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Historique de la RSE - L'mergence aux Etats-Unis

La responsabilit socitale des entreprises est un terme bas sur une ide vieille de plusieurs milliers
dannes. Le terme responsabilit viendrait du mot latin sponsio qui tait, dans lantiquit romaine,
une formule qui engageait une personne vis--vis dune autre[1]. En appliquant le concept
lentreprise, les premiers comportements socialement responsables sont les comportements de bonne
gouvernance appliqus par les chefs dentreprises Quakers, dabord en Angleterre, ensuite aux tatsUnis. Au cours de lhistoire de ce pays, lindividu et son lien avec la socit ont t la source de
nombreuses remises en question. Ces rflexions et lthique fortement ancre de la morale religieuse
ont contribu au dveloppement de la RSE dans un pays o ltat intervient peu dans les relations
sociales entre lindividu et lentreprise.

17me sicle: Les Quakers


Les Quakers sont les membres dun mouvement religieux descendant du protestantisme anglo-saxon.
Les principes de cette communaut sont: pas de possession ni de richesse personnelle et une galit
pour tous. Mettant de ct tout ce qui a attrait aux arts, ils sont insensibles aux marques de pouvoir.
Tout ce quils gagnent est rinvesti dans leur outil de travail. En outre, ils ont accs lexpertise de
leurs pairs et bnficient de prts avantageux. Ces rgles sillustrent dans la gestion de leurs
entreprises par des proccupations sociales vis--vis de leurs salaris: formation, sant et condition
de vie. Loptique des dirigeants Quakers ntait pas de faciliter la vie de leurs salaris. Ils pensaient
profits et amliorer la vie de leurs salaris permettait de dvelopper ces profits. Ce sont les
prmices de linvestissement socialement responsable (ISR), concept proche de la RSE.

19me sicle: Lindustrialisation et le paternalisme


Le turnover et labsentisme sont importants dans les industries de lpoque. Pour pallier ces
problmes dus essentiellement aux conditions de travail difficiles mais aussi pour surveiller la moralit
de leur main duvre et pour faire face la monte du syndicalisme, les patrons vont sinsinuer dans
la vie de leurs salaris. Paternalistes, ils vont leur offrir des avantages en nature (logement, hpitaux,
loisirs) qui limiteront leur envie de trouver un autre emploi, casseront les luttes sociales et permettront
aux salaris de rehausser leur niveau de vie, trs bas jusque-l. Ces avantages seront videmment
perdus sils quittent lentreprise. Ltat, quant lui, est du ct des entrepreneurs, cassant les grves
sociales
dans
le
sang
et
ne
proposant
aucune
sorte
de
scurit
sociale.

Exemple: En Belgique, le charbonnage de Bois-du-Luc, situ aujourdhui


dans la commune de La Louvire, est un exemple de paternalisme industriel. En 1838, la Socit
minire entreprend de construire une cit minire qui regroupe les maisons de fonction de toutes les
classes professionnelles, de la main duvre la direction mais aussi, au profit de chacun, un hospice
et un hpital, des cafs, une salle des ftes, des parcs et des kiosques, une picerie, une brasserie,
une boucherie, etc. La prsence du grant dans la cit renforait la surveillance des ouvriers.

1880-1920: Lois anti-trust et philanthropie[2]


Les grandes entreprises souffrent dune image ngative vis--vis du public: de nombreux crivains et
journalistes dnoncent les conditions de travail des ouvriers, la qualit des produits et, les diffrences
entre les profits des entreprises et celui des petits actionnaires. De plus, la loi du march et du

capitalisme industriel tend regrouper les grandes entreprises en monopoles, ce qui est ngatif pour
le consommateur qui y voit, une fois de plus, un tour de main des industries pour le forcer payer plus
cher. Ltat amricain va instaurer des lois anti-trust pour casser les monopoles et protger lintrt
public. Ces lois obligeront les grandes entreprises se proccuper de leffet de leur stratgie sur la
croissance du march en premier, ensuite sur la socit en gnral. Pour la socit amricaine, une
entreprise assume son rle social tant quelle reste fidle cet idal fortement ancr de loyaut
envers les acteurs sociaux auxquels elle doit sa russite pourvu que ce ne soit pas ltat. Ses
produits doivent tre de qualit, ses employs quitablement rmunrs, ses fournisseurs traits avec
respect, ses mthodes compatibles avec celles que le public considre comme lgitimes. Lentreprise
qui russit, comme lindividu qui russit, doit aussi montrer cette loyaut en faisant preuve de
philanthropie envers le milieu qui la nourrie.
me

me

Fin du 19
sicle et dbut du 20 , le syndicalisme se dveloppe, en mme temps que la pitre
opinion de la population envers les grandes industries de lpoque ronges, selon elle, par la course
au profit et le capitalisme. Pourtant, certains entrepreneurs, veulent encore agir en conformit avec
leurs valeurs dorigine religieuse (chrtienne ou protestante) et vont donc sintresser aux personnes
au del de leur contribution la rentabilit de lentreprise. Cest ce que Jean Pasquero appelle la
sollicitude. Cela sexprime par exemple par la lutte contre les accidents du travail ou lducation des
familles de travailleurs.Ds cette poque, certains auteurs vont sintresser limpact social et
conomique des entreprises sur leur environnement, comme cest le cas de Tawney ou Douglas en
1920, sans pour autant convaincre les parties concernes. Sous la pression des syndicats, les pays
europens vont dvelopper les prmices dune scurit sociale alors quaux tats-Unis, cette
responsabilit issue de ltat ne verra jamais le jour. Encore aujourdhui, les avantages sociaux font
partie des packs avantages que les entreprises offrent lors du recrutement.

1920-1960: New deal et RSE


La crise de 1929 et la monte dun puissant mouvement syndicaliste obligent les acteurs socioconomiques se repositionner et prendre conscience de limpact de leurs politiques sur la socit.
Les organismes dautorgulation vont voir le jour, surtout dans les domaines financiers, pour viter,
lavenir, une aussi grosse crise conomique.En 1953, Howard Bowen, dans son essai Social
responsibilities of the businessman, trace les grandes lignes de laudit social. Il conseille notamment
une rforme denvergure sur les mthodes de management. Il souhaite que les cadres des entreprises
soient investis dune philosophie dentreprise.Les audits sociaux, selon lui, devraient se faire via des
organismes indpendants, qui valueraient les comportements de lentreprise au niveau des salaires,
de la recherche et du dveloppement, de la publicit, des relations publiques, des relations humaines,
des rapports avec lenvironnement, de la stabilit de la main-duvre, cet audit serait interne et diffus
uniquement aux cadres et la direction.[3]

1960-1980: Ltat intervient


Ltat, toujours dans le souci du bien-tre du citoyen, impose des rglements et des lois de travail
(anti-discrimination, consommation, environnement, etc.). Ces rglements sont troitement surveills
par des organisations gouvernementales. Les entreprises, pour ne pas avoir de charges
administratives supplmentaires, vont se plier ces nouvelles rglementations. En 1972, les
proccupations environnementales font leur apparition au niveau mondial (Premier sommet de la
Terre Stockholm). Ces proccupations visent rduire la pollution et posent des questions
concernant la croissance conomique et humaine sur la terre. Ce sont les dbuts du volet
environnement de la RSE.

1980-2011: Intgration
En 20 ans, la responsabilit des entreprises sur lenvironnement, lconomie et le social a volu de
faon significative: ltat relche sa surveillance au profit des initiatives dites citoyennes. Beaucoup
de dirigeants voient en la RSE un investissement efficace dans lavenir, non seulement pour leur
image mais aussi pour lconomie et pour lenvironnement.