Vous êtes sur la page 1sur 205

El difcil arte de educar

CONSEJOS PRCTICOS PARA PADRES CON HIJOS


PEQUEOS

Varios autores

Ebooks de Vanguardia
Coleccin ES eBooks

lex Rodrguez (prlogo)


ngeles Rubio (captulo 1 )

Jordi Jarque (captulos 2, 5, 1 2 y 1 3)


May te Rius (captulos 3, 4, 8, 9 y 1 0)
Marta Meja (captulos 6 y 1 1 )
Elena Castells (captulo 7 )
De esta edicin:
La V anguardia Ediciones, S.L.
Diagonal 47 7 , 7 planta
08036 Barcelona
Primera edicin, diciembre 201 1
Depsito legal: B-42929-201 1
ISBN: 97 8-84-1 547 4-99-9
Diseo, maquetacin y edicin: Activ idades Digital
Media, S.L. (ADM)
EBOOKS DE V ANGUARDIA:
www.lav anguardia.com/ebooks
Contacto: ebooks@lav anguardia.es

ndice
Prlogo
1 . Cmprame!
2. Cunto tienen que dormir los nios?
3. Educar las emociones
4. El buen castigo
5. El estrs no tiene edad
6. Freno al nio dspota
7 . Mam, los pay asos me dan miedo
8. Manejar a Can y Abel
9. Ms que guios y muecas
1 0. nicos pero no rey es
1 1 . Hermanos cada 1 5 das
1 2. Nios ms tranquilos
1 3. No son tan frgiles
Otros ttulos de Ebooks de V anguardia
Enlaces

Prlogo
Educar a un hijo, acompaarle en su crecimiento,
desde cuando comienza a gatear hasta cuando
balbucea palabras, da sus primeros pasos o
comienza a enhebrar la batera de porqus que a
ms de un padre sacan de quicio hasta acabar en
ocasiones con su paciencia. Ser padres y sentar las
bases del crecimiento de los hijos sobre las que v an
a construir el futuro es, quizs, el oficio ms difcil, y
no hay academia o univ ersidad que grade en ello.
Slo la escuela de la v ida y la transmisin de
conocimientos entre abuelos, padres e hijos sirv en
para aportar algo de luz a las casusticas que genera
la educacin de nuestros nios.
El segundo ES eBooks aborda esta cuestin desde la
ex periencia de los ms de cuatro aos de v ida del
suplemento de los sbados de La V anguardia.
Cunto tienen que dormir, cmo afrontar sus
reiterados cmprame!, cundo y cmo hay que
castigarlos o manejar sus emociones, cmo manejar
la riv alidad entre hermanos o a aquellos que te salen
un poquito dspotas son algunos de los temas que se
abordan en este libro de consejos prcticos para

educar a los nios.


lex Rodrguez, Director de ES

Captulo 1

Cmprame!
Los menores influy en cada v ez ms en la
distribucin del gasto familiar, tanto por el
incremento de su propio consumo como por sus
opiniones ms v ehementes sobre cualquier
producto. Comprenderlos y defenderse de sus
ataques consumistas es una opcin an ms sensata
en tiempos de crisis | De 5 a 1 1 aos es cuando
aprenden las pautas de consumo
ngeles Rubio, sociloga
ES Estilos de v ida | 9 de octubre de 2010
Braudillard, uno de los pensadores contemporneos
ms influy entes, la denomin sociedad de consumo
(1 97 4). El tambin filsofo y socilogo francs Gilles
Lipov etsky la define con el ttulo de algunos de sus
libros, como Sociedad de la decepcin (2008),
Imperio de lo efmero (2004) y La era del vaco
(2005). Y George Ritzer, ms optimista que en su
libro anterior, La Mcdonalizacin de la sociedad,
define nuestro tiempo con el ilustrativ o ttulo de El

encanto de un mundo desencantado (2000). Pues


bien, si el pensamiento desde hace dos siglos se
debate entre corrientes crticas, eclcticas y
apologistas del consumo, los padres lo hacen entre
claudicar a las constantes demandas de sus retoos
o negarse en aras del sentido comn so peligro de
someterles al aislamiento por marginarles de un
consumo (de productos y contenidos) que emplean
como forma de relacin y ex presin de sus
preferencias.
Qu hacer cuando cumpleaos y celebraciones
infantiles se conv ierten en una orga de gasto, de los
que adems salen discutiendo o insatisfechos;
cuando arrancar del tiov iv o a infantes de apenas
dos aos parece tarea de antidisturbios; o cuando,
como cuenta Encarna, profesora de secundaria,
mientras ella se debata entre el dolor y el estrs con
los preparativ os del funeral de su madre, su hija de
diecisis aos se obstinaba en ir a comprar unos
pantalones de marca para que no peligrase su
imagen. Llegados a estos ex tremos se impone una
labor de traduccin de miedos y emociones de lo
que y a es un conflicto intergeneracional
permanente. Si los padres, en su mocedad, a duras
penas opinaban y conseguan influir sobre la

naturaleza del postre, las nuev as generaciones lo


hacen sobre la marca del pan, los cereales, el coche,
su ropa y hasta la de sus may ores. Segn la encuesta
realizada por la empresa especializada en
inv estigacin de mercados Milward Brown, un 7 3%
de los nios espaoles de entre 8 y 1 2 aos
afirmaron que influy en en las compras de sus
padres, sobre todo a la hora de adquirir ropa y
zapatos (50%), alimentacin (37 %) o acudir a un
determinado restaurante o establecimientos de
comida rpida (31 %).Un 8% asegur que influa en el
coche escogido por sus progenitores, mientras que,
en otros pases, la iniciativ a infantil era todav a ms
alta: en el Reino Unido alcanzaba nada menos que el
20% de los encuestados.
Por primera v ez en la historia los menores, tambin
conocidos como nativos digitales, no slo se
encuentran legitimados para ex presar su opinin
bajo el modelo de familia democrtico, sino adems,
son atentamente escuchados, ms diestros que sus
progenitores para informarse en otros idiomas a
trav s de nuev as tecnologas y pioneros en su
aplicacin a la v ida cotidiana. Todo lo cual genera
una suerte de padres fascinados por la interesante
informacin cultural y de consumo de su progenie,

necesaria para estar al da, mientras esta se dedica a


llenar directamente el carro de la compra. Son
padres blandos, que han sustituido el refuerzo
negativ o de la conducta el castigo en la educacin
por otro positiv o el premio, pero en una sola de
sus modalidades: las compras. Paps blandiblup
(2009), como reza el ttulo del libro de M. ngeles
Lpez, para quien se trata de progenitores
ex pertos en que sus hijos tengan una vida muelle, al
tiempo que sienten inquietud a la hora de poner
lmites. Si los padres de generaciones anteriores
estaban satisfechos con alimentar, v estir y , como
mucho, dar estudios, los de ahora se sentirn
culpables por no jugar, no dedicarles suficiente
atencin, o no enterarse, por ejemplo, de un
desengao amoroso sufrido por el hijo. Una
dramatizacin ex cesiv a, deriv ada del recuerdo de
las carencias y frustraciones prov enientes del
modelo autoritario anterior aunque nada tenga
que v er con las de los menores, y la popularizacin
de los conocimientos psicoanalticos sobre los
efectos de los traumas infantiles en la salud psquica
y la personalidad. El resultado a v eces llega a la
postergacin de la educacin misma y , sobre todo,
una nuev a generacin inquisitiv a e indiv idualista,
que no aprende a resistir, y que se adentra sin

salv aguardas en el abismo de un mundo emocional


centrado en el propio deseo.
Los nios son mucho ms v ulnerables frente a los
estmulos comerciales, seala Clara Muela Molina,
profesora de Publicidad en la Univ ersidad Rey Juan
Carlos de Madrid. Se encuentran en proceso de
formacin de su personalidad, necesitan
identificarse con dolos y modas, y tienen may or
dificultad en diferenciar estrategias publicitarias,
como por ejemplo, el emplazamiento del producto
(product placement), muy empleado en las series
juv eniles, en el que las marcas forman parte del
atrezzo, afirma esta ex perta. Claro que si los
menores son ms receptiv os, tambin es cierto que
es durante la segunda infancia (de 5 a 1 1 aos)
cuando adquieren las pautas de consumo; cuando
ms atienden, asimilan y confan en sus may ores, y
no ms adelante en la adolescencia, por ms que se
les persiga con sensatas monsergas y asignaturas
transv ersales. Es la familia, por tanto, el agente que
asienta las bases del comportamiento de compra de
los hijos, si bien el ms influy ente sern los
compaeros, que les empujarn a seguir tendencias,
a tener cada v ez ms, lo mejor, lo ltimo, lo ms
caro; tal v ez porque, como y a apuntaba Alfred

Adler en 1 948, el deseo de superioridad es el


principal motor de la conducta humana. Es decir,
que este hecho que enerv a sobremanera a los
adultos tiene un calado complejo. A nadie se le
escapa que la identificacin con el grupo y las
formas juv eniles en oposicin a la familia han sido
siempre parte del crecimiento y la integracin
social; lo que causa perplejidad es que esta se haga
de forma tan precoz, con una adhesin tan
minuciosa a marcas y modas, y con un referente
absoluto en la propia moda juv enil y ninguno en los
v alores del mundo adulto y la ex periencia, lo que
representa un despropsito.
La ex plicacin a estas cuatro cuestiones
(prepotencia, precocidad, marquitis y
juv enilizacin de los v alores), puede encontrarse en
la propia ev olucin de la estructura
socioeconmica en las ltimas dcadas. En primer
lugar, los nios han v enido a conv ertirse en un bien
escaso, rodeados de adultos y muy mimados (sin
hermanos el 1 5% o slo con uno el 55%). Segn
la Encuesta de infancia en Espaa 2008, de los
profesores de la Univ ersidad de Comillas Fernando
V idal y Rosala Mota, se trata de hogares con un
solo hijo o dos a lo sumo, ingresos de los dos

cny uges y ay uda de los abuelos en un entorno de


bonanza; o bien familias monoparentales con
progenitores que suelen pujar por su cario. En
ambas se produce una may or relev ancia del papel
de los abuelos en el cuidado, llegndose a hablar de
abuelos canguro.
Segn el mismo estudio, el 1 4% de los nios (de 6 a
1 4 aos) v iv en con algn abuelo porque se han
div orciado sus padres o son hurfanos. Por otra
parte, tres de cada cuatro matrimonios con hijos de
entre 6 y 1 4 aos piden ay uda a los abuelos para su
cuidado; tarea compleja para personas may ores, y
no slo porque la energa y la paciencia disminuy an
con los aos, sino porque como abuelos delegan la
responsabilidad en los padres y es menos probable
mantener el muro de contencin que supone saber
decir no al infante consumista cuando entra en la
rbita del deseo.
Los padres para criar, los abuelos para mimar, se
dice, y este es el caldo de cultiv o de inev itables
conflictos sobre lo que es correcto comprar a una
descendencia que siempre sale ganando. Si para los
abuelos son los cros la principal fuente de cario
antes que sus hijos siempre ocupados; para los

ariscos nios del baby boom, y ahora padres de la


generacin del div orcio, son los hijos la nica fuente
segura de cario. Se teme el conflicto con ellos
como la peste y , en consecuencia, caprichos,
regalos, consumo a tropel se identifica con la
solucin de todo. De ah la prepotencia cuando se
antepone el tener al ser, en trminos de Erich
Fromm; la arrogancia ignorante y la precocidad,
cuando desde muy pequeo se accede a los
contenidos, las comunicaciones, la opulencia y los
derechos de los adultos; y registrando may or
cociente intelectual, estatura y un desarrollo sex ual
anterior, pero sin obligaciones. Las causas que se
argumentan: la mejor alimentacin, una
escolarizacin temprana y la creciente complejidad
v isual (TV , ordenadores, etctera), que ha
proporcionado una estimulacin y un entorno ms
enriquecido, y que ha podido desarrollar aspectos
concretos de la inteligencia, y sin duda de la av idez.
En resumen, la relacin de fuerzas llega a
desequilibrarse, y antes que un miembro ms, el
hijo se ha conv ertido en el centro priv ilegiado de la
familia (el foco de las ilusiones de los abuelos que
v iv en para v erles crecer, de los padres que
trabajan para que no les falte de nada), de las

multinacionales que han descubierto el filn que


supone la influencia infantil en la modificacin del
comportamiento de compra de los may ores, y hasta
de los programadores telev isiv os, que saben cmo
captar audiencias edulcorando con motiv os
infantiles (hormigas, por ejemplo) programas de
adultos, en horas en las que los nios y a no se v an
tan fcilmente a la cama cuando suena su cancin.
Se les mira con adoracin y miedo, algo que ellos
saben aprov echar, influy endo en las compras de sus
padres (ms del 7 3% de los espaoles de entre 8 y
1 2 aos, segn la encuesta de Milward Brown).
El ocio se ha transformado en la esfera por
ex celencia de consumo, en la que se enarbolan los
v alores juv eniles de los v iajes, el deporte, la v ida
nocturna y el espacio infantilizado de los centros
comerciales, compartido o no con la infancia. Son
estos centros el foco neurlgico de reunin, como
antes lo era el templo (las catedrales de la
posmodernidad que dira Ritzer, siempre innov ando
para conv encer y encantar). Amenizados con
infantiles establecimientos de comida rpida y
multicines, que comparten los x itos del celuloide
con humor y sensibilidad para todos los pblicos,
como ha ocurrido con Shrek, Avatar, o primero

E.T., personajes idlicos aunque nada inocentes si se


hace notar que los caramelos que comi el famoso
personaje de Stev en Spielberg en una secuencia de
la pelcula ex perimentaron un incremento de v entas
del 65% en el ao siguiente al estreno.
Adems, estos nios adoran las marcas. El v alor de
las marcas se remonta al momento en el que con la
ex pansin de los mercados, estas sustituy eron la
credibilidad del tendero de ultramarinos, que era
quien conoca la procedencia y calidad de las
mercancas. Hoy los productos llegan desde muy
lejos, con fecha de caducidad y con la marca en la
que delegamos no slo la confianza, sino adems la
tarea de distincin y autodefinicin de los
consumidores, en una sociedad postindustrial
altamente fragmentada en la que y a ni la clase social
ni el estatus pueden hacerlo; tan solo la capacidad y
preferencias de consumo. En los mercados
globalizados de abrumadora oferta, y a no se regresa
a la tienda de una marca cuando esta pierde
credibilidad, pero tampoco cuando el v alor
simblico conferido (como imagen de un estilo de
v ida) no corresponde con el que quiere darse cada
cual.

Por ltimo, dichas tendencias de moda y estilos son


ahora dirigidas por la propia adolescencia (ropa,
msica, literatura, ocio...), gracias a una
retroalimentacin comunicativ a masiv a con sus
iguales y con la industria cultural a trav s de
internet. No ex traa que una de las nuev as tribus
urbanas sean los floggers, caractersticos por
relacionarse a trav s de sus pginas muy cuidadas
en redes sociales y de forma presencial en centros
comerciales. Tribus confrontadas unas con otras
por razones estticas y de consumo, y no
ideolgicas como antao. Este fue el caso de Ciudad
de Mx ico o Quertaro en marzo del 2008, cuando
cientos de punks se enfrentaron con emos por el
robo de su indumentaria (signos de identidad), o las
discusiones digitales por la misma razn entre emos
(amantes del emotive hardcore) y pokemones (que
imitan la indumentaria emopero escuchan
reguetn).
Ms all de juegos y culpabilidades, en opinin de
diseadoras como gatha Ruiz de la Prada, los nios
no deberan elegir productos como la ropa, y en
buena lgica tampoco debieran hacerlo sobre su
alimentacin, o cuando necesitan un mv il,
ordenador o su telev isor particular (el 59% tiene o

usa un mv il y el 7 1 % afirma tener conex in a


internet antes de cumplir los 1 0 aos, segn la
inv estigacin de Xabier Bringu y Charo Sdaba de
la Univ ersidad de Nav arra, y e l40% de los nios
tiene una telev isin segn el estudio antes citado de
V idal y Mota). No ex iste ningn decreto por el que
tengan que v isitarse los principales parques de
atracciones, disponer de las mejores marcas o
gastar un dinero desorbitado en tecnologa punta (el
precio de lanzamiento de la Play Station 3 roz hace
unos meses los 600 euros) sin haber roto o
amortizado los gadgets (chucheras electrnicas)
anteriores.
Necesidades deriv adas de la innov acin (y por tanto
relativ as) que llegan a v iv irse en las familias con la
urgencia de necesidades bsicas, pero que al
contrario que estas nunca saturan el mercado,
dependen del deseo de sentirse superior (los lujos
de otros son nuestra necesidad) y , por tanto, su
carrera consumista slo causa insatisfaccin. La
familia que consume unida (v iajes, telev isin,
medios) permanecer unida, por eso es
importante aprender a diferenciar entre necesidad y
deseo (insaciable en su propia ley ). Es este el mejor
ejercicio de libertad, la forma de encontrar la

sustitucin perfecta para celebrar un cumpleaos,


premiar, ir de v acaciones, etctera, sin conflicto y
sin tirar la casa por la v entana.

Estrategias que tener en


cuenta
1
Ante el recurso del desgaste o de la gota china
(Porfa, porfa, porfa, porfa, cmpramelo!),
preguntar qu se ha hecho para merecerlo, ex plicar
la razn de la negativ a para que se pongan en la
situacin, pero no justificarse ni discutir.

2
Frente a los ganchos comerciales, promociones de
v entas, seuelos del marketing, poner en ev idencia
las tcticas de la mercadotecnia dejndoles
comprobar si es preciso la diferencia entre la

publicidad y el juguete, el porqu de las colecciones


que nunca terminan o los obsequios sin utilidad que
salen ms caros que comprarlos directamente.

3
Contra el chantaje emocional en el que
responsabilizan al adulto de las emociones tipo soy
el nico que no lo tiene, se reirn de m, que
entiendan que su felicidad y el respeto ajeno
depende slo de ellos, no de las compras, ni de otras
personas. Si es posible, ponerse de acuerdo con las
familias de sus amigos.

4
Contra el chantaje emocional basado en la
culpabilidad de los progenitores diciendo mi padre
me quiere ms porque me ha comprado..., es que
slo te importa el trabajo, racionalizar, trabajo
porque te quiero, porque te quiero no te lo
compro.

5
Para detener las rabietas, ms propias de los dos
aos, cuando ganan independencia pero no
entienden el despus y las prolongan si de ese
modo consiguen lo que quieren, es importante no
perder la calma, actuar de forma firme sin pensar en
el qu dirn si ex isten espectadores, sin alterarse,
ni emplear gritos ni bofetones.

6
Ev itar el consumismo aplicando el consumerismo o
consumo responsable que equilibra la relacin
entre compradores, productores y v endedores,
pero tambin entre los miembros de la unidad
familiar (consumo sin conflictos, sacrificio
ex cesiv o, etctera). Ensearles a comprar, a leer la
letra pequea (procedencia, ingredientes,
cantidades).

7
Frente a la incontinencia obsequiadora de abuelos y

cny uges, buscar un aliado en la familia que nos


ay ude a que los dems entiendan que el cario es
hacer lo mejor para ellos como ensearles a
administrarse o a contenerse; el mejor regalo que
puede hacerse para la felicidad de los hijos es
ensearles a gestionar la frustracin.

8
Frente a la marquitis familiar, fomentar en el menor
una personalidad independiente, su autoestima y la
manifestacin de la identidad a trav s de una
aficin, un deporte, una causa; si es que se busca el
v alor simblico de la marca, al menos intentar que
no interfiera en la racionalidad de una buena
relacin calidad/precio.

9
Para contener la mala influencia de los iguales,
frente a la afirmacin personal con marcas, grandes
cantidades o productos caros porque es lo guay ,
anteponer el placer de sacar el mx imo partido de
las cosas, la sencillez, la estimacin de lo natural, lo

sano, lo autntico, porque es doblemente guay ser


inteligente.

10
Frente al comprar por comprar, ev itar el gasto
inmediato e indiscriminado del dinero como forma
de celebracin. Fomentar la v aloracin de las cosas
con prcticas de demora, el ahorro o el premio a la
culminacin de una meta. Reducir los espacios en
los que consumir es el centro (pasar la tarde en el
sper, v acaciones todo incluido, etctera) por otras
como estar con la familia, relacionarse, participar
en la v ida ciudadana.

Captulo 2

Cunto tienen que dormir


los nios?
Con tanto ajetreo, ha quedado desdibujado el
nmero de horas que deberan dormir los hijos.
Tiene sus consecuencias, pero tambin sus
remedios | Dormir poco afecta a la memoria y
adems se crece menos
Jordi Jarque
ES Estilos de v ida | 29 de m ay o de 2010
Los nios no nacen sabiendo dormir, afirma Mara
Luisa Ferrers, psicloga infantil, especializada en
neuropsicologa (www.metodoferreros.com) y
autora de Dulce sueos, sin mimos ni lloros (Ed.
Planeta). Despus aade que algunos aprenden
muy fcilmente porque tienen las condiciones
fsicas idneas para ello, mientras que a otros les
cuesta ms debido a div ersas caractersticas
genticas, como los nios que tienen un tono
muscular muy elev ado, a los que les cuesta relajarse

y no encuentran la postura adecuada. Y por lo que


cuentan padres y profesionales, cada v ez cuesta ms
que los nios duerman las horas necesarias, salv o
ex cepciones que son celebradas con la boca
pequeita, no sea que la maldicin de algunos
env idiosos no permita seguir disfrutando de la
panacea del descanso.
En cualquier caso, sepan dormir o tengan que
aprender o lo hagan mal, los ex pertos estn de
acuerdo en que en general los nios debera dormir
mejor y ms horas. No slo en Estados Unidos,
donde, segn la National Sleep Foundation de aquel
pas, durante el primer ao de v ida los nios
pierden diariamente unos 90 minutos de sueo, y
cuando son may orcitos les pasa lo mismo (de 6 a 1 0
aos duermen cada noche 9,5 horas de media,
cuando lo recomendable son entre 1 0 y 1 1 horas);
en esta parte de Europa, tres cuartos de lo mismo.
Luci Wiggs, inv estigadora de la Univ ersidad de
Ox ford, tambin constata que una quinta parte de
los nios britnicos duermen entre dos y cinco
horas menos que sus padres cuando tenan su
misma edad. En el caso de Espaa los ex pertos
llegan a las mismas conclusiones a partir de los
datos de la Encuesta Nacional de Salud. Aunque

ex isten algunas diferencias entre pases. Los nios


espaoles son lo que ms tarde se v an a la cama por
la noche, la may ora a partir de las 21 .30 horas, slo
superados por los de India y Brasil, que se acuestan
ms tarde, mientras que los menores de Nuev a
Zelanda, Australia y el Reino Unido y a estn
acostados a las 20 horas. Por si fuera poco, el
presidente de la Sociedad de Pediatra de Andaluca
Oriental, Antonio Muoz Hoy os, afirma que entre
un 25% y un 30% de los nios padece alguna forma
de trastorno del sueo. A qu se debe este
desbarajuste? Se ha v uelto loca la sociedad? Son
los nios, que y a nacen as? O depende de los
padres y sus rutinas? Se puede reconducir?
Dormir poco y mal afecta al rendimiento escolar de
los alumnos? Incide en su comportamiento?
Antes de responder a estas preguntas, habr que
saber si su hijo duerme realmente las horas
suficientes. El Instituto de Inv estigaciones del
Sueo, en Madrid, ex plica que un recin nacido
duerme unas 1 6 horas diarias repartidas en v arios
episodios de sueo de unas cuatro horas cada uno,
con periodos intercalados de v igilia. As, el recin
nacido no respeta la noche y se despierta una o
v arias v eces a lo largo de ella. Desde el primer mes

hasta los seis meses, la duracin de los despertares


nocturnos v a disminuy endo y empieza a dormir de
manera continua prcticamente durante toda la
noche. No obstante, en casi un tercio de los nios en
edad preescolar persisten estos despertares
nocturnos.
Entre los dos y los cuatro aos deberan dormir por
la noche unas diez u once horas, ms dos horas de
siesta. A partir de los tres aos v a disminuy endo la
necesidad de dormir durante el da hasta
prcticamente desaparecer antes de los seis aos.
Pasados los siete aos, no es habitual que el nio
necesite dormir la siesta. Y en cualquier caso, hasta
los once aos los nios tendran que dormir como
mnimo diez horas. De todas maneras, Diego Garca
Borreguero, que fue coordinador del Grupo de
Trastornos del Sueo de la Sociedad Espaola de
Neurologa y actualmente es director del Instituto
de Inv estigaciones del Sueo, en Madrid, quiere
recordar que las necesidades de sueo v aran
considerablemente. No hay un patrn de sueo
homogneo y lo que necesita un nio no tiene por
qu ser aplicable a otro. Sin embargo, si le cuesta
regularmente conciliar el sueo o mantenerlo a lo
largo de la noche o si se encuentra cansado y

sooliento durante el da, se debe sospechar la


ex istencia de un problema de sueo o de los hbitos
que conducen a este.
Y qu pasa entonces? Sin duda afecta al
comportamiento. Mara Rosa Peraita, directora de
la Unidad del Sueo del Hospital Gregorio Maran,
asegura que la escasez del sueo prov oca cambios
en el estado de nimo. Dormimos porque lo
necesitamos, y a que durante el sueo realizamos
una funcin reparadora del organismo (interfiere en
la funcin metablica y la produccin de
determinadas hormonas) y adems en el sueo
paradjico o fase REM, el sistema nerv ioso madura
lo v iv ido, lo procesa y lo consolida. En los menores
de edad esta escasez se traduce en tristeza,
irritabilidad, clera o miedo. En este sentido,
Gonzalo Pin, director de la Unidad del Sueo del
Hospital Quirn de V alencia, recoge las
conclusiones publicadas en el ao 2007 en la
rev ista Sleep, de la Asociacin de Sociedades
Cientficas Americanas dedicadas al estudio del
sueo y sus alteraciones. Hay una relacin entre los
patrones de sueo y el tiempo que el nio duerme
durante los primeros seis aos de v ida con su
capacidad de aprendizaje, comportamientos

hiperactiv os y desarrollo del lenguaje en el


momento de iniciar la escolarizacin a los seis aos.
El estudio se ha realizado en Canad y abarca a
1 .492 familias con nios desde que nacen hasta los
seis aos. Las conclusiones no pueden ser ms
claras: una prdida pequea de tiempo de sueo (1
hora menos de la necesaria) de manera crnica en el
inicio de la infancia se puede relacionar con un peor
rendimiento escolar del nio al inicio de la
escolaridad a los seis aos, as como que una corta
duracin del sueo durante estos primeros cuatro
aos de la v ida multiplica por tres el riesgo de tener
un desarrollo del lenguaje ms lento. Otro hallazgo
llamativ o es que aquellos nios con un tiempo de
sueo corto de manera mantenida durante los tres
primeros aos, aun en el caso de que se produzca
una recuperacin de sueo adecuada a partir de los
cuatro aos, presentan puntuaciones menores en
algunos test que v aloran el rendimiento a los seis
aos. Y a pesar de que el sueo se normalice a partir
de los tres aos de v ida, el riesgo de presentar
puntuaciones menores en algunas reas del
desarrollo a los seis aos se multiplica por 2,4
v eces. Todos estos datos, de manera conjunta, nos
hablan de la importancia de dar la oportunidad de
dormir al menos diez horas cada noche durante los

primeros aos de la v ida. Dav id Gozal, director de


Childrens Foundation Chair in Pediatric Research
de la Univ ersidad de Louisv ille, en Estados Unidos,
tambin ex plica ms o menos lo mismo. Cuando un
nio duerme menos horas de las recomendadas
puede acarrearle, entre otras cosas, prdidas en su
capacidad intelectual, problemas de estudio, de
memoria, e incluso de puntos de coeficiente
intelectual. Adems, pueden incrementar las
posibilidades de sufrir may ores y prematuros
problemas cardiov asculares, as como trastornos
del comportamiento.
Despus adv ierte que incluso algunos mdicos
diagnostican como trastorno de atencin e
hiperactiv idad cuando realmente su problema
estriba en el trastorno del sueo. El hecho de que
los nios estn despiertos a altas horas de la noche y
no muestren sntomas de cansancio puede conducir
a los mdicos de familia y a los pediatras a confundir
los sntomas.
Antonio V ela, psiquiatra y neurofisilogo, profesor
de la facultad de Medicina de la Univ ersidad
Autnoma de Madrid, fundador de la Fundacin
Sueo V igilia y de la Asociacin Ibrica de Patologa

del Sueo, director general de Circadies, asegura


que hay cosas que hay que cambiar. Casi el 7 0% de
los nios menores de 3 aos se despierta al menos
una v ez por la noche, mientras que cerca del 40% lo
hace dos o ms v eces, por lo que el 7 6% de los
padres reconoce que le gustara cambiar los hbitos
de sueo de sus hijos, pero es que, como indica
Antonio V ela, lo habitual es que los ms pequeos
no duerman toda la noche seguida. Lo normal es
que los bebs se despierten al menos una v ez
durante la noche. En la ev olucin normal del nio
siempre habr despertares por distintos motiv os
asociados a la edad. En cualquier caso no est mal
rev isar los hbitos. Tal v ez hay a aspectos
mejorables. Gonzalo Pin, director de la Unidad del
Sueo del Hospital Quirn de V alencia, asegura que
los hbitos y las rutinas efectiv amente son muy
importantes y que los trastornos que se producen a
partir de los seis meses de v ida pueden tener su
origen en hbitos incorrectos, en la ausencia de
lmites educativ os o en alteraciones del apego.
Adems, un nio con dificultades en el sueo a los
ocho meses probablemente continuar
mostrndolas a los tres aos, y aquellos con
problemas a los dos aos, los seguirn teniendo a
los doce. Diego Garca Borreguero insiste en la

importancia de los hbitos. Al igual que en el


adulto, en los nios pueden producirse dificultades
para iniciar o mantener el sueo, aunque raramente
se quejan de este problema y suelen estar contentos
de permanecer despiertos. La iniciacin del sueo
requiere unos rituales que faciliten ese sueo.
Mara Luisa Ferrers ex plica: Cuando v ienen a la
consulta, lo primero que pregunto es cuntas horas
duerme el nio. En demasiadas ocasiones, los
sntomas de nerv iosismo, irritabilidad, falta de
atencin y de concentracin se corrigen si se
descansan las horas necesarias. Muchos nios
duermen como un adulto, cuando al menos tendran
que dormir once horas nocturnas. No es ex trao
que cada v ez hay a ms problemas de memoria y de
crecimiento, dos de los aspectos ms afectados
cuando se duerme poco. Y la tendencia v a
aumentando porque los padres cada v ez v an ms
estresados, aade la psicloga. Y por si fuera poco,
la tendencia a dormir como los padres se agrav a por
el hecho de que en Espaa se duerme menos que en
otros pases. Los espaoles no dormimos lo
suficiente por razones culturales, destaca Diego
Garca Borreguero. El espaol medio se lev anta
algo ms tarde que sus v ecinos europeos, pero se v a

a dormir a una hora mucho ms av anzada, lo que le


hace acarrear un dficit de sueo durante toda la
semana. Concretamente duermen unos cuarenta
minutos menos cada da que en el resto de Europa,
segn un informe de la Fundacin Independiente,
que se dedica a inv estigaciones de temas cv icosociales.
En este caso la imitacin de sus progenitores trae
ms problemas que otra cosa. Mara Luisa Ferrers
cuenta tambin que la hora de ir a la cama se ha
conv ertido en algunos casos en una batalla entre
padres e hijos. As no es ex trao que hay a
aumentado de forma alarmante los telev isores en
los dormitorios de los ms pequeos. Con la tele
estn tranquilos, pero se duermen ms tarde. Los
profesores me comentan que, en general, las
primeras horas de clase los nios andan medio
dormidos. Eso tambin incide en el aumento del
fracaso escolar. Mara Luisa Ferrers adv ierte que
los nios deberan meterse en la cama entre las
20.30 y las 21 horas, pero normalmente esta es la
hora en que v uelv en padres y madres a casa. No es
tanto la culpa de los padres como de los horarios
laborales. Es un problema social. La jornada laboral
en los pases anglosajones termina a las 1 7 horas.

Todos los ex pertos consultados aseguran que hay


un estrs generalizado. Y el nio necesitara un par
de horas de relax antes de ir a dormir y contarle
cuentos, crear una atmsfera de relajamiento,
como la que puede producir la contemplacin de un
atardecer. Todos recomiendan contar cuentos. Pero
con la que est cay endo en Grecia, en Espaa o en la
parte del mundo que sea, igual son historias para no
dormir.

Tambin la siesta
A partir de los cuatro aos hay bastantes nios que
y a no duermen la siesta. Nada nuev o de no ser por
el resultado de uno de los estudios presentados el
ao pasado durante Sleep 2009, la reunin anual de
ex pertos en sueo en Seattle. El equipo de
inv estigadores que dirigi Brian Crosby , de la
Pennsy lv ania State Univ ersity , analiz el efecto de
la siesta sobre una muestra de 62 nios; el 23%
haba dejado de dormirla. A pesar de que las horas
dormidas totales en 24 horas no v ari entre los
nios que dorman la siesta y los que no, la pruebas
conductuales que realizaron los cuidadores

pusieron de manifiesto que los que no dorman por


la tarde tenan ms sntomas de ansiedad y
nerv iosismo. Qu prueba eso? Si es padre y ese es
su caso, no se alarme, porque el propio Crosby
seala que de momento estos datos no prueban
nada. Los resultados del estudio estn
correlacionados y no nos permiten sacar
conclusiones causales sobre la direccin de esas
relaciones. Podra ser que los nios sean ms
irritables porque no duermen la siesta, o que los que
y a son ms irritables no consiguen dormir la siesta.
Eso es algo que deberan indagar futuros estudios.
En cualquier caso, y para que sirv a de pequea gua,
a los tres meses es normal que un beb necesite
entre tres y cuatro siestas; con seis meses puede
dormir dos de dos horas cada una; y a partir del ao
es necesario que duerma una al menos de una hora,
pero mejor si son de dos horas.

Captulo 3

Educar las emociones


Les enseamos a montar en bicicleta y a comer con
cubiertos... Nos preocupamos por su destreza
matemtica y su niv el de ingls... Y de sus
emociones? Nos ocupamos de que los nios
distingan si estn tristes o enfadados, de que puedan
ex presar su rabia o su rechazo sin daar a otros?
May te Rius
ES Estilos de v ida | 1 de enero de 2011
Los padres nos preocupamos como nunca de que
nuestros hijos estn preparados para una sociedad
competitiv a: controlamos que el sistema educativ o
les proporcione un buen desarrollo cognitiv o y los
apuntamos a todo tipo de ex traescolares y de
activ idades complementarias para conseguir que
los nios sean ms inteligentes, ms eficaces; en
cambio, damos muy poca importancia a su
aprendizaje emocional y este es fundamental,
porque sin equilibrio emocional nuestro hijo no
ser feliz, ni le v eremos triunfar en su v ida, por muy

preparado que est. La reflex in es de Purificacin


Sierra, profesora de Psicologa del Desarrollo de la
Uned, pero resume bien el sentir de muchos
psiclogos, pedagogos, maestros y educadores en
general, que con frecuencia ex presan su inquietud
por la escasa atencin que se presta en muchas
familias a la educacin emocional de los nios.
Cristina Gutirrez ha v isto pasar por la granja
escuela que dirige en Santa Maria de Palautordera
(Barcelona) a ms de 1 0.000 nios y nias de todas
las edades, y asegura que le preocupa v er que cada
v ez llegan ms con ev identes problemas
emocionales.
Nos llegan muchos nios con poca autoestima, que
sienten que sus v idas no les pertenecen, fruto de la
sobreproteccin de sus familias, y tambin v emos
muchos con problemas emocionales y de relacin
porque en casa v iv en incomunicados, v olcados en
la consola y el ordenador, esperando a que lleguen
sus padres de trabajar para cenar delante del
telev isor y regresar a su isla, comenta. Y apunta
que estos problemas se concretan en nios de 8 y 9
aos que no saben bajar escaleras, o en malos
hbitos alimentarios, como una nia que lleg con

siete fuets en la mochila para pasar el fin de semana


de colonias porque no le gusta ni come nada ms.
Con su sobreproteccin, los padres dejan a sus
hijos desprotegidos para afrontar la v ida, con unas
carencias emocionales muy importantes, asegura
Gutirrez, que hace cuatro aos decidi reorientar
todas las activ idades de la granja escuela en aras de
la educacin emocional: desde ensear a los nios a
identificar y v erbalizar sus emociones, hasta
aprender a controlar sus miedos, a canalizar sus
enfados o a relacionarse con otros (v anse ejemplos
en la informacin de apoy o).
Cabra pensar que las emociones se aprenden solas,
a fuerza de sentirlas, pero parece que no siempre es
as, y que el equilibrio emocional requiere algunas
enseanzas y , sobre todo, mucho entrenamiento.
El conocimiento de las emociones se aprende a
trav s de las ex periencias de la v ida: si hay una
tormenta o siente una amenaza, el nio tiene miedo;
si sufre una prdida, est triste; pero cada uno
reacciona emocionalmente de forma distinta,
porque no nos emociona lo que ocurre sino cmo
interpretamos lo que ocurre, ex plica Antonio
V alls, profesor de Psicologa de la Salud de la
Univ ersidad de Alicante y autor de La inteligencia

emocional de los hijos. Cmo desarrollarla (EOS


Gabinete de Orientacin Psicolgica) y La
inteligencia emocional de los padres y de los hijos
(Pirmide), entre otros libros. Y es en esa
interpretacin de lo que ocurre, de lo que sentimos
y de cmo reaccionamos ante ello en la que los
padres tienen mucho que hacer con miras a la
formacin emocional de sus hijos. A medida que
los nios v an desarrollando las emociones no saben
lo que les pasa; pueden aprenderlo de forma
natural, por ex periencia, pero tambin podemos
ay udarles y alentar ese desarrollo etiquetando sus
emociones, ensendoles a distinguir cuando estn
enfadados de cuando estn tristes; y est
demostrado que si los padres ay udan, los nios se
relacionan mejor y entienden mejor lo que les
pasa, asegura Purificacin Sierra.

Etiquetar los sentimientos


Porque el primer paso en el aprendizaje emocional
es lo que los ex pertos llaman conciencia emocional:
saber identificar las emociones en uno mismo y en
los dems y ser capaz de ex presar lo que se est

sintiendo con palabras. Y eso, en el caso de los


nios, significa ensearles a comprender qu
emociones tienen en cada situacin, si son
adecuadas para relacionarse con los dems y para
sentirse bien, pero tambin dotarlos de v ocabulario
suficiente para ex presarlas. Las seis emociones
bsicas, que se reconocen fcilmente por su
ex presin facial alegra, tristeza, miedo, enfado,
sorpresa e ira, han de ir completndose, a medida
que los nios crecen, con otras etiquetas
emocionales que permitan definir con ex actitud qu
emocin, sentimiento o estado de nimo tienen.
Felicidad, satisfaccin, optimismo, tranquilidad,
calma, buen humor, euforia o jbilo pueden
permitir ex presar diferentes grados y percepciones
de la alegra; como molestia, irritacin, celos o furia
pueden ex presar enfado; o preocupacin, temor,
nerv iosismo, horror y pnico pueden serv ir para
concretar el miedo.
Y no menos importante que ensear a los hijos a
poner nombre a lo que sienten es dejarles que lo
ex presen, que en casa puedan llorar si estn tristes
o contar que alguien les cae mal sin que se les
censure y sin que se reste importancia a aquello que
les pasa. Si se sienten incomprendidos, si les

decimos que no pasa nada, que lo que les ocurre es


una tontera, no lo ex presarn ms, adv ierte
Sierra.

Controlar y socializar las


emociones
Pero que no hay a que censurar al nio porque est
enfadado o triste, que no hay a que negar las
emociones, no quiere decir que hay a que dejar que
las ex prese de cualquier manera. No se trata de
decir al nio que ex presa su ira dando una patada
que no tiene que enfadarse; hay que ex plicarle,
cuando se calme, que enfadarse es normal, que nos
pasa a todos, pero que ha de controlar su
impulsiv idad y buscar otras v as de ex presar su
rabia sin daar a otros, afirman los ex pertos
consultados. Cristina Gutirrez ex plica que, en La
Granja, los animan a liberarse de la rabia y endo a
correr o a chillar al patio, dando patadas al baln o
golpes a un saco de box eo.
La psicloga Purificacin Sierra enfatiza que el

comportamiento emocional tiene mucho de social y


por eso hay que ensear a los hijos a regularlo. Se
acepta que un nio llore al dejarlo en la guardera o
en su primer da de colegio, pero no que lo haga
cada da con cinco aos; tambin admitimos que de
pequeos ex presen su desagrado si un regalo no les
gusta, pero si crecen diciendo siempre lo que
piensan y sienten, resultarn conflictiv os; por eso
hay que desarrollar su empata y ensearles a
regular sus comentarios para que no hagan dao a
quien les regala con ilusin, ejemplifica. Antonio
V alls da algunas pautas para ensear a regular las
emociones negativ as de enfado, miedo y tristeza:
Ex presar el enfado de manera inteligente y
socialmente adecuada ex ige controlar las rabietas y
respuestas agresiv as sustituy ndolas por conductas
v erbales que ex presen el estado de nimo pero sin
alterarse demasiado y respetando a los dems; las
respuestas de miedo y enfado deben regularse
mediante la relajacin, la respiracin y el cambio de
pensamiento; si aprendemos a relajarnos, a darnos
cuenta de cundo empezamos a enfadarnos o a
asustarnos y respiramos profundamente, nos
autohablamos (debo tranquilizarme, es mejor que
me calme, etctera), estamos gobernando nuestras
emociones y ev itaremos que nos alteren y

descontrolen.
Rafael Bisquerra, director del mster en Educacin
Emocional de la Univ ersitat de Barcelona (UB),
considera que la clav e de la regulacin emocional es
encontrar el equilibrio entre el descontrol propio de
la impulsiv idad del organismo (una emocin es una
respuesta neurofisiolgica) y la represin. Y
adv ierte que encontrar ese punto intermedio no es
fcil, requiere entrenamiento y , sobre todo, un buen
equilibrio emocional de los padres. No puedes
pedir a tu hijo que controle su ira gritndole; que l
est descontrolado, que grite, no nos autoriza a
descontrolarnos nosotros; y eso, que es fcil de
decir y entender, es muy difcil de aplicar, porque
para tolerar sus gritos con cierta impasibilidad hay
que tener autonoma emocional, no dejarnos
arrastrar por las emociones de los otros o del
entorno, y ser capaz de relacionarnos de forma
positiv a, ex plica Bisquerra. En su opinin,
desarrollar las competencias emocionales propias y
de los hijos es cuestin de entrenamiento, como
tocar en una orquesta o jugar en un equipo de
ftbol, y resulta fundamental para poder
relacionarse con los hijos, especialmente durante la
adolescencia. Los padres con hijos adolescentes se

enfrentan a una tensin continua donde el chav al


tiene una gracia especial para decir todo aquello
que prov oca una reaccin v isceral en los padres, y
estos han de poder regularse para no ponerse al
mismo niv el, para mantener los lmites con cario y
responder a los ataques iracundos con el amor y no
con ms ira, relata.
Tambin el profesor V alls cree que los padres han
de prestar especial atencin a los estados de nimo
de los hijos adolescentes porque los cambios
psicolgicos, biolgicos y sociales que v iv en en esas
etapas les producen nuev as emociones que deben
aprender a identificar, ex presar y regular. Los
padres deben mostrarse especialmente
comunicativ os, dispuestos a escuchar sin censurar
y a ay udar, porque eso contribuy e a disminuir la
intensidad de un estado de tristeza, desnimo,
temor o inquietud; hay que afrontar sus conductas
de descontrol y sus respuestas irascibles con una
actitud emptica, ensendoles calma, sosiego y
hacindoles comprender que lo que piensan cuando
estn enfadados es diferente de lo que pensaran en
una situacin de calma y tranquilidad, indica.
Claro que, para poder actuar as, los padres han de

saber regular bien su ansiedad y su ira. Est claro


que no es fcil, pero las consecuencias de no
preocuparse por la formacin emocional son tan
grav es, que v ale la pena intentarlo, remarcan los
especialistas consultados. Bisquerra apunta que la
falta de formacin emocional se traduce en una
impulsiv idad descontrolada y en una baja tolerancia
a la frustracin, unas condiciones que, cuando
coinciden con una inteligencia media-baja, dan
lugar a unas relaciones ex plosiv as entre padres e
hijos sobre todo en la adolescencia, y
predisponen a actitudes de riesgo como el consumo
de drogas, embarazos no deseados, conduccin
temeraria, v iolencia de gnero, depresin... Como
modificar el niv el de inteligencia es complicado, el
director del mster en Educacin Emocional de la
UB considera que la mejor forma de prev enir todos
esos problemas es desarrollar competencias
emocionales para controlar la impulsiv idad y
aumentar la tolerancia a la frustracin.
Antonio V alls cree que el esfuerzo de los padres
para mejorar el comportamiento de los hijos
acostumbra a centrarse en las normas de conducta
y la disciplina y , sin embargo, el conocimiento de
las emociones y sentimientos de los hijos puede

ay udar mucho a la comprensin de uno mismo y


tambin a entender las causas de sus conductas.

Superar los miedos en el


rocdromo
Escalar una pared de roca para tocar la campana
puede ser, adems de un ejercicio fsico, un
entrenamiento emocional. En La Granja lo utilizan
para aprender a superar miedos. Colocan una
pizarra para que los chav ales escriban cmo se
sienten antes de subir y despus de alcanzar la
campana. El nerv ioso o asustada inicial pasa a
ser satisfecho o contenta una v ez comprobado
que s puedo.

Etiquetar los estados de


nimo
El primer paso en el aprendizaje emocional es

identificar las emociones, ser conscientes de qu se


siente. En la guardera de La Granja, que dirige
Cristina Gutirrez, los nios de uno y dos aos
aprenden a colocar caras alegres, caras tristes o
caras enfadadas junto a su foto para ex presar cmo
se sienten, y v an modificando las etiquetas en
funcin de sus cambios de humor a lo largo del da.

Dosis de autoestima en el
puente
Atrav esar un puente de red constituy e un reto en s
mismo, pero mucho may or si al mismo tiempo has
de decirle algo positiv o a un compaero que no te
cae muy bien y con quien te cruzas a medio camino.
Parece difcil pero todos los participantes lo
consiguen, as que el subidn de autoestima es
doble: por lograr superar la prueba y por el halago
inesperado y recibido de alguien que ni siquiera es
amigo.

Aprender a trabajar en
equipo
Meter a un caballo que est suelto en un picadero en
una pequea zona marcada sin tocarlo y en menos
de cinco minutos slo se consigue si se trabaja en
equipo y el grupo de chav ales trabaja al unsono.
Por eso en la granja escuela utilizan esta activ idad
para fomentar la colaboracin, detectar a quienes
tienen madera de lder y ensear a reflex ionar sobre
la importancia de saber trabajar en grupo.

Sin pausa, sin prisas


Los especialistas en la materia animan a trabajar el
desarrollo emocional de los hijos incluso antes de su
nacimiento. Una emocin es la respuesta
neurofisiolgica del organismo a una situacin y
tiene un componente orgnico; el sentir mariposas
en el estmago o temblor de piernas es un reflejo de
una secrecin de hormonas y neurotransmisores, y
hay ev idencias de que esas secreciones en

concreto la segregada por las emociones negativ as,


el cortisol pasan directamente al feto a trav s del
cordn umbilical, de modo que es importante la
regulacin emocional de la madre durante el
embarazo, ex plica Rafael Bisquerra.
Por otra parte, en la primera etapa de la v ida del
nio las relaciones con los padres son bsicamente
emocionales, porque el beb no entiende lo que le
dicen, sino el tono en que se lo dicen. Los nios
nacen sintindose bien o mal y hacia los 24 meses se
desarrollan las emociones bsicas, que tienen que
v er con el miedo, la tristeza, la alegra...; a partir de
ah, a trav s de su ex periencia social y del v nculo
afectiv o con la figura de apego, v an apareciendo las
emociones autoconscientes, las que tienen que v er
con la comparacin social, como el orgullo, la
v ergenza, la culpa..., ex plica Purificacin Sierra.
Desde etapas tempranas hay que trabajar la
regulacin emocional jugar a taparse la cara y
fingir llanto a la espera de que el beb retire las
manos y sonra es y a una forma de alentar la
empata, sin pausa pero sin prisas, porque el
equilibrio emocional se logra con la maduracin de
lbulo prefrontal del cerebro, y eso ocurre pasados
los 1 8 aos!

Cmo se hace
Educar siempre es un proceso largo y difcil, que
requiere grandes dosis de paciencia y de esperanza.
Para la educacin emocional, los especialistas
aaden algunas otras herramientas:

1
Crear un clima familiar donde predominen las
emociones positiv as sobre las negativ as, donde el
cario, el amor y la felicidad abunden ms que el
enfado, el conflicto, la tristeza y la ira. Rafael
Bisquerra da una receta concreta: Cada
observ acin negativ a que se corrija debe ir
acompaada de, como mnimo, tres v aloraciones
positiv as. Que con su hijo eso no es fcil?
Esfurcese en pillarlo haciendo algo bien y
dgaselo.

2
Fijarse en las emociones de los hijos: estar atentos a
escuchar no slo lo que dicen, sino con qu
emocin lo dicen, y analizar por qu est en ese
estado. Puede ay udar escuchar lo que dicen a los
muecos o sus pesadillas.

3
Ensear a poner palabras a sus emociones, ampliar
su v ocabulario y mostrarse pacientes al escuchar
sus ex plicaciones.

4
No negar, banalizar, ridiculizar o censurar sus
sentimientos.

5
Ensear la diferencia entre sentimientos y

comportamiento: se puede sentir celos de un


hermano, pero no hay que pegarle.

6
Ay udar a encontrar soluciones a situaciones que
crean malestar y a dar una salida adecuada a las
emociones negativ as. No hay que dar respuestas,
sino plantear preguntas que les hagan pensar: qu
hace que te pongas as?, cmo puedes ev itarlo?

7
Trabajar el autocontrol a trav s de la relajacin y la
simulacin de situaciones.

Captulo 4

El buen castigo
Tan contraproducente puede ser educar a base de
castigos como dejar pasar determinados
comportamientos en los hijos. Si hay que
sancionarlos, mejor elegir un castigo correctiv o |
Conv iene hablar y ay udar al hijo y aceptar la
sancin como una consecuencia de sus actos, sin
gritarle
May te Rius
ES Estilos de v ida | 24 de abril de 2010
Hay que castigar al nio de cuatro aos que suelta
una patada a la abuela cuando se acerca a saludarle?
Y al de diez que se niega a poner la mesa o que no
acude a cenar cuando le llaman? Y al adolescente
que regresa a casa tres cuartos de hora ms tarde de
lo acordado? Y si hay que castigarle, cmo? A
quedarse en su cuarto? Sin v er telev isin? Sin salir
con los amigos...? Imposible encontrar, ms all del
rechazo general al castigo corporal, una respuesta
unnime a estas preguntas ni entre las familias ni

entre los especialistas en educacin. Mientras


algunos psiclogos y pedagogos consideran que el
castigo es contraproducente porque daa la
autoestima, produce tensin y agresiv idad y puede
afianzar las conductas negativ as, otros opinan que
peor es dejar pasar las conductas inadecuadas, y
que el castigo, entendido como sancin, resulta
educativ o.
La sancin es parte de la educacin; permite
adquirir conciencia moral del comportamiento,
porque los nios no tienen tan claro lo que est bien
o est mal, y tienen que aprender que hay cosas que
son inadmisibles, afirma Jav ier Urra, psiclogo
especializado en infancia, ex Defensor del Menor y
autor de Educar con sentido comn (Ed. Aguilar).
Es ms, en su opinin, el castigo es un derecho del
menor. Si no los sancionas se quedan sin
referentes, sin lmites, y se neurotizan y se
conv ierten en un problema para ellos y para los
dems, dice Urra. Y ex plica que muchos de los
jv enes con los que se relaciona como psiclogo
forense de la Fiscala de Menores estn conv encidos
de que no les importan a sus padres porque haga lo
que haga no me dicen nada. Lo peor es el
buenismo, el dejar pasar los malos

comportamientos, porque al chav al le queda la


imagen de que sus padres pasan de l, de que les da
igual, coincide el socilogo y presidente del Forum
Deusto Jav ier Elzo.
En cambio, V alentn Martnez-Otero, doctor en
Psicologa y en Pedagoga y profesor en la facultad
de Educacin de la Univ ersidad Complutense de
Madrid, opina que los castigos pueden prov ocar
ms dao que beneficio, y alerta de que sus efectos
para eliminar una conducta indeseada no son
permanentes, porque si el nio se v e abrumado por
los castigos, se habita a ellos y las sanciones
pierden eficacia. Los castigos se prestan a mltiples
abusos, y aunque sus defensores dicen que son muy
eficaces para eliminar conductas inadecuadas, los
datos rev elan que a menudo slo se consigue
ocultar ese comportamiento, pero no su
desaparicin, y pueden tener efectos colaterales
muy perjudiciales y no deseados, como empeorar
las relaciones, agresiv idad, estados de ansiedad...,
ex plica Martnez-Otero.
En su opinin, para conseguir que los hijos respeten
los lmites y se comporten bien es preferible
fortalecer las conductas adecuadas que castigar las

inapropiadas y , sobre todo, ofrecer un buen modelo


y ejemplo en casa. La disciplina es necesaria, pero
no debe asentarse en el miedo del hijo; se debe
fav orecer la reflex in y la comunicacin como v as
para conocer el motiv o y el alcance de la falta, al
tiempo que se orienta sobre cul ha de ser la accin
correcta, para que el hijo recapacite y aprenda a
conducir su propia v ida, afirma.
Claro que este modelo de hacer reflex ionar a los
hijos, de mostrarles la relacin entre el
comportamiento y sus consecuencias, y de
ofrecerles alternativ as conductuales requiere ms
tiempo, espacio, paciencia y coherencia que el
mandarles castigados a su habitacin. Las
sanciones v an destinadas a cmo hacer cumplir las
normas en casa, y ah estriba la dificultad, porque
establecer las ley es internas sobre lo que se puede o
no hacer, lo que se debe o no se debe hacer, ex ige
tener claros los v alores y las responsabilidades,
dedicar tiempo y espacio a ex plicrselos al nio, y
mantenerlos en el tiempo para que no tenga una
idea arbitraria de las normas; pero si los adultos no
tienen tiempo, si llegan a casa agotados, pierden la
coherencia y la paciencia, respondern de cualquier
manera y aparecern los lmites y las penalizaciones

arbitrarias, las normas que cambian cada semana, y


el nio no tendr claros los lmites y tratar de
buscarlos probando a v er qu le da resultado para
salirse con la suy a, asegura la pedagoga Silv ia
Morn, asesora para educacin infantil y miembro
del grupo de inv estigacin Conflicto, Infancia y
Comunicacin (Conincom) de BlanquernaUniv ersitat Ramon Llull.
Y es en esta necesidad de coherencia y equilibrio
donde conv ergen los planteamientos de defensores
y detractores del castigo. Porque cuando los padres
estn cansados, no tienen tiempo, paciencia o ganas
para pelear con la educacin de los hijos, las
alternativ as son pasar por alto sus malas conductas
(el buenismo del que habla Elzo), castigarlas hoy s y
maana no, o penalizar absolutamente todo lo que
les molesta sin fav orecer la reflex in ni orientar
hacia las acciones correctas. Y hay unanimidad en
que ninguna de estas opciones es buena. El castigo
no se debe aplicar por v enganza ni ha de depender
del estado anmico de los padres; el nio debe saber
por qu se le castiga y la sancin debe ser
proporcionada a la falta, indica Martnez-Otero,
para quien, en cualquier caso, el castigo ha de tener
siempre carcter ex traordinario y finalidad

educativ a. Los castigos han de ser pocos, claros y


ex igibles, y equilibrarlos con afecto, con besos, con
reconocimiento a todo lo que el chav al ha hecho
bien, con comentarios sobre lo orgullosos que
estamos de l por ello; porque es ms eficaz lo que
propicia lo positiv o que lo que intenta cercenar lo
negativ o, y la idea es no estar tutelando ni
sancionando todo el da, y que los hijos se
conduzcan de manera adecuada no por miedo al
castigo, sino porque han comprendido que la norma
es importante para su socializacin, coincide Urra.
Estn a fav or o en contra del castigo como
herramienta educativ a, lo que psiclogos y
pedagogos dejan claro es que si se recurre a l para
frenar una conducta inadecuada ha de ser
inmediato, proporcional, equilibrado y coherente.
Al nio no le v ale que le castigues el sbado por
algo que hizo el lunes, ni decirle cuando v enga tu
padre y a hablaremos; la sancin debe aplicarse lo
ms inmediata a la accin que se castiga, ex plica
Jav ier Urra. Pero tambin ha de ser lgica y
proporcionada a la edad, al grado de madurez, a la
personalidad y a la falta. No es lo mismo la mala
intencin que la imprudencia o la precipitacin; no
es lo mismo romper un jarrn jugando y admitirlo,

que ocultarlo y echar la culpa a otro. Adems, hay


que ser coherente, y si se castiga una conducta,
hacerlo cada v ez que aparezca, y siempre con la
misma intensidad, que la sancin impuesta no
dependa del estado de nimo de ese da, de si se
tiene mucho trabajo o de si se ha discutido con el
jefe.
Y de la misma manera que hay unanimidad en
rechazar los castigos corporales, hay consenso en
que la sancin ms eficaz es la que obliga a cargar
con las consecuencias de los actos o a reparar el
dao ocasionado, porque obliga al nio a
reflex ionar sobre los efectos de sus conductas y le
motiv a a portarse bien. Es lo que algunos pedagogos
llaman castigos correctiv os, y que pueden ir desde
hacer que destine la mitad de su paga a pagar el
objeto que ha roto, hasta dejarle el sbado en casa
estudiando u ordenando los armarios porque no
cumpli esas responsabilidades durante la semana,
no permitir que el adolescente que llega tarde por la
noche se quede durmiendo hasta bien entrada la
maana, o no llev ar en coche ni disculpar ante el
profesor al nio que llega tarde al colegio por
pereza.

Los educadores tambin estn de acuerdo en que no


hay que poner castigos absolutos que cierren el
horizonte del nio, del tipo no tendrs ms paga,
no v olv ers a salir de casa con tus amigos o no
tocars el ordenador en un ao. Entre otras
razones, porque cuando el castigo es muy
desproporcionado hay ms riesgo de tener que dar
marcha atrs porque no se puede cumplir, y la
eficacia del castigo depende de que se mantenga y se
ex ija su cumplimiento. Puede ser ms fcil y
efectiv o porque deja un margen para seguir
portndose bien priv ar a un nio de los 1 5
primeros minutos de su serie fav orita que quitarle la
tele todo un fin de semana y luego no ser capaz de
cumplirlo. Las adv ertencias reiteradas y las
amenazas v anas hacen que el castigo pierda
efectiv idad. La recomendacin es no lev antar los
castigos por pereza, debilidad o chantaje emocional.
Y si se decide perdonarlo, conv iene dar solemnidad
al hecho, ex plicar por qu se hace y dejar claro que
es una decisin ex cepcional. Por ello es importante
que a la hora de castigar los dos progenitores
mantengan una postura unitaria y no se
desautoricen perdonando uno lo que antes sancion
el otro.

Tampoco son apropiados los castigos humillantes.


El castigo humillante es peor que un cachete,
afirma Jav ier Elzo. Y adv ierte que la humillacin
puede ser muy sibilina y tan simple como hablar
mal del hijo delante de los amigos, de los abuelos, de
sus hermanos... Silv ia Morn apunta que tampoco
hay que castigar con el descanso, con el alimento,
con el amor o con las necesidades de los nios. Por
ello rechaza que se castigue a los pequeos con no
salir al patio o con quedarse sin jugar, o que se
prohba a los adolescentes salir con sus amigos. A
determinada edad el juego es una necesidad, y en la
adolescencia lo es el estar con los iguales, as que no
conv iene priv arles de estas activ idades, aunque se
puede sancionar reduciendo el tiempo destinado a
ellas, ex plica la pedagoga. En su opinin, cuando
no es posible el castigo correctiv o, puede recurrirse
al aplazamiento de regalos, de deseos o a un
aumento de los encargos que tengan que realizar. A
la hora de castigar hay que aplicar el sentido comn
y no imponer sanciones contraproducentes, como
env iar a los chav ales a su cuarto a leer, porque
desarrollarn av ersin a la lectura, o como castigar
a un nio tmido y con pocos amigos sin ir a la nica
fiesta a la que tena prev isto acudir, seala Jav ier
Urra.

Su consejo es anticipar siempre las consecuencias


de las conductas, que los hijos tengan claro lo que se
permite y lo que no. Si tu hijo adolescente ha de
llegar a las 1 2, hay que adv ertirle que si llega media
hora ms tarde, aunque hay a una ex plicacin para
ello, el prx imo fin de semana saldr media hora
menos; as y a est hablado y resulta ms eficaz,
ejemplifica.
Porque psiclogos y pedagogos tienen claro que los
castigos no deben aplicarse a palo seco. Su
recomendacin es hablar (que no gritar) y ay udar al
hijo a aceptar la sancin como una consecuencia de
sus actos, y establecer contacto personal, afectiv o,
para ay udar a mitigar la rabia que siempre engendra
el castigo. Claro que una cosa es sancionar a un nio
con un tono afectiv o, ex plicando que es una forma
de ensearle a autogobernarse, y otra castigarle y
un minuto despus abrazarle por sentimiento de
culpa o inseguridad. Con frecuencia los padres
quieren ser una persona prx ima a los hijos y les
acompleja ser una seorita Rottenmeier, les da
miedo castigar, pero siempre es peor dejarlo pasar,
remarca Elzo.

Claves
Ex cepcionalidad
El castigo ha de tener carcter ex traordinario y
finalidad educativ a. La norma debe ser v alorar las
conductas positiv as. El ex ceso de castigos prov oca
efectos adv ersos.

Inm ediatez y claridad


El nio ha de saber por qu se le castiga. Hay que
poner el castigo de forma inmediata, aunque su
ejecucin quede pendiente para el fin de semana.

Proporcionalidad
La sancin debe adecuarse al tipo y grav edad de la
falta, a la edad y a la intencin. No pueden ser
castigos absolutos (del tipo nunca ms...), que
cierren el horizonte, que no den oportunidad de
demostrar buen comportamiento o que al final
resulten inaplicables.

Equilibrio
No hay que castigar por rabia o v enganza. El castigo
no puede depender del estado de nimo o los
problemas personales.

Coherencia
Hay que dejar claros cules son los
comportamientos aceptables e inaceptables, y no ir
cambiando las reglas cada semana. Conv iene
anticipar las consecuencias de ciertas conductas: Si
hoy llegas tarde, el prx imo da..., y aplicar
siempre las mismas sanciones para las mismas
faltas.

Aplicabilidad
Conv iene ser prudente y no abusar de los castigos.
Pero si se imponen, hay que mantenerlos y ex igir su
cumplimiento, de modo que al escogerlos hay que
v alorar que sean aplicables.

Y un cachete a tiempo?

Un estudio de la Comunidad de Madrid realizado en


el 2008 rev el que un 63,5% de los padres cree que
dar una bofetada de v ez en cuando a sus hijos puede
ay udar a que aprendan. Y es que, a pesar del
rechazo generalizado a los castigos corporales, se
mantiene cierta tolerancia social hacia el cachete o
el azote. El cachete es un drama si es la forma
frecuente de resolv er conflictos, pero no es un
drama si a un padre o una madre se le escapa en un
momento determinado, asegura el socilogo Jav ier
Elzo. Y aade que, en su opinin, los castigos
humillantes, el menosprecio v erbal, son ms duros
y perjudiciales que un cachete ocasional. En
cambio, la pedagoga Silv ia Morn considera que el
cachete es como el maltrato a la mujer; se sigue
usando pero no es correcto; igual de inaceptable
que nos parece una bofetada entre iguales, aunque
sea una sola v ez, nos ha de parecer con los nios,
porque la diferencia slo es de tamao. El
problema es que bajo la apariencia del cachete
espontneo y ex cepcional se amparan, segn
algunos especialistas, muchas manos largas que
abusan. Educar nunca ha sido fcil, pero ahora, en
situaciones familiares y sociales ms democrticas,
an lo es menos, porque ex ige esfuerzo y
participacin, y es ms simple tirar de cachete,

aade Morn. Donde no hay matices es en la


condena a los castigos corporales, que por
denostados que estn an se dan en algunas familias
muy autoritarias o con mal clima familiar, donde los
padres v iv en agobiados y superados por la
educacin de sus hijos y los chav ales tienen
problemas emocionales, segn puso de manifiesto el
estudio realizado por Jav ier Elzo para la Fundaci
Bofill sobre Models educatius familiars a
Catalunya. Ello a pesar de que ex isten
inv estigaciones que demuestran que los castigos
corporales, adems de ser contraproducentes y
prov ocar que los nios reaccionen con v iolencia y
apuesten por la ley del ms fuerte, merman el
coeficiente intelectual y ralentizan el desarrollo de
las habilidades mentales.

Tipos de castigo
Castigo corporal
Un azote en el culo, una bofetada, pegar con un
objeto... Se rechaza porque es humillante, produce
agresiv idad y no tiene relacin directa con la falta

cometida.
Hay estudios que lo relacionan con hiperactiv idad y
con una merma de coeficiente intelectual y las
habilidades mentales.

Castigo sancionador
Engloba desde la retirada de priv ilegios hasta las
reprimendas. Es frecuente castigar retirando la
paga, priv ando al chav al de algo que le gusta como
la telev isin o la v ideoconsola, env indole a su
cuarto o echndole una bronca. No es aconsejable
porque crea problemas de relacin, daa la
autoestima, alienta la mentira, prov oca estrs,
inseguridad y agresiv idad. Pero algunos educadores
creen que es mejor una sancin as que no hacer
nada.

Castigo hum illante


Ponerlos de cara a la pared, tenerlos quietos en una
silla, obligarles a hacer tareas ex tras, censurarles en
pblico... Son muy contraproducentes, prov ocan
mucho dao emocional y no permiten reparar el
dao ni corregir la conducta inapropiada.

Castigo correctiv o
Se trata de ex plicar al hijo, con calma y sin gritar,
por qu su conducta ha sido incorrecta y obligarle a
corregirla. Puede ser decirle que, como ha pintado
la pared, ahora est sucia y ha de limpiarla; o que,
como ha roto los juguetes, luego no podr jugar con
ellos; o que habr de ay udar a sus hermanos porque
antes tuv o un comportamiento egosta. Requiere
paciencia y tiempo, pero es el ms eficaz porque
obliga a asumir las consecuencias de los actos.

Una palabra con mala


prensa
Los padres adv ierten a sus hijos que los castigarn,
los castigan y cuentan que los han castigado, sin
ms. Pero los especialistas en educacin infantil
rechazan este trmino porque creen que tiene
reminiscencias de maltrato, de castigo corporal. Por
ello prefieren hablar de sanciones o de reprensin.

Captulo 5

El estrs no tiene edad


No slo los adultos, tambin los nios estn
sufriendo este mal endmico de las sociedades
desarrolladas y que los ex pertos llaman estrs. El
ritmo de v ida y un ex ceso de activ idades
ex traescolares contribuy en a que los ms pequeos
lo padezcan | Un nio no puede gestionar el estrs
como hara un adulto | El cerebro infantil de inunda
de cortisol y afecta a la memoria
Jordi Jarque
ES Estilos de v ida | 18 de junio de 2011
Y a falta poco para que los nios terminen la escuela
y empiecen v acaciones. Padres y madres coinciden
en sealar que sus hijos estn cansados y parecen
estresados por la cantidad de trabajos y ex menes
realizados durante el curso escolar. Y para
compensar tanto esfuerzo y desgaste de sus hijos,
algunos progenitores ex plican orgullosos todas las
activ idades que realizarn durante las v acaciones
para que disfruten del tiempo de ocio: refuerzo de

algunas materias (que si matemticas o lecturas de


libros), idiomas, hpica, deportes acuticos y un
largo etctera segn preferencias y
disponibilidades.
Casi todas las v acaciones de los nios y a estn
programadas. Lgico, hay que combinarlas con el
trabajo y otras circunstancias, como en el caso de
los hijos de padres separados. No es fcil para los
padres y puede resultar estresante. Pero tampoco es
fcil para los hijos y tambin les puede estresar
todas estas situaciones, como constatan los
ex pertos. No slo ahora en v acaciones, sino
tambin durante el curso escolar. El estrs no slo
afecta a los adultos.
Se est produciendo un preocupante aumento del
estrs entre los ms pequeos. En los ltimos aos
he notado en la consulta que hay un incremento del
estrs de los nios, afirma Natalia Ortega, psicloga
infantil, socia fundadora de Activ a Psicologa y
Formacin, en Madrid. Y segn la Sociedad
Espaola de Estudios de Ansiedad y Estrs, las cifras
se acercan al 8% de la poblacin infantil y al 20% de
los adolescentes. Antonio Muoz Hoy os,
catedrtico del departamento de pediatra de la

Univ ersidad de Granada y presidente del XX


Congreso espaol de pediatra social titulado
Problemas emergentes en pediatra social que se
celebrar el prx imo mes de octubre, seala que
actualmente hay una tendencia a cargar el 1 00%
del tiempo del nio con activ idades o se intenta
sobredimensionar una faceta determinada por
encima de la apetencia del nio a disponer de su
tiempo de ocio, lo que puede prov ocarle estrs y
sensacin de agobio. Rosa Jov , psicopediatra,
especializada en antropologa de la crianza,
miembro fundador del grupo de psiclogos en
emergencias y catstrofes de Cataluny a, miembro
permanente del Observ atorio de los Derechos de la
Infancia de la Generalitat de Cataluny a y autora de,
entre otros libros, Ni rabietas ni conflictos (Ed. La
esfera de los libros), v a un poco ms lejos y afirma
que incluso se ponen demasiados deberes escolares
para casa. Hay una idea equiv ocada sobre los
deberes escolares.
Atentan contra el tiempo de ocio que pueden
disfrutar nuestros hijos y muchas v eces es una
inv ersin de tiempo que no sirv e para nada. Hay
que replantear qu se hace, por qu y sobre todo si
hay que hacerlo. Biel Pujol, v ocal de psicologa

educativ a del Collegi Oficial de Psiclegs de les Illes


Balears, resalta que los nios entre doce y catorce
aos son los ms procliv es a sufrir estrs infantil.
Pero tampoco se salv an los ms pequeos. Natalia
Ortega destaca que incluso los nios de seis aos y a
llev an una sobrecarga de tareas que los llev a hacia
el estrs. Los nios mismos afirman que estn muy
cansados, asegura la psicloga.
Y no tiene nada que v er los recursos que tiene un
adulto en contraste con un nio para manejar el
estrs. Un adulto puede ser consciente de este
estrs y tomar medidas, como hacer una
respiracin profunda, pasear por la play a, llamar a
los amigos y un largo etctera. Obv iamente un nio
pequeo no es capaz de hacer todo esto. No puede
gestionar el ex ceso de estrs, as que su cerebro
infantil se inunda de hormonas relacionadas con el
estrs, como el cortisol, la v asopresina y otros, lo
que puede dificultar el aprendizaje y el control de la
agresiv idad. El cortisol cumple muchas funciones,
libera energa, retrasa el crecimiento, inhibe las
hormonas reproductoras y afecta a muchos
aspectos del cerebro, sobre todo la emocin y la
memoria. Para afrontar el estrs el cerebro del nio
consume la glucosa que podra emplear para las

funciones cognitiv as tempranas. Con la ex posicin


precoz al estrs se incrementa el nmero de
receptores para los componentes qumicos de
alerta. Esto aumenta la reactiv idad y la presin
sangunea Cmo se traduce esto en el
comportamiento del nio? Ser ms impulsiv o y
agresiv o, es una respuesta impulsiv a, aunque los
ex pertos tambin sealan que puede producirse
otro tipo de reacciones: pueden tener una respuesta
dependiente (falta de autoconfianza, dificultad para
aceptar las crticas, pobre asertiv idad, poca
participacin en activ idades), respuesta reprimida
(mucha sensibilidad, fcilmente se molestan o se les
hieren sus sentimientos, temerosos ante nuev as
situaciones, poca confianza en s mismos,
preocupados innecesariamente), respuesta pasiv oagresiv a (frecuentemente son nios de bajo
rendimiento acadmico, tienden a postergar sus
deberes, poco cooperativ os, despistados). En
cualquier caso, la reaccin de los nios al estrs
depende de div ersos factores, pero no se puede
establecer una relacin entre estos y su respuesta
porque todo depende de cada persona.
Los ex pertos sealan en general tres factores: la
situacin que produce el estrs, el nio que sufre el

estrs y el entorno social en el que se encuentra.


Entre las situaciones que pueden producir estrs
infantil se encuentran un ambiente de crispacin en
casa, el div orcio de los padres y los cambios que
implican en las rutinas semanales de los hijos el
ritmo de trabajo escolar combinado con las
activ idades ex traescolares... Las separaciones les
producen mucho estrs. Y en cuanto a las
activ idades ex traescolares, los nios cada v ez ms
piden a los propios psiclogos que hablen con sus
padres para que les digan de no hacer tantas cosas,
seala Natalia Ortega.
En relacin con las reacciones v isibles que pueden
hacer suponer que se est delante de un nio
estresado los sntomas pueden ser: se muestran
especialmente temerosos, estn muy sensibles y
con poca confianza en s mismos, se muestran
preocupados constantemente, no quieren estar
solos, estn tristes y ansiosos, se muestran
indiferentes, postergan sus deberes, el rendimiento
escolar baja, se los v e despistados, se comportan de
forma desafiante, lloran sin razn aparente, les
sudan las palmas de las manos, les duele la cabeza y
el estmago, no tienen hambre o se muestran
hiperv igilantes ante situaciones que otros nios de

su edad hubieran afrontado de forma tranquila. Biel


Pujol ex plica que el estrs infantil se refleja, por
ejemplo, en la imposibilidad de hacer los deberes y
la falta de ganas de acudir al centro escolar por
parte del nio, adems de cambios de humor
significativ os y respuestas desmedidas ante los
hechos que ocurren a su alrededor. Natalia Ortega
tambin seala que si el perfil del nio es ms bien
introv ertido puede tener menos habilidades
sociales, y esto significa que ante una situacin
nuev a, le produce una respuesta estresante.
Las consecuencias del estrs infantil no solamente
son psicolgicas, sino que pueden llegar a afectar a
todo el organismo. Seth Pollak, profesor de
psicologa, antropologa, pediatra y psiquiatra de
la Univ ersidad de Wisconsin-Madison, y director del
laboratorio de inv estigacin sobre la emocionalidad
infantil, dirigi una inv estigacin publicada en la
rev ista Proceedings of the National Academy of
Sciences a principios del ao 2009, donde concluy e
que el estrs durante la infancia puede tener
consecuencias duraderas en la salud de los nios
llegando a afectar el sistema inmunolgico. En dicho
estudio se compar situaciones muy ex tremas. Se
ev alu la fortaleza del sistema inmunolgico de un

grupo de adolescentes maltratados en su niez


comparndolo con otro grupo que no haba sufrido
un estrs inusual. Los inv estigadores descubrieron
que los maltratados tenan los niv eles de los
anticuerpos significativ amente altos, los
relacionados con un v irus muy comn en la
poblacin: el herpes simple de tipo I (V HS-1 ). El
director de la inv estigacin concluy que, a pesar
de que el entorno de los nios haba cambiado,
psicolgicamente siguen teniendo estrs. Esto
puede afectar al aprendizaje y a su comportamiento.
Y como el sistema inmunolgico est
comprometido tambin repercute en la salud de los
nios.
Qu hacer entonces para intentar ev itar esa
tendencia hacia el estrs? Una de las clav es es el
afecto. Segn Biel Pujol, para los nios es
sumamente importante el aspecto afectiv o,
necesitan sentirse queridos y estimulados, algo que,
a menudo no ocurre con los nios que presentan
una agenda de activ idades ex traescolares
sobrecargada. Tampoco se trata de competir en
v er quien gana el concurso de pasar ms horas con
el hijo, sino que ese tiempo sea de calidad. Rosa
Jov , ex plica que si esto lo supieran muchos padres,

se ahorraran el dinero de programas de


estimulacin y cogeran ms en brazos a su hijo.
Pareciera como si los padres pretendieran hacer de
sus hijos una obra que ensear al mundo, sin tener
en cuenta lo que los nios quieren ser. La causa de
esa presin es el deseo de muchos padres de que su
hijo sea perfecto. En este sentido Antonio Muoz
Hoy os recuerda el frecuente error que se comete al
someter al nio a una serie de activ idades porque
son satisfactorias para el padre (como un rgido
entrenamiento deportiv o).
Rosa Jov ex plica que las horas que un nio puede
dedicar al da a las activ idades ex traescolares
deberan ir en funcin del tiempo libre que tiene
realmente: un nio que sale a las cinco del colegio,
que tiene una hora de tray ecto en el autobs escolar
hasta que llega a casa, que despus merienda y que
debe hacer los deberes, casi no tendra que hacer
nada ms, puesto que apenas dispone de tiempo
libre antes de acostarse. En cambio, un nio que
sale a las cinco y que a los quince minutos y a ha
merendado y apenas le mandan deberes en el
colegio puede ocupar alguna hora por la tarde en
alguna activ idad que le guste. Los nios necesitan
jugar y distraerse.Y el juego reduce el estrs.

Gerald Hher, director del Centro de


Inv estigaciones de Medicina Prev entiv a y
Neurobiologa de Gotinga y Mannheim Heidelberg,
asegura que los nios nacen con un cerebro muy
potente y que no hay nada como estimularlo a
trav s del juego. Adems, Rosa Jov ex plica que
hay estudios que analizan la capacidad que tiene el
juego creativ o de disminuir el estrs del nio. En un
artculo publicado en el Journal Child Psychology,
en 1 984, se analiz a nios de entre 3 y 4 aos en su
primer da de guardera. A la llegada se les meda el
niv el de estrs mediante la observ acin y con
algunas pruebas objetiv as. Se les div idi en v arios
grupos y se probaron distintas estrategias para
afrontar los primeros minutos en la guardera
separados de sus madres; de esta manera, a uno de
los grupos se le sent en clase con la maestra y se le
cont un cuento, y al otro grupo se le permiti el
mismo tiempo de juego creativ o, en solitario o en
parejas. Transcurridos quince minutos, se v olv i a
v alorar la cantidad de estrs que presentaban. La
gran may ora de nios haba disminuido en
ansiedad y en estrs, si bien los que haban estado
en el grupo del juego libre lo haban hecho en ms
del doble que los del otro grupo. Estos datos

apuntan a que el juego permite fantasear e incluso


integrar situaciones ex traas o difciles, lo que nos
ay uda a afrontarlas con ms garantas. Y a sabemos
cmo el estrs en los nios, y en los adultos,
fav orece la aparicin de problemas de conv iv encia.
Si quiere menos problemas, djeles jugar.
Ante todo eso, cmo afrontar este v erano? No hay
que hacer deberes ni activ idades ex traescolares?
Rosa Jov comparte una ancdota personal.
Cuando mi hijo may or tena unos 8 aos (en
tercero), su profesora mand unos cuadernitos de
deberes para el v erano. Como era amiga ma fui a
hablar con ella y le pregunt por qu mi hijo deba
hacer deberes en v erano si haba superado todas las
materias. Es para que no pierdan el hbito de
trabajo; con una horita al da tienen bastante, me
contest. Ah, claro, le respond. Tienes razn.
Y v endrs a mi casa o te lo llev o y o a la tuy a? Es
que no me gustara que perdieras tu hbito de
trabajo en v acaciones, y a sabes que cuando los
maestros v olv is en septiembre estis un poco
despistados. Sonri y me dijo: V ale, que no haga
los deberes. Pienso que hacer los deberes es una
costumbre que arrastramos de pocas anteriores y
que aplicamos sin ms. Es v erdad que hacer

trabajar a un nio en casa, fuera de horario escolar,


le v a a hacer un adulto responsable? Permtame
dudarlo. Hay una cosa que y o v aloro mucho en las
personas, que es su capacidad para poner atencin
en lo que estn haciendo. O lo que es lo mismo, su
capacidad para desconectar. Me gusta estar con
gente que cuando trabaja v a al grano y que cuando
descansa disfruta de su tiempo libre y no est
pensando en el trabajo.
Si bien es cierto que la sobresaturacin puede
desembocar en una tendencia hacia el estrs
tampoco hay que olv idar, como quiere recordar
Antonio Muoz Hoy os, que cualquier clase ex tra
puede suponer un buen estmulo; no debemos
olv idar que el espritu de superacin y el esfuerzo
forman parte del aprendizaje.Una de las clav es
para ev itar los efectos negativ os del estrs es que las
propuestas deben ser deseadas por el nio, da igual
si son activ idades intelectuales o fsicas, todas las
activ idades son, a priori, interesantes y a su v ez
todas pueden estar de ms. La clav e para elegir
entre apuntar a nuestros hijos a una activ idad
ex traescolar y qu tipo de activ idad escoger para
ellos radicara en un buen conocimiento de las
caractersticas del nio, de sus capacidades y sus

preferencias, cmo llev a su rendimiento acadmico


y otros aspectos relacionados con su desarrollo
integral. Cuando se han analizado mnimamente
estas facetas, se puede estar en condiciones de
poder ampliar o reducir activ idades, y cules
pueden ser ms o menos recomendables.
Natalia Ortega seala que no hay que olv idar que la
actitud de los padres tambin es fundamental, pues
muchas v eces son los propios padres los que
producen estrs a los nios porque estn nerv iosos
y con prisas. Cuando se prepare el bao y la cena,
mejor hacerlo tranquilamente. Los nios se
empaparn de esa tranquilidad. Y v isto la crisis
que se est v iv iendo habr que tener presente
tambin esa actitud. Casi el 60% de la poblacin
espaola est conv encida de que la crisis actual
afectar negativ amente el futuro econmico y social
de los menores, y que el 53% est conv encido que
sus hijos tendrn una menor proteccin social en el
futuro (segn los datos de la Obra Social Caja
Madrid). As que habr que preparar, fortalecer y
dar instrumentos al nio para que pueda hacer
frente a situaciones estresantes.

Captulo 6

Freno al nio dspota


Los deseos de los nios dev ienen casi sagrados y
hay padres que se desv iv en por satisfacer todas sus
peticiones. Este comportamiento moldea en
ocasiones seres caprichosos y absorbentes. Pero se
puede ev itar y v olv er a disfrutar de los hijos | Los
nios saben muy bien cmo detectar los puntos
dbiles de los padres | A partir de los doce meses y a
se pueden perfilar algunos lmites
Marta Meja, psicloga
ES Estilos de v ida | 23 de agosto de 2008
Seor, s seor! parecen decir algunos padres ante
las demandas de sus pequeos o no tan pequeos
retoos. Nios que al parecer llev an las riendas del
hogar. Que lo quieren todo y de forma inmediata, no
han escuchado la palabra no, llev an mucho
tiempo sin escucharla o quizs la han escuchado
pocas v eces, y no la aceptan por respuesta. Tienen
frecuentes rabietas, intentan controlar a otros nios
y adultos, se frustran fcilmente, se quejan de que se

aburren y no saben jugar solos, no siguen horarios


ni orden, hacen lo que quieren cuando quieren,
interrumpen con frecuencia cuando sus padres
hablan por telfono, les impiden salir o irse de v iaje
por temor a su comportamiento. Imponen sus
normas en los juegos con otros nios: si no les
siguen, cambian de juego o no juegan y prefieren
jugar en su territorio, v an poco a casa de otros, que
v engan ellos. Pero no se trata de nios con un
problema gentico, un trastorno de personalidad o
una conducta disocial; son mandones y dspotas,
firmes candidatos a conv ertirse en tiranos si no se
les ponen lmites a tiempo. Responden al perfil de
un hijo muy deseado, hijo nico en el 35% de los
casos, adoptado, padres aosos, el may or o el
pequeo cuando hay diferencia en aos con los
may ores, nio prodigio y v arn en la may ora de los
casos; se calcula una nia por cada cinco nios.
Los comentarios impertinentes de Diego, primer
hijo y primer nieto de la familia, prov ocaban las
risas de los adultos, que lo pusieron en un pedestal.
Era el emperador y todos estaban all para rendirle
pleitesa y hacer su v oluntad. Cualquier juguete roto
o estropeado era rpidamente reemplazado y
cualquier deseo suy o rpidamente complacido.

Diego tiene 9 aos y sus comentarios desagradables


ahora causan desaprobacin. Su hermano de nuev e
meses acapara la atencin de padres, abuelos y
dems miembros del univ erso familiar. Como
cualquier emperador orgulloso y prepotente, l
espera que los dems le sigan diciendo lo estupendo
y listo que es y que ran sus gracias; hace de pay aso
para llamar la atencin, se ex hibe y sobreacta. Los
padres lev antan los hombros y justifican su
comportamiento por la etapa por la que atrav iesa.
Pero no atrav iesa ninguna etapa. Ha sido
destronado por su hermano pequeo y hace todo lo
posible para mantener su regia posicin. Su
conducta insolente no haba sido v ista como
inapropiada y s como div ertida. As que, para qu
cambiar comportamientos inapropiados o groseros
cuando tus padres ren ante ellos en lugar de
reirte? Pero luego resulta confuso cuando los
mismos comportamientos son desaprobados. Y lo
que faltaba, ahora le ex igen que recoja sus juguetes
y ordene la habitacin.
Padres afectuosos pero firmes no cran
emperadores o emperatrices, educan en la
disciplina y la responsabilidad, afirma Michael
Grose, ex perto australiano en temas de familia,

autor, conferenciante y columnista en peridicos de


Sy dney y Melbourne.
Hay que negar cosas a los nios, decir no cuantas
v eces haga falta. Hay padres que prometen dar todo
a sus hijos; pero no se puede dar todo y adems no
es sano. Padres incapaces de v er sufrir al nio que
acceden a todos sus deseos y caprichos. Uno de los
padres es ms blando y no mantiene los mismos
criterios de ex igencia que el otro, de forma que dan
al nio un mensaje contradictorio y desorientador.
Uno de ellos est en alianza con el hijo y en contra
del otro progenitor. Padres que miran para otro
lado y no v en lo que puede suponer un problema de
futuro, de conducta, de aceptacin social o de
relacin con una pareja estable. La actitud de los
padres puede contribuir a que se conv iertan en
pequeos tiranos.
Ser importante conciliar el temperamento del nio
con los mtodos de disciplina de los padres. Si las
herramientas que usan no son las adecuadas, los
resultados ms probables sern el conflicto. Los
padres no son el problema, pero s parte de su
solucin. Y si cambiar el comportamiento negativ o
del nio se ha conv ertido en una misin imposible,

el comportamiento de los padres debera


replantearse; por algo son el adulto de la situacin.
Desde luego, cada nio tiene su personalidad, pero
cuando empieza a comportarse de forma
inadecuada es responsabilidad del adulto el intentar
por lo menos moldearla. Ser importante la forma
como se atienda a sus demandas sin por esto
impedirle ex presar sus ideas, necesidades, enfados
y malestar. Y como siempre, la coherencia ser
fundamental, pues si ellos v en que el adulto
escucha, aprendern a escuchar, si v en que el
adulto respeta, aprendern a respetar. Es un largo
aprendizaje, pero como dice Fernando Sav ater:
Para que una familia funcione educativ amente es
imprescindible que alguien en ella se resigne a ser
adulto. Y me temo que este papel no puede
decidirse por sorteo ni por una v otacin
asamblearia. El padre que slo quiere figurar como
el mejor amigo de sus hijos es algo parecido a un
arrugado compaero de juegos, sirv e para poco; la
madre cuy a nica v anidad es que la tomen por
hermana ligeramente may or que su hija tampoco
v ale para mucho ms, un poco duro pero es as.
No pude ev itar un escalofro cuando escuch a mi
hija de seis aos decir: Mami, v en aqu!, ahora!.

Ha sido un cambio brusco, aquello de de dnde ha


salido esta nia?. Siempre ha sido lder en los
juegos. Cuando tena tres aos y o pensaba que era
div ertido que nios que le doblaban la edad
estuv iesen bajo su mando. De momento tiene
muchos amigos; s que la consideran muy
mandona, pero la quieren y la siguen. El problema
es que siempre tiene que ser la primera. Parece
tener muy claras las ideas. S que es importante
decir lo que piensas y ex plicar lo que quieres, que es
muy positiv o para ella cara a un futuro, pero temo
que le falte humildad, aprender a compartir y a
tener en cuenta a los otros, ex plica Mara de su hija
Laura.
Para muchos nios, el inicio de la escuela coincide
con la aparicin de un comportamiento dictatorial.
Ly le Grant, profesora de Psicologa en la
Univ ersidad Athabasca de Alberta, ex plica que el
comportamiento mandn ocurre cuando los nios
se dan cuenta de que hay una conex in entre ser
obstinado y conseguir lo que se quiere. Los nios
que actan de forma autoritaria han aprendido la
habilidad de manipular a los otros y de cambiar o
actuar sobre su entorno social.

Y en la prctica, qu tenemos que hacer? Poner


lmites, reconocer la diferencia entre sus
necesidades y deseos porque ellos no la conocen,
estar dispuestos a ser la ms ruin de las madres o el
peor pap del mundo por no atender a sus quejas,
splicas y por no ceder ante los numeritos y
pataletas que montan. Que sus no no se
conv iertan en s pues ellos tienen un sex to sentido
para detectar ambiv alencias y debilidades. Ensear
que no todo se consigue en el momento y que
incluso hay cosas que nunca se podrn tener. A no
tirar la toalla ante la primera dificultad. Que no hace
falta div ertirse todo el tiempo, que hay momentos
de tranquilidad y aburrimiento. Que se tienen en
cuenta sus opiniones y se los implica en decisiones
que les conciernen, pero que algunas de ellas, o
muchas, son tomadas por los adultos sin someterlas
a v otacin. Un pequeo de tres aos no puede elegir
qu comer. Esta es una decisin cotidiana que
deben tomar los padres. Que empiecen a saber que
la v ida no siempre es justa y que algunas v eces
simplemente hay que aguantarse. Que es importante
realizar esfuerzos adicionales para conseguir lo que
queremos, y muy , muy importante, el respeto hacia
el adulto. A un padre no se le puede ex igir lo que
materialmente no puede ofrecer, no se le debe

descalificar, menospreciar, burlar, ni mucho menos


gritar. No deberan confundirse el respeto con la
sumisin, ni la obediencia con la dependencia.
Es difcil para el adulto pero adaptativ o para el nio
de dos aos que proteste porque le quitan un
juguete o le niegan algo. Ser importante no anular
la ex presiv idad del nio pero tampoco dejarlo que
d rienda suelta a sus impulsos. Algunas v eces en
nuestro afn por corregir estas conductas nos
v olv emos crticos y punitiv os con estos nios de
forma que ellos se sienten rechazados o furiosos. No
se trata de poner lmites a todo, pues cortaremos
alas a la imaginacin y a la creativ idad. Pero ser
muy importante tener un criterio claro y coherente
para ev itar que se conv iertan en caprichosos y
consentidos.
Querer las cosas y a, sin poder esperar, es muy
propio de los nios pequeos y la satisfaccin de sus
necesidades es importante para darle seguridad.
Durante el primer ao del beb atenderemos a sus
llamadas; no podemos retrasar la hora de un
bibern, dejar de cambiar un paal mojado o
impedirle dormir cuando tiene sueo; pero a partir
de los doce meses podemos perfilar algunos lmites.

Alrededor de los dos aos se ev idencian rebelda,


negativ ismo y rabietas como signos del desarrollo
de la personalidad. Hasta los tres aos se
encuentran inmersos en el perodo del
egocentrismo, pero no por esto debemos reforzarles
conductas autoritarias. Entre los tres y los seis aos
el may or contacto con la realidad coincide con un
gran derroche de energa y sern necesarios algunos
lmites para empezar a aprender que no se consigue
todo y que hay que esperar. A partir de los seis aos
y coincidiendo con el inicio de la escuela y de un
nuev o perodo de localizacin, deberan empezar a
aprender a competir, a perder, a superar
frustraciones y a entender que y a no se es rey
dominador. Con el inicio de la pubertad aumentarn
la resistencia y la terquedad y ms que nunca
necesitarn unos espejos positiv os en los que
mirarse.
La nocin del tiempo de los nios no tiene nada que
v er con la de los adultos y sern necesarios muchos
aos para que comprendan lo que significa una
hora, una semana y para que sean capaces de
aceptar por qu tienen que esperar, lo que no
significa que tengamos que aguardar a que tengan la
madurez suficiente, sino que, poco a poco,

tendremos que ir enfrentndolos a situaciones que


requerirn su paciencia, pues si no lo hacemos as,
estaremos educando a nios caprichosos y
dspotas. Ser ms fcil negar un caramelo a los dos
aos que un v ideojuego o ropa de marca a los 1 4.
Ser importante recordar que hay perodos
determinados en la v ida de un nio en los que son
tpicas la terquedad y la resistencia. El problema
ex iste cuando habiendo pasado esas etapas crticas,
el nio contina en su terquedad. No se traumatiza a
un nio cuando no le damos en seguida lo que pide y
s, en cambio, prov ocamos su inmadurez cuando
cedemos a todas sus ex igencias. Por ltimo, cabe
desear que cada v ez ms padres de nios pequeos
no se tengan que preguntar: Si esto es ahora, qu
har cuando tenga 1 5 aos?.

Cmo retirar privilegios?


Muchos padres retiran priv ilegios como tcnica de
disciplina y sorprendidos descubren que no
funciona. Cundo no funciona?.

No funciona cuando se retira algo que el nio


no v a a echar en falta.
Para algunos ser el mv il, para otros ir al cine con
unos amigos o conectarse a Internet.

No funciona quitar m uchas cosas a la v ez.


Es mejor una cosa cada v ez y entonces irse, esperar
a que se calme, y si repite la situacin quitar algo
ms. De otra forma los padres se encontraran con
que y a han quitado las pertenencias a su hijo antes
de iniciar el castigo.

No funciona retirar cosas durante un


perodo de tiem po m uy largo.
Si les quitan los v ideojuegos durante dos semanas,
se olv idarn de ellos.

No funciona si se le deja que disfrute de cosas


sim ilares a las que se le han retirado.
No jugar con la Play Station pero lo har con el
ordenador o con su Gameboy .

Si querem os que un nio haga o deje de


hacer algo hay que decrselo con claridad
Hemos de centrndonos en lo que queremos que
haga o deje de hacer, es decir, en la conducta en
cuestin, no en la actitud o en la v ala del nio. Si
interrumpe cuando estamos hablando con otra
persona habra que decirle Espera a que termine de
hablar o No me interrumpas cuando hablo con
otra persona, en v ez de Comprtate como un nio
may or, No seas pesado o peor an: Y a v oy ,
cario. Ser lo ms concreto posible; a la hora de
establecer el horario de llegada a casa de un
adolescente habra que concretar, por ejemplo:
V uelv e a casa antes de las 1 0. En lugar de V uelv e
pronto. Si es necesario, fijar la consecuencia que
traer consigo el incumplimiento de la norma o
lmite. Y lo ms importante: actuar segn la
mencionada consecuencia.

No hay que lim itarse a quitar cosas sin usar


otros m todos
Tales como aumentar priv ilegios o premios cuando
el nio se porta adecuadamente .

T cnica del tiem po m uerto


Ante un gran nerv iosismo hay que parar
emocionalmente, dominar la ira y aprender a
controlarse. Por ejemplo, solo en una habitacin,
sentado en una silla durante 5-1 0 minutos, para que
v ea que no consigue nada con rabietas o amenazas.
Hacer un parn puede ser una buena tcnica si no se
abusa de ella.

Ofrecer opciones es una tcnica til de


disciplina
Poder elegir da al nio cierto sentido de control
sobre algo que usted quiere que l haga. La clav e es
ofrecer pocas opciones. No es preguntar al nio qu
quiere para comer, es preguntarle si prefiere
fresones o cerezas. Nios muy pequeos se v ern
desorientados si hay muchas opciones.

Desde luego, no se ha de ofrecer una eleccin


cuando sta no ex iste
No le preguntar si se quiere lav ar los dientes,
ducharse o v estirse para ir al colegio. La pregunta
implicara la opcin de negarse a una de ellas.

Habra que decir: Es la hora del bao, qu juguete


quieres llev ar hoy contigo?. Cuando slo hay una
eleccin, se puede ofrecer una alternativ a, como
por ejemplo cuando su hijo no quiere usar el casco
para ir en bicicleta: Puedes ir en bici con tu casco o
puedes hacer otra cosa. Si no quiere sentarse en la
sillita del coche puede elegir entre ir en la sillita o
quedarse en casa. Participar en la decisin da una
salida honrosa en lugar de recurrir a la rabieta

Cmo s si tengo un hijo


dspota?
Su hijo tiene dos o ms de las seales del nio
dspota?
Muchos de estos comportamientos que detallamos a
continuacin son normales en los nios pequeos,
pero menos frecuentes alrededor de los tres aos,
en que las rabietas deberan ser la ex cepcin y no
un numerito diario:
- Frecuentes rabietas.

- Es ex igente y lo quiere todo a su manera.


- Se frustra fcilmente, no acepta fracasos.
- Pelea, protesta o dice no con mucha frecuencia.
- No suele seguir sus normas.
- No escucha cuando usted dice no o para.
- Intenta controlar a otros nios y adultos.
- Se queja de que se aburre y no sabe jugar solo.
- Poco respeto por lo que otros quieren.
- No sigue unos horarios, un orden: come, duerme
cuando le apetece.
- Pide tener todo lo que v e en la tele.
- Le interrumpe con frecuencia cuando usted habla
con otros.
- No entiende que hay consecuencias si no se

cumplen las normas.


- Le controla salidas y v iajes hacindole sentir
culpable por el abandono.
- Necesita chantaje para hacer las cosas.
- Tiene problemas jugando con otros nios porque
es mandn y no comparte.

Ante el Peque
Si acta con usted, con un amigo o con otro adulto,
no reaccione de forma que le pueda reforzar el
comportamiento o que pueda entender aprobacin.
No se ra o haga broma al respecto. A la v ez, no le d
atencin negativ a sermonendolo.
Permanezca en calma y hgale repetir de forma
educada y corts, considerada.
No haga nada por su hijo si l se lo ordena. Tiene
que entender que no es el jefe de nadie,
especialmente de usted.

Si comparte sus juguetes y es amable y generoso,


felictelo y refuerce su buena conducta.
Ensele nuev as formas de comunicarse y el uso de
las palabras: por fav or, gracias, puedo?, y
ex plquele que hay cosas que sencillamente no se
deben decir.
Si se muestra mandn, dgaselo en v oz baja, al odo.
No lo haga ante los otros nios, en pblico, no le
deje en ev idencia.
Si no v e cambios apreciables o intentos a pesar de
sus recomendaciones, llv elo a un lado y ex plquele
que lo llev ar a casa si no se comporta
adecuadamente.
Si le dejan solo los otros nios, no haga demasiado
nfasis en la culpabilidad de su comportamiento
autoritario. Intente ay udarle a pensar en el
comportamiento que ha podido ocasionar el
problema, lo que los ha podido alejar.
Es importante apoy arlo para que no piense que l es
siempre el chico malo, no se trata de crear culpa,

sino de que aprenda. Ensele y aprenda usted


tambin a ex presar sus firmes deseos de forma que
sean percibidos como persistencia y asertiv idad en
lugar de autoritarismo.
Mantenga las lneas de comunicacin abiertas y
hable con su hijo a menudo de forma que pueda
identificar lo que causa su comportamiento
autoritario.

Captulo 7

Mam, los payasos me dan


miedo
Pnico ante un pay aso, gritos por un globo que
ex plota, llantos en la oscuridad... Los miedos de los
nios son innumerables. Los padres deben saber
que el miedo es una respuesta adaptativ a al
entorno, algo completamente normal y que se pasa
con la edad
Elena Castells
ES Estilos de v ida | 23 de agosto de 2008
Aunque los bebs y a se asustan ante los ruidos
estridentes o cuando saben que estn solos, los
miedos ms comunes suelen aparecer de forma
inequv oca entre los 3 y 6 aos. A esa edad todav a
no entienden el mundo que los rodea y tampoco son
capaces de diferenciar entre lo real y lo ficticio,
ex plica Carme Crespo, psicloga infantil del Institut
Piscolgic Maricel de Sitges. En ese periodo, el nio
empieza a tener miedo a los pay asos, a las personas

disfrazadas, a los animales, a la oscuridad, a las


personas desconocidas, a los fuertes ruidos, a
juguetes desconocidos, a los truenos y a las
tormentas, etctera.
Segn los ex pertos, los miedos v an desapareciendo
a medida que el nio crece. Y mientras unos
desaparecen, aparecen otros nuev os, y a que el
objeto del miedo v a v ariando con la edad. El miedo
a los pay asos y a la oscuridad dar paso al miedo a
la muerte o a sentirse ex cluido de un grupo. El
miedo es una respuesta adaptativ a al entorno, es un
sistema de alarma que se pone en marcha ante
situaciones que pueden ser potencialmente
peligrosas, es til porque ev itamos riesgos
innecesarios, impide que actuemos de forma
temeraria. Si no hay miedo, no hay proteccin,
ex plica Carme Crespo, que tambin es profesora del
Institut Superior dEstudis Psicolgics (Isep). Elena
Berazaluce y Estbaliz Diego, psiclogas clnicas del
gabinete Psicopericial, en Madrid y Toledo, y
autoras del libro A qu tienen miedo los nios,
afirman a ES que los miedos ev olutiv os se definen
por su transitoriedad. Su aparicin delata
nicamente la falta de recursos interiorizados por el
nio y su tendencia a responder frente a situaciones

nuev as, sin implicar per se dificultades de


adaptacin en el futuro.
El miedo es una respuesta instintiv a y natural ante
amenazas reales o imaginarias. Decimos que es
normal y natural por cuanto la reaccin no se
aprende, es univ ersal y presenta cambios orgnicos
y anmicos comunes en todos los seres humanos,
asegura Marcelino Ruiz de Arcaute, psiclogo de la
educacin y profesor de escuelas de padres en
Madrid. Los miedos infantiles tienen elementos
beneficiosos para la superv iv encia, y a que preparan
al organismo para reaccionar ante una situacin
v iv ida como peligrosa. Es decir, que algunos miedos
pueden hacer que el nio ev ite algn accidente. Por
ejemplo: miedo al cruzar una calle, miedo a caerse
del columpio, miedo a los animales, etctera. Son
miedos que ensean al nio a ser ms precav ido en
situaciones que ex igen ms cuidados.
Los miedos pueden agruparse en grandes reas:
ruidos, oscuridad, ex traos, separacin, animales e
interacciones sociales con desconocidos. Aunque
son univ ersales, la frecuencia y la intensidad son
diferentes en cada nio. Depender de la base
gentica y del entorno. Son las caractersticas de

personalidad, el temperamento, el desarrollo


intelectual, junto con las pautas de actuacin de los
padres, las peculiaridades de la familia y el modo de
educar, lo que configure la manera en que cada nio
v iv encie dichos miedos. La actuacin del medio ms
inmediato del menor ser clav e para que los miedos
ev olutiv os sean transitorios o, por el contrario, se
instalen como forma de proceder en la v ida adulta,
ex plican Berazaluce y Diego.
Como conclusin, los ex pertos adv ierten que los
nios deben aprender a tener miedo, porque la
aparicin de nuev os temores se mantendr a lo
largo de la v ida, cada v ez que el ser humano se
enfrente a nuev as situaciones. As, por ejemplo,
podemos enmarcar la ansiedad que muchos adultos
ex perimentan ante los cambios de ciclos v itales,
sealan las psiclogas.
Si estos miedos, que deben ir desapareciendo, se
mantienen e interfieren en la v ida cotidiana del
nio, entonces estamos ante una fobia. La fobia es
un miedo no adaptativ o, y a que la respuesta es
desproporcionada o no responde a una amenaza
real para el indiv iduo, ex plica Crespo. La
detectaremos porque las reacciones del nio ante el

objeto del miedo son desproporcionadas: respuesta


ex cesiv a, gritos, parlisis, sudoracinUna fobia
puede aparecer porque el miedo no se ha resuelto
cuando deba hacerse o debido a un trauma o una
mala ex periencia. Las fobias, que acostumbran a
aparecer con ms frecuencia entre los 4 y los 8
aos, deben tratarse acudiendo a un profesional,
sino no desaparecern. Csar Soutullo, especialista
en psiquiatra infantil y adolescente de la clnica
Univ ersitaria de Nav arra, ex plica que entre los
trastornos ms frecuentes estn el de la separacin
de los padres y los obsesiv o-compulsiv os
relacionados con la limpieza y orden. En su
consulta, alrededor del 30% de las v isitas tiene
como motiv o algn miedo, la may ora el de
separarse de sus padres. Son nios que
ex perimentan incluso dolores fsicos como mal de
estmago, de cabeza o v mitos, describe Soutullo,
quien asegura que muchas v eces la sobreproteccin
de los padres empeora la situacin.
La actitud de los padres ante las reacciones de
miedo de los nios es clav e. Segn Ruiz de Arcaute,
debemos preocuparnos por el qu hacer pero ms
an por el qu no hacer. El psiclogo asegura que
pueden ex traerse dos conclusiones: Al ser tan

frecuentes y comunes, los miedos se pueden tomar


como normales, por lo que no tenemos que
presuponer, en principio, ningn problema grav e en
nuestro hijo. Debemos tomarlo con tranquilidad, sin
angustia y dejar de buscar causas y culpables; la
segunda conclusin es que tanto los padres como
los educadores deben tener unos conocimientos
bsicos de cmo actuar ante los miedos, cmo
prev enirlos y cmo no agrav arlos. En su opinin,
los padres pueden ay udar a prev enir la aparicin
de algunos miedos cuidando algunos aspectos. Por
ejemplo: no amenazar con cosas temerosas (que
v iene el coco); educarle para ser prudente con lo
peligroso (incendios, el mar, etctera); no ser
sobreprotectores; cuidar las pelculas o v deos;
desdramatizar las situaciones temerosas de la v ida
(la muerte, los coches, el fuego), y actuar siempre
con la may or tranquilidad posible.

Cada edad tiene sus miedos


De beb y hasta los dos aos
Aparecen los primeros miedos, que acostumbran a

ser a la oscuridad, a la prdida sbita de apoy o, a los


ruidos fuertes (la batidora, la aspiradora, los
cohetes, los globos que ex plotan), a los ex traos.
Son miedos univ ersales y ev olutiv os, que se pasan
con la edad.

Entre los tres y los cinco aos


A esta edad entran en el mundo de la fantasa.
Confunden realidad con ficcin. Aparecen los
miedos a los pay asos, a las personas disfrazadas, a
los animales, al dolor, a la sangre y al mdico. Se
mantienen los miedos a los ruidos fuertes, a
separarse de los padres y a la oscuridad.

Entre los seis y los ocho aos


Disminuy e el miedo a los ruidos y a los disfraces. Se
mantiene el miedo a los animales, a la separacin, a
la oscuridad y al dolor. Aparece el miedo a los seres
imaginarios como fantasmas, brujas,
ex traterrestres Tambin aparece el miedo a las
tormentas, a la soledad y a la escuela.

Entre los nuev e y los doce

Aparece el miedo a la muerte, al fracaso escolar y se


mantienen el de los animales y las tormentas.
Desaparece el miedo a separarse de los padres, a la
oscuridad y a los seres imaginarios.

Lo que no debes hacer


Los padres no deben ignorar los tem ores de
los nios
Es muy importante que respeten y traten de
entender estos miedos. Aunque son inev itables, s
que pueden controlarse sobre todo si el nio tiene el
apoy o de sus padres.

No rerse de sus tem ores ni de su reaccin


Y no permitir que los dems se ran de l. Debemos
eliminar de nuestro v ocabulario frases como: No
seas tonto; los nios como t no tienen miedo de
eso; No te da v ergenza?.

No le llam es cobarde o infantil si se m uestra


tem eroso ante cualquier situacin
No le ridiculices ni le compares con otros nios que
no tienen miedo. Le har sentirse inseguro,
necesitado de cario, solitario y sin comprensin.

No transm itirle m s m iedo del que y a tiene


l necesita seguridad y confianza. No amenazarle
con el estmulo al que tiene miedo (si no comes,
llamo al hombre del saco).

No m entirle nunca
Si mientes sobre una situacin de miedo, le
producir ms temor. Debes contarle la v erdad de
una manera que l lo entienda.

No forzarle con m aneras bruscas a afrontar


sus m iedos
No obligarle a pasar situaciones que l teme. Los
miedos no se superan enfrentndose a la situacin
de una v ez por todas. Todo lo contrario, el miedo se
puede intensificar. Es igualmente importante no

insistir con razonamientos. Es un grav e error


obligarle a afrontar su temor en solitario. Por
ejemplo: no obligarlo a entrar a oscuras en su
habitacin si no quiere hacerlo. As aumentar su
ansiedad y se alargar ese miedo. Adems, el
sentimiento de no ser capaz de afrontar la situacin
le producir frustracin.

Los padres no deben transm itir sus tem ores


personales a su hijo
La manera en que los padres se enfrentan a sus
propios miedos le da al nio un patrn para
enfrentarse a situaciones similares.

No protegerle en ex ceso elim inando todos


los posibles m iedos
Si cada v ez que algo le da miedo el padre o la madre
se interpone como salv ador, lo nico que hace es
justificar ese miedo y hacerlo real.

Lo que s debes hacer

Ante la reaccin al m iedo, los padres deben


actuar con tranquilidad
Hablar en tono bajo, con ritmos y mov imientos
pausados. Dar apoy o afectiv o y , siempre que sea
posible, contacto fsico. Si le transmites proteccin
y confianza, te contar todo acerca de sus miedos y
as podrs ay udarlo a superarlos.

Es m uy im portante que escuches a tu hijo y


te ex prese todos sus m iedos
Habla con l, que te ex plique lo que le asusta.
Conv ncele de que no hay que av ergonzarse por
tener miedo a algo. Utiliza frases como y o tambin
tengo miedo a...

Enfrntate al problem a con tu hijo


Cuando l no sea capaz de hacer algo solo, intenta
hacerlo con l para que pueda comprobar que no
pasa nada. Dale la mano y entra con l a la
habitacin a oscuras. Es til ir aprox imndole al
estmulo prov ocador de miedo de forma progresiv a
y siempre en un ambiente relajado y de bienestar.

Una manera de ay udarlo es jugar con l acerca de su


miedo. Por ejemplo, en la habitacin oscura hacer
ruidos de animales o jugar con una linterna.

Mustrale, a m odo de ejem plo, cm o otras


personas actan con confianza en aquellas
situaciones que l tem e
Si tu hijo v e a otro nio tocar un perro, puede que le
ay ude a perder su miedo.

Felictale o prm iale por cualquier av ance


respecto a su m iedo
Alaba su esfuerzo, sus logros, su v alenta y su
decisin. Eso le dar ms confianza y ganas de
superarlo definitiv amente.

Captulo 8

Manejar a Can y Abel


La riv alidad entre hermanos es tan natural como la
v ida misma. Compiten por obtener ms cosas, ms
priv ilegios y ms atencin de los padres. Discuten,
se chinchan, se acusan mutuamente e, incluso, a
v eces se pegan. Es normal, forma parte de su
preparacin para la v ida adulta. Pero todo tiene un
lmite, y este lo tienen que poner los padres | No hay
que comparar; cada hijo debe sentir que es nico
para sus padres | Los nios ansan la atencin de sus
padres, aunque sean para reirles
May te Rius
ES Estilos de v ida | 13 de diciem bre de 2008
Cmo te sentiras si tu pareja trajera a otra
persona a v iv ir en casa y te dijera que no te
preocupes, que quiere mucho a esa persona y la
tienes que tratar muy bien pero que eso no quiere
decir que a ti te v ay a a querer menos?. Los
psiclogos recurren a esta reflex in para hacer
entender a los padres que los celos y la riv alidad

entre hermanos son una reaccin natural, tan


normal que lo que se considera ex trao es que un
nio no sienta celos. De hecho, encontramos
ejemplos de riv alidad fraternal en la naturaleza,
donde los hermanos compiten por la comida y el
primer aguilucho en nacer v a empujando fuera del
nido a sus hermanos para garantizarse el alimento
que ir tray endo la madre, igual que el embrin de
tiburn de may or tamao dev ora a sus hermanos
para apoderarse de sus recursos alimenticios. En las
familias de humanos el recurso limitado no es el
alimento; es el tiempo, la atencin y el cario que
los padres pueden dedicar a los hijos. Basta echar un
v istazo a los lbumes familiares para comprobarlo:
del nacimiento y primer ao de v ida del
primognito acostumbra a haber montones de
fotos; del segundo hay bastantes menos, y si hay un
tercero o ms, cuesta encontrar retratos. De ah que
los hermanos sientan que deben competir entre
ellos para ser los mejores y los ms queridos, y para
reclamar esa atencin de los padres tan codiciada.
Pero que sea natural que los hermanos riv alicen no
quiere decir que los celos no prov oquen situaciones
conflictiv as, difciles y desesperanzadoras para
muchas familias, ni que tengamos que transigir con

Can y Abel en casa. Los padres tienen mucho que


decir y hacer en este terreno. Lo primero, adv ierten
los psiclogos, es aceptar que su hijo o hija tiene
celos (muchas familias tienden a negarlo) y
distinguir entre unos celos patolgicos, que
requieren tratamiento, y la riv alidad fraterna
habitual. Los padres han de tener en cuenta que
cuando hablamos de riv alidad fraterna el nio tiene
celos de su hermano pero se comporta con
normalidad en otros mbitos: con sus primos, con
otros nios; es decir, fuera de casa no trata de
llamar la atencin, ex plica Benjamn Montenegro,
del Equip Psicolgic del Desenv olupament de
lIndiv idu. Las causas de esos celos pueden ser
div ersas: desde que uno de los hermanos hay a
desbancado al otro en su papel familiar (el clsico
prncipe destronado cuando nace un beb) hasta la
inex periencia que llev a a alguno de los progenitores
a mostrar ms afinidad por uno u otro de sus hijos,
pasando por dificultades de aprendizaje escolar,
situaciones de estrs, inseguridades...
La pauta que seguir debera ir en la direccin de
transmitir a los nios el carcter incondicional del
cario de sus padres, que perciban que este no est
en funcin de las habilidades, capacidades o

comportamientos de los hijos, afirma Laura


Roldn, psicloga de la clnica univ ersitaria de
Psicologa de la Univ ersidad Complutense. Tambin
es importante fomentar la autoestima y la confianza
en s mismos y , sobre todo, tratarles a cada uno de
modo indiv idualizado, atendiendo a sus cualidades
y limitaciones, sin comparar entre ellos. Los celos
y la riv alidad surgen cuando la figura de la
autoridad hace diferencias o est comparando
constantemente, aunque no sea de forma v erbal o
no se diga delante de ellos; siempre lo perciben,
afirma Isabel Menndez Benav ente, psicloga
especializada en nios y adolescentes.
Claro que a v eces los reproches constantes a mi
hermano no le regaas, como l es el pequeo le
dejas... no son ms que intentos de manipulacin
o control por parte de los hijos. No olv idemos que
en muchas ocasiones este tipo de quejas responde a
un intento de conseguir beneficios o de percibir
control sobre el comportamiento de los padres,
adv ierte Laura Roldn. Por ello aconseja a los
padres mantenerse firmes en sus actuaciones y
ev itar sobreargumentar sus decisiones y entrar en
una ex plicacin ex cesiv a de todo lo que hacen o
dejan de hacer. Benjamn Montenegro alerta del

error de justificar ante los hijos que a todos se les


quiere por igual. Dar a un nio ex plicaciones que
debe entender como obv ias es crearle ms
inseguridad; ante los celos hay que actuar sin dar
may ores ex plicaciones, subray a.
Cristina Tortajada, psicloga de ISEP Clnic, opina
que una buena estrategia familiar frente a los
conflictos fraternales es la prev encin. Los padres
podemos actuar poniendo las cosas fciles: ev itando
que el pequeo moleste al may or mientras hace los
deberes o que coja los juegos que puede romper y
no sabe usar; anticipando normas que resuelv an
situaciones que pueden resultar conflictiv as, como
los horarios de uso del ordenador o el programa de
telev isin que se v er cada da, y fijando las
obligaciones que debe cumplir cada miembro de la
familia para que los nios sepan en cada momento
qu tienen que hacer y cules sern las
consecuencias de sus actuaciones, tanto positiv as
como negativ as, ex plica.
Montenegro subray a que, como los hermanos
celosos tienden a culpabilizarse uno al otro sobre
todo cuando son dos y con una diferencia de edad
de dos o tres aos, una estrategia til para los

padres es responsabilizarles en trabajos


cooperativ os. Su consejo es encargarles trabajos
solidarios: Hay que forzarles a que se tengan que
ay udar para poner juntos la mesa o para que uno
haga las camas y otro recoja la ropa sucia, y
comprometerles conjuntamente en el resultado con
propuestas del tipo o est resuelto el trabajo de los
dos o el sbado no v amos al cine; luego, que ellos
resuelv an cmo se organizan, sin interv enir salv o
que v eas que siempre hay uno que hace ms que el
otro, y entonces habr que ser firmes en imponerle
tareas ex tras.
Otro recurso que los psiclogos consideran muy til
para reconducir los celos entre hermanos es dar
priv ilegios segn la edad. El de ocho aos igual se
puede acostar 1 5 minutos ms tarde, y el ms
pequeo quedarse un rato ms jugando en la
baera, ejemplifica Montenegro. Se trata de ofrecer
un trato indiv idualizado, atender a las necesidades
de cada uno y permitir que cada hijo tenga un
espacio propio en la familia. Los hijos han de sentir
que son nicos para sus padres, que hay tareas que
se hacen compartidas pero que cada uno tiene su
espacio, enfatiza Isabel Menndez Benav ente. Todo
ello sin descuidar los espacios comunes familiares,

como cenar juntos, practicar juegos en familia...


Laura Roldn adv ierte que no se pueden
sistematizar soluciones para los celos fraternales
porque cada familia tiene un funcionamiento
particular, pero apunta algunas pautas bsicas de
actuacin para prev enir situaciones conflictiv as. La
primera es ev itar las comparaciones entre hijos
para no consolidar roles. Y la segunda, lo que los
psiclogos denominan ex tincin: retirarles la
atencin cuando comienzan a compararse entre
ellos, cuando intentan conseguir beneficios o
cuando discuten. No debemos olv idar que la
atencin de los padres hacia los hijos, y a sea para
decir cosas agradables o para hacerles crticas y
regaarles, es un refuerzo muy potente que ansan y
reclaman de formas muy diferentes, enfatiza. Y
llama la atencin sobre la frecuencia con que los
padres conceden atencin a los hijos cuando se
portan mal y , en cambio, ni se percatan cuando
tienen el comportamiento que esperaban. Por ello,
aconseja prestar especial atencin a los momentos
en que los hijos s se comportan de forma adecuada
con sus hermanos para reconocrselo con frases de
refuerzo, miradas, abrazos...

La riv alidad y los celos fraternales se dan a


cualquier edad, especialmente cuando los hermanos
se llev an poca diferencia de edad, y se recrudecen
en la pubertad y la adolescencia. Hay una etapa
odiosa, en que a v eces los hermanos ni se hablan,
pero luego lo superan, indica Isabel Menndez.
Benjamn Montenegro asegura que, en esa etapa, lo
importante es ex igirles que se respeten. A los
adolescentes celosos hay que ex igirles respeto, no
afecto; no les puedes decir que se tienen que querer
porque son hermanos, les tienes que decir que te da
igual si se caen bien o mal, pero que en tu casa se
tienen que respetar, apunta.
Y aunque resulten agotadores, sobre todo para los
progenitores, los ex pertos recuerdan que los
conflictos entre hermanos tienen un trasfondo
positiv o: con ellos aprendes a competir y a
compartir, a negociar, a ev itar la v iolencia, y
practicas tolerancia, respeto, conv iv encia...

Seales de alerta
Los celos son algo ms que riv alidad fraternal y

deben considerarse un problema que se ha de


consultar con un profesional cuando generan un
malestar o sufrimiento al nio o interfieren en la
dinmica familiar. La psicloga Isabel Menndez
aconseja estar con los ojos muy abiertos para ev itar
que la situacin se v uelv a crnica y haga sufrir a
nuestros hijos: La frustracin y la riv alidad es
normal que ex istan, pero si se prolongan en el
tiempo y son constantes, hay que actuar. Algunos
indicadores que sirv en de alerta son las llamadas
ex cesiv as de atencin, problemas de
comportamiento como rabietas, prdidas de apetito
o trastornos del sueo; regresiones a conductas ms
infantiles, ex cesiv a irritabilidad, bajo rendimiento
escolar...

S
Indiv idualizar el trato
Hay que aceptar a cada hijo tal y como es, buscar las
cosas en que destaca cada uno y elogiar
indiv idualmente sus cualidades. Se deben respetar
sus diferencias. Cada uno debe tener un espacio

diferente, hay que buscar momentos para estar a


solas con ellos y reserv ar activ idades con cada uno
para hacerles sentir nicos, para que cada uno tenga
su lugar en la familia.

Elogiar
Hay que prestar atencin a los momentos en que los
hijos s se comportan de forma adecuada, tanto con
sus hermanos como en otros contex tos y
reforzarlos de forma v erbal (as da gusto, estoy
muy orgulloso/a...) y no v erbal (abrazos,
miradas...)

Ignorar
Conv iene no hacer caso a sus rias siempre que sea
posible, porque ansan nuestra atencin aunque sea
para regaarles, y la reclamarn de formas muy
div ersas. Es preferible ignorar algunas conductas
que reirles a menudo porque reforzara su idea de
que han perdido el cario de los padres. Mejor
mandarles a una habitacin sin pblico a resolv er
sus conflictos. Hay que interv enir si uno de ellos es
siempre la v ctima injusta.

Aceptar
Hay que escuchar y aceptar los sentimientos
negativ os de los hijos sobre sus hermanos cuando
opinan que es un pesado, menudo rollo...
Decirles que les entendemos debe de ser difcil
para ti cuando llaman para felicitar a tu hermano
por su medalla, por ejemplo les da seguridad y les
ay uda a comprender y manejar sus emociones.

Fijar reglas
Para prev enir conflictos hay que ensearles a
pedirse permiso para coger las cosas del otro, a no
insultar, a no pegar, a disculparse... Hay que
proponerles distintas metas relacionadas con la
conv iv encia entre hermanos: que tengan detalles de
ay uda al otro, que respeten sus costumbres... Las
reglas deben marcar diferencias por edad, por lo
que uno merezca o por lo que necesite, sin obligar al
may or a crecer de golpe ni a responsabilizarse del
pequeo.

No

Com parar
Las comparaciones fomentan la riv alidad y
fav orecen la consolidacin de ciertos roles dentro
de la familia: Si mi hermano es el trabajador y el
obediente, entonces y o tengo que ser algo: el
rebelde y el v ago de la casa. Hay que ev itar poner
etiquetas y mostrar preferencias y nunca se debe
ridiculizar a un hermano delante de los otros, ni
haciendo bromas.

Juzgar
Los padres no deben actuar continuamente como
rbitros y mediadores, ni conv ertir las peleas en
juicios tratando de aclarar quin comenz. Mejor no
tomar partido y poner fin a la disputa. No hay que
sobreargumentar las decisiones paternas ni entrar
en disputas cuando se quejan de los priv ilegios de
sus hermanos. Slo hay que rev ertir sus argumentos
para que v ean la realidad como es, sin distorsionar.

Sobreproteger
Los padres no deben prestar ms atencin al celoso,

porque interpretar que los celos le reportan afecto.


Tampoco hay que comprarle lo mismo que a sus
hermanos para que se sienta igual. Ni se debe
insistir en que tiene que querer mucho a su
hermanito, sino ensearle a que los conflictos y las
injusticias son cosas que se v a a encontrar en la
v ida.

Utilizar
Los padres no deben aprov echar la competencia
entre los hijos para que hagan lo que ellos quieren ni
para manipular sus conductas, porque potenciarn
la riv alidad fraternal. Tampoco hay que obligarles a
jugar juntos, aunque s se pueden idear juegos no
competitiv os en que puedan participar ambos para
ensearles a compartir. Es bueno fav orecer la
alianza entre ellos, incluso cuando se alan para
conseguir algo de los padres, como ir al parque,
unas chuches...

Rendirse
Las riv alidades fraternales pueden ser agotadoras,
pero los padres no pueden darse por v encidos.
Nunca deben tolerar agresiones fsicas o v erbales, ni

permitir que el pequeo se salga siempre con la


suy a o que el may or abuse del pequeo. Si los
conflictos son constantes, es mejor buscar ay uda
profesional.

Ante las peleas


Perm anecer al m argen siem pre que sea
posible
sa es la receta bsica de los ex pertos cuando se les
pregunta cmo deben afrontar los padres las peleas
entre hermanos.
Su consejo es observ ar, estar atentos y superv isar
por si la situacin se llegase a descontrolar, pero sin
interv enir en sus disputas y rias de juego ni
adoptar el papel de rbitros o continuos
mediadores. Slo deberamos interv enir si hay
agresiv idad fsica o v erbal manifiesta, pero sin
entrar en su juego de disputas, pues difcilmente les
haremos razonar en una situacin de
enfrentamiento.

Tampoco es cuestin de desentenderse del


problema. Lo mejor es cortar la situacin sin tomar
partido y tener presente que ese no es el mejor
momento para razonar con ellos, que conv iene
dejarlo para cuando se calmen. Y cuando hay que
interv enir, nunca debe hacerse culpabilizando con
comentarios como y a ests otra v ez..., sino con
frases abiertas y neutras como qu ha pasado?.
Es importante aprov echar estas situaciones para
ensearles a resolv er conflictos. Lo mejor, ex plican
los psiclogos, es escuchar por separado sus
v ersiones, sin que se interrumpan e insulten. A
v eces puede ser necesario env iarles a espacios
diferentes para que cada uno ex prese su punto de
v ista. Luego conv iene repetirles lo que ha dicho
cada uno para que v ean el relato desde el punto de
v ista de otra persona, resumir el problema por
ejemplo, tenemos un telev isor y cada uno quiere
v er un programa diferente y preguntarles por
posibles soluciones, que ellos sugieran ideas. El
siguiente paso ser ay udarles a escoger una
solucin que sirv a a todos y v er cmo ponerla en
prctica. Y si no son capaces de consensuar la
solucin, sern los padres los que tomen una
inapelable.

Captulo 9

Ms que guios y muecas


Un parpadeo, un guio, una mueca con la boca, un
giro de la cabeza o un ruido reiterados y salta la
alarma: el nio tiene un tic! Es una enfermedad?
Lo hace para llamar la atencin? Esconde un
problema psicolgico? | El tic tiene una base
orgnica: hay una estructura del cerebro diferente
en las personas con tics | Es habitual que los tics
v aren en intensidad, frecuencia y forma de
ex presarse
May te Rius
ES Estilos de v ida | 8 de m ay o de 2010
No le hagis ni caso ni comentis el tema delante de
l, como si no lo v ierais, y en unos meses se le habr
ido; porque si le dais importancia, si estis
pendientes y le decs que no lo haga, lo har ms y
se le fijar. Esa fue la respuesta que recibieron los
padres de lv aro cuando acudieron al pediatra
preocupados porque el nio giraba insistentemente
la cabeza como si se retirara el pelo de la cara.

Es frecuente considerar los tics una mana, una


forma de llamar la atencin del nio o una
ex presin de sus problemas emocionales. Y de ah
que muchos padres se alarmen y se preocupen por
la salud psicolgica de sus hijos cuando los
detectan, y que muchos otros los coaccionen para
corregir una conducta que consideran inadecuada.
El problema fundamental de los tics para los padres
es la desinformacin, asegura Emilio Fernndezlv arez, del serv icio de neuropediatra del hospital
univ ersitario Sant Joan de Du de Barcelona y que,
segn sus colegas, es quien ms ha inv estigado y
sabe sobre tics en todo el mundo.
Los tics pueden ser una enfermedad o no en
funcin de la grav edad y de lo acusado del
mov imiento y de la repercusin social que tengan,
pero tienen una base orgnica y su origen no est en
problemas psicolgicos, dice Fernndez- lv arez
para comenzar a deshacer entuertos. Francisco
Carratal, presidente de la Sociedad Espaola de
Neurologa Peditrica, precisa que lo que muchos
entienden como una mana del nio es en realidad
un desequilibrio de los neurotrasmisores de los
ncleos de la base, unas estructuras neuronales que

actan coordinando la ejecucin de los


mov imientos que se deciden en la corteza cerebral y
que, al fallar, hacen que los mov imientos se
ejecuten de forma inadecuada o brusca. Las
inv estigaciones han constatado, adems, que estas
desregulaciones o desequilibrios en los circuitos
cerebrales tienen una base gentica, y por ello los
gemelos univ itelinos presentan tics concordantes
en el 90% de los casos. Hay una estructura del
cerebro diferente en las personas con tics y sin tics,
y una produccin de neurotransmisores distinta,
resume Fernndez-lv arez.
Por ahora los inv estigadores no han conseguido
identificar a qu obedecen esas alteraciones, pero s
tienen indicios de que tambin afectan a otras
estructuras ms complejas que tienen que v er con
los problemas asociados al trastorno de Tourette, al
dficit de atencin o a los trastornos de conducta
obsesiv o-compulsiv a. De ah que muchos nios con
tics padezcan tambin alguno de estos problemas,
de may or trascendencia, que pueden requerir
tratamiento por s mismos.
Pero tampoco es cuestin de alarmarse. La may ora
de los tics son benignos y se autolimitan o

desaparecen por s solos, sin necesidad de


tratamiento de ningn tipo ni de acudir a ningn
especialista. Por eso el consejo habitual de los
pediatras es no hacerles caso y esperar seis meses a
v er cmo ev olucionan. Slo si transcurrido ese
tiempo el tic no desaparece o si se trata de
mov imientos muy acusados que causan molestias o
que v an acompaados de otros sntomas que
pueden hacer sospechar que hay otros trastornos
neurolgicos suele deriv arse al chav al afectado a un
neurlogo, segn ex plica Jorge Martnez Prez,
adjunto del serv icio de pediatra del hospital
univ ersitario Nio Jess de Madrid.
De todos modos, que no sea grav e no quiere decir
que no sea una alteracin frecuente. Los
especialistas calculan que uno de cada diez nios
tiene algn mov imiento tipo tic y , aunque la
may ora son banales, los pacientes con tic
representan entre un 2% y un 2,5% de las consultas
neurolgicas ex ternas de un hospital medio.
Los hay que pasan desapercibidos, y otros ms
llamativ os y persistentes. Los ms comunes son los
de mov imiento y , en concreto, los faciales (nuev e
de cada diez, segn el doctor Martnez Prez), sobre

todo parpadeos, guios y muecas de la boca. Pero


tambin son frecuentes el carraspeo, la ecolalia
(repetir lo que acaban de decir) y la coprolalia
(nios que profieren obscenidades y blasfemias de
forma inv oluntaria). Eso es lo ms habitual, pero
cada ao v eo un tic diferente y , como recibo v deos
de todo el mundo, he v isto casos muy inslitos,
desde contracciones abdominales hasta saltos,
pasando por mov imientos de las orejas o tics
fnicos muy acusados, indica Frnandez-lv arez.
Los tics suelen aparecer entre los 5 y los 1 5 aos la
edad promedio son los seis, y afectan a tres nios
por cada nia.
Aunque no hay una clasificacin precisa ni unnime
entre los neurlogos, Fernndez-lv arez establece
en un ao el lmite para considerar un tic transitorio
o crnico. Y cuando duran ms de un ao y adems
se combinan tics de mov imiento y tics fnicos, los
diagnostica como sndrome de Tourette. El
sndrome de Tourette es un grado diferente, pero en
un elev ado porcentaje de nios, en torno al 7 0%, los
sntomas desaparecen o dejan de apreciarse antes
de los 1 7 aos; lo que ocurre es que es imposible
pronosticarlo de antemano, apunta el
neuropediatra de Sant Joan de Du. Lo habitual es

que las personas con tics pasen temporadas buenas


y malas, que sus mov imientos flucten en
intensidad y frecuencia. Tambin es frecuente que el
tic cambie la forma de ex presarse, y que lo que era
un parpadeo desaparezca y surja un mov imiento de
cabeza que, en otra temporada, quiz pasa a ser un
ruido.
De todos modos, los neuropediatras insisten en que
no es el tipo, la frecuencia, ni el tener o no asociada
la etiqueta de un sndrome lo que rev iste de may or
o menor grav edad a un tic, sino el dao que pueda
producir a quien lo padece o las desv entajas
sociales que comporte. Cuando pensamos en tics
imaginamos parpadeos, guios o pequeas muecas,
pero los hay que implican mov imientos v iolentos,
bruscos, que prov ocan dolor o que implican riesgo
porque pueden hacer que el nio pierda el
equilibrio y se caiga; y tambin hay muchos que
consisten en ruidos, en gritos, que afectan a la v ida
social del chav al porque, por ejemplo, le impiden
seguir normalmente las clases, ex plican los
neuropediatras consultados.
Y es a los pacientes con este tipo de tics a los que
aplican tratamientos basados en neurolpticos,

siempre a dosis personalizadas y con un estricto


seguimiento, porque reducir los mov imientos
conllev a aplacar todo el cerebro y puede afectar al
aprendizaje. El objetiv o del tratamiento
farmacolgico nunca es que desaparezcan los tics,
sino que el nio pueda conv iv ir con ellos y tener
una v ida social adecuada, puntualiza Fernndezlv arez.
Pero que la may ora de los tics no requiera
tratamiento farmacolgico no significa que hay a
que ignorarlos. No creo en la receta de que lo
mejor para el nio con tics es no hacerle caso; lo
bueno es v iv irlo con naturalidad, ex plicarle lo que
le pasa y hablar de ello, porque quiz ese tic le crea
problemas, declara el especialista del hospital
univ ersitario Sant Joan de Du. El presidente de la
Sociedad Espaola de Neurologa Peditrica apunta
que, aunque los tics tienen una causa biolgica, con
frecuencia ocurre que se desencadenan en el marco
de algn conflicto emocional que hay que atender.
Si el nio se siente angustiado o con tensin
emocional, se le dispara un mov imiento porque
tiene una carencia orgnica, justifica.
Tambin puede ocurrir que el tic acabe afectando a

la autoestima del chav al, por lo que puede resultar


conv eniente la ay uda psicolgica. Y lo mismo
ocurre cuando se trata de nios que adems de tics
presentan rasgos de trastorno obsesiv o-compulsiv o
o de dficit de atencin e hiperactiv idad. Los
psiclogos tienen mucho que hacer, pero partiendo
de la base orgnica del proceso, sin buscar causas
psicolgicas al tic, recalca el doctor Emilio
Fernndez-lv arez.

Tics infantiles
Qu son?
Los ms frecuentes son los tics motores:
contracciones de un grupo muscular repetitiv as y
estereotipadas. Pero tambin los hay fnicos:
ruidos, carraspeo, gritos, ecolalia (repetir lo que se
acaba de decir) y coprolalia (proferir blasfemias,
obscenidades y palabras soeces de forma
inv oluntaria).

Qu los causa?

Una alteracin en los circuitos neuronales


implicados en la produccin de dopamina que
produce anomalas de mov imiento.

Quin los padece?


Uno de cada diez nios, con may or incidencia en los
v arones: tres chicos por cada chica.

Cundo aparecen?
La edad promedio son los 6 aos, pero pueden
aparecer entre los 5 y los 1 5. Siempre se desarrollan
antes de los 1 8 aos. Si surgen despus es porque la
persona padece otra enfermedad que, entre otras
cosas, prov oca tics. Pueden surgir o hacerse ms
ev identes en pocas de maduracin o de cambio.

Son grav es?


La grav edad depende del dao que ocasionen a
quien los padece, de cmo afecten a su v ida social, o
de si v an asociados a otros problemas neurolgicos.

Hay que tratarlos?


Slo reciben tratamiento farmacolgico cuando
ocasionan problemas al nio. Si afectan a la
autoestima puede ser necesario recurrir a ay uda
psicolgica.

Desaparecen?
Mejoran con la edad. La may ora son transitorios y
desaparecen o se autolimitan hasta pasar
desapercibidos antes de los 1 7 aos. Algunos slo
duran unos meses. Otros son cclicos, con periodos
de ausencia largos, y pueden cambiar la forma de
ex presarse: en una poca es un parpadeo, en otra
una mueca, ms tarde un mov imiento de cabeza

Falsos mitos
Esconden problem as psicolgicos
Los tics no obedecen a problemas psicolgicos, no
estn relacionados ni con los celos de los hermanos,
ni con que al nio le rian en el colegio, ni con que

no le eduquen bien. No es una reaccin al ambiente


ni a los padres. Tienen una base orgnica, biolgica.
Los factores psicolgicos, como la ansiedad, pueden
influir, pero no necesariamente son el
desencadenante.

Hacen falta ex ploraciones para


diagnosticarlos
Realizar resonancias, anlisis, encefalogramas y
otras pruebas mdicas puede serv ir para inv estigar,
pero no para el diagnstico de los tics. No se conoce
el gen preciso que determina la alteracin neuronal
que prov oca los tics.

Afectan a la inteligencia
Los tics tienen carcter benigno y no influy en en las
activ idades intelectuales ni ponen en peligro la v ida.
Algunas personas con el sndrome de Tourette
tienen problemas de personalidad, pero
simplemente es algo asociado. Hay personas de
relev ancia social y de mucha inteligencia con tics.

Se utiliza para llam ar la atencin

Los tics son absolutamente inv oluntarios y los


mtodos coercitiv os para ev itarlos no hacen ms
que angustiar al nio. Pueden tratar de controlarlo,
pero sufriendo.
As que lo mejor es que todo el entorno del nio
padres, hermanos, maestros, etctera acepte el
trastorno.

Captulo 10

nicos pero no reyes


Durante aos fueron una rara av is que se asociaba
con nios mimados, egostas y poco sociables.
Ahora que son legin se dice de ellos que son
estupendos lderes, ms v oluntariosos,
responsables e imaginativ os. Son diferentes los
hijos nicos? | El hijo nico se ajustar o no a los
tpicos segn como le eduquen
May te Rius
ES Estilos de v ida | 2 de julio de 2011
Si en 1 991 , hace 20 aos, no llegaban a 7 30.000 los
hogares espaoles formados por una pareja y un
nio, en el 2009 superaban los 1 ,6 millones. Eso es
lo que dicen los datos del Instituto Nacional de
Estadstica (INE) referidos a la composicin de los
hogares espaoles; pero, sin tanta oficialidad, se
calcula que aprox imadamente un tercio de las
familias actuales tienen un hijo nico y que esta
estructura familiar es y a ms habitual que la clsica
pareja con dos retoos. Atenindose a los

sambenitos con que durante tiempo se ha


v ilipendiado a los hijos nicos personas
egocntricas, egostas, malcriadas, mimadas,
mandonas, caprichosas, introv ertidas,
dependientes, poco sociables cabra pensar que
hay motiv os para preocuparse. Quiz por ello en los
ltimos aos se han ido sucediendo una serie de
inv estigaciones encaminadas a desmitificar estos
miedos y a intentar redimir a quienes, sin elegirlo,
crecen sin hermanos.
Un equipo de inv estigadores de la Univ ersidad de
Ohio, en Estados Unidos, ha indagado sobre la
sociabilidad de 1 3.466 adolescentes y ha concluido
que no se aprecian diferencias en cuanto a
relaciones, aceptacin e ndice de popularidad en
funcin de si los chav ales tienen o no hermanos. El
dato no es balad si se tiene en cuenta que el
inv estigador que diriga el trabajo era el mismo que
en el 2004 constat que, en preescolar, los hijos
nicos tenan ms dificultades en las relaciones
interpersonales, lo que da a entender que ese
inconv eniente se diluy e con el paso del tiempo y
con la conv iv encia en la escuela, y que la ausencia
de v nculos fraternales se suple con los que se
establecen con amigos, v ecinos, primos o

compaeros.
Hay psiclogos que v an ms all y aseguran que,
lejos de ser un lastre, ser hijo nico es una v entaja
porque los padres pueden pasar ms tiempo con l,
darle ms cario y atenciones, y conseguir as que
crezca ms seguro, sin celos ni sentimientos de
rechazo, y con ms estimulacin intelectual, de
modo que los hijos nicos acaban siendo personas
con liderazgo, creativ as, responsables y ordenadas.
Pero, de v erdad es el hijo nico diferente?
No se diferencian tanto por ser hijos nicos como
por las diferencias en su educacin, porque el hecho
de tener un solo hijo facilita un estilo educativ o; el
nio no ser egosta por ser hijo nico, lo ser si le
damos todo lo que quiere y no le enseamos a
compartir, responde Fernando Chacn, profesor
de Psicologa Social de la Univ ersidad Complutense
y presidente del Colegio de Psiclogos de Madrid. Y
es que el hijo nico no es un beb diferente a los
dems, slo crece en un entorno y unas
circunstancias distintas a los bebs que tienen
hermanos, y su ev olucin como la de todos
depender de la educacin que le den sus padres.
El problema no son los hijos nicos, que adems no

lo son porque quieren sino por una decisin de sus


padres o por determinadas circunstancias; el
problema son los padres de hijo nico, que a v eces
tratan de compensar la carencia del grupo de
iguales en casa infantilizndose ellos o
sobreprotegiendo al nio, apunta Purificacin
Sierra, profesora de Psicologa del Desarrollo de la
UNED.
La dependencia de los padres, el consentimiento, la
sobreproteccin o la introv ersin no son
caractersticas intrnsecas ni ex clusiv as de los hijos
nicos, se deben a cmo se eduque al nio. El hijo
nico puede tener un desarrollo tan sano y normal
como si tuv iera hermanos; el problema es la
sobreproteccin, que puede acabar creando nios
ms introv ertidos, temerosos, con una fuerte
dependencia de los padres, reitera V ictoria
Montoro, psicopedagoga y psicloga de ISEP Clnic.
De ah que hay a unanimidad entre los ex pertos en
que lo importante no es la figura del hijo nico, sino
los padres de hijo nico, que han de prestar especial
atencin a su crianza, a cmo lo educan para paliar
la nica carencia real que tienen: la ausencia de un
grupo de iguales en casa con quien competir por la
atencin materna y paterna y con quien aliarse o

desarrollar complicidades en determinadas


circunstancias.
En este terreno, Paulino Castells, profesor de
Psicologa en la Univ ersitat Abat Oliba y autor,
entre otros, de Psicologa de la Familia (Ceac),
distingue entre el hijo nico querido y el hijo nico
circunstancial, aquel al que los padres hubieran
querido dar hermanos pero que, por la razn que
sea, no lo han hecho. El primero es la diana de
todas las atenciones; los padres se v uelcan de forma
desmesurada porque su hijo es nico e irrepetible;
lo v en como un diamante que hay que pulir y
v uelcan sus ansias educativ as en ese personaje que
quieren que sea perfecto; en cambio, en el segundo
caso, como los padres queran tener ms hijos
suelen v olcarse para que se relacione con otros
nios y suplir as la carencia de hermanos y
remediar su soledad, y esa casa acaba pareciendo la
de una familia numerosa, comenta Castells.
En su opinin, la clav e para ev itar que un nio sin
hermanos acabe respondiendo a los tpicos de hijo
nico es educarle pensando que no es nico,
desenfocar la atencin y no mirarlo con lupa.
Porque, como dice Purificacin Sierra, los hijos

nicos no siempre son ms mimados, pero s estn


mucho ms mirados. Si tienes dos o tres hijos
repartes la atencin y no ests tan pendiente; si hay
tres hermanos en la mesa y comen mal los
reprenders dos o tres v eces y al final los dejars;
pero al hijo nico no le quitas ojo y le v as
corrigiendo constantemente, ejemplifica. Y es que
otro de los riesgos al educar a un hijo nico es el de
ponerle ms normas y reglas, ejercer sobre l ms
presin y , al no tener con quin repartir, concentrar
en l todas las ex pectativ as, anhelos y ex igencias
paternos y maternos. Los padres siempre tienden a
querer v er realizados sus deseos en sus hijos, as
que si slo tienen uno, la presin es enorme, indica
Fernando Chacn.
Tampoco se trata de ignorarles. De hecho, no tener
que repartir la atencin de los padres con otros
hermanos resulta positiv o a edades tempranas
porque aumenta la estimulacin, fav orece el
desarrollo y permite que el nio crezca seguro de s
mismo y con una autoestima alta. Pero la atencin
llev ada al ex ceso es preocupante, porque conduce a
la sobreproteccin, a tener una preocupacin
obsesiv a por el hijo, a querer resolv er todos sus
problemas y a intentar limarle los obstculos que se

le presentan. Con ello se impide que el hijo nico


crezca de forma independiente y sepa
desenv olv erse socialmente.
Sierra asegura que el hecho de no tener hermanos
hace que adquiera may or relev ancia el que los
padres dejen al hijo resolv er sus problemas y poner
en prctica sus habilidades emocionales en las
peleas y los conflictos con otros nios. El nio con
hermanos se pelea, gestiona su ira, su miedo, sus
roles con sus iguales; el hijo nico lo hace con los
padres, pero los padres no pueden discutir como
iguales, no se pueden poner a su niv el, reflex iona la
especialista en Psicologa del Desarrollo de la UNED.
Por eso es importante que cuando surgen conflictos
con otros nios los padres no interv engan, aunque
no les resulte fcil porque, como ex plica Fernando
Chacn, cuando los juegos y peleas son entre
hermanos el padre o la madre es neutral, pero
cuando los conflictos son con otros compaeros de
juego suelen interv enir. Tambin ocurre que si hay
ms hermanos los padres discuten con uno pero su
malestar no inv ade toda la casa porque la v ida sigue
con los otros, y con el hijo nico se corre el riesgo
de que el estado afectiv o del nio afecte a toda la
familia. Lo importante dice Chacn es premiarle

y regaarle cuando toque, y ponerle lmites, como a


cualquier hijo. Tambin es importante cmo se le
rie o cmo se le halaga. El nio ser egocntrico y
consentido si todo el da le dicen eres el ms grande,
el mejor, el ms guapo; en cambio, nada impide
v alorar sus logros con frases como me ha gustado
mucho el gol que has metido, te felicito por la nota
de matemticas o tienes unos ojos preciosos,
resumen los psiclogos.
Otro de los aspectos que hay que cuidar en la
educacin de un hijo nico es su integracin con
otros nios. Los ex pertos recomiendan llev arlos a la
guardera, inv itar a amigos con nios a casa, a
primos o a v ecinos para que aprenda a relacionarse
y a jugar con otros cros, a ganar y a perder, a
respetar turnos y a compartir. En cuestin de
relaciones, los psiclogos tambin animan a
promov er la separacin de los padres dejndoles a
dormir en casa de abuelos, tos, amigos, para
ay udarles a desenv olv erse socialmente y a no
depender tanto de sus padres.
E igual que desmitifican los tpicos negativ os, los
especialistas consultados matizan las supuestas
v entajas del hijo nico, como el que sean ms

inteligentes o maduren antes. El nio aprende


v iendo el entorno, y si su interaccin es con adultos
aprende maneras de adulto ms pronto a la hora de
razonar, de analizar la realidad y de utilizar
argumentos de adulto, afirma Purificacin Sierra.
Paulino Castells cree que los hijos nicos suelen
crecer ms rpido porque v iv en en el mundo
ordenado de los adultos y se les otorgan
responsabilidades impropias de su edad. Con
frecuencia son nios con aspecto adultomorfo, con
unos ademanes y un lenguaje ms encorsetado, que
se parece al de pap y mam, dice. Fernando
Chacn y V ictoria Montoro aseguran que el may or
contacto con los adultos hace que los hijos nicos
normalmente tengan un desarrollo lingstico
superior y ms estimulacin intelectual, lo que
puede hacer que maduren antes. Pero eso no
siempre es positiv o, porque la infancia es una etapa
importante, adv ierten. Tambin hay coincidencia
en que, dado que pasan ms tiempo solos, los hijos
nicos acostumbran a desarrollar ms la
creativ idad, la inv entiv a y el gusto por la lectura.
Es importante que no estn siempre con adultos,
integrarles socialmente, y darles la oportunidad de

ex perimentar por s mismos y equiv ocarse,


concluy e la psicopedagoga V ictoria Montoso. Y no
olv idar que sean uno o v arios, los hijos no son una
prolongacin ni una posesin de los padres,
enfatizan los ex pertos.

Los hermanos no son


garanta
Ampliar la familia para que un hijo no est solo no
es garanta de nada. El x ito educativ o de los padres
no depende de tener ms o menos hijos. Si hay
quien crece achacando sus dificultades al hecho de
haber sido hijo nico, los hay que creen que sus
males no seran tales si no hubieran tenido
hermanos. Hay hermanos que comparten juegos y
complicidades, y otros que desde pequeos
apuestan fuerte por un grupo de iguales en la
escuela que interfiere en las relaciones fraternales.
Y lo de pedir un hermanito es una etapa por la que
pasan tanto los hijos nicos como quienes y a tienen
familia numerosa.

Los contrapesos
A la presin paterna
No hay que tratar al nio como un robot para que
haga todo lo que los padres quieren. Ni apuntarle a
las activ idades que a los padres les hacen ilusin.
Hay que animarle a que siga sus propias
inclinaciones y respetar y aceptar sus fallos y
limitaciones.

Al egosm o
Si no se quiere que el hijo nico sea egosta, que
piense que todo es para l, habr que fomentar el
juego con iguales para que aprenda a compartir, a
trabajar en equipo, esperar turnos, a ganar y a
perder, a ex presar su frustracin adecuadamente y
a tener en cuenta los sentimientos de los dems
desde muy pequeo. Mucho parque, guardera,
activ idades ldicas y deportiv as e inv itados en casa
son la receta.

A la indisciplina

Hay profesores que aseguran reconocer al hijo


nico por su indisciplina, porque cuando salen del
foco de la constante v igilancia y solicitud familiar
se desquitan para ser ellos mismos. Los padres
han de desenfocar su atencin, darles autonoma y
responsabilidades adecuadas a su edad.

A la soledad
Inv itar a amigos con nios, v ecinos, primos,
etctera. Y promov er que v ay a de colonias y a casa
de otros nios o familiares a dormir.

Al narcisism o
Si uno pretende que el nio no crezca pensando que
es el ombligo del mundo y un gran v encedor,
conv iene no pasarse el da dicindole lo guapo, listo
y estupendo que es. Hay que v alorar sus logros,
pero no elogiar en ex ceso. Felicitarle por una buena
accin o un buen resultado acadmico, por algo
concreto, es mejor.

A la sobreproteccin

Para ev itar que el nio sea temeroso, cobarde y


frgil, conv iene ev itar un ex ceso de control y estar
todo el da repitiendo: v igila que te v as a hacer
dao, cuidado que eso es peligroso. Hay que
darle la oportunidad de ex perimentar por s mismo
y de equiv ocarse, permitir que resuelv a solo sus
problemas con otros nios.

Captulo 11

Hermanos cada quince das


La relacin entre hermanos de distintos padres, o de
un mismo padre y diferente madre, o con los hijos
de la seora que ahora v iv e con mi padre son un
puzzle que pide tiempo | De entrada no es obligado
que sean amigos o quererse
Marta Meja, psicloga
ES Estilos de v ida | 12 de septiem bre de 2009
Acept su inv itacin de amigos en el Facebook por
aquello de la diplomacia familiar, pero cada v ez que
aparecen con una de sus bromas en mi perfil,
quisiera matar a mi padre por haberlos trado a mi
v ida y a su madre por haberlos trado al mundo.
Recuerdo la primera v ez que los v i. Maria Rosa, la
segunda esposa de mi padre, me haba ex plicado lo
estupendos que eran, pero claro, ella no v e que sus
hijos son unos impresentables.... Uno de los retos
que se plantean a las nuev as parejas es que los hijos
de uno y otro se llev en bien. Aunque se las
ex pliquen los adultos, los cros no acaban de v er

claras las v entajas de la nuev a combinacin:


estaban bien antes no era lo ideal pero se iban
acostumbrando; ni siquiera estn seguros de si
funcionar durante mucho tiempo o, si por el
contrario, les esperan ms cambiosY se
encuentran conv iv iendo cada quince das con ellos,
pues ahora forman parte de la familia. Todo esto en
medio de los equilibrios que hacen sus padres para
compaginar el rgimen de v isitas de los grupos de
hermanos.

Y ahora: a relacionarse con


los otros
Los hijos del div orcio son ms sensibles al rechazo y
a la prdida imaginarios o reales. Muchos no
estn entusiasmados con la idea de tener nuev os
hermanos. Algunos se sienten engaados, creen que
no es justo. Empiezan a conocerse, no saben lo que
pueden esperar el uno del otro; se muestran
indiferentes, ansiosos, suspicaces, recelosos de que
sus padres los aprueben y les quieran ms que a
ellos. Representan una amenaza. Y si encima es

guapo, div ertido, obediente, carioso, estudioso,


creativ o, popular, un crack estamos perdidos!.
Una segunda familia puede agrav ar el enfado que los
hijos an ex perimentan por el div orcio de sus
padres y deciden portarse mal. Relaciones
triangulares, porque, claro, hay implicados ms de
un padre y /o una madre y hermanos v iv iendo en
dos o ms casas con reglas y v alores diferentes.
Muchas y div ersas causas, pero siempre un nio
enfadado. Los v nculos afectiv os no surgen
inmediatamente, pueden tomar mucho tiempo e
incluso puede que nunca se establezcan de forma
satisfactoria; en ocasiones es como una corta luna
de miel hasta que se sienten suficientemente
cmodos para ex presar su descontento e iniciar los
conflictos entre ellos. Y con frecuencia, los grupos
de hermanos forman equipo y combaten, lo que
agrav a las riv alidades.

Residentes y visitantes
Cuando pap muri, mam y y o nos quedamos en
el piso. Hemos estado solas durante cuatro aos y

ahora mi madre se casa. Siempre he tenido la misma


habitacin, la he decorado como he querido y ahora
tendr que compartirla con Diana, la hija de
Gonzalo. Ella tiene doce aos y y o quince. Mam me
ha ex plicado que es algo prov isional porque la idea
es comprar un piso ms grande, donde cada una
tendr su habitacin. Pero de momento, por la
crisis, los planes se han aplazado. Me alegro por
mam porque la v eo feliz, aunque me temo que
tendr menos tiempo para estar conmigo. Pero lo
que peor llev o es tener un husped que y o no he
elegido. Y a s que slo v endr fines de semana, pero
no me parece justo. Ser preciso entender que
Natalia se sienta desplazada y furiosa. Cmo se
sentira usted si despus de quince aos en la
empresa, le anuncian que v endr alguien a
compartir su mesa de trabajo? Seguramente no lo
aceptara de buen grado. Es lo que les ocurre a ellos:
surgen los conflictos territoriales, los nios que
habitualmente residen se sienten inv adidos y los
que v isitan, fuera de lugar.
En lo posible deberan preserv arse la priv acidad y el
espacio personal. Pero muchas familias no se
pueden permitir una habitacin para cada nio. Es
crear pequeos enclav es, con muebles adaptables,

un sitio para guardar sus cosas, un espacio especial


para el nio, su espacio, ex plica Anne Berstein,
psicloga de la Univ ersidad de Berkeley (California).
Ser creativ o y pragmtico puede ay udar: unos
tabiques aqu, unos muebles multiusos, unos cojines
all Tampoco se trata de ofrecer alojamiento en
una suite de lujo para compensar carencias
atencin, tiempo, escucha activ a. A partir de la
pubertad hacia los 1 1 -1 2 aos cuando conv iv en
nios de la misma edad y diferente sex o, son
especialmente importantes la priv acidad y los
lmites fsicos. Tambin lo son las zonas comunes.
Diane Ranes, trabajadora social clnica y consejera
de segundas familias, sugiere poner telev isin,
ordenadores y consolas en una habitacin comn
para que no huy an a sus guaridas.

Cuestin de estatus
Han de tenerse en cuenta los cambios en la posicin
que ocupa el nio en su hogar de origen. V eamos los
tres hijos de Isabel: Carlos (1 6 aos) es el may or y el
nico chico de la familia; Patricia (1 3) es la mediana
y buena deportista; Ana (7 ), la pequea de la

familia. Tienen papeles muy definidos y esto les da


seguridad. Qu pasara si su madre se casa con
Hugo? Como Hugo tiene tres nias de entre diez y
quince aos, los hijos de Isabel conserv aran su
estatus en la familia. Carlos seguira siendo el may or
y nico chico, Patricia la mediana y Ana la pequea.
Pero las hijas de Hugo sufriran cambios: la may or
seguira siendo la may or de las hermanas pero no la
may or de la familia, la pequea perdera los
priv ilegios y v entajas que comporta el ser la
benjamina. O sea, que adems de mezclar la v ida de
diez personas (cuatro padres y seis hijos) en una
unidad, las hijas de Hugo tendran que asumir las
prdidas de su estatus familiar. Si Isabel se casara
con alguien que tuv iese un hijo, Carlos dejara de ser
el nico chico, y si ste fuese de su misma edad o
may or, entonces la guerra estara declarada.
Andrea y y o nos conocimos cuando mi padre se
cas con su madre. Ella tena doce aos y y o once.
Al principio marcamos las distancias, pero pronto
nos conv ertimos en amigas. Estbamos deseando
que llegaran los fines de semana que compartamos
juntas. Ahora tenemos nuestras propias familias y
nuestra relacin no es muy diferente de la que
tienen otras dos hermanas, dice Aurelia, que ahora

tiene 26 aos. Ser hijo nico puede no ser tan


div ertido y muchos desearan haber tenido
hermanos. Con hermanastros el nio no tiene que
esperar a que los hermanos crezcan y , muchas
v eces, se conv ierten en compaeros de juegos y
div ersin de manera inmediata. Pero de manera
inmediata tambin se pueden conv ertir en
enemigos.

Un respiro
La irrupcin de los nuev os hermanos que ocupan
tiempo de los padres, sitio en la mesa, en el coche,
rev olucionan las reglas de casa y a v eces ponen
boca abajo el mundo del pequeo origina
resentimientos, celos y conflictos muy reales. Estos
nios no deberan sentirse obligados a estar todo el
tiempo juntos. Se han conv ertido en hermanastros,
aunque suene mal, no en amigos. No quieren
incluirlos en todas sus activ idades; cada uno tiene
sus amigos, sus intereses, su intimidad. No tienen
que cuidar de los pequeos ni distraer a los de su
edad. Si quieren estar juntos, estupendo; pero si
tienen sus propios planes, que los hagan. Han de ser

ellos mismos los que tomen esta decisin y para


esto necesitarn tiempo.

Medio hermano, media


relacin?
Entonces supe que tendra una nuev a hermana,
estaba preocupado, tena diez aos y pens que
mam estara pendiente de ella y y a nada sera igual.
Pero no fue tan duro como haba prev isto. Y o segua
siendo el chico de la casa y Blanca y y o hemos
estado siempre muy unidos. Es simplemente mi
hermana y y a est, ex plica
Felipe, que tiene v einte aos y dos hermanos del
segundo matrimonio de su madre. El nacimiento de
un hijo de la nuev a pareja puede no hacerle ninguna
gracia al nio. No obstante, la llegada de un nuev o
miembro de la familia une siempre y cuando las
relaciones entre los adultos implicados sean
positiv as, y positiv as sean tambin las actitudes
hacia los nios inv olucrados. Su relacin es la de
hermanos o medio hermanos (que es como los

definen los diccionarios). Aunque se puede hablar


de media relacin o de medio cario? A menudo, se
conv ierten simplemente en hermanos, tal cual. En
otros casos se trata realmente de relaciones
incompletas o son motiv o de ruptura emocional
entre padres e hijos, pero este es otro tema.

Mala prensa
Personajes como Anastasia y Griselda,
hermanastras feas y env idiosas que hacen la v ida
imposible a la pobre Cenicienta, han contribuido a
que pensemos que estas relaciones son por fuerza
destructiv as y antagnicas. Por este mismo
principio, los hijos de los mismos padres no se
pelearan, no tendran desacuerdos y seran siempre
los mejores amigos; como clones. V ay a si sabemos
que no es as! Ms que tener la misma sangre, es la
similitud en ideas, v alores y perspectiv a lo que
ay uda a los hermanos a establecer un v nculo y a
llev arse bien. Por qu iba a ser diferente en
hermanastros? Antes de combatir la riv alidad entre
ellos, hay que reconocer que algunos aspectos son
positiv os y saludables. La competencia obliga a los

nios a asumir nuev os papeles, lo que les ay uda a


darse cuenta del tipo de relacin que desean con los
nuev os miembros de la familia. Si se intenta que sea
una familia perfecta instantnea, ellos simplemente
se rebelarn mostrando lo mal que se llev an o que
no se pueden soportar. El mejor aliado es el tiempo.
Ser preciso darlo a los hijos y drselo a uno mismo.

Y cmo conseguir que la


relacin de hermanos de
diferentes ncleos
familiares sea sana y
positiva?
Ser clav e la comunicacin entre los adultos de la
relacin los tres o ms padres; la igualdad en el
trato, indispensable para ev itar, o por lo menos
minimizar, las inev itables riv alidades. En la
bsqueda de armona entre los nuev os hermanos no
se deberan subestimar las prdidas que

ex perimentan los hijos. En ocasiones sus


comportamientos sern inadecuados, sus
sentimientos no justificados y lo normal ser que
usted intente modificarlos; pero ser preciso hacer
un ejercicio de empata para que ellos v ean que se
les entiende. Ex plicarles que la adaptacin puede no
ser fcil, lo que no quiere decir que unos u otros
sean malos o buenos; que toma tiempo aprender a
estar juntos, a conv iv ir, a compartir. Que no son
culpables de la separacin de sus padres y que
rechazarlos no har que stos se reconcilien o
v uelv an a estar juntos. Que se trata de un nuev o
entorno familiar y lo deseable es que todos se
sientan cmodos y bienv enidos. Que de entrada no
es obligatorio ser amigos o quererse, pero que ser
estupendo si llegan a ello. Y en cualquier caso, ser
un proceso suy o, y como padre o madre all estar
usted para apoy arle o echarle una mano cuando
haga falta.

Qu son?
Nuev os modelos familiares y con ellos nuev os
parentescos entre los nios implicados: hermanos,

hermanastros, medio hermanos, hermanos de


madre, hermanos de padre.
An no tenemos palabras para definir nuev os
parentescos, dicen los socilogos.
Porque qu relacin hay entre hijos de uniones
anteriores que no son hermanos ni hermanastros
pero que conv iv en peridicamente como tales? Es
eso parentesco, es familia? Son en todo caso, nuev os
v nculos, aunque an no tengan nombre.

Qu ha cambiado?
- Nuev os hermanos por conocer.
- La atencin y cario de su padre se reparte ms.
- Ha de redefinir su posicin en la familia.
- Las normas han cambiado, al menos en una de las
dos casas.
- Muchas cosas habitacin, bao, telev isin,

ordenador han de ser compartidas ahora con gente


que no era parte de la familia.
- Uno de los padres se encarga de recordarle que es
muy buen padre a costa del otro, buscando su
lealtad.
- Paciencia: la may ora de las nuev as familias tardan
alrededor de cinco aos en establecer v nculos
slidos. En muchos casos antes de estos cinco aos
se rompen las nuev as relaciones y los nios deben
empezar de nuev o a construir otra historia comn
sin la certeza de que v ay a a durar mucho tiempo.
Los padres deberan ev itar a sus hijos el frecuente
proceso de adaptacin a nuev as familias

Lmites razonables
- No cargar a los nios residentes con la obligacin
de distraer al v isitante, no es su responsabilidad, en
todo caso es del padre biolgico v isitado.
- Si quieren jugar juntos como hermanos,
estupendo, pero hay que darles tiempo para que

ellos lo decidan y para que estn solos tambin. Si el


que reside tiene un plan, que lo haga, a menos que
quiera que el otro tambin v ay a. Djele su espacio a
menos que sea tiempo familiar. Pero defina antes en
qu consiste el tiempo familiar.
- Haga un plan para ellos. Ellos v ienen para v er a su
padre/madre y les gustar hacer algo a solas con l
o ella. Hay muchas activ idades que se pueden
compartir.
- Que puedan hacer planes con sus propios amigos,
que puedan inv itarlos a casa o llev arlos juntos a un
cine.
- No asuma que por tener la misma edad los hijos
querrn compartir ropa, cosas y estar juntos.
Normalmente no es eso lo que quieren. Son
territoriales y necesitan saber que tienen su propio
espacio.

Para sentirse en casa


- V aciar la maleta, tener en cada casa lo necesario.

- Personalizar la habitacin si es posible


- Contacto con los amigos, que v engan a casa
- Comida y cosas que le gusten
- Intentar conocer al nuev o compaero de
habitacin, es un gran cambio pero puede tener sus
v entajas, a lo mejor comparten la msica, libros,
juegos, la misma talla, tambin puede ensearte
nuev as cosas. Es nuev o para los dos, para los dos es
difcil, pero puede ser div ertido descubrirlo juntos.

Dnde est la lnea?


- Estoy cmoda cuando mi hermano v a en tejanos
sin camisa, pero incmoda si v a por la casa en ropa
interior.
- Cmoda cuando desay uno con ella, pero incmoda
si me mira sin sonrer.
- Cmoda si mi hermana entra a mi habitacin sin

llamar pero me siento inv adida cuando mi


hermanastra lo hace.

La diferencia entre la
armona y el conflicto
depende de:
Com unicacin
- Entre padres e hijos
- Entre hermanos biolgicos y entre ellos y sus
hermanastros y medio-hermanos.
- Entre cny uges actuales y anteriores
- Entre los adultos de su ncleo inmediato
(biolgicos y padrastros)

Respeto

- Debe estar presente independientemente del


conflicto o la situacin.

Norm as claras
- Seguridad, claridad y libertad para desenv olv erse,
coherencia. Iguales para residentes y v isitantes.
- Iguales pero dependiendo de la edad por supuesto.

Espacio propio
- Espacio especfico para sus cosas (armario,
mueble). Sitio reserv ado para ellos que les de la
sensacin de pertenencia y la seguridad de que les
estn esperando.

Captulo 12

Nios ms tranquilos
La conv iv encia con los hijos no siempre es fcil, y
menos si se muestran nerv iosos, pero las
gratificaciones son muchas, y si estn relajados, ms
| La cafena, las bebidas con gas y los dulces ex citan
el sistema nerv ioso | La msica de algunas piezas
clsicas tranquiliza mucho ms a los pequeos
Jordi Jarque
ES Estilos de v ida | 24 de octubre de 2009
A las 8.00 suena el despertador. Corriendo a la
habitacin de mi hijo para lev antar la persiana y
despertarle. V uelv o a la ma para ducharme y
v estirme (es que tengo el lav abo en la habitacin).
V oy al dormitorio del cro y resulta que se ha
dormido. Le despierto y le ay udo a lav arse y
v estirse rpido porque se nos hace tarde. Hay que
salir pitando. Como nos hemos retrasado, apenas da
tiempo para preparar nada de desay uno. Cojo lo
primero que encuentro: unas galletas. Jav ier
protesta, no quera galletas. Le contesto que y a no

hay tiempo para mirar nada ms mientras estoy


abriendo la puerta de la casa para salir corriendo
hacia el garaje. V eo que efectiv amente llegaremos
tarde al colegio y y o a mi trabajo. Slo salir de casa
el nio empieza a estornudar y dice que tiene fro.
Le toco la frente con la palma de la mano. V ay a,
parece que se le ha disparado la fiebre. V uelta a
casa. Pienso a quin llamar para que v enga
rpidamente a cuidar a Jav ier. Los abuelos, no
porque estn de v iaje en el inserso. Mis hermanos,
imposible. Busco la alternativ a de los canguros.
Pero ahora tienen clase en la univ ersidad. Qu
hago? Quedarme. Llamo al trabajo para decir que no
ir. Tambin anulo algunas reuniones que tena para
hoy . Jav ier est llorando, dice que le duele todo el
cuerpo. Llamo al mdico de familia, amigo desde
hace muchos aos. Le ex plico los sntomas. Un
estado gripal. Reposo y lquidos. Si duerme, mejor,
me aconseja. V oy a la habitacin y no est. Oigo su
v oz en la sala de estar. Le toco la frente y sigue
caliente, as que le pongo el termmetro. Marca
37 ,9, pero no est aplatanado, ms bien mov idito y
no para de pedir cosas. No s qu hacer para que
est un poco ms relajadito. Y slo son las 9 de la
maana. Me queda todo el da. Es la confesin de
una madre a este reportero que pregunta cmo

relajar a su hijo.
Esta pregunta es formulada a unos cuantos
ex pertos, algunos de ellos tambin con hijos, para
que compartan los trucos ms habituales sobre
cmo tranquilizarlos. No se trata de hacer talleres ni
juegos con un montn de nios, sino simples
tcnicas para calmarlos en su entorno habitual, su
casa, aunque tambin es cierto que cada v ez estn
menos tiempo en su hogar porque tienen
activ idades escolares y ex traescolares o estn con
los abuelos que hacen de canguro. Entre la
dificultad por conciliar el trabajo con el cuidado de
los hijos, ms los conflictos familiares traducidos en
separaciones o div orcios donde no siempre impera
el dilogo, cada v ez nos encontramos con nios ms
presionados por su entorno, seala Carmen Lpez,
pedagoga y mster en Sofrologa. Adems, segn
ex plica a ES Mara Luisa Ferrers, psicloga infantil,
especializada en neuropsicologa
(www.metodoferreros.com), actualmente los nios
estn bastante estresados por sobrecarga de
estmulos. Tienen la telev isin, los telfonos
mv iles, las fiestas infantiles y los chiquiparques,
los nios estn en constante activ idad febril. No es
de ex traar que surjan problemas de irritabilidad

porque y a no se respetan los tiempos de los nios.


Necesitan tiempo para aprender por s mismos,
curiosear, aburrirse. Ahora y a no saben aburrirse.
Mara Luisa Ferrers asegura que muchas v eces no
son necesarias tcnicas especiales para relajar a los
hijos. Un tanto por ciento elev ado de nios se
tranquilizara slo con que se respetasen los
tiempos de los nios, que no tienen nada que v er
con los tiempos o ritmos de los adultos. Durmiendo
las horas necesarias, muchos nios recuperan la
tranquilidad. Cuando se le pregunta cuntas horas
deberan dormir, seala que para la franja entre los
seis y doce aos, unas once horas, sin contar la
siesta en el caso de los ms pequeos.Muchos se
quedan enganchados en la tele, y es fcil que se
v ay an a la cama ms tarde de las diez. Esto es una
barbaridad. Hay que restringir el horario telev isiv o.
En general se v an a dormir a las once de la noche y
se lev antan temprano, como si fueran un adulto, y
son slo cros. Sus cuerpos necesitan reposo para
un desarrollo adecuado y un equilibrio hormonal.
Despus indica que desde los aos 7 0 al siglo XXI,
se duermen dos horas menos. Tambin seala que la
telev isin se ha conv ertido en el regalo estrella. Es
normal que ahora los padres regalen un telev isor

para el dormitorio donde duerme el hijo. As no hay


control de lo que v en ni de las horas que estn
frente al telev isor.

Carmen Lpez tambin seala que con tanto


estmulo la cabeza de los nios no para, est
sobreex citada. As no es de ex traar que cada v ez
hay a ms padres que pregunten cmo relajar a sus
hijos. En algunas ocasiones propongo tratar
primero el entorno familiar para cambiar algunas
rutinas, ex plica la ex perta. En cuanto a rutinas,
Mara Luisa Ferrers tambin menciona la
necesidad de cuidar la alimentacin.Hay alimentos
ex citantes que sobreestimulan el sistema nerv ioso
que no ay udan precisamente a que los nios estn
tranquilos. Y menciona la cafena, las bebidas con
gas, el ex ceso de grasa y de dulces. Los padres se
han acostumbrado a darles meriendas azucaradas y
eso tambin afecta a la conducta. Cuando se
produce un pico de glucosa en sangre, aumenta la
irritabilidad y el grado de estrs de los nios.
Tambin aconseja que para cenar es mucho mejor
darles carbohidratos de lenta digestin porque
prov oca sopor y relajacin. Y nombra los
espaguetis y el arroz como ejemplos.

La sensacin de falta de tiempo no es un elemento


que ay ude a relajar a los nios. Nria Curell,
pediatra de la Unitat dAdolescents del Institut
Univ ersitari Dex eus, constata que a muchas madres
que trabajan les resulta difcil conciliar trabajo y
v ida familiar y cuando llegan a casa quieren hacerlo
todo ellas. El problema no es tanto el tiempo que
no se est como cmo se est. Si se llega con prisas y
nerv ios, difcilmente el nio se meter en la cama a
la hora que le corresponde. Y el nio no tiene por
qu hacer el horario de los padres. Curell seala
que, por ejemplo, es mejor dar indicaciones a la
persona que cuida al hijo para que le haga la cena y
lo bae, y al menos as, cuando llegas a casa,
puedes contarle tranquilamente un cuento en su
habitacin. Y por la maana aconseja ponerse el
despertador un poco antes para no empezar el da
con prisas y nerv ios. Beth Ciurana, profesora,
cofundadora de BQM (empresa que elabora y
distribuy e material didctico para la pequea
infancia) y madre de dos hijos, Mara (cinco aos) y
Jan (de dos) ex plica su propia ex periencia y destaca
que la actitud de los padres es fundamental. Si v as
con prisas, sin duda crears un ambiente de tensin
y los nios tambin se pondrn nerv iosos. Es muy

importante cmo se empieza el da, cmo te


lev antas por la maana. Es mejor ponerse antes el
despertador que ir corriendo todo el rato porque se
llega tarde. Con tiempo suficiente, los nios se
despiertan tranquilos.
Si tras el cambio de hbitos los nios siguen con sus
nerv iosismos, las personas consultadas proponen
ms tcticas. Beth Ciurana, por ejemplo, da unas
sencillas pautas: El contacto corporal es muy
importante, ms importante de lo que algunos
creen. A nuestros hijos, cuando eran bebs, por
ejemplo, les hacamos muchos masajes. Y Mara, la
de cinco aos, todav a los pide ahora, le encantan, y
si est un poco nerv iosilla enseguida se tranquiliza.
El contacto no slo se consigue con masajes.
Tambin disfrutan si los llev as a cuestas o los
columpias o los coges y los tocas, los acaricias. Es
un gran desestresante. Cuando hace los masajes
tambin pone un CD de msica barroca de piezas
que ha seleccionado.Ha de ser msica que a ti
tambin te guste, porque t tambin le transmites
esa tranquilidad, ese placer de la relajacin. V a tan
bien, que tambin lo uso en la escuela. Mara Luisa
Ferrers coincide con Beth Ciurana y asegura que la
msica suav e tiene un efecto muy relajante para los

bebs. Sobre todo baladas y msica clsica.


Recomiendo a Mozart, Bach, V iv aldi, Albinoni. El
sentido auditiv o es el primero que se desarrolla,
durante el cuarto mes del feto. La msica de algunas
piezas clsicas y el sonido intrauterino (el sonido
del corazn, de la respiracin) son monocordes,
as que los reconecta emocionalmente y les relaja.
Ferrers tambin recomienda el masaje para los
bebs. Es importante hacerlo con una intensidad
lumnica baja, msica suav e y sin tele ni
estridencias. Me he encontrado con algn padre que
les da el masaje con la tele al lado encendida. No es
una buena estrategia. Se pide un mnimo de
coherencia.
Beth Ciurana tambin recomienda contar cuentos.
Antes de acostarse siempre les cuento algn
cuento. Siempre me lo piden. Hay que hacerlo sin
prisas, disfrutando t tambin de ese momento
mgico que ests pasando con tu hijo. Situaciones
nicas, aunque el cuento sea el mismo. Mara Luisa
Ferrers dice que contar el mismo cuento les da
seguridad, les relaja. Les encanta saber lo que y a v a
a pasar. Les da la sensacin de que y a son capaces
de controlar situaciones que les impresionan. Hasta
los tres aos es imprescindible mantener unos

ritmos constantes. Hacer cada da lo mismo, el


mismo orden. Cuanta menos improv isacin, ms
tranquilidad, sobre todo en edades tan tempranas.
Lourdes Callen, consejera de padres y desarrollo
personal, especializada en pedagoga Waldorf y
fundadora de la web atimeforchildhood.com,
tambin coincide sobre la importancia de los
ritmos. Asegura que hasta los siete aos tan
importante es el ritmo constante y las rutinas como
la alimentacin. Ambos son esenciales para el ser
humano que se est formando. A nadie se le ocurre
dar whisky a un nio de dos aos; de igual manera
no hay que someter al nio a un ritmo de adultos,
con una agenda apretada, donde no ex iste la
posibilidad de aburrirse. La posibilidad de aburrirse
es uno de los mejores relajantes y mejor formadores
que los padres puedan imaginar, seala la ex perta
coincidiendo con Mara Luisa Ferrers.
Tambin hay edades.Hay que v er por qu estn
nerv iosos. Y entre los tres y seis aos es el tiempo
de los miedos. La manera de relajarlos es utilizando
recursos adaptados a cmo ellos v en el mundo. Y a
esa edad v en el mundo desde una perspectiv a
mgica, ex plica Mara Luisa Ferrers. As que,
adems de continuar con los ritmos, con el cultiv o

de los hbitos y contar cuentos, la ex perta


recomienda utilizar elementos mgicos para
relajarlos. La espada mgica, el mueco protector,
las v elas Es importante que los padres no nieguen
desde la racionalidad los miedos, porque eso les
pondr ms nerv iosos y se sentirn desprotegidos.
Es mejor confesarles que de pequeos nosotros
tambin tenamos miedo y que buscbamos o armas
protectoras o cualquier otro elemento. Ser
comprendido da mucha tranquilidad.
Y a partir de los seis o siete aos los ex pertos
aconsejan introducir tambin tcnicas de relajacin
progresiv a y de imaginacin activ a. Carmen Lpez
asegura que se pueden hacer en casa muy
fcilmente. La relajacin progresiv a consiste en
tensar el msculo para despus soltar. Tambin se
puede hacer relajacin sin tensin con ejercicios de
respiracin. Con los nios se hace jugando,
inv entando historias, introducindolo con
personajes que el nio conozca. T eres Batman
y . Siempre hay que buscar la motiv acin. Mara
Luisa Ferrers asegura que con estas tcnicas los
nios v an entrenando la mente. Focalizar la mente
y relajar el cuerpo es un ejercicio ex traordinario
para los ms pequeos. Les permite reducir el ritmo

cardiaco, la respiracin. Tampoco hay que


olv idar el contacto con la naturaleza, bailar, jugar
con la arena, con el agua. Segn los ex pertos
tambin fav orece el autocontrol, mejora la
autoestima y las habilidades sociales, cambia la
actitud y mejora el rendimiento escolar. Slo hay
beneficios. Y los primeros en beneficiarse son los
padres, sin duda.

07 :30
Los ex pertos recomiendan despertar a los hijos con
tiempo suficiente para empezar el da sin prisas.

07 :45
Desay unar con ellos sin nerv ios les da ese plus de
tranquilidad que necesitan.

19:30
La hora del bao es uno de los momentos ms
esperados por los pequeos. Les div ierte y les
relaja.

20:00
Cenar ms all de las ocho casi siempre es sinnimo
de ir a la cama tarde. Necesitan dormir sus horas.

20:30
Contar cuentos a la hora de dormir les da seguridad
y eso les calma. Si piden la misma historia, mejor.

Tcnicas que no slo relajan


Hay tantas maneras de relajarse como granos de
arena en una play a. Natalia Bernabeu, directora del
proy ecto Quadra Quinta, dirigido a desarrollar y
difundir iniciativ as relacionadas con la creativ idad
y el aprendizaje, ofrece cinco ejercicios muy
sencillos que sirv en para todo tipo de nios. Son
ejercicios que adems de relajar permiten adquirir y
potenciar otros aspectos del nio. En todos los
casos recomienda realizarlos con una msica suav e
de fondo. Es una ay uda para que el nio se relaje
ms.

1. Respiracin consciente
Beneficios: Adem s de relajar, sirv e para
tom ar conciencia de la propia respiracin.
Sentado en tu silla, con la espalda muy recta, respira
tranquilamente. Observ a cmo es tu respiracin:
agitada o serena, corta o profunda, regular o
irregular... Cierra los ojos y concntrate en el
recorrido del aire en tu interior: cmo entra y cmo
lo ex pulsas. V e haciendo que tu respiracin sea
cada v ez ms profunda. Respira tres v eces llenando
de aire el abdomen y el pecho. Ex pulsa el aire cada
v ez, muy despacio. Por ltimo, abre los ojos y
muev e los hombros en crculos, hacia atrs.

2. Sonidos de fuera, sonidos de dentro


Beneficios: Ejercita la percepcin.
Sentado cmodamente en tu silla, con los pies
apoy ados en el suelo, la espalda muy recta y las
manos sobre tus rodillas, cierra los ojos y
concntrate en todos los sonidos y ruidos que llegan
de fuera: unos pasos, una puerta que se cierra, el
ladrido de un perro a lo lejos Poco a poco,
empieza a prestar atencin a los sonidos de

dentro, quizs oigas un zumbido grav e o un


pitido agudo o quizs oigas el latido de tu
corazn Lentamente, v uelv e a escuchar los
sonidos de fuera. Abre los ojos, al mismo tiempo
que estiras los brazos hacia delante.

3. Colum na de hierro, colum na de gom a


Beneficios: Destensa la colum na v ertebral y
la espalda.
Sentado cmodamente en tu silla, con los pies
apoy ados en el suelo, la espalda muy recta y las
manos sobre tus rodillas, cierra los ojos y haz tres
respiraciones abdominales profundas. Empieza a
respirar ms lentamente y concntrate en tu
columna v ertebral. Recrrela mentalmente de abajo
arriba. Imagina que tiene la dureza y rectitud de una
barra de hierro. Imagina que de pronto se fuera
conv irtiendo en una barra de goma, flex ible y
blanda. V uelv e a sentir que tu columna es,
sucesiv amente, de hierro y de goma. Despus,
lentamente, muev e los hombros hacia atrs y abre
los ojos.

4. El casco del m inero


Beneficios: Relaja el cuerpo y la m ente.
Sentado en tu silla, con la espalda muy recta y los
ojos cerrados, respira tranquilamente.
V e haciendo que tu respiracin sea cada v ez ms
profunda. Respira tres v eces llenando de aire el
abdomen y el pecho. Ex pulsa el aire cada v ez, muy
despacio. Imagina que sobre tu cabeza llev as puesto
un casco de minero, de esos que tienen una lmpara
en la frente. Intenta, sin abrir los ojos, mirar
fijamente esa lmpara durante un rato. Cuando lo
creas oportuno, abre los ojos.

5. La biblioteca m isteriosa
Beneficios: Potencia la im aginacin.
Sentado en tu silla, con la espalda muy recta, respira
tranquilamente. Cierra los ojos, concntrate en el
recorrido del aire en tu interior y v e haciendo que
tu respiracin sea cada v ez ms profunda. Imagina
que tu cuerpo es una casa, llena de habitaciones.
Los pies, las piernas y los muslos son el stano; las
caderas, el v ientre y la cintura, la planta baja; el

estmago, el pecho y el trax , el primer piso. La


columna v ertebral y la espalda son las escaleras que
unen todos los aposentos. Los hombros, el cuello y
la cabeza forman el ltimo piso. Imagina ahora que
en la parte ms alta de tu cabeza se lev anta una
torre que alberga una ex traa biblioteca, llena de
hermosos libros. Imagina que ests ah y que tienes
un libro entre las manos: siente su tacto y la tex tura
del papel; intenta recordar el olor de sus hojas
impregnadas de tinta y de sus v iejas tapas de piel.
En esa torre, coincidiendo con el centro de tu
frente, hay una v entana que se abre a un espacio
infinito. Asmate a ella durante unos segundos,
antes de abrir suav emente los ojos, mientras
v uelv es los hombros hacia atrs y estiras, por fin,
los brazos.

Captulo 13

No son tan frgiles


Hay preocupacin por los hijos, desde que
empiezan a andar hasta las primeras salidas
nocturnas, pasando por el fracaso escolar o las
drogas y , sin saberlo, los padres v an cargando sus
ansiedades a las espaldas de los nios. Eso los
moldea para toda la v ida. Entonces, qu hacer con
las ansiedades?
Jordi Jarque
ES Estilos de v ida | 17 de octubre de 2009
Y a hace algunas semanas que los nios han
empezado el cole y algunos padres ex presan su
preocupacin por si sus hijos pillarn la gripe A, se
engancharn a la droga o entrarn a formar parte de
ese colectiv o enmarcado en el fracaso escolar.
Otros, los que tienen bebs que an no han dado los
primeros pasitos, observ an atentamente y los
estimulan de mil maneras a que caminen cuanto
antes, no fuera que se retrasaran en sus habilidades
motoras. O temen que se den un trompazo cuando

y a han empezado a tambalearse, buscando su


equilibrio en la v erticalidad. Tambin se preocupan
la primera v ez que marchan de colonias, unos aos
despus se intranquilizarn de sus primeras salidas
nocturnas y la hora que v olv ern o si son
demasiados jv enes para tener sex o con otra
persona, si cogern el sida, o cmo ser su primer
gran amor. Ms datos para alimentar la inquietud: la
adiccin de los jv enes a los v ideojuegos e internet,
donde pueden contactar con personas sin
demasiados escrpulos.
Descrito as el panorama, es fcil que la ansiedad
penetre en los adultos que quieren cuidar a los ms
pequeos. V isto lo v isto, parece que los temores de
los padres en relacin con sus hijos no tienen un
momento de descanso. Normal. A los nios les
puede pasar cualquier cosa. Padres y madres se
sienten responsables de ese ser indefenso, al menos
durante los primeros aos de v ida, y generalmente
quieren lo mejor para l. Siendo as, qu progenitor
no tiene miedo de que el cro sufra algn percance o
se pierda, y a un poco ms crecidito, en ese magma
de las relaciones sociales, grupos, pandillas o
colegas? Los padres tienen sus ansiedades. Pero
cmo influy en estas en los hijos? Estos temores

son un buen prev entiv o o ms bien son


perniciosos? Qu hacer? Hay motiv os para estar
ansiosos? No se dice tambin que los padres de
ahora no se preocupan de sus hijos y que por eso los
enchufan a la tele o a la play y la wii?
V ay a lo. No parece que ejercer la paternidad o
maternidad sea fcil, al menos actualmente. Por una
parte se difunden datos desconcertantes que
reflejan actitudes contradictorias de los padres,
como los que muestran los informes realizados por
la British Board of Film Classification (BBFC), un
organismo britnico que se dedica a regular las
pelculas y los v ideojuegos por edades y tipo de
contenidos. Segn la BBFC al 7 4% de los padres le
preocupan los contenidos de los v ideojuegos, y el
7 9% est conv encido de que los v ideojuegos tienen
un efecto pernicioso en la conducta de su hijo. En
cambio, otro estudio realizado por Microsoft rev el
que la mitad de los adolescentes nav ega por internet
sin la superv isin paterna. En este caso se
entrev ist a 20.000 jv enes de entre 1 4 y 1 9 aos.
Y tambin es v erdad que v a por pases, porque otra
encuesta realizada por Kids Online de la UE en la
London School of Economics destaca que el 7 7 % de
los padres ingleses utiliza programas para filtrar la

nav egacin de sus hijos por la red.


Hay dos ex tremos: los padres que pasan de todo y
los que se preocupan por cualquier cosa
relacionada con su hijo, ex plica Brbara V iader,
ex perta en terapia ocupacional y directora del
Centre dEstimulaci Infantil de Barcelona.
Cualquiera de las actitudes de los padres afecta a los
nios. Y cuanto ms pequeos, ms incide, tal como
coinciden en afirmar todos los ex pertos
consultados. Fernando Artal, psicopedagogo
especializado en fracaso escolar, ex plica que los
bebs son los ms v ulnerables. Las inseguridades,
los miedos y los conflictos de los padres tien el
ambiente v ital en el que crecen los hijos. Ms o
menos dice lo mismo Daniel Gabarr,
psicopedagogo y maestro: Los nios pequeos
captan no lo que dices, sino cmo lo dices. Si ests
angustiado, da igual si intentas esconderlo, el nio
lo notar. Hicimos un pequeo ex perimento con 25
nios de slo tres aos. Les pasamos una pelcula
infantil en donde les cambibamos el idioma del
materno a cualquier otro que no conocieran. Bien,
pues igualmente tenan reacciones emocionales en
sintona con lo que les suceda a los personajes
porque captaban perfectamente el tono de las

palabras, aunque no las entendieran para nada.


Gabarr recuerda la importancia de la
comunicacin no v erbal, que en el caso de los
adultos puede llegar al 87 %, y en la infancia
todav a es may or el porcentaje, tal como reflejan las
inv estigaciones neurolngsticas. As que si ests
tranquilo afecta a los nios, positiv amente, claro,
pero si ests angustiado tambin. Las ansiedades y
preocupaciones de los padres inciden
negativ amente en los hijos, y cuanto ms pequeos,
ms.
Las ansiedades de los padres afectan para siempre?
Cmo? Segn Fernando Artal, y con l coinciden
otros ex pertos, las repercusiones pueden ser de por
v ida, sobre todo si los hijos no reciben atencin en
algn momento. Los padres tienen que asumir que
todo lo que hacen y sienten estructura de alguna
manera u otra a los hijos. Precisamente cualquier
trabajo de crecimiento personal, psicoteraputico o
psicoanaltico se basa en ir av eriguando los
mecanismos emocionales que hemos bebido de
nuestros progenitores en nuestra infancia, y eso es
as porque la familia imprime una fuerte huella. Si
una de las ansiedades ms comunes es que los nios
no sufran, los padres tienden a no poner lmites.

Consecuencia: se estn formando personas con poca


capacidad de frustracin, impacientes, incluso muy
caprichosas y tirnicas, en el fondo muy inseguras.
Nria Curell, pediatra de la unidad de adolescentes
del Institut Univ ersitari Dex eus, ex plica que la falta
de lmites tiene repercusiones incluso y a en la
adolescencia. Cuando la primera nov ieta les dice
no y los deja plantados, cogen una depresin de
caballo. Y eso les pasa porque casi nunca se les ha
negado nada y no son capaces de gestionar las
frustraciones. No slo se les debilita
emocionalmente, tambin afecta a su sistema
inmunolgico por sobresaturacin de
medicamentos, no sea que se pongan enfermos. En
febrero de este ao, la consellera de Salut de la
Generalitat de Cataluny a, Marina Geli, dio la v oz de
alarma porque han detectado que los nios estn
hipermedicalizados.
La Asociacin Espaola de Pediatra recoge un
estudio que confirma un ex cesiv o nmero de
consultas de pediatra de atencin primaria, donde
la ansiedad de los padres es una v ariable que
tambin influy e. La Asociacin Espaola de
Pediatra ex plica que los resultados de este estudio
pueden ser aplicables a gran parte de las consultas

de pediatra de atencin primaria de nuestro pas. Y


Mara Jess Mardomingo, jefa de la unidad de
psiquiatra infantil del hospital Gregorio Maran y
ex presidenta de la Sociedad Espaola de Psiquiatra
Infantil, se queja de la falta de psiquiatras
especializados en nios y adolescentes. Tal como
estn las cosas, asegura que es uno de los grandes
retos sanitarios del siglo XXI.

Tampoco se trata de que ahora los padres se hagan


el harakiri porque sus ansiedades afecten a los hijos.
En ese sentido la culpa es una mala compaera de
v iaje. Que hay ansiedad y miedos casi nadie lo duda.
Eliminarlos es como querer v aciar el ocano con un
v aso de agua. Pero hay estrategias para que esa
ansiedad disminuy a y , la que queda, poder
aceptarla y gestionarla. Hay que aceptar la
situacin sin culpabilizarse, seala Nria Curell. Y
Daniel Gabarr afirma que es necesario cambiar de
gafas. Son unas gafas que llev as toda la v ida, y slo
si te autoobserv as, puedes cambiar. Es necesario
cambiar. El disimulo ante los nios no llev a a
ninguna parte porque de alguna manera se dan
cuenta de todo. Lo nico que se puede hacer con
las ansiedades es abordarlas y trabajarlas, no slo

por los hijos, sino por nosotros mismos, ex plica


Daniel Gabarr. Un primer ensay o para superar
ansiedades es decir no a los hijos. Los nios lo
agradecern porque es la manera de fortalecer el
msculo de la madurez emocional. Para fortalecer
un msculo hay que oponer resistencia; igual
sucede a niv el emocional: decir no es la resistencia
que fortalece el univ erso afectiv o, sigue
comentando Gabarr.
Fernando Artal tambin destaca que todo lo
ex puesto no v a encaminado a que los padres se
sientan culpables, sino a que se muev an para
aprender y cambiar. Nadie ensea a los padres a
ser padres. As que nadie lo hace perfecto. Los nios
deben aprender de esta ex periencia y de la
imperfeccin de los padres. Si los padres se dan
cuenta de la necesidad de aprender y de cambiar, y a
es un primer paso. Augusto Cury , psiquiatra,
director de la Academia de Inteligencia en Brasil, y
autor de Hijos brillantes, alumnos fascinantes (Ed.
Zenith), afirma que es necesario cambiar la forma de
pensar para contemplar a los hijos de una manera
totalmente distinta. Y pone el ejemplo de la
ansiedad de los padres ante el posible fracaso
escolar. En general, una de las ansiedades de los

padres es si mi hijo ser suficientemente


inteligente. Ante eso el psiquiatra asegura que
todos los seres humanos, incluso los alumnos que
sacan notas bajas en el colegio, poseen un enorme
potencial intelectual an por ex plorar. Para
escrutar ese potencial tenemos que aprender a
debatir los conocimientos y a ex presar sin miedo
todo lo que pensamos y sentimos. Tampoco
debemos olv idar que la grandeza de un ser humano
radica en su humildad, en la comprensin de sus
limitaciones y en su capacidad para hacerse
pequeo. Tambin es preciso tener v alor para
ex plorar nuev os caminos. Como sabiamente dijo
Alex ander Graham Bell, el inv entor del telfono: Si
nos limitamos a av anzar por caminos y a recorridos,
slo llegaremos a lugares donde otros y a
estuv ieron. Y tenemos que aprender a dudar de
nuestras falsas v erdades.
Nada es inamov ible, todo es mejorable. Norman
Doidge, psiquiatra, psicoanalista e inv estigador en
el Center for Psy choanaly tic Training and Research
de la Univ ersidad de Columbia en Nuev a Y ork y en
el departamento de Psiquiatra de la Univ ersidad de
Toronto, ex plica en su libro El cerebro se cambia a
s mismo (Ed. Aguilar) que todos tenemos

preocupaciones y a que somos seres inteligentes. La


inteligencia es capaz de predecir; sa es su esencia.
La misma inteligencia que nos permite hacer planes,
confiar, imaginar o formular hiptesis es la que nos
hace preocuparnos o esperar cosas malas. Para
este ex perto es importante que las personas
primero se den cuenta de sus ansiedades y
preocupaciones. Y despus no tienen que tener
ninguna duda de que eso se puede cambiar. Y la
imaginacin es una potente arma. Una de las
razones por las que podemos cambiar nuestro
cerebro slo con la imaginacin es que, desde un
punto de v ista neurocientfico, imaginar una accin
y ponerla en prctica no son cosas tan distintas
como parecen. Cuando una persona cierra los ojos y
v isualiza algo sencillo, como la letra a, su corteza
v isual primaria se activ a, del mismo modo que lo
hara si esa persona estuv iera mirando de hecho una
letra a. Los escneres cerebrales demuestran que
cuando imaginamos una cosa y la hacemos se
activ an las mismas partes del cerebro. Es un
primer paso. Despus, Fernando Artal recomienda
la necesidad de diferenciar las ansiedades de los
padres de las de los hijos y si es necesario tratarlo
separadamente. Porque todo son procesos. No hay
nada perfecto y acabado. Siempre es permanente

ev olucin. Y la de los hijos es muy rpida. Hay que


v er cmo crecen!

Ojo con tanta precaucin


Se trata de una situacin paradjica, porque los
may ores no quieren que sus hijos sufran ni que se
sientan inseguros, que no enfermen. Pero eso
mismo puede crear una ansiedad en los padres, que
sin duda transmiten a sus hijos muchas v eces en
forma de sobreproteccin. Pilar Daz, psicloga
clnica, constata que uno de los may ores problemas
actuales es la sobreproteccin. Es el mal de la
poca que estamos v iv iendo. Los padres intentan
ev itar todo aquello que creen que puede hacer
sufrir al cro. No quieren que se frustren.
Consecuencia: hay un problema de lmites, los
padres no ponen lmites a sus hijos. No se les dice
no. As que los nios dejan de v iv ir un abanico de
emociones que son necesarias para su maduracin
psicolgica. Eso crea una serie de problemas en los
nios que en muchas ocasiones los propios padres
niegan. No aceptan que sus hijos tengan algn
problema.

Nria Curell ex plica que los padres, en general,


sobreprotegen a los hijos y les permiten todo, como
irse a dormir tarde o los caprichos que sean. La
pediatra ex plica que muchos padres se culpabilizan
porque el horario laboral no les permite estar con
los nios todo el tiempo que quisieran.
Consecuencia: cuando la madre llega a casa a partir
de las ocho de la tarde, el cro todav a tiene que
cenar, baarse, etctera, y es difcil que la criatura
se v ay a a dormir antes de las diez de la noche. En
Espaa, a diferencia del resto de Europa, todo el
mundo v a mal dormido y eso crea ms ansiedades y
nerv iosismo que se traslada directamente al hijo.
Tendramos que europeizar los horarios para
conciliar la v ida laboral con la familiar, ex plica la
pediatra. Brbara V iader tambin ha detectado que
los padres transmiten mucha presin a los hijos, y
el resultado es hijos estresados y angustiados.
Fernando Artal seala que los padres interpretan la
realidad segn lo que ellos creen, no segn como
captan la realidad sus hijos. Cuando hay una
dolencia fsica, v an al mdico y se soluciona. Pero
en el campo emocional generalmente los padres no
se dan cuenta de que sus angustias afectan
negativ amente al nio, as que queda flotando pasa

a formar parte del tipo de relaciones que se dan


entre los padres y sus nios, ex plica Artal. Y Daniel
Gabarr aade que los hijos son un espejo
estupendo para ponernos en ev idencia. Los padres
actualmente quieren proteger a sus hijos de la
frustracin, les angustia poner lmites a los nios
porque tienen miedo a perder el amor de sus hijos.
Y ese mismo miedo es el que hace que los nios no
se sientan precisamente protegidos. Esto prov oca
terrores en los nios. Y o me siento protegido si t
sabes decir no. Y puedes decir no porque t eres
ms fuerte. Cuando los padres ponen lmites es
cuando el hijo se siente seguro, le estructura y le da
fuerza. Gabarr tambin afirma que con esta
actitud es fcil entender que se hay a incrementado
el niv el de ansiedad de los propios nios. Y no los
prepara para el futuro.

Fracaso escolar
Los padres se preguntan si sus hijos sern
suficientemente inteligentes y de qu v iv irn
cuando sean may ores.

Inseguridad en el hogar

Cuando los bebs empiezan a gatear y ms tarde dan


los primeros pasos, encoge el corazn v er todos los
peligros en casa.

El prim er am or
Siempre v a asociado al primer desamor, y de ah tal
v ez la primera depresin. Cmo blindarlo?

Alim entacin incorrecta


Miedo a que sean obesos, miedo a la anorex ia,
miedo a que no coman lo que necesitan. Es un
problema.

Coger la gripe?
Da igual si es gripe o neumona, la enfermedad
asusta. Puede conv ertir a los nios en
hipocondriacos.

Dem asiado consentido


Que no sufran por lo que no tienen. Los padres son
el hada madrina que dan a los hijos todo lo que

piden.

Juega solo?
Por qu el hijo no puede conv ertirse en el lder
natural de la clase? No se relaciona con nadie?

La prim era fiesta


Y cuando se relaciona, miedo a que no quede
suficientemente bien la fiesta que se ha preparado.

Accidentes con la m oto


La amenaza del primer accidente angustia a ms de
un padre. Las estadsticas son contundentes. Suena
el telfono... un suplicio.

Ojo con el sex o


No es slo miedo al contagio o al embarazo, tambin
est en juego la madurez emocional, que todav a se
est formando.

Noche: alcohol y coche


Hay padres que v an a buscar a sus hijos a la
discoteca de madrugada para que no v ay an en
coche.

Otros ttulos de Ebooks


de Vanguardia

Las 30 webs ms relevantes de


2011
Juan Manuel Garca Campos
Adolescente en casa!
Mayte Rius y otros autores

Viaje al Corazn del hambre


Xavier Aldekoa
Viatge al cor de la fam
Xavier Aldekoa
El naufragio
Jaume V. Aroca
Coleccin Periodismo de
Vanguardia

Ebooks de Vanguardia
www.lavanguardia.com/ebooks
Contacto: ebooks@lavanguardia.es