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Le journal de Joseph Goebbels

La dcouverte rcente du journal de Joseph Goebbels, vritable somme couvrant


vingt-cinq annes de la vie du ministre de la Propagande, est appele renouveler
profondment la comprhension du Troisime Reich. Encore faut-il savoir
comment utiliser cette source, dautant que lunicit de nombre dinformations
empche le croisement et donc la vrification des donnes. loccasion de la
parution des premiers volumes de la traduction franaise, Nicolas Patin propose ici,
dans ce but, une critique interne approfondie du texte. Elle permet de mieux
comprendre la complexit et les statuts successifs de cette prise dcriture, mais
aussi de dgager les premires conclusions quant limage que Joseph Goebbels y
donne de lui-mme.
2
La dcouverte de lintgralit du journal de Goebbels, dans les archives moscovites, puis
son dition scientifique entreprise en Allemagne par une quipe de lInstitut fr
Zeitgeschichte de 1993 2005 (vingt-neuf volumes) ont donn lhistorien et au grand
public une source essentielle pour la comprhension du Troisime Reich [1] . Or cette
priode et la Solution finale restent un traumatisme central du 20e sicle. Le champ
historique est tenu de dissquer les mcanismes de cette catastrophe, de produire du
sens. Cela explique lampleur de certaines controverses, de lHistorikerstreit
lexposition des crimes de la Wehrmacht, en passant par la polmique Goldhagen ou des
dbats plus ouverts, comme celui qui a accompagn la sortie au cinma du filmLa
Chute [2] . Dans cette demande dexplications, Joseph Goebbels a toujours occup une
place particulire. Ministre de la Propagande de 1933 1945, il est une figure du
Mal : sa propagande a envot le peuple, cest lui qui a permis au rgime nazi de
sinstaller et de persister. Encore aujourdhui, cette interprtation et la figure de
Goebbels sont utilises par les mouvements radicaux de critique de la mondialisation,
comme dans les antipublicitaires du journal Casseurs de Pub [3] ou dans des
dmarches plus artistiques, comme celle dAleksandar Maaev [4] , qui sest empar
de lobjet Goebbels, allant mme jusqu pasticher le dpt de la marque Joseph
Goebbels. Ds la fin de la guerre, peindre Goebbels comme un monstre et sa propagande
comme un poison a permis une dresponsabilisation collective.
3
Elke Frhlich dnonce cette posture, car rien ne prouve que la propagande de Goebbels
ait t efficace [5] . Une rcente tude dAristotle A. Kallis, concernant la propagande

nazie pendant la guerre, en souligne les limites. Dune part, elle dnonce lide dune
propagande totalitaire, totale, incompatible avec le caractre polycratique du pouvoir
nazi. Dautre part, mme si ltude dAristotle A. Kallis ne se centre pas sur la rception
de cette propagande, mais sur les structures de sa production, elle dnonce la facilit
avec laquelle on attribue la propagande un pouvoir magique de lavage de cerveau, qui
dculpabilise les acteurs et vite de poser la question du consentement. Sa conclusion est
claire : la propagande ne peut pas lobotomiser une socit moderne et complexe en un
peu moins de dix ans, si toutefois elle peut y arriver tout court. Elle peut changer petit
petit les perceptions de son public ; mais elle ne peut pas le faire sans un certain
consensus et sans des checs partiels [6] . La structure polycratique tait un obstacle
au projet totalitaire, et le peuple allemand pouvait aussi bien rsister que consentir ces
messages.
4
Cest la propagande qui rend comprhensible lavnement de la barbarie au sein dune
socit moderne Cette interprtation simpliste place Goebbels au centre du problme :
cest bien pour cela qu aucune autre personne mise part Hitler na autant souffert
dexagrations historiographiques [7] . Lhistoire institutionnelle sest empare de
Goebbels trs tt, et continue de le faire, pour le propulser dans les dbats : en
tmoignent de nombreux articles dansLHistoire [8] , eux aussi centrs sur la
propagande, ou encore la rcente polmique lance par lhistorien Guido Knopp, qui a
compar Tom Cruise, dans la facture de ses discours scientologues, Goebbels [9] .
Lengouement du public est au rendez-vous, puisque le journal dit en franais par les
ditions Tallandier a rencontr un succs trs important [10] . La dcouverte du
journal intime de Goebbels peut-elle nous aider effectuer la ncessaire rduction des
effets fantasms de la propagande national-socialiste quElke Frhlich et Aristotle A.
Kallis appellent de leurs vux [11] ? Ce nest pas le thme de cette tude, car avant
dutiliser ce journal pour une quelconque analyse, il faudrait dj sassurer den faire
une critique en profondeur, en tant que source pour lhistoire du Troisime Reich.
5
La tentation dutiliser le journal intime de Goebbels pour renouveler en profondeur
lhistoire du nazisme est la mesure de lintrt de la source. Ce journal na pas
dquivalent, que ce soit comme source quantitative ou qualitative. De 1923 1945, il

ne reprsente pas moins de quarante-trois mille pages crites quotidiennement. Le


moindre dtail relatif sa personne y est consign : ses lectures comme ses motions,
ses jugements, des commentaires sur lactualit, ses rendez-vous chez le dentiste, sa
haine de Gring ; une place de choix est accorde son amour pour le Fhrer et ses
rapports avec sa femme, Magda. Pendant vingt-deux ans, le lecteur suit ainsi pas pas
lascension progressive dun jeune intellectuel dsuvr jusqu sa mort en 1945, avec
toute sa famille, au ct de Hitler. Mme si, comme le souligne Pierre Ayoberry, la
source ne livre finalement que peu dinformations sur la socit allemande [12] , elle
donne voir lvolution, les conflits, les dcisions des cercles les plus proches du
pouvoir, et notamment le comportement et la vie quotidienne dAdolf Hitler. Cet intrt
a t compris par de nombreux historiens, et Ian Kershaw [13]utilisait dj le journal
dinnombrables reprises dans sa biographie de rfrence sur Hitler. Cette source est
devenue un passage oblig pour tout chercheur arpentant le labyrinthe du Troisime
Reich [14] .
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Ny a-t-il pas un risque de retomber dans le pige dun Hitler ma dit [15] ? Ce livre,
traduit et publi en France le 20 dcembre 1939, a t crit par Hermann Rauschning,
prsident du Snat de la ville de Dantzig en 1933-1934. Ce fils dofficier, membre du
parti nazi ds 1926, fut profondment du par la politique de Hitler, dont il attendait
une restauration dorientation traditionnelle. Il sexile aux tats-Unis et crit alors deux
livres : La Rvolution du nihilisme, en 1936, et Hitler ma dit, en 1939. Son premier
ouvrage avait fait grand bruit et il est peru comme une des premires explications
internes des mcanismes du nazisme, une thorie politique part entire. Lo Strauss a
pourtant montr, en 1941, le caractre discutable de la vision de Rauschning, qui
mlange les notions dopportunisme et de nihilisme [16] .
7
Son second ouvrage prsente Rauschning comme un intime du Fhrer et invite le lecteur
partager le rcit de discussions rgulires quil aurait eues avec lui. Cette source
exceptionnelle a t utilise pendant des dcennies par de nombreux historiens, comme
Allan Bullock, Joachim Fest ou encore Robert Payne. Or il sagissait dun faux. Des
historiens ont commenc la fin des annes 1950 mettre en doute sa vracit, avant
que deux dentre eux napportent un dmenti massif : Theodor Schieder et surtout

Wolgang Hnel, dans les annes 1980 [17] . Ce dernier a montr, par une critique
externe rigoureuse, que les multiples entrevues avec le Fhrer quallguait Rauschning
se rduisaient en fait quatre, bien peu en consquence pour construire un ouvrage aussi
ambitieux. Des historiens ont alors tent de dfendre la source en tant que telle, comme
construction intellectuelle et non plus comme description vridique, notamment de
Hitler ; cest ce que souligne, ds 1979, Raoul Girardet, dans sa prface ldition
franaise [18] . Dans un ouvrage rcent, lhistorien Pia Nordblom confirme le faible
nombre dentrevues et ajoute que le procd de retranscription de celles-ci laisse
dsirer, tout comme les motivations de Rauschning. Cette critique permet de remettre
lauteur, dune certaine manire, sa place [19] . Ian Kershaw est plus radical : Je
nai pas une seule fois cit le Hitler ma dit de Hermann Rauschning, ouvrage dont
lauthenticit apparat dsormais si mince que mieux vaut carrment loublier [20] .
8
Quen est-il du journal de Goebbels ? Comment apprcier sa juste valeur un corpus
qui, pour sa plus grande partie, est une source unique sur les sujets quelle
aborde [21] ? On peut certes sacharner, comme la fait Wolgang Hnel pour
Rauschning, vrifier patiemment lensemble de la fresque au moyen dune
confrontation avec dautres sources, un croisement, outil premier de lhistorien. Ainsi,
quand Goebbels crit quil veut effectuer des remaniements dans son ministre, la date
du 2 dcembre 1937 [22] , on peut vrifier dans les archives que les changements de
postes ont bien t effectus ou mme que les dparts en vacances ont bien t
officiellement signs [23] . Cela ne rsout pourtant pas le problme de fond pos par la
source : son unicit. En dautres termes, nombre de faits extrmement importants ne
peuvent pas faire lobjet dune confrontation.
9
La mthode classique consiste alors, dfaut dune possible critique externe, recourir
une critique interne, tenter dtablir une grille de lecture qui donne, non pas une
certitude absolue sur tel ou tel vnement, mais bien les grandes lignes de lconomie
narrative de la source. Cette mthode repose sur lagencement de nombreuses variables :
le rapport de lcrivain son uvre, les conditions matrielles de lcriture, la
perception qua le producteur de lui-mme. Sur une priode aussi longue, et avec des
ruptures dans litinraire biographique aussi importantes, cette dmarche ne peut pas

faire limpasse dune rflexion sur la chronologie et sa temporalit.


De lintime luvre dart
10
Goebbels commence crire son journal le 17 octobre 1923 et arrte quelques jours
avant sa mort, le 1er mai 1945. Durant vingt-deux ans, il crit tous les jours,
gnralement le matin, dans diffrents cahiers, le premier lui ayant t offert par sa
petite amie du moment, Else Janke. Sur une priode aussi longue, il est vident que le
rapport de Goebbels son journal a profondment chang.
11
Tout journal est un lieu de rencontre entre lindividu et le monde extrieur , crit
Hlne Camarade dans son tude sur les journaux intimes sous le Troisime
Reich [24] . Cest un genre souple, qui peut faire cohabiter chronique, discours,
apologtique, lettre, etc. Goebbels navait pas de difficults affronter la prose,
puisquil crivait lpoque des nouvelles. Pour autant, le journal lui permet plus de
liberts et il va ds le dpart pouvoir y consigner lensemble de ses penses et de ses
ennuis. Ce genre du prsent en mouvement [25] lautorise particulirement bien.
Do vient en premier lieu son envie dcrire ? Quel est le statut de son journal intime ?
Je dois crire lamertume de mon cur , crit-il dans ses Erinnerungsbltter. Else
ma envoy un livre fait pour crire quotidiennement. Je commence donc mon journal le
17 octobre [26] . Il semble que le journal ses dbuts soit le fait dune occasion
matrielle, le cadeau de son amie, qui lui offre la possibilit de spancher un peu : Je
ncris pas pour mon plaisir, mais parce que mes penses sont pour moi en mme temps
une torture et un plaisir. [] linstant o jcris, jai ce sentiment : cest comme si je
devais aller me confesser. Je veux consigner ici le moindre de mes tats dme[27] .
La fonction initiale du journal de Goebbels est donc de nature cathartique : il lui permet
de se confesser et de livrer une part de lui-mme. Selon Franoise SimonetTenant [28] , le journal intervient souvent une priode o lidentit est mise mal,
que ce soit pour lindividu ou la collectivit. Sur ce point, on peut dire que Goebbels
traverse alors, depuis quelques annes, une priode indcise de sa vie caractrise par un
dsuvrement qui fait cho la crise plus globale de la socit weimarienne. Le journal
est avant tout pour lui une forme de garde-fou qui lempche de tomber dans le vide et
laide ainsi surmonter ces crises. Ce double aspect est prsent ds les premires lignes

du journal (17 octobre 1923) : Notre poque se compare en plus dun point la grande
Rvolution franaise. Ctait alors la classe bourgeoise qui smancipait : cest
aujourdhui le proltariat. La guerre a donn un coup dacclrateur cette dernire
volution et, ce faisant, la fortement perturbe [29] . Ds 1923, Goebbels, comme
un certain nombre de ses contemporains, a le sentiment de vivre une poque
exceptionnelle. Les journaux intimes crits sous le Troisime Reich se font lcho de
cette mme tendance [30] .
12
Le futur ministre de la Propagande a le sentiment de vivre lHistoire. A-t-il pour autant
la conscience quil peut y participer en tant quacteur ? Ses premires pages permettent
desquisser un certain portrait de lui-mme : Depuis que, chez moi, les yeux se sont
dessills, je suis devenu sarcastique, ironique, sceptique et relativiste. [] Tant que je
suis en mesure de dire : je crois, ne vous inquitez pas mon sujet [31] . Goebbels se
dfinit, sattribue des caractres, montrant ainsi sa capacit sobjectiver, alors quil
nest, il faut le rappeler, que chmeur, ex-employ de banque. Plus important, il
sadresse directement un lecteur imaginaire, dix jours aprs avoir commenc crire.
Il y intgre dj lhorizon dune ventuelle rception. Tout ses ides de rgnration de
lAllemagne, Goebbels ne pense jamais uniquement lui-mme mais son destin
associ celui dune communaut fantasme : Jai montr le seul chemin qui mne au
salut, et il me faut reconnatre avec amertume et douleur que personne ne sengage dans
cette voie [32] . Il sidentifie un guide qui serait en mesure de trouver la solution
la crise morale que traversent lAllemagne et le monde occidental. Ds le dbut de son
journal, Goebbels pense quil va marquer son poque, participer lcriture de
lHistoire : Dans leVoyageur, jai couch sur le papier mon Credo. Je sais que ce Credo
dpasse le temps des ides troites et se dirige vers la reconstruction et le dvouement
lEsprit. Il est crit avec une goutte du sang de mon cur, et cest pourquoi il durera audel de notre temps [33] . En moins de deux mois, il a dj tabli une configuration
narrative, un pacte dcriture. Comme penseur, il a pour objectif de montrer une voie.
Son journal, qui joue un rle de rceptacle plus souple que ses prcdents romans ses
volonts dcrivant, devient alors son outil privilgi. Il la dcid : il ne participera
lHistoire que par le biais de sa production crite. Pourtant, cela ne dure pas, avec son
entre en politique.
13

Ds le 13 mars 1924, il consigne son engagement dans le mouvement national-socialiste.


Celui-ci bouleverse profondment ses plans : O en suis-je, proprement parler ? Mes
perspectives matrielles sont pires que jamais. Mon engagement radical pour la
thorie vlkisch ma coup de tout accs la presse ou au thtre. Mais jai quand mme
parcouru un bon bout de chemin. Sorti de la dsesprance et du scepticisme accablants
de ces dernires annes, jai retrouv la foi dans la nation et dans lesprit
allemand [34] . La politique a remplac le thtre ou la presse, la carrire littraire en
somme. Et cest le mme jour que Goebbels, symboliquement, enterre ses rves de
publication : Je veux me sauver moi-mme. Si un livre ou un drame favorise ma
rdemption, il a assez fait. Il peut bien pourrir sur mon bureau [35] . La reconversion
commence donc : le journal de Goebbels naura eu une existence autonome comme
objet de postrit que pendant quelques mois. Son nouveau statut est diffrent : il nest
plus lobjet de la rdemption, il se contente dtre le miroir, denregistrer une
rdemption qui va avoir lieu dans le monde de laction politique. Le cadre thorique de
Goebbels ne sest pas modifi, il veut vivre ce moment historique, il a simplement
chang de moyen daction : de la littrature la politique. Il le rappelle : Je ne me
prte qu la politique de longue haleine, de mme que je ne puis travailler qu des
projets de longue haleine. Le travail au jour le jour me rpugne. Le sicle est tout juste
ma mesure [36] . Il faut peser la dmesure de cette dclaration, Goebbels sadressant
la postrit [37] , alors quil vient peine dentrer en politique.
14
Cette volution ne se fait cependant pas dun bloc. Politique et littrature, comme
moyens daction, restent pendant un moment imbriques. Dans un premier temps, le
journal enregistre la vie prive de lauteur, et la vie publique transparat dans les articles
du publiciste. Mais mesure que Goebbels prend de limportance dans le parti, et le
NSDAP lui-mme, dans le champ politique allemand, la transformation du journal
sachve : il devient un moyen de plus de valoriser la trajectoire politique. Cette
volution du journal trouve son illustration la plus forte dans les annes 1930, quand
Goebbels se sert de ses crits privs, son journal, pour publier des ouvrages publics :
Pendant le long voyage pour Bayreuth, jai travaill mon nouveau livre, Combat
pour Berlin. Rassembl de la matire partir de mon journal. Ctait trs intressant. On
oublie beaucoup trop vite [38] . Le journal, qui enregistrait uniquement les faits,
devient en lui-mme une source historique, puisque les actions prennent une ampleur de

plus en plus grande. Lintroduction de louvrage, qui parat en 1931, est ce titre
clairante : Ce livre sest fix comme objectif de retracer lhistoire du Mouvement
dans la capitale du Reich. Ce faisant, il ne poursuit bien entendu aucun but
historique [39] . Goebbels signifie ici quil ne poursuit aucun but
dhistoire objective, mais il a effectivement pour finalit de construire une source
premire de lhistoire du parti.
15
On peut donc dessiner deux grandes phases du rapport de Goebbels son journal. Peru
dabord comme un objet littraire, destin en lui-mme marquer son poque, cet outil
devient ensuite secondaire, supplant par laction politique. Il sert alors plus
collectionner les faits qu les analyser au sein dune rflexion globale. Pourtant, le
journal ne perd pas entirement son statut, car Goebbels opre des allers et retours entre
son travail crit public et son journal intime, lui laissant une place de choix comme
miroir du monde. Il passe du statut de chef-duvre au statut de source dune Histoire
qui scrit avant tout dans laction politique.
16
Quelle critique est-il lgitime davancer sur les faits voqus par le journal ? Goebbels
se pense ds le dbut comme un potentiel grand homme, et son journal est un des objets
de cette renomme : il y a en consquence rarement de spontanit totale. Lhorizon
dattente de son journal est public, et la chronologie en est large, pour un nazi qui
sentait en sicle [40] . Goebbels ne fait pas de secrets sur le but de ce rcit : Je
vends Amann mon Journal, publier vingt ans aprs ma mort. Deux cent cinquante
mille marks d-valoir immdiat, plus cent mille marks pour chaque anne courante.
[] De son ct, Amann fait ainsi un bon investissement [41] . On peut dj
conclure que les phnomnes de censure et dautocensure sont nombreux, malgr une
forme qui apparat comme trs libre.
17
Les stratgies de construction sont en fait plus complexes. Cette premire approche ne
conduit pas une invalidation comme dans le cas du Rauschning (Hitler ma dit). Mais
elle suggre en tout tat de cause une extrme prcaution dans le maniement du journal,
en particulier dans le registre du non-dit, sur lensemble des lments quil passe sous
silence. Ltude des conditions matrielles de production de luvre, mais aussi la
reprsentation que Goebbels a de lui-mme permettent de mieux comprendre comment

il travestit rgulirement les faits.


crire, dicter, publier : les motifs de lautocensure
18
Dans la composition de son journal, Goebbels na pas profondment chang demodus
operandi. Il crit la main dans des cahiers, en rsumant la journe prcdente. Il y a
peu de ruptures dans ce modle jusquen 1941. Cest alors quil arrte dcrire luimme, pour dicter son stnographe, Richard Otte, le 9 juillet 1941. Cest un
changement majeur dans lcriture du journal. En effet, aprs dix-sept ans dcriture
strictement intime, la dicte fait intervenir une mdiation. Ldition allemande du journal
en deux grandes sries, manuscrites et dictes (Aufzeichnungen 1923-1941 et Diktate
1941-1945), montre que ce changement est loin dtre anodin. Il intervient car Goebbels
na plus le temps dcrire son journal : Le rythme effrn de Berlin mtouffe presque.
Je me vole moi-mme le temps de ces quelques lignes [42] . Cela a deux
consquences trs importantes.
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La premire est purement quantitative. Si on se penche sur la taille des entres du
journal, le rsultat graphique est manifeste (document 1) [43] . Dans les annes 1920,
chaque entre faisait entre une et trois pages, et leur taille tait fonction de lactivit plus
ou moins dbordante de lorateur et publiciste [44] . Le passage la dicte
mtamorphose compltement les habitudes du ministre. Entre 1940 et 1942, la moyenne
de pages par entre passe de 1,6 6,21. La rapidit avec laquelle son stnographe est
capable denregistrer les informations permet Goebbels une plus grande souplesse.
Comment cette modification de lcriture se manifeste-t-elle qualitativement sur le plan
de lcriture et dans le rapport sa production ?
20
Goebbels crit souvent pendant plusieurs jours de suite sur le mme thme, sur tel ou tel
vnement. Il est donc intressant de comparer des extraits au plus proche du passage de
la forme crite la forme dicte, au moment du tournant, entre le 8 et le 9 juillet 1941.
Cela permet de voir comment les mmes thmatiques sont traites sous deux formes trs
diffrentes. Le 8 juillet, il consacre quatre lignes la politique de Roosevelt. Il sagit de
six phrases courtes, parfois sans verbe : Roosevelt fait occuper lIslande par les
troupes amricaines. la place des Anglais [45] . Il revient sur ce sujet, le

lendemain, mais en dictant, cette fois-ci. Le thme occupe huit lignes, les phrases, au
nombre de six, sont beaucoup plus longues, mieux construites, dune facture beaucoup
plus matrise. Premier constat : le passage loral lui permet de mieux construire son
propos et de dlaisser une forme quil utilise depuis des annes : la phrase nominative,
sans verbe, souvent sous forme exclamative. Ce changement saccompagne aussi dune
censure.
21
On peut le voir notamment dans la manire qua Goebbels de parler de Joachim von
Ribbentrop. Goebbels a toujours eu des ennemis et des concurrents : Hermann Gring,
Bernard Rust, Alfred Rosenberg, etc. Mais, partir du moment o Ribbentrop rclame
sous sa tutelle la propagande vers les pays trangers, Goebbels en fait un ennemi
abattre. Les rfrences ces conflits sont nombreuses et Goebbels laisse libre cours
son franc-parler : Ribbentrop ma crit une lettre, je ne dois pas arriver un accord
avec Pavolini. Directement la corbeille [46] ! Il nest pas un partenaire correct
et confond la politique avec le commerce de champagne [47] , il se comporte
comme un cochon [48] , on se doit dtre insolent [49] avec les gens de sa
sorte car il rajoute sa sauce[50] partout. Avec le passage la dicte, le style de
Goebbels, tout en restant ferme, change de nature : le vocabulaire est beaucoup plus
contenu et prsentable. Dans lentre du 9 juillet 1941, Goebbels crit ainsi :
Ribbentrop a pris une srie dinitiatives, qui ont toutes t refuses. Le lien entre notre
ministre et le ministre des Affaires trangres ne pourra tre dfinitivement clairci
quaprs la guerre [51] .
22
On assiste l un deuxime effet du changement qualitatif : Goebbels exerce une forme
dpuration. On ne trouve plus, comme dans les annes prcdentes, de remarques aussi
acerbes sur lentourage de Hitler. La lecture sen ressent : si les annes 1933-1939 du
journal sarticulaient souvent autour de conflits internes au ministre de la Propagande
ou de conflits externes avec dautres ministres, le journal des annes 1941-1945 prend
le tour dun commentaire, souvent fastidieux, des nouvelles militaires. Les conditions de
production du texte ont donc une influence essentielle sur lcriture du journal.
23
Que censure Goebbels consciemment ? Pour le savoir, on peut tudier la deuxime
tentative quil fait de publier son journal, lorsquil crit Vom Kaiserhof zur

Reichskanzlei en 1934 [52] . Beaucoup moins remani que Kampf um Berlin, le livre
se prsente sous forme dentre de journal, du 1er janvier 1932 au 1er mai 1933.
Laprs-midi, je dicte comme un possd. Bientt fini. Mon livre va faire
sensation [53] , crit Goebbels le 21 fvrier 1934. Cest luvre de Goebbels qui
sapproche le plus dune dition directe de son journal. Que censure-t-il, dans ce passage
dun horizon dattente public fantasm une publication relle ?
24
Dans sa structure globale, louvrage suit trs prcisment le journal. On peut constater
cette rigueur (ou cette facilit) dans le fait que, quand il manque une entre dans le
journal, Goebbels ne cherche pas inventer ou combler ce vide dans le livre publi.
Ainsi, la topographie des lacunes du journal se superpose quasiment celle du livre,
une journe prs. Dans neuf cas cependant, des entres sont censures. Lentre du 15
fvrier 1932, par exemple, disparat compltement, car elle voque uniquement des
conflits avec sa femme, Magda Goebbels. Plus compliqu analyser est le statut de
lentre du 15 fvrier 1933. Elle regroupe des petites remarques politiques, personnelles
et sachve par cette phrase : Je suis fatigu et dcourag. Je nai plus de but, et plus
de joie faire mon travail [54] .
2 - Le journal original et sa version retravaille pour une publication de 1934

25
Le travail majeur de Goebbels reste une reprise, phrase par phrase, de la forme. On peut
le voir dans la comparaison, terme terme, de deux courts extraits, lun tir du journal
original [55] , lautre de ldition retravaille [56] (document 2). Goebbels
slectionne des lments de son journal quil dveloppe ou recopie (en gras dans le
premier texte). Mais il censure aussi (en italique dans le premier texte), selon deux
proccupations : dune part, il efface systmatiquement ce qui renvoie sa vie prive,
notamment sa femme ou ses enfants, ou mme son mode de vie personnel ; dautre
part, il expurge aussi les dtails rptitifs qui scandent son texte, comme les rfrences
gnrales au travail, la fatigue, etc. Enfin, et on le voit particulirement bien dans cet
extrait, il estompe les rfrences aux autres dirigeants nazis, ou ses collgues, lgard
desquels il emploie souvent un vocabulaire trs dur.
26
Goebbels, lorsquil doit publier, censure donc tout ce qui relve de la vie prive, mais
aussi des conflits au sein de la polycratie nazie. Dans le cas du passage la dicte, il
garde une partie de ses rfrences prives, mais adoucit la forme de ces jugements sur
ses concurrents. Cela conduit trois conclusions : Goebbels censure parce que son style

dans la stricte intimit est assez libre. Cela en fait-il une source authentique ? Non
ncessairement, mais un certain crdit peut tre port aux faits quil rapporte. Un ton
volontiers grossier ne signifie aucunement que le texte est exempt de censure et
dautocensure, celles qui napparaissent ni dans les tentatives de publication, ni dans le
passage la dicte, car elles ne sont pas conscientises par Goebbels. Enfin, quel que
soit le degr de censure, le passage la dicte pointe limportance des conditions
matrielles de production du texte. Le rapport de Goebbels son journal volue, mais les
conditions de production le font voluer aussi. On peut ainsi dessiner quatre grandes
priodes.
27
De 1923 1926, le journal est une forme de confession, un objet avec lequel Goebbels
pense marquer lHistoire. De 1927 1933, lcriture devient quotidienne, mcanique, le
journal enregistre et chronique des faits privs et politiques. Avec larrive au pouvoir, le
journal sappauvrit, nest ponctu que par les liturgies nazies (1er Mai, Congrs, etc.) ; il
devient lexplicitation dun agenda[57] . Lentre en guerre nest pas une franche
rupture ; cest 1941 qui marque le changement : le passage dun agenda un
commentaire dactualit. Les volutions biographiques concident plus ou moins avec
les structures matrielles de production du journal et avec le rapport du diariste son
objet. Toutes ces priodes ne peuvent tre critiques de manire uniforme : la
spontanit de Goebbels samenuise, mesure quil peroit la place quil prend dans
lHistoire. partir de 1941, lautocensure sapprofondit. La complexit psychologique
de lauteur est beaucoup plus perceptible dans les premires annes, en comparaison des
dernires, figes dans la proraison. Reste langle mort qui chappe lauteur du
journal : la reprsentation de lui-mme.
Goebbels par lui-mme
28
Ldition systmatique du journal intime na pas encore abouti lcriture dune
nouvelle biographie. Le dernier travail de rfrence date de 1990 [58] . La tentative
postrieure de David Irving a connu le mme sort que la carrire de cet historien [59] .
Dautres ouvrages sintressent des aspects plus spcifiques[60] .
29
Pourtant, dans ses diffrentes publications, Elke Frhlich a fait apparatre les nombreux

cueils qui maillent la construction de la biographie du ministre de la Propagande. Un


bon exemple est fourni par la question de son opportunisme. Goebbels, attach dans les
premires annes laile gauche du parti, celle des frres Strasser, les aurait trahis
pour rejoindre Hitler lors de la rencontre de Bamberg. Lhomme proche des SA de
Berlin, se revendiquant du national-bolchevisme, de la rvolution, devient ministre,
achte des proprits et subit la Nuit des Longs couteaux en spectateur, alors mme quil
dfendait, quelques semaines avant, la ncessit dune seconde rvolution. En 1943,
lorsquil dclare la guerre totale , Goebbels a retrouv sa passion antibourgeoise
dantan, sa carrire dopportuniste est termine.
30
Durant des dcennies, aucune des biographies ne sest carte de cette interprtation. Il
faut attendre ldition du journal pour voir apparatre une nouvelle interprtation
beaucoup plus fine, et plus oprante, celle de Goebbels comme
un fondamentaliste [61] . Au fil des pages du journal, on prend en effet conscience du
caractre extrmement flou des attentes personnelles et idologiques de Goebbels.
Encore trs influenc par la religion, quelle rdemption attend-il vraiment pour
lAllemagne ? Lusage quil fait du termervolutionnaire est, ce titre, clairant : il
lutilise pour parler de la propagande, mais aussi, comme le fait Hitler, de la grande
runion publique qui a un statut eschatologique, proche de celui de la grve gnrale
pour les communistes ; cest le moment du combat, o les vertus guerrires peuvent tre
dveloppes, le courage, tout ce que le parlementarisme et la dmocratie ont affadi et
avili. Goebbels, en 1935, parle toujours de rvolution, dans une lutte imagine contre la
bureaucratie et ladministration de son propre ministre. Il cultive la radicalit pour la
radicalit, et son journal est la premire pierre de la construction de son mythe
personnel, de ce fondamentalisme thorique, qui, dans laction concrte, se heurte
souvent la ralit des limites de lexercice du pouvoir [62] .
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Le journal semble donc apporter une pierre la connaissance de lauteur lui-mme. Mais
la plus importante critique que lon peut faire au journal comme source sillustre en fait
dans la manire dont Goebbels parle de lui-mme. Dans le cadre du travail en direction
du Fhrer [63] , une concurrence intense a lieu au sein dune forme de domination
fodale [64] . Or, si on interroge le journal de Goebbels, son auteur en sort toujours
vainqueur. Lexemple du conflit avec Ribbentrop est sur ce point trs rvlateur :

Ribbentrop a engueul Dietrich cause de la lettre quil a crite sur ma requte. Je dis
Ribbentrop ma faon de penser : que je considre comme dloyal quil aille en
permanence casser les oreilles du Fhrer ; que jai la responsabilit entire de la gestion
de la presse, en politique intrieure comme en politique trangre ; quil ne peut pas y
avoir de compromis sur ce point ; et que je pourrais moi aussi aller trouver le Fhrer. Le
mignon se fait alors tout petit ; il avait compris les choses tout autrement [65] .
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Systmatiquement, quel que soit le conflit, Goebbels se dpeint dans son journal comme
victorieux, car cela touche non seulement ses prtendues attributions politiques, mais
aussi son amiti avec Hitler. Il nhsite pas mentir dans les pages de son journal :
Nous avons dcid cet aprs-midi avec Gring que jentrerai dans le cabinet prussien
pour y prendre dans le ministre de Rust ce que jadministre aussi au niveau du Reich.
Donc enfin un vrai ministre de lInstruction publique. Tous les conflits seraient ainsi
teints [66] . Goebbels anticipe et se trompe : le 11 mai, Hitler ne rendra pas un avis
favorable. On retrouve cette enflure, cette disproportion notoire, dans la manire dont il
voque sa propagande : elle est omnisciente, toujours opratoire, elle donne
systmatiquement des rsultats magnifiques. Or, Aristotle A. Kallis la montr, elle se
rvle de plus en plus inefficace partir de 1941 ; il est mis hors-jeu par Hitler luimme [67] . Le journal est en consquence un moyen pour lui de se revaloriser, de
travestir la ralit : celle de la diminution de son efficience au sein de la polycratie
nazie ; celle de la dfaite du rgime nazi dans son ensemble, finalement.
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Un des thmes voqus tout le long du journal, qui doit donc tre soumis lexamen
critique le plus prcis, est la manire dont Goebbels dpeint aussi bien ce quil dit, se
prsentant toujours vainqueur des conflits, que ce quil cache, car il reste souvent trs
discret sur ses responsabilits. Paradoxalement, le journal serait une source
exceptionnelle pour de nombreux thmes, mais non pour une bonne biographie, tant
Goebbels oriente le lecteur par ses choix, conscients ou inconscients.
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Le lecteur qui utilise le journal de Joseph Goebbels doit en consquence faire preuve
dune vigilance de tous les instants. Il lui faut imprativement garder en tte les forces
qui structurent luvre colossale du ministre de la Propagande.
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Cest finalement au moment mme o Goebbels poursuit la logique de son entreprise, en


plaant ses manuscrits dans un coffre, que le journal perd en grande partie de son intrt.
Il lvoque dans lentre du 30 mars 1941 [68] : Je place mes journaux intimes,
vingt gros volumes, dans les coffres-forts souterrains de la Reichsbank. Ils sont trop
prcieux pour tre victimes dune ventuelle attaque arienne. Ils contiennent toute ma
vie et toute notre poque. Si le destin me laisse quelques annes pour cette tche, je les
retravaillerai pour les gnrations futures. Elke Frhlich, un peu comme le faisait
Raoul Girardet propos de Rauschning, souligne que la critique sur la vracit des faits
nenlve rien la valeur de la source [69] . Le caractre gocentrique de Goebbels, son
investissement massif dans un travail de vingt-deux ans, au quotidien, fort de quarantetrois mille pages, ne doivent pas conduire invalider toute utilisation de cette source,
condition de garder lesprit le travail constant auquel sest livr lauteur sur son uvre,
au nom de sa prtendue place dans lHistoire quil a dlibrment exagre. Nous ne
pouvons, malgr nous, que respecter la volont de son auteur, tudier cette source, sans
toutefois tomber dans le pige quil nous tend [70] . Cest seulement au prix de cette
vigilante critique, que cette source exceptionnelle peut livrer les faits dont elle est
lunique chronique et