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De la denuncia de la dominacin al anlisis de la produccin:

Apertura analtica en la Colonialidad del poder

Juan Pablo Gmez Lacayo1

1. Introduccin
Uno de los debates que desde hace varios aos forma parte del campo de discusin de las
ciencias sociales gira en torno a la relacin entre modernidad y colonialidad. Las
reflexiones surgidas a partir del giro decolonial2 nos permiten pensar en la articulacin de
teora crtica o de un corpus analtico que responda a las especificidades histricas de
nuestra regin, as como una historizacin del presente que se resista y niegue su
naturalidad.
Siguiendo este sentido, el presente ensayo tiene dos propsitos principales: por un lado,
reconocer la potencialidad analtica de las herramientas que varios autores y autoras han
venido construyendo y articulando en lo que hoy se denomina pensamiento decolonial,
especficamente en cuanto a la construccn de una analtica del poder. Por otro lado,
interesa tambin sealar algunos lmites y/o debilidades que se considera tiene esta
propuesta analtica.
Para explorar la concepcin del poder en esta vertiente de pensamiento crtico se puede
explorar fundamentalmente la propuesta de Colonialidad del poder articulada por Anbal
Quijano. Una de las problematizaciones a la que considero es susceptible este importante
enfoque analtico tiene que ver bsicamente con priorizar la dimensin negativa y represiva
del ejercicio del poder en el anlisis de las maneras en que este ha producido relaciones
sociales. Este constituye un enfoque necesario, pero insuficiente para entender las formas
en que el poder ha instituido sociedad.
La problematizacin anterior marca el reto de realizar una apertura analtica que incorpore
la dimensin productiva en el anlisis del poder. Para ello, realizamos un breve ejercicio
exploratorio de las formas en que se estaba produciendo razn poltica a travs de dos
campos de experiencia a finales del siglo XIX en Centroamrica: el trabajo agrcola y la
1

Maestra en Ciencias Sociales por el Postgrado Centroamericano de Ciencias Sociales de FLACSO


(Guatemala-El Salvador-Costa Rica). Investigador del rea de Estudios de Historia Local de la Asociacin
para el avance de las Ciencias Sociales en Guatemala (AVANCSO). jpgomez83@gmail.com
2
Castro Gmez, Santiago y Grosfoguel, Ramn. Prlogo. Giro decolonial, teora crtica y pensamiento
heterrquico. En: Santiago Castro-Gmez y Ramn Grosfoguel (eds.) El giro decolonial, Reflexiones para
una diversidad epistmica ms all del capitalismo global. Pp. 9-23. Bogot: Ieso-Pensar-Siglo del Hombre
Editores, 2007.

educacin. Con ello tratamos de mostrar lo estratgico que result la produccin de


subjetividad basada en el deseo, y la manera en que los estmulos, las recompensas y el
reconocimiento jugaron un papel importante en el diseo y ejecucion de estrategias que,
sustentadas en la racializacin de la sociedad, concretaran la produccin de sujetos tiles
tanto individual como poblacionalmente.
Por ltimo, sealo que el reto de la apertura analtica en torno al poder pasa necesariamente
por la construccin de un dilogo con enfoques analticos que han incorporado la
dimensin productiva en el ejercicio del poder, y que permitan complejizar y enriquecer el
anlisis de las relaciones de poder como procesos de institucin de sociedad. En ese
sentido, la analtica foucaultiana del poder constituye una importante herramienta a
considerar.
2. Del poder y su colonialidad
Como ya mencionaba arriba, uno de los intereses de este texto es reconocer las
herramientas que el pensamiento decolonial brinda para la comprensin y el abordaje
crtico de las relaciones de poder. Al respecto, me ha parecido fundamental destacar la
propuesta de Anbal Quijano en torno a la colonialidad del poder. La primer pregunta que
puede plantearse en este sentido es En qu radica la dimensin crtica de la propuesta de
Anbal Quijano con respecto a la conceptualizacin, abordaje y anlisis del poder? En qu
se diferencia de otras propuestas analticas en torno al poder? Cmo y en qu aspectos
especficos contribuye al anlisis del mismo?
En breves palabras, la concepcin eurocntrica de la modernidad que ha prevalecido en la
forma de entender y plantear una crtica de la realidad social, as como la posibilidad de
cambio implcita en esta, se ha articulado en dos corrientes principales que se encuentran a
la vez articuladas entre s: por un lado, el liberalismo. Y por otro, su versin crtica, la del
marxismo. En ambas propuestas, el poder constituye un algo que se encuentra localizado
y es objeto de posesin, ya bien en el Estado, a travs de la cesin fragmentaria del poder
individual; ya bien en una clase que la detenta, quienes a su vez controlan el Estado. El
primero de los modelos toma el tema del poder y su anlisis en las instituciones y lo reduce
a un marco jurdico-poltico. El segundo visualiza el poder en la explotacin y enajenacin
del trabajo, es decir, en la razn econmica. Por ltimo, mientras la primera propuesta
resuelve el problema que implica el poder a travs de la figura del consenso, la segunda lo
hace a travs de la lucha de clases y el control de los medios de produccin.
Ninguna de estas propuestas muy brevemente esbozadas toma en cuenta lo que Quijano
denomina la colonialidad del poder. Ninguna considera la constitucin de Amrica como
acontecimiento productor de razn poltica, ni tampoco la relacin entre razn poltica y el
proceso de racializacin de la sociedad mundial, que precisamente acontece con la
2

constitucin de Amrica. La consideracin de esta especificidad histrica para pensar el


poder ya dota a la propuesta de Quijano de una visin crtica que desde la experiencia
concreta de Amrica interpele la produccin de conocimiento y la conceptualizacin del
poder hasta ahora considerada como legtima y/o crtica en el campo de las ciencias
sociales.
Quijano introduce la cuestin de la colonialidad como elemento estratgico para la vigencia
del capitalismo en su forma actual. Es necesario entonces mostrar a qu se refiere cuando
establece el concepto de colonialidad, para luego comprender cmo en este patrn se
produce un ejercicio de poder sobre la vida social que surge de la particularizacin de la
experiencia histrica que constituye lo que conocemos como Amrica. En sus palabras,
la colonialidad es uno de los elementos constitutivos y especficos del patrn
mundial de poder capitalista. Se funda en la imposicin de una clasificacin
social/tnica de la poblacin del mundo como piedra angular de dicho patrn de
poder y opera en cada uno de los planos, mbitos y dimensiones materiales y
subjetivas, de la existencia social cotidiana y a escala societal. Se origina y
mundializa a partir de Amrica. (2000: 342)
Si bien seala Quijano-, esta clasificacin social que se fundamenta sobre la idea de
raza, es articulada en torno a la experiencia colonial y encuentra su origen all, ha logrado
prolongarse ms all del colonialismo al que debe su matriz, y es parte constitutiva de la
narrativa emancipatoria de la modernidad.
til resulta plantear literalmente la nocin de poder a partir de la cual Quijano elabora sus
argumentos:
Tal como lo conocemos histricamente, a escala societal el poder es un espacio y
una malla de relaciones sociales de explotacin-dominacin-conflicto articuladas,
bsicamente, en funcin y en torno de la disputa por el control de los siguientes
mbitos de la existencia social: (1) el trabajo y sus productos; (2) en dependencia
del anterior, la naturaleza y sus recursos de produccin; (3) el sexo, sus productos
y la reproduccin de la especie; (4) la subjetividad y sus productos, materiales e
intersubjetivos, incluido el conocimiento; (5) la autoridad y sus instrumentos, de
coercin en particular, para asegurar la reproduccin de ese patrn de relaciones
sociales y regular sus cambios. (2000: 345)
A partir de esta elaboracin, Quijano va a realizar una serie de sealamientos crticos en
torno a lo que trata como una concepcin eurocntrica del poder en las corrientes
hegemnicas de las ciencias sociales. Entre los puntos que ms interesa sealar se
encuentran los siguientes:
3

1) El modelo del poder que se posee. En el liberalismo, la autoridad poltica poseera el


poder y lo ejercera a travs de la figura del contrato. Queda fuera de toda posibilidad
analtica entonces la posibilidad de una analtica del poder extra institucional o extralegal.
2) Espacio localizado desde el cual se ejercera el poder. Quijano seala cmo en el
materialismo histrico, las relaciones de poder se articulan en torno al control del trabajo y
la posesin de los medios de produccin. Otros mbitos de la vida social constituiran una
exterioridad al poder, un afuera de, o en todo caso se encontrara subordinados al espacio
local donde el poder es ejercido.
3) Una concepcin ahistrica del poder. Como seala Quijano, en todas estas vertientes
subyace la idea de que de algn modo las relaciones entre los componentes de una
estructura societal son dadas, ahistricas, eso es, son el producto de la actuacin de algn
agente anterior a la historia de las relaciones entre las gentes. (2000: 346)
4) Desde su perspectiva, tanto el liberalismo como el marxismo conforman unas
perspectivas eurocntricas de poder en que este es entendido a partir de un patrn
homogneo en el que las relaciones de poder ya estaran predeterminadas, antes de
cualquier agencia social, o todo conflicto o disputa, o correlacin de fuerzas, como si
fueran seala Quijano- relaciones definidas previamente en un reino ntico, ahistrico o
transhistrico. (2000: 346)
La crtica evidencia que la concepcin eurocntrica de poder no permite dar cuenta de la
articulacin de este en experiencias histricas especficas, as como de la heterogeneidad
que le es propia. En ese sentido, demuestran la imposibilidad de conformar una mirada
crtica a la forma en que se desarrollaron relaciones de poder a partir de la constitucin de
Amrica, y sobre todo cmo estas han sido estratgicas para las formas que el capitalismo
adquiri en los territorios y poblaciones colonizadas.
Como respuesta a este carcter eurocentrado en torno a la concepcin del poder, Quijano
opone cmo la racializacin de la realidad social constituye toda una trama de ejercicio de
poder que va a producir una serie de nuevas identidades articuladas en la idea de raza:
Las nuevas identidades histricas producidas sobre la idea de raza, fueron
asociadas a la naturaleza de los roles y lugares en la nueva estructura global de
control del trabajo. As, ambos elementos, raza y divisin del trabajo, quedaron
estructuralmente asociados y reforzndose mutuamente, a pesar de que ninguno de
los dos era necesariamente dependiente el uno del otro para existir o cambiar. De
ese modo se impuso una sistemtica divisin racial del trabajo. (2003: 204)

Con este patrn de poder, se lograba, como l mismo explica, una naturalizacin entre raza
y trabajo:
Cada forma de control del trabajo estuvo articulada con una raza particular.
Consecuentemente, el control de una forma especfica de trabajo poda ser al mismo
tiempo el control de un grupo especfico de gente dominada. Una nueva tecnologa
de dominacin-explotacin, en este caso raza-trabajo, se articul de manera que
apareciera naturalmente asociada. Lo cual, hasta ahora, ha sido excepcionalmente
exitoso. (205)
El giro que realiza Quijano en la concepcin del poder permite enfocar esta nocin a la
especificidad histrica de la experiencia de Amrica, as como analizar de forma crtica las
relaciones de poder que se estaban articulando alrededor del proceso de constitucin de las
Repblicas centroamericanas en la segunda mitad del siglo XIX, que tuvieron en el modelo
agroexportador su mecanismo de vinculacin al mercado mundial, as como su estrategia
de inclusin en una comunidad civilizada de naciones y en el modelo conceptual de
progreso de la poca.
Una de la estrategias ms efectivas de este proceso para asegurar los brazos necesarios para
la agro exportacin en particular la agricultura- fue la naturalizacin entre raza y trabajo
agrcola, es decir, una divisin racial del trabajo por medio de la cual trabajador agrcola e
indgena llegaron a ser nociones idnticas. La propuesta de Quijano entonces nos permite
desnaturalizar una serie de identificaciones como las de mozo-colono-jornalero-indio, y
tomarlas como relaciones de poder que se estaban produciendo y legitimando a travs de
una compleja red de operaciones discursivas que circulaban en distintos mbitos o niveles,
entre los que se pueden destacar el pensamiento poltico y econmico de la poca, el nivel
jurdico (a travs de leyes de rango secundario) y el disciplinario. Al mismo tiempo, esta
perspectiva nos permite pensar que el control sobre el trabajo agrcola y las formas que ste
adquiri en la dinmica centroamericana no se reducen al control del mbito laboral, sino
que deviene en el control sobre la poblacin en s, es decir, al control sobre otros mbitos
de la vida social. La serie de operaciones polticas que tuvieron como efecto exitoso la
naturalizacin entre raza indgena y trabajo agrcola, tuvo como efecto tambin el ejercicio
de un poder que controlaba tambin otros mbitos de la vida social.
Ahora bien, Quijano logra un nivel crtico en la constatacin de este dispositivo de
dominacin-explotacin especfico que estara produciendo identidades y relaciones de
poder. Sin embargo, deja a un lado el anlisis de la produccin del mismo. Cmo se
produjo esa naturalizacin que articul polticamente raza y trabajo?
Lo importante de esta pregunta radica en que invita a analizar en cercana algunas
experiencias locales en las que se produjo la articulacin poltica mencionada entre raza y
5

trabajo agrcola. Lo que se quiere proponer aqu es que cuando nos acercamos un poco a los
motores locales de produccin de razn poltica, se puede evidenciar que no estamos
nicamente ante tecnologas de explotacin-dominacin, sino ante una serie de
economas de poder local y motores de subjetivacin complejos, en los que el nivel de la
represin y coercin es solamente uno entre muchos, combinado con toda una compleja
gama de estmulos, recompensas, compensaciones, en suma, formas de conducir posibles
mbitos de accin, tanto a nivel individual como poblacional. Una forma de poder que
trabaja positivamente sobre la vida, que se propone desarrollar la potencialidad y utilidad
que sta posee. Para abordar este punto, podemos tomar dos campos de produccin de
razn poltica que fueron objeto de discurso en la dinmica poltica de finales del siglo XIX
en Centroamrica: el trabajo agrcola y la educacin.
3. La produccin del trabajador agrcola
Como se sabe, la caficultura fue la actividad econmica en que distintos pases de
Centroamrica visualizaron la inmersin al mercado capitalista en su dimensin de segunda
mitad del siglo XIX. Esta actividad econmica demandaba a diferencia de otras
actividades como la grana y el ail-, una mayor cantidad de trabajadores agrcolas, o
brazos, como se racionaliz a la poblacin trabajadora. Mltiples informes de gobierno
evidencian una mirada gubernamental civilizadora que clasificaba a la mayora de la
poblacin como una multitud de indios incivilizados y haraganes que vivan en un estado
de incivilizacin, y no dedicaban sus energas a trabajos que implicaran beneficios para el
progreso republicano.
A partir del despliegue de esta mirada poltica que racializaba, clasificaba y ordenaba la
poblacin, se diseaban una serie de estrategias en torno a la necesidad de civilizar a esa
multitud de posibles brazos para la industria agrcola, y a producir trabajadores agrcolas
que resultaran tiles y eficaces al tiempo productivo y disciplinario de la finca cafetalera.
Estas estrategias surgan como un gobierno que se auto comprenda con la finalidad de
regenerar una raza inferior y generar la utilidad que haba estado contenida, pero que era
posible de revelarse a travs de una serie de operaciones polticas. Una serie de
razonamientos surgan en el sentido de preguntarse cmo utilizar a la raza indgena?
Cmo despertar y encauzar esas energas dormidas?
Uno de los medios en que se mir oportuno esta regeneracin-utilizacin, fue en la
vinculacin poltica entre individuo y trabajo, dentro de la cual surgi el imperativo del
sujeto laborioso: un sujeto cuya construccin implic la puesta en prctica de toda una
economa de poder local, compleja, positiva y productiva. Una economa que privilegiaba
el estmulo y la recompensa, y dejaba como secundario aunque estratgico- el uso de la
violencia en su matriz represiva y coercitiva. Esta ltima forma de violencia surga una vez
el individuo -objeto y sujeto de cambio civilizatorio-, se resistiese a comprender el
6

imperativo civilizador: ser convertido en un buen trabajador agrcola y un sujeto til al


Estado, es decir, en un mozo, pen u operario. Desplazamiento entonces, de una economa
que llamaba a despertar los estmulos y dar recompensas que llegaran al corazn humano,
hacia la recurrencia necesaria al principio de autoridad y al uso represivo de la violencia, el
cual se concret, por ejemplo, por medio de la caza y persecucion de indios que se
rehusaban a convertirse en brazos para la finca y hacer de esta su horizonte de
sobrevivencia, o bien, a travs de la llamada pieza de encierro, una crcel interna que
funcionaba como espacio terapetico, normalizador y civilizador de los indios/trabajadores
que, ya estando integrados a la finca, transgredan la disciplina interna de sta.
La economa de poder que diseaba medios para concretar la fijacin y concentracin de la
poblacin de la raza indgena en las fincas cafetaleras evidencia que parte de la economa
de poder fueron formas positivas, entre las cuales se destacaba una serie de operaciones
polticas llamadas a despertar una subjetividad laboriosa en la poblacin indgena, no a
travs de la violencia fsica, sino a travs del nacimiento del deseo del sujeto a ser
civilizado por medio del trabajo. Para explorar ms de cerca esta dinmica que describimos,
podemos traer a luz un informe elaborado por un Jefe Poltico departamental de Guatemala
en 1877 a travs del cual podemos dar cuenta de la mirada clasificadora:
es muy desconsoladora la idea de un pas, cuyos habitantes en mas de sus dos
terceras partes, no solamente son improductivos ignorantes, sino tambin
refractarios a toda civilizacin. En tales circunstancias la marcha progresiva del
pas no puede menos que resentirse, si el gobierno de una administracin fuerte,
activa ilustrada, no piensa seriamente en los medios de hacerlos todos con
igualdad, ciudadanos aptos, tiles y productivos.3
Uno de los medios que se razonaron como oportunos para hacer de lo que se visualizaba
como una multitud de habitantes incivilizados, sujetos tiles y productivos, fue el trabajo
agrcola. Ensear el amor al trabajo4 y hacerles comprender que el trabajo no es una
maldicin sino un destino5, como enunciaba el mismo informe, fue una de las estrategias
que se pens para la produccin de este sujeto laborioso.
Lo que deseo enfatizar es cmo, desde el trabajo agrcola como racionalidad civilizadora
especfica, se disearon estrategias de poder para producir un sujeto laborioso, que no
estaban referidas nicamente a la forma de un poder que dice NO, de un poder que trabaja a
travs de la represin y la coercin, sino que tambin se disearon estrategias que se ubican
al nivel de la produccin de deseo. Para ello nos va a servir apoyarnos en el mismo informe
3

Informe del departamento de Sacatepquez. A. Ubico, Antigua Guatemala, mayo de 1877. AGCA B LEG
28 658 EXP 316.
4
Idem.
5
Idem.

del Jefe Poltico. Cuando ste se preguntaba cmo hacerles comprender el trabajo como un
destino y poder concentrar a la poblacin incivilizada y haragana en las fincas cafetaleras,
se responda de la siguiente forma:
No se necesita para esto mas que un poco de deseo: en las grandes haciendas no
cuesta mucho trabajo buscar uno de los indios mas dispuestos que aprenda para
ensear con una ligera remuneracin; cerca de los pueblos deba enviarse la
escuela los jvenes indios y procurar en todos sentidos que se desarrollaran sus
facultades intelectuales. En las cargas personales que la administracin exije, ya
en tiempo de siembra o fuera de ella, sera conveniente eliminar los que supiesen
leer y escribir, este inters les arrastrara mas que todos los consejos morales y
todas las consideraciones del porvenir. Seria conveniente luego que se iniciase un
sistema de educacin, provocar concursos entre los aprendices y obreros indios y
distribuirles premios, como tambin dedicar alguna cantidad para premiar los
cultivadores que hicieran producir mas la tierra que se les confa que ellos
posean.6
Si en el siglo XIX se conform un saber que clasificaba al indio como un ser enfermo, aqu
se encontraba una de las teraputicas a travs de las cuales se estaba pensando su sanacin,
y a la vez, la higienizacin de la sociedad de la que ste era miembro. El poder que
procuraba esta sanacin fijaba las fuerzas humanas, no para reducirlas, sino para
multiplicarlas y usarlas. La necesidad poltica consista en multiplicar las fuerzas
productivas, sumar energa til, y uno de los medios que se dispona para lograrlo era una
disciplina de la educacin prctica que encauzara las multitudes comprendidas como
aletargadas y embrutecidas.
Esta economa de medios y fines no consista nicamente en sacar a los individuos de cierto
espacio y concentrarlos en un sistema de aprendizaje con un tiempo distinto. Si es evidente
que sobre la raza indgena se ejerca un proceso permanente de observacin y vigilancia,
esta forma de educacin prctica era una manera de incrementar y afinar dicho control: no
solamente implementar un sistema de observacin que distinguiera entre los indios ms
dispuestos al aprendizaje y los menos dispuestos a ello, sino, partir de este clculo
diferenciador y generar luego utilidad dedicndolos a educar a los menos dispuestos.
Adems, funcionaba como una economa judicial que implementaba un sistema de
beneficio-castigo: premiar a los que supiesen leer y escribir, absolvindolos de cargas
personales, lo que implicaba un castigo, al no ser eximidos de las cargas aquellos que no
se adaptaran a la norma. Es el mismo sistema que se aplica con los obreros indios y con
los cultivadores: concurso y premio para aquellos que prueben ser ms productivos.
Dicha economa terminaba con la siguiente sentencia: Cuando por su aplicacin y
6

Informe del departamento de Sacatepquez, Op. Cit.

conocimiento se les libre de cargas se les premie, vern un inters material que es el
incentivo mas poderoso del corazn humano.7
Este informe poltico evidencia que si bien en torno al imperativo de la civilizacin del
indio y la produccin del sujeto laborioso se disearon estrategias de poder de raigambre
represiva, como fueron las leyes de vagancia y modelos de obtencin de trabajadores
agrcolas como fue el sistema de mandamientos, tambin se razonaron estrategias que
trabajaban de forma mucho ms compleja, y que iban dirigidas a la produccin del deseo,
para lo que implementaban una serie de sistemas de beneficio-castigo, estmulo y
recompensa.
4. Biopoder y biopoltica en la reflexin pedaggica
Otro campo de produccin de razn poltica en que se disearon estrategias de poder
sumamente positivas fue la educacin. El Congreso Pedaggico Centroamericano que se
realiz en 1893 y que constituy la reflexin pedaggica con la que Centroamrica entraba
al siglo veinte puede servirnos como espacio analtico para mostrarlo.
La principal pregunta a la que deban estar dirigidas las reflexiones y los diseos de
estrategias de gobierno de este Congreso Pedaggico era la siguiente: Cul ser el medio
ms eficaz de civilizar a la raza indgena, en el sentido de inculcarles ideas de progreso y
hbitos de pueblos cultos? (Echeverra 1988: 75)
Hacer de la civilizacin de la raza indgena, el primer y gran tema de este congreso,
direccionaba la discusin hacia la confrontacin de dos conjuntos de argumentos que
coexistieron en torno al indio en tanto sujeto de enunciado en el discurso poltico. El
primero, aquel que prescriba de intil a la raza indgena, y segundo, aquel que, si bien le
enunciaba en un estado de servidumbre y desgracia, es decir, en una condicin naturalizada
de inutilidad, sealaba la utilidad que en el interior de su ser habitaba, y llamaba a una
accin poltica: el saneamiento de la enfermedad que aquejaba a esa raza, y la conquista
del alma indgena.
De estos dos conjuntos de argumentos, el que prevaleci con ms fuerza en este Congreso
Pedaggico fue el segundo. El delegado por Costa Rica lo enunciaba de la siguiente
manera:
pero los civilizadores de la raza indgena americana pensaron ms en la salvacin
de las almas, que en su educacin y prosperidad: salvemos nosotros al indio para
la vida presente, para la sociedad, en medio de la cual vive como paria, ignorante y
ajeno a la civilizacin. (Echeverra 1988: 30-31)
7

Informe del departamento de Sacatepquez, Op. Cit.

Desde esa misma perspectiva se expresaba el delegado de Honduras:


ntese que la comisin organizadora del Congreso no ha puesto en duda la
aptitud de la raza indgena para ser civilizada: discutiremos nada ms el medio
ms eficaz para alcanzar este alto fin. (Echeverra 1988: 38)
Es evidente que no se est nicamente frente a un pensamiento que est reflexionando y
diseando estrategias educativas. Hay una relacin saber-poder que se evidencia. Lo que
surge a travs del campo pedaggico es un poder neo civilizador cuyo centro lo constituye
lo que de positivo y til puede tener la vida de la raza indgena. La educacin es un
campo en que se viabilizaron medios eficaces para los fines de este poder civilizador: se
educa al indgena, se aumentan sus aptitudes y utilidades por medio de la enseanza con
estatus cientfico; pero a la vez se construye su docilidad al poder civilizador por estos
mismos medios. Utilidad y docilidad deben crecer paralelamente en torno y como efecto de
este poder civilizador, de manera que este funciona como biopoder, un poder que,
siguiendo a Foucault, se ejerce positivamente sobre la vida, que procura aumentarla
(2006: 165), en cuyo progreso y prosperidad fundamenta su fuerza, y que dispone como
imperativo poltico la administracin y control en el nivel de la vida de la raza.
Fueron varios los medios que se razonaron en el Congreso Pedaggico para responder a la
pregunta de los medios ms eficaces para civilizar a la raza indgena, ocupndose de
distintos mbitos de la existencia social. Sin embargo, interesa destacar dos de ellos: el
primero es un conjunto de razonamientos dirigidos a la proteccin de la vida de la raza
indgena.
Este nivel de medios ilustra los efectos que tuvo el hecho de que los indgenas se
comprendieran en estado potencial de utilidad para el pensamiento poltico y la razn de
Estado. Un medio especfico por el cual se puso en funcionamiento esta verdad fue a travs
de las formas jurdicas. La primera conclusin a la llegaba el Congreso en este sentido
enunciaba que, se dedicar una ley protectora de aborgenes, en la que se establezcan
penas especiales para los que maltraten o atenten contras sus garantas individuales
(Echeverra 1988: 76). La vida de esta raza era convertida en un bien jurdico a proteger,
porque sin ella no resultaba posible la consecucin de los fines que se tenan contemplados.
Adems, para que esta proteccin fuese efectiva, era necesaria la produccin de
instituciones y agentes, entre los que el Congreso Pedaggico destacaba a la figura de un
protector general de indgenas, y la necesidad de creacin de una sociedad protectora
de indgenas.
Es importante tambin apuntar que este poder sobre el desarrollo de la vida se conformaba
de la mano con una biopoltica: una serie de intervenciones y controles reguladores de los
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procesos biolgicos (Foucault 2006: 168). La ltima conclusin con respecto a la


proteccin de la vida, recomendaba que en las principales poblaciones de indgenas, los
gobiernos, las municipalidades y las sociedades protectoras, funden hospitales para
enfermos y asilos para ancianos y hurfanos. (Echeverra 1988: 76)
Como seala Foucault, esta biopoltica toma como problema de intervencin y control una
mecnica de lo viviente (2006: 168): la salud, la enfermedad, la mortalidad. Proteger la
vida de la raza indgena implicaba intervenir y tratar de regular sus procesos biolgicos,
tratar de aumentar el rgimen de utilidad protegiendo su salud. En suma, disciplinar al
cuerpo y regular la vida de la poblacin constituyeron los dos polos alrededor de los
cuales se desarroll la organizacin del poder sobre la vida. (Foucault 2006: 169)
El segundo conjunto de medios que se estaban diseando en el Congreso Pedaggico para
hacer realidad la utopa de la civilizacin de la raza indgena se refera especficamente a
la conformacin de una economa civilizadora que se diese, para su efectiva realizacin,
una serie de mecanismos de intervencin y produccin basados en el nivel de los
estmulos y recompensas.
El hecho de que se disearan un conjunto aparte de razonamientos en torno a cmo generar
los estmulos de forma adecuada, cmo incitar el cambio, qu tipo de recompensas otorgar,
en qu momento y producto de qu acciones, muestra lo importante que fue para la
economa civilizadora esta forma de producir ideas de progreso y transformar ciertos
hbitos en la raza llamada a ser civilizada. En s, muestra lo estratgico que era para el
ejercicio de una forma de poder que tena a la vida, su proteccin y su mejoramiento, como
umbral de intervencin y control. Lo que interesa ahora es explorar un tanto en detalle la
autonoma y racionalidad con que se diseaban este nivel de medios civilizadores. Los
dictmenes eran construidos con el siguiente orden:
Los premios que se adjudiquen los indios en las escuelas, en los crtamenes en
cualquiera otra ocasin, consistirn en utensilios domsticos en los ms
adecuados sus cultivos, artes y oficios; en semillas y animales tiles, en
instrumentos musicales europeos y en toda clase de objetos que pueden servirles de
modelo para usos de la vida civilizada.
Las autoridades, corporaciones pblicas, sociedades protectoras, dueos de fincas
etc. Procurarn que no se queden sin recompensa los esfuerzos que hagan los
indios por aprovecharse de los medios que se les ofrezcan en el avance de su
civilizacin.

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Deben tambin premiarse todos los servicios notables que las asociaciones,
empleados pblicos y personas particulares presten la raza indgena, sea con
recompensas honorficas de otra clase.
Los gobiernos por medio de la excepcin reduccin del servicio militar, de los
impuestos, tributos y de cualquiera otros cargos, tendrn uno de los instrumentos
ms eficaces para vencer las resistencias que los aborgenes presentarn para salir
del estado en que se encuentran.
Se abrirn concursos para el desenvolvimiento y mejor aplicacin de los puntos
contenidos en las presentes conclusiones, mandndose publicar todos los trabajos
que tiendan a difundir las ideas relacionadas con la civilizacin de los indios.
La propaganda por la prensa, la tribuna, el plpito y todos los dems medios que
contribuyan mantener viva la idea de regenerar la raza indgena, ser uno de
los principales medios para lograr dicho objeto. (Echeverra 1988: 80-81)
Ms que constituir tcnicas subordinadas a medios y racionalidades civilizadoras, los
estmulos y las recompensas funcionaron como rituales o ceremonias de un poder
civilizador que se daba a la escuela y a la ciencia moderna de la pedagoga como medios
efectivos y productivos de subjetivacin. Una economa calculada de los estmulos y las
recompensas, de las excepciones de cargas, del concurso, de la competencia, que permita
los relevos de tiempo y accin: poner una y otra vez, perpetuamente, a la raza indgena,
como objeto de saber y como efecto de este poder civilizador, y evidenciar, ritualizar,
publicitar, celebrar, cada paso que algn miembro de esta desvalida y degenerada raza
diese para salir del estado en que se encontraba.
A la vez, dentro de este conjunto de medios que se remiten a los estmulos y las
recompensas, se encuentra inscrita una cualidad de reflexividad permanente del poder
civilizador. Si bien estos dictmenes construan un horizonte poltico de trabajo, los medios
del poder civilizador deban estar en constante reflexin y mejoramiento. Para ello se
creaba como medio y espacio al concurso, a travs del cual se continuara pensando y
mejorando la aplicacin de las conclusiones a las que se llegaba en el Congreso8. Adems,
8

Sera necesaria una investigacin que se esforzara por mostrar la funcin estratgica del concurso como
acontecimiento modesto y efectivo-, y como espacio de reflexividad constante del pensamiento civilizador
en Centroamrica. Provisionalmente podemos pensar dos acontecimientos: la reflexin de Fr. Matas de
Crdova en 1797, Utilidades de que todos los indios y ladinos vistan y calcen a la espaola y medios de
conseguirlo sin violencia, coaccin ni mandato (En Anales de la Sociedad de Geografa e Historia de
Guatemala. Ao 14, Tomo 14, nmero 2, diciembre de 1937). Esta reflexin fue producto del llamado a un
concurso por la Sociedad Patritica de Guatemala. En 1892, el gobierno de la Repblica de Guatemala, a
travs de la Secretara de Instruccin Pblica, promulg un decreto en el cual, al preguntarse cmo civilizar a
la poblacin indgena, optaba por llamar a un concurso para obtener una exposicin razonada del mejor
sistema que convenga adoptar en la Repblica para lograr el mayor avance en la civilizacin de los indgenas,

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resultaba estratgico tambin construir toda una esfera pblica alrededor de este imperativo
de civilizar a la raza indgena. En suma, convertir al espacio pblico y sus expresiones -la
prensa, la tribuna, el plpito- en agentes civilizadores, en uno de los medios principales
para obtener el objeto de deseo.
El uso de una economa de los estmulos y las recompensas dirigida a estas dos
subjetividades, la raza indgena, y los agentes civilizadores, permiten ver que el indio no
fue el sujeto nico de ejercicio de poder. No slo esta raza fue el foco y blanco de poder.
Este poder civilizador requera de agentes civilizadores que fuesen igualmente tiles y
dciles a sus fines, y a los medios que se daba para su realizacin.
Lo que se quiere decir entonces es que estos sujetos no estaban en absoluto fuera de una
lgica de ejercicio de poder. Si bien no el blanco ms evidente, s constituidos en el interior
mismo de las economas de poder que se diseaban, por tanto, tambin sujetos de vigilancia
y control. Si bien agentes civilizadores, ni las corporaciones pblicas, ni las sociedades
protectoras, ni los maestros, ni los finqueros, ni ese sujeto aplicado que fue el ladino,
dejaban de ser blanco de los anlisis y clculos de este sistema de poder. Es ms, surgieron
en el proceso mismo de afianzamiento de este poder que instituy tejido social, y en el cual,
como seala Foucault, la relacin de poder ya estara all donde est el deseo: ilusorio,
pues, denunciarla en una represin que se ejercera a posteriori; pero, tambin, vanidoso
partir a la busca de un deseo al margen del poder. (2006: 100)
5. Apertura analtica : de la denuncia de la dominacin al anlisis de la produccin
Lo que se trat de hacer con la breve exploracin de los dos campos de razonamiento
poltico, fue mostrar cmo se estaba produciendo razn a travs de formas positivas de
ejercer el poder, para lo que trat de apoyarme en la propuesta foucaultiana de biopoder y
biopoltica.
Aunque la colonialidad del poder como enfoque analtico logra un giro crtico en la forma
de enfocar el poder, al ampliar su ejercicio a otros mbitos de la vida social adems del
trabajo, no deja de centrar su analtica del poder en la dimensin negativa del mismo. Ello
queda evidente ante todo en los tres espacios siguientes:
1) Haciendo nfasis en el nivel de la represin, sobre todo al referirse a esta en el
mbito del conocimiento de los colonizados (2003: 209-210);
2) Al enfatizarlo tambin como intento de homogeneizacin cultural a travs del
genocidio cultural (2003: 237);
en ms breve trmino, sin violencias y con la mayor economa de gastos (Decreto No 351. Recopilacin de
leyes de la Repblica de Guatemala 1892-93. Tomo XI. Guatemala: encuadernacin y tipografa nacional,
1894). La propuesta que obtuvo el primer premio fue el trabajo de Antonio Batres Jauregui, Los indios, su
historia y su civilizacin (Guatemala: Establecimiento Tipogrfico La Unin, 1894).

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3) Al situar el cuerpo como espacio donde se inscribe el poder, pero nuevamente


haciendo nfasis en el castigo, la represin, las torturas y las masacres durante la
lucha con los explotadores (2000: 380). Evidenciar al cuerpo como superficie
donde se ejerce el poder es uno de los puntos a mi parecer ms importantes de la
propuesta de la colonialidad del poder, especialmente si consideramos su
potencialidad para erigirse en una analtica del poder en que la produccin y control
sobre la vida constituya uno de los principales campos de argumentacin crtica. Es
precisamente el hecho de haber tomado a su cargo a la vida seala Foucault-, lo
que dio al poder su acceso al cuerpo (Foucault 2006: 173). Sin embargo, al
trabajar desde una hiptesis represiva (Foucault, 2006), la colonialidad del poder
excluye la posibilidad de historizar los discursos en torno al cuerpo y analizar las
maneras en que la colonialidad funciona actualmente en la produccin de
corporalidad efectiva y til.
En sntesis, sin una apertura analtica y conservando la dimensin negativa como
nico mbito de inteligibilidad del poder, la colonialidad del poder se ve
profundamente limitada para responder crticamente a interrogantes como las
siguientes: Cul es el tipo de inversin sobre el cuerpo que es preciso y suficiente
para el funcionamiento de una sociedad como la nuestra? () De qu cuerpo tiene
necesidad la sociedad actual? (Foucault 1992: 114)
La colonialidad del poder constituye una denuncia legtima sobre el poder represivo y
castigador que efectivamente han constituido las experiencias coloniales, y que
efectivamente ha comprobado prolongarse hasta la actualidad. Adems de ello, efecta un
giro con respecto a los mbitos de la vida en que ste es ejercido y pone al cuerpo como
espacio de ejercicio y efecto del mismo, aspecto que lo ubica al margen de las perspectivas
que localizan al poder o lo enuncian como un algo que se posee. No obstante, su propuesta
deja a un lado el anlisis de la produccin de estrategias de poder y los mbitos de la vida
en que trabaja positiva y productivamente.
Esta perspectiva se encuentra en el mismo marco de propuestas como las de Enrique
Dussel, cuando se refiere a la modernidad eurocntrica. Este resulta un enfoque en que la
nocin de poder no logra tener autonoma, sino que parece subsumirse en la nocin de
violencia, la cual adems se encuentra planteada en su raigambre represiva. Es una
propuesta que sigue concibiendo al poder como represin y violencia, mxime cuando se
refiere a la modernidad-alteridad como la ejecucin de una praxis irracional de violencia
(2003: 46). Aqu tampoco se puede ver al poder en su raigambre productiva, lo que
complejizara el mbito de las relaciones sociales y la institucin de sociedad. La
colonialidad del poder debe abrirse analticamente a los procesos positivos de produccin,
y ver la exclusin-negacin, que es uno de los elementos crticos de propuestas como la de

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Quijano y Dussel, como efectos de estos mecanismos de produccin, pero no como


esencias o finalidades en s.
Como trat de mostrar en la breve exploracin que realic sobre algunas estrategias de
poder que se diseaban en torno al trabajo agrcola y la reflexin pedaggica, como dos
campos concretos en que se razonaba sobre los medios oportunos para la civilizacin de la
raza indgena, el mtodo desarrollado por Foucault, como l mismo lo llama (2006:
112), permite incorporar al anlisis precisamente los lmites conceptuales de la
colonialidad del poder. Ms que de una represin generalizada, expone Foucault, hay
que partir de esos mecanismos positivos, productores de saber, multiplicadores de
discursos, inductores de placer y generadores de poder; hay que partir de ellos y seguirlos
en sus condiciones de aparicin y funcionamiento, y buscar cmo se distribuyen, en
relacin con ellos, los hechos de prohibicin y de ocultamiento que le estn ligados.
(Foucault 2006: 92)9
La posibilidad de desplazar la hiptesis represiva en torno al poder, y su consecuente
apertura a una economa general de los discursos dentro de campos concretos de
razonamientos polticos (trabajo, sanidad, raza, educacin, sexualidad, etc.), puede
constituirse en un giro que enriquezca la potencialidad analtica de la colonialidad del
poder en el marco de la construccion de una teora crtica desde Amrica latina que
resignifique la comprensin de los procesos histricos que han configurado el presente de
la regin, y que contibuya a la vez a visualizar nuevos campos de disputa y nuevas
estrategias para el abordaje de estas contiendas. En ese sentido, rutas analticas como las
desarrolladas por Michel Foucault, pueden potencializar el mtodo, en tanto por este se
entiende que, al fin y al cabo, no es ms que una estrategia. (Pol Droit 2006: 74)

6. Bibliografa:
Amlcar Echeverra, Romeo. El Congreso Pedaggico del 93. Guatemala: CENALTEX,
Ministerio de Educacin, 1988.

Dentro de los distintos autores que inscriben su propuesta de trabajo en el marco del pensamiento decolonial,
existe la discusin sobre si la utilizacin de autores europeos inscribe su pensamiento en una vertiente o
tradicin eurocntrica. Como se puede inferir de la utilizacin de Foucault para una posible apertura analtica
de la colonialidad del poder, no considero que el dilogo con autores europeos constituye una etiqueta de
eurocentrismo. Un autor que ha reflexionado sobre la utilidad del trabajo de Foucault para el pensamiento
decolonial y que propone una rica discusin en este sentido es Santiago Castro Gmez. En particular se puede
ver: Castro Gmez, Santiago. Michel Foucault y la colonialidad del poder. En Tabula Rasa. No 6, enerojunio 2007. Pp. 153- 172.

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Dussel, Enrique. Europa, modernidad y eurocentrismo, en Edgardo Lander (Comp.), La


colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales, perspectivas latinoamericanas.
Buenos Aires: CLACSO, 2003.

Castro-Gmez, Santiago. Michel Foucault y la colonialidad del poder. En Tabula Rasa,


No 6, enero-junio 2007.
Foucault, Michel. Historia de la sexualidad: La voluntad del saber. Buenos Aires: Siglo
XXI, 2006.
-----. Microfsica del poder. Madrid: ediciones La Piqueta, 1992.
Pol Droit, Roger. Entrevistas con Michel Foucault. Barcelona: Paids, 2006.
Quijano Anbal, Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica latina, en Edgardo
Lander (Comp.), La colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales,
perspectivas latinoamericanas. Buenos Aires: CLACSO, 2003.
Quijano Anbal. Colonialidad del poder y clasificacin social. Journal of World-System
Research, 2000.

Fuentes del Archivo de la Capitana General de Centroamrica (Guatemala):


AGCA B LEG 28 658 EXP 316.

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