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Coloquio Internacional: El Patrimonio desde las Ciencias Sociales y las Humanidades


Construccin conceptual del Patrimonio Cultural de la Iglesia catlica
Gabriela Daz Patio (Mxico)
Posdoctorante en la UAM-Iztapalapa
Mesa I. Evolucin y apropiacin del concepto de Patrimonio Cultural.
Resumen:
El inters principal de este trabajo es explicar el proceso de apropiacin del concepto de
Patrimonio Cultural que han aceptado las jerarquas eclesisticas en la definicin de los
bienes materiales e inmateriales producidos por la cultura catlica.

Palabras claves: Patrimonio cultural catlico, recepcin, construccin conceptual.

Introduccin
Como sabemos, en el mundo occidental los bienes considerados artsticos y litrgicos
creados por y para uso de la Iglesia catlica son lo suficientemente importantes en cantidad
y calidad que han sido objeto de distintos debates a lo largo de la historia eclesistica en el
mundo. Las revoluciones iniciadas desde finales del siglo XVIII dieron inicio a una nueva
etapa y significado de los bienes materiales e inmateriales producidos por una milenaria
cultura religiosa. En muchas naciones las ideas liberales propiciaron no slo el principio de
una transformacin del catolicismo en occidente, tambin dio comienzo un nuevo
imaginario liberal entorno de lo que significaba para la identidad de muchas naciones el
origen y tradicin de una religin, que ms all de significar una concepcin del mundo se
haba convertido en el modo de vida de muchas naciones en occidente.

2
A partir de la injerencia de los gobiernos liberales sobre muchos de los bienes
pertenecientes a la Iglesia catlica se hizo mucho ms compleja su tutela y preservacin. A
lo largo de la segunda mitad del siglo XIX y la primera del XX la Iglesia catlica,
concentrada en redefinir su posicin bajo los nuevos parmetros de la sociedad secularizada
no logr estructurar un programa destinado al rescate de los bienes materiales confiscados
por los gobiernos, extrados por particulares o removidos de sus lugares de origen. No fue
sino hasta la celebracin del Concilio Vaticano II que se plante seriamente la importancia
del rescate del pasado eclesistico, lo cual implicaba retomar el concepto de Patrimonio
resignificado despus de la Revolucin francesa como parte de la obligacin de los Estados
en la proteccin y difusin del pasado nacional.1
La descripcin histrica de ciertos conceptos claves para el entendimiento de la
realidad social es, como definira Reinhart Koselleck, una tarea esencial de la Historia que
nos permite comprender globalmente los cambios sucedidos a lo largo del tiempo. En ese
sentido la presente comunicacin propone trazar una evolucin histrica sobre el concepto
de Patrimonio de la Iglesia catlica con el objeto de entender qu es lo que desde la
institucin eclesistica se entiende por Patrimonio y cules son los bienes culturales que
integran desde su visin- dicho patrimonio.
La Tradicin apostlico-divina como puente de sentidos hacia los Bienes culturales

El concepto de Patrimonio se construye, como muchos otros, mediante un complejo proceso de atribucin de
valores sometido al devenir de la historia, las modas y el propio dinamismo de las sociedades. Josu Llul
destaca como el ste concepto pas de entenderse como propiedad en herencia (edad Antiga) a vestigios de
una civilizacin (Grecia, Roma y Edad Media), objetos artsticos valorados por su dimensin histrica y
rememorativa (Renacimiento y siglos XVI al XVIII), conjunto de expresiones materiales o inmateriales que
explican histricamente la identidad sociocultural de una nacin (siglos XIX y principios del XX) y,
finalmente, elemento esencial para la emancipacin intelectual, el desarrollo cultural y la mejora de la calidad
de vida de las personas (1945-1980). Josu Llul Pealba, Evolucin del concepto y de la significacin social
del patrimonio cultural en Arte, individuo y sociedad, Vol. 17, Espaa, Universidad Complutense de Madrid,
2005, pp. 175-204.

3
Para entender los sentidos y significado del concepto de Patrimonio cultural desde la visin
de la Iglesia catlica es necesario remontarnos a los orgenes mismos de la concepcin
eclesistica y asociar el desarrollo de la apropiacin de dicho trmino decimonnico al
concepto de Tradicin apostlico-divina.
La Iglesia catlica romana se autodefine como la encargada de custodiar, interpretar
y ensear de generacin en generacin una parte de la Revelacin divina. 2 De acuerdo con
la doctrina cristiana, la Palabra revelada fue consignada en dos partes, una a travs de las
Sagradas Escrituras, y otra, por medio de la Tradicin apostlica consistente en la
recepcin, conservacin y transmisin del mensaje de Jesucristo a todas las generaciones
hasta el fin de los tiempos y testificado por los apstoles que acompaaron a Jess durante
la Pasin.
Una vez institucionalizada, la Iglesia catlica se encarg de buscar los medios
idneos para transmitir el mensaje: fuese a travs de la predicacin oral o la conservacin e
interpretacin de la Sagrada Escritura realizada por los Padres de la Iglesia, convirtindose
en los primeros documentos de la Tradicin; posteriormente se desarroll la prctica de la
liturgia cristiana consistente en una serie de ritos que rememoran la vida y mensaje de
Jesucristo y que en un principio fueron realizados al interior de las catacumbas para
posteriormente trasladar dichos ritos a los primeros templos cristianos. La liturgia cristiana
hizo desde el principio uso de diversos objetos para el desarrollo ritual: vasos sagrados,
ornamentos, vestimenta sacerdotal, etc. Asimismo, al interior de las catacumbas y en los
primeros templos cristianos vemos el uso de los primeros smbolos e imgenes religiosas
que pretendan ser instrumentos de la memoria y de evangelizacin. A la par surgi la
2

Los primeros padres de la Iglesia dilucidaron que la Revelacin divina es la manifestacin que Dios hizo a
los hombres de s mismo y de aquellas otras verdades necesarias para la salvacin eterna. Argiro Restrepo
Sierra, La Revelacin segn Ren Latourelle, Roma, Gregorian Biblical BookShop, 2000, p. 87-92.

4
necesidad de mantener y resguardar la tradicin de las sagradas reliquias (objetos que
tuvieron algn tipo de relacin con el cuerpo de Cristo, como la Vernica o la Sabana Santa
de Turn o bien los restos humanos de los mrtires del cristianismo o de algn santo de la
Iglesia catlica que con el tiempo fue creciendo su nmero).
As, se fueron acumul un sin fin de obras que representan los documentos de la
Tradicin que pueden ser desde los mismos templos, conventos, parroquias, iconos del
cristianismo hasta pinturas, esculturas, estampas, vasos sagrados, ornamentos, libros de
msica sacra, devocionarios, escritos como actas de concilios, libros litrgicos, obras de
padres y telogos que se distinguen a su vez en primarios (definiciones de dogmas en
concilios ecumnicos, smbolos de la fe, Credo Niceno, smbolo de los Apstoles, profesin
de fe tridentina, encclicas, bulas pontificias, decretos, etc.) y secundarios (los escritos de
los padres durante los primeros aos, transmisin viva de la fe llevada a cabo por el
Espritu Santo, entre otras), etc.
Desde los primeros aos del cristianismo y hasta avanzado el siglo XVI la idea que
mantienen jerarcas eclesisticos y telogos con relacin a la preservacin de los objetos
sagrados y los testimonios escritos que dejaba el proceso cristianizador, est ligada a la
necesidad de conservar presente la memoria y el recuerdo de la Palabra revelada. 3 Es en los
conos sagrados (imgenes milagrosas) y en las imgenes de devocin (hechas por mano
humana pero con una fuerte carga devocional) en los que se concentra el sentido de defensa
y preservacin de esa memoria y recuerdo en la medida en que son consideradas
instrumentos ntimamente enlazados al culto y a la transmisin de la fe. 4 Igualmente el
culto a los santos y a los mrtires, fomentado por los padres de la Iglesia, tuvo ya desde el
3

Teodoro de Ciro, Historia eclesistica


Hans Belting explica con claridad y suficiencia el proceso histrico en el que la imagen sagrada se convierte
en instrumento esencial para el desarrollo de la doctrina cristiana. Hans Belting, Imagen y culto. Una historia
de la imagen anterior a la era del arte, Espaa, Akal, 2010.
4

5
siglo V y posteriormente a lo largo de la Edad Media una enorme influencia en el desarrollo
de una teologa en defensa del culto a sus reliquias, la creacin del santoral, los patronazgos
locales y sus fiestas, as como las construcciones de templos, baslicas o santuarios en los
que haba que depositar las imgenes y reliquias para la realizacin de los cultos. Todo ello
conllevo la necesidad de reglamentar sus usos, funciones y defensa de esos recintos
sagrados.5
La conciencia eclesistica por la conservacin de los bienes del cristianismo
Si bien, distintos pontfices mostraron desde el siglo XV cierto inters por difundir las
riquezas histricas del cristianismo6 en nuestro anlisis histrico debemos situar el inicio de
la conciencia tutelar de los objetos artsticos y cultuales por parte de las jerarquas
eclesisticas en el siglo XVI.
La destruccin de imgenes, altares e iglesias emprendida por algunos seguidores de
los planteamientos reformadores de Martn Lutero signific una importante prdida de
bienes eclesisticos de ndole cultual, documental y bibliogrfico. Como consecuencia de
ello en el Concilio celebrado en la ciudad de Trento entre los aos de 1545 y 1563 se
estableci la obligatoriedad de archivar la documentacin eclesistica a nivel diocesano y
parroquial.7 Y se subray la necesidad de tener y conservar, principalmente en los templos,
5

Entre otros los de mayor trascendencia seran: en el Concilio de Efeso (431) el Dogma de la Virgen como
madre de Dios; en el Concilio de Calcedonia (451) el Dogma cristolgico, a partir de estos concilios se fueron
asentando los modelos iconogrficos de Cristo y de la Virgen en la imaginera cristiana. Constituciones
apostlicas: Segundo Concilio Trullano (691-692); II Concilio de Nicea (787) Como consecuencia de la
controversia iconoclasta; Carta de Gregorio Magno al Obispo de Marsella (599); Discursos de San Juan
Damaceno sobre el culto a las imgenes sacras y, el Concilio Constantinopolitano IV (869-870).
6
Sixto IV, por ejemplo, don en 1471 parte de su coleccin de arte para la creacin del Museo del Capitolio;
Len X (1513-1521) creo el cargo de inspector general de bellas artes y Pablo III nombr en 1534 un
comisario para la conservacin de los bienes.
7
En varios captulos de las sesiones VII, XXI, XXIV y XXV, los padres conciliares legislaron sobre materias
afines a la vida parroquial como por ejemplo las fundaciones pas, la creacin de cofradas y hermandades, el
cumplimiento de las mandas y legados de los feligreses, la fabrica de las iglesias y el control de la
administracin de los sacramentos.

6
las imgenes de Cristo, de la Virgen Madre de Dios, y de otros santos, y que se les debe dar
el correspondiente honor y veneracin ().8 El resultado de estas disposiciones sera la
ordenacin interna de la Iglesia estableciendo estrictos sistemas de conservacin y control
de las actividades ordinarias y de la documentacin de las diferentes instituciones,
generndose de este modo una prolfica informacin de la Iglesia a travs de los archivos
de cabildos, monasterios y otras fundaciones.
A partir de stas normas se emitieron otras con el mismo objetivo de ordenar la
administracin eclesistica: en 1571 Po V orden mediante la bula Muneris Nostri, la
conservacin de los archivos judiciales diocesanos; en 1588 Sixto V aprueba los estatutos y
el reglamento de los archivos eclesisticos, en cuyo artculo 5, se estableca que era
obligacin del archivero el llevar un libro foliado y sellado en el que se relacionasen los
documentos y escritos que ingresasen en su archivo; en 1614 Paulo V decret que en todas
las parroquias deban llevarse y protegerse cinco libros sacramentales (el de bautismos, el
de confirmados, el de matrimonio, el de difuntos y el de Statu animarum (estado de almas)
y, ya en el siglo XVIII, Benedicto XIII (1724-1730) e instituy que hubiera archivo en cada
parroquia, con un armario digno y seguro para conservar los documentos, as como un
mtodo para inventariar los bienes eclesisticos y formulario para redactar las actas de los
libros parroquiales.9
Si bien la conciencia de preservar las imgenes y textos de origen sagrado como
parte esencial de la memoria del cristianismo en la historia sigui siendo una constante en
la pastoral papal, durante el periodo postconciliar los bienes eclesisticos conservados,
muchos de ellos de nueva manufactura, eran aquellos que ha consideracin de las
8

Sesin XXV del Concilio de Trento.


Ins I. Farias, COMPILACIN, Sistematizacin de Archivos de una Provincia Religiosa. Informacin
complementaria sobre los Bienes Culturales de la Iglesia, Archivo Histrico Convento San Francisco Solano,
Ro Cuarto, 2001.
9

7
autoridades eclesisticas y civiles eran vistos como smbolo de la riqueza de la Corona y de
la Iglesia, descargando de esa forma todo su nfasis en aquellos objetos con un valor
esencialmente econmico y esttico.
Por eso cuando los gobiernos liberales de las naciones surgidas de las revoluciones
de finales del siglo XVIII Revolucin industrial, francesa y revoluciones de
independencia- comenzaron a implementar una serie de reformas en materia religiosa que
pretenda, adems de debilitar econmica y polticamente a la institucin eclesistica,
ajustar los espacios sagrados a la vida privada de los individuos, consideraron a los bienes
eclesisticos una especie de botn. Dichos bienes que incluan templos, arte religioso,
imgenes escultricas, bibliotecas, archivos, objetos ornamentales y cultuales- fueron
desamortizados y se convirtieron a lo largo del proceso de configuracin de los Estados en
un patrimonio histrico que testificaba una de las races culturales de sus habitantes.10
Tal vez por eso iniciado el siglo XIX el Papa Po VII estableci en 1802, para los
Estados Pontificios los procedimientos que requera la conservacin de los monumentos y
las obras de arte de manera que quedaba reconocido y adquira expresin legislativa el
concepto de bien cultural en el lenguaje jurdico de la Iglesia catlica. 11 Por su parte el
Cardenal Bartolomeo Pacca decret el inventario de todos los bienes culturales en Roma y
en el Estado Pontificio el 7 de abril de 1820.

10

Las revoluciones del siglo XIX dieron un giro al concepto de patrimonio en trminos generales y a los
bienes de la Iglesia particularmente. Cuando fueron entregados al Estado los tesoros artsticos de la Iglesia, la
monarqua y la aristocracia el valor de todos esos objetos fue determinado en funcin de su pasado histrico,
fueron considerados entonces como un conjunto de bienes culturales de carcter pblico, cuya conservacin
haba que institucionalizar tcnica y jurdicamente en beneficio del inters general. A partir de entonces los
bienes culturales se consideran elementos significativos del acervo cultural de toda nacin. Josu Llul
Pealba, Evolucin del concepto y de la significacin social del patrimonio cultural en Arte, individuo y
sociedad, Vol. 17, Espaa, Universidad Complutense de Madrid, 2005, pp. 175-204.
11
Villagrasa Rozas, Mara del Mar, Algunas consideraciones sobre el rgimen jurdico del patrimonio
cultural eclesistico, en Proyecto Social: Revista de Relaciones laborales, No. 8, Universidad de Zaragoza,
2000, pp. 99-120.

8
No obstante esas medidas tomadas desde el Vaticano, a lo largo del siglo XIX y la
primera mitad del XX la Iglesia catlica, concentrada en redefinir su posicin bajo los
nuevos parmetros de la sociedad, no logr estructurar un programa destinado al rescate de
los bienes materiales confiscados por el Estado, extrados por particulares o removidos de
sus lugares de origen. Tal vez de ah se expliqu un poco la razn de un descenso de la
facturacin de obras artsticas sobre lo divino encargadas por la institucin eclesistica. No
obstante, desde el Vaticano se estableci un proyecto de renovacin de la cultura catlica
a travs del fomento de nuevas prcticas devocionales que queran rescatar el modo de vida
catlico. Ese proyecto se concentro bsicamente en la edificacin de nuevas iglesias y de
grandes monumentos de imgenes devocionales, como la columna de la Inmaculada
Concepcin que se levant en Roma para celebrar la declaracin del dogma inmaculista de
1854 o la Iglesia del Sagrado Corazn de Jess en Pars, Francia, iniciada en 1875 por
mencionar algunos de los ms importantes.
Frente al papel tutelar del Estado en la conservacin de los bienes eclesisticos la
Iglesia catlica parece olvidar durante un tiempo su responsabilidad ante sus propios
bienes. Hay algunas medidas aisladas tomadas por los pontfices a lo largo de la primera
mitad del siglo XX. Hemos de destacar a Po X (1903-1914) quin llev a cabo una
profunda renovacin litrgica dentro de la Iglesia. Su Motu proprio tra le sollecitudini
sobre la msica sagrada, publicado en el primer ao de su pontificado, es especialmente
importante para el patrimonio cultural de la Iglesia, por lo que supuso para la restauracin
de la msica sagrada y el canto gregoriano y porque estableci las normas a las que sta
deba ajustarse en las iglesias. El mismo Papa fue el responsable de que en 1907 se

9
instituyeran en Italia los Comisariados Diocesanos para los Documentos y Monumentos
conservados por el clero.12
Tambin Po XI (1922-1939) a travs de la bula Divini Cultus (20 de diciembre de
1928) realiz una defensa del papel de la msica y el canto en el culto e la Pinacoteca
Vaticana el 27 de octubre de 1932, con un discurso en defensa de las obras antiguas y
cuestionando el nuevo arte sacro.13 Igualmente en su pontificado, la Secretaria de Estado
de la Santa Sede, a travs de una circular realizada en 1924, anunci la creacin de la
Pontificia Comisin de Arte Sacro para Italia. Se trataba de la primera iniciativa de gestin
institucional, aunque de carcter local. La Comisin quedaba bajo la jurisdiccin de la
Secretaria de Estado y adquira oficialmente la responsabilidad de los bienes culturales de
la Iglesia en todo el territorio italiano, bajo la tutela directa de la Santa Sede.
Poco despus de producirse la creacin de la Pontificia Comisin de Arte Sacro para
Italia, en 1925, se produce una nueva iniciativa papal de atencin al patrimonio. Es creado
por Po XI el Pontificio Instituto de Arqueologa Cristiana que revalorizaba en cierto modo
la Comisin de Arqueologa Sacra que haba sido establecida anteriormente, el 7 de febrero
de 1852, por Po IX para la ms eficaz tutela y vigilancia de los cementerios y de los
antiguos edificios cristianos de Roma y de extramuros, para la sistemtica y cientfica
excavacin y exploracin de los mismos cementerios antiguos y para la conservacin y
custodia de cuanto se fuese encontrado en las excavaciones o se sacase a la luz.14
Po XII en su encclica Mediator Dei sobre la Sagrada Liturgia (20 de noviembre de
1947) desarroll enseanzas importantes para el arte sagrado, as como tambin en su
encclica Musicae Sacrae de 22 de diciembre de 1955 donde igualmente manifest la
12

El documento lo encontramos en http://www.vatican.va/holy_father/pius_x/motu_proprio/documents/hf_px_motu-proprio_19031122_sollecitudini_sp.html


13
Plazaola Juan, s. j., El arte sacro actual. Estudio panormico. Documentos, Madrid, BAC, 1965, p. 516.
14
Documento disponible en Internet: www.vatican.va

10
conveniencia de contar con el arte. Sin embargo conviene destacar, en su pontificado, la
Instructio ad locorum Ordinarios De arte Sacra, documento de la Congregacin del
Santo Oficio, del 30 de junio de 1952, dirigida al episcopado. La instruccin deseaba ser
una orientacin para que los Obispos cuidasen que las obras de arte estuviesen en
consonancia con la postura de la Iglesia. El texto de esta Instruccin se centra en la
arquitectura y en las artes figurativas y remite a algunos de los cnones del Cdigo de
Derecho Cannico en aquel momento en vigor. Se citan por ejemplo, los cnones 1162 y
1164 que impiden la construccin de templos sin la autorizacin del Obispo y recomienda
atender en la edificacin y reparacin de iglesias a la forma cristiana y a las leyes del arte
sagrado; sin embargo en el documento no se termina de concretar a qu se refieren con
estas afirmaciones. Respecto a las artes figurativas, la Instruccin manifiesta un rechazo de
aquellas imgenes que no estn conformes con el uso aprobado de la Iglesia. En el texto
de esta Instruccin se da por supuesta la existencia de Comisiones Diocesanas o
Comisiones Metropolitanas de Arte Sagrado.15
Tambin durante su pontificado en 1949 se celebraron los 25 aos de la institucin
para Italia de la Pontificia Comisin de Arte Sacro. Esta conmemoracin dio pie para
efectuar un balance de la actividad desarrollada durante cinco lustros y as proceder a una
reorganizacin de dicha Comisin y de las Diocesanas de Arte Sacro, a travs de una
circular de la Secretaria de Estado (26 de octubre de 1949).
Las grandes transformaciones que trajo para la Iglesia catlica y el catolicismo la
instauracin de regimenes liberales que lograron establecer la separacin de poderes entre
la Iglesia y el Estado, trajo consigo distintos estadios en el pensamiento de los catlicos.
Una resistencia absoluta al cambio, un deseo por retornar a los principios bsicos del
15

Plazaola Juan, s. j., El arte sacro actual. Estudio panormico. Documentos, Madrid, BAC, 1965, 557-560.

11
cristianismo, un deseo de restauracin de la cristiandad. En trminos de bienes
eclesisticos, la restauracin se vincula con el culto a los monumentos y al pensamiento a
travs del rescate de la literatura religiosa. El proyecto de restauracin eclesistica
implementado por Po IX y una parte del pontificado de Len XIII quera una recuperacin
del pasado cristiano por eso se concentraron esencialmente en las prcticas de devocin
catlica en la recuperacin del modo de vida catlica que quera imperar en la vida
completa de los feligreses, desde que nacan hasta que moran y desde que amaneca y hasta
que anocheca. Pero para los Papas de la primera mitad del siglo XX que reciben una
Iglesia reconfigurada bajo los parmetros de una realidad distinta se hace posible comenzar
a pensar en la recuperacin del pasado robado por los gobiernos instaurados. De ah las
nuevas normativas en materia del rescate documental y de monumentos arquitectnicos
catlicos.
Configuracin del Patrimonio eclesial catlico
El Concilio Ecumnico Vaticano II supone uno de los momentos ms significativos de las
relaciones entre el arte y la Iglesia y exigi un cambio de pensamiento y mentalidad. La
Constitucin Sacrosanctum Concilium sobre Sagrada Liturgia (4 de diciembre de 1963) fue
el primero de los documentos elaborados por el Concilio Vaticano II y responda a una serie
de reformas parciales acontecidas en los pontificados anteriores y por tanto no fue en
absoluto algo improvisado. Deseaba ser una adaptacin de la doctrina de la Iglesia a los
tiempos modernos: las misas cara al pblico, la penitencia y el canto colectivo, la liturgia
de la palabra, aspectos que produjeron indirectamente sustanciales mutaciones en los
espacios eclesisticos.16 La tendencia restrictiva de reduccin de altares que servan de
16

Mas-Guindal Lafarga, A. J. Tendencias de la arquitectura religiosa espaola (hacia una comprensin del
espacio religioso), en XIII Jornadas Nacionales del Patrimonio Cultural de la Iglesia, Patrimonio Cultural,

12
capillas de culto de gremios y de grandes familias, afect gravemente a sus decoraciones,
imaginera y retablos.
El artculo 44 de la referida Constitucin se expone la conveniencia de que la
autoridad eclesistica en cada una de las dicesis instituya una Comisin litrgica con la
que colaboraran especialistas en la ciencia litrgica, msica, arte sagrado y pastoral para
reformar la liturgia.17 Ms adelante, en el artculo 46 se dice tambin: Adems de la
Comisin de Sagrada Liturgia, se establecern tambin en cada dicesis, dentro de lo
posible, comisiones de msica y de arte sacro. Adems los artculos 45 y 46 fueron los
primeros que se pusieron en marcha segn las Letras Apostlicas Motu Proprio de Pablo VI
(25 de enero de 1964), por las que se decretaba la entrada en vigor de algunas
prescripciones de la constitucin sobre la sagrada liturgia.18
Adems el Concilio Vaticano II en la Constitucin Sacrosactum Concilium dedic
un captulo especfico al arte, concretamente el captulo VII que tiene por ttulo El arte y
los objetos sagrados con un desarrollo en los artculos 122 a 129: doctrina de la Iglesia
sobre arte; la iglesia acoge a todos los estilos artsticos; deben ser rechazadas las obras
artsticas contrarias a la fe y la piedad; legitimidad de la veneracin de las imgenes
sagradas; misin de la Comisin diocesana de Arte Sacro y de los peritos; se recomienda la
formacin litrgica de los artistas y la creacin de escuelas y academias de Arte Sacro;
revisin de las prescripciones eclesisticas sobre arte sacro; y restriccin en el uso de
insignias pontificales.19 Se trata de un texto en el que la Iglesia vuelve a reconocer su
histrica relacin con las artes para que las cosas del culto fueran en verdad dignas,
decorosas y bellas. En el se reconoce la dignidad del arte sagrado y la libertad de estilos
No. 19 y 20, 1994, pp. 32-36.
17
VV. AA. 1965, 25.
18
VV. AA. 1965, 60-63.
19
El texto completo se encuentra recogido en VV. AA. 1965, 582-604.

13
que ha tenido la Iglesia y se insiste en no hacer ensalzamiento de la suntuosidad. Tambin
se pide un control de los obispos para que retiren y excluyan aquellas obras que sean
consideradas no adecuadas a la piedad cristiana. Igualmente se recomienda exponer
imgenes a la veneracin de los fieles pero advirtiendo que sean pocas en nmero.
Asimismo se recoge la necesidad de que los Obispos para cualquier asunto oigan a la
Comisin Diocesana de Arte Sacro y, si el caso lo requiere, a otras personas muy
entendidas (art. 126).
En el artculo 128 la Constitucin requiri la revisin de la legislacin eclesistica
que afectase al arte sagrado. Adems se incluy un apndice explicativo que no tuvo rango
conciliar, con 14 orientaciones, concretando diversos aspectos del culto externo. El texto
del mencionado artculo 128, podemos considerarlo decisivo por las consecuencias que de
l se derivaron: Revsense cuanto antes () los cnones y prescripciones eclesisticas que
se refieren a la disposicin de las cosas externas del culto sagrado, sobre todo en lo
referente a la apta y digna edificacin de los templos, a la forma y construccin de los
altares, a la nobleza, colocacin y seguridad del sagrario, as como a la funcionalidad y
dignidad del baptisterio, al orden conveniente de las imgenes sagradas, de la decoracin y
el ornato. Corrjase o suprmase lo que parezca ser menos conforme con la liturgia
reformada y consrvese e introdzcase lo que la favorezca. Tambin el texto incide en la
conveniencia de una adecuada formacin de los clrigos de modo que sepan apreciar y
conservar los venerables monumentos de la Iglesia. Hemos de tener en cuenta que ellos
son los primeros responsables del patrimonio y la Iglesia reconoce de este modo su
necesaria y responsable preparacin.
El 25 de enero de 1964 el Papa Pablo VI realiz una nueva aportacin documental
sobre cuestiones patrimoniales publicando el Motu proprio Sacram Liturgiam. En ste

14
documento el Papa adelanta la entrada en vigor de algunas normas de la Constitucin y
decreta que exista en cada dicesis una Comisin que vele por el conocimiento de la
liturgia; es especialmente significativo porque recomienda, en lo que se refiere a los
aspectos artsticos que: en todas las dicesis han de ser constituidas, en la medida de lo
posible, otras dos Comisiones (aparte de la de Liturgia): una para la Msica sacra y otra
para el Arte Sacro.
El 26 de septiembre de 1964, la Sagrada Congregacin de Ritos public la
Instruccin Inter Oecumenici para aplicar debidamente la Constitucin Conciliar de la
Sagrada Liturgia. Se trata del primer documento de importancia para la reforma. En su
captulo V, nm. 90-99, con el ttulo Construccin de iglesias y altares con vistas a
facilitar la participacin activa de los fieles, nos encontramos ante un verdadero recetario
de instrucciones sobre la disposicin de los distintos elementos en el interior de los templos
para conseguir la participacin activa de los fieles: altar mayor, altares laterales, lugares
donde se reservar la Eucarista, ubicacin del rgano, etc.
Aos ms tarde, en 1971, la Sagrada Congregacin para el Clero, en una Carta
Circular a los presidentes de las Conferencias Episcopales titulada La Conservacin del
Patrimonio Histrico-Artstico de la Iglesia, vuelve a insistir en la necesidad de la
conservacin del patrimonio eclesial: los pastores de almas, aunque estn agobiados con
muchos problemas deben preocuparse seriamente por conservar los edificios y objetos
sagrados, ya que constituyen un excelente testimonio de la devocin del pueblo a Dios, y
tambin por su valor histrico-artstico.20 El documento supone una llamada de atencin
ante la alarmante destruccin del patrimonio que en ese momento se produca mediante

20

Fernndez Catn, El patrimonio cultural de la Iglesia en Espaa y los acuerdos entre el Estado Espaol y
la Santa Sede, Centro de Estudios e Investigacin San Isidoro, Len, 1980, p. 68.

15
ventas de obras, robos o renovaciones litrgicas y reclama a las Conferencias episcopales
que dicten normas destinadas a regular esta materia tan importante.
La Carta Circular en el punto 3, seala a las Curias diocesanas como responsables
de la realizacin de inventarios de los edificios sagrados y de los objetos de valor artsticos
o histricos, donde se describan uno por uno y se indique su valor. Adems se solicita que
estos inventarios se realicen por duplicado y que uno sea conservado en la Curia diocesana
y el otro en las iglesias. Incluso se considera conveniente el envo de otro ejemplar a la
Biblioteca Apostlica Vaticana. Adems se indica en el documento que aquellas obras que,
por razones de tipo litrgico, ya no sean adecuadas, sean colocadas en lugares convenientes
en un museo diocesano o interdiocesano, accesible a cuantos deseen visitarlas. 21 La
preocupacin por el control de obras se hace evidente: inventarios exhaustivos y lugares
donde recoger las piezas, en un intento de paliar su prdida.
Coincidiendo con el crecimiento en todo el mundo de la sensibilidad por las
cuestiones del patrimonio y de la legislacin que afecta a ste, la Iglesia creo un nuevo
organismo de la Santa Sede, un dicasterio, especialmente dedicado a los Bienes Culturales
de la Iglesia (Constitucin Apostlica Pastor Bonus, 28 de junio 1988), instituyendo la
Pontificia Comisin del Patrimonio Histrico y Artstico de la Iglesia. La intensin de la
Santa Sede al crear este departamento fue la promocin y sensibilizacin para la custodia
de estos bienes. Con esta Comisin la Iglesia dese reafirmar ante las naciones y las
instituciones civiles de carcter internacional y de los diferentes pases, su solicitud para la
conservacin de sus bienes. Este organismo no es desconocedor de las dificultades que la
gestin de los Bienes presenta y se crea para tratar los mltiples problemas que los Bienes

21

Fernndez Catn, El patrimonio cultural

16
Culturales de la Iglesia presentan.22 A este nuevo Dicasterio se dedican seis artculos de la
Constitucin Apostlica (del 99 al 104). Con este organismo, la Iglesia no pretendi slo la
conservacin de los bienes culturales sino tambin la educacin y el conocimiento que
pueda proporcionar la estima de los fieles: preservar y promover puede deducirse que son
las consignas de la institucin.
Conviene resaltar que la nueva Comisin ampli su accin e influencia a todo el
patrimonio de la Iglesia universal, ayudando y asesorando a las iglesias particulares de
todos los pases. Se la hizo depender jerrquicamente de la Congregacin para el Clero,
quien es quien, en primera instancia, en todo el mundo, administra esta clase de bienes.
La Comisin tuvo dos antecedentes claros: por un lado la ya mencionada Pontificia
Comisin Central para el Arte Sacro en Italia, fundada en 1924 por Po XI, y la Pontificia
Comisin para los Archivos Eclesisticos de Italia, instaurado por Po XII en 1955. Al
crearse este nuevo Dicasterio, la Pontificia Comisin Central para el Arte Sacro en Italia no
desapareci, al menos en un primer momento, continuando sus actividades hasta que el 31
de diciembre de 1989 sus trabajos pasaron a depender de la Conferencia Episcopal
Italiana.23
Mediante la puesta en funcionamiento de este tipo de organismos la Iglesia ha ido
adoptando e imitando las iniciativas civiles de creacin de Ministerios o instituciones con
las mismas responsabilidades en los diferentes pases europeos. As por ejemplo en Espaa
se haba constituido el Ministerio de Cultura en 1977 y en Italia se creaba el Ministerio de
los Bienes Culturales en 1998.

22

Moril, Valle, Remedios, La gestin del patrimonio artstico de la Iglesia. Los museos y colecciones
museogrficas de la dicesis de Valencia, Universidad de Valencia, Espaa, 2008, p. 65.
23
Capizzi, C., La Chiesa peri l suo patrimonio artistico e storico. A proposito di una nuova Commissione
Pontifica, en La Civilt Cattlica, nm. 141, II, 1990 p. 29.

17
Esta comisin ha venido desarrollando una intensa actividad en pro de la
concientizacin conservadora. El 15 de junio de 1991 la Pontificia Comisin para la
Conservacin del Patrimonio Artstico e Histrico de la Iglesia dirigi una Carta a los
Presidentes de las Conferencias Episcopales de Europa con el inters de ir preparando la
apertura de las fronteras internas comunitarias que se iba a producir en 1993. Este hecho
fue considerado por la propia Iglesia como una gran oportunidad de mejorar el
conocimiento de las diferentes culturas existentes en Europa pero se adverta de los peligros
que, esta misma apertura de fronteras, poda acarrear con una dispersin incontrolable de
los patrimonios de arte de una Nacin a otra. Por ello, en esta Carta, la Comisin
consideraba muy necesario tener los inventarios al da, sugiriendo la ayuda de fotografas y
documentacin pertinente o incluso recomendaba que cada Iglesia local cree un centro de
documentacin del propio patrimonio artstico e histrico. Igualmente se solicitaba una
accin decidida en la custodia y vigilancia de estos patrimonios mediante la utilizacin de
sistemas de vigilancia adecuados o modernos sistemas de computarizacin.24
La Pontifica Comisin para la Conservacin del Patrimonio Artstico e Histrico, el
15 de octubre de 1992 public la Circular sobre la necesidad de la formacin y
preparacin cultural y pastoral de posfuturos sacerdotes en orden a las responsabilidades
que han de tener acerca de los patrimonios artsticos e histricos de la Iglesia. Como el
ttulo lo ndica el documento aborda los compromisos que los jvenes aspirantes al
sacerdocio han de tener respecto a los bienes de inters cultural. El documento es una

24

Pontificia Comisin para la Conservacin del Patrimonio Artstico e Histrico, Carta a los presidentes de
las Conferencia Episcopales, 15 de junio, en Boletn Oficial de la Conferencia Episcopal Espaola, no. 34,
1992, pp. 129-131.

18
reflexin sobre la sensibilizacin de los sacerdotes en lo relacionado al patrimonio, la
responsabilidad en su custodia y la actitud de vigilancia que han de tener.25
En l se recogen adems, los resultados de una encuesta, que la propia Comisin
llev a cabo en todas las Iglesia del mundo, y que resalta las consecuencias negativas que
una falta de preparacin adecuada de los sacerdotes puede tener en los bienes de la Iglesia:
robos debidos, a veces, a descuidos y deficiencias graves en su guarda, deterioros por usos
impropios, que los destruyen, ventas indebidas, restauraciones por aproximacin y
devastadoras (a veces hechas de manera improvisada, arguyendo motivos de adaptaciones
litrgicas), con poco respeto a su valor patrimonial, por dificultades o inutilidad del dilogo
con el mundo de los artistas y de los estudiosos.26
La Comisin de este modo ofreca a los responsables de la formacin de los
presbiterios, una gua para completar su formacin acadmica e intelectual, tratando de no
multiplicar el nmero de las asignaturas, pero s de buscar la manera de introducir,
adecuadamente, en las que ya estn prescritas, nuevas cuestiones a nuevos aspectos. En
este sentido el documento aconsejaba implantar en los cursos de filosofa cuestiones de
esttica, en los de teologa temas de iconologa y en el derecho cannico aspectos de
gestin de los bienes culturales. Otra opcin aconsejada por la Comisin es recurrir a las
disciplinas auxiliares o a la organizacin de cursos especiales en los cuales se traten, de
manera ms profunda y sistemtica, la historia y los principios del arte sacro, la arqueologa
cristiana, la archivstica, la biblioteconoma. Siguiendo estas directrices, la conferencia
episcopal alemana, en octubre de 1993, escribi un documento titulado El Arte y la cultura
25

PCCPAH, Circular sobre la necesidad de la formacin y preparacin cultural y pastoral de posfuturos


sacerdotes en orden a las responsabilidades que han de tener acerca de los patrimonios artsticos e histricos
de la Iglesia en Boletn Oficial de la Conferencia Episcopal Espaola, no. 38, 1993, pp. 129-131.
26
PCCPAH, Circular sobre la necesidad de la formacin y preparacin cultural y pastoral de posfuturos
sacerdotes en orden a las responsabilidades que han de tener acerca de los patrimonios artsticos e histricos
de la Iglesia en Boletn Oficial de la Conferencia Episcopal Espaola, no. 38, 1993, pp. 129-131.

19
en la preparacin teolgica y en la formacin permanente del clero y de los operadores
culturales en el que incluso se hace una propuesta de insercin de disciplinas artsticas en la
formacin teolgica con ejemplos concretos.
Posteriormente esta Pontificia Comisin para la Conservacin del Patrimonio
Artstico e Histrico de la Iglesia, se ver transformada por el Papa Juan Pablo II, a travs
del Motu Proprio Inde a pontificatus nostri inicio (25 de marzo 1993) en la autnoma
Pontificia Comisin para los Bienes Culturales de la Iglesia. Se trataba de intensificar la
presencia de la institucin en el mbito cultural. Es de subrayar el cambio de denominacin
acorde con las nuevas propuestas de los organismos internacionales. Entre sus objetivos se
destaca principalmente el empeo de promover el conocimiento, valoracin y utilizacin de
este patrimonio. Las competencias que se le encargan son: la tutela del patrimonio
histrico-artstico de toda la Iglesia, la animacin en el empeo del cuidado de este
patrimonio en todas las naciones, la promocin de las actividades de conservacin y
restauracin; custodia de esos bienes en adecuados museos-archivos-bibliotecas; y cuidado
por la preparacin de los responsables de este patrimonio.
Desde su constitucin, la Pontificia Comisin para los Bienes Culturales de la
Iglesia inici una fluida relacin con las diferentes instituciones con responsabilidad en el
patrimonio religioso, tales como Dicesis, Comisiones episcopales, organismos
internacionales, rdenes religiosas, etc. Un ejemplo de la Carta Circular, dirigida el 10 de
abril de 1994, a los Superiores Generales de las familias religiosas de todo el mundo sobre
los Bienes Culturales de la Iglesia. En ella se reclama una atencin particular a los edificios
de culto y de vida comunitaria al verse afectados por la disminucin de vocaciones con el
cierre de centros. En este sentido la Comisin recomienda intervenir en los inmuebles
mediante programas de utilizacin que tengan en cuenta sobre todo el mantener ntegra la

20
finalidad originaria, es decir el que ha venido siendo su destino histrico y espiritual. De
este modo la Iglesia se posiciona ante posibles especulaciones y ante las presiones de
carcter econmico que buscan otras rentabilidades de los edificios monsticos o
conventuales. Es de resaltar el hecho de que la Comisin recomiende en ltima instancia,
que los edificios se dejen disponibles, si es posible, para acciones sociales y culturales a
favor de la poblacin que, con su ayuda, colabor en la edificacin de tales obras.27
En el mismo documento se anima a las casas religiosas a recoger los numerosos
objetos que han sido testimonio de la vida de fe de las diversas comunidades a lo largo de
su historia. Se dispone que se ordenen en un lugar apto, dedicando especial atencin a los
objetos litrgicos y se recomienda la realizacin de un inventario general y particularizado
segn los criterios metodolgicos de las actuales disciplinas sobre los museos. El
documento aconseja tambin: Segn las situaciones concretas, con el fin sobre todo de
prevenir deterioros irreversibles y el peligro de manumisiones y/o de robos, a veces es
prudente recoger todo el material, esparcido en varias casas perifricas, en un nico o en
varios centros a nivel provincial o nacional. En esta delicada operacin hay que evitar sin
embargo el causar algn perjuicio a las casas perifricas, sustrayendo objetos preciosos que
tengan un particular significado para la historia local.28
La Comisin, ubicada en la Santa Sede, no ha dejado de pronunciarse en los ltimos
tiempos y de difundir su propia reflexin sobre su patrimonio, en los diversos documentos
que ha venido publicando. Buena muestra de ello son: Las bibliotecas eclesisticas en la
misin de la Iglesia, publicado el 19 de marzo de 1994 y en el que se manifiesta la
27

Pontificia Comisin para los Bienes Culturales de la Iglesia, Carta Circular de la Pontificia Comisin para
los Bienes de la Iglesia a los arzobispos y Obispos sobre las bibliotecas eclesisticas en la misin de la
Iglesia, Roma 19 de marzo de 1994, en Patrimonio Cultural, no. 21. pp. 14-18.
28
Pontificia Comisin para los Bienes Culturales de la Iglesia, Carta Circular de la Pontificia Comisin para
los Bienes de la Iglesia a los arzobispos y Obispos sobre las bibliotecas eclesisticas en la misin de la
Iglesia, Roma 19 de marzo de 1994, en Patrimonio Cultural, no. 21. pp. 14-18.

21
preocupacin por rescatar y cuidar el patrimonio espiritual documentado que suponen las
bibliotecas eclesisticas episcopales, capitulares, parroquiales, universitarias, de rdenes
religiosas, de asociaciones, etc. stas son consideradas memoria del pasado de la Iglesia a
la vez que centros del saber.
Tambin se publicaron: La funcin pastoral de los archivos eclesisticos el 2 de
febrero de 1997; la Necesidad y urgencia del inventario y catalogacin de los bienes
culturales de la Iglesia el 6 de agosto de 1999 en el que se considera el valor de un bien
patrimonial en dependencia de su conocimiento el cual se produce si se le conoce
detalladamente a travs de la realizacin de inventarios y exhaustivos catlogos; y por
ltimo La funcin pastoral de los museos eclesisticos, publicado el 15 de agosto 2001.
La Iglesia manifiesta en sus textos que su patrimonio es algo importante y el
concepto que ms se reitere en los documentos es su valoracin. Es de destacar cmo la
Iglesia ha orientado la salvaguarda de este patrimonio principalmente en funcin de su
conocimiento. La Iglesia solicit hace ya tiempo un inventario actualizado de sus bienes, al
menos fotogrfico, que prosiguiese con una adecuada colocacin y custodia en la Carta
dirigida a los presidentes de las Conferencias Episcopales sobre la apertura de las
fronteras en la Comunidad Europea y el peligro del trfico ilcito de las obras de arte. Sin
embargo, la realidad es que no se tiene todava hoy el inventario completo de esos bienes y
mucho menos el catlogo detallado de estos. Ello motiv que la Pontificia Comisin
publicase la Circular Necesidad y urgencia del inventario y catalogacin de los bienes
culturales de la Iglesia antes mencionada.
Por otro lado, la Pontificia Comisin tuvo la iniciativa de proponer a la Pontificia
Universidad Gregoriana de Roma un curso de formacin especfica en el patrimonio
cultural de la Iglesia. Esta colaboracin se concret en el ao 1992 con la creacin del

22
primer Curso Superior para los Bienes Culturales de la Iglesia, de un ao de duracin, para
alumnos de todas las naciones del mundo. Posteriormente se ampli la duracin a un
segundo ao de profundizacin. Como continuidad a esta iniciativa se cre en Roma la
Facultad de Historia y de los Bienes Culturales de la Iglesia que aunaba la Facultad de
Historia Eclesistica y los cursos mencionados de Bienes Culturales. Su finalidad es
preparar a los futuros responsables de la tutela del patrimonio cultural de la Iglesia. La
Facultad se estructura en tres ciclos y un Master. De esta forma los proyectos formativos
especfico sobre los Bienes de Inters Cultural de la Iglesia se han ido ampliando
especialmente en Universidades Catlicas, entre ellas la Universidad del Sacro Cuore
(Milan), Universidad Catlica de Monterrey (Mxico), la Universidad de Alcal de Henares
y la Facultad de Teologa de Granada (Espaa).
La Comisin ha venido manteniendo una intensa actividad, tanto con organismos
internacionales como nacionales, de carcter eclesistico y no eclesistico, emitiendo
recomendaciones y realizando encuestas sobre los diferentes aspectos que afectan a sus
Bienes. Un resumen de sus actividades desde 1989 hasta el 2001, pueden consultarse en el
Enchiridion dei Beni Culturali Della Chiesa.
De esta forma a partir de las disposiciones del Concilio Vaticano II en materia de
bienes eclesisticos y a lo largo de la segunda mitad del siglo XX y los primeros aos del
XXI se insiste en la dimensin de una nueva evangelizacin que ha de realizarse por medio
de los bienes culturales de la Iglesia en general. En ese sentido se retorna al origen mismo
de la funcin de la institucin eclesistica el resguardo y transmisin de la palabra revelada
en el entendido que el patrimonio cultural catlico consta de palabras y actividades de
sentido y orientacin frente al mundo.

23
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