un
ligamento intermedio, el conectivo, que es una prolongacin ensanchada
del filamento.
Las anteras se llaman introrsas si estn volteadas al interior de la flor, o
sea, hacia el pistilo, y extrorsas si se vuelven al exterior o sea, hacia el
perianto.
Cada teca contiene dos sacos polnicos o lbulos donde se encuentra el
polen. Las anteras poseen, entonces, cuatro sacos polnicos, siendo
raras las que poseen menor o mayor nmero.

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BOTANICA

En ocasiones el estambre carece de filamentos, llamndose a la antera


ssil o sentada, por el contrario, a veces faltan las anteras, siendo los
estambres estriles o estaminoides.
Gineceo. Llamado tambin pistilo, es el cuarto verticilio de la flor y
ocupa el centro de la misma. Esta formado por una o varias hojas
modificadas llamadas carpelos, pues en la mayora la flor contiene
varios o numerosos carpelos, que pocas veces estn cerrados cada uno,
y mas o menos independientes unos de otros, formando lo que se llama
gineceo apocrpico.
Lo mas frecuente es que los carpelos se suelden por su borde
constituyendo el gineceo sincrpico.
Consta el pistilo de tres partes: ovario, estilo y estigma. El ovario es la
regin ensanchada y globulosa del pistilo que se inserta en el
receptculo del pednculo; presenta formas muy diversas (esfrica,
ovoide, cilndrica, periforme, etc.), y constituye la parte mas importante
del gineceo, debido a que contiene los vulos, los cuales, a su vez,
encierran los gametos femeninos. El ovario se prolonga por el estilo,
filamento delgado, corto o largo, que termina en el estigma; este es un
ensanchamiento
dividido
comnmente
en
varias
partes
correspondientes al nmero de carpelo de que consta el pistilo. El
estigma, que segrega secreciones hmedas y pegajosas, funciona como
un aparato colector de granos de polen.
El ovario, por la posicin que ocupa con respecto a los dems verticilos
florales, es spero o nfero. Es spero o libre cuando se encuentra
aislado en medio de la flor y por encima de los dems verticilos, e nfero
o adherente, si queda por debajo de los otros verticilos que se sueldan a
l.
2.4.3. Tipos de inflorescencias
Se comprenden dos tipos de inflorescencia: simples y compuestas.
Inflorescencias simples. Son aquellas en las que del pednculo o eje
floral principal nacen flores individuales que pueden ser sentadas o
pedunculadas. Se agrupan estas inflorescencias en dos categoras
fundamentales: las racimosas y las cimosas.
En las inflorescencias racimosas existe un eje principal que domina a los
ejes (ramificaciones) laterales. Se llama tambin inflorescencia
indefinidas por falta de flor terminal y porque el eje principal crece
indefinidamente. Entre las principales inflorescencias racimosas estn
las siguientes:

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BOTANICA

Racimo: tiene un eje central alargado en donde se insertan lateralmente


flores separadas y pedunculadas: elhel, grosella, etc.
Espiga. Posee un eje central alargado en donde se insertan lateralmente
flores separadas y ssiles.
Corimbo. Tiene flores pedunculadas que nacen a distinta altura del eje
central, los pednculos son tanto mas largos cuanto mas bajo se
insertan, de manera que todas las flores quedan mas o menos a la
misma altura: peral.
Umbela. En este caso las flores, separadas y pedunculadas, nacen al
mismo nivel en la extremidad del eje; los pednculos son de la misma
longitud y divergentes, de manera que la inflorescencia tiene la
superficie convexa y da el aspecto de una sombrilla, su base se halla
rodeada por un conjunto de brcteas que constituyen lo que se llama
involucro: cebolla, geranio, etc.
Captulo. Tiene un eje corto terminado en un receptculo ensanchad,
carnoso y convexo o aplanado, rodeado de numerosas brcteas que
forman un involucro, las flores, generalmente sseles, se insertan en la
parte superior del receptculo. Esta inflorescencia es caracterstica de
las compuestas y de otras plantas: girasol, crisantemo, dalia, etc.
Las inflorescencias cimosas o cimas, tiene siempre una flor en el
extremo del eje principal de manera que el crecimiento de ste se anula.
Por debajo de la flor del eje se producen una o dos ramificaciones
laterales, tambin terminadas en una flor y que pueden seguir
ramificndose de la misma forma.
La cima es escorpioidea, si del eje principal que termina en una de este
se origina otro y as, sucesivamente, se van formando otros ejes
secundarios; de este modo las inflorescencias se encorvan y toman un
aspecto de una cola.
La cima helicoidea es parecida a la anterior, con la diferencia de que los
pednculos se van alternando a la izquierda y a la derecha
sucesivamente.
La cima bipara o dicotmica, es aquella inflorescencia en la cual, por
debajo de la flor que se encuentra en el eje principal, se producen dos
ejes secundarios laterales y opuestos.
Inflorescencias compuestas. Estn formadas por la agrupacin de varias
inflorescencias simples, es decir, que en ellas los pednculos
secundarios, que se forman a partir del eje principal, constituyen otra

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BOTANICA

inflorescencia. Pueden ser racimosas


Ejemplo: Espiga de trigo.

y cimosas y de ambos gneros.

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BOTANICA

Tipos de inflorescencia
2.4.4. Estructuras florales
Antera. Una antera consta generalmente de dos partes simtrica, las
tecas, situadas a cada lado del conectivo que las une. Si se hace un
corte de una antera Joven antes de originar los granos del polen, se
observa que cada teca contiene dos cavidades llamadas sacos polnicos.
Cada saco polnico consta de varias capas que, de afuera hacia adentro,
son las siguientes:
Una epidermis, capa protectora de toda la antera, provista de algunos
estomas.
Una capa mecnica o fibrosa, cuyas clulas tienen su membrana interna
lignificada; estas clulas, al madurar la antera, se desecan y determinan
el desgarramiento de la misma, dando salida a los granos de polen. Esta
capa solo se encuentra en la pared externa de los sacos polnicos y no
por la parte interna de los mismos.
Dos capas de clulas nutricias, ricas en almidn y grasas; su nombre se
debe a que sirven de alimento a los granos de polen, permitiendo as su
crecimiento.
Las clulas madres de los granos de polen, que ocupan la parte central;
cada una de estas clulas se divide posteriormente y da origen a cuatro
granos de polen.
Los dos sacos polnicos de cada teca estn unidos por el tejido
parenquimatoso del conectivo que, en su parte media, lleva un hacecillo
liberoleoso.
En una antera madura las capas nutricias han desaparecido por haber
servido de alimento a los de polen, los cuales se encuentran libres o
aglutinados, y los dos sacos polnicos de cada teca se unen,
generalmente, formando una sola cavidad llena de polen, rodeada hacia
fuera de la capa mecnica y de la epidermis.
Dehiscencia de la antera. Se llama as al acto por el cual se abre la
antera y deja salir el polen. La dehiscencia, que es muy variada en los
distintos grupos de plantas puede reducirse a cuatro tipos: longitudinal,
cuando se origina una hendidura a lo largo de cada teca; transversal, si
la hendidura es perpendicular al conectivo; valvar (valvcida) si se
efecta por dos valvas laterales que, a manera de ventanillas se abren

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BOTANICA

hacia fuera; poricida, cuando se abre un pequeo poro en la extremidad


de cada teca.
Polen. En la mayor de las plantas, el polen se presenta a simple vista
como un polvo generalmente amarillento, aunque puede tener otras
coloraciones, ese polvo muestra numerosos granos de forma y tamaos
muy distintos segn la especie de planta.
Un grano de polen esta formado de dos clulas, una mas pequea
contenida en otra mayor; ambas estn envueltas por dos membranas;
la interna llamada intina, delgada y celulosita, y la externa o exina,
gruesa, cutinizada, provista de pequeo poros, lisa o erizada de puntas,
tubrculos, cresta, etc.
De las dos clulas que constituyen el grano de polen, la mayor se llama
clula vegetativa y tiene un ncleo grande y citoplasma rico en
sustancias nutritivas. La ms pequea, dentro de la anterior, esta
separada de ella por una delgada membrana proteica, tiene escaso
citoplasma y se le denomina clula generatriz, o clula madre de los
gametos, porque origina los gametos masculinos.
Ovario. Segn el nmero de carpelo que formen el ovario, este puede
ser unicarpelar, bicarpelar, tricarpelar o pluricarpelar. Cuando es
unicarpelar, la hoja carpelar que lo forma, al doblarse por su nervadura
media y unirse por sus borde, da origen a un ovario con una sola
cavidad o lbulo. Si el ovario consta de dos o ms carpelos, estos se
disponen en circulo y se sueldan de diferente manera. Si la soldadura
solo se hace por los bordes y no por el centro, el ovario tendr una sola
cavidad aunque tenga muchos carpelos, pero si los carpelos, adems de
unirse en sus bordes lo hacen en el centro del ovario, se formarn tantos
loculos como carpelos haya, el ovario podr ser bilocular, trilocular y
plurilocular.
Como el ovario esta formado de una, dos o ms hojas modificadas, la
estructura de sus paredes es semejante a la de las hojas. Es decir,
consta de dos epidermis, una interna y otra externa; entre ellas hay un
parnquima cloroflico con varios haces liberoleosos que corresponden
a las nervaduras, de estas la mas gruesa esta en la parte media y a lo
largo de ella se efecta el plegamiento de la hoja.
Dentro del ovario se encuentra uno, dos o mas vulos, los cuales se
insertan por medio de una delgado filamento, llamado funculo, unos
abultamientos, las placentas, que se encuentran en los bordes de los
carpelos.

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BOTANICA

Placentacin. Se llama placentacin a la disposicin de los vulos


sobre las placentas del ovario, el cual puede ser de tres tipos:
Axilar, cuando los vulos se insertan en la parte media, en las axilas que
forman los tabiques de un ovario trilocular o plurilocular.
Parietal, si los vulos se fijan en las paredes del ovario que es unilocular,
ya sea que est formado por uno, dos o mas carpelos.
Central, si los vulos se adhieren a un eje central que esta en medio de
un ovario unilocular, que puede estar formado por uno, dos o mas
carpelos.
Ovulo. En las angiospermas los vulos se encuentran dentro de los
ovarios, envueltos o protegidos por los carpelos; en las gimnospermas
estn descubiertos o desnudos, al contacto del medio ambiente, y tan
solo protegidos por escamas o brcteas.
Los vulos se originan en la placenta, a las que permanecen unidos por
medio del funculo. Son blancos o incoloros, de forma ovoidea,
generalmente pequeos.
En un vulo de las angiospermas, completamente desarrollado, se
encuentran las siguientes partes.
Una capa externa, llamada primita, formada de numerosas clulas.
Una segunda capa, secundina, semejante a la anterior. Ambas capas
constituyen la envoltura del ovulo o tegumento, y desempean la
funcin de proteccin.
La primita y la secundina dejan, en su parte superior, un pequeo orificio
denominado micrpilo.
Debajo de esas capas se encuentra un tejido parenquimatoso, la nucela
o nuececilla, que constituye la mayor parte del vulo. En la base de la
nucela, en el sitio en que sta se une con la secundina, existe un tejido
parenquimatoso muy reducido llamado chalaza. El punto donde el
funculo se une a la primita recibe el nombre de hilio. Por el funculo
corre un hacecillo liberoleoso, el cual lleva sustancias nutritivas que
nutren a las diversas partes del vulo.
En la parte media de la nucela se encuentra el saco embrionario, en
donde se observan las siguientes partes: tres clulas en la regin
superior, una de las cuales se llama oosfera, es mas grande, y,
lateralmente a ella, estn las otras dos, las sinrgicas; en el extremo
opuesto a las anteriores existen tres clulas semejantes denominadas

61

BOTANICA

antpodas y en la regin media un ncleo grande, llamado ncleo


secundario. De todas estas clulas el verdadero gameto femenino esta
representado por la oosfera.

Estructura floral
2.5. Fruto
En las plantas con flor, el fruto es el conjunto del ovario maduro y todas
las dems piezas florales. En sentido botnico, se llama fruto slo al
ovario maduro. En trminos coloquiales, la palabra suele usarse slo
para describir los frutos suculentos y comestibles de las plantas leosas,
los de matas y arbustos, como el tomate o el meln, y algunos otros ms
pequeos, como la fresa o la frutilla. En condiciones naturales, el fruto
suele formarse una vez que ha tenido lugar la fecundacin del vulo,
pero en muchas plantas, casi siempre variedades cultivadas, como los
ctricos sin semilla, la uva, el banano y el pepino, el fruto madura sin
necesidad de fecundacin; este fenmeno se llama partenocarpia. En
cualquier caso, la maduracin del ovario provoca el marchitamiento de
los estigmas y las anteras y el agrandamiento del propio ovario (o de los
ovarios, si la flor tiene ms de uno). Los vulos presentes en el interior
de los ovarios fecundados se desarrollan y forman las semillas. En las
variedades partenocrpicas stas no se desarrollan, y los vulos
mantienen el tamao original. La principal funcin del fruto es proteger

62

BOTANICA

las semillas durante su desarrollo; en muchas plantas tambin favorecen


su dispersin.
2.5.1. Desarrollo del fruto
La fecundacin se produce tras una primera fase denominada
polinizacin, por el cual los granos de polen se trasladan desde la antera
hasta el estigma. La polinizacin puede ocurrir directamente por
autopolinizacin, mediante la cada del polen de una flor hermafrodita
sobre el estigma de la propia planta (aunque existen mecanismos de
autoesterelidad que restringen o evitan la autopolinizacin); o por
polinizacin cruzada, por la cual el polen de una flor se deposita sobre el
estigma de otra flor de la misma especie. Segn el agente transportador
en la polinizacin cruzada se habla de flores:
- Anemfilas, cuando es el viento.
- Ornitfilas, si son las aves.
- Quiropterfilas, cuando son los murcilagos.
- Entomfilas, en el caso de que sean los insectos.
Las flores anemfilas suelen presentar pequeas corolas, incluso
desnudas; por el contrario, en las dems se suelen observar grandes
corolas y nectarios, de vivos colores para atraer y llamar la atencin de
los insectos que harn de transportadores del polen. Si la fecundacin es
realizada mediante la manipulacin por seres humanos para la
obtencin de nuevas variedades, se le llama polinizacin artificial.
Cuando el grano de polen ha quedado depositado en el estigma,
comienza a emitir unas prolongaciones desde su pared, son los llamados
tubos polnicos, que surgen a partir de los puntos germinativos. Si el
grano de polen resulta apto para la planta y forma el tubo polnico se
dice que es compatible; e incompatible si es rechazado, no germina o el
tubo polnico no alcanza el vulo. Si es compatible, el tubo polnico va
penetrando en el estilo, alcanza el ovario y finalmente el vulo.
El vulo presenta un poro, el micrpilo, por donde penetra el tubo
polnico hasta liberar los gametos en el saco embrionario. En las
angiospermas se produce una doble fecundacin: uno de los gametos
masculinos se fusiona con la ovoclula y el otro con los ncleos polares
para producir el ncleo endosprmico triploide, que por divisin dar
lugar al albumen o tejido endosprmico nutricional del futuro embrin.
Mientras que el cigoto se convierte en el embrin de la semilla, que est

63

BOTANICA

constituido por el vulo, por su parte el ovario se transformar en el


fruto, que servir para dispersar el embrin.
La formacin de la semilla y el fruto comienza con las divisiones del
zigoto para dar el embrin. Se trata de una planta diminuta que consta
de un eje corto, con una o dos hojas llamadas cotiledones. La parte que
se encuentra por encima de ste o estos cotiledones, se llama plmula o
epicotilo, el cual formar la yema terminal o gmula de la plntula. La
parte del eje que se encuentra justamente por debajo del cotiledn o
cotiledones, es el hipocotilo o zona de transicin entre el tallo y la raz.
La prolongacin del hipocotilo que se dirige hacia el suspensor,
constituye la radcula. El proceso de formacin de semillas sin
fecundacin previa que ocurre en algunas angiospermas se denomina
apomixia.
La semilla es el vulo fecundado y maduro. En ella se reconocen dos
partes: el embrin y la cubierta de la semilla. El embrin se presenta
rodeado o acompaado por el albumen, o carente de l, en cuyo caso el
alimento se almacena en los cotiledones. Los tegumentos del vulo
sufren transformaciones para convertirse en las cubiertas de las
semillas: la testa, ms externa, y el tegumen, ms interno. La testa
consiste en una cutcula y varias capas de clulas; generalmente se
endurece totalmente, para proteger contra la desecacin, infecciones,
etc. Puede presentar formaciones carnosas para ayudar a la dispersin,
que se denominan arilos. La cicatriz que queda en el lugar de unin del
funculo a la placenta, se le llama hilio. Se le llama almendra al conjunto
del embrin y el albumen.
El crecimiento del embrin se reanuda tras el periodo de latencia, y
cuando las condiciones de humedad, oxgeno y temperatura son las
adecuadas. Desde entonces, y hasta que la plntula se independiza, se
conoce este proceso como germinacin. sta puede ser hipogea cuando
los cotiledones quedan en el sustrato, o epigea si se elevan sobre la
superficie del suelo.
El embrin se alimenta en sus primeras fases de las reservas del
albumen, ejemplo del trigo; y si ste no existe lo hace de los
cotiledones, ejemplo del garbanzo. La plntula se independiza en el
momento que sintetiza la clorofila.
Conforme los vulos se van transformando en semillas, el ovario crece
para convertirse en fruto; entonces los ptalos y estambres se marchitan
y caen. Por su parte, el cliz puede caer, permanecer pegado al fruto o
crecer (cliz acrescente). Si los frutos se forman sin fecundacin previa,
y por tanto sin semillas, se dice que son partenocrpicos, ejemplo de lo
que sucede con el tomate.

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BOTANICA

El fruto se compone de pericarpio y semilla. Cuando el fruto est


maduro, la pared del ovario se llama pericarpio, el cual puede ser suave,
duro, seco o carnoso. Pueden distinguirse tres capas: epicarpio o
exocarpio, que es la capa exterior en forma de fina epidermis o de varias
clulas de grosor; mesocarpio, o capa media, que puede ser carnosa y
se corresponde con el parnquima del ovario; y endocarpio, o capa
interna, que corresponde a la cara superior del carpelo.

Desarrollo del fruto


2.5.2. Estructura
Al madurar, las paredes del ovario se desarrollan y forman el pericarpio,
constituido por tres capas:

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BOTANICA

La ms externa o epicarpio suele ser una simple pelcula epidrmica lisa


como el caso de la uva; con pelo como en el durazno, o recubierto de
cera, como en la ciruela. Proviene de la capa externa del ovario,
originada por la epidermis inferior de la hoja carpelar.
El grosor de la capa media o mesocarpio y de la interna o endocarpio es
muy variable, pero dentro de un mismo tipo de fruto, una de las capas
puede ser gruesa y las otras delgadas. En los frutos carnosos, la pulpa
suele corresponder al mesocarpio, como ocurre en el durazno y la uva o
seco y esponjoso como la naranja. El mesocarpio proviene de la capa
media del ovario, originada por el mesfilo de la hoja carpelar, el en
caso del endocarpio proviene de la capa interna del ovario, originada por
la epidermis superior de la hoja carpelar. La semilla o las semillas,
dispuestas dentro del pericarpio, constituyen en ciertos casos la
totalidad de la porcin comestible del fruto. As, en el coco, la cscara
dura exterior es el pericarpio, y la parte comestible interior, es la
semilla.

Estructura de los frutos


Para la adecuada clasificacin de los frutos hay que tener en cuenta
muchas caractersticas. No obstante, es posible tener una buena
aproximacin a los distintos tipos de frutos observando: el nmero de
66

BOTANICA

carpelos, la consistencia y la dehiscencia. Durante el trabajo prctico


utilizaremos una clave dicotmica simple que nos permitir clasificar los
frutos en base a estas tres caractersticas.
Nmero de carpelos que forman el fruto:
Los frutos que derivan de una flor con un slo carpelo, monocarpelar se
denominan monocrpicos (ej. ciruela, durazno, chaucha, etc.).
Si por el contrario derivan de una flor con ovario pluricarpelar, tenemos
dos posibilidades:
Que los carpelos estn unidos (formando un nico ovario -que proviene
de un gineceo gamocarpelar): frutos policrpicos (ej. uva, tomate,
naranja, kiwi)
Que los carpelos estn separados entre si, (por lo tanto la flor tiene
varios ovarios independientes -el gineceo es dialicarpelar): frutos
mltiples.( ej. frutilla, magnolia, mora, etc.). El mejor ejemplo para
visualizar esto es la mora o la frambuesa, donde cada "bolita" que
constituye el fruto fue originado por uno de los carpelos que tena la flor,
Hasta aqu siempre hablamos de frutos que estn originados de una
nica flor pero, en algunos casos, las plantas tienen flores dispuestas en
una vara, unas muy cerca de las otras. Este conjunto de flores se
denomina inflorescencia. El ovario dentro de cada flor dar un fruto,
tambin unido a la vara o eje central, por lo que a todo el conjunto se lo
conoce como infrutescencia o fruto compuesto

Consistencia del fruto:


Hay frutos cuyos pericarpios se mantienen delgados, a estos frutos se
los llama secos, en cambio hay otros frutos cuyos pericarpios acumulan
sustancias alimenticias, a estos se los denomina carnosos

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BOTANICA

Frutos seco

Frutos carnosos

Dehiscencia del fruto:


Hay algunos frutos que al madurar permanecen cerrados y sus semillas
quedan en el interior, estos son los frutos indehiscentes (ej. manzana,
durazno, roble, arce, etc.). En estos casos, para que las semillas se
liberen del interior del fruto y alcancen la tierra para poder germinar,
ste debe caer al suelo y pudrirse o bien, si es un fruto carnoso, podr
ser ingerido por algn animal y las semillas pasarn por su tubo
digestivo y sern eliminadas con las heces

Frutos indehiscentes
Otros frutos, en cambio, se abren espontneamente y expulsan las
semillas al madurar: son los frutos dehiscentes (ej. arveja, poroto, etc.).
Normalmente, los frutos se abren por los lugares donde se soldaron los

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BOTANICA

carpelos. Esta dehiscencia puede ser de varias formar: longitudinal,


cuando se abre a lo largo del carpelo como en las chauchas; transversal,
cuando se abre como una caja sacndole su tapa, como en el eucalipto;
o porcida, cuando las semillas salen por pequeos agujeros o poros
como en el caso de la amapola. La dispersin de las semillas (es decir,
cun lejos germinarn de la planta "madre") depende de factores como
cun lejos fueron expulsadas del fruto y de la accin del viento y el agua
que pueden ayudar a transportar las semillas.

Frutos dehiscentes
A continuacin, observaras cmo se clasifican los frutos utilizando el
conjunto de atributos que se mencionan (nmero de carpelos,
consistencia, dehiscencia) y algunos otros un poco ms complejos:

69

BOTANICA

2.5.3. Clasificacin
Los frutos se dividen en dos grandes categoras: Los que proceden de
una sola flor o frutos propiamente dichos, y los que proceden de una
inflorescencia, o infructescencia, pero con apariencia de un solo fruto,
como el higo y la pia americana. Los primeros pueden ser secos o
carnosos y ambos dehiscentes o indehicentes, segn que su pericarpo
se abra o no.
FRUTOS SECOS DEHISCENTES
Son folculos, fruto unicarpelar, con varias semillas. Dehiscente por la
sutura, como el de la peona.
PLURIFOLICULO: Compuesto de varios folculos por proceder de un
Gineceo apocrpico como el del helboro.
LEGUMBRE: Unicarpelar, dehiscente por la sutura y por el hacecillo,
medial como en la habichuela, hoy algunas que parecen biloculares
debido a un falso tabique de origen placentario, como el de
adenocarpus.

70

BOTANICA

LOMETO: Es una legumbre indehiscente, con ceiduras tabicadas por las


que se desarticula el fruto llegando a la madurez, como en coronilla,
glauca y en hippocrepis. Hay lometos con mesocarpo carnoso.
LOMETO DRUPACEO: Tiene las mismas caractersticas que el lometo,
pero no es coronilla glauca, sino prosopis.
CRASPEDIO: Es otra variante del lometo, que as como ste se
desarticula completamente, en el craspedio aveda la armadura marginal
adherida al pedicelo, como en mimosa.
SILICUA: Fruto bicarpelar con placentacin marginal y pariental
dehiscente por las placentas y comenzando por la base; con las semillas
prendidas de un falso tabique o replo como en cardamine. A veces
termina por una porcin indehiscente muy desarrollada llamada rostro.
BILOMENTO: Es una silicua indehiscente, como en rhaphanus. Cuando la
silicua es muy corta se llama silcula.
SILICULA: Puede ser lotisepta o angustisepta segn que el replo sea tan
ancho o menos ancho que el fruto, respectivamente como en Alyssum
y Lepidium; tambin puede hallarse la silcula dividida en dos
mericarpas y entonces recibe el nombre de ddima, como en Biscutella.
CAPSULA:
Fruto
pluricarpelar,
sincrpico,
que
se
abre
longitudinalmente ; la dehiscencia puede ser : septicida, si se verifica
por los tabiques ; loculicida, si se abre por los nervios mediales de los
carpelos, septifraga, si se verifica la roptura de los tabiques
paralelamente al eje del fruto ; ventricida, cuando se verifica a lo largo
de las placentas como en vigella.
PIXIDIO: Fruto capsular de dehiscencia por poros o agujeros, como en
antirrhinum y papaver.
SACCEDO: Fruto
chenopodium.

capsular

con

dehiscencia

desgarrada,

como

en

FRUTOS SECOS INDEHISCENTES


Son el aquenio y sus mltiples variedades, que procede de un ovario un,
bi o pluricarpelar, con pericarpo seco e indehiscente.
NUEZ: Aquenio generalmente unilocular y con una sola semilla, con
pericarpo leoso, como en corylus, si es muy pequeo se llama ncula.
CIPSELA: Aquinio procedente de un ovario nfero y de mas de un carpelo
en las compuestas.

71

BOTANICA

CARIOPSIS: Aquenio con el pericarpo muy delgado y soldado al


tegumento de la semilla, como en las gramneas.
GLANDE: Aquenio, pluricarpelar de pericarpo cariceo, con la base
envuelta por una pieza acrecent llamada cpula, como en Quercus.
DIAQUENIO: Conjunto de dos aquenios procedentes de un ovario infero
bicarpelar, como en blupleurum y daucos carota.
TETRAQUENIO: Conjunto de cuatro aquenios procedentes de un ocario
bicarpelar, en el que cada carpeta ha formado dos aquenios, como en
salvia berbenaca.
SAMARA: Aquenio procedente de un ovario monocarpelar, que presenta
una expansin membranosa en forma de ala como en ulmus.
SAMARIDO: Compuesto de dos aquenios alados procedentes de un
ovario bicarpelar, como en hacer.
CREMOCARPO: Aquenio procedente de un ovario bicarpelar infero, que
cuando madura se descompone en dos, suspendidos de un carpforo
como en carum carvi.
BIAQUENIO: Procedente de un ovario bicarpelar que da dos aquenios
concrescentes, como en galium.
POLIAQUENIO: Procedente de un ovario pluricarpelar que da otros tantos
aquenios como el clematis.
REGMA: Procedente de un ovario de dos o ms carpelos con los estilos
soldados, que al llegar a la madures se separan inferiormente del eje,
junto con el correspondiente carpelo, como en el geranium.
UTRICULO: Fruto sincrpico con una sola semilla.
BALAUSTA: Fruto sincrpico procedente de un ovario infero, con dos
estratos de carpelos superpuestos, y en cuya formacin tambin
interviene el tlama floral acopado y soldado al ovario; se halla repleto
de semillas con episperma jugoso; el del granado caso nico en el reino
vegetal.
FRUTOS CARNOSOS

72

BOTANICA

En los frutos carnosos hay reservas de sustancias nutritivas como el


almidn y el azcar, que dan a stas gran importancia en la
alimentacin humana, estos son
DRUPA: Fruto de mesocarpo carnoso con una sola semilla y procedente
de un ovario supero monocarpelar, como en el melocotonero, en el olivo,
en el ciruelo, cerezo, etc. Si en la drupa, el epi y el mesocarpo son
carnosos pero en la madurez se vuelven desjugados como en el nogal, o
coriceos, como en el almendro, o fibrosos como en el cocotero, recibe
el nombre de trima, y puede ser brearpelar (nogal), o pluricarpelar
(cocotero). Nucolanio, es una drupa con varios huesos o un hueso
plurilocular, como en rhamnus y sambucus.
BAYAS
Fruto procedente de un gineceo monocarpelar con el epicarpio muy
delgado y el mesocarpo y endocarpio carnosos, como en berberis, pero
tambin puede proceder de un gineceo de varios carpelos
concrescentes, y recibe los nombres de:
BAYA BICARPELAR: Como el tomate
BAYA TRICARPELAR: Como el dtil y la banana
BAYA PLURICARPELAR: Como el caqui
Hay bayas que toman nombres especiales, tales son
HESPERIDIO: Procedente de un ovario pero pluricarpelar y sincrpico,
con el epicarpio delgado y rico en esencias, el mesocarpo esponjoso y el
endocarpio membranoso y tapizados de pelos repletos de jugo, como el
limn y la naranja.
DEPONIDA: Procedente de un ovario infero de tres a cinco carpelos,
sincrpico, cuyas placentas muy desarrolladas llegan desde el eje hasta
la pared carpelar como la calabaza y el meln.
POMO: Es un fruto complejo procedente de un ovario infero y sincrpico,
con la parte central, que es el verdadero fruto, coricea y dividida en
tantos compartimientos como carpelos, siendo la parte carnosa el
tlamo enormemente desarrollado como la manzana y la pera.
FRUTOS COMPUESTOS
Tiene una parte carnosa cubierta de aquenias o semillas negras que
constituye el receptculo de la flor, hinchado al cargarse de sustancias
nutritivas. Son procedentes de una flor que se componen de varios
carpelos diferentes, ya hemos visto como:

73

BOTANICA

CINORRODON: Es un seudofruto formado por un tlamo acopado


acrescido, que encierra varias nculas, como en la rosa.
SOROSIS: Cuando los frutos procedentes de una sola flor son
concrescentes y recubiertos a modo de epicarpio por el conjunto de
carpelos apiados y coherentes como la chirimoya.
PLURINUCULA o CONOCARPO: Cuando el tlamo se desarrolla y se
vuelve carnoso y jugoso, quedando las nculas en la periferia como en la
fresa.
INFRUCTESCENCIAS
Son los que producen de varias flores de una inflorescencia, y siendo
concrescentes forman una sola unidad capolgica. Tales son la
plurincula del pltano de sombra y el sicono del higo.
FRUTOS DE LAS CONIFERAS
Son frutos pero no en el sentido clsico de la palabra.
ESTROBILO: Formado por un eje leoso en torno del cul se disponen,
cclico o helicoidalmente, brcteas protectoras que llevan en su interior
escamas seminferas soportando de uno a nueve rudimentos seminales,
llamndose cono el de los picos y galbulo si el estrbilo es esferoidal,
carnoso e indehiscente como el del enebro.
2.6. Semilla
Las semillas constituyen una de las innovaciones ms importantes de las
plantas vasculares que surgieron durante el curso de la evolucin. Son
uno de los factores responsables del dominio actual de las plantas
superiores en la flora de nuestro planeta hoy en da. Cuando se examina
una semilla inmadura, o sea un vulo, se ve que tiene una serie de
tegumentos o capas que la protegen, as como una gran cantidad de
alimento almacenado. De este modo, el ovario no slo protege del medio
ambiente al gametofito femenino, sino que tambin suministra alimento
a la nueva plntula que surge cuando la semilla germina. Este cuidado
parental de la semilla permite la mejor adaptacin de las plantas
vasculares al medio ambiente y hace que predominen sobre otros
grupos vegetales. La semilla, por lo tanto, es fundamental en la
sobrevivencia de las especies, como se vio en el captulo anterior. La
evolucin de la semilla constituye un mecanismo invaluable de
adaptacin a la vida en la tierra. La cubierta de la semilla o testa la
protege de muchas de las inclemencias del medio ambiente. El embrin
puede permanecer latente durante mucho tiempo, hasta que haya las

74

BOTANICA

condiciones adecuadas para germinar y la existencia de sustancias de


reserva le brinda alimento hasta que la planta pueda sobrevivir por s
misma
2.6.1. Tipo de semillas
Al estudiar los cambios morfolgicos del embrin durante la
germinacin, es necesario considerar dos tipos de semillas. Epigeas y las
hipgeas.
Las semillas epigeas son las que, durante la germinacin, se levantan
fuera de la tierra, a cierta altura, por el alargamiento momentneo del
talluelo o cuando al desarrollarse, el tallo embrionario, se desarrolla
activamente, llevando consigo los cotiledones que se guardan adheridos
a l. Por ejemplo, el frijol, higuerilla
En las semillas hipogeas, pueden tener sus reservas en el albumen o en
los cotiledones, no son levantados fuera de la tierra y a ello se le debe el
nombre que reciben, es decir, conservan sus cotiledones en el suelo.
Ejemplo, maz, trigo, etc. El talluelo, en estos caos no se desarrolla o
crece muy poco, y por lo mismo no se forma tallo hipocotleo que
levante la semilla o el grano.

Semillas aladas

75

BOTANICA

2.6.2. Estructura
Las semillas, son vulos maduros. Se forman en el ovario, el cual se
desarrolla para formar el fruto; sin embargo, hay ocasiones en que
participan otras estructuras adems del ovario en la formacin del fruto.
La semilla, consta de una cubierta o testa, material alimenticio
almacenado y un embrin.
Todas las semillas estn rodeadas por una cubierta llamada testa, la cual
puede tener muy distintas texturas y apariencias. Generalmente es dura
y est formada por una capa interna y una externa de cutcula y, una o
ms capas de tejido grueso que sirve de proteccin. Estas
caractersticas le confieren a la testa cierto grado de impermeabilidad al
agua y a los gases. Ello le permite ejercer una influencia reguladora
sobre el metabolismo y crecimiento de la semilla. Frecuentemente en la
testa se puede observar el micrpilo. En muchas ocasiones est
asociado con una cicatriz llamada hilio, que marca el punto donde la
semilla se separ del tallo (funculo) por medio del cual estaba adherido
al fruto. En algunas semillas estas estructuras de la testa estn ausentes
pero lo que en realidad sucede es que se est observando el pericarpio
de un fruto y no la testa, como por ejemplo en el caso de Helianthus
annuus (el girasol, que pertenece a la familia de las compuestas) y de la
lechuga.

76

BOTANICA

En la figura, se puede observar las diferentes capas que la componen.


Esto permite cierta complejidad y variacin en las cualidades de la testa
entre las distintas especies (tomado de Hamly, 1932 y Vaughan, 1970).
El endospermo tiene como funcin almacenar las reservas alimenticias
de las semillas, aunque no siempre est presente. Entre las semillas que
tienen un endospermo bien desarrollado estn las gramneas como el
trigo, el maz, la cebada y algunas dicotiledneas como Ricinus
communis. En estos casos los cotiledones son relativamente pequeos.
El endospermo de las gramneas y de otras especies se caracteriza por
presentar una capa externa o aleurona. Tienen paredes gruesas y en su
interior se desarrollan los llamados granos de aleurona. Estas clulas
permanecen vivas, a diferencia de las clulas del endospermo de otros
cereales, las cuales se convierten en clulas muertas empacadas con
almidn y algo de protenas.
El embrin es el origen de la raz, hojas y tallo de la nueva planta. El
embrin maduro de las plantas que tienen flores consiste en un eje
parecido a un tallo (eje embrionario) en cuyo extremo estn uno o dos
cotiledones. Estos cotiledones frecuentemente se conocen como las
hojas de las semillas o las hojas cotiledonarias, debido a que son las
primeras hojas en aparecer, aunque tienen forma y funcin diferentes de
las hojas que aparecern subsecuentemente durante la vida de la
planta. En ambos extremos del eje embrionario hay meristemos
formados por clulas con gran capacidad de reproduccin, responsables
del crecimiento. En el embrin, el meristemo apical del tallo se localiza
en la parte superior del eje embrionario, justo arriba de los cotiledones,
y por eso se le conoce como epictilo. En algunos embriones el epictilo
consta solamente del meristemo apical, mientras que en otros, presenta
una o ms hojas jvenes. En este ltimo caso, el epictilo, junto con las
hojas jvenes, se denomina plmula. La parte del eje embrionario entre
el epictilo y el pice de la raz se llama hipoctilo, por encontrarse
inmediatamente abajo de los cotiledones. Finalmente, en el extremo se
encuentra el pice de la raz o radcula.
Estas partes son mucho ms fciles de identificar en las dicotiledneas
que en las monocotiledneas. En las ltimas, el cotiledn nico se llama
escutelo. La envoltura basal del cotiledn se ha elongado para formar el
coleoptilo y en algunas especies el hipoctilo se ha modificado
parcialmente. La coleorriza puede considerarse como la base del
hipoctilo que envuelve la radcula.

77

BOTANICA

Sintetizando, diramos que el embrin est formado bsicamente por un


eje hipoctilo raz con uno o dos cotiledones (dependiendo si son mono o
dicotiledneas) y un meristemo apical en los pices de raz y tallo.
Como ya se haba mencionado anteriormente, las plantas con flores se
dividen en monocotiledneas, o sea aquellas que tienen un solo
cotiledn, como sucede en las gramneas; y en dicotiledneas, o sea
aquellas que tienen dos cotiledones, como sucede en la mayora de las
angiospermas: leguminosas, compuestas, laurceas, etc. Los cotiledones
de la mayora de las plantas dicotiledneas son carnosos y contienen las
sustancias de reserva de las semillas. En algunas dicotiledneas, y en la
mayora de las monocotiledneas, las sustancias de reserva estn
almacenadas en el endospermo y los cotiledones, que son delgados y
muy delicados, funcionan como estructuras de absorcin. Su papel
fundamental estriba en absorber el alimento ya digerido en el
endospermo y transportarlo a las partes del embrin que estn
creciendo.
Durante el proceso de germinacin, generalmente la primera estructura
en emerger de la semilla es la raz del embrin, llamada radcula. Esta
raz rpidamente penetra en el suelo y permite que la planta se ancle y
comience a absorber agua y nutrientes.
Con el paso del tiempo los cotiledones disminuyen de tamao, se van
secando y finalmente se desprenden. Todas las sustancias almacenadas
en ellos ya han sido utilizadas por la nueva plntula y por lo tanto slo
quedan restos de lo que eran. Para este momento ya han transcurrido
varios das y a veces hasta semanas, y la plntula, que antes dependa
de los cotiledones para obtener su alimento, ya es una planta capaz de
obtener del suelo y del Sol lo que necesita para sobrevivir. Absorbe
elementos del suelo y lleva a cabo la fotosntesis activamente. En este
momento ya se le considera una planta independiente y establecida. El
periodo de tiempo que transcurre entre el momento en que la semilla
germina y en el que la plntula se establece como un organismo
independiente constituye una de las fases decisivas y ms delicadas en
el ciclo de vida de la planta. Es el momento en que el individuo es ms
susceptible a una gran cantidad de daos, como enfermedades por
hongos, depredacin por insectos, sequa, desenterramiento, etc. La
mortandad en la etapa de plntula es enorme y slo unos cuantos
individuos llegan a establecerse.

78

BOTANICA

Estructura de la semilla

COMPOSICIN QUMICA DE LAS SEMILLAS


La composicin qumica de las semillas es variable. Se puede hablar por
un lado de un conjunto de compuestos que est presente en todos los
tejidos y por el otro de un conjunto de compuestos de almacenamiento
de reservas que est presente en las semillas en grandes cantidades.
Adems, muchas semillas presentan distintos tipos de compuestos
secundarios, cuya presencia y tipo son muy variables. En general se
puede decir que las protenas que se encuentran en las semillas difieren
en composicin qumica y propiedades con respecto a las protenas
presentes en otras partes de la planta; asimismo, hay gran cantidad de
lpidos, lo cual no es frecuente en otros tejidos vegetales.

79

BOTANICA

Las semillas se pueden dividir en funcin del tipo de material que


almacena reservas. En algunas son principalmente los carbohidratos y
en otras son los lpidos o grasas, predominando estas ltimas. Entre las
especies en que los carbohidratos alcanzan valores altos estn el maz
(con 50-70% de carbohidratos en la semilla secada al aire contra 5% de
lpidos), el chcharo (con 30-40 contra 2), el castao (con 42 contra 3) y
el encino (con 47 contra 3). Por otro lado, entre las especies con un
mayor porcentaje de lpidos en materia secada al aire est el cacahuate
(Arachis hypogaea, con cantidades entre 8-21% de carbohidratos y 4050% de lpidos), el girasol (Helianthus annuus, que no presenta
carbohidratos y en cambio tiene entre 4 y 50% de lpidos) y el ricino
(Ricinus communis, con 64% de lpidos y carbohidratos).
Son pocos los casos en que las protenas funcionan como reservas. Esto
sucede en el frijol de soya, por ejemplo, el cual tiene 40% de protenas,
18% de lpidos y 7% de carbohidratos.
Los materiales de reserva se pueden almacenar en el embrin o en
tejidos extraembrionarios, como el endospermo. En muchas especies,
como algunas leguminosas, las protenas y carbohidratos se encuentran
en los cotiledones, los cuales pueden permanecer bajo tierra durante el
crecimiento de la plntula (Pisum sativum, chcharo) o conforme crece el
hipoctilo van siendo levantados sobre la superficie del suelo (Phaseolus
vulgaris, frijol). Los cotiledones tambin funcionan como estructuras de
almacenamiento para lpidos y protenas de especies como la calabaza
(Cucurbita pepo) y la mostaza (Sinapis alba). Slo ocasionalmente el
propio eje embrionario funciona como regin de almacenamiento, como
sucede con la nuez del Brasil (Bertholletia excelsa). En la tabla aparece
la composicin de las reservas de algunas semillas y el principal rgano
de almacenamiento. Puede verse que la mayor parte de los
carbohidratos (almidn) y protenas de los cereales y otras gramneas se
almacenan en el endospermo. Gracias a estos ejemplos vemos que las
reservas no son exclusivas de un tejido. Algunas de ellas se localizan en
varios tejidos; tambin se observa que un solo tejido puede contener
todas o casi todas las reservas de las semillas y por lo tanto que
diferentes reservas coexisten en un tejido.
Composicin de las reservas alimenticias y su principal rgano de
almacenamiento. P indica el porcentaje de protenas, L el de lpidos y Ch
el de carbohidratos (modificado de Bewley y Black, 1982).
Especies

Composicin prom. (% de peso


seco)
P.

Zea mays - maz

L.

11 5

rgano de
almacenamiento

Ch.
75

almidn

80

endospermo

BOTANICA

Zea mays - maz dulce


12
Avena sativa - avena
13
Triticum aestivum - trigo
12
Secale cereale - centeno
12
Hordeum vulgare - cebada
12
Vicia faba - haba
23
Linum usitatissimum - lenteja 24
Pisum arvense - chcharo
24
Arachis
hypogaea
31
cacahuate
Glycine max - soya
37
Gossypium spp. - algodn
39
Citrullus vulgaris - sanda
38
Bertholletia excelsa nuez del
18
Brasil
Elaeis guineensis - coquito
9
Phoenix dactilifera - dtil
6
Ricinus communis - ricino
18
Pinus pinea - pino
35

9
8
2
2
3
1
36
6

70
66
75
76
76
56
24
56

almidn
almidn
almidn
almidn
almidn
almidn
almidn
almidn

endospermo
endospermo
endospermo
endospermo
endospermo
cotiledn
cotiledn
cotiledn

48

12

almidn

cotiledn

17
13
48

26
15
5

almidn

cotiledn
cotiledn
cotiledn

68

radcula hipoctilo

49
9
64
48

28
58

endospermo
endospermo
endospermo
megagametofito

trazas
6

La composicin qumica de las semillas est determinada genticamente


pero las cantidades relativas pueden variar en funcin de factores
ambientales como la presencia de nutrientes minerales o el clima.
El almidn y la hemicelulosa son los dos tipos de carbohidratos que
almacenan reservas. Es comn encontrar el primero de ellos en la mayor
parte de los cereales y las leguminosas. Adems, las semillas contienen
otros tipos de carbohidratos que no cumplen una funcin de
almacenamiento, como por ejemplo los muclagos que recubren la testa
de algunas semillas y que posiblemente ayudan a la dispersin y fijacin
de la semilla al sustrato. Los muclagos se encuentran sobre la superficie
de la testa o en clulas especiales en la misma testa, como sucede en
Brassica alba. Las hemicelulosas, tanto el pentosano como el hexosano,
estn presentes en el endospermo de las palmas y en los cotiledones de
algunas leguminosas.
El almidn se localiza en cuerpos subcelulares denominados granos de
almidn. Tienen una apariencia caracterstica para cada especie y son
esfricos, angulares o elpticos. La forma del grano depende de la
cantidad de amilosa, uno de los polmeros que conforman este
polisacrido; as, mientras ms redondeados sean, mayor cantidad de
amilosa poseen.
Los lpidos estn presentes en forma de glicridos de cidos grasos. En
realidad son un grupo de sustancias qumicas heterogneas. La mayora
son del tipo no saturado y entre los principales estn el cido oleico, el
linoleico y el linolnico. Los triglicridos se localizan en forma de
81

BOTANICA

organelos subcelulares que han recibido varios nombres (oleosomas,


cuerpos de aceites, etc.). Cuando las semillas tienen grandes depsitos
de lpidos, estos cuerpos ocupan todo el espacio, excepto el de los otros
organelos.
Las semillas contienen muchas protenas que metablicamente estn
inactivas y que funcionan como reservas, las cuales varan segn la
especie. Tambin presentan protenas que metablicamente son activas,
como las enzimas proteicas. En el trigo, por ejemplo, se han encontrado
por lo menos cuatro tipos de protenas: prolaminas, glutelinas,
globulinas y albminas, predominando las dos primeras. El total de
protenas activas slo alcanza el 15% del total, siendo las principales las
albminas. En la avena (Avena sativa), el 80% del porcentaje de
protena total corresponde a la globulina, 15% a la prolamina y 5% a la
glutelina; en el pepino (Cucurbita pepo) tambin predomina la globulina.
En cambio en el arroz (Oryza sativa), 80% corresponde a la glutelina,
10% a la globulina y 5% a la albmina y a la prolamina. En el maz (Zea
mays) los valores son 31, 0, 14 y 48% respectivamente.
Cabe mencionar que la subdivisin de las protenas de almacenamiento
es algo arbitraria, ya que se basa principalmente en su capacidad para
solubilizarse en cidos y bases dbiles. Estas protenas generalmente se
presentan en organelos bien definidos llamados cuerpos de protenas o
granos de aleurona. Estos cuerpos se han encontrado en numerosas
semillas como oleaginosas y los cereales. En estos ltimos se localizan
en la mayora de las clulas del endospermo, pero en especial se le
llama capa de aleurona a estos cuerpos de protenas que predominan en
la capa que rodea al endospermo. En general tienen un alto contenido
de nitrgeno y de prolina, y una baja cantidad de lisina, triptofano y
metionina.
Adems de los compuestos mencionados, las semillas contienen muchas
otras sustancias. Contienen algunos minerales, y la composicin de
stos es similar a la del resto de la planta. Adems del nitrgeno que
est presente en las protenas, las semillas contienen cierta cantidad de
aminocidos y de amidas (por ejemplo, glutamina y aspargina en las
nueces). Otros compuestos con nitrgeno son los alcaloides, como la
piperina en semillas de Piper nigrum, la ricinina en Ricinus communis, la
cafena en Coffea spp., la teobromina y cafena en Theobroma cacao,
etc. Tmbin se han encontrado vitaminas en todas las semillas
analizadas, aunque su funcin se desconoce.
stas son slo algunos ejemplos de la gran cantidad y variedad de
sustancias presentes en las semillas; sin embargo, es importante
mencionar que la mayora de los anlisis se ha hecho en semillas de
inters comercial o farmacutico, y que an se sabe muy poco sobre la
composicin de las semillas silvestres.

82

BOTANICA

2.6.3. Tipo de embriones


El embrin se origina a partir del huevo o cigoto, y durante los estados
tempranos de su desarrollo se producen sucesivas divisiones mitticas y
diferenciacin celular. Luego de su formacin, el cigoto suele entrar en
un perodo de reposo. La primera divisin del cigoto es transversal y
generalmente ocurre luego de iniciada las divisiones del ncleo
endosprmico. Por lo tanto, en el polo micropilar se diferencia una clula
basal alargada, y delimitando el polo calazal, una clula apical
redondeada. La clula basal por sucesivas divisiones forma el suspensor,
que actuar en la absorcin y transporte de nutrientes hacia el embrin,
el que se originar de las divisiones en diferentes planos de la clula
apical. En esta etapa, denominada histodiferenciacin, queda
determinada la estructura bsica de la planta.
Durante este perodo inicial del proceso de embriognesis, los nutrientes
son aportados por el lquido que rodea al embrin en el saco
embrionario (nucela y endosperma). El desarrollo de los embriones de
los diversos grupos de plantas de las angiospermas tienen
caractersticas comunes. Por ejemplo, para las dicotiledneas el embrin
pasa por los estados de: proembrin linear, globular, embrin
trapezoidal, cordiforme y torpedo. A partir del estado trapezoidal,
comienza la polarizacin, diferencindose hacia el micrpilo la radcula.
Luego, en el estado cordiforme se diferencian los cotiledones, y entre
ellos el pice caulinar. Finalmente, en el estado de torpedo se reconocen
los cotiledones, hipoctilo y radcula
Segn la localizacin y el origen de las sustancias de reservas, las
semillas clasifican en:
ENDOSPERMADAS: El endosperma, como tejido reservante, ocupa un
volumen importante en la semilla. Su dotacin cromosmica (resultado
de la fusin de los nucleos polares de la clula media y una gameta
masculina) es triploide (3n). A su madurez, tiene una consistencia
esponjosa y rodea al embrin. Son ejemplo entre las dicotiledneas, el
pimiento (Capsicum annuum), tomate (Lycopersicon esculentum),
chamico (Datura ferox) y la mayora de las monocotiledneas como el
trigo pan (Triticum aestivum), las avenas (Avena spp.) y la cebolla
(Allium cepa).
EXENDOSPERMADAS*: Cuando las sustancias de reserva se acumulan en
los cotiledones, el mximo desarrollo del embrin se produce a expensas
del endosperma que es digerido y queda reducido a una fina capa de
clulas parenquimticas que rodean al embrin. Los cotiledones son

83

BOTANICA

muy voluminosos, y en ellos se encuentran acumuladas las reservas.


Son ejemplo la mayora de las leguminosas como el poroto (Phaseolus
vulgaris), la arveja (Pisum sativum), incluso las asterceas como el
girasol (Helianthus annuus) o cucurbitceas como el zapallo criollo
(Cucurbita maxima).
PERISPERMADAS: Las reservas se acumulan en el perisperma, tejido que
resulta de las numerosas mitosis que se producen en la nucela del vulo,
y por lo tanto su dotacin cromosmica es diploide (2n). Son ejemplo de
semillas perispermadas la acelga (Beta vulgaris var. cicla), pimienta
(Piper nigrum), verdolaga (Portulaca oleracea) y morenita (Kochia
scoparia).
PROTALADAS: Las sustancias de reserva se acumulan en el prtalo, que
deriva de las numerosas divisiones mitticas de la megspora, por
consiguiente es haploide (n) y que resulta en una estructura homloga
al saco embrionario de las angiospermas, siendo el caso tpico de las
gimnospermas (Pinus spp, Cedrus spp. etc.).
El tamao relativo del embrin es muy variable en las distintas especies.
El embrin puede ocupar todo el volumen de la semilla como en la
mayora de las leguminosas (soja, Glycine max; garbanzo, Cicer
arietinum) o ser relativamente pequeo como en las gramneas y ocupar
la parte basal y lateral (maz, Zea mays; trigo (Triticum sp.).
Por otro lado, puede ser recto y espatulado como en el zapallo
(Cucurbita maxima) y girasol (Helianthus annuus), o curvo como en el
tomate (Lycopersicon esculentum) y pimiento (Capsicum annuum),
figura 9. En la cuscuta (Cuscuta spp.), se encuentra arrollado y en el
algodn (Gossypium hirsutum), plegado.
En los embriones curvos toma importancia la posicin relativa de la
radcula y los cotiledones. De este modo, cuando la radcula se ubica
frente a los bordes de los cotiledones se denomina al embrin
acumbente, si la misma se apoya lateralmente sobre uno de los
cotiledones se dice que es incumbente y cuando adems los cotiledones
se pliegan longitudinalmente sobre la radcula se denomina
conduplicado, figura 10. Los embriones curvos tienen una ventaja
adaptativa ya que stos pueden llegar a duplicar el largo de la semilla.
El embrin en las gramneas se presenta con una ubicacin basal lateral
rodeado por el endosperma y la cubierta seminal o episperma soldada al
pericarpio (paredes del fruto). Segn una ltima interpretacin del
embrin de las gramneas, la lmina del nico cotiledn se encuentra
dilatada a modo de escudo formando el escutelo, la lgula de la hoja

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BOTANICA

cotiledonar adopta una configuracin tubular formando el coleptilo, que


protege al pice caulinar y los primordios foliares. El epiblasto, presente
en algunas especies como en los trigos (Triticum spp.), representa a la
vaina de la hoja cotiledonar. Una estructura intermedia resultado de la
unin entre parte de la hoja cotiledonar e hipoctilo forma el mesoctilo.
La verdadera raz embrional es la coleorriza que durante la germinacin
aborta y es atravesada por la primera raz adventicia
El embrin en las gramneas se presenta con una ubicacin basal lateral
rodeado por el endosperma y la cubierta seminal o episperma soldada al
pericarpio (paredes del fruto). Segn una ltima interpretacin del
embrin de las gramneas, la lmina del nico cotiledn se encuentra
dilatada a modo de escudo formando el escutelo, la lgula de la hoja
cotiledonar adopta una configuracin tubular formando el coleptilo, que
protege al pice caulinar y los primordios foliares. El epiblasto, presente
en algunas especies como en los trigos (Triticum spp.), representa a la
vaina de la hoja cotiledonar. Una estructura intermedia resultado de la
unin entre parte de la hoja cotiledonar e hipoctilo forma el mesoctilo.
La verdadera raz embrional es la coleorriza que durante la germinacin
aborta y es atravesada por la primera raz adventicia
En sntesis, el embrin es una planta en miniatura en estado de vida
latente o letargo con los tres rganos fundamentales de una planta
adulta. La raz est representada por la radcula en cuyo extremo se
encuentra el pice radical, el tallo, por el hipoctilo que termina en la
gmula o plmula que contiene el pice caulinar, y las hojas
representadas por el o los cotiledones, segn sea una monocotilednea,
dicotilednea o como en las gimnospermas donde los cotiledones
pueden ser ms de 10.
El conocimiento de la morfologa del embrin permite evaluar
correctamente las posibilidades de supervivencia de la semilla, debido a
que la integridad de cada una de sus partes es esencial ya que afectan
de distinta forma la viabilidad de la semilla. Por esta razn, es tan
importante el correcto ajuste de la maquinaria que interviene en cada
una de las etapas de la produccin y que involucran la manipulacin de
semillas (siembra, cosecha, tratamientos post cosecha) de modo tal que
no produzcan daos mecnicos a la misma.
Al estudiar los cambios morfolgicos del embrin durante la
germinacin, es necesario considerar dos tipos de semillas: epgeas y las
hipgeas. Las semillas epgeas muestran los siguientes cambios
morfolgicos.
1. La almendra absorbe agua a travs de lo tegumentos y especialmente
por el micrpilo; esto trae consigo el hinchamiento de las reservas que

85

BOTANICA

rompen los tegumentos, los cuales se reblandecen tambin por la


absorcin de agua. Esta rotura de los tegumento se efecta en la regin
del micrpilo, por donde sale, en pleno desarrollo, la raicilla del embrin,
que se dirige hacia abajo gracias al geotropismo positivo de que est
dotada. Esta raicilla formar la raz principal de la futura planta; en ella
aparecen numerosos pelos absorbentes y en su interior, se diferencian
los vasos leosos y liberianos.
2. el talluelo del embrin, casi al mismo tiempo que la radcula, inicia su
desarrollo, crece en sentido opuesto a la misma y, saliendo de la tierra,
se lleva consigo, en su extremidad, a las dems partes de la semilla: los
tegumentos, el endospermo, y la gmula. El talluelo formar la base del
futuro tallo primario de la planta y se distingue de la raz por carecer de
pelos absorbentes y porque toma un tinte verdoso, ya que sus clulas
superficiales se comienza a formar los cloroplastos. Asimismo, y a
medida que crece, se inicia en su regin interna la diferenciacin de las
diversas estructuras del tallo adulto, entre ellas los vasos conductores.
3. Al miso tiempo que crece el talluelo, las reservas del endospermo
continan hinchndose por absorcin de agua, hasta que destrozan por
completo los tegumentos, que terminan por desprenderse y caer.
Entonces se nota en la extremidad del tallito la masa del albumen, de
color blanquizco, la cual encierra a los cotiledones y a la gmula. El
albumen, sin embargo, va desapareciendo progresivamente, debido a
que sus reservas son absorbidas por los cotiledones, los cuales, adems
de nutrir a sus clulas, pasan las sustancias nutritivas a las dems
partes de la plantilla en crecimiento.
4. cuando las reservas del albumen se agotan, los cotiledones se abren,
sus clulas forman cloroplastos, adquieren un tinte verdoso y se
diferencian como las dos primeras hojitas de la nueva planta; sta
asegura as su nutricin, pues ya tienen una pequea raz cuyos pelos
radicales absorben el agua y sales minerales, vasos que conducen las
sustancias, y clorofila que, al efectuar la fotosntesis al contacto del aire
y de la luz, elabora sustancias orgnicas nutritivas. Una vez que se ha
alcanzado el desarrollo, el tallito que se form a partir del talluelo, deja
de crecer; a esto se debe que las dos primeras hojitas, formada de los
cotiledones, ya no se levan ms sobre la tierra.
5. en el momento en que se abren los cotiledones, se observa que en
medio de los mismos, y en la punta del tallito, se encuentra la gmula.
Esta parte del embrin, que hasta entonces haba permanecido inactiva,
inicia el crecimiento muy intenso; alargamiento progresivamente del
tallo de la planta sobre la regin en que estn los cotiledones y, al
mismo tiempo, origina nuevas hojitas laterales con pequeas yemas
axilares. Desde este instante, a partir de la yema Terminal y de las

86

BOTANICA

yemas axilares, contina el desarrollo de la planta y la formacin de


todos los rganos.
Algo semejante a lo descrito se nota en todas las semillas epgeas. Sin
embargo, en muchas de las que carecen de endospermo y las reservas
estn en los cotiledones, estos son levantados acierta altura por el tallo
hipocotleo, y all, al ceder sus reservas a la pequea planta, se van
desecando hasta que terminan por desprenderse y caer.
En las semillas hipgeas, en los granos de muchas monocotiledneas y
dicotiledneas, sus reservas de albumen o en los cotiledones, no son
levantados fuera de la tierra, y a ello se debe el nombre que reciben. El
talluelo, en estos casos, no se desarrolla o crece muy poco, y por lo
mismo no se forma tallo hipocotleo que levante a la semilla o al grano,
solamente se observa el crecimiento del tallo epicotleo a expensas de la
gmula, que tambin forma a las hojas. Las dems fases de la
germinacin son semejantes.
2.7. Adaptaciones morfolgicas al medio ambiente
2.7.1. Adaptaciones a condiciones adversas
Para que la semilla germine y origine una nueva planta, son necesarios
condiciones que se pueden agrupar en dos clases: condiciones
intrnsecas y extrnsecas.
Las condiciones intrnsecas o internas, son las se refieren a la semilla
misma, siendo tres las principales:
1. Que la semilla este normalmente constituida, tanto en su embrin
como en las sustancias de reserva. A veces sucede que el embrin, por
causas muy diversas, no se ha desarrollado de manera normal, y en
otras ocasiones las reservas nutritivas son insuficientes, o sea, no se
encuentran en la proporcin debida. Las semillas mal constituidas se
distinguen por ciertos caracteres externos, como no haber alcanzado el
tamao normal.
2. Que la semilla este madura, en cuyo caso el embrin ha alcanzado su
completo desarrollo. Cuando sucede lo contrario, la semilla no germina,
porque el embrin no ha llegado a su madurez. Esto es de gran
importancia en la agricultura, pues muchas semillas no han alcanzado
su desarrollo inmediatamente despus de la cosecha, y hay necesidad
de almacenarlas y dejarlas madurar durante algn tiempo antes de
sembrarlas.

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BOTANICA

La madurez de las semillas coincide con la del fruto, y as, cuando los
frutos dehiscentes se abren, los embriones de sus semillas han
completado su desarrollo, aunque hay excepciones.
3. Que el embrin se encuentre vivo, en el momento en que se siembra
la semilla, o sea, conservar su facultad germinativa que le permita
desarrollarse normalmente y formar una nueva planta. Diversas causas
externas pueden perjudicar al embrin y hacerle perder su vitalidad. En
muchas semillas se observa, por ejemplo, que son atacados por
bacterias y hongos que destruyen tanto sus reservas como a su
embrin. Esto sucede en semillas que por lo general caen en lugares
hmedos y ricos en sustancias orgnicas, donde abundan las bacterias
y los hongos.
Condiciones extrnsecas. Las condiciones extrnsecas o externas son las
que deben poseer el medio ambiente en el cual va a germinar la
semillas Tres son las principales: el aire, el agua y la temperatura
2.7.2. Agua
Es indispensable durante la germinacin. Mientras las clulas del
embrin estn en vida latente, su protoplasma contiene poco agua, un
protoplasma en actividad debe contener bastante proporcin de ste
lquido. Por ello cierta cantidad de agua es esencial para cambiar al
protoplasma, de las relativas condiciones de inactividad en que se
encuentra en las clulas del embrin, a las condiciones muy activas del
mismo durante el proceso de germinacin. El agua, adems de hidratar
al protoplasma de las clulas, permite la disolucin de las sustancias de
reservas y el transporte de las mismas. Pero tambin es indispensable,
porque sin ella no podra verificarse las reacciones qumicas que tienen
lugar en la semilla durante la germinacin. Con el agua se reblandecen,
hinchan y rompen los tegumentos de la semilla, lo que permite la salida
de los rganos del embrin en germinacin.
2.7.3. Aire
Lleva el oxigeno, es indispensable durante toda la vida del embrin.
Mientras ste esta en vida latente, su respiracin es leve, pero en el
momento en que inicia la germinacin, dicha funcin se hace muy
intensa y, por lo mismo, se necesita gran cantidad de oxigeno, el cual va
a efectuar las oxidaciones de las sustancias orgnicas que son la fuente
de energa durante el desarrollo del embrin. Los campesinos, al
remover la tierra durante las siembras, no solamente lo hacen para
facilitar la penetracin del agua, si no tambin con el objeto de
proporcionar una buena aireacin que asegure la respiracin de los
embriones.

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BOTANICA

2.7.4. Temperatura.
La temperatura es un factor indispensable para toda manifestacin vital.
La temperatura que se necesita durante la germinacin es muy variable,
segn la clase de de plantas de que se trate, y, como es lgico, las de
climas clidos requieren mayor temperatura que las de los fros. De
manera general, una temperatura entre 20 y 30 C., es la mas
conveniente durante la germinacin. Hay plantas cuyas semillas pueden
germinar entre 5 y 10 C., como sucede con numerosas gramneas,
temperaturas muy bajas (menos de 5 C.) o las muy elevadas (mas de
40 C.) detienen el desarrollo del embrin, o si ya se haba iniciado,
impiden el crecimiento a las pequeas plantas.

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BOTANICA

Unidad 3. Grupos vegetales de importancia


3.1. Briophyta
3.1.1. Caracterizacin y ejemplos
Los briofitos, a diferencia de los hongos, son plantas verdes auttrofas.
Se trata de los primeros vegetales "puente" entre la vida acutica y
terrestre. Se clasifican en dos grandes clases: Hepticas y Musgos. Se
trata de pequeas plantas adaptados a hbitats hmedos; aunque
pueden presentar estructura talosa, se encuentran en general
diferenciadas externamente en tallitos y hojitas, fijndose al suelo
mediante estructuras rizoides que en ocasiones son capaces de
absorber agua.
Los periodos de desecacin los mantienen vegetativos, sea cubriendo
superficies rocosas, troncos, paredes, tejados, etc., reviviendo despus
cuando las condiciones de humedad les favorece. Dado que los briofitos
almacenan agua entre sus hojas, otros vegetales pueden aprovecharla;
por este motivo suelen ser los primeros organismos que se instalan
sobre el sustrato y superficies rocosas, aportando de esta forma materia
orgnica para contribuir a mantener las siguientes sucesiones vegetales.
Se pueden reproducir sexual o asexualmente. La sexual se realiza
mediante la unin de dos gametos (ovoclula y espermatozoide),
siempre en un medio hmedo, en el interior del arquegonio (gametangio
femenino). La reproduccin asexual se realiza mediante fragmentacin
del gametofito, o por gemacin del protonema. Tambin se pueden
formar nuevos individuos a partir de los llamados propgulos,
consistentes en unos ramitos especializados que pueden existir en los
musgos. Los briofitos presentan una clara alternancia de generaciones,
con un esporofito diploide y un gametofito verde y haploide (el
protonema).
El protonema del musgo, consistente en filamentos verdes creciendo
muy ramificados en sentido vertical, y conteniendo gran cantidad de
cloroplastos, representa ese tapiz verdoso que podemos observar sobre
las rocas o lugares hmedos. El gametofito de los musgos, que es
siempre foliceo, y en posicin erecta o tumbada, puede llegar a
alcanzar el medio metro de longitud. Un grupo muy importante de
musgos formadores de turba, son los denominados esfagnos,
caractersticos de turberas y zonas pantanosas cidas.
Por su parte, las hepticas, presentan una aparato vegetativo aplanado
(gametofito), en aquellas que son rastreras como las hepticas talosas;
90

BOTANICA

o folioso, con hojitas dispuestas dorsiventralmente, como en las


hepticas foliosas. Las estructuras que asemejan races, consisten en
rizoides no ramificados.

Musgo
Las plantas cormofitas
Para muchos autores las plantas cormofitas y protocormofitas
constituyen el verdadero Reino Vegetal (se excluyen de l a
determinadas talfitas, como las algas). Se trata de organismos
pluricelulares adaptados a la vida terrestre desde el Devnico, muchos
de los cuales todava mantienen su ciclo vital en el medio acutico.
Todas las plantas vasculares excepto los licopodios derivan de Rhynia.
El trmino cormofito se utiliza para referirse a vegetales pluricelulares
altamente diferenciados. Sus clulas estn agrupadas en tejidos. El
cormo se refiere a un nivel de organizacin que presenta raz, tallo y
hojas, en los cuales est diferenciado su cuerpo vegetativo. Son los
vegetales superiores, adaptados a la vida terrestre.
Las cormofitas son plantas vasculares, traqueofitos o rizofitas, que se
independizaron del medio acutico hace ms de cuatrocientos millones
de aos, derivando de sus antepasados las algas verdes.
En su adaptacin al medio terrestre sufrieron importantes
trasformaciones estructurales, tales como el desarrollo de races que les
permitieron fijarse al suelo, y tallo para sustentar las hojas y los rganos
reproductores, el cual est dotado adems de un sistema de tejidos
conductores de la savia para transportar y sintetizar los nutrientes
(xilema y floema). Actualmente el grupo dominante y ms perfeccionado
es el de los Espermatfitos (con semillas).

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BOTANICA

Las plantas vasculares pueden presentar diversas formas biolgicas, con


modos de vida acuticos (de agua dulce o marina) y terrestres, y con
estructura desde herbcea a leosa, perennes o anuales.

3.2. Hepatophyta
3.2.1. Caracterizacin y ejemplos
Las hepticas recibieron ste nombre porque a las primeras formas
estudiadas se les compar, por su aspecto externo, con los lbulos del
hgado de los animales, y asimismo, debido a que algunas de ellas se les
atribuye propiedades curativas para ciertas afecciones hepticas.
Son plantas microscpicas y pequeas, que tienen comnmente el
aspecto de lminas anchas y delgadas, simples o ramificadas y de color
verde oscuro que, en conjunto, semejan csped extendido sobre el
sustrato en el que viven. Algunos son filamentosos, sobre ellos, se
encuentran numerosas laminotas pequeas denominadas hojas.
Adems de la reproduccin sexual y asexual en los respectivos talos
esporofitos y gametofitos, algunas hepticas tiene multiplicacin
vegetativa por medio de yemas o brotes. La mayor parte vive en sitios
hmedos y sombras en climas templados y clidos, como en el suelo de
los bosques, troncos y ramas de los rboles, muros, rocas, paredes, etc.
especialmente a las orillas de los ros, arroyuelos, estanques. Ejemplos,
Marchantia polymorpha (heptica de la fuente).
3.3. Introduccin a las plantas vasculares
3.3.1. Pteridophya: caracterizacin y ejemplos
Los pteridofitos son cormofitos, en los cuales existe xilema y floema, que transportan tanto
la savia bruta como elaborada en el rgano vegetativo (esporofito) que tiene tambin la
funcin de reproduccin vegetativa. No producen semilla, formndose los gametofitos a
partir de esporas haploides independientes del esporofito.
Comprenden las clases: Licopodios, Equisetos y Filicados o helechos.
Los equisetos, o colas de caballo, son plantas que proceden de antepasados muy difundidos
durante el paleozoico que posean portes arbreos, y que se encontraban integrados en los
bosques carbonferos.

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BOTANICA

Desarrollan formas herbceas, siendo en la actualidad el Equisetum el


nico gnero existente. Presentan tallos anuales que crecen a partir de
un longevo, extenso y profundo rizoma. Externamente presenta una
estructura con una serie de nudos y entrenudos muy evidentes; de los
nudos salen hojas pequeas y fotosintticas, de los que a su vez surgen
tallos que pueden ramificar. La epidermis es spero y cortante al tacto
debido a los depsitos de slice que contiene. Algunas especies
destacables son el Equisetum ramosissimum y Equisetum arvense (se le
reconocen propiedades medicinales).
Por su parte, los licopodios son pequeas plantas herbceas; segn la
especie pueden ser acuticas, anfibias o terrestres. Son igualmente
descendientes de especies (lepidodendros) que cubran los bosques
carbonferos durante el paleozoico; algunas especies son verdaderas
reliquias del Terciario. Habitan en climas tanto fros como tropicales,
incluso desrticos. Algunas especies muy extendidas son: Licopodium
clavatum y Isoetes velata.
3.3.2. Gimnospermas:
Las gimnospermas son plantas espermatfitas (con semillas), que
presentan los carpelos no diferenciados en ovario, estilo y estigma.
Al contrario de las angiospermas, los vulos y semillas no se forman en
cavidades cerradas. Son plantas leosas de porte variado, rboles o
arbustos. Comprenden las clases Ginkgoineas, Conferas, Cicadinas y
gnetinas.
3.3.2.1. Ginkgofitos: caracterizacin y ejemplos
La clase Ginkgoneas presenta una nica especie, la Ginkgo biloba, un
verdadero fsil viviente que representa actualmente a un buen nmero
de fsiles con origen en el Prmico.

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BOTANICA

Ginkgo procede del chino, y despus tambin del japons, que significa
"albaricoque de plata" (gin=plata, kgo=albaricoque); Biloba (del latn
bi=doble y loba=lbulos) significa bilobado, en referencia a que la hoja,
que es en forma de abanico, tiene un corte en el medio mostrando dos
lbulos.
Se trata un rbol dioico (con flores femeninas y masculinas situadas en
plantas independientes). Las hojas son caducas, en forma de abanico y
con nerviacin dicotmica. En esta especie, al igual que en las conferas,
el polen se produce en unos conos o estrbilos. La fecundacin tiene
lugar tras recibir los estrbilos femeninos el polen disperso de forma
anemgama (mediante el viento). La semilla se presenta desnuda (no
dentro de un fruto); tiene aplicaciones medicinales en determinados
pases asiticos.
Un ejemplar de Ginkgo pueden vivir ms de 3000 aos. El Ginkgo biloba
chino sobrevivi esencialmente en el tiempo sin variaciones. El material
de hoja fosilizada del prmico es notablemente similar al actual Ginkgo
biloba, por eso Darwin lo llam un fsil viviente en 1859. Probablemente
se trate de la planta viviente con semillas ms antigua, por eso es visto
por muchos amantes de la naturaleza como una de las maravillas del
mundo.
Pensemos por un momento, que esta planta fue en un tiempo muy
remoto una especie dominante en el mundo, y hoy en da, entre todos
los miles de vegetales que pueblan la Tierra, el Ginkgo es un precioso
eslabn (el nico de su gnero) entre nuestro presente y ese pasado que
se remonta a cientos de millones de aos.
Actualmente, el Ginkgo, con sus brazos fuertes y ramificados, y sus
curiosas hojas caprichosamente modeladas, distingue y dignifica con su
presencia muchos espacios humanos; vas y jardines de nuestras
ciudades acogen sus ramas y demuestran con su longevidad que la
historia humana es insignificante, si la comparamos con la genealoga
de este rbol singular.
Desde esta visin, el paleobotnico Sir Albert Seward, en 1938,
expresaba la grandeza de este rbol: "Apela al alma histrica: lo vemos
como un emblema de la inmutabilidad, una herencia de mundos
demasiado remotos para que nuestra inteligencia humana comprenda,
un rbol que tiene en su custodia los secretos del inconmensurable
pasado."

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BOTANICA

Ginko
3.3.2.2. Cycadophyta: caracterizacin y ejemplos
Las cicas son plantas de las regiones hmedas o desrticas (tropicales y
subtropicales). Se trata, junto con los Ginkgofitos, de autnticos fsiles
vivientes del Paleozoico y Mesozoicos; muchas de las formas ya han
desaparecido, comprendiendo en la actualidad pocos gneros
representativos.
Tambin se denominan Prespermafitas, pues son un eslabn entre los
helechos y las espermafitas. Tienen parecido con los helechos
arborescentes o palmeras. Poseen flores sencillas y carentes de
periantio, que incluso despus de caer la flor continan creciendo sus
ejes florales. Al igual que en las conferas, las flores se agrupan en conos
o estrbilos (pias), recubiertas de escamas que se separan para
permitir la polinizacin, la cual se realiza normalmente por el viento
(anemgama). Los ginostrbilos (rganos reproductores femeninos) se
encuentran siempre en plantas separadas de los androstrbilos (rganos
reproductores masculinos portadores del polen), por ello estas plantas
son dioicas. Salvo alguna especie que puede ser venenosa, existe una
variedad de ellas que sirven como fuente de nutrientes, y en jardinera
como plantas ornamentales.
3.3.2.3. Coniferophyta: caracterizacin y ejemplos
Son tpicas plantas cormofitas, leosas y muy ramificadas. Abundaban
en el jursico y cretcico formando tupidos bosques. Los rdenes
Cordaitales y Coniferales comprenden a especies fsiles y actuales, que
tuvieron su mximo desarrollo en el Mesozoico; algunos de ellos
llegaban a los 30 metros de altura.
Muchas especies ya han desaparecido o reducido, pero se conservan
otras como los pinos, de amplia distribucin en la actualidad. En general
se trata de rboles longevos, de gran porte, con hojas simples
(trofofilos), numerosas, relativamente pequeas y en su mayora con
forma acicular (cedros, pinos, enebros...) o escamosas (cipreses, tuyas o
secuoyas). Salvo alguna excepcin que presenta hojas caducifolias,
stas son normalmente perennes.
Aunque las caractersticas de las flores varan segn los grupos, stas
carecen de periantio, siendo siempre unisexuales. Normalmente, las
flores son monoicas, es decir, masculinas y femeninas situadas en la
misma planta, aunque tambin se da el caso de flores dioicas (situadas
en plantas independientes), como sucede por ejemplo en los enebros. En
las formas ms evolucionadas las flores femeninas (megasporangios)

95

BOTANICA

son muy reducidas, y estn soldados por brcteas ovulferas (escamas


seminferas) en los conos o estrbilos de las pias. Segn la especie, la
semilla posee un ala para permitir la dispersin por el viento.
Por su parte, las flores masculinas (microsporangios) se agrupan en unos
conos que incluyen numerosas hojas polnicas o microsporfilos, El polen
contenido en los sacos polnicos poseen en ocasiones dos vesculas de
aire, con objeto de facilitar la polinizacin anemgama (mediante el
viento). Entre la polinizacin y la verdadera fecundacin puede
transcurrir ms de un ao. Las familias de las conferas se dividen en:
Pinceas, Cupresceas, Taxodiceas, Araucariceas, Podocarpceas,
Taxceas y Cefalotaxceas.

Coniferas
3.3.3. Angiospermas (Magnoliophyta)
3.3.3.1. Importancia
Constituyen las plantas mas importantes para el hombre, puesto que
entre ellas se encuentran las que principalmente se utilizan en la
alimentacin, en la medicina y en la industria: debido a ello son las mas
estudiadas y, muchas de sus especies, las mas intensamente cultivadas.
3.3.3.2. Caractersticas

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BOTANICA

El carcter principal de las angiospermas, de donde deriva su nombre,


se debe a que los vulos se hallan encerrados en el ovario y las semillas
en el fruto.
Comprende las angiospermas vegetales de mas variados porte: desde
las plantas herbceas mas pequeas, que alcanzan unos cuantos
milmetros, hasta los rboles de muchos metros de altura. Por la
consistencia de su tallo pueden ser plantas herbceas, semileosas y
leosas; por su duracin son anuales, bianuales, plurianual y perennes.
Sus races a veces muy pequeas y en ocasiones de grandes
dimensiones, son pivotantes o bien fibrosas. Los talos, subterrneos en
algunos y areos en la mayora. Gran parte de estas plantas tienen
cambium y por consiguiente crecimiento en grosor en sus races y tallos
(dicotiledneas), aunque otras en su mayora (monocotiledneas)
carecen de dicho meristemo y del citado crecimiento.
Algunas angiospermas son acuticas y se encuentran en aguas dulces,
salobres y saladas; otras son epifitas, pero la inmensa mayora viven
como terrestres, encontrndose en climas clidos, los templados y en los
fros, as como en las zonas hmedas y en las desrticas.
3.3.3.3. Monocotiledneas (Liliopsida): caracterizacin y
ejemplos.
Por su parte, las plantas monocotiledneas poseen embriones con un
nico cotiledn. Su raz principal es de corta duracin, haces
conductores dispersos por la seccin transversal del tallo, carentes de
cmbium funcional (no hay crecimiento secundario en grosor) y
predominio de las especies herbceas poco ramificadas. Evolutivamente
aparecieron en el Cretcico, habiendo derivado las Monocotiledneas de
las Dicotiledneas por prdida de un cotiledn.
Las
monocotiledneas
proceden
de
las
dicotiledneas,
independizndose de stas tras una evolucin que se inici hace mucho
tiempo. Se clasifican modernamente en la subclase Llidas. Son plantas
en su mayora herbceas, tpicas del medio acutico o zonas
pantanosas, aunque incluye tambin especies terrestres. Se diferencian
principalmente de las Dicotiledneas en que la semilla posee un nico
cotiledn; otra caracterstica son los haces vasculares, que no estn
distribuidos en el tallo mediante una posicin determinada, como ocurre
en las Dicotiledneas, sino que estn esparcidos por el parnquima de
forma un tanto aleatoria.
Poseen hojas carentes de peciolo que estn insertadas en el tallo
mediante una vaina. Las nicas estructuras ramificadas de estas plantas

97

BOTANICA

son las flores, trmeras y con nectarios situados entre las paredes
carpelares. Destacan ocho rdenes: Liliales, Arales, Amarilidales,
Palmales, Zingiberales, Orquidales, Ciperales y Graminales.
3.3.3.4. Dicotiledneas (Magnoliopsida): caracterizacin y
ejemplos.
Las dicotiledneas presentan semillas con dos hojas embrionarias
(cotiledones). Sus tallos pueden crecer en espesor gracias a la actividad
del cambium. La raz es pivotante (eje principal ms engrosado y con
larga vida). Las flores, segn las familias, son pentmeras o tetrmeras.
Teniendo en cuenta la estructura del periantio se las clasifica en: 1)
monoclamdeas o aptalas, 2) dialiptalas y 3) simptalas o
gamoptalas. Las hojas suelen ser pecioladas y tienen la nervacin de
tipo reticular. Por lo que respecta a su organizacin interna presentan los
vasos conductores abiertos y dispuestos en crculo, lo que las diferencia
de las monocotiledneas. Las dicotiledneas incluyen a la mayora de las
plantas superiores actuales aunque las monocotiledneas son ms
evolucionadas.
Las Dicotiledneas son el grupo de vegetales ms diversificado y con
mayor nmero de especies. Se caracterizan principalmente por
desarrollar dos cotiledones en el embrin.
Aunque existen numerosas especies herbceas, predominan las que
presentan caractersticas arbreas. Si realizamos un corte transversal
del tallo, podemos observar los tpicos haces vasculares dispuestos
concntricamente. Las hojas (que no suelen ser compuestas), estn
unidas al tallo por un peciolo y presentan generalmente nervadura
reticulada. Las flores estn compuestas por cliz y corola, y en general
con verticilos tetrmeros, pentmeros, e incluso dmeros y trmeros.
Atendiendo a la caracterstica del periantio (ptalos y spalos), se
distinguen dos subclases: Coriptalas, cuando presentan perianto
(sencillo o doble) con ptalos libres; y Simptalas o Gamoptalas,
cuando toda la corola muestra los ptalos ms o menos soldados. A su
vez, las coriptalas se dividen en Monoclamdeas cuando el periantio es
sencillo o no existe; y Dialiptalas cuando el periantio es doble. Ejemplo
de dicotiledneas (leguminosas, cacahuates, encinos, etc).

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BOTANICA

Glosario
Almidn: sustancia alimenticia de almacenamiento de las plantas.
Angiospermas (del griego angeion = vaso; sperma=semilla; literalmente
la traduccin sera "semillas en un recipiente"): Plantas con flores.
Originadas hace unos 110 millones de aos de un antecesor
desconocido hoy dominan la mayor parte de la flora mundial. El
gametofito masculino (de 2 a 3 clulas) se encuentra dentro de un grano
de polen; el femenino (usualmente de ocho clulas) esta contenido en
un vulo que se encuentra en la fase esporoftica del ciclo de vida de la
planta. Plantas cuyos gametos femeninos son llevados dentro de un
ovario
Aparato estomtico: estoma y clulas anexas asociadas que pueden
estar relacionadas ontogenticamente y/o fisiolgicamente con las
clulas oclusivas.
Auttrofos (del griego autos = propio; trophe = nutricin): trmino
utilizado para nombrar a organismos que sintetizan sus propios
nutrientes a partir de materia prima inorgnica.
ATP: (adenosn trifosfato): El principal producto qumico utilizado por los
sistemas vivientes para almacenar energa, consiste en un una base
(adenina) unida a un azcar (ribosa) y a tres fosfatos. Frmula
Caliptra (cofia): rgano apical de la raz, que a modo de vaina encierra y
protege el meristema apical radicular. Receptor de la accin gravitatoria
por medio de granos de almidn que actan como estatolitos.
Clulas acompaantes: Clulas especializadas del floema que "vierten"
azcares en los elementos cribados y ayudan a mantener la
funcionalidad de la membrana plasmtica de los mismos.

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BOTANICA

Clulas cribosas (del latn cribum = criba, que contiene agujeros):


Clulas conductoras del floema de las plantas vasculares ver elementos
cribados.
Clulas oclusivas: Clulas epidrmicas especializadas que flanquean los
estomas y cuyo cierre y apertura regula el intercambio de gas y la
prdida de agua.
Clorofila: (del griego khloros = verde claro, verde amarillento; phylos =
hoja): Pigmento verde que interviene en la captacin de la energa
lumnica durante la fotosntesis.
Cortex: regin del tallo y la raz ubicada entre la epidermis y el cilindro
vascular central, formada por tejidos fundamentales, parnquma,
colnquima o esclernquima.
Elementos cribosos: Clulas tubulares, de paredes finas que forman un
sistema de tubos que se extiende desde las races a las hojas en el
floema de las plantas; pierde su ncleo y organelas en la madurez, pero
conservan una membrana plasmtica funcional.
Enzimas: (del griego en = en; zyme = levadura): Molcula de protena
que acta como catalizador en las reacciones bioqumicas.
Estoma (del griego stoma = boca): Aberturas en la epidermis de las
hojas y tallos rodeadas de clulas oclusivas, intervienen en el
intercambio gaseoso.
Endodermis: estrato ms interno del cortex, regulador del paso de
solutos al cilindro central de la raz.
Epidermis (del griego epi = encima; derma = piel): En plantas, la capa
mas externa de clulas, a menudo cubierta por un cutcula cerosa.
Provee proteccin a la planta.
Fitohormona: compuestos de peso molecular medio, producidos por
clulas vegetales y que actan en otras partes de la planta, como
estimulantes de algn proceso fisiolgico.
Floema (del griego phlos = corteza): Tejido del sistema vascular de las
plantas que transporta azcares disueltos y otros productos de la
fotosntesis, desde las hojas a otras regiones de la planta; constituido
principalmente por las clulas cribosas. Clulas del sistema vascular de
las plantas que transportan alimentos desde las hojas a otras reas de la
planta.

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BOTANICA

Fotosntesis (del griego photo = luz, syn = junto a, thithenai = poner): El


proceso por el cual las plantas usan la energa solar para producir ATP y
NADPH. La conversin de la energa solar en energa qumica por medio
de la clorofila.
Gimnospermas (del griego gymnos = desnudo, sperma = semilla):
literalmente, semillas desnudas. Plantas sin flores y semillas desnudas;
las primeras plantas con semillas. Entre los actuales grupos vivientes
tenemos a las conferas ( p. ej. los pinos).
Hetertrofos (del griego heteros = otro, diferente, trophe = nutricin):
Organismos que obtienen sus alimentos rompiendo molculas orgnicas
sintetizadas por otros organismos, incluyen a animales y hongos.
Lignina: sustancia orgnica o mezcla de sustancias de elevado contenido
de carbono. Asociada con la celulosa en las paredes de muchas clulas.
Polmero que se encuentra incrustado en la pared celular secundaria de
las clulas de las plantas leosas. Ayuda a robustecer y endurecer las
paredes. Qumicamente es muy complicada, sus monmeros son
variados y derivan principalmente del fenilpropano. Producto final del
metabolismo que a la muerte de la planta es degradado lentamente por
hongos y bacterias. Por ello forma la parte principal de la materia
orgnica del suelo.
Meristema: (del griego merizein = dividir): tejido embrionario localizado
en las puntas de los tallos y de las races y, ocasionalmente, a todo lo
largo de la planta; sus clulas se dividen por mitsis produciendo nuevas
clulas de las cuales surgen nuevos tejidos.
Meristema apical (del latn apex = pice): meristema (tejido
embrionario) de la punta de tallo o la raz, responsable del incremento
en largo de las plantas.
Miembro de vaso: uno de los componentes celulares de un vaso.
Mitsis (del griego mitos = hebra): La divisin del ncleo y del material
nuclear de una clula; se la divide usualmente en cuatro etapas:
profase, metafase, anafase, y telofase. La copia de una clula. La mitsis
ocurre nicamente en eucariota. El ADN de la clula se duplica en la
interfase y se distribuye durante las fases de la mitsis en las dos
clulas resultantes de la divisin.
Monmero (del griego monos = solo, meros = parte) molcula pequea
que se encuentra repetitivamente en otra mas grande (polmero).

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Nutrir (del latn nutrire): aumentar la sustancia viva del organismo.


Nutricin: accin de nutrir.
rganos: grupo de clulas o tejidos que realizan una determinada
funcin.
Parnquima (del griego para = entre, en = en, chein = verter): Uno de
los tres principales tejidos de las plantas, sus clulas, de paredes finas,
estn vivas pudiendo fotosintetizar, respirar y almacenar sustancias de
reserva; constituyen la mayor parte de las plantas, se lo encuentra en
frutos, semillas, hojas y en el sistema vascular.
Placas cribosas: Placas perforadas que se encuentran en las paredes
terminales de los elementos cribosos y que sirven para conectarlos entre
ellos.
Plasmlisis: Condicin osmtica en la cual la clula pierde agua, la cual
se dirige al medio que la rodea
Polmero (del griego polys = muchos, meros = parte): Molcula
compuesta por muchas subunidades idnticas o similares (monmero)
Raz (del latn radix = raz): Organo, usualmente subterrneo, absorbe
nutrientes y agua, fija la planta a la tierra.
Sistemas (del griego systema = lo que se pone junto): conjunto de
rganos que realizan funciones relacionadas.
Sber o corcho: tejido protector compuesto de clulas muertas con
paredes impregnadas con suberina y formadas en direccin centrfuga
por el felgeno como parte de la peridermis
-Sim: preposicin que indica inseparable
Simplasto (plasto como protoplasto) en el sentido del conjunto de
clulas vivas de las plantas atravesadas por plasmodesmos.
Suberina: Polmero ceroso impermeable al agua que se encuentra en
algunas clulas de las plantas, como las clulas endodrmicas de la raz .
Tejidos (del latn texere = tejer): en los organismos pluricelulares, grupo
de clulas similares que realizan una determinada funcin . Grupo de
clulas organizadas como una unidad estructural y funcional.
Traqueidas: (del griego tracheia = rugoso, desigual, alude a la superficie
de la traquea del hombre; eidas = semejanza): Clulas alargadas y
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ahusadas, relativamente angostas y con paredes gruesas y punteadas


sin perforaciones verdaderas. Forman el sistema de tubos del xilema y
llevan agua y solutos desde las races al resto de la planta. Al madurar
mueren, poseen lignina en sus paredes secundarias. Un elemento
traqueal del xilema que no tiene perforaciones, en contraste con un
miembro de vaso. Puede aparecer en el xilema primario y secundario.
Transpiracin (del latn trans = a travs; spirare = respirar) La prdida
de molculas de agua de las plantas a travs de las hojas; esto crea una
presin negativa que eleva el agua desde las races a las hojas.
Vascular (del latn vasculum = pequeo vaso): en plantas, tejido que
transporta fluidos y nutrientes, tambin tiene funciones de soporte.
Vaso: serie de miembros de vaso parecida a un tubo cuyas paredes
comunes tienen perforaciones.
Xilema (del griego xylon = madera): principal tejido conector de agua en
las plantas vasculares el cual se caracteriza por la presencia de
elementos traqueales. El xilema secundario puede servir como tejido de
sostn. Tejido vascular de las plantas que transporta agua y nutrientes
de las races a las hojas, compuesto de varios tipos celulares entre ellos
las traqueidas. Constituye la madera de rboles y arbustos.

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