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Universidade de So Paulo

Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas


Departamento de Sociologia
Programa de Ps-Graduao em Sociologia

A Teoria Crtica e Max Weber

Caio Eduardo Teixeira Vasconcellos


Tese apresentada ao Programa de
Ps-Graduao
em
Sociologia
do
departamento de Sociologia da Faculdade
de Filosofia, Letras e Cincias Humanas,
como requisito obteno do grau de
doutor, sob orientao do Prof. Dr. Ricardo
Musse.

So Paulo
2014

Universidade de So Paulo
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas
Departamento de Sociologia
Programa de Ps-Graduao em Sociologia

A Teoria Crtica e Max Weber

Para o Tales, o Iuri e o Gabriel.


3

Agradecimentos
Ao professor Ricardo Musse, meu orientador desde antes do mestrado, por inumerveis e
decisivos motivos. Aos professores Marcos Alvarez e Antonio Flvio Pierucci pelas sugestes
absolutamente certeiras para os rumos desta pesquisa. Ao professor Alex Demirovic, meu orientador
nos tempos de Alemanha. Aos funcionrios do Departamento de Sociologia da Universidade de So
Paulo - em especial, ao Vicente.
Por etapas, aos meus queridos amigos. Ao pessoal do Weber clandestino da So Francisco
em especial, ao Danilo, Flvio, Chico, Bianca, Bruna e Rita (estas duas ltimas, reprovadas por
falta). Da conexo Marburg-Berlin-Osasco: ao Arthur, Carise, Felipe, ao maduro Gabriel, Jlia,
Krista, Lus, Mariana e ao Victor. Ao Maurcio, com destaque; ao Emanuel, com maior ainda
(embora ele tambm merecesse ficar de fora da lista...).
Aos mais velhos Bruno, Carlos, Cronpio, Eduardo, Fernando, Fbio, Ilan, Rica, Ugo e
Vladimir; Anouch, Bruna, Gabi, Luana, Maria, Natlia, Patrcias e, em especial, Rafaela - que o
feliz acaso tornado cotidiano se estenda para alm de todo e qualquer prazo!
Aos meus pais, s minhas irms, aos meus cunhados e, finalmente, aos meus sobrinhos!
Esta pesquisa foi financiada por recursos da Capes, do Cnpq, do DAAD e da Fapesp.

Resumo:
O objetivo desta pesquisa interpretar as relaes entre os autores da primeira gerao da
teoria crtica - Max Horkheimer, Theodor Adorno e Herbert Marcuse - com a sociologia de Max
Weber. Usualmente, elas so analisadas visando destacar as suas semelhanas e as suas
continuidades. Todavia, para reconstruir a maneira pela qual esses frankfurtianos incorporaram certa
temtica weberiana, ser necessrio ressaltar as suas divergncias e suas rupturas no apenas dos
frankfurtianos com Weber, mas inclusive entre eles mesmos. Mais que uma simples operao de
transposio conceitual, a apropriao crtica ao pensamento de Weber ainda um eixo em torno do
qual se pode interpretar aspectos particulares da teoria social de Horkheimer, de Adorno e de
Marcuse.
Palavras-chave: Teoria crtica; Max Weber; Max Horkheimer; Theodor Adorno; Herbert Marcuse.

Abstract:
Keys-word: Critical theory; Max Weber; Max Horkheimer, Theodor Adorno; Herbert Marcuse.

The main aim of this research is to study the relationship between the authors of the first
generation of critical theory - Max Horkheimer, Theodor Adorno and Herbert Marcuse - with the
sociology of Max Weber. Usually, they are analyzed in order to highlight their similarities and their
continuities. However, to reconstruct the way in which these frankfurtians incorporated certain
Weberian theme, is also necessary to highlight their differences and their breaks not only the
frankfurtians with Weber, but even among themselves. More than a simple conceptual transposition,
critical to the thought of Weber ownership is still an axis around which to interpret particular
aspects of social theory Horkheimer, Adorno and Marcuse.

"Todo abismo navegvel a barquinhos de papel"

ndice

Introduo.

Contenda sobre meios e fins. Horkheimer e Weber na dcada de 1930.

16

A teoria crtica versus uma cincia emprica.

16

A racionalidade ocidental ante novos interesses.

35

Do sofrimento imerecido...

54

uma nova fraternidade?

66

O desencantamento do mundo como mito. Crtica dominao da natureza em cena.

77

Das portas do capitalismo moderno ao preanimismo.

82

Mundo desencantado?

109

O antissemitismo em seus aspectos mgicos e religiosos.

127

Apndice A razo e seus descalabros. Weber e a Eclipse da razo.

142

A dialtica negativa de Adorno em Weber.

159

Crtica ao positivismo.

164

As constelaes e os tipos ideais.

172

Crticas ao valor.

189

Weber e a ratio em sua irracionalidade. Uma interpretao de Marcuse.

195

A sociedade afluente e seus entraves.

199

Esprito coagulado e suas cicatrizes.

208

Capitalismo moderno e sua poltica.

217

Ascetismo intramundano e sacrifcio.

231

Referncias bibliogrficas.

247

Introduo.

Desde o aparecimento do termo com Maurice Merleau-Ponty, o conceito de marxismo


weberiano sempre se distinguiu de uma simples historiografia das ideias. O uso desse conceito
aspirava no apenas apontar para mudanas tericas e conceituais no interior do marxismo, mas ao
mesmo tempo interpretar processos histricos e sociais mais amplos. Nesse sentido, a incorporao
de certos temas weberianos entre autores marxistas indicaria uma transformao radical das
possibilidades interpretativas e polticas do marxismo no sculo XX.
A esse respeito, de acordo com Merleau-Ponty, o pensamento social europeu do incio do
sculo passado encontrava-se em uma situao de crise que espelhava antinomias para as quais se
enveredava a sociedade moderna. Max Weber, em quem o entendimento aprendeu a duvidar de si,
escancarou os impasses das sociedades modernas ao dissolver a ingnua unidade imediata entre o
pensamento e a ao, e compreender que a histria o lugar natural da violncia e do conflito. A
partir de ento, o marxismo s foi rigoroso e consequente quando absorveu em suas formulaes
uma teoria da compreenso histrica, isto , no momento em que abandonou as iluses de um
desenlace necessrio do saber absoluto, transformando-se uma reflexo sobre as vicissitudes que
marcam a relao entre a representao ideal da sociedade e a sua histria real. Em As aventuras
da dialtica:
Os conjuntos inteligveis da histria no rompem suas amarras com a contingncia,
e o movimento pelo qual ela se volta sobre si mesma para tentar apreender-se, dominar-se,
fazer-se razo tampouco tem qualquer garantia. A histria comporta fatos dialticos,
significaes esboadas, no um raciocnio ordenado; como um interlocutor desatento,
deixa o debate se desviar, esquece no meio do caminho os dados do problema. As pocas
histricas se deixam agrupar em torno de uma interrogao sobre a possibilidade do
homem, para a qual cada uma d a frmula, e no em torno de uma soluo cuja
manifestao seria a histria.1

Os autores da chamada Escola de Frankfurt assumem um papel de destaque nessas


transformaes. Jrgen Habermas afirma que durante o perodo de crtica razo instrumental,
Theodor Adorno e Max Horkheimer perceberam a necessidade de buscar em um nvel mais
1

Merleau-Ponty, Maurice. As aventuras da dialtica; p. 22-23;

profundo os fundamentos da crtica reificao e de ampliar a razo instrumental convertendo-a em


uma categoria do processo histrico universal da civilizao ocidental 2. Via Georg Lukcs que
teria abarcado o processo de racionalizao weberiano na categoria marxista da coisificao a
apropriao da sociologia de Weber pelos autores da primeira gerao da Escola de Frankfurt foi o
ponto de partida conceitual para a realizao dessa tarefa.
Seja por meio da equivalncia entre a frmula adorniana do mundo administrado e a
metfora weberiana da rija crosta de ao, seja pela ampliao do tema da racionalizao para alm
do contexto histrico do nascimento do sistema econmico capitalista, a convergncia terica entre
esses pensadores teria desencadeado um processo de redefinio profunda dos pressupostos
conceituais at ento vigentes entre os autores da teoria crtica. Em Teoria do agir comunicativo:
Horkheimer e Adorno esto diante do seguinte problema: por um lado, combatem a
posio de Lukcs para quem a racionalizao aparentemente plena do mundo encontra seu
limite ao deparar com o carter formal de sua prpria racionalidade - seja por via emprica,
mediante uma referncia s formas de manifestao de uma reificao penetrante da cultura
e da natureza interior; seja por via terica, mediante a comprovao de que tambm o
idealismo objetivo cultivado pelo marxismo de matriz hegeliano simplesmente d
continuidade linha do pensamento identitrio, reproduzindo em si mesmo a estrutura da
conscincia reificada. Por outro lado, Horkheimer e Adorno radicalizam a crtica de Lukcs
reificao. Consideram no apenas "aparente" a racionalizao plena do mundo, e
portanto necessitam de um universo conceitual que lhes permita denunciar o todo - nada
menos do que isso - como sendo o inverdico.3

Dessa forma, pode-se afirmar que as transformaes no interior do enfoque terico desses
frankfurtianos, desencadeadas a partir da publicao da Dialtica do Esclarecimento (doravante
DE), so acompanhadas pela presena marcante de preocupaes compartilhadas, em larga medida,
com a sociologia de Weber. Isto , questes acerca do papel da cincia e da formalizao da razo,
dos rumos da civilizao ocidental e da racionalidade moderna, da burocratizao da sociedade e
das relaes que se estabelecem entre os indivduos e a sociedade, etc., configuram os principais
interesses desses autores.
Segundo Seyla Benhabib essa incorporao da temtica weberiana pela teoria crtica deve
ser avaliada sob o signo de uma aporia terica. A partir da dcada de 1940, os frankfurtianos
2
3

Habermas, Jrgen. Teoria do agir comuncativo; p. 641.


Ibidem; p. 650.

10

passariam a descrever as sociedades modernas no capitalismo ps-liberal como um arranjo


completamente administrado, uma espcie de sociedade unidimensional no qual j no mais haveria
espao para qualquer tipo de contradio estrutural, onde no haveria nenhuma dinmica histrica
intrnseca e, por fim, nenhuma possibilidade objetiva de emergncia de outra configurao social.
Esse desenlace se expressaria no surgimento de um novo paradigma de crtica. Em termos gerais,
ele descrito da seguinte maneira: a crtica imanente se converteria em dialtica negativa, a crtica
desfetichizante em crtica da cultura e, por fim, a crtica como diagnstico de crise se reduziria a
uma filosofia retrospectiva da histria, com propsitos utpicos. Por outros termos, o que Benhabib
tenta demonstrar que o pensamento dos frankfurtianos, malgrado suas intenes, teria se
descolado do movimento geral das sociedades. Contrariamente ao que se realizara nos anos do
materialismo interdisciplinar, a teoria crtica enveredava-se em aporias que bloqueavam a
possibilidade de uma teoria social. Em "A crtica razo instrumental":
Essa critica totalizante desencadeou uma ruptura radical com a concepo de
teoria crtica de 1937. A histria da relao da humanidade com a natureza no revela uma
dinmica emancipatria, como Marx gostaria que acreditssemos. O desenvolvimento das
foras produtivas, o domnio crescente da humanidade sobre a natureza, no
acompanhado por uma diminuio da dominao interpessoal; ao contrrio, quanto mais
racionalizada a dominao da natureza mais sofisticada e difcil de reconhecer torna-se a
dominao social.4

Entretanto, ainda que o dilogo seja evidente, uma confrontao mais detida com os textos
dos frankfurtianos parece desautorizar qualquer aproximao imediata. Pode-se depreender da,
portanto, que, de um lado, embora alguns aspectos da teoria social de Weber sejam incorporados
pelos frankfurtianos, isso no se d como uma mera transposio conceitual, mas de maneira crtica.
E, consequentemente, a prpria compreenso acerca da modernidade capitalista mostra indcios de
diferir entre Weber e os frankfurtianos5. De outro, possvel perceber ainda divergncias existentes
4
5

Benhabib, Seyla. A crtica razo instrumental; p. 81.


A esse respeito, Martin Jay afirma: Contudo, o que Weber denominava 'racionalizao' era muito diferente do que
pretendia dizer o Institut. Em sntese, para Weber, a autoridade racional-legal significava a obedincia a um sistema
de regras coerente e abstrato, estabelecido mediante acordo ou imposio e implementado por uma equipe
burocrtica. A obrigao se dava para com as leis, no os homens. A burocracia compunha-se de funcionrios
escolhidos por procedimentos regulares, com base na competncia administrativa. A calculabilidade, a eficincia e a
impessoalidade eram as caractersticas bsicas desse padro de autoridade. Jay, Martin. A imaginao dialtica; p.
171. Ainda segundo Jay, a hipostasia da relao entre meios e fins e a crena na possibilidade de uma cincia
social isenta de valores seriam outras das teses weberianas com as quais os frankfurtianos se distanciavam.

11

entre a crtica aos conceitos weberianos realizados por Horkheimer, das formuladas por Adorno e
das feitas por Marcuse. A partir disso, pode-se reconstruir um rico debate terico e conceitual de
maneira mais atenta s nuances que marcam as relaes que esses autores estabelecem com Weber.
Mais do que simples sutilezas conceituais, pode-se analisar essas discrepncias como divergncias
que se erigem a partir de formas distintas de compreender e de criticar as sociedades modernas. Isto
porque, cada qual a seu modo, esses autores procuraram articular suas crticas e suas consideraes
a respeito da sociologia weberiana uma reflexo que no perde de vista as vicissitudes e a
especificidade histrica das sociedades capitalistas ps-liberais.

*
*

Posto isso, esta tese de doutorado se estrutura da seguinte maneira. No primeiro captulo, o
objetivo ser discutir a apropriao de certas categorias weberianas por Horkheimer durante os anos
de 1930. Nesse sentido, inicio minhas discusses a partir da reconstruo da crtica metodolgica do
frankfurtiano a Weber. De acordo com Horkheimer, sobretudo por seu conceito de possibilidade
objetiva e por suas concepes a respeito da neutralidade axiolgica nas cincias sociais, o
pensamento de Weber se classificaria entre as correntes da chamada teoria tradicional. Ao associar a
possibilidade de imputao causal no mbito das cincias da cultura ao grau de racionalizao das
aes e das relaes sociais, o socilogo de Heidelberg no conseguiria ultrapassar as contradies
peculiares s sociedades capitalistas.
No polo oposto, a teoria crtica identifica nesse tipo especfico de racionalizao a
manifestao prpria de um sujeito ilegtimo, qual seja, a sociedade moderna. Os critrios formais
de racionalidade teriam sido forjados em conformidade com os imperativos heteronmicos ditados
pela totalidade social. Transformados em uma espcie de segunda natureza, tais elementos atuariam
vigorosamente para a conservao da ordem social existente. Todavia, ao prescindir de uma

12

organizao substancialmente racional do sistema de produo e distribuio da riqueza social, as


sociedades modernas permaneceriam presas s incoerncias ocasionadas pelo influxo de foras
socioeconmicas ainda indmitas.
De acordo com Horkheimer, recuperar o mpeto progressista da razo e da cultura seria a
aposta para superar tais entraves e construir uma sociedade mais humana. Para tanto, mostra-se
central a crtica ao moderno conceito de autoridade. Mais uma vez, o dilogo com Weber
mobilizado. O interesse do frankfurtiano volta-se, sobretudo, para uma discusso com a sua noo
de sofrimento imerecido e com as suas reflexes a respeito da falta de sentido das produes
socioculturais modernas.
No segundo captulo, o alvo ser perscrutar as relaes da DE e de Eclipse da Razo com o
pensamento de Weber. A inteno principal seria analisar os motivos que levaram Adorno e
Horkheimer a privilegiar uma discusso distinta da realizada na dcada anterior como sugerir
alguns elementos das diferenas entre esses dois autores no tocante sociologia weberiana. Tentar
interpretar a maneira pela qual algumas dessas transformaes tericas repercutiram no dilogo com
a sociologia weberiana me pareceu um caminho profcuo. As mudanas de enfoque sobre
determinados conceitos e uma abordagem distinta a certos aspectos do pensamento weberiano
contribuem tanto para a anlise da relao com Weber quanto para a compreenso do prprio
pensamento dos frankfurtianos.
Dessa forma, a discusso principal gira em torno da relao dos frankfurtianos com o
conceito weberiano de desencantamento do mundo em DE. Esse processo histrico-religioso de
longussima durao identificado com o prprio projeto do esclarecimento. Seja pelas diferentes
anlises de sua atuao e de seus resultados no passado mgico-religioso da civilizao ocidental,
seja pelo diagnstico de um novo processo de reencantamento fetichista do mundo social moderno,
ou ainda nas tentativas dos frankfurtianos em interpretar os mecanismos de funcionamento do
antissemitismo, esse conceito de Weber examinado a partir de uma perspectiva dialtica. A

13

questo no seria somente reexaminar os momentos-chave da formao da moderna civilizao


europeia, mas sobretudo revelar a sua irracionalidade imanente, as suas potencialidades
malbaratadas e especular a respeito de um outro destino para o capitalismo tardio.
Inicialmente, procurei reconstruir alguns aspectos da sociologia da religio de Weber. De
maneira geral, o objetivo foi contrastar as anlises weberianas do processo de abstrao que
remontaria s origens das aes mgico-religiosas e agudizou-se com as doutrinas religiosas
monotestas com as realizadas por Adorno e Horkheimer. Conquanto as suas categorias sejam
facilmente reconhecveis e todo o trajeto do esclarecimento possa ser pensado luz da sociologia
weberiana, a apropriao dos frankfurtianos bastante particular.
Por fim, julguei conveniente diferenciar a discusso estabelecida em DE com a realizada por
Horkheimer em Eclipse da Razo. Ainda que o sejam trabalhos muito prximos, h certa
especificidade no tratamento da sociologia de Weber no livro escrito exclusivamente por
Horkheimer. Para tanto, redigi um apndice ao segundo captulo de minha tese no qual tentei trazer
tona essas diferenas.
No terceiro captulo, concentrei-me na anlise da presena de Weber nos ensaios e trabalhos
tardios de Adorno. Novamente, uma anlise comparativa com as questes apresentadas nos dois
primeiros captulos ser fundamental. Em termos gerais, as reflexes metodolgicas de Weber
voltam ao centro das discusses. Porm, no apenas os conceitos weberianos sero distintos dos
discutidos na incurso de Horkheimer da dcada de 1930 como a prpria avaliao adorniana ser
sensivelmente diferente.
Por fim, o ltimo captulo desta tese versar a respeito da leitura de Marcuse a respeito da
sociologia weberiana. Para tanto, o principal texto analisado foi o Industrializao e capitalismo na
obra de Max Weber. Alm desse artigo, tambm foi preciso interpretar algumas questes
apresentadas principalmente nas seguintes obras de Marcuse: A Ideologia da Sociedade
Unidimensional e Eros e Civilizao. De modo geral, as crticas e anlises de Marcuse recaem

14

sobre (a) uma forma especfica de contgio entre o conceito weberiano de razo ocidental e os
pressupostos materiais e culturais das sociedades modernas, (b) a complexa relao entre as formas
racionalizadas de domnio e a ascenso de lideranas carismticas nas modernas democracias de
massa e, finalmente, (c) uma reavaliao realizada por Marcuse do novo papel desempenhado pelo
ascetismo intramundano nas sociedades industriais avanadas. Alm desses pontos, (d) julguei ser
necessrio redigir um item a respeito das consideraes de Marcuse sobre a cincia, a tcnica e o
trabalho no capitalismo avanado.

15

Cap. 1 - Contenda sobre meios e fins. Horkheimer e Weber na dcada de 1930.

A teoria crtica versus uma cincia emprica.


Em Teoria tradicional e teoria crtica, a sociologia de Weber encontra-se classificada entre
as correntes do pensamento que compreendem a teoria em seu sentido tradicional. De acordo com
Horkheimer, o conceito de possibilidade objetiva, desenvolvido a partir da polmica com Eduard
Meyer e baseado em teorias como as do fisilogo Von Kries, e dos juristas e economistas Merkel,
Liefmann e Radbruch, transportaria para a interpretao histrica e sociolgica o modelo cientfico
atuante nas cincias da natureza. Abstraindo ou ignorando qualquer reflexo a respeito de seu
entrelaamento ao processo vital da sociedade, a cincia assim concebida acomoda-se
parcialidade e ao acanhamento do papel que lhe relegada no atual quadro da diviso do trabalho.
Por meio de dedues baseadas em operaes matematizantes, acredita estar de posse de um saber
que conseguiria amplo acesso ordem do mundo. No entanto, contenta-se com o conjunto
desordenado e irracional de faticidades que se avoluma ante a observao imediata.
Ainda que o pensamento tradicional seja inseparvel dos reais progressos tcnicos da era
capitalista e seu modo de funcionamento se imagine eterno 6, ele j no mais atende funo real e
nem ao que significa a cincia atualmente para a existncia humana, pois, para tanto, ela deve se
impregnar do interesse por um estado racional7. A respeito de Weber, Horkheimer afirma:
Segundo esse autor, do mesmo modo que para o especialista em direito penal, a
6

A esse respeito, em Observaes sobre cincia e crise, Horkheimer discute a transformaes histricas sofridas
pela cincia, sobretudo nas dcadas que antecederam a ecloso da primeira guerra mundial. J convm ressaltar que
a avaliao de Horkheimer do papel da cincia bastante complexo. No se trata meramente de condenar a priori a
cincia moderna, mas de compreend-la tendo em vista sua relao com a totalidade da vida social. Nesse sentido,
menos do que uma censura abstrata e peremptria, Horkheimer elabora uma argumentao a fim de interpretar o
contexto scio-histrico no qual ela est inserida. O anuviamento de suas potencialidades resultado da forma pela
qual as relaes sociais se efetivam nesse momento histrico concreto algo com o que a cincia se relaciona
dialeticamente. Segundo Horkheimer: Na medida em que o interesse por uma sociedade melhor, que ainda
predominava no Iluminismo, foi substitudo pelo empenho em consolidar a eternidade do presente, um elemento
obstrutivo e desorganizador se apoderou da cincia. Se os resultados cientficos tiveram aplicao til na indstria,
ao menos parcialmente, por outro lado ela fracassava exatamente diante do problema do processo social global, que
antes da guerra j dominava a realidade atravs das crises cada vez mais acentuadas e das lutas sociais da
resultantes. (). A raiz dessas falhas, porm, no reside absolutamente na cincia em si, mas nas condies sociais
que impedem o seu desenvolvimento e que acabaram conflitando com os elementos racionais imanentes cincia.
Idem. Observaes sobre cincia e crise; p. 9.
Idem. Teoria tradicional e teoria crtica; p. 131-132.

16

explicao para o historiador no consiste na enumerao mais completa possvel de todas


as circunstncias ai presentes, mas em destacar a conexo entre certos componentes do
acontecimento, para a continuao do processo histrico, e, por outro lado, os processos
individuais determinantes. Esta conexo, por exemplo, o julgamento de que uma guerra foi
desencadeada pela ao poltica de um estadista decidido, pressupe logicamente que, no
caso de esta poltica no ter sido levada a cabo, no se daria o efeito explicado por ela, mas
outro. A afirmao de uma determinada causa histrica implica sempre que, no caso de sua
no-realizao, devido a regras de experincia conhecidas, e sob as circunstncias vigentes,
ocorreria um outro determinado efeito. As regras da experincias, neste caso, no so outra
coisa que formulaes do nosso saber a respeito dos nexos econmicos, sociais e
psicolgicos. Com sua ajuda construmos o percurso provvel, omitindo ou incluindo a
ocorrncia que deve servir para explic-lo. Opera-se com preposies condicionais,
aplicadas a uma situao dada. Pressupondo-se as circunstncias a, b, c, e, d, deve-se
esperar a ocorrncia q; desaparecendo p, espera-se a ocorrncia r, advindo g, ento
espera-se a ocorrncia s, e assim por diante. Esse calcular pertence ao arcabouo lgico da
histria, assim como ao da cincia natural. o modo de existncia da teoria em sentido
tradicional.8

Antes de prosseguir, entretanto, convm trazer ao lume alguns elementos metodolgicos da


sociologia de Weber. Em Estudos crticos sobre a lgica das cincias da cultura, a discusso se
estabelece a respeito da pertincia da imputao causal no mbito das disciplinas que se ocupam da
vida social. Embora o trabalho seja em alguma medida distinto do presente nas cincias da natureza,
a histria e os seus saberes vizinhos para ser pensada como algo alm da mera crnica de
personalidades e de eventos memorveis requer que os acontecimentos sejam convertidos em objeto
de uma cincia emprica.
Como passo primeiro e fundamental, deve-se distinguir clara e sistematicamente os
problemas relacionados suposta relao causal entre determinado fato histrico e a ao de
homens concretos das perguntas ou das indagaes a respeito do sentido ou do significado em
termos de uma responsabilidade tica. De modo direto, a tarefa consiste em enquadrar as aes
humanas numa reflexo que contraste os meios historicamente disponveis e adequados com os fins
e os objetivos visados pelos agentes. No para balizar qualquer valorizao das personalidades e
dos fenmenos culturais, mas sim para compreender a ao dos atores no contexto scio-histrico
no qual eles se inserem. Segundo Weber:
Quando se afirma que uma determinada proposio matemtica correta, no h
nenhum interesse em proposies como, por exemplo, o modo como se deu
psicologicamente este conhecimento ou, por exemplo, se a fantasia matemtica, na sua
potncia mxima, s foi possvel como fenmeno concomitante a determinadas
anormalidades do crebro matemtico. Tampouco significa, evidentemente, perante o
8

Ibidem; p. 129.

17

frum da conscincia, a considerao de que o prprio motivo, avaliado eticamente de


acordo com os ensinamentos da cincia emprica, teria sido completamente condicionado
causalmente, ou, no caso de um juzo de valor sobre o valor esttico de uma obra mal feita,
nada interessa ao conhecimento se sua produo poderia ser concebida como sendo
determinada da mesma maneira que a Capela Sistina. A anlise causal de modo algum nos
proporciona um juzo de valor, e um juzo de valor no , em absoluto, uma explicao
causal. E exatamente por essa razo que a avaliao de um processo por exemplo, o da
beleza de um fenmenos natural se situa numa esfera diferente da de sua explicao
causal e, consequentemente, tambm a referncia responsabilidade do agente histrico
perante a sua conscincia ou perante a qualquer tribunal divino ou humano, bem com toda e
qualquer intromisso do problema filosfico da liberdade na metodologia da histria,
eliminaria por completo o seu carter de cincia emprica, o que tambm seria o caso se
algum quisesse introduzir milagres em sries causais.9

Diante da emaranhada infinitude de elementos atuantes nos fenmenos sociais, a ferramenta


primordial da cincia a abstrao 10. Pela trama dos seus conceitos, o fenmeno bruto tornado
objeto da cincia despojado de algumas de suas caractersticas concretas a fim de que os cientistas
possam manej-los consoante suas pretenses tericas.
O conhecimento possvel ser sempre parcial e sem aspiraes totalizantes. De acordo com
Weber, esta condicionalidade das asseres cientficas comum a todas as reas do saber. Se no h
condies de formular juzos absolutamente seguros no mbito das cincias da cultura, a
incapacidade no advm da especificidade de seu objeto, mas do fato de se lidar sempre com a
complexidade de um processo concreto. Do mesmo modo que impossvel antecipar exatamente
em quantos fragmentos uma rocha se partir ao colidir com o solo ou prenunciar de maneira
inconteste as intempries meteorolgicas, a conduta humana s apreensvel conceitualmente com
um grau varivel de incerteza. No entanto, diferentemente dos processos naturais, apenas o
comportamento humano ofereceria condies de ser compreendido internamente. Precisamente por
seu carter significativo, as aes e as relaes sociais descortinam-se ao conhecimento cientfico
9 Weber, Max. Estudos crticos sobre a lgica das cincias da cultura; p. 163.
10 De acordo com Turner e Factor, esse processo de abstrao se compem em dois procedimentos, quais sejam, o
isolamento e a generalizao. O tratamento conceitualmente adequado dos eventos histricos seria pautado,
portanto, segundo Turner e Factor: Utilizando os termos de Weber, deve-se 'isol-los' e 'generaliz-los'. Isolar
considerar uma relao causal nos termos de certo conjunto particular de condies, isolando-as assim da
'infinidade de condies' remanescentes que devem ser deixadas de lado. Generalizar descrever em termos gerais.
Ambos tipos de abstraes so requeridos no julgamento de possibilidade objetiva. Turner, Stephen e Factor,
Regis. Objective possibility and adequate causation in Weber's methodological writings; p. 12. Ainda consoante
Turner e Factor, quanto ao procedimento de isolamento dos demais fenmenos, no se deve entender que a
existncia dos fenmenos determinantes de algum acontecimento histrico no so a sua causa suficiente, isto , a
atuao dos mesmos elementos em uma outra situao histrica no significa que os resultados obtidos antes se
reproduziriam automaticamente.

18

em chances sensivelmente maiores de previsibilidade e de calculabilidade. Em Knies e o problema


da irracionalidade:
Conhecimento emprico no mbito do esprito e naquele da natureza exterior,
dos processos dentro de ns e daqueles fora de ns, est sempre atado aos meios da
formao conceitual, e a essncia de um conceito logicamente a mesma nos dois
mbitos substantivos. A peculiaridade lgica do conhecimento histrico, em oposio
quela, em sentido lgico, cientfico-natural, no tem nada a ver com a distino entre o
psquico e o fsico, entre a personalidade e a ao por um lado, e o objeto da
natureza morto e o processo natural mecnico por outro. E menos ainda devem ser
identificadas a evidncia da empatia a vivncias internas conscientes factuais ou
potenciais uma qualidade meramente fenomenolgica da interpretao com uma
certeza especificamente emprica dos processos interpretveis. Uma realidade
fsica ou psquica, ou uma abrangendo ambas, formada por ns como indivduo
histrico porque e na medida em que pode significar algo para ns; - comportamento
(ao) humano interpretvel com sentido apreendido de modo especfico por nosso
interesse causal na explicao histrica de tal indivduo porque determinvel atravs
de valoraes e significados.11

Retrospectivamente, as cincias da cultura acompanhariam o priplo traado pelos agentes.


O homem de ao pondera, conforme seu conhecimento a respeito das condies externas que lhe
cerca, quais caminhos conduzem ao futuro que lhe interessa atingir. Idealmente, introduz um nexo
causal para se assegurar que, dentro dos diversos desdobramentos possveis, ele possa desencadear
resultados consoantes com suas expectativas. Por seu turno, o pesquisador parte de uma situao
mais vantajosa. J cnscio dos eventos subsequentes, ele deve escolher dentre os inmeros
fenmenos e acontecimentos histricos, os fatos decisivos e as relaes causais determinantes para
a efetivao de tal constelao. Por tais meandros, abre-se ao cientista o conjunto das possibilidades
de atuao com o qual o agente se depara. Quanto maior for o grau de clareza e de discernimento
acerca dos objetivos visados e dos meios apropriados para a execuo de uma dada ao histrica
isto , quanto mais imune ela for s coeres fsicas e psquicas de toda ordem e aos afetos que
perturbam e condicionam o juzo a respeito da equao bem equilibrada entre meios e fins , mais
compreensvel ela se torna interpretao cientfica.
No mbito das aes plenamente racionais haveria perfeita transparncia para o analista. Por
meio do recurso a regras universais da experincia, as cincias da cultura tornam-se capazes de no
apenas examinar o passado histrico e mergulhar na particularidade de um acontecimento
11 Weber, Max. Knies e o problema da irracionalidade.; p. 34.

19

especfico, mas de formular mximas e apreender a legalidade prpria de certos eventos e


fenmenos sociais. A deduo dos eventos subsequentes pensada em uma linha de continuidade
na qual a racionalidade da ao desempenha um papel essencial. As possibilidades de efetivao do
transcurso de uma ao social so crescentes na medida em que os agentes se comportam de tal
maneira. Embora no unvoco ou definitivo, delineia-se assim um mtodo para permitir desvelar as
cadeias causais pelas quais os acontecimentos histricos so articulados. Concomitantemente, a
pesquisa histrica cria as condies necessrias para mensurao e comparao de diferentes
perspectivas de anlise e para averiguao de suas concluses. Segundo Weber:
Mas, consideremos agora estes juzos de possibilidade isto , as afirmaes
sobre o que aconteceria no caso de haver a eliminao ou a modificao de determinadas
condies mais precisamente perguntamos, num primeiro momento, de que maneira
poderemos chegar, de modo propriamente dito, a eles? No pode haver dvida nenhuma de
que, em todos estes casos, se se procede mediante isolamento e generalizao; isto significa
que decompomos o dado em seus elementos at que cada um deles possa ser includo
numa regra de experincia, e, portanto, possa ser constatado qual resultado era o
esperado de cada um, considerando isoladamente segundo uma regra da experincia,
e dada a presena de outras condies. Portanto, o juzo de possibilidade, no sentido em
que ns o usamos, sempre significa, pois, a referncia a regras de experincia. A categoria
de possibilidade, consequentemente no se usa aqui na sua forma negativa, ou seja, no
sentido de que expressa o nosso no-saber ou o nosso saber incompleto em oposio ao
juzo assertrico ou apodtico; pelo contrrio, ela implica a referncia a um saber positivo
sobre as regras do acontecer e, portanto, como se costuma dizer, com referncia ao nosso
conhecimento nomolgico.12

Do lado oposto, as aes e os eventos histricos seriam praticamente incompreensveis na


exata medida em que se afastem do tipo ideal de uma ao racional. De acordo com Weber, no
apenas o objeto das cincias da cultura praticamente se desintegra ante tais circunstncias. As
noes de racionalidade da ao e de liberdade subjetiva coadunam-se internamente em sua
argumentao13. As afirmaes que pretendem equiparar a noo de liberdade a qualquer tipo de
irracionalidade ou de incalculabilidade da conduta humana so vigorosamente combatidas pela
sociologia weberiana. Marcados essencialmente pela ausncia de determinaes objetivas e
eternamente sujeitos s contrariedades da contingncia histrica, os indivduos s so capazes e
12 Idem. Estudos crticos sobre a lgica das cincias da cultura; p. 200.
13 Segundo Gabriel Cohn: O estabelecimento de relaes causais entre cursos de ao est, portanto, intimamente
ligado questo da racionalidade da prpria ao. Mas, como a circunstncia das aes terem causas no deriva de
quaisquer atributos objetivos intrnsecos ao mundo mas da prpria capacidade dos homens de criarem a
racionalidade como valor e orientarem suas aes em consonncia com isso, fica de p a idia de que a causalidade
no a marca da servido dos agentes s exigncias 'objetivas', mas de sua prpria liberdade, ainda que 'subjetiva'
da sua autonomia, no sentido que Weber concede ao termo. Cohn Gabriel. Crtica e resignao; pgs. 123-124.

20

apenas precariamente de sobrepujar o cego acaso mundano quando incorporam um universo de


valores em suas aes e em suas relaes sociais. Por mais quebradios que sejam, esses vnculos
passam a responder, necessariamente, tambm s demandas de coerncia lgica interna e de
ausncia de contradio. Somente assim os agentes conseguem conformar o seu destino s
exigncias de racionalidade oriundas da aspirao a um objetivo ou a um fim especfico.
Preservados da demasiada instabilidade de elos puramente afetivos ou tradicionais, ao dotar de
significado as prticas sociais com as quais os agentes se defrontam, estabelece-se a possibilidade
de pensar os indivduos como sujeitos autnomos.
A personalidade dos sujeitos, portanto, no deve ser vista como um enigma insolvel. A
autonomia dos indivduos resguarda sua essncia nessa constncia da relao interna com
determinados valores e significados ltimos da vida. Se possvel falar em liberdade e autonomia
humanas, elas no se equiparam brutal imperscrutabilidade de sentimentos e de afetos. As
fantasias em torno da necessidade do devir natural ou das sombras de uma concepo
romntico-naturalista da existncia so completamente distantes dos verdadeiros motivos que
tornam a vida humana em algo no-heteronmico.
A ao realmente livre no zomba da imputao causal. O livre-arbtrio no advm da
imprevisibilidade da atuao dos elementos mais misteriosos refugiados no obscuro e
indiferenciado subsolo da vida vegetativa14, mas mostra-se presente com as ponderaes prprias
dos indivduos no condicionadas por presses externas ou internas aos agentes. A insensatez da
atuao desses humores apenas d vazo a atitudes que entram em contradio com as suas reais
intenes. Esta vivncia corriqueira de uma ao que se movimenta nos bastidores e predispem os
homens a se comportarem de forma distinta do querer conscientemente formulado no tem nada de
autnoma. Em vez de garantir a sacralidade do modo especificamente humano de conduta, ela os
mantm atrelados s reaes prprias dos animais15. Em Knies e o problema da irracionalidade:
14 Weber, Max. Knies e o problema da irracionalidade; p. 31.
15 Ibidem; p. 30.

21

Na anlise do comportamento humano, nossa demanda causal pode encontrar uma


satisfao qualitativamente diferente, a qual simultaneamente acarreta uma colorao
qualitativamente diversa do conceito de irracionalidade. Para sua interpretao podemos,
pelo menos em princpio, colocar-nos a meta de no apenas torn-lo concebivelmente
possvel no sentido da concordncia com nosso saber nomolgico, mas de
compreend-lo, isto , encontrar um motivo concreto revivencivel internamente, ou
um complexo destes, ao qual o imputamos com um grau diverso de univocidade,
dependendo da fonte material disponvel. Em outras palavras: por princpio, a ao
individual, por sua interpretatividade significativa at onde esta alcana -,
especificamente menos irracional do que o processo individual da natureza. 16

interessante comear a analisar as posies de Horkheimer. Tambm para o frankfurtiano


o conhecimento nas cincias sociais e humanas traria, a princpio, resultados mais promissores e
confiveis do que o proveniente da investigao de processos naturais. Se no o so, se a sociologia
tem de se a ver reiteradamente com os dessabores das contradies entre suas asseres tericas e o
curso das sociedades capitalistas, essa deficincia no est obrigatoriamente atrelada falta de
argcia e de capacidade intelectual de seus representantes. Na verdade, trata-se da expresso de uma
ciso que caracteriza as formas de sociabilidade existentes at o presente.
O antagonismo entre os indivduos e a sociedade, cuja forma de expresso se modifica
historicamente, atravanca as legtimas aspiraes cientficas pelos eventos futuros. Para que fosse
possvel predies seguras17, o prprio ordenamento social deveria ficar merce de escolhas que
no se confundem com a prosaica equao entre meios e fins. A razo e a vida social se tornaro
transparentes na medida em que os homens no mais ajam como membros de um organismo
irracional18, isto , to somente quando se ultrapassar os limites impostos pelo modo de produo
16 Ibidem; p. 28.
17 Embora a edio disponvel no Brasil pela editora Perspectiva do ensaio Zum Problem der Voraussage in den
Sozialwissenschaft (1933) utilize o termo previso no ttulo do artigo, como bem chamou a ateno Stefan
Fornos Klein, a traduo mais adequada seria predio. Nesse artigo, Horkheimer utiliza-se de dois termos, quais
sejam, o Voraussage (cujo sufixo sage advm do verbo sagen, i.e., dizer) e Voraussicht (com o sufixo
derivado da palavra viso Sicht em alemo). Fornos Klein, Stefan. A universidade e a sociologia segundo
Max Horkheimer. p. 110. A observao crtica no apenas um preciosismo acadmico, mas h uma questo
substantiva de fundo. A observao crtica no apenas um preciosismo acadmico, mas h uma questo
substantiva de fundo. Enquanto a previso cientfica designaria uma relao com leis abstratas, por meio das quais
seria possvel sustentar julgamentos de que, dada determinadas condies, deveriam muito provavelmente
desencadear alguns acontecimentos na realidade. Tal postura cientfica seria bastante comum sobretudo nas cincias
naturais. As predies, por outro lado, lidariam com fatos concretos. Horkheimer volta suas atenes precisamente
a esse tipo de conhecimento das cincias sociais. Segundo Horkheimer: No entanto, no consigo concluir da que,
por esta razo, predies concretas para o futuro, como, por exemplo, as que Marx tentou, devam ser quase
impossveis, mas, em todo caso, de pouco valor cientfico. Pois, as leis no so a meta da atividade cientfica, so
meros meios auxiliares; o importante passar das frmulas legais abstratas para os julgamentos existenciais
concretos, e estes, em todo o domnio das cincias naturais, nunca incluem apenas passado ou presente, mas sempre
tambm o futuro. Horkheimer, Max. Do problema da previso nas cincias sociais; p. 91.
18 Idem. Teoria tradicional e teoria crtica; p. 139.

22

capitalista, e a vida social ser transformada em resultado da espontaneidade consciente de


indivduos livres19. Enquanto se continuar a reboque de uma economia que multiplica crises e
exacerba contrastes e diferenas sociais de forma imanente, a consonncia entre a teoria sociolgica
e os acontecimentos sociais ser sempre precria e inautntica. Em Do problema da previso nas
cincias sociais:
Para a sociologia, no obstante, ela tem sua importncia. Com efeito, inexato que a
predio somente seja possvel quando a ocorrncia das condies necessrias depende
propriamente daquele que prediz, mas a predio se torna mais provvel quanto mais as
circunstncias condicionais dependerem da vontade dos homens, ou seja, quanto mais o
resultado predito no for produto da natureza cega, mas efeito de decises racionais. ().
Antes, estas predies so to imprecisas, porque os fatos sociais ainda no so de modo
nenhum os produtos da liberdade humana, mas resultados naturais da atuao cega de
foras antagnicas. O modo como a nossa sociedade mantm e renova sua vida se
assemelha mais evoluo de um mecanismo natural do que a um modo cnscio de agir.
Por isso, o socilogo ope-se a ela como a um acontecimento que lhe essencialmente
estranho. atingido por ele, de uma certa forma at participa dele, mas sua tarefa consiste
em aceit-lo como observador, registr-lo, descrev-lo e, se possvel, explic-lo.
Certamente, os fatos sociais so produzidos por intermdio de pessoas mas, apesar disso,
elas os experimentam como eventos independentes delas e fatais. 20

Precria, pois as sociedades modernas no so organizadas a partir de critrios


substancialmente racionais. A administrao da economia e da poltica, a formao subjetiva dos
indivduos, a constituio e o funcionamento das esferas culturais, isto , todos os momentos que
compem a totalidade da vida coletiva sofrem, igualmente, pelas incoerncias daquilo que foi
constitudo pela modernidade capitalista como formalmente racional.
Ao descrever o enredo dessa rstica razo, certo que as vertentes tradicionais da sociologia
conseguem captar e muitas vezes com grande perspiccia determinados elementos essenciais
dessas sociedades. Porm, elas so cotidianamente surpreendidas por fenmenos que no se
comportam de acordo com os parmetros imaginados em sua trama conceitual. Ademais, ainda que
a prpria gnosiologia dominante se veja impelida a tematizar sobre a recorrente disjuno entre suas
19 Tambm para Horkheimer a liberdade humana no se confunde com a irracionalidade de um arbtrio indeterminado.
No entanto, por outro lado e diferentemente de Weber, ela tampouco pode ser pensada apenas em termos de uma
racionalidade formal. A esse respeito, segundo Horkheimer: Pois a verdadeira liberdade humana no pode
equiparar-se nem com a incondicionalidade nem com a mera arbitrariedade, porm idntica, por deciso racional,
ao domnio da natureza dentro e fora de ns. Conseguir que este estado de coisas se torne caracterstico da
sociedade tarefa no apenas do socilogo, mas tambm dos esforos progressistas da humanidade em geral. E,
assim, o empenho do socilogo em atingir a predio exata transforma-se no esforo poltico em prol da realizao
de uma sociedade racional. Idem. Do problema da previso nas cincias sociais; p. 94.
20 Ibidem; p. 93.

23

consideraes tericas e a empiria, a cincia ordenadora ilude-se com uma insossa superfcie ao
pressupor como supra-histrico o coetneo desarranjo entre sujeito, objeto e teoria. Por meio de
suas categorias coisificadas se busca apenas expressar cada vez melhor o mundo miservel que se
apresenta aos olhos dos cientistas21.
O desemprego e a malversao de foras produtivas, as crises econmicas, as guerras e a
militarizao dos governos e o atual estado das massas so tidos equivocadamente como
consequncias de uma limitao de natureza tcnica, e no como desfecho das inadequadas
condies da estrutura social de produo 22. No perodo histrico no qual os rgos humanos se
converteram em apndices rasteiros de ferramentas e de maquinarias, a expanso desbragada do
poder humano sobre a vida em sociedade confundiu-se no celerado trote de suas pernas. A
humanidade passou a contemplar um espetculo mesquinho. A possibilidade de determinar
racionalmente o curso dos acontecimentos deu lugar a uma prtica intelectual que se jacta em
registrar pormenorizadamente aquilo que lhe rodeia, mas se cala diante da tarefa de transformar o
mundo. Segundo Horkheimer:
A totalidade do mundo perceptvel, tal como existe para o membro da sociedade
burguesa e tal como interpretvel em sua reciprocidade com ela, dentro da concepo
tradicional do mundo, para seu sujeito uma sinopse de faticidades; esse mundo existe e
deve ser aceito. O pensamento organizador concernente a cada indivduo pertence s
reaes sociais que tendem a se ajustar s necessidades de modo mais adequado possvel.
21 Idem; p. 135.
22 Nesse sentido, diferentemente do que Honneth afirma em Kritik der Macht, o papel da teoria crtica no me
parece se restringir funo de uma conscincia mais ampla dos processos sociais, cuja principal e talvez nica
tarefa fosse relembrar os homens do seu real protagonismo na construo do mundo social. Segundo Honneth:
Horkheimer sustenta-se implicitamente sobre o pressuposto de uma filosofia da histria, quando ele expe como
as conquistas do trabalho social tornam o processo emancipatrio possvel, por meio do qual o mundo humano
livra-se do poder esmagador da natureza e que conduziu a um estado de uma natureza dominada e levou a
civilizao cada vez mais enriquecida. Mas para tal situao a teoria tradicional e esse o aspecto que interessa a
Horkheimer permanece cega; (...) a teoria tradicional concebe-se, com grande equvoco, como 'pura' teoria.
Portanto, Horkheimer pode consider-la, em uma maneira que lembra o jovem Marx, que no apenas o seu objeto
especfico, mas tambm o seu prprio modo pelo qual ela entra em contato com a realidade so preformados pelo
correspondente estado das foras produtivas, isto , pelo acumulo de controle efetivo sobre os processos naturais e
sociais. Honneth, Axel. Kritik der Macht; p. 13-14. A meu ver, essa tambm uma das incumbncias da teoria
crtica, sem se reduzir, no entanto, a isso. Na verdade, tal como a cincia tradicional, a teoria crtica uma
expresso das contradies imanentes de um processo social que se concebe como um fenmeno natural. O
pensamento tradicional segue em linha de continuidade com essa concepo equivocada da vida social. A teoria
crtica, por outro lado, relevaria no apenas o carter histrico, ou seja, como resultado da interao entre o trabalho
humano e a natureza, mas tambm os aspectos contraditrios de todo o processo. No se trata de pensar a teoria
crtica como uma viso de conjunto da forma pela qual os homens se relacionam com os outros homens e com a
natureza, mas portadora de reivindicaes por uma alterao substancialmente racional isto , qualitativamente
distinta dessas interaes.

24

Porm, entre indivduo e sociedade existe uma diferena essencial. O mesmo mundo que,
para o indivduo, algo em si existente e tem que captar e tomar em considerao , por
outro lado, na figura que existe e se mantm, produto da prxis social geral. O que
percebemos em nosso meio ambiente, as cidades, povoados, campos e bosques trazem em
si a marca do trabalho. Os homens no so apenas um resultado da histria em sua
indumentria e apresentao, em sua figura e seu modo de sentir, mas tambm a maneira
como vem e ouvem inseparvel do processo de vida social tal como ele se desenvolveu
atravs dos sculos. Os fatos que os sentidos nos fornecem so pr-formados de modo
duplo: pelo carter histrico do objeto percebido e pelo carter histrico do rgo receptivo.
Nem um nem outro so meramente naturais, mas enformados pela atividade humana, sendo
que o indivduo se autopercebe, no momento da percepo, como perceptivo e passivo. 23

Inautntica, pois o pressuposto da convergncia eventual entre a teoria e a empiria a


ilegitimidade da sociedade em assumir o papel ativo de sujeito. Embora recoberta de vacilos e
inmeros pontos cegos, tal harmonia no um simples acaso metafsico, mas se erige em bases
sociais falsas. Seus momentos mais cintilantes, aqueles nos quais as indagaes cientficas entram
em ressonncia quase perfeita com o senso comum, no se livram da opacidade e do carter turvo
que acompanham toda e qualquer atividade no interior do ordenamento social.
Um consrcio inconsciente de prticas sociais e de atividades econmicas fomenta a sntese
da experincia comum a todos os indivduos. Sem basear sua onipresena em nenhum tipo de
coordenao prvia, a racionalidade resultante do trabalho social reencontrada nos gabinetes e nos
laboratrios universitrios, condicionando internamente tanto o objeto da cincia quanto o sujeito
cognoscente. A aparncia de universalidade reforada pela percepo subjetiva mais corriqueira.
Os homens so cercados de mercadorias por todos os lados e sua capacidade de imaginao
estiola-se diante de uma realidade formada por indstrias, conglomerados habitacionais, agncias
administrativas e departamentos de entretenimento.
Ainda assim, essa correspondncia da percepo cotidiana no afasta plenamente o carter
cindido do todo. A antiga iluso liberal de que os indivduos isolados, ao buscarem a realizao de
seus interesses egostas, manteriam a vida social em parmetros razoveis de civilidade j no
convence a mais ningum. Se tal desencanto no fosse suficiente, o ocaso do perodo liberal
adiciona ao conjunto um grau ainda maior de irracionalidade. A dinmica que acumula
assombrosamente riqueza material e poder poltico responsvel tambm pela esterilidade dos
23 Horkheimer, Max. Teoria tradicional e teoria crtica; p. 151.

25

ltimos tempos. Sob condies capitalistas, o trabalho continua a produzir no apenas mercadorias,
mas tambm a realidade que escraviza de forma crescente e a misria e a violncia que aterrorizam
toda a humanidade. Em Teoria tradicional e teoria crtica:
O modo burgus de economia no orientado por nenhum planejamento nem
orientado conscientemente para um objetivo geral, apesar da perspiccia dos indivduos
concorrentes; a vida do todo resulta numa figura deformada, como que por acaso, mesmo
assim sob enormes atritos. As dificuldades internas que acompanham os conceitos mais
elevados da filosofia kantiana, principalmente o Eu da subjetividade transcendental, a
apercepo pura ou original e a conscincia em si testemunham a profundidade e
sinceridade de seu pensamento. O duplo carter destes conceitos kantianos, que mostram
por um lado a mxima unidade e orientao, e, por outro lado, algo de obscuro, de
inconsciente, de intransparente, define exatamente a forma contraditria da atividade
humana nos ltimos tempos. A ao conjunta dos homens na sociedade o modo de
existncia de sua razo; assim utilizam suas foras e confirmam sua essncia. Ao mesmo
tempo este processo, com seus resultados, estranho a eles prprios; parece-lhes, com todo
o seu desperdcio de fora de trabalho e vida humana, com seus estados de guerra e toda
misria absoluta, uma fora imutvel da natureza, um destino sobre-humano. 24

Ao mesmo tempo, essa aturdida e improba harmonia, interpretada de maneira idealista por
Kant, tanto o que permite cincia tradicional legitimar suas operaes e seus resultados quanto a
marca de sua no-verdade. Se j no necessrio permanecer nos cus do idealismo para
compreender a conexo pela a qual os saberes tradicionais retiram sua validade possvel, tampouco
se justifica eternizar os procedimentos cientficos burgueses. Embora no se abandone sem mais tais
prticas tradicionais, premente reconhecer e superar o seu enviesamento.
A questo no se circunscreve em restringir ou eliminar os inconvenientes de um mtodo
cientfico particular, mas a particularidade da prpria razo que o fundamenta 25. O anseio pelo novo
24 Ibidem; pgs. 135-136.
25 Em Kritik der Macht, Honneth afirma que o pensamento de Horkheimer seria dependente de uma filosofia da
histria, arbitrria e sem comprovao emprica. Segundo Honneth: Por seu turno Horkheimer s coerente
quando atrela a teoria crtica aos mesmos modos de atividades da espcie humana, dos quais apesar de seu
auto-entendimento a teoria tradicional tambm deve ser desdobrada. Ambos os tipos de teoria seriam ento formas
de expresso igualmente dependentes do processo civilizatrio de dominao da natureza; no qual, no entanto, a
teoria crtica seria admitida como um saber esclarecido mais realista sobre o potencial de desenvolvimento das
foras produtivas. Horkheimer apresenta essa interpretao sobretudo onde ele fala de uma tendncia inerente do
processo de trabalho 'preservao, melhoria e desenvolvimento da vida humana'; a teoria crtica , ento, ela
mesma a conscincia do direcionamento imanente desse desenvolvimento. Honneth, Axel. Kritik der Macht; p.
17. No entanto, diferentemente do que Honneth leva a crer, a teoria crtica e a tradicional no so expresses de um
processo monoltico e unidimensional de dominao da natureza, do qual a teoria crtica seria a conscincia mais
abrangente e correta. Na verdade, esse processo comporta em si mesmo inmeras contradies que cristalizam
posturas prticas e tericas com diferentes sentidos e significados. Segundo Fornos Klein: A diferena que haveria,
em meu entendimento, no modo como a teoria crtica da sociedade apresenta o curso da histria consiste em seu
entendimento eminentemente terico, e no filosfico. O que se quer dizer com isso? Que o vs da filosofia
pressuporia um telos histrico, algo que no admitido na teoria social de Horkheimer: ele afirma que apresenta ou
procura apontar as tendncias existentes no processo social concreto, sempre fundamentadas sobre fatos ou seja,
de maneira materialista e enfatizando sua dialtica. Na medida em que grande parte dos problemas foram postos
pela filosofia, e constitudos em um contexto histrico-filosfico (geschichtsphilosophisch), o seu contedo

26

dita as regras do comportamento crtico. O desenrolar histrico no lhe alheio. Seus conceitos e
suas categorias carregam consigo o protesto radical contra a efetividade social. O mecanismo
econmico triunfante necessita ser examinado a partir de um juzo existencial abrangente.
Prenhe de enlevo e de ardil, o capitalismo moderno e seus fenmenos associados so
adequadamente conceitualizveis quando no se perde de vista a totalidade de sua formao. Para
alm das correias da especializao acadmica, o pensamento crtico deve ser capaz de interpretar a
articulao entre o processo socioeconmico e o restante do tecido social 26. As chagas do perodo
inumano se revelam como fruto do conjunto dessa constelao. Sem desrespeitar seus preceitos
reguladores, as sociedades capitalistas conduzem a humanidade a uma necessidade cega e sem
sentido. Cabe teoria crtica e aos esforos de superao dessa paralisia no apenas desvelar o caos
vigente por trs da aparente normalidade, mas principalmente participar ativamente da luta pela sua
radical transformao. Segundo Horkheimer:
A considerao que isola as atividades particulares e os ramos de atividade
juntamente com os seus contedos e objetos necessita, para ser verdadeira, da conscincia
concreta da sua limitao. preciso passar para uma concepo que elimine a parcialidade
que resulta necessariamente do fato de retirar os processos parciais da totalidade da prxis
social.27

Por si s, a cincia tradicional no oferece mais muito auxlio para essa misso. Para
Horkheimer, at mesmo em seus elementos mais recnditos, ela demonstra sua adeso
autopreservao e reproduo contnua do existente28. Se no passado ela foi capaz de cristalizar
uma atitude socialmente avanada ao se ocupar com a crtica s sociedades e aos privilgios feudais
e com a formulao de ideais iluministas, h muito o pensamento tradicional transformou-se em
trincheira de defesa das amarras forjadas pela ordem jurdica, poltica e cultural. Para se ir alm
continua sendo de interesse, mas passam a ser abordados sob uma outra visada, em um debate crtico, que leva a
sua crtica tambm para o aspecto epistemolgico. Fornos Klein, Stefan. A universidade e a sociologia segundo
Max Horkheimer; p. 140.
26 De acordo com Martin Jay, o conceito de totalidade assume um aspecto crtico e no mais afirmativo na teoria
crtica de Horkheimer. Segundo Jay: Pois, como Horkheimer desconfiava do meta-sujeito absoluto, seja idealista
ou marxista, ele era tambm implicitamente crtico ao conceito expressivista de totalidade empregado por Lukcs
para superar as antinomias do pensamento burgus. A noo de um unificado criador genrico da histria era, como
ele afirmou, uma fico idealista. (). Em contraste, para Horkheimer o materialismo sempre reconhecia a
existncia de um objeto natural irredutvel objetivao de um sujeito criador e resistente a todas as tentativas de
domin-lo conceitualmente. Jay, Martin. Marxism and totality; p. 214.
27 Horkheimer, Max. Teoria tradicional e teoria crtica; p. 132.
28 Ibidem; p. 131.

27

desse estado de coisas, faz-se necessrio traduzir no interior da prtica acadmica as reivindicaes
e as demandas por uma sociedade emancipada29. No basta simplesmente priorizar uma temtica
especfica ou balizar as formas e os objetivos de atuao dos movimentos de contestao poltica. O
intelectual crtico relaciona-se com os grupos progressistas de forma dinmica. Por certas vezes,
suas contribuies so desprezadas ou vistas com grande desconfiana.
Todavia, com agudeza e perspiccia, ele no deve se furtar em produzir um conhecimento
sobre a sociedade que se choque com alguns interesses mais imediatos das camadas populares e da
classe dos trabalhadores. Em uma poca na qual se encontra propenso resignao mesmo entre
aqueles que sofrem com o destemperamento da explorao econmica 30, a radicalidade de um
pensamento intransigente a nica segurana que a verdade pode ambicionar. Ante tal
configurao, os termos til, produtivo e valioso no podem fazer parte de seu vocabulrio. O
conhecimento crtico se pauta por outras premissas. Ele se norteia pela construo de uma
sociedade emancipada. Segundo Horkheimer:
O especialista enquanto cientista v a realidade social e seus produtos como algo
exterior e enquanto cidado mostra o seu interesse por essa realidade atravs de escritos
polticos, de filiao a organizaes partidrias ou beneficentes e participao em eleies,
sem unir ambas as coisas e algumas outras formas suas de comportamento, a no ser por
meio da interpretao ideolgica. Ao contrrio, o pensamento crtico motivo pela tentativa
de superar realmente a tenso, de eliminar a oposio entre a conscincia dos objetivos,
espontaneidade e racionalidade, inerentes ao indivduo, de um lado, e as relaes do
processo de trabalho, bsicas para a sociedade, de outro. O pensamento crtico contm um
conceito de homem que contraria a si enquanto no ocorrer esta identidade. Se prprio do
homem que seu agir seja determinado pela razo, a prxis social dada, que d forma ao
modo de ser (Dasein), desumana, e essa desumanidade repercute sobre tudo o que ocorre
na realidade. Sempre permanecer algo exterior atividade intelectual e material, a saber, a
natureza como uma sinopse de fatos ainda no dominados, com os quais a sociedade se
ocupa. Mas neste algo exterior incluem-se tambm as relaes constitudas unicamente
pelos prprios homens, isto , seu relacionamento no trabalho e o desenrolar de sua prpria
histria, como um prolongamento da natureza. Essa exterioridade no contudo uma
29 Helmut Dubiel afirma a esse respeito de Horkheimer: (...) a cincia 'crtica' v a politizao interna da cincia (pela
crtica ideologia), analisando-a e inserindo no trabalho terico a conscincia de sua prpria politizao. Dubiel,
Helmut. Wissenschaftsorganisation und politische Erfahrung; p. 72.
30 De acordo com Wolfgang Bon as principais reflexes tericas de Horkheimer, sobretudo durante a dcada de
1930, surgiriam na necessidade de compreender a crescente contradio entre o antigo potencial revolucionrio do
proletariado e a sua progressiva integrao ao capitalismo. Segundo Bon: (...) o aparente declnio da conscincia
de classe, o crescente papel de atitudes conservadoras e reacionrias e a evidente influncia regressiva de tradies
culturais deveriam ser elucidadas. Bon, Wolfgang. The program of interdisciplinary research and the beginnings
of critical theory; p. 112. Movimento que, de acordo com Ricardo Musse, reflete-se na prpria compreenso da
Escola de Frankfurt a respeito da natureza da relao entre teoria e prtica. Segundo Musse: Comportamento e
conhecimento orientados para a emancipao, para a transformao da totalidade social, a teoria crtica no
configura, entretanto, uma prerrogativa exclusiva de uma classe, de um partido ou mesmo de uma intelligentsia.
Musse, Ricardo. De socialismo cientfico a teoria crtica; p. 76

28

categoria supra-histrica ou eternas isso tambm no seria a natureza no sentido aqui


assinalado , mas sim o sinal de uma impotncia lamentvel, e aceit-la seria anti-humano e
anti-racional.31

Novamente, est-se diante de algo absolutamente distinto das elaboraes weberianas. Para
Weber deve haver uma completa ciso entre o papel do cientista e o do homem de ao. Nada seria
mais pernicioso do que a contaminao dessas duas esferas. Sob risco evidente de atropelar o nico
valor que deve ser observado nas universidades o da probidade intelectual 32 , o homem de
cincia precisa se despojar de suas convices polticas e morais bem antes de adentrar a antessala
de seu gabinete. Quem capaz de suportar o cotidiano estafante de uma especialidade cientfica,
quem se submete s aflies de uma atividade penosa no pode aspirar encontrar na pretensa
verdade sobre a natureza ou em algum ideal normativo o confortvel refgio de suas inquietaes
intelectuais. Apenas poucos inebriados conseguem se contentar com os seus sbrios resultados e
com o acaso que circunda seu cotidiano profissional. A eles, a cincia no oferece nada alm da
possibilidade de tornar os homens cnscios das condies e das implicaes de suas escolhas e de
seus atos. A deciso acerca de quais objetivos atingir extrapola irremediavelmente os seus direitos.
Em Cincia como vocao:
Mas a poltica tambm no tem lugar, no que concerne aos docentes. E, antes de
tudo, quando eles tratam cientificamente de temas polticos. Mais do que nunca a poltica
est, ento deslocada. Com efeito, uma coisa tomar uma posio prtica, e outra coisa
analisar cientificamente as estruturas polticas e as doutrinas de partidos. Quando, numa
reunio pblica, se fala de democracia, no se faz segredo da posio pessoal adotada e a
necessidade de tomar partido de maneira clara, se impe, ento, como um dever maldito. As
palavras empregadas numa ocasio como essa no so mais instrumentos de anlise
cientfica, mas constituem apelo poltico destinado a solicitar que os outros tomem posio.
No so relhas de arado para revolver a plancie imensa do pensamento contemplativo,
porm gldios para acometer os adversrios, ou numa palavra, meios de combate. Seria vil
empregar as palavras de tal maneira em uma sala de aula.(...). O verdadeiro professor se
impedir de impor, do alto de sua ctedra, uma tomada de posio qualquer, seja
abertamente, seja por sugesto pois a maneira mais desleal evidentemente a que
consiste em deixar os fatos falarem.33

Pois no seria evidente e nem necessrio que uma atividade sujeita s leis do progresso seja
a morada de algo dotado de sentido 34. Primeiramente, o trabalho do cientista deve se resignar diante
31
32
33
34

Horkheimer, Max. Teoria tradicional e teoria crtica; p. 140.


Weber, Max. Cincia como vocao; p. 51.
Ibidem; pgs. 38-39.
A esse respeito, Pierucci afirma: Eis a uma razo suficiente para sentirmos vertigem: o conhecimento cientfico
progride sem parar, Weber no tem a menor dvida quanto a isso. Ele no s no tem um paradeiro, como no tem
parada. Seu desenvolvimento 'progresso' no sentido tcnico da palavra, e isso quer dizer que a lgica interna da

29

da absoluta efemeridade e precariedade de seus achados. A fim de que a cincia avance


continuamente, h sempre sua espreita a premncia de superao at mesmo dos teoremas mais
sofisticados. A incerteza e a insegurana tambm se multiplicam entre seus partidrios. Embora sem
diligncia e sem desvelo no haja pesquisa cientfica bem sucedida, a inspirao tambm
essencial para a prtica intelectual prefere no raramente a despreocupada intuio do diletante
fatigosa labuta do especialista. Somada a essa alta propenso frustrao subjetiva, no se
possvel elaborar qualquer critrio objetivamente vlido de hierarquizao dos valores. Das
convices mais arrepiantes sensibilidade moderna aos ideias mais sublimes surgidos com o
iluminismo no h escolha racional possvel. O preo a ser pago o mesmo de outrora. So os
antigos deuses e demnios que continuam a governar as escolhas. Mesmo despidos da sacralidade e
sujeitos s profanaes de uma poca desencantada, suas sedues permanecem poderosas.
No mesmo sentido, para Weber essencial reconhecer o mais fundamental ensinamento que
a considerao emprica do mundo pode nos proporcionar. As cincias da cultura s lidam com
vises de mundo na medida em que as considera objeto de suas preocupaes. No para formular
uma mais autntica e substancialmente racional, mas sim para compreender de forma neutra e
desapaixonada a influncia que elas desempenham nos motores internos de uma ao ou de uma
relao social. Segundo Weber:
Os cientistas podem e devem mostrar que tal ou qual posio adotada deriva,
logicamente e com toda certeza, quanto ao significado de qual ou tal viso ltima e bsica
do mundo. Uma tomada de posio pode derivar de uma viso nica do mundo ou de
vrias, diferentes entre si. Dessa forma, o cientista pode esclarecer que determinada posio
deriva de uma e no de outra concepo. Retomemos a metfora que h pouco nos
valemos. A cincia mostrar que, adotando tal posio, certa pessoa estar a servio de tal
Deus e ofendendo tal outro e que, se se desejar manter fiel a si mesma, chegar, certamente,
a determinadas consequncias ntimas, ltimas e significativas. Eis o que a cincia pode
proporcionar, ao menos em princpio. Essa mesma obra o que procuram realizar a
disciplina especial que se intitula filosofia e as metodologias prprias das outras disciplinas.
Se estivermos, portanto, enquanto cientistas, altura da tarefa que nos incumbe (o que,
evidentemente, preciso aqui pressupor) poderemos compelir uma pessoa a dar-se conta
esfera cientfica a arrasta de modo irreversvel a acumular um estoque sempre maior e sempre mais atualizado de
conhecimento sobre o mundo. (). Seu percurso revolucionrio, ascendente e unidirecional, mas no se consuma,
no tem repouso, provisrio que , sempre, limitado que , sempre, especializado que , sempre, e por isso parcial.
Sempre. Nunca total, nunca totalizante nem definitivo. Nessa constante e progressiva auto-superao reside, para
Weber, o 'problema de sentido' da cincia. Quem no entender isso, 'melhor far se permanecer alheio ao trabalho
cientfico. Pierucci, Flavio. O desencantamento do mundo; pgs. 157-158.

30

do sentido ltimo de seus prprio atos ou, quando menos, ajud-la em tal sentido.35

Para Horkheimer, o pensamento no pode se perder nessa dualidade. A representao


intelectual que separa integralmente o pensar e o ser, o entendimento e a sensibilidade, a teoria e a
prtica social cristaliza a prpria condio atual das sociedades capitalistas. Ela vlida apenas
quando se pretende permanecer dentro de uma ordem social que fora transformada em um
mecanismo quase-natural. Ao se ousar ir alm, o carter contraditrio do todo deixa de ser
escamoteado e o dualismo que caracteriza a cincia tradicional mostra-se como algo possvel de ser
superado.
O trabalho social constitui a totalidade da sociedade. Contudo, ele no desempenhado
conforme um plano conscientemente elaborado. Em alguma medida, os homens no se esquecem
do fato de que a sociedade fora construda a partir da sua atividade. Porm, a reao mais trivial o
estranhamento entre a ao humana e os seus resultados. O mundo se afigura em sua imediaticidade
como produto do capital e no como consequncia da vontade coletiva da associao de seres
racionais. Trata-se dos movimentos prostrados de um autmato, cujo objetivo no se coaduna com
anseios humanos, mas sim com a produo ampliada de mais-valia.
Diante de tais disparates, a teoria crtica necessita recuperar o potencial emancipatrio
inscrito no prprio pensamento. Sem se confundir com qualquer compreenso ideolgica de seu
lugar, como, por exemplo, a ideia de uma intelligentsia que acredita pairar acima das divises de
classe36, o intelectual crtico explicita claramente seus interesses. Por meio da interpretao rigorosa
do presente histrico, ele deve defender tenazmente a fantasia que conduz uma sociedade sem
explorao econmica e sem dominao poltica. Segundo Horkheimer:
35 Weber, Max. Cincia como vocao; p. 46.
36 Segundo Horkheimer: A teoria crtica est em contradio com o conceito formalstico do esprito, no qual se
baseia tal representao de intelligentsia. Segundo ela existe s uma verdade e os predicados positivos de lealdade e
coerncia interna, racionalidade, anseio de paz, liberdade e felicidade no podem ser atribudos no mesmo sentido a
qualquer outra teoria e prxis. No existe teoria da sociedade nem mesmo a teoria do socilogo generalizador, que
no inclua interesses polticos, e por cuja verdade, ao invs de manter-se numa reflexo aparentemente neutra, no
tenha que se decidir ao agir e pensar, ou seja, na prpria atividade histrica concreta. inconcebvel que o
intelectual pretenda previamente realizar, ele prprio, um trabalho intelectual difcil, para s depois poder decidir
entre metas e caminhos revolucionrios, liberais ou fascistas. H dcadas a situao no mais propcia para isso. A
vanguarda necessita da perspiccia para a luta poltica e no de lies acadmicas sobre a sua pretensa posio
social. Horkheimer, Max. Teoria tradicional e teoria crtica; p. 149.

31

O futuro da humanidade depende da existncia do comportamento crtico que abriga


em si elementos da teoria tradicional e dessa cultura que tende a desaparecer. Uma cincia
que em sua autonomia imaginria se satisfaz em considerar a prxis qual serve e na qual
est inserida como o seu Alm, e se contenta com a separa
o entre o pensamento e a ao, j renunciou humanidade. Determinar o contedo e a
finalidade de suas prprias realizaes, e no apenas nas partes isoladas mas em sua
totalidade, a caracterstica marcante da atividade intelectual. Sua prpria condio a leva
transformao histrica. Por detrs da proclamao de espirito social e comunidade
nacional se aprofunda, dia a dia, a oposio entre indivduo e sociedade. A
autodeterminao da cincia se torna cada vez mais abstrata. O conformismo do
pensamento, a insistncia em que isso constitua uma atividade fixa, um reino parte dentro
da totalidade social, faz com que o pensamento abandone a sua prpria essncia. 37

Evidentemente, a questo no se esgota numa querela em torno de meros problemas


metodolgicos. Ora, tampouco a teoria tradicional um desdobramento imanente de um processo
intracientfico as relaes entre as suas hipteses e os fatos se realizam na indstria e no na
cabea dos cientistas38. A teoria crtica advoga em favor de uma nova ideia de verdade. Ela baseia
suas proposies na conscincia da total indissociabilidade entre os conceitos de lgica e de
racionalidade do processo histrico concreto. Embora no deva mais ser pensada em chave
idealista, que pressupe uma concepo liberal e abstrata de indivduo 39, a possvel identidade entre
os sujeitos e os objetos se efetivar no futuro, quando as bases da sociedade forem radicalmente
transformadas. Sem cair nas tentaes da produo de um saber que se imagina absoluto, romper o
sombrio pacto do intelectual com o mundo inumano significa encarar a vida social como uma obra
inconclusa. No porque se espere candidamente que as suas arestas sejam aparadas, mas sim que a
construo de uma sociedade emancipada requer esforos contnuos e persistentes visando a real
melhoria das condies de vida de todos os indivduos que no deve ser confundida com o
simples aumento dos padres de consumo. Segundo Horkheimer:
O pensamento no inventa estrias a partir de sua prpria fantasia, antes exprime a
sua funo interior. Em seu percurso histrico os homens chegam gnose do seu fazer e
com isso entendem a contradio encerrada em sua prpria existncia. A economia
burguesa estruturou-se de tal forma que os indivduos, ao perseguirem sua prpria
felicidade, mantenham a vida da sociedade. Contudo essa estrutura possui uma dinmica
em virtude da qual se acumula, numa proporo que lembra as antigas dinastias asiticas,
um poder fabuloso, de um lado, e, de outro, uma impotncia material e intelectual. A
37 Ibidem; p. 162.
38 Ibidem; p. 130.
39 A esse respeito, segundo Martin Jay: O indivduo deveria ser entendido como mediado por uma totalidade
no-idntica, nunca como um ponto final em si mesmo. Ao enfatizar o momento negativo do processo dialtico, os
autores da teoria crtica fomentaram uma conscincia crtica que parecia ausente tanto no marxismo humanista
como no cientfico. Jay, Martin. The Frankfurt School's critique of marxist humanism.; p. 27

32

fecundidade original dessa organizao do processo vital se transforma em esterilidade e


inibio. Os homens renovam com seu prprio trabalho uma realidade que os escraviza em
medida crescente e os ameaa com todo tipo de misria. A conscincia dessa oposio no
provm da fantasia, mas da experincia.40

Isto posto, pode-se afirmar que onde Weber enxergava ser a condio necessria para o
exerccio da sociologia enquanto cincia emprica e, ao mesmo tempo, fundamentava a liberdade e
a autonomia humana corresponde para Horkheimer s contores peculiares de heteronomia de um
sujeito ilegtimo. interessante ressaltar que, no interior da prpria sociologia weberiana, essa
associao entre a racionalidade da ao e a liberdade humana pode ser lida a partir de um
desenlace contraditrio. O amplo processo histrico que culminou na formao das sociedades
modernas, que atingiu o mais alto grau de racionalidade formal em suas instituies, libertando o
pensamento cientfico e a produo cultural de amarras religiosas, permitindo economia e
poltica se organizarem a partir de critrios internos de legalidade, paradoxalmente condenou-se ao
destino mais imperscrutvel.
Incapazes de responsabilizar por seus infortnios qualquer poder misterioso, os indivduos
modernos parecem ter apenas uma e desastrosa sada resignarem-se a suportar indefinidamente as
agruras de uma vida penosa e sem sentido a espera de um novo profeta. Mas, como se invertessem
uma ainda esperanosa profecia de Kafka, a de que o salvador chegar quando no for mais
esperado, j se sabe de antemo que ele no vir. Em A tica protestante:
O puritano queria ser um profissional ns devemos s-lo. Pois a ascese, ao se
transferir das celas dos mosteiros para a vida profissional, passou a dominar a moralidade
intramundana e assim contribuiu [com a sua parte] para edificar esse poderoso cosmos da
ordem econmica moderna ligado aos pressupostos tcnicos e econmicos da produo
pela mquina, que hoje determina com presso avassaladora o estilo de vida de todos os
indivduos que nascem dentro dessa engrenagem no s dos economicamente ativos e
talvez continue a determinar at que cesse de queimar a ltima poro de combustvel
fssil. Na opinio de Baxter, o cuidado com os bens exteriores devia pesar sobre os ombros
de seu santo apenas qual leve manto que se pudesse despir a qualquer momento. Quis o
destino, porm, que o manto virasse uma rija crosta de ao {na clebre traduo de Parsons:
iron cage = jaula de ferro}. No que a ascese se ps a transformar o mundo e a produzir no
mundo os seus efeitos, os bens exteriores deste mundo ganharam poder crescente e por fim
irresistvel sobre os seres humanos como nunca antes na histria. 41

justamente este o desafio que Horkheimer prope elucidar as sociedades modernas

40 Horkheimer, Max. Teoria tradicional e teoria crtica; p. 142.


41 Weber, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo; p. 165.

33

terem se tornado uma fatalidade. Tal desenredo no deve continuar a ser aceito como natural e nem
permanecer incompreensvel. Conquanto ainda no se consiga predizer de maneira inequvoca o
que se pode esperar do futuro, os indcios parecem ser fortes e desalentadores. Prometendo manter
coeso o todo contraditrio, a argamassa cultural realiza diuturnamente o seu trabalho. Para
dinamitar e despedaar esta marcha soturna e montona, os aspectos culturais que fomentam um
comportamento resignado no devem continuar com a palavra final.
A disputa no interior da cultura, esse feixe complexo de elementos que atuam para a
manuteno ou para a dissoluo dos regimes sociais, uma aposta para disparar o rastilho. Fazer
valer seus aspectos progressistas, orientar seus procedimentos por princpios substancialmente
racionais e fomentar o debate crtico e intransigente a respeito de tudo que tido como natural e
inquestionvel so as condies necessrias para se criar uma sociedade justa, culturalmente
diferenciada e harmnica. Em Sobre o conceito de verdade:
Mas o domnio sobre a natureza no exercido segundo um plano e inteno
uniformes, mas constitui to somente um meio para indivduos, grupos e naes, que o
empregam na luta entre si e que, ao desenvolv-lo, ao mesmo tempo o limitam
crescentemente e o conduzem a fins destrutivos. Por isso, os representantes deste esprito,
com sua capacidade crtica e seu pensamento evoludo, ainda no se tornaram realmente
seu senhor, mas so conduzidos pelas constelaes alternantes da luta geral, as quais,
embora produzidas pelos prprios homens, os defrontam como foras imprevisveis do
destino. Esta dependncia aparentemente necessria, que se evidencia cada vez mais em
forma de tenses e crises destrutivas, de misria e runa geral, se converte, para a maior
parte da humanidade, numa incompreensvel fatalidade.42

Assim, mais do que contrastar as proposies dos autores no que tange natureza do
conhecimento terico e prtica profissional do intelectual, fundamental discutir as origens dessas
divergncias. Para compreend-las em sua integridade, acredito que se faa necessrio relacion-las
s suas respectivas interpretaes das sociedades modernas. Nesse sentido, convm perscrutar o
modo pelo qual Weber e Horkheimer analisaram as bases e alguns desdobramentos da razo
ocidental. Inicialmente, analisarei os diferentes diagnsticos a respeito da imbricao da razo com
os interesses materiais e ideais de classes e grupos sociais. Se para Weber essa relao examinada
sob a perspectiva do florescimento do capitalismo moderno, Horkheimer investiga a questo em um
42 Horkheimer, Max. Sobre o problema da verdade; pgs. 143-144.

34

momento histrico posterior, qual seja, o de dissoluo da fase liberal do capitalismo.

A racionalidade ocidental ante novos interesses.


Em Introduo do autor, Weber chama ateno para o ineditismo da forma de razo
consolidada com a modernidade capitalista. O texto multiplica-se em indagaes a respeito da
peculiaridade cultural ocidental ou, diretamente, por quais motivos os produtos da moderna
civilizao europeia assumiram, com direito, um desenvolvimento de significado universal. Para
alm da violncia e da imposio de crenas e de valores que marcou e marca a histria dessa
civilizao, Weber questiona-se acerca do que distingue as produes socioculturais ocidentais de
todas as demais43 e, desse modo, possibilita que elas se estabeleam como as construes
formalmente mais racionais. Quais os fundamentos permitiram administrao do Estado e
conduo dos partidos polticos, ao funcionamento da cincia, ordenao da economia e
organizao do trabalho e da indstria terem sido estruturados por critrios eminentemente racionais
apenas no Ocidente? De maneira homloga, por que somente nesse lugar e nesse momento histrico
conheceu-se manifestaes artsticas racionalizadas?
O exemplo histrico mais bem acabado da atuao desse tipo de racionalizao se encontra,
provavelmente, na prpria definio weberiana de capitalismo moderno. Se os problemas das
sociedades capitalistas assumem posio central na obra de Weber 44, o conceito de racionalismo
ocidental pode ser interpretado como sua principal contribuio para a interpretao da
peculiaridade histrica da modernidade45. Como j aparecera em A tica protestante, a
43 A respeito, Gabriel Cohn cirrgico: A anlise comparativa no opera, ento, na busca do que seja comum a vrias
ou todas configuraes histricas, mas, pelo contrrio, procurar trazer tona o que peculiar a cada uma delas.
Nas anlises a que Weber se dedicaria posteriormente, essa viso comparativa ir-se-ia apurando cada vez mais,
orientada pela busca daquilo que especfico ao mundo ocidental moderno a presena de um capitalismo
organizado em em moldes racionais e a racionalizao da conduta em todas as esferas da existncia em termos da
busca, em outras configuraes histricas, de traos que no fossem congruentes com essa racionalizao
especificamente europeia da vida. Cohn, Gabriel. Introduo; p. 15.
44 Cohn, Gabriel. Crtica e resignao. Max Weber e a teoria social; p. 118.
45 Segundo Schluchter: De incio, ele primeiramente interessou-se com a peculiaridade da moderna economia
europeia, mas ampliando ele tambm lidou com a particularidade da moderna cincia europeia, arte, poltica e lei
resumidamente, com toda estrutura da moderna cultura europeia. Podemos ir alm: essas anlises de toda uma
configurao de uma manifestao cultural especfica com seu possvel significo histrico-mundial impeliu a
comparao e mesmo a confrontao com alternativas. No curso de suas anlises, o tema do capitalismo

35

compreenso weberiana do capitalismo moderno o distingue substancialmente do impulso imediato


para a aquisio, do capitalismo aventureiro, das formas de acumulao de capital que se efetivaram
por vias abertamente violentas e no-racionalizadas.
O capitalismo politicamente orientado floresceu nas mais distintas pocas. Transitando da
pura irracionalidade apropriao bruta, o capitalismo assim constitudo desenvolveu empresas
econmicas como empreendimentos regulares, promoveu um vasto e importante comrcio
internacional e, inclusive, produziu instituies financeiras de porte. Entretanto, segundo Weber, ele
mostrou-se incapaz de promover a moderao racional do impulso irracional de ganho ilimitado.
precisamente isso que individualiza o Ocidente. A moderna disposio em dominar pelo clculo no
encontrou paralelo em nenhum outro lugar. Apenas para o Ocidente, o balano comercial das
empresas assumiu importncia vital.
Ainda que fosse preciso reiteradamente aquietar o seu entusiasmo, o mais relevante no
seria tanto a sede insacivel e apressada pelo lucro, mas manter vigente as condies necessrias
para realiz-lo de maneira contnua. A preocupao no se resume, portanto, em tornar o saldo
comercial positivo. A duras penas, o capitalista aprende a lidar com seus negcios com uma curiosa
parcimnia. Ao lado da cautela em no esgotar por um s lance as fontes e os recursos de sua
riqueza material, internaliza-se um tipo de conduta que garante s suas volies pecunirias uma
sobrevida que se estenderia at que cessasse de queimar a ltima poro de combustvel fssil 46.
Segundo Weber:
Onde a aquisio capitalista obtida racionalmente, a ao correspondente
ajustada por clculo em termos de capital. Isso significa que a ao adaptada utilizao
sistemtica dos recursos ou dos servios pessoais como meio de aquisio, de modo que, ao
trmino de um perodo de negcios, o balano da empresa, em termos de dinheiro, (ou, no
caso de empresa permanente, o valor monetrio estimado de seus bens) exceda o capital,
isto , o valor estima dos meios materiais de produo utilizados para a aquisio na troca.
No importa que isso envolva uma quantidade de bens in natura confiados a um caixeiro
viajante, cuja renda pode ser outros bens in natura adquiridos em troca ou que envolva uma
empresa manufatureira cujos ativos sejam prdios, mquinas, liquidez monetria,
matria-prima, produtos completa ou parcialmente acabados, tudo contabilizado contra os
compromissos. O fato importante que o clculo do capital sempre feito em dinheiro,
quer pelos modernos mtodos de contabilidade, quer por qualquer outro mtodo, por mais
transformou-se no do racionalismo. Schluchter, Wolfgang. The rise of western rationalism; p. 9.
46 Idem. A tica protestante e o esprito do capitalismo; p. 165.

36

primitivo e grosseiro que seja. Tudo feito em termos de balanos: um balano inicial no
comeo da empresa; outro antes de qualquer deciso individual, como clculo de sua
provvel lucratividade e um balano final para apurar o lucro obtido.47

Tal disposio, entretanto, no surgiu por motivos econmicos e tampouco se iniciou com a
modernidade capitalista. Embora seja o perodo no qual esse tipo de racionalizao atingira o seu
pice, Weber remete sua formao a um processo histrico-religioso de longussima durao.
Trata-se de certas consequncias inesperadas de uma tica que, ainda vestida em trajes religiosos,
dotou de significado a conduta de vida racional e moldou os homens consoante uma rgida
disciplina cotidiana. O grande processo de desencantamento do mundo, onde se manteve fiel a sua
coerncia lgica interna diante das demandas desencadeadas pelo sentimento de inaudita solido
interior do indivduo48, agiu a fim de eliminar a espontaneidade do gozo impulsivo em favor de uma
metodizao tica da vida.
Lutando contra uma muralha de hbitos, a internalizao desse novo esprito no se deu
pacificamente, mas foi cravejada de espinhos. Quando se saiu vitorioso, ele esvaziou de sentido o
desfrute da vida em favor da valorizao do trabalho asctico como um dever a ser cumprido
independentemente de qualquer espcie de recompensa. Essa caada sem descanso tornou racional
uma conduta na qual o ser humano existe para o seu negcio e no o contrrio. A ideia de que
apenas o trabalho profissional mundano, nico meio apropriado para a ab-reao dos afetos de
angstia religiosa49, generalizou-se pelo Ocidente. Seu efeito social mais evidente foi ter
transformado a atividade profissional em um fim em si mesmo e no como o meio de satisfao de
necessidades, constituindo dessa maneira o comportamento ideal dos sujeitos econmicos
modernos. De acordo com Weber:
O capitalismo hodierno, dominando de longa data a vida econmica, educa e cria
para si mesmo, por via da seleo econmica, os sujeitos econmicos empresrios e
operrios de que necessita. E entretanto justamente esse fato que exibe de forma
palpvel os limites do conceito de seleo como meio de explicao de fenmenos
histricos. Para que essas modalidades de conduta de vida e concepo de profisso
adaptadas peculiaridade do capitalismo pudessem ter sido selecionadas, isto , tenham
podido sobrepujar outras modalidades, primeiro elas tiveram que emergir, evidentemente, e
47 Idem. Introduo do autor; pgs. 9-10.
48 Idem. A tica protestante e o esprito do capitalismo; p. 95.
49 Ibidem; p. 102.

37

no apenas em indivduos singulares isolados, mas sim como um modo de ver portado por
grupos de pessoas. Portanto, essa emergncia de um modo de ver que se trata
propriamente de explicar.50

Uma das portas de entrada mais importantes dessa grande transformao foi aberta pela
ascese religiosa. Se outrora o ascetismo fora confinado em monastrios ou apenas encontrado no
fanatismo de virtuoses, ele passou a inundar quase a totalidade da existncia humana dos puritanos,
tornando-se uma realidade efetivamente intramundana. Essa nova postura tornou-se o componente
ativo integrante de toda vida, de toda hora e de toda ao. A reforma protestante e, em especial, o
calvinismo com as doutrinas da predestinao e do particularismo da graa deixou sem morada
uma atitude ante a divindade que aparentava ser mais condizente com a emaranhada complexidade
de desejos e de interesses embrenhados na ao humana. A tradicional acumulao progressiva de
obras meritrias isoladas tornou-se pecaminosa demais para a autoinspeo sistemtica dos
puritanos.
Nada que se faa na Terra suficientemente valoroso para alterar os desgnios perfeitos e
transcendentes de deus. A ddiva de estar no seleto grupo dos eleitos deveria ser comprovada
durante todos os momentos de suas existncias. Uma postura benevolente aos prazeres macula-se,
irremediavelmente, pela corrupo das criaturas, e to somente a vida regrada em suas mincias
poderia significar a eternidade. O amor ao prximo cristo deixou de ser encarado pelo piedoso
prisma da compaixo diante dos pecadores. Sob a impassvel coao de uma teologia racional,
qualquer condescendncia fora intelectualmente concebida como a mais crassa heresia, como
sinnimo da falta de amor e de respeito por deus. Segundo Weber:
Um dique foi erguido para impedir que a ascese continuasse a desbordar da vida
cotidiana em meio ao mundo, e quelas naturezas internalizadas e passionalmente srias
que at ento haviam fornecido ao monacato os seus melhores representantes agora era
ensinado que se devotassem a ideais ascticos dentro da vida profissional mundana. S que
o calvinismo, na seqncia de seu desenvolvimento, acrescentou a isso um aporte positivo:
a idia da necessidade de uma comprovao da f na vida profissional mundana. Fornecia
assim [a amplas camadas de naturezas com pendor religioso] o estmulo positivo da ascese
e, uma vez ancorada sua tica na doutrina da predestinao, a aristocracia espiritual dos
monges situada alm e acima do mundo cedia lugar aristocracia espiritual dos santos no
mundo desde toda a eternidade predestinados por Deus, aristocracia essa que com seu
character indelebilis {carter indelvel} est separada do resto da humanidade, constitudo
de rprobos desde toda a eternidade, por um abismo em princpio intransponvel e ainda
50 Ibidem; p. 48.

38

mais inquietante em sua invisibilidade do que o do monge medieval apartado do mundo


um abismo sulcado com spera agudez em todos os sentimentos sociais.51

Essa longa jornada, fora tambm acompanhada e dependente de certas condies


socioeconmicas no negligenciadas por Weber. Conquanto os motivos religiosos e as querelas
teolgicas sejam essenciais em sua conceitualizao e, ademais, as ticas econmicas das religies
de salvao nunca terem sido interpretadas como simples reflexo ou como consequncias diretas de
interesses materiais, a tese contrria igualmente parcial 52. H um intrincado entrelaamento entre
as ideias e as condutas de vida atadas aos dogmas e aos ritos religiosos e a maneira pela qual
determinados grupos e estratos sociais conduziam a sua vida prtica e suas atividades polticas e
econmicas53.
Pois, se as vises de mundo orientam os interesses ideais ou materiais a certos atalhos ou
descaminhos, seria tambm inegvel o enredamento das consideraes tericas aparentemente mais
sublimes e mais transcendentes s condies de vida na Terra. Desvelar a pr-histria religiosa dos
fenmenos que atuaram no surgimento das formas de sociabilidade modernas no o bastante. Para
se compreender o tipo de racionalizao sedimentada no Ocidente essencial traar o complexo
quadro de dependncia mtua, recorrente e insofismvel entre essas esferas. Sem cair na tentao de
51 Ibidem; pgs. 110-111.
52 A esse respeito, segundo Schluchter: Precisamente h sim, com direito, uma constituio histrica tanto
materialista quanto idealista. Apenas se se persegue essa dialtica em dupla perspectiva, pode-se atingir alguma
'verdade histrica', to somente assim no campo, no processo de mediao entre objetivos, caminhos e interesses
em diversas formas de sociedade. Com isso, deve-se manter o olhar orientado igualmente sobre os centros e as
periferias, sobre as 'elites' e as 'massas': de um lado, sobre os portadores das ideias e dos interesses dominantes e os
seus antagonistas e, por outro, sobre os seus possveis 'seguidores'. Especialmente na sociologia da religio
weberiana aparece essa constelao em especial destaque: de um lado, na oposio entre ortodoxia e heterodoxia e,
por outro, na entre a 'unio' de virtuosos e a religiosidade da massa. Schluchter, Wolfgang. Rationalismus der
Weltbeherrschung; p. 12.
53 interessante observar tambm que para Weber a ao religiosa , primordialmente, orientada por objetivos e
aspiraes mundanas. Os fins transcendentes para um mundo extramundano so resultado de desdobramentos
posteriores e muito especficos. Isto porque, em primeiro lugar, das aes mgicas mais primitivas s religies de
salvao, as promessas se orientaram sobretudo por questes eminentemente terrenas, para que vs muito bem e
para que vivas muitos e muitos anos sobre a face da Terra. As religies primitivas ou cultivadas, as profticas e as
no profticas responderam sempre s demandas de sade, de longevidade e de riqueza. De acordo com Weber,
mesmo entre as formas de religiosidade cujos bens de salvao seriam de carter extramundano, a situao
apresenta-se de modo muito menos transcendente do que aparenta primeira vista. Na verdade, os fieis
encontrariam o conforto psicolgico s suas angstias quando se portavam cotidianamente consoante certos
desgnios divinos, ao observarem meticulosamente alguns rituais sagrados, ou se afastarem radicalmente do mundo
e de suas ordens. Mais do que a intangibilidade de objetivos que, muitas das vezes, se realizariam apenas aps a
morte, eram tais prticas que provocavam por elas mesmas os estados e os sentimentos desejados por seus
seguidores. O sentido de uma vida religiosa se daria, portanto, pelo significado que determinadas atitudes assumiam
aos olhos dos indivduos.

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tentar descortinar os pressupostos materiais camuflados pelas ideias religiosas uma abordagem
absolutamente equivocada para analisar o pensamento weberiano , o objetivo aqui apenas
apontar a confluncia de fenmenos socioculturais variados54. Segundo Weber:
Os diversos estados religiosos ou mgicos que imprimiram psicologicamente seu
carter sobre uma religio podem ser sistematizados desde os mais variados pontos de vista.
No este o lugar de empreender semelhante intento. O que aqui nos interessa, conectando
ao que foi dito mais acima, indicar, de um modo totalmente geral, que o tipo de estado
imanente de bem-aventurana ou renascimento a que uma religio aspira como bem
supremo tem que ser necessariamente distinto, evidentemente, segundo o carter do estrato
que constitua o sujeito mais importante da religiosidade em questo. As classes dos
cavalheiros belicosos, os camponeses, os negociantes, os intelectuais literariamente
educados mostram nesse aspecto, como natural, tendncias diferentes, que por si s,s,
como se mostrar, esto bem distantes de determinar univocadamente o carter psicolgico
da religio, mas que, no entanto, influram nele de modo durvel.55

Embora sujeitas a assumir afinidades eletivas com mltiplas formas de religiosidade, de


acordo com Weber, as camadas burguesas frequentemente se mostraram mais afins a condutas de
vida baseadas em um racionalismo prtico e cotidiano. Contrariamente aos camponeses, cuja
atividade econmica esteve atrelada maior dependncia das intempries da natureza e, portanto,
tendiam a desenvolver uma religiosidade carregada de elementos mgicos e ritualsticos, os
comerciantes, os artesos, os profissionais liberais sempre desconfiaram, ao menos intuitivamente,
que as causas de seu bem-estar e de seus ganhos pecunirios pudessem ser reportadas a atuao de
alguma potncia misteriosa.
54 interessante sublinhar que Horkheimer parece compreender a relao entre as religies e a vida material de uma
maneira bastante prxima da weberiana. As ideias religiosas assumem para o frankfurtiano uma legalidade prpria
que no as reduz simples mistificao ou falsificao de relaes econmicas. Conquanto as ltimas sejam
determinantes para se interpretar os diferentes perodos histricos e os movimentos sociais em geral, a religio
bem como as demais esferas culturais podem desempenhar, sob determinadas condies scio-histricas, um
papel decisivo para a compreenso da dinmica social. Segundo Horkheimer: verdade que a religio recebe todo
o seu contedo mediante a assimilao psquica de acontecimentos terrenos, mas nisto ela adquire sua prpria
forma, que reage, por outro lado, predisposio psquica e ao destino dos homens e constitui uma realidade no
conjunto da evoluo humana. Vale o mesmo para as idias de moral, de arte e de todos os outros campos culturais.
Embora, por exemplo, a conscincia moral, o senso e a concepo do dever tenham desenvolvido uma ligao
muito estreita com a coao e a necessidade dos mais diversos tipos e devam mesmo ser interpretadas em larga
medida como fora interiorizada, como a leis exterior incorporada alma, elas, no entanto, representam, afinal, na
estrutura psquica dos indivduos, foras especficas, com base nas quais eles no s se submetem ao existente, mas
tambm, em certas circunstncias, se opem a ele. Horkheimer, Max. Autoridade e famlia; p. 184. Porm, como
aponta Lutz-Bachmann, o seu interesse pelas religies tem objetivos completamente distintos dos de Weber.
Segundo Lutz-Bachmann: A anlise de Horkheimer sobre a religio, sobretudo a crist, percorre o conjunto do seu
pensamento e no se separa de sua questo principal. (...). Quando Horkheimer discute o problema do limite da
capacidade de conhecimento humano sob o pano de fundo da crtica ao conhecimento de Kant e Schopenhauer, a
pergunta sobre a religio posta; ela mostra-se objetivamente ligada ao problema da verdade, em conexo com o
colpso identificado por Horkheimer de toda a possibilidade de metafsica aps o fim do sistema da filosofia
hegeliana. Quando o problema da filosofia da histria e a fronteira de uma fundamentao filosfica positiva da
ao tematizada, a pergunta sobre a religio levantada. Lutz-Bachmann. Humanitt und Religion; p. 108.
55 Weber, Max. Einleitung; p. 251.

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Por outro lado e em contraste com as camadas de guerreiros belicosos, o burgus tpico
nunca sentiu grande necessidade de devotar suas preces contra a irracionalidade do seu destino.
Ante o carter ordinrio que marca sua forma de existncia, uma atitude economicamente
responsvel sempre lhe fora mais til. Os temores advindos das incertezas do desfecho de uma
guerra so mais dramticos e, verdadeiramente, de uma qualidade distinta quando comparado com
as agruras que um comerciante pode enfrentar em sua batalha do dia a dia. Bastante distante de
qualquer misticismo, certo que os estratos guerreiros tambm voltavam seus interesses para uma
realidade intramundana. Porm, a sua tpica conduta de vida se orienta por outros pressupostos.
Face s fantsticas aventuras e aos insondveis desafios que um heri enfrenta durante sua
existncia, a capacidade de dominar racionalmente o mundo por intermdio do trabalho parece algo
muito menos palpvel e bem pouco atraente, quando no indigno e desprezvel56. A respeito das
camadas burguesas, Weber afirma:
Comum a todos estes tipos foi a tendncia racionalidade prtica do estilo de vida,
condicionada pelo maior aleamento da dependncia econmica da natureza. Sua existncia
inteira repousa sobre a dominao e o clculo tcnico ou econmico da natureza e dos
homens, por mais primitivos que sejam seus meios. Tambm entre eles pde a tcnica de
viver herdada se estereotipar no tradicionalismo, como continuamente tem ocorrido por
todas as partes. Mas sempre subsistiu entre eles, ainda que fossem em graus muito distintos,
a possibilidade de que surgisse uma regulamentao tica racional da vida, em conexo
com a tendncia ao racionalismo tcnico e econmico.57

interesse salientar que Weber diferencia o tpico comportamento religioso no interior das
classes burguesas. Quanto se constitura em estratos sociais profundamente privilegiados, a
burguesia tendia a se filiar a uma religiosidade bastante prxima peculiar das camadas guerreiras
ou aristocrticas, no que pese os fortes contrastes em um numeroso conjunto de elementos.
O ordenamento tico e sistemtico da vida passava to distante da realidade de sua atividade
econmica como as elaboraes teolgicas a respeito do alm de sua conduta religiosa. Os grandes
56 A esse respeito, Weber afirma: No costume a nobreza guerreira e todas as foras feudais tornarem-se facilmente
sustentculos de uma tica religiosa racional. A maneira de viver do guerreiro nem tem afinidades eletivas com a
ideia de uma Providncia bondosa, nem com a de exigncias ticas sistemticas por parte de um deus
transcendente. (). Aceitar uma religio que trabalha com tais concepes e vergar-se perante o profeta ou o
sacerdote tem, forosamente, que parecer vil e indigno a um heri guerreiro ou a um homem distinto quer seja o
aristocrata romano, ainda no tempo de Tcito, quer seja o mandarim confucionista. Sair vencedor da morte e das
irracionalidades de destino humano para o guerreiro uma questo de todos os dias.. Idem. Sociologia das
Religies; pgs. 129-130.
57 Idem. Einleitung; p. 256-257.

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comerciantes da Antiguidade e da Idade Mdia, os portadores de fortunas financeiras exorbitantes,


os magnatas mercantis caracterizavam-se sobretudo pela ocasionalidade de um modo especfico de
ganhar dinheiro, sem desenvolver ou sem se basear no funcionamento regular de uma empresa
capitalista moderna58. Eles podiam ser fervorosamente religiosos, mas a natureza de sua devoo se
voltava exclusivamente a esse mundo terreno e era completamente alheia a qualquer noo
proftica. A multiplicao de suas reservas se realizava mais pelo financiamento de mercadores
viajantes desprovidos de maiores recursos, pelo fornecimento de crdito s metrpoles durante o
capitalismo colonial a fim de cobrir os gastos das polticas expansionistas do que pelo modo
racional de um empreendimento contnuo e formalmente pacfico de obteno de lucro. Mesmo
quando contemporneos s modernas seitas protestantes, o comportamento econmico tpico da
burguesia abastada se vinculava s exigncias do capitalismo politicamente orientado, gerando
inclusive suspeitas e estranhamentos religiosos mtuos. Segundo Weber:
Os grandes e distintos comerciantes da Holanda protestante eram, na qualidade de
arminianos, adversrios do rigorismo tico calvinista. Cepticismo ou serenidade forma e
so, em toda a parte, uma atitude muito frequente dos grandes comerciantes e grandes
prestamistas perante a religio. Cepticismo ou serenidade foram e so, em toda a parte,
uma atitude muito frequente dos grande comerciantes e grande prestamistas perante a
religio.59

Algo sensivelmente distinto se verifica com relao pequena-burguesia. Portadora de


novos e modestos capitais, apenas um comportamento rigorosamente racionalizado e sbrio no
sentido moderno dos termos possibilitaria a ampliao de seus parcos recursos. Dedicada
principalmente s incipientes indstrias ou ao comrcio, a nascente pequena-burguesia urbana 60 no
58 Idem. Sociologia das Religies; p. 136.
59 Ibidem; p. 137.
60 A especificidade da cidade ocidental tambm um elemento essencial para Weber. Existindo em pureza quase
tpico-ideal ao norte dos Alpes, as cidades ocidentais so provavelmente os locais nos quais a burguesia tenha
espelhado e expressado seu estilo de vida do modo mais fiel. Para alm de critrios meramente econmicos ou
referentes apenas ao maior adensamento populacional, Weber compreende as cidades como um espao capaz de
organizar a vida coletiva de uma maneira bastante particular. como ponto de afluncia de forasteiros desde suas
primeiras formas de existncia, as cidades ocidentais se estruturaram como uma comunidade de relativa acefalia
poltico-administrativa, na qual os membros de cls das mais diversas origens se viam obrigados a conviver
pacificamente entre si. Os elementos mgicos e ritualsticos ligados aos cls e s tribos ou eram abandonados s
portas das cidades, ou eram resguardados vida privada de seus praticantes. Quando foi verdadeiramente digna de
tal termo, a sua vida pblica se assentou ao romper com limitaes mgicas e religiosas e ao garantir grande
igualdade de oportunidades para os seus cidados. Contrariamente ao que se passou na China ou na ndia, onde a
confraternizao entre os habitantes era condicionada pela permanncia viva de tabus e de interditos religiosamente
orientados, a integrao dos cidados comunidade urbana baseava-se em sua qualidade de indivduos, e no como
pertencentes a determinadas tribos ou castas. O cidado pertencia juridicamente ao seu cl de origem na China e se

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possua reservas suficientes para a participao nos empreendimentos coloniais, na pirataria, na


grande agiotagem ou nas guerras61. Os riscos e as incertezas inerentes ao exerccio de tais atividades
lhes era um crasso contrassenso.
O lucro possvel s poderia ser conquistado com a rigorosa, intransigente e mesquinha
contabilidade, por meio da qual o saldo das vendas deveria superar necessariamente os custos
envolvidos. A sua conduta religiosa tpica tambm se deixa perceber por outros fundamentos. A vida
sacra e temente a Deus se articula por uma racionalizao tica sistemtica e pormenorizada ,
cujos princpios norteadores foram estabelecidos por revelaes profticas. Embora as condies
gerais de existncia da pequena-burguesia no garanta inequivocamente a uma forma racionalizada
de religiosidade62, na medida em que se conseguiu romper definitivamente com as concepes
mgicas e encantadas da relao entre os homens e a divindade, a possibilidade do protestantismo
angariar seguidores nesse estrato social foi sempre crescente. Segundo Weber:
Mas a classe pequeno-burguesa tende efectivamente, como se compreende, com
relativo vigor e, na verdade, por razes que se prendem com o seu modo de vida
econmico para a religiosidade de tica racional, sempre que se encontrem reunidas as
condies da respectiva gnese. evidente que a vida do pequeno-burgus, sobretudo do
arteso e do pequeno comerciante urbanos, est muito mais longe da sujeio Natureza
que a dos camponeses, de modo que, para aquele, a dependncia da influncia mgica
exercida sobre os espritos irracionais da Natureza no pode desempenhar o mesmo papel
via obrigado a observar zelosamente o culto aos seus antepassados. Na Rssia, a imigrao da aldeia no eliminava
os vnculos jurdicos atrelados sua condio anterior de campons. Na ndia, antes de mais nada, a filiao casta
sobrepujava qualquer outro elo especificamente urbano. Qualitativamente diferente de tudo isto, Weber destaca o
ritual de comensalidade de So Pedro com irmos no-circuncisos, destacado pelo apstolo Paulo na Epstola aos
Glatas, inaugura uma relao nova e particular ao Ocidente entre os habitantes citadinos. Segundo Weber: Na
China, foi o cl exgamo e endofrtrico, e na ndia, desde a vitria dos reis patrimoniais e dos brmanes, foi ainda
por cima a casta endgama e exclusiva, em virtude de determinados tabus, que impediam qualquer unio dos
cidados urbanos em uma relao associativa, baseada em igualdade jurdica geral, sacra e civil, em conbio,
comensalidade e solidariedade diante do exterior. (). Os habitantes de uma cidade indiana no tm nenhuma
possibilidade de realizar, como tais, banquetes culturais comuns, enquanto os chineses, em virtude de sua
organizao em cls e da importncia predominante do culto aos antepassados, no tm nenhum motivo para isto.
(). Ao contrrio, j para a polis da Antiguidade, segundo a tradio, um componente do ato (real ou fictcio) do
calonia (sinecismo) era a substituio dos prtanes individuais, que serviam para os banquetes cultuais das
associaes acolhidas, pelo prtane da cidade, originalmente indispensvel para toda polis, que era o smbolo da
comensalidade dos cls urbanos, como conseqncia de sua confraternizao. Idem. A dominao no-legtima
(Tipologia das cidades); p. 429-430.
61 Idem. Sociologia das Religies; p. 138.
62 Segundo Weber: A mera existncia de artesos e de pequenos burgueses nunca bastou, porm, para dar origem, s
por si, a uma religiosidade tica, ainda que de um tipo muito geral. Vimos, pelo contrrio, como o tabu das castas
conjugado com a crena na transmigrao das almas influenciou e estereotipou a tica dos artfices indianos.
Somente onde tenha surgido uma religiosidade prpria de comunidade confessional e, em especial, quando esta
seja racionalmente tica , que, ento, ela pde conquistar adeptos urbanos, como era de supor, e depois, em
determinadas circunstncias, influenciar duradouramente o modo de viver desses sectores. Foi o que aconteceu,
efectivamente. Ibidem; p. 143.

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que para os rurais. E que, pelo contrrio, as suas condies de existncia econmica tm um
carter essencialmente mais racional, isto , so mais acessveis ao clculo e influncia
exercida com finalidades racionais. Alm disso, a sua existncia econmica leva o arteso,
nomeadamente, e tambm o negociante, em determinadas condies especficas, a pensar
que a honradez do seu prprio interesse, que o trabalho dedicado e o cumprimento do
dever devem encontrar a sua recompensa e tambm valem o seu justo salrio. 63

Ora, se Weber correlaciona a forma de religiosidade tpica do protestantismo ao modo e ao


estilo de vida das camadas pequeno-burguesas urbanas, com Horkheimer a questo se desloca
obviamente para um momento histrico posterior. Com o capitalismo tardio, os grupos sociais
beneficiados pela explorao do trabalho humano alteraram sua fisionomia. O pequeno empresrio
do liberalismo foi suplantado por camarilhas de caciques que usurparam os postos de comando nos
grandes trustes industriais e nos governos dos diversos estados nacionais 64. No obstante as fontes e
as vtimas do lucro renovado continuarem as mesmas, a economia j no se dinamizaria
preferencialmente pela concorrncia entre os proprietrios individuais em torno do melhoramento
tecnolgico dos meios de produo, mas pelo agravamento das tenses internacionais e pelo
acirramento do abismo entre as classes sociais no interior das naes65.
Embora com uma abordagem um tanto distinta, o frankfurtiano tambm reconhece a reforma
protestante e as suas concepes acerca do trabalho profissional e da disciplina cotidiana como um
elemento essencial para interpretar as sociedades modernas. Entretanto, suas consideraes apontam
63 Ibidem; p. 141.
64 Em Kultur und Ideologie, Taubes estabelece uma interessante argumentao pela qual ele visa discutir a maneira
que Marx, Weber e Adorno interpretariam a questo da ideologia nas sociedades modernas. Voltarei com mais vagar
a esse artigo, mas, por ora, convm trazer tona um ponto especfico. Grosso modo, Taubes afirma que Weber no
fora capaz de interpretar verdadeiramente a concretude isto , a sua vinculao com a dinmica das classes sociais
do destino histrico das sociedades capitalistas modernas. Segundo Taubes: As anlises de Weber, mas tambm a
sua prognose, ganham sua fora com a constelao da prpria sociedade industrial, que tanto no Oriente como no
Ocidente intensificou as potencialidades de dominao ao extremo. Seja quando Weber descreve o que , seja
quando sua anlise mantinha valor de prognose, seria impossvel polemizar contra isso. Outra coisa, porm, a sua
complicidade com o curso da histria, que o seduzia a elevar o acontecer ao destino. Weber conhecia exatamente,
como testemunha claramente uma carta encontrada em seu esplio endereada a Robert Liefmann, o espectro de
conceitos coletivos. Para Weber, coletivos no so 'nada a no ser as chances, que tipos determinados de aes
especficas encontrarem-se com aes de determinados indivduos humanos. Nada alm disso...'. Quem sabe isso,
deveria dar os nomes sempre que fala do destino. Taubes, Jacob. Kultur und Ideologie; pgs. 129-130. Ao
comentar esse mesmo ensaio, Cohn afirma: Basta ir aos textos para comprovar que a 'dinmica de interesses' que
Weber buscava conhecer para cada caso no pode ser discutida sem 'dar os nomes'. O que se pode questionar aqui
se ele realmente conseguiu das os 'nomes certos' em determinadas anlises. E isso apenas uma maneira de propor
a questo mais profunda, sobre se, no seu esquema, Weber tem condies para ir alm do ato de 'dar os nomes' em
cada caso; pois disso (que no simplesmente uma dvida emprica) que se trata, sobretudo se a crtica busca sua
inspirao no marxismo. Cohn, Gabriel. Crtica e resignao; p. 171-172. Nesse sentido, a questo que me
interessa particularmente nesta contraposio saber se o interesses que Weber afirmou estarem ligados
racionalizao ocidental permanecem os mesmos para Horkheimer com o capitalismo ps-liberal.
65 Horkheimer, Max. Teoria tradicional e teoria crtica; p. 136.

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para um horizonte bastante distinto do que o encontrado nos escritos de Weber. Tal atitude no se
calca em idiossincrasias de um intelectual descontente com o curso do mundo, mas brota da m
necessidade da prpria coisa. Em face do crescente recrudescimento da vida social com a reposio
do rgido princpio de autoridade sustentador da engrenagem econmica capitalista, as concepes
protestantes a respeito da sagrada ordenao da vida assumiriam um outro e mais opressivo
significado. J no se trata mais de investigar as condies do surgimento das modernas formas de
sociabilidade, mas sim do modo de atuao dos obstculos para a urgente transformao radical das
mesmas. Em Autoridade e Famlia:
O protestantismo ajudou o sistema social em preparao a introduzir aquele
sentimento pelo qual o trabalho, lucro e poder de dispor do capital como um fim em si
mesmo substitussem uma vida centralizada numa felicidade terrena ou tambm celeste. O
homem no deve curvar-se perante a Igreja, como acontecia no catolicismo; deve apenas
aprender a curvar-se, a obedecer e a trabalhar. Por isso, a obedincia no mais
essencialmente um meio de conseguir a salvao ou no apenas delimitada firmemente
pela ordem terrena, e divina, mas, sob o absolutismo, ela se transforma crescentemente
numa virtude que carrega em si mesma o seu valor. A teimosia da criana tem de ser
quebrada, e o desejo primitivo de um desenvolvimento livre de impulsos e faculdades deve
ser substitudo pela obrigao interior de cumprir o dever incondicionalmente. A sujeio
ao imperativo categrico do dever foi, desde o incio, um objetivo consciente da famlia
burguesa. Se o benefcio da educao humanstica no Renascimento, que com poucas
excees aproveitava principalmente aos filhos de nobres italianos, aparecia indicar um
feliz preldio da nova poca, ento nos pases para os quais, aps a descoberta da passagem
martima para as ndias Orientais, se transferiu a hegemonia econmica, especialmente na
Holanda e na Inglaterra, a infncia tornou-se progressivamente mais sombria e mais
opressiva.66

Diante desse novo contexto socioeconmico, faz-se necessrio perscrutar as causas que
repem os mecanismos de autoridade propagados principalmente pelo protestantismo e, ao mesmo
tempo, os transformaram em algo ainda mais grosseiro e irracional. A rija crosta de ao que um dia
pesou apenas como um leve manto sobre os ombros dos indivduos mostra uma nova constituio
de chumbo. Assumindo as formas de um Deus absoluto e transcendente, o esprito do capitalismo
marcou-se no peito dos indivduos, preparando o terreno para a ascenso de formas autoritrias de
governo e perpetuando interesses mesquinhos e inconfessveis.
Esse acrscimo de irracionalidade se reflete e se impe por um progressivo descolamento
entre o comportamento tpico dos sujeitos no capitalismo tardio e os valores forjados com o
66 Idem. Autoridade e famlia; p. 214-215.

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nascimento da burguesia. Para Horkheimer, as ideias e as formas de conduta dos primeiros


momentos do capitalismo moderno j eram em si ideolgicas. No sentido forte do termo, tratava-se
de uma aparncia socialmente necessria, que iludia os homens a respeito de seus verdadeiros
interesses e das reais condies de reproduo da vida social, mas correspondia de forma imediata
dinmica das sociedades modernas. Em alguma medida, a crena do empresrio em sua capacidade
individual, em sua experincia no mercado e em seus conhecimentos sobre a situao econmica e
poltica dos pases no eram, em absoluto, integralmente infundadas para garantir o sucesso de seus
negcios.
Porm, a situao j no mais a mesma. A rpida e intensa concentrao e centralizao do
capital, que marca a passagem do capitalismo liberal para o monopolista, no alterou
substancialmente as irracionais regras do jogo, mas exacerbou a impessoalidade de todo o processo.
Tambm como antes, os produtos do trabalho humano realizam o seu valor no mercado sem
qualquer planejamento racional prvio. Ainda que a economia esteja concentrada nas mos de um
diminuto grupo de executivos e de dirigentes, eles orientam suas aes econmicas unicamente
pelas possibilidades de valorizao do capital.
As mudanas seriam mais vigorosas nas esferas culturais. Se o pequeno comerciante do
liberalismo j transparecia em inmeros aspectos de sua vida ser simples personificao do capital,
os atuais dirigentes dificilmente se deixam reconhecer por traos de alguma personalidade legtima.
Concomitante ao descolamento entre a propriedade jurdica dos meios de produo e o controle
efetivo sobre os rumos dos negcios, os antigos senhores do mundo viram o seu poder pessoal de
ingerncia ir bancarrota pela coisificao plena das relaes sociais. Eles permanecem sendo os
nicos beneficiados pelo mecanismo de explorao econmica, mas a condio para tanto foi
aceitar como legitima a reificao de suas formas de conduta. Segundo Horkheimer:
Na deciso sobre a sorte das pessoas, sobre recrutamento e demisso das massas
operrias, arruinamento dos camponeses de comunas inteiras, desencadeamento de guerras
etc., o lugar do despotismo no foi eventualmente ocupado pela liberdade, mas pelo cego
mecanismo econmico, um Deus annimo que escraviza os homens e a quem invocam
aqueles que, se no tm poder sobre ele, tm pelo menos o benefcio dele. Os donos do

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poder cessaram de agir como representantes de uma autoridade mundana e celeste e


tornaram-se, portanto, funes da legitimidade de seus fortunas. Os empresrios,
aparentemente livres, so motivados por uma dinmica econmica desalmada e no por seu
ntimo, como se afirma, e no tm meios de se opor a este estado de coisas, a no ser pela
renncia existncia. A mais completa adaptao possvel do sujeito autoridade efetiva da
economia , ao mesmo tempo, a forma da razo na realidade burguesa.67

A dissoluo das antigas bases liberais do capitalismo agravou a impotncia dos indivduos
diante uma realidade anrquica, dilacerada por contradies sociais e ainda mais desumana. Na
filosofia iluminista, conquanto ainda se levantassem vozes pelas quais a recusa da submisso
autoritria do passado no se converteu em aceitao do presente, as categorias abstratas de
indivduo e de razo j prenunciavam a incompreensvel limitao das concepes burguesas de
emancipao e de autonomia. De acordo com Horkheimer, ao menos at o sculo XIX, a filosofia
moderna se alimentou da radicalidade da luta da burguesia contra as relaes hierrquicas do
absolutismo e contra a burocracia principesca.
O orgulho dessas formulaes se transformou em uma desavergonhada glorificao do
status quo. Como uma espcie de mau agouro de uma transformao, cuja efetivao na conduta
dos homens s fora conseguida pela rispidez de profundas coeres fsicas e psquicas, o
pensamento burgus esqueceu-se progressivamente de sua intransigncia em favor de uma
conciliao com racionalizaes das mais abjetas. O contraste entre a razo e a autoridade foi
perdendo sua agudeza crtica at culminar no prprio enaltecimento submisso autoritria. Ao
pensar o indivduo como uma mnada isolado em si mesmo e dissociado do mundo o esprito
burgus mostrou-se incapaz de avaliar a real dependncia que os sujeitos experimentam em suas
vidas cotidianas. De maneira complacente e fechando os olhos diante do terrvel mecanismo de
explorao econmica, preferiu-se deixar os homens entregues a si mesmos com a ingrata tarefa de
se conformar a mais dura das lies: a de que aquele que escolhido pelo destino tambm por ele
culpado68, restando a eles apenas padecer de seus desatinos. Segundo Horkheimer:
O perodo clssico desta situao expirou, de fato, com o liberalismo, e a capacidade
individual de boas previses quanto s condies do mercado, clculo e especulao, numa
poca como a atual, que no se caracteriza mais pela concorrncia de inmeras vidas
67 Ibidem; p. 202.
68 Ibidem; p. 231.

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independentes, mas pela luta de gigantescos trustes monopolistas, se transformaram na


ampla mobilizao de naes inteiras para conflitos violentos. Contudo, o pequeno
comerciante sempre transfere suas prprias dificuldades para os dirigentes do truste
industrial. Se ele prprio, na sua posio apertada, j tem de operar contnuas manobras
para no afundar, estes, na sua opinio, tm na verdade de ser gnios para agentar-se em
cima. Mesmo que eles prprios possam comprovar com certeza que foram menos aquelas
qualidades de seus pais que eles deveriam continuar a desenvolver do que, ao contrrio, a
firmeza brutal que exige o moderno domnio sobre as massas mediante uma oligarquia
econmica e poltica, de qualquer modo a realidade social no lhes parece clara e
compreensvel. De um lado, apresentam-se como perigosas as foras naturais, a populao
do prprio pas, bem como os grupos inimigos de poder que se precisa subjugar ou
manobrar habilmente para os prprios fins, de outro os mecanismos do mercado mundial
no provocam perplexidade menor do que uma concorrncia mais estreitamente limitada; e
no s propagam a ideologia segundo a qual a atividade dos grandes da economia precisa
de instinto genial, com tambm acreditam nela.

O acanhamento terico da burguesia anteciparia o recrudescimento nas demais esferas da


vida social. O funcionamento da engrenagem poltico-econmica do capitalismo tardio exige um
controle eficaz sobre as massas. A violncia da dominao no mediatizada permanece como uma
alternativa disponvel. Marcada dolorosamente na memria dos indivduos, a brutalidade da longa
histria do processo civilizatrio ressurge cotidianamente para se manter diferenas de classe e de
propriedade. Em um passado no muito remoto, quem no dispunha de meios de produo se via
obrigado a vender sua fora de trabalho. Caso se contentassem com rendimentos de uma jornada
mais amena, os aparatos de represso eram mobilizados a fim de fazer valer a mxima de que no
so deliberaes racionais, mas a necessidade cega de um processo de produo e distribuio de
bens e mercadorias a responsvel pela deciso sobre a melhor maneira de se ganhar a vida.
Execues macias de seres humanos acompanharam, pari passu, a formao da categoria
de trabalhadores livres. O mesmo indivduo que a filosofia iluminista apresentava como um sujeito
autnomo, livre e cujo comportamento deveria se basear no uso exclusivo da razo, quando pobre
e, portanto, sem propriedade de meios de produo morria mais de trabalho do que de qualquer
outra doena69. certo que o seu herdeiro ps-liberal j no padece mais tanto de tais
monstruosidades. Mas esse alento no tem nada de nobre. O conjunto da sociedade no apenas
aceitou os atuais desmandos, como tambm convenceu-se da naturalidade e da imutabilidade de sua
indecorosa estranheza. Segundo Horkheimer:
69 Ibidem; p. 203.

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Nesta indicao, diante da qual aquelas organizaes tambm tinham de curvar-se,


expressar-se o trao caracterstico do sistema vigente, o de que o trabalho, de acordo com
seu gnero e contedo, no determinado pela vontade consciente da prpria sociedade,
mas pelo concurso cego de foras dispersas a mesma caracterstica que coincide tambm
com a falta de liberdade do prprio empresrio. A diferena est em que esta necessidade
inconsciente, na qual certamente se inclui, como elemento importante, todo o esforo
consciente dos indivduos e naes, bem como o mecanismo poltico e cultural, representa,
para um lado, a condio de seu domnio, para o outro o rigor do destino. A sujeio s
condies econmicas dadas que o trabalhador aceita no contrato livre , ao mesmo tempo,
a sujeio vontade particular do empresrio; o trabalhador, ao admitir a autoridade dos
fatos econmicos, reconhece de fato a posio de mando e a autoridade do empresrio.
Enquanto ele dava crdito s teorias idealistas de liberdade e igualdade e soberania
absoluta da razo, tal com reinavam no ltimo sculo, enquanto ele se sentia livre sob as
prprias circunstncias dadas, na realidade a sua conscincia era ideolgica; pois as
autoridades no eram derrubadas, apenas se ocultavam atrs do poderio annimo da
necessidade econmica ou, como se costuma dizer, atrs da linguagem dos fatos.70

Pois, conquanto a violncia aberta no seja um aspecto definitivamente superado nas


sociedades modernas, a atual forma de dominao atuaria preferencialmente por mecanismos mais
fugidios. No apenas os homens devem se curvar ante as instncias de poder, mas tambm e
talvez principalmente eles precisam reconhecer nesta irrefletida obedincia algum tipo de
satisfao subjetiva, ainda que ela expresse o desalento e o desespero de um riso nervoso. Ao menos
como ameaa, os horrores da manufatura e do trabalho em minas de pocas no muito distantes
continuam a assombrar os trabalhadores.
No entanto, as sociedades se mostram capazes de impor suas premissas tambm por outras
vias. Um consrcio de inmeras instituies sociais cria e consolida os pressupostos necessrios
para os indivduos se submeterem de bom grado a uma figura objetivada de autoridade. Menos pela
vontade consciente de seus dirigentes e mais pela indiciosa seduo das condies reinantes,
tenta-se ininterruptamente convencer os homens de que o obtuso ordenamento social o nico
possvel, mesmo que ele se erija pela confluncia irracional de processos sociais no controlados.
Fazer nascer nas massas o sentimento de reconhecimento da legitimidade de tal situao o ponto
de partida para perpetuar o que h muito tempo se tornou obsoleto. Segundo Horkheimer:
Mas, no curso da evoluo ao menos para certos perodos economicamente
marcantes a crueldade e a publicidade das punies podiam ser abrandadas; sua ameaa
foi cada vez mais diferenciada e espiritualizada, de forma que os terrores, ao menos
parcialmente, se transformaram em medo e o medo, em cautela. E, assim como nos
perodos de ascenso econmica, com o aumento da riqueza social, parte das funes que
as punies cumpriam podiam ser assumidas pela sua contrapartida positiva, a expectativa
70 Ibidem; p. 205.

49

de recompensa, os senhores e guardies que j originalmente foram multiplicados, segundo


caractersticas primitivas do aparelho psquico, por um exrcito de espritos e demnios,
converteram-se, em parte, numa deidade ou num iderio, tornado mais sombrio ou mais
acolhedor conforme a poca. Somente isto j significa que a coao, na sua forma nua, no
basta para explicar por que as classes dominadas tambm nas pocas da decadncia de uma
civilizao, nas quais as relaes de propriedade bem como as formas de vida vigentes em
geral j se tinham transformado abertamente no entrava das foras sociais, e apesar do
amadurecimento do aparelho econmico para um modo melhor de produo, suportam o
jugo por tanto tempo.71

De acordo com Horkheimer, a histria de tal amansamento das populaes longa e sempre
dependeu de ensinamentos religiosos. Mesmo antes de Lutero, o cristianismo j creditava famlia
a tarefa de educar os jovens consoante as exigncias de reproduo de um comportamento
conformista. Se recomendaes como as de Santo Agostinho ainda apresentavam um carter
genrico e aspiravam pela formao de um bom cidado em vista da necessidade de fundamentar
uma relao harmnica entre o Estado e a Igreja, as lies do protestantismo cresceram em clareza e
em virulncia. O seu significado seria fazer brotar na conscincia dos homens uma disposio para
suportar uma realidade hostil que no oferece oportunidades para a felicidade.
Examinar os laos construdos no interior da famlia unicelular burguesa essencial para se
compreender esses fenmenos72. Desde os seus primeiros anos, o indivduo moderno educado,
consciente e inconscientemente, a introjetar e reproduzir os caracteres humanos exigidos para a
conservao da ordem social. Pagando o preo de ter de conduzir suas vidas com incomensurvel
frieza contra si e contra outrem, os homens seriam formados a fim de no se desesperarem ante a
dura disciplina do trabalho do capitalismo moderno. A nova forma de autoridade condiciona os
sujeitos a agir pelo uso da razo. No entanto, isso no significa transformar a sociedade em algo
substancialmente racional. As crianas aprendem que os bons modos correspondem incondicional
submisso aos desmandos e s vontades do pai. Reconhecer com a fora do intelecto que as
71 Ibidem; p. 183.
72 A respeito de Autoridade e famlia, Martin Jay afirma: De maneira breve, Horkheimer reconhecia uma relao
dialtica entre famlia e sociedade, por vezes contradizendo, por vezes reforando a sociedade, mas com este
elemento negativo em declnio. (). A maior implicao deste ensaio, e dos Studien como um todo, foi a
transformao do papel da famlia no processo de socializao. Por conta do declnio da funo 'negativa' e
contraditria da famlia, os indivduos foram socializados mais diretamente por outras instituies da sociedade.
() estes agentes alternativos de socializao eram instrumentos para a criao de um tipo de 'personalidade
autoritria' mais sutil e mais resistente mudana do que em qualquer sociedade pr-moderna. Jay, Martin. The
dialetical immagination; p. 126-127.

50

desigualdades sociais e a recorrente injustia so condizentes com o nico ordenamento possvel da


vida coletiva uma lio que se aprenderia bem antes de se frequentar os bancos escolares.
Esse ensinamento no vlido apenas para garantir menos turbulncia no crculo familiar. O
mesmo tipo de conduta exigido e replicado nos diversos mbitos das sociedades. Conhecer
racionalmente a realidade existente tornou-se sinnimo de considerar justo e prudente se submeter e
respeitar os seus preceitos por mais disparatados que sejam. As aes e as atitudes socialmente
estimuladas no so aquelas que aspiram realizao de um juzo moralmente superior, mas sim as
que se adaptam sem sobras s circunstncias. Segundo Horkheimer:
Justamente este conceito objetivado de autoridade aplicado, na moderna teoria
poltica da autoridade, ao chefe poltico. O fato de ele, no protestantismo, ficar reservado
para a transcendncia o que, sem dvida, religiosamente decisivo no anula a verdade
de que ele, como conceito religioso e poltico, emana da mesma prtica social e de a
sinceridade para ele, como uma categoria fundamental da interpretao do universo,
produzida necessariamente pelas condies da mesma pequena famlia patriarcal. 73

O lastro da figura de autoridade no seio da famlia moderna assenta-se em dois aspectos


fundamentais. No se admira ou se obedece ao pai porque ele seria digno de respeito, mas por ser o
fisicamente mais forte e aquele que ganha dinheiro. A sua capacidade de mando advm unicamente
de sua posio social privilegiada e de sua fora fsica. O amor devotado pela criana faz com que a
postura diante da fora e da riqueza se transubstancie em uma relao moral. Tal como a concepo
protestante de divindade, o poder da figura paterna absoluto e inquestionvel. Seus desgnios no
devem ser sequer justificados, pois qualquer passo nessa direo denotaria incontornavelmente
colocar em dvida a prpria autoridade com a qual eles se revestem.
Promove-se a difuso de um dos ensinamentos mais fundamentais para a perpetuao do
capitalismo. As desigualdades existentes entre os homens so simplesmente aceitas e jamais
poderiam ser alteradas, sob o risco de profanar as vontades de Deus ou se chocar com a pretensa
objetividade de leis naturais. Mesmo diferenas eminentemente histricas como a distino entre os
ricos e os pobres adquirem a dignidade de terem sido criadas e desejadas por Deus.
A natural condio de menoridade dos primeiros anos de vida das crianas perpetuada para
73 Horkheimer, Max. Autoridade e famlia; p. 218.

51

muito alm da juventude. Dotando as relaes sociais da mesma qualidade de objetos naturais, o
capitalismo moderno difunde uma postura na qual a obstinada dependncia parece no poder ser
transformada. Em larga escala, a lio que se aprende no interior da famlia antecipa a estrutura de
autoridade da realidade exterior. Se Freud ensina que algo familiar revela uma estranheza capaz de
fazer esmorecer o que se apresenta como mais ntimo e pessoal, a pequena famlia patriarcal
moderna parece querer convencer que algo estranho e no natural as diferenas sociais existentes
entre os homens se deva carregar irrefletidamente no corao. Abandonar-se s idiossincrasias de
qualquer chefia tido como o ideal mais racional a ser perseguido. Segundo Horkheimer:
A objetivao da autoridade encontra sua expresso imediata na concepo
protestante de Deus. No porque Deus sbio e bondoso que os homens lhe devem
venerao e obedincia. Interpretada dessa maneira, entender-se-ia a autoridade como uma
relao na qual um se subordina racionalmente ao outro em virtude de sua superioridade
objetiva; ela compreenderia a tendncia a anular-se a si prprio, porque a obedincia afinal
libertaria o inferior da inferioridade. Todavia, esta opinio contradiz a prtica social
reinante, na qual, ao contrrio, a aceitao da dependncia conduz ao seu contnuo
aprofundamento. Na conscincia da atualidade, a autoridade tambm no aparece
absolutamente como uma relao, mas como uma qualidade inevitvel do superior, como
uma diferena qualitativa. J que o modo de pensar burgus no reconhece o valor de bens
materiais e espirituais com que os homens se ocupam diariamente como uma forma de
relaes sociais, mas como qualidades naturais dos objetos ou, em contrapartida, os subtrai
da anlise racional como estimativas puramente arbitrrias, ele compreende a autoridade
como qualidade fixa, na medida em que, em geral, no negada anarquicamente.74

De acordo com Horkheimer, essa a maneira pela qual as relaes de poder se estruturam
no capitalismo tardio. Das situaes mais corriqueiras at o centro do poder poltico, o Deus do
calvinismo emprestou a sua forma coisificada de autoridade para assegurar a perpetuao de
vnculos hierrquicos injustificados. A mesma fantasmagoria oriunda da troca de mercadorias
sustenta a opacidade desse enredo. Como uma cobra dotada de asas que espalha mais e mais o seu
veneno, ela se tornou o denominador comum de todas as relaes sociais ao extrapolar as barreiras
das transaes comerciais.
O carter utilitrio e o embotamento das relaes mercantis foram transpostos para o ntimo
da vida pessoal, para a sensibilidade e para o pensamento dos indivduos. Essa reverncia condena
os sujeitos a conviver com uma enfadonha monotonia. De antemo, qualquer experincia se v

74 Ibidem; p. 217.

52

enredada nas malhas desse esquematismo da percepo75. Ao reconhecer a atual diviso social do
trabalho, a distino entre os proprietrios de meios de produo e o resto da populao e a forma
pela qual a riqueza material circula e produzida como natural, os indivduos modernos aceitam
tambm a maneira pela qual o poder poltico autoritrio funciona e se organiza. Segundo
Horkheimer:
Esta complicada estrutura de autoridade teve seu apogeu no liberalismo. Tambm no
perodo do Estado totalitrio, ela constitui uma chave para a compreenso das formas
humanas de reao. As relao de dependncia na economia, que so fundamentais para a
vida social, podem ser derivadas mentalmente outro tanto do Estado; que este seja aceito de
modo absoluto pelas massas da populao, s possvel enquanto aquelas no se tornarem
realmente um problema para elas. Por isso, a tentativa de identificar a atual estrutura de
autoridade com as relaes entre lderes e sequazes e de unilateralmente tornar fundamental
a aceitao desta hierarquia, deve necessariamente fracassar. Ao contrrio, a prpria relao
nova de autoridade, que hoje se situa no primeiro plano do pensamento e do sentimento, s
possvel porque aquela outra, mais comum e ao mesmo tempo mais profunda, ainda no
perdeu seu poder, um poder que, por outro lado, certamente apoiado por ela. A liderana
poltica eficaz, pois grandes massas reconhecem consciente ou inconscientemente ser
necessrio sua dependncia econmica ou, pelo menos, no a compreendem totalmente, e
esta situao consolidada retroativamente pela relao poltica. 76

Mais do que apenas iludir as massas a respeito de seus reais interesses materiais, as
sociedades modernas conseguem inscrever na natureza humana modos de reao que desempenham
uma funo de manuteno irrefletida da ordem social. Embora essa natureza no seja pensada por
Horkheimer como uma substncia primitiva, nem eterna e tampouco uniforme, ela intimida, sufoca
e desfigura as tentativas de transformao social profundas. Ante o novo, a reao mais difundida e
mais imediata uma intestina repulsa. Mesmo que a satisfao com ordenamento social seja para l
de duvidosa, os homens parecem preferir reiterar as condies que os levam ao infortnio e apatia.
Segundo Horkheimer:
Todavia, enquanto se trata da continuidade de velhas formas sociais, o papel
principal no desempenhado pelas inteleces, mas pelos modos humanos de reao que
se consolidaram em ao recproca com um sistema de instituies culturais na base do
processo de vida da sociedade. A elas pertence a capacidade, consciente ou inconsciente,
codeterminadora de cada passo do indivduo, de se adaptar e se subordinar, a virtude de
responder afirmativamente a situaes existentes como tais no pensar e no agir, de viver da
75 A esse respeito, segundo Horkheimer: O mundo espiritual, no qual a criana, devido a esta dependncia, se
engrena, bem como a fantasia com que ela anima o real, seus sonhos e desejos, sua imaginaes e juzos so
dominados pelo pensamento do poder e do obedecer. Este esquema uma das formas do entendimento desta poca,
uma funo transcendental. A necessidade de uma hierarquia e diviso da humanidade, baseadas em princpios
naturais, fortuitos e irracionais, se torna to familiar e automtica para a criana que ela tambm pode experimentar,
apenas sob este aspecto, o mundo e o universo, mesmo o alm; cada nova impresso j pr-formada por ele.
Ibidem; p. 219-220.
76 Ibidem; p. 207.

53

dependncia de ordens dadas e vontade alheia, em sua a autoridade como uma marca da
existncia inteira. Fortalecer no ntimo dos prprios dominados o necessrio domnio dos
homens pelos homens que determina a forma da histria at agora, foi uma das funes de
todo o mecanismo cultural das diversas pocas; o resultado que a f na autoridade, como
condio sempre renovada deste mecanismo, constitui na histria um motor humano, em
parte produtivo, em parte obstrutivo.77

Porm, a vida social prenhe de reviravoltas estruturais. De acordo com Horkheimer, os


fenmenos culturais no se resumem ao papel de conformar os indivduos simples aceitao de
um processo monoltico. Refletindo tais turbulncias, a cultura pode apresentar-se como o elemento
desencadeador de situaes revolucionrias78. Convm voltar as atenes maneira pela qual a vida
cultural poderia fomentar um tipo de comportamento no conformista. Para tanto, uma discusso
com a sociologia weberiana oferece uma interessante oportunidade de compreenso de alguns
aspectos do pensamento do frankfurtiano. Notadamente no que diz respeito ao diagnstico
weberiano do significado ou melhor, de sua falta peculiar s modernas sociedades capitalistas,
Horkheimer elabora uma interpretao distinta. Intimamente relacionada a essa questo, ser
necessrio analisar posteriormente a avaliao dos autores sobre a possibilidade da existncia de
vnculos fraternais entre os sujeitos modernos.

Do sofrimento imerecido...
Embora o alvo no seja especificamente Nietzsche, mas uma certa psicologia de seu tempo,
para Weber a anlise sociolgica dos fenmenos religiosos no se coaduna a uma interpretao
fundamentada no conceito de ressentimento. Uma ligao direta e to imediata entre as doutrinas
religiosas e os grupos sociais nos quais elas encontram seus seguidores poderia, por um lado,
corresponder sim satisfao de uma necessidade psicolgica bastante geral e abstrata por
exemplo, uma espcie de teologia da felicidade, na qual os afortunados buscam se convencer da
legitimidade de seus privilgios. Salvo essa concesso, ela giraria no vazio em tantos outros
77 Ibidem; p. 191.
78 A esse respeito, segundo Jay: A cultura, afirmavam Horkheimer e colegas, nunca era epifenomnica, embora
tampouco fosse inteiramente autnoma. Sua relao com a subestrutura material da sociedade era
multidimensional. Todos os fenmenos culturais eram mediados pela totalidade social, e no apenas reflexos de
interesses de classes. Isso significava que eles tambm expressavam as contradies do todo, inclusiva as foras que
negavam o status quo. Jay, Martin. The dialetical imagination; p. 98.

54

momentos numerosos e essenciais. Se a irmandade surgida por meio da sublevao dos escravos,
como o produto do sentimento de vingana dos desfavorecidos, poderia soar plausvel numa
primeira aproximao e para seitas e dogmas especficos, os fenmenos religiosos das mais variadas
civilizaes abarcam um conjunto de circunstncias muito mais intrincado79.
As mltiplas tores pelas quais a noo de sofrimento passou ao longo da histria das
religies universais e o fenmeno das racionalizaes religiosas permaneceriam incompreensveis
sob essa perspectiva. Imaginar a existncia de vnculos inequvocos e imediatos entre as classes
sociais e as crenas, os ensinamentos e as prticas religiosas seria desmentido historicamente na
quase totalidade dos casos. Em Einleitung:
A racionalizao no somente no tem absolutamente nada a ver com o
ressentimento. Pelo o que se refere valorizao do sofrimento nas ticas religiosas, no h
dvida de que se v submetida a uma evoluo tpica que, bem entendida, outorga uma
certa justificao teoria que Nietzsche formulou pela primeira vez. A primitiva atitude
ante o sofrimento se manifesta plasticamente, ante tudo, no trato que recebiam, durante as
festas religiosas da comunidade, aqueles em quem assola enfermidades ou quaisquer outras
desgraas duradouras. Quem padecia de sofrimento duradouro por luto, enfermidade ou
qualquer outra desgraa era considerado, segundo a espcie desta, ou como possudos por
um demnio ou como castigados pela clera de um deus ao que haviam ofendido. Para a
comunidade de culto poderia ter consequncias desvantajosas os tolerar em seu seio. Em
todo caso, no os permitia tomar parte nos sacrifcios e banquetes rituais. Pois sua presena
no alegrava aos deuses e poderia excitar sua clera. Apenas os venturosos teriam assento
nos banquetes sacrificiais, inclusive na poca do sitio de Jerusalm.80

Na verdade, o que se deve ter em vista so as diversas reaes teolgicas ante a recorrente
disjuno entre o que oferecido pelas religies de salvao e por aquilo que os seus fieis clamam,
isto , como preencher a exasperante distncia de um deus sempre to longe dos gemidos e das
lamrias de seus seguidores. Os efeitos das inmeras concepes teolgicas na conduta de vida
prtica dos indivduos, que visavam regulamentar de forma positiva os princpios regentes no
mundo e em suas ordens, se tornam compreensveis apenas por essa via. Da atitude inicial de
considerar o acometido de enfermidades ou desgraas duradouras como um possudo cuja
79 Na verdade, as crticas de Weber a Nietzsche reconhecem, em alguma medida, a influncia que o ressentimento
desempenhou na formao sobretudo do cristianismo. O equvoco de Nietzsche residiria em assumir esse trao
cultural que no conseguiria nem explicar toda a complexidade do cristianismo como o principal fator de
articulao dos sistemas religiosos. Segundo Weber: A teodiceia do sofrimento pode ter uma matriz de
ressentimento. Mas a necessidade de uma reparao da insuficincia do destino nesse mundo, no somente no
tomou sempre essa matriz como caracterstica fundamental e decisiva, como tambm no a adotou em nenhuma vez
de forma regular. Weber, Max. Einleitung; p. 247.
80 Idem. Einleitung; p. 241-242.

55

participao nos cultos da comunidade deva ser impedida, passando por experincias glorificadas
de mortificaes e abstinncias do corpo como meios de despertar estados sagrados at se chegar
noo pela qual o pecado entendido como falta de f no profeta ou em seus mandamentos, pouco
a pouco, foi se tecendo um conjunto de prticas rituais e elaboraes tericas aspirando regular as
relaes entre os homens e os poderes sobrenaturais81. As disputas entre as comunidades de culto
tradicionais e as novas profecias acarretaram no s uma transformao na maneira pela qual a
influncia mundana se efetivara sobre a orientao e o contedo dos dogmas religiosos, mas
tambm orientaram as tentativas de dotao de um significado para o mundo.
O deslocamento que ora se observa entre atender aos interesses da totalidade social as
splicas pela chuva e o sol, a caa, a vitria sobre os inimigos 82 no primitivo culto da comunidade
para a atividade do pastor das almas cuja atuao ia ao encontro da redeno do sofrimento
individual acompanhado pelo surgimento de uma espcie de teodiceia do sofrimento. Se, num
primeiro momento, a necessidade de justificar a felicidade incentivara o desdobramento de
concepes e de ideias religiosas, numa etapa posterior, a prpria infelicidade que requer uma
explicao teolgica. Mais prenhe de consequncias para o destino das religies universais, essa
nova disposio desencadeia um movimento bastante amplo de eticizao e de racionalizao das
doutrinas religiosas. Segundo Weber:
Essa religiosidade pressupunha o mito de um redentor, quer dizer, uma considerao
ao menos relativamente racional do mundo, cujo objeto mais importante que o constitua,
por sua vez, era o sofrimento. Seu ponto de partida esteve com frequncia na primitiva
mitologia da natureza. Os espritos que governavam o ir e vir da vegetao e o curso dos
astros associados com as estaes se converteram nos representantes favoritos do mito do
deus que sofria, morria e ressuscitava e que garantia tambm aos homens em sua misria o
retorno da felicidade imanente ou a segurana da transcendncia. Tambm se converteram
em objeto de um fervoroso culto de salvador figuras das sagas heroicas incorporadas s
tradies populares, as que, como Krishna na ndia, se dotava de mitos da infncia, amor e
guerra. Um povo politicamente oprimido, como o dos israelitas, aplicou primeiramente o
nome de salvador (moschuach) aos libertadores da prostrao poltica (Geden, Jeft) nas
tradies das sagas heroicas, definindo com sua imagem as promessas messinicas. Foi
com esse povo, e com to grandes consequncias somente com ele, onde, em condies
muito particulares, o sofrimento de uma comunidade nacional, e no o do indivduo, se
converteu em objeto de esperanas de redeno religiosa. A regra havia sido que o salvador
tivesse ao mesmo tempo carter individual e universal, de modo que estivesse pronto para
81 Idem. ES; p. 281.
82 Idem. Einleitung; p. 238.

56

garantir a salvao do indivduo e de todo indivduo que se dirigisse a ele.83

Concomitante a essas tentativas de racionalizao do mundo, esbarrou-se reiteradamente em


um substrato arredio a esse tipo de arranjo. Weber parece mirar a compreenso da dinmica de um
processo histrico realizado quase a contrapelo. O mais importante seria precisamente aquilo que se
d s margens dessas respostas. Diante de um mundo organizado e que se reproduz a partir de
relaes de dominao as quais, apenas furtivamente, comportam-se segundo critrios de
equidade e de justia as religies da salvao obrigaram-se a formular justificativas e explicaes
teolgicas cada vez mais complexas e universalizantes para, entre idas e vindas, manterem-se fieis a
alguma coerncia lgica interna.
Quanto mais sublimada e internalizada se considerava a essncia do sofrimento, maior era a
tendncia em articular os ensinamentos religiosos em um sistema e, com isso, a salvao deixa de
ser concebida como um estado de xtase agudo e extraordinrio tornando-se um problema a se
enfrentar pela elaborao de um hbito sagrado permanente. Segundo Weber:
Ao aumentar a racionalidade do ponto de vista tico-religioso e ir-se eliminando as
primitivas ideias mgicas, a teodiceia tropeou neste tema com dificuldades crescentes. A
desgraa individual imerecida era demasiado frequente. No somente do ponto de vista
de uma moral de escravos, mas tambm segundo as prprias pautas do estrato dominante,
era demasiado frequente que no lhes ia melhor os melhores, mas sim os piores. Como
explicaes do sofrimento e da injustia apareceram os pecados cometidos pelo indivduo
em uma vida anterior (migrao das almas), ou a culpa dos antepassados, que se paga at a
terceira e quarta gerao, ou, em um sentido mais de princpio, a podrido de toda criatura
enquanto tal; como promessas de compensao se ofereceram as esperanas em uma vida
futura melhor, seja neste mundo para o indivduo (migrao das almas) ou para seus
sucessores (reino messinico), seja no alm (paraso). De modo semelhante, a ideia
metafsica de Deus e do Mundo produzida pela criao de poucos (no total, segundo
veremos, trs) sistemas de pensamento que deram respostas racionalmente satisfatrias
questo do fundamento da incongruncia entre o destino e o mrito: a doutrina indiana do
Karma, o dualismo zorostrico e o decreto de predestinao do Deus Absconditus.84

A questo do sofrimento imerecido manifesta-se no apenas como plo propulsor de aes


mgico-religiosas, mas tambm como o elemento que escancara seus limites. Diante da constncia
da manifestao desse ncleo irracional, uma das mais recorrentes alternativas oferecidas pelas
religies de salvao erigiu-se em uma concepo dualista de mundo, divisada entre uma
moralidade interna e outra externa. Vnculos de piedade eram reservados para as relaes institudas
83 Ibidem; p. 244.
84 Ibidem; p. 246-247.

57

no interior do crculo comunitrio-religioso, e as relaes com todos os demais eram


inapelavelmente condenadas observar as leis da fria necessidade econmica e os dispositivos
impessoais da poltica.
O arranjo, no entanto, mostra-se instvel e as obrigaes morais de reciprocidade foram
sucessivamente desafiadas pelas ordens do mundo. Na medida em que a vida em sociedade se
diferenciava, o desafio de manter ligaes fraternas entre os habitantes de uma mesma comunidade
torna-se um problema agonizante. De forma recorrente, cristaliza-se uma situao de tenso
arraigada e contnua dos elos existente entre os irmos de f com as distintas esferas da vida social.
Com a modernidade capitalista, a disjuno entre os compromissos de fraternidade e os requisitos e
os objetivos da vida mundana no s se manteve viva, como reposicionou a sua antinomia em
nveis cada vez mais elevados.
Em "Considerao intermediria", Weber destaca nos diversos campos da vida social
processos anlogos - respeitando, cada qual suas especificidades histricas e sociais - de
autonomizao relativa das esferas de valor, por meio da qual a cultura moderna se constitui como
uma realidade inerentemente conflitual. As esferas econmica, poltica, esttica, ertica e
intelectual, paulatinamente, foram se desdobrando e se afastando mutuamente entre si como
consequncia, passaram a ser governadas segundo critrios baseados em suas respectivas
legalidades prprias85. Racionalizadas em vrias direes e sob diferentes pontos de vista, Weber
distingue a ao de um processo que desencadeou a atualizao de um antigo conflito. A tenso
entre a tica fraternal e as ordens do mundo secularizou-se e internalizou-se nos prprios indivduos

85 Segundo Schluchter: Weber fala, portanto, no captulo 'tica religiosa e 'mundo' da tica de convico religiosa, na
'Considerao intermediria' da tica de fraternidade das religies de salvao, que esto em conflito com o
'mundo'. Mas o conflito dissolve esse 'mundo' nas conhecidas esferas de valor e ordens de vida e, com isso, liga-se a
formas fundamentais de condutas de vida. Ele se coloca individualmente e no em sua generalidade contra os
postulados religiosos. Os possveis conflitos entre as esferas 'mundanas' e as ordens de vida podem tambm se
manter ocultos. Esse conjunto de confrontaes puseram em cena tanto o objetivo, como evidenciaram o modo
especial dos aspectos gerais do conflito possvel entre a 'religio' e o 'mundo'. Cada esfera de valor e ordem de vida
tem os seus pressupostos e condies especiais, vincula a ao a valores e meios especficos , que pode ter como
efeito um conflito especial entre a tica religiosa e o 'mundo', um conflito surgido da rejeio antieconmica,
antipoltica, antiesttica, antiertica e anti-intelectual do mundo. Schluchter, Wolfgang. Religion und
Lebensfhrung 2; pgs. 76-77.

58

modernos86.
O comportamento econmico do mercado, os compromissos e responsabilidade do Estado
moderno, as questes concernentes avaliao e ao gosto esttico, o desatino e o carter
descomedido do amor sexual e as regras do conhecimento intelectual descolaram-se da necessidade
de libertao do sofrimento e da injustia que, em outros contextos, eram sistematizadas pelas
religies da salvao. como se o desenvolvimento autnomo dessas esferas dilacerasse a
sociedade e os indivduos por meio das suas reivindicaes e de suas recompensas peculiares e, por
vezes, antagnicas. Fundamentalmente moderno ou seja, desencantado trata-se da emergncia
de um novo politesmo de valores. Segundo Weber:
Religies de profetas e salvadores, tendo como pressuposto bvio o que acabou de
se dito, viviam, em grande e historicamente muito importante parte dos casos, numa relao
de tenso aguda (como bvio, segundo a terminologia aqui adotada) e permanente com o
mundo e suas ordens. Quanto mais salvadoras as religies, maior a tenso. Isso decorria do
sentido da salvao e da essncia da doutrina proftica salvadora, medida que seus
princpios evoluam para uma tica racional e orientada por bens de salvao interiormente
religiosos como instrumentos de redeno - isto , quanto mais ela, no sentido corriqueiro
da palavra, era sublimada - do ritualismo para a "religiosidade de convico". A tenso se
tornou tanto mais forte quanto mais, do outro lado, a racionalizao e a sublimao da
posse exterior e interior dos bens "mundanos" (no sentido mais amplo) tambm progredia.
A racionalizao e a sublimao conscientes das relaes humanas com as diferentes
esferas de posse de bens, exteriores e interiores, profanos e religiosos, obrigou o homem,
segundo leis prprias interiores de cada uma das esferas, a se conscientizar das
consequncias de suas aes e, com isso, fez com que entrassem em tenso aquelas que
permaneciam a salvo da ingenuidade natural da relao com o mundo exterior.87

Absolutamente desamparados, os indivduos modernos devem fazer frente s exigncias do


dia. Isto , aguentar, virilmente e sem lamentos, a severidade do destino das paixes na
modernidade. O que no equivale dizer, necessariamente, agir de forma mecnica e sem alma 88.
86 preciso salientar ainda que as religies da salvao entraram em um estado de tenso duradoura com tudo aquilo
que nunca lhes foi alheio o mundo e suas ordens. Seja pela regulamentao dos vnculos de piedade e de
obrigao de ajuda econmica aos mais necessitados, seja pela ntima relao entre os deuses funcionais com a
comunidade social e poltica correspondente, ou tambm por meio da orgistica mgica e pelo elevado
desenvolvimento artstico patrocinado pelas instituies religiosas, as religies da salvao sempre se sentiu
impelida a dar um significado tico a essas esferas.
87 Weber, Max. Considerao intermediria; p. 512-513.
88 A esse respeito, segundo Jess Souza, Weber em A cincia como vocao e A poltica como vocao: Nos
dois textos, vocao tem o mesmo sentido de renncia e autocontrole que possibilitam a unidade da personalidade e
a consequncia na ao. Foram essas duas caractersticas que impressionaram Weber na conduo da vida do
puritanismo asctico. Na sua verso secular, no entanto, a ideia de vocao depurada a partir do seu
entrelaamento com as noes de individualismo tico e de responsabilidade em direo a um estgio de
conscincia qualitativamente superior. A crena, nessa verso secular, no deve mais ser a crena ingnua do
puritano, mas sim uma tomada de posio em relao realidade como ela . O especialista com esprito
distingue-se pela criao autnoma de valores, afastando-se da heteronomia tpica relao religiosa. Souza, J.
Patologias da modernidade; p. 121.

59

Como se fossem homens de cincia, os descaminhos do acaso, o grau extremo de especializao das
funes, a impenetrabilidade e a ausncia completa de clemncia por parte das instituies
burocrticas expem as condies bsicas a serem suportadas pelos sujeitos. Estes, sem poder
contar com as garantias e sem se comprometer com os limites que as demais vises religiosas do
mundo implicavam, laam-se a um mundo sem sentido, no qual se possvel constatar apenas o
funcionamento de mecanismos de causalidade sem qualquer significao transcendente. Sem a
pretensa eternidade e segurana dos antigos deuses, a modernidade ocidental pe-se em cena como
uma realidade marcada essencialmente pelo conflito e pela ciso.
Se no inexistentes, as rotas alternativas so certamente estreitssimas. Os sujeitos modernos
governam suas aes consoante anseios e julgamentos mais ntimos e profundos. Entretanto,
independentemente do alto grau depositado na crena de seu valor, eles no conseguem ultrapassar
o fato de que cabe a qual determinar o que seu deus e o que o diabo 89. A ausncia de sano e
reconhecimento social no fez com que as reivindicaes de renncias e de imolaes dessas
divindades mundanas sejam menos ouvidas ou atendidas. parte crianas grandes que continuam
reivindicar e acreditar que a cincia ou outra esfera da vida social seja capaz de restabelecer
algum significado para o mundo, a cada nova gerao esse indmito tormento se atualiza. Com as
portas das velhas Igrejas fechadas para quem no deseja ou no consegue efetuar o sacrifcio do
intelecto exigido, a nica sada possvel agir no mundo com convico, tendo sempre em vista um
responsvel clculo de prs e contras de suas atitudes, mas sem alimentar iluses de qualquer tipo
de recompensa necessria ou justa. Segundo Weber:
Qual , afinal, nesses termos, o sentido da cincia enquanto vocao, se esto
destrudas todas as iluses que nela divisavam o caminho que conduz ao ser verdadeiro,
verdadeira arte, verdadeira natureza, ao verdadeiro Deus, verdadeira
felicidade? Tolsti d a essa pergunta a mais simples das respostas, dizendo: ela no tem
sentido, pois que no possibilita responder indagao que realmente importa Que
devemos fazer? Como devemos viver?. De fato, incontestvel que resposta a essas
questes no nos tornada acessvel pela cincia. Permanece apenas o problema de saber
em que sentido a cincia no nos proporciona resposta alguma e de saber se a cincia
poderia ser de alguma utilidade para quem suscite corretamente a indagao. 90
89 Weber, Max. A cincia como vocao; p. 42.
90 Ibidem; p. 35-36.

60

interessante analisar a maneira pela qual Horkheimer em Autoridade e famlia


encaminha uma discusso sensivelmente semelhante, mas com preocupaes e com uma
interpretao que se distancia da weberiana. certo que o frankfurtiano no visa discutir
pormenorizadamente os mbiles internos do pensamento religioso e de sua racionalizao
subjacente. Se para Weber o sofrimento imerecido o elemento central para se compreender o
desdobramento interno das ideias religiosas, Horkheimer enxerga a questo de maneira
radicalmente distinta.
Porque se j houve na histria da humanidade um perodo no qual a distribuio entre o
mrito e a felicidade pudesse ter sido mais equnime, ao se eleger como critrio nico de justia a
sentena cega da economia, as sociedades capitalistas ps-liberais exacerbaram ao absurdo as
diferenas de ganho entre as classes, condenando a maior parte da populao uma misria
injustificada e sufocando inmeras vocaes e faculdades humanas. Recoberta pelo manto de uma
suposta necessidade natural, a injustia geral j no seria mais censurvel ou corrigvel por ameaas
das consequncias de uma vida perdida no pecado e nem pelas promessas de redeno no cu dos
bem-aventurados91. Os pr-requisitos de uma existncia confortvel na Terra se desprenderam
completamente dos esforos e do empenho dos indivduos, refugiando-se unicamente na boa sorte
de uma herana generosa, nas incongruncias da situao do mercado de trabalho e no carter
fortuito das cotaes de bolsas de valores. Segundo Horkheimer:
J que, com a crescente irracionalidade do sistema, aquelas aptides, de resto
especiais e isoladas, que antes ainda ofereciam certas chances de progresso e
fundamentavam mal a fable convenue do justo acordo entre prazer e trabalho, se tornam
cada vez mais indiferentes aos fatores externos do destino pessoal, cada vez mais evidente
a desproporo entre a vida confortvel e a escala de qualidades humanas. Enquanto, no
quadro de uma sociedade justa, a parte de cada um naquilo que ela consegue adquirir da
natureza baseia-se em princpios racionais, aqui ele est entregue ao acaso, e o
reconhecimento deste acaso idntico idolatria do mero sucesso, este Deus do mundo
moderno. Ele no tem qualquer conexo lgica com um esforo que ultrapassa o dos outros
em vigor, inteligncia e progresso; o simples fato de algum o ter alcanado, de algum ter
dinheiro, poder, relaes que o elevam acima dos outros, que coage os outros ao seu
servio.92

Ante essa recorrente distribuio desigual entre mrito e felicidade, Horkheimer se debrua
91 Horkheimer, Max. Autoridade e famlia; p. 210.
92 Ibidem; p. 210.

61

sobre o sentido que tal repartio pode assumir para os indivduos modernos. O papel da cultura
tambm aqui fundamental. Diretamente, a forma pela qual os homens vivenciam a experincia do
sofrimento assume uma posio chave para sua a interpretao a respeito das relaes entre as bases
econmicas e as esferas culturais nas sociedades capitalistas. As formaes culturais das mais
variadas sociedades prestam um indispensvel servio conservao das relaes sociais
dominantes. Porm, a maneira pela qual o sofrimento percebido pelos sujeitos pode fomentar
comportamentos disruptivos e corrosivos no interior das relaes sociais93. Segundo Horkheimer:
O fato simples de que, nos tempos modernos, o homem ter posses devido a uma
circunstncia externa lhe confere uma ascendncia sobre os outros reduz a uma posio
secundria todas as outras ordens de valores que so cotadas na vida pblica e nela
desempenham um papel. Os grupos sociais que se devem arranjar com a realidade existente
e esperam melhorar sua posio dentro dela mantm a f na necessidade desta relao
fundamental, mesmo que ela h tempos se tenha transformado numa algema. Deve haver
uma autoridade qualquer, e com isso se referem no tanto verdadeira autoridade que se
baseia nos bens pessoais, mas autoridade pblica, que os fora subordinao ao Estado e
lhes tira a deciso. O esforo para manter esta convico e estend-la tanto quanto possvel
populao inteira ocupa todas as esferas da vida espiritual. Seu resultado, a afirmao da
hierarquia social estabelecida e do modo de produo no qual ela se esteia, assim como
todos os impulsos psquicos e formas de conscincia ligados a esta afirmao se incluem
entre aqueles elementos espirituais pelos quais a civilizao se mostra como argamassa de
um edifcio social com fortes rachaduras.94

Ao contribuir para o fortalecimento da crena na legitimidade das relaes de autoridade, as


esferas culturais surgem como um obstculo s demandas de transformao social profunda.
Enquanto os indivduos continuarem a devotar suas almas aos objetivos condizentes com as formas
de dominao consolidadas, as sociedades permanecem a funcionar consoante os seus injustos
critrios. Nem mesmo uma profunda mudana na diviso do trabalho e na organizao da economia
seria capaz de, por si s, alterar imediatamente os rumos de um ordenamento social 95. Os exemplos
93 Convm ressaltar um desacordo com a leitura de Habermas das relaes entre Horkheimer e a sociologia
weberiana. Se ambos os autores caracterizam as sociedades modernas como culturalmente ausente de sentido, as
consequncias que eles desdobram desse diagnstico so opostas. Enquanto para Weber a tendncia mais evidente
seria um aprofundamento ininterrupto da burocratizao e da rotinizao das relaes sociais, para Horkheimer o
desenlace poderia ser, esperanosamente, outro. A experincia de ausncia de sentido poderia desencadear outro
significado: o abandono de formas arcaicas de sociabilidade e o surgimento de um mundo verdadeiro novo e
humano.
94 Horkheimer, Max. Autoridade e famlia; p. 212.
95 Segundo Horkheimer: Relaciona-se tambm com isto a idia do cutural lag (atraso cultural). Ela entende que,
atualmente, a vida social depende de fatores materiais e as esferas relacionadas diretamente com a economia se
transformam mais rapidamente que outras reas culturais. As atuais condies da China e da ndia no provam,
entretanto, (), que a dependncia ocasionalmente se altere, mas apenas que a entrada de um novo modo de
produo costuma ser travada em primeiro lugar por fatores culturais que esto ligados ao antigo, de modo que ela
precedida de algumas lutas no campo intelectual. Ibidem; p. 189.

62

histricos da China e da ndia, onde as relaes culturais arraigadas resistiram penetrao do estilo
de vida e das formas de sociabilidades europeias, advertem o quo intrincado e suscetvel a
inmeras variveis a vida coletiva.
Ao fim e ao cabo, bem verdade que a economia o aspecto mais importante e, sob
determinadas condies, decisivo para a organizao das sociedades. Contudo, investigar
demoradamente as esferas culturais muitas vezes constitui tambm um fator imprescindvel para
compreenso da dinmica social. Diferentemente do que se pode ser levado a acreditar, a resistncia
que civilizaes milenares como a chinesa e a indiana demonstraram no se originariam do suposto
carter economicamente mais vantajoso de seus respectivos modos de produo, mas sobretudo
pela viva fora da tradio.
A maneira de conduzir e de reproduzir a vida foi plasmada em costumes e prticas sociais.
Menos do que uma atitude consciente e racionalmente orientada o medo de se libertar dos limites
de um mundo antigo que desempenha o papel de maior importncia. Apavorados pelas incertezas
do novo, em vez de se rebelarem contra as opresses cotidianas os homens tendem a desejar a
realidade com a qual convivem diariamente - mesmo que as recompensas prometidas no
satisfaam a ningum ou se encontrem postergadas para o alm-tmulo. Segundo Horkheimer:
Para indicar como uma forma cultural, depois que se difundiu uma vez,
conservada sempre resistente a partir de uma nova fonte, basta aqui um breve testemunho.
O que, no fundo, causa revolta contra o sofrimento no o sofrimento em sim, mas a falta
de sentido do sofrimento. Estas circunstncias levam, segundo Nietzsche, descoberta da
origem da religio. As terrveis diferenas no modo de trabalho e de existncia em que se
desenvolve o processo indiano de vida, aquela sociedade interpretou atravs da idia da
migrao das almas, segundo a qual o nascimento dentro de uma casta superior ou inferior
seria conseqncia de aes de uma vida anterior. Resulta da, para as camadas inferiores,
uma razo especial para no desejar qualquer mudana do sistema. Por mais que o pria
possa dizer a si mesmo que obedece fielmente aos preceitos, ele espera tambm elevar-se,
na prxima reencarnao, casta dos brmanes e gozar de seus privilgios. 96

A situao poderia ser completamente distinta. Afora momentos absolutamente raros e


passageiros, nos quais a decadncia econmica e a fragilidade dos grupos dominantes se sustentam
apenas pela fora das armas, examinar as esferas culturais como componentes ativos no interior do
processo social no significa necessariamente um posicionamento contemplativo perante a histria.
96 Ibidem; p. 187.

63

Embora o regime social predominante nas sociedades capitalistas d mostras de conduzir ao seu
colapso por causas imanentes, nem por isso a atual situao indica um afrouxamento das formas
culturais que sustentam o envelhecido ordenamento social.
As incontveis renncias e os sacrifcios cotidianos infligidas nos indivduos pelo processo
de trabalho e pela distribuio de riquezas so refletidas sucessivamente nas esferas culturais.
Tambm como sedimento de antigas e de novas esperanas mantidas vivas, de anseios postergados,
mas nunca silenciados, a religio, a arte, a filosofia adquirem certa autonomia em relao s
condies materiais das sociedades modernas e so capazes de apontar para um mundo
radicalmente novo. No obstante o carter utpico e sectrio que se assume ao imaginar que
alteraes em um ponto especfico sejam capazes de desencadear isoladamente transformaes
substantivas na totalidade social, reconhecer e se indignar contra a crueldade da sociedade existente
uma condio prvia para que os homens no abdiquem de buscar satisfao de demandas e de
desejos que se choca com aquilo que permitido pela norma social. Segundo Horkheimer:
Alm disso, por exemplo, a regulamentao das relaes sexuais no quadro das
unies sexuais, da famlia, condicionada pela economia e, em parte, foi imposta de
maneira cruel. Apesar disso, o amor romntico nascido no curso desta regulamentao
constitui um fenmeno social capaz de levar o indivduo oposio ou, mesmo, ruptura
com a sociedade. A unio, de modo nenhum natural, mas historicamente desenvolvida,
entre a sexualidade e o carinho, entre a amizade e a lealdade, que nos homens se converte
em natureza, est includa entre aqueles elementos culturais que podem desempenhar um
papel prprio em certos desenvolvimentos sociais. () Se, porm, fatores culturais em todo
o processo social, no qual eles decerto esto inteiramente entrelaados, adquirem um
significado prprio, de forma a atuarem como traos de carter dos respectivos indivduos,
ento as instituies baseadas neles e criadas para refor-los e continu-los tm, com
maior razo ainda, uma certa legitimidade, embora apenas relativa. No s a burocracia do
aparelho coercitivo do Estado, como tambm o elenco de todas as instituies culturais em
sentido mais estrito tm seu interesse e seu poder.97

De toda forma, o descontentamento no deve se limitar a uma crtica superficial s formas


culturais vigentes. premente ir fundo em seus pressupostos materiais mais arraigados. Caso
contrrio, o protesto torna-se um grito de desespero diante de uma realidade impassvel. De acordo
com Horkheimer, se tais anseios se resignam com o que disponvel, o seu potencial disruptivo
embotado j no nascedouro. Por mais uma vez, fecha-se o viciado crculo de submisso social. O

97 Ibidem; p. 184.

64

protesto que acompanha toda e qualquer reivindicao por relaes mais humanas no pode ter na
fbula de Antgona o seu modelo a ser seguido.
O conflito com o mundo deve encontrar um outro desfecho para alm do representado pela
irm que revela a iniquidade de sua dor no velrio do irmo morto. A dialtica j no mais precisa
conviver com os mesmos desenganos dos quais padecia a sua verso idealista. Sabedor de que a
efetividade da emancipao social depende da transformao radical das condies materiais, um
desenlace qualitativamente superior distinguvel apenas por meio da transio uma forma mais
elevada de vida coletiva. A respeito da maneira que Hegel especulou acerca dessa questo,
Horkheimer afirma:
Todavia, a nica coisa que resta famlia desesperada, quando o marido amado, a
mulher, a criana so destrudos por este mecanismo desumano, sua atuao positiva e
moral contra o indivduo, ela se realiza no velrio e no enterro e no, por exemplo, no
trabalho em prol da melhoria das pssimas condies. A famlia, ao casar o parente com o
regao da terra, desfaz aquela injustia de tal maneira que aquilo que aconteceu antes
uma obra, a fim de que o ser, o ltimo, seja tambm algo desejado e, assim, agradvel.
Hegel viu o conflito entre a famlia e a autoridade reconhecida publicamente sob a figura de
Antgone, que luta pelo cadver do irmo. A relao entre irmo e irm era, para ele, a coisa
mais pura na famlia. Se ele tivesse descoberto que esta relao humana, na qual pode o
elemento do ego individual cognoscente e reconhecido... afirmar seu direito, no s
obrigada a submeter-se ao presente no luto pelo morto, mas tambm pode adquirir uma
forma mais ativa no futuro, ento sua dialtica, com sua forma fechada e idealista, teria
certamente rompido seus limites socialmente condicionados.98

Idealista, essa tentativa de conciliao , a um s tempo, liberal e autoritria. Se o tribunal


do mundo o curso da histria, essa coleo mal-ajambrada de iniquidades dotadas arbitrariamente
da dignidade de algo imutvel, no resta outra alternativa aos indivduos seno superar os possveis
incmodos de harmonizar seus sentimentos, suas vontades e suas aptides mesquinhez da
realidade cotidiana. Hipostasiar uma forma social na qual os indivduos aparecem como entes
isolados, para quem resguardar a liberdade interior seria a nica utopia possvel, significa ignorar as
diabruras do terrvel mecanismo de explorao atuante e, verdadeiramente, fazer ouvidos de
mercador s incessantes splicas de homens concretos99.
98 Ibidem; pgs. 227-228.
99 A esse respeito, Martin Jay ressalta a influncia de Schopenhauer no pensamento de Horkheimer. Ater-se ao
sofrimento individual concreto assumiria s formas de uma rejeio radical ao momento asctico das filosofias
idealistas e do prprio protestantismo. Tal postura de Horkheimer seria tambm um modo de se contrapor
celebrao anti-individualista de Lukcs presente em sua concepo do proletariado como meta-sujeito da histria.
Segundo Jay: Apesar de sua distncia da limitao das filosofias utilitrias do auto-interesse, ele concedia uma

65

Para superar esse estado de coisas preciso resolver na efetividade social a contradio
agarrada ao conceito burgus de autoridade. Uma advertncia obrigatria no se seduzir pela
falsidade da abstrata rejeio representada por uma atitude anrquica. Negar imediatamente
qualquer princpio de autoridade, acreditando ser possvel realizar a liberdade plena num nico ato
de vontade, mostra-se mais afeito autoconfiana burguesa e desconsidera a importncia das
condies materiais100.
Na verdade, imprescindvel desassociar as funes diretivas e executivas tanto da atual
relao de classes quanto da maneira de distribuir a riqueza material. Se as sociedades do futuro se
organizaro tambm por relaes de autoridade, estas, no entanto, no persistiro na tacanhez de sua
forma atual. No lugar de perpetuar injustias e garantir a continuidade da dominao do homem
sobre o homem, elas se estabelecero por meio de interesses substancialmente racionais. Somente
assim, no se estar mais a merc de uma economia cujos benefcios so concentrados nas mos de
poucos, enquanto o restante a imensa maioria se v obrigada por sua pobreza se submeter
mecanicamente ao descalabro de uma injustia sem sentido. Segundo Horkheimer:
Se, de fato, a sociedade e o Estado de sua poca, que no respeitam a personalidade
do indivduo, mas sem mantm totalmente indiferentes a ela, personificam a justia, ento a
reduo dos indivduos a meros representantes de uma funo econmica filosoficamente
enaltecida e eternizada. O indivduo, tal como ele de fato vive e sofre, ou seja, a
singularidade de uma natureza que se torna finalidade e contedo, no vale apenas na sua
limitao atual, mas pura e simplesmente como algo impotente e irreal, e a satisfao dos
homens especficos, naturais, isto , dos homens realmente existentes, constitui, em vez de
meta da poltica, a tarefa puramente espiritual do esprito absoluto, a realizao da arte,
religio e metafsica.101

uma nova fraternidade?


Novamente, faa-se necessrio retornar a Weber. Ante o conjunto recorrente de antinomias
entre os vnculos religiosos fraternais e as ordens do mundo, Weber acredita que haveria apenas
certa legitimidade ao conceito burgus de egoismo com suas demandas de gratificao pessoal. Como um resultado
disso, ele condenava a identificao do trabalho com uma apoteose ontolgica da tica do trabalho como
quinta-essncia do homem. A tradio hedonista na filosofia, que Marcuse discutiu com alguma profundidade na
Zeitschrift, deveria ser entendida como um corretivo indiferena idealista com respeito felicidade corprea. Na
verdade, a real essncia do materialismo, quando corretamente compreendido, seria um protesto contra a negao
de gratificao pessoal. Nada seria mais condenvel no holismo orgnico contemporneo do que sua especfica
justificao do auto-sacrifcio heroico em nome do todo. Jay, Martin. Marxism and totality; p. 212.
100 Horkheimer, Max. Autoridade e famlia; p. 212.
101 Ibidem; p. 227.

66

duas posturas coerentemente racionais. A primeira caracteriza-se por uma profunda e irreversvel
fuga do mundo. As prticas e as doutrinas religiosas mstico contemplativas so seu exemplo mais
bem definido. A atitude tpico-ideal do mstico compreende-se como uma espcie de possesso
divina. A fim de garantir sua salvao, o agente imagina-se como um recipiente passivo que
pretende se conformar superficialmente ao mundo e s suas ordens. Muito menos do que uma
atividade mundana, trata-se de uma renncia ao mundo, realizada pelo seu total afastamento e
abandono. A salvao religiosa se efetiva contra a ao intramundana, isto , com um peculiar
recolhimento taciturno e resignado, aspirando cumprir os desgnios divinos justamente pela radical
no participao em suas ordens. O que se valoriza religiosamente precisamente aquilo que se
passa aqum ou alm da vida social. A sua peculiar rejeio ao mundo tomada em seu sentido
mais literal.
Uma atitude igualmente coerente se deixa apreender pelo conceito de ascese ativa 102.
Contudo, a

sua renncia ao mundo se d precisamente pelo oposto da experincia mstico

contemplativa. Tambm aqui h uma impiedosa desvalorizao das variadas esferas da vida social.
Entretanto, o seu sentido absolutamente diverso. Se o asceta ativo reconhece na vida social apenas
as chagas da corrupo e da inessencialidade de toda criatura, sua reao converter-se em um
instrumento para a realizao da vontade de Deus. A salvao se d pela peculiaridade de sua ao.
O asceta ativo ambiciona curvar a degenerao mundana por sua atividade e pelo seu prprio
trabalho. No que espere atingir com suas obras algo digno da magnanimidade divina. O mundo
no capaz de oferecer nada que valha a pena. Aspirar qualquer satisfao mundana seria a mais
improba das condutas. O seu objetivo deve ser to somente martelar a palavra divina, embora
sabedor de que nunca se ultrapassar a baixeza de sua incontornvel situao de criatura. Em
"Considerao intermediria":
102 preciso lembrar que, como tipos ideais, Weber exagera na caracterizao de seus traos a fim de compor
conceitos capazes de apreender a complexidade do real, sem no entanto se confundir com ele. Dessa forma, no
apenas o grau de coerncia desses conceitos polares no se encontram na realidade, como tambm bastante
plausvel uma espcie de contaminao entre eles. Sem descer aos pormenores dessa questo, igualmente
provvel que a rejeio do mstico possa desenvolver uma atitude ativa com relao ao mundo quanto a do asceta
desembocar em uma contemplao passiva.

67

Para escapar, por princpios e interiormente tenso, houve apenas dois caminhos
coerentes. Primeiro, o paradoxo da tica vocacional puritana, que, na forma de religiosidade
de viruoses, abriu mo do universalismo do amor, objetificou racionalmente todo agir no
mundo como servio para atender a vontade de Deus (em seu ltimo sentido absolutamente
incompreensvel mas o nico reconhecvel como vontade positivista de Deus) e
verificao do estado de graa. Com isso, o puritanismo tambm acabou por aceitar como
vontade de Deus - e como instrumento para o cumprimento do dever - a objetificao do
cosmo econmico, desvalorizado, com o mundo todo, em sua condio criatural e
corrompida, material. Isso representou, em ltima instncia, a rejeio - por princpio - da
salvao como objetivo alcanvel pelo homem e para qualquer homem em favor da graa no fundamentalmente, mas sempre exclusivamente particular. Na verdade, tal posio de
"desfraternidade" no era mais "religio de salvao" propriamente dita. 103

Calcada na ascese intramundana, o Ocidente forjou uma religiosidade na qual a renncia ao


mundo no significou o seu abandono. Com o protestantismo, implodiu-se a recorrente antinomia
entre manter-se fiel aos preceitos religiosos ou aceitar uma maior participao nas ordens
mundanas. Renunciando ao universalismo do amor e com sua peculiar sobriedade, os embebidos
nos princpios da tica asctica puritana puderam orientar suas aes conforme a racionalidade
prpria das diversas esferas da vida em sociedade. importante ressaltar que o prprio pensamento
religioso atuou, sob determinadas circunstncias, como um processo desencadeador de
impessoalizao e de objetivao das relaes sociais. Aqui, as ideias religiosas no tiveram apenas
um papel negativo de ser meramente indiferente s ordens do mundo e contriburam decisivamente
para esse desdobramento. Ao permitir que as condutas dos indivduos se orientassem por critrios
surgidos no interior dos variados mbitos da vida social, essa concepo radicalmente individualista
da salvao desatou os ns que freavam a autonomizao das esferas de valor 104. Finalmente, o
mundo ficou merc da criatura, mas porque os desgnios de Deus situam-se em uma distncia
inatingvel.
Com isso, Weber afirma que j no se est diante de uma real religio da salvao. Os
103 Weber, Max. Considerao intermediria; p. 517-518.
104 Esse desenlace se ensaiou, ao menos de forma latente, mesmo antes da reforma protestante. As religies da salvao
sempre se viram desafiadas pelas ordens do mundo. O protestantismo, porm, foi capaz de efetivar uma alternativa
que no implicava na relativizao de seus dogmas e princpios e tampouco criava barreiras ou tabus em torno de
certas atividades mundanas. De acordo com Schluchter: Embora a tradio crist tenha tambm contrariado essa
tendncia pela relativizao e por compromissos, a possibilidade de coliso total entre os postulados religiosos e o
'mundo' permaneceu sempre que a racionalizao das imagens de mundo entrou em cena. Weber j chama ateno
para essa possvel coliso mesmo antes do que o significado histrico-cultural atingido por ela com o
protestantismo asctico. Sua 'histria' descrita a partir das luzes geradas por trs eventos: fora concebida com a
fundao da confederao judia e com a comunidade da eucaristia na Antioquia, mas veio ao mundo com a reforma
protestante. Schluchter, Wolfgang; Die Paradoxie der Rationalisierung; p. 22.

68

vnculos fraternais, nos quais as comunidades religiosas normalmente se assentam, perdem


significado no protestantismo, principalmente com o calvinismo e suas doutrinas da predestinao,
do particularismo da graa e sua concepo de Deus como uma figura pessoal e absolutamente
transcendente. Ao despojar a vida religiosa de qualquer meio mgico de salvao, os protestantes j
no tm mais sua disposio qualquer atalho que permita perdoar uma existncia condescendente
s fraquezas humanas. A condenao peremptria.
Em uma poca na qual os perigos do inferno atemorizavam verdadeiramente, a nica
alternativa possvel se baseia em uma ttrica renncia de todos os prazeres e de toda recompensa
disponvel na Terra. Tal postura possibilitou articular a vida em torno de um princpio racionalmente
coerente, e cobriu com um turvo pano preto aquilo que algum dia pde proporcionar alegria e alento
aos indivduos. Se essas foram algumas das condies necessrias para a acumulao de recursos
materiais, no de se estranhar que, ao mesmo tempo, a promessa de felicidade retirou-se
completamente do horizonte. Em A tica protestante:
No assunto mais decisivo da vida nos tempos da Reforma a bem-aventurana
eterna o ser humano se via relegado a traar sozinho sua estrada ao encontro do destino
fixado desde toda a eternidade. Ningum podia ajud-lo. Nenhum pregador: pois somente o
eleito capaz de compreender spiritualiter {em esprito} a palavra de Deus. Nenhum
sacramento: pois os sacramentos, com certeza ordenados por Deus para o aumento de sua
glria e sendo por conseguinte inviolveis, no so contudo um meio de obter a graa de
Deus, limitando-se apenas a ser, subjetivamente, externa subsidia {auxlios externos} da f.
Nenhuma Igreja: pois embora a sentena extra ecclesiam nulla salus implique como sentido
que quem se afasta da verdadeira Igreja nunca mais pode pertencer aos eleitos de Deus,
resta o fato de que tambm os rprobos fazem parte da Igreja (externa), mais que isso,
devem fazer parte dela e sujeitar-se sua disciplina, no para atravs disso chegar
bem-aventurana eterna isso impossvel , mas porque, para a glria de Deus, eles
devem ser alm do mais obrigados pela fora a observar os mandamentos. E, por fim,
nenhum Deus: pois mesmo Cristo s morreu pelos eleitos, aos quais Deus havia decidido
desde a eternidade dedicar sua morte sacrificial. [Isto: a supresso absoluta da salvao
eclesistico-sacramental (que no luteranismo de modo algum havia se consumado em todas
as suas consequncias) era absolutamente decisivo em face do catolicismo. Aquele grande
processo histrico-religioso do desencantamento do mundo que teve incio com as
profecias do judasmo antigo e, em conjunto com o pensamento cientfico helnico,
repudiava como superstio e sacrilgio todos os meios mgicos de busca da salvao
encontrou aqui sua concluso.105

O mundo legado aos ltimos homens, os especialistas sem esprito, os gozadores sem
corao106, poderia sim ser completamente outro, no entanto a sociologia weberiana no permite
105 Weber, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo; p. 95-96.
106 Ibidem; p. 166.

69

especulaes a esse respeito. Na verdade, as sociedades modernas revelam-se como o ponto mais
alto de um processo trgico que acompanharia de forma latente a humanidade desde sua sada do
ciclo orgnico da vida. Mais profunda do que a forte tendncia de intensificao de relaes
impessoais e burocratizadas que se distingue 107, a prpria possibilidade do mundo social significar
algo alm de um lugar da imperfeio, da injustia, do sofrimento e da efemeridade parece ser uma
quimera. Qualquer vnculo que sugira algum sentido para o acontecer no mundo tem de se haver,
reiteradamente, com um desmentido emprico evidente a todos. A insensibilidade do cosmos
econmico objetivado, essa forma mais racional de fornecimento de bens materiais, a brutalidade e
a distoro da objetividade prprias ao relacionamento sexual bem como os demais aspectos com os
quais os elos de fraternidade entraram em irremedivel tenso se associariam no apenas
especificidade histrica das religies examinadas, mas prpria disposio de por em marcha um
mecanismo de recompensas eticamente coerentes.
No que o encadeamento peculiar ao Ocidente tenha sido necessrio. Mas, a partir do
momento em que as esferas sociais de valor se diferenciaram e passaram a ser governadas
consoante critrios imanentes, haveria reduzidssimas alternativas. Ou a racionalidade substantiva
se impunha e inibia o desenvolvimento da racionalizao formal, ou esta ltima tomaria o controle
da vida social para si, dissolvendo qualquer pretenso de sistematizao tica. Em "Considerao
intermediria":
107 De acordo com Weber, uma alterao profunda do regime de propriedade e da forma de administrao da economia
estaria nesse mesmo movimento de burocratizao social. Ao menos no que diz respeito ao seu conceito de
socialismo moderno, a atual diviso social do trabalho, que implica na separao do operariado dos meios de
produo, sobreviveria ainda que o capitalismo de economia privada fosse dissolvido. Em seu bojo, a rgida
disciplina do trabalho fabril e a diviso entre tarefas executivas e gerenciais se manteriam vigentes e se
aspergiriam para todas as demais atividades mesmo que a planificao da economia sobrepuje a anarquia da
produo. A respeito das consequncias que a participao na primeira guerra mundial traria para a sociedade
estado-unidense, que no seriam muito distantes dos desdobramentos de uma vitria do socialismo em continente
europeu, Weber afirma: Esta Guerra ter como consequncia para a Amrica o desenvolvimento de uma
burocracia, e com isto chances para o avano dos crculos universitrios uma consequncia natural. Uma
europeizao da Amrica se dar no mnimo na mesma velocidade em que se falava de uma americanizao da
Europa. A democracia, em todos os lugares onde uma democracia de grandes Estados, uma democracia
burocratizada. E precisa ser assim, pois ela substitui os elegantes funcionrios honorrios aristocrticos e outros por
um funcionalismo remunerado. Isto acontece por toda parte, e o mesmo acontece dentro dos partidos. Isto
inevitvel e esta realidade a primeira com que tambm o socialismo deve contar: a necessidade de uma longa
formao profissional, uma especializao cada vez mais profunda e a direo nas mos deste funcionalismo
especializado. Outra maneira no h para dirigir a economia moderna.. Idem. O socialismo; p. 257.

70

Toda a cultura parecia, vista assim, uma ao em que o homem sai do ciclo
organicamente predeterminado da vida natural. Justamente por isso era amaldioada a
tornar-se uma ausncia de sentido cada vez mais aniquiladora a cada passa dado adiante. E
o servir aos bens culturais, quanto mais transformado numa tarefa sagrada, numa
"vocao", tanto mais condenado a tornar-se uma corrida afobada por objetivos sem valor
e, alm disso, amplamente contraditrios em si e antagnicos entre si.108

Por seu turno, Horkheimer reconhece a possibilidade de um futuro bem mais auspicioso.
Alm de sua funo de condicionar os homens ao princpio de autoridade vigente, a famlia
moderna representaria um refgio e uma promessa de uma condio humana melhor. As saudades
que se sente da infncia, o modo pelo qual em alguns momentos a me se dirige aos filhos, o amor
protetor da esposa com relao ao marido so no apenas um conforto brutalidade da vida social,
mas sim uma espcie de alternativa frgil e incerta ao descalabro da situao reinante. Para ser
verdadeira, a transio a uma sociedade emancipada precisa enxergar nesses aspectos a dignidade
de algo racionalmente superior.
Mesmo sendo incipiente e precrio, o afeto que sobrevive em meio aos vnculos familiares
mantm viva a esperana. Ao lado de contradies sociais cada vez mais intolerveis, ao sugerir que
o objetivo das relaes pessoais possa ser o desenvolvimento de uma real felicidade, tais elos
afetivos denotariam que a superao das formas de sociabilidade existentes no se caracterizam
unicamente pelos devaneios de uma fantasiosa utopia. Em Autoridade e Famlia:
Tanto quanto os outros elementos do atual contexto cultural, encontra-se a famlia
diante deles como do todo numa relao no s fomentadora, mas tambm antagonista. Se,
mesmo no auge da ordem burguesa, a vida social se renovou apenas sob as maiores
privaes para a maioria dos homens, ento a famlia era um lugar onde o sofrimento
livremente manifestado e o interesse lesado dos indivduos encontrava um refgio para a
resistncia. A transformao do homem na economia em mera funo de uma grandeza
econmica, do capital, ou de um trabalho manual ou intelectual exigido pela tcnica, de fato
continua tambm na famlia, na medida em que o pai se converte num provedor, a mulher
num objeto sexual ou numa escrava domstica e os filhos em herdeiros da fortuna ou em
garantes vivos dos quais se espera que devolvam mais tarde com juros todos os trabalhos
despendidos. No entanto, ao contrrio do que acontece na vida pblica, o homem, dentro da
famlia onde as relaes no se processam por intermdio do mercado e os indivduos no
se enfrentam como concorrentes, sempre teve a possibilidade de atuar no s como funo,
mas tambm como pessoa. Enquanto a vida burguesa o interesse comum, mesmo quando
no mediado por acordo, como em catstrofes naturais, guerras ou o abafamento de
revolues, ostenta um carter essencialmente negativo e se manifesta na defesa contra
perigos, ele adquire uma forma positiva no amor sexual e, sobretudo, no carinho materno. 109

Porm, a infelicidade que sobressai diuturnamente. O protestantismo procurou abafar com


108 Idem. Considerao intermediria; p. 548-549.
109 Horkheimer, Max. Autoridade e famlia; pgs. 225-226.

71

mistificaes qualquer espao de ar livre. O custo de representar certo alento fora cobrado na forma
de uma condenao medieval. Marcada indelevelmente com a culpa pelo pecado original, a
submisso da mulher ao homem tratada como natural. Contraponto forma de domnio atuante na
famlia patriarcal, a feminilidade fora tambm estigmatizada pela caa s bruxas, a mais execrvel
forma de racionalizao que se exerceu contra um grupo sexual110.
Quando o mundo se organiza a partir do poder fsico e poltico dos homens e da
irracionalidade da disparidade econmica entre classes sociais, qualquer elemento no plenamente
adaptado a tais requisitos padece de caracterizaes aviltantes.
A mulher vista como detentora de uma natureza ardilosa, indecorosamente sedutora e
perversa. A odiosa reverncia dispensada s mulheres na poca de cavaleiros e trovadores ainda no
fora rompida. Se a condio para que figurassem como o mais belo ornamento das festas era a
subordinao ao domnio do pai, o moderno matrimnio s as cobre de loas quando firmam um
pacto jurdico que, no raramente, torna suas vidas em um amontoado de renncias. Dependentes e
sujeitas s vontades do marido, a mulher se v impedida de se realizar completamente, perdendo
sua alma e colecionando frustraes e desamores. Segundo Horkheimer:
Se com isso a famlia atual, por fora das relaes humanas determinadas pela
mulher, constitui um reservatrio de foras de resistncia contra a total desumanizao do
mundo e contm um elemento antiautoritrio, certamente a mulher, graas sua
dependncia, mudou sua prpria maneira de ser. Ao se colocar social e juridicamente sob a
tutela do homem e ao depender dele, experimentando, portanto, em si prpria a lei desta
sociedade anrquica, sua prpria realizao est sendo continuadamente bloqueada. O
homem, e nomeadamente aquele marcado pelas circunstncias vigentes, domina-a de duas
maneiras: porque a vida social gerida essencialmente pelos homens e porque o homem
quem preside a famlia.111

Em Considerao intermediria, Weber tematiza sobre uma questo semelhante. Examinar


a especificidade da relao de tenso entre as esfera sexual e as ticas fraternais parece revelar o
encontro com uma realidade mais fluida e desafiadora.
Maior fora irracional da vida, o amor sexual entra em tenso profunda com as ticas
religiosas da fraternidade. Diferentemente da economia, da poltica e da cincia, no se trata de uma
110 Ibidem; p. 229.
111 Ibidem; p. 229.

72

disputa que se d no estrito campo da razo, mas uma refugiada nos interstcios entre o corpo e a
alma. As ticas fraternais religiosas sempre reconheceram na vida sexual uma ligao intestina que
os homens manteriam com animalidade e que, por isso, deveria ser sumariamente silenciada. O
esprito que vence as tentaes mundanas encontra nas sedues da carne o seu pior e mais ferrenho
antagonista. Dar vazo a essas pulses por meio de uma carapaa racionalizada e utilitria parece
ser uma concesso que o Ocidente sentiu-se obrigado a realizar.
Na verdade, a monogamia castia e orientada exclusivamente a fins reprodutivos se
aproximaria de uma espcie de doutrina do mal menor. Ela age para que os seus fiis mantenham
algum controle sobre aquilo que capaz de levar a uma embriaguez tida como eticamente
irresponsvel e irracional. Em "Considerao intermediria":
A ascese racional intramundana (ascese de vocao) s pode aceitar o matrimnio
racionalmente regulamentado como uma das ordens divinas para a criatura
irremediavelmente corrompida pela "concupiscncia". necessrio viver segundo as
finalidades racionais prescritas no interior (e somente nele) de tais ordens divinas - gerao
e educao de filhos e o apoio mtuo no estado de graa. A ascese racional intramundana
deve rejeitar todo requinte do erotismo como divinizao (da pior espcie) da criatura. De
sua parte, ela insere a sexualidade originadamente natural, camponesa e no sublimada
numa ordem racional do criatural: todos os componentes "de paixo", porm, so
considerados resduos da queda da humanidade pelo pecado. Diante deles, segundo Lutero,
Deus 'faz vista grossa", para evitar coisas piores.112

Pois a sexualidade pode desencadear um devotamento insuportvel para as ticas religiosas


de fraternidade. Principalmente quando suscita a sensao de pertencimento a uma mesma
comunidade, a esfera poltica concorre com as religies da salvao por tambm dotar de
significado a morte e a vida humanas. Sobretudo quando sublimada em erotismo, a esfera sexual
parece oferecer algo semelhante e, talvez, mais arrebatador. O encantamento 113 posto em cena pena
112 Weber, Max. Considerao intermediria; p. 539.
113 Nenhuma comunho ertica completa conseguir entender a si mesma de maneira diferente do que provocada, e
com isso (num sentido diferente do que provocada, e com isso (num sentido inteiramente desprovido de tica)
'legitimada', seno por meio de uma misteriosa situao em que 'um est determinado para outro': destino, na mais
elevada acepo do termo. Mas para a religio da salvao esse 'destino' nada mais que o mero acaso do eclodir
de uma paixo. A possesso patologicamente assim criada, idiossincrasia e deslocamento do discernimento e da
justia objetiva, deve lhe parecer a mais completa negao do amor fraterno como A obsesso patolgica assim
instaurada, a idiossincrasia, a modificao da intuio emprica e de toda a equidade objectiva tm, forosamente,
que se lhe afigurar como a mais completa renegao de todo o amor fraterno e da sujeio a Deus. Sentindo-se
como bondade, a euforia do amante feliz, com a sua amvel necessidade de atribuir tambm expresses
fisionmicas alegres a toda a gente ou, num ingnuo empenho em fazer a felicidade de outrem, de as obter por
encanto, depara sempre, por isso, com o frio escrnio da tica da fraternidade radical, ingenuamente fundamentada
no plano religioso (o que se encontra, por exemplo, nas passagens psicologicamente mais coerentes das obras de
juventude de Tolstoi). Ibidem; pgs. 345-346. Sobre essa passagem, Ao usar um termo encantamento, que tambm

73

sexualidade no apenas se contrape frieza das regulamentaes racionalizadas, como tambm


contradiz o amor pensado a partir de categorias religiosas114.
A especificidade da relao entre os amantes a nica coisa que importa. Tudo o mais se
torna irrelevante para aqueles que vivem uma situao na qual os participantes veem a unidade de
suas individualidades se desvanecer, de forma imediata e avassaladora, em uma fuso com o outro.
Em oposio a tudo que seja objetivo, racional ou universalizvel, a comunho se estabelece
diretamente nas almas dos envolvidos. aquela pessoa ou conjunto de pessoas naquele
momento nico que satisfaz desejos concretos e determinados.
O amor e a fraternidade religiosas se caracterizam por outros pressupostos. Seja na devoo
mstica, seja no cristianismo, o sentimento promovido qualitativamente distinto do que o
experimentado em uma relao ertica. Trata-se de uma concepo acsmica de amor na qual o
objeto da afeio o que menos importa. completamente indiferente a sua natureza, as suas
peculiaridades ou mesmo se h ou no correspondncia de afetos uma espcie de amor em si e
por si mesmo.
Para tal relao se efetivar h implcita uma abstrao radical da individualidade e da
concretude dos sujeitos e de seus desejos. Trata-se da condio de uma afabilidade que no brota da
estima e da considerao por si e pelo outro, mas de uma benevolncia incondicional. Segundo
em alemo contm a mesma raiz da noo de desencantamento do mundo, Pierucci destaca a possibilidade de
pensar por meio das anlises weberianas um desenlace superior na medida que permitiria um espao para
reencantar ao menos as relaes afetivas para o mundo moderno. Segundo Pierucci: Esse achado, to inesperado
quanto bem-vindo, no fundo uma investigao, no modifica nada do que foi dito neste livro acerca da
conceitualizao weberiana do desencantamento do mundo. Mas d um insight dos mais instigantes acerca da
possibilidade efetiva, e isto num nvel que realmente importa, de reverso subjetiva desse 'grande processo
histrico-religioso de desencantamento do mundo que teve incio nos profetas do judasmo antigo'. (). A crer em
sua Considerao intermediria, o locus da existncia humana em que se esgueira uma possibilidade efetiva de
encantar novamente o mundo no a esfera religiosa, mas uma outra esfera cultural, ao mesmo tempo no-religiosa
e no-racional: a esfera ertica, onde reina, segundo Weber, a 'potncia mais irracional da vida' o amor sexual.
Pierucci, Flvio. O desencantamento do mundo; pgs. 220-221.
114 De acordo com Schluchter: O conceito de mstica permanece ainda dentro das coordenadas, que precisamente j
estavam postas na primeira edio da 'tica protestante': de um lado, a ao asctica e, de outro, o sentimento
mstico. Mas, enquanto a ao asctica, seja ela orientada intramundana ou extramundanamente, uma rejeio do
mundo, o sentimento mstico liga-se a uma fuga do mundo. Fuga do mundo significa, ao mesmo tempo, a dedicao
a qualquer outro homem, apenas porque ele por acaso esteja l. Nesse sentido, o cristianismo, visto como tipo-ideal,
conhece duas posies extremas: de um lado, uma postura de fuga do mundo prpria ao amor acsmico mstico e,
de outro, uma sacralizao asctica do trabalho no mundo. Schluchter, Wolfgang. Religion und Lebensfhrung
2; p. 83.

74

Weber:
Para uma religio assim s havia a exacerbao da fraternidade forma que
representa de modo bem puro o acosmismo do amor do mstico pelo homem. A ele e por
ele, essa fraternidade se sacrifica, no mais questionando uma "bondade" que em ltima
instncia no est mais preocupada com ele, e de uma vez por todas d a camisa, onde
exigido o casaco, a qualquer um que por acaso lhe cruze o caminho - uma peculiar fuga do
mundo, na forma de uma entrega desprovida de objeto, a qualquer um, no pelo homem, e
sim pela entrega enquanto tal. Nas palavras de Baudelaire, pela santa prostituio da
alma".115

Porm, no esse tipo de redeno que interessaria a Horkheimer. A impessoalidade de um


amor sem objeto no baliza uma sociabilidade emancipada. Se para Weber a relao concreta de
dois amantes parece encerrar suas potencialidades na incomunicabilidade da vivncia
experimentada116, o frankfurtiano aposta em um outro desfecho. No se trata apenas de reconhecer
na vida sexual um campo no qual os desejos humanos se chocam violentamente com a
racionalizao predominante nas sociedades modernas. De acordo com Horkheimer, nem mesmo
uma sociedade emancipada conseguir por um termo ao conflito entre as pulses humanas e as
normas sociais.
Porm, tal como o conceito de autoridade, que adquiriria um contedo qualitativamente
distinto na medida em que contribua para o desenvolvimento de faculdades humanas e no como
um elemento que prolonga a injustificada dependncia entre os homens, essa relao com as
pulses sexuais deveria se orientar por contedos verdadeiramente racionais. Isso significa libertar
as pulses da ignbil represso que visa dar guarida reproduo cega das contradies sociais
vigentes.
A vida sexual poderia, assim, deixar de ser apenas um reservatrio de energias utpicas ou
uma forma de consolo s opresses da vida cotidiana. Caso a humanidade tenha foras para
transformar de maneira decisiva a estrutura bsica da vida social, a sexualidade no seria mais o
alvo de uma cultura repressiva e tornar-se-ia um espao no qual uma concepo substancialmente
racional da vida coletiva abriria possibilidades de uma existncia mais prazerosa e menos recoberta
de culpas. Em "Autoridade e famlia":
115 Weber, Max. Considerao intermediria; p. 518.
116 Ibidem; p. 344.

75

Mas a mulher no s exerce desta forma direta uma funo fortalecedora da


autoridade, mas tambm toda a sua posio dentro da famlia unicelular tem
necessariamente, como conseqncia, um aprisionamento de importantes energias
psquicas, que poderiam beneficiar a reestruturao ativa do mundo. A monogamia na
sociedade masculina burguesa pressupe a desvalorizao do prazer oriundo da mera
sensualidade. Por isso, no s a vida sexual dos esposos envolta em mistrio perante as
crianas, mas de todo carinho dispensado me pelo filho tem de ser banido estritamente
qualquer elemento sensual. (). A forosa distino, exigida pela prpria mulher e, ainda
mais, defendida enfaticamente pelo pai, entre a entrega idealista e o desejo sexual, entre o
pensamento amoroso e o simples interesse, entre o afeto etreo e a paixo terrena, constitui
uma raiz psquica na existncia cindida por contradies. Se o indivduo sob a presso das
relaes familiares no aprende a reconhecer e respeitar a me na sua existncia concreta,
ou seja, como este ser social e sexual determinado, ele no s educado para dominar seus
impulsos socialmente nocivos, o que tem um significa cultural imenso, mas tambm , por
se processar esta educao de maneira problemtica, velada, via de regra o indivduo
considera perdido para sempre o uso de uma parte de suas foras psquicas. 117

117 Horkheimer, Max. Autoridade e famlia; pgs. 230-231.

76

Cap. 2 - O desencantamento do mundo como mito. Crtica dominao da natureza em cena.


No mais nada do que determinada relao
social entre os prprios homens que para eles
assume a forma fantasmagrica de uma relao entre
coisas. Por isso, para encontrar uma analogia, temos
de nos deslocar regio nebulosa do mundo da
religio. Aqui, os produtos do crebro humano
parecem dotados de uma vida prpria, figuras
autnomas, que mantm relaes entre si e com os
homens. Assim, no mundo das mercadorias,
acontece com os produtos da mo humana. Isso eu
chamo o fetichismo que adere aos produtos do
trabalho, to logo so produzidos como mercadorias,
e que, por isso, inseparvel da produo de
mercadorias.118

Em contraste com as questes suscitadas no captulo anterior, Adorno e Horkheimer


expressam um deslocamento no interesse pela sociologia weberiana com as publicaes da DE e do
Eclipse da razo. Durante a dcada de 1930, Horkheimer ocupou-se principalmente com as
condies para o florescimento de uma racionalidade histrica substantiva a fim de realizar as
promessas utpicas nascidas junto s sociedades modernas. A atuao incontrolada de foras
socieconmicas desencadearia alto grau de imprevisibilidade na vida coletiva, tornando necessria a
elaborao de mecanismos de controle sobre tais processos. Por assim dizer, a esperana seria
lanar as bases tericas de um domnio verdadeiramente racional sobre as sociedades e sobre os
resultados das atividades humanas119. Os elementos progressistas inscritos na razo e na cultura
seriam os antdotos contra a opresso econmica reproduzida por meio do funcionamento da
moderna estrutura de autoridade. Comum s mais variadas instncias das sociedades modernas, ela
118 Marx, K. & Engels, F. O Capital; pgs. 198-199.
119 Segundo Moishe Postone, em relao maneira pela qual Horkheimer interpretava a moderna contradio entre
teoria e prtica na dcada de 1930 : Horkheimer assenta essa contradio naquela entre as foras e as relaes de
produo. Com o seu arcabouo terico, ele afirma que a produo humana coletiva constitui um todo social que,
potencialmente, organizvel racionalmente. No entanto, a forma mediada pelo mercado de interconexo social e a
dominao de classe baseada na propriedade privada dotam o todo social de um conjunto fragmentado e irracional.
Assim, a sociedade capitalista caracterizada pela necessidade cega e mecnica de desenvolvimento e pela
utilizao dos poderes humanos de controlar a natureza mais em favor de interesses particulares e conflitantes do
que para um interesse geral. De acordo com a explicao de Horkheimer da trajetria do capitalismo, o sistema
econmico baseado sobre a forma mercadoria fora caracterizado em seus primeiros estgios pela noo da
congruncia entre a felicidade individual e a social. (...). A sua dinmica, contudo, tem originado desde ento uma
sociedade que j no mais promove o desenvolvimento humano, mas o reprime crescentemente e conduz a
humanidade a uma nova barbrie. Com tal estrutura, a produo socialmente totalizante, mas ela alienada,
fragmentada e presa de maneira progressiva pelo mercado e pela propriedade privada. As relaes sociais
capitalistas atravancam a realizao daquela totalidade. Postone, Moishe. Time, labor and social domination;
pgs. 106-107.

77

foi interpretada como o fenmeno decisivo para compreender tanto as condies de manuteno da
ordem coletiva quanto as possibilidades de transformao radical das relaes sociais capitalistas.
Entretanto, a ascenso dos regimes nazifascistas parece impelir a uma alterao no
diagnstico de poca desses frankfurtianos. Apostar nos aspectos progressistas da cultura moderna
insuficiente para construir uma sociedade emancipada. A prpria razo ocidental no apenas
convive com certos elementos regressivos, mas promove abertamente a barbrie por seus prprios
mtodos. Na verdade, ela no foi a nica responsvel pela catstrofe. Importantes questes
econmicas, numerosas batalhas polticas e tantas outras disputas nas esferas culturais tambm
contriburam para tal desdobramento. De todo modo, a razo agiu ao lado daqueles que cometeram
as maiores atrocidades e no quebraram a lgica da explorao econmica e das distines de
classe.
A humanizao crescente da natureza, isto , o paulatino processo de assenhoramento pelos
homens da realidade circundante no conduziu formao de uma sociedade qualitativamente
superior120. Antes, o contrrio. Com o correr dos anos que antecederam e dos horrores que se
consumaram com a segunda grande guerra europeia, os elementos regressivos to peculiares ao
capitalismo moderno tornaram-se cada vez mais evidentes e atuantes. Tais aspectos sombrios no
so caractersticas pretensamente inatas aos indivduos ou vida coletiva, mas sim o retorno ao
120 Seria bastante interessante acompanhar com acurcia as discusses que levanto neste captulo tambm em contraste
com Marx. Infelizmente, no ser possvel me dedicar a essa questo com profundidade na verdade, as referncias
sero apenas laterais. Contudo, convm indicar a leitura realizada por Alfred Schmidt que identifica no pensamento
maduro de Marx uma perspectiva de crtica semelhante a essa formulada pelos frankfurtianos com DE. Segundo
Schmidt: Se o Marx dos Manuscritos parisienses, influenciado por Feuerbach e pelo romantismo, v no trabalho
um processo de humanizao progressiva da natureza, uma humanizao que coincide com a naturalizao do
homem e, portanto, considera que a histrica cunhada com o trabalho mostra-se, de forma cada vez mais clara, na
equao naturalismo = humanismo, o Marx da anlise econmica, muito mais crtico, se serve do termo
Stoffwechsel [intercmbio orgnico], de uma colorao cientfico-natural mas nem por isso menos especulativo,
quando examina a mutvel, embora no suprimvel, luta do homem com a natureza. Este intercmbio orgnico est
vinculado com as leis naturais que precedem aos homens. Todo ato de dar forma a uma substncia natural deve
obedecer a legalidade peculiar da matria. 'O homem s pode proceder como a natureza mesma em sua produo,
quer dizer, s pode mudar as formas das substncias. Ademais, o ato mesmo de dar forma no se produz sem se
apoiar nas foras naturais, entre as quais Marx considera tambm os sujeitos ativos. Na medida em que os homens
desatam as 'potncias adormecidas' na matria natural, 'liberam' esse material: ao transformar o morto em-si em um
vivente para-ns, prolongam de certo modo a serie dos objetos produzidos pela histria natureza e do
prosseguimento a ela em um estgio qualitativamente mais elevado. Mediante o trabalho humano a natureza leva
adiante o seu processo de criao. O transtorno produzido pela prxis chega a adquirir, assim, uma significao no
apenas social, mas tambm 'csmica'. El concepto de naturaleza em Marx; pgs. 84-85

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natural desencadeado pela mediao social. O conceito apropriado para descrever essa situao no
seria outro seno o de regresso. De forma literal, as sociedades modernas retrocederam inclusive
em suas formas de sociabilidade mais elementares.
Uma barreira social e poltica erigiu-se contra o que seria o verdadeiro progresso 121. Se a
vitria de certas foras sociais significaria romper os limites da troca de equivalentes, elas deveriam
ser vigorosamente derrotadas a fim impedir avanos reais. Com as instncias de resistncia da
conscincia individual debilitadas, a estrutura de dominao social porta-se como um automatismo
progredindo conforme a crescente necessidade de represso das pulses humanas. Em DE:
O servo permanece subjugado no corpo e na alma, o senhor regride. Nenhuma
dominao conseguiu ainda evitar pagar esse preo, e a aparncia cclica da histria em seu
progresso tambm se explica por semelhante enfraquecimento, que o equivalente ao
poderio. A humanidade, cujas habilidades e conhecimentos se diferenciam com a diviso do
trabalho, ao mesmo tempo forada a regredir a estgios antropologicamente mais
primitivos, pois a persistncia da dominao determina, com a facilitao tcnica da
existncia, a fixao do instinto atravs de uma represso mais forte. A fantasia atrofia-se. A
desgraa no est em que os indivduos tenham se atrasado relativamente sociedade ou
sua produo material. Quando o desenvolvimento da mquina j se converteu em
desenvolvimento da maquinaria da dominao de tal sorte que as tendncias tcnica e
social, entrelaadas desde sempre, convergem no apoderamento total dos homens os
atrasados no representam meramente a inverdade. Por outro lado, a adaptao ao poder do
progresso envolve o progresso do poder, levando sempre de novo quelas formaes
recessivas que mostram que no o malogro do progresso, mas exatamente o progresso
bem-sucedido que culpado de seu prprio oposto. A maldio do progresso irrefrevel a
irrefrevel maldio.122

A superao desse enredo das coisas tambm um desafio terico. A fim de fundamentar
um contraponto aos princpios hegemnicos da modernidade capitalista, Adorno e Horkheimer
incumbiram-se da tarefa de subverter uma lgica milenar 123. Uma crtica de tal magnitude exige no
121 Segundo Susan Buck-Morss: Dialektik der Aufklrung foi uma tentativa de Adorno e Horkheimer em preencher
precisamente a tarefa cognitiva que Benjamin havia identificado com a mais premente, isto , desmantelar o mito
da histria como progresso. Para tanto eles se fundamentaram no trabalho do Instituto sobre a autoridade, e
demonstraram que aquilo que Max Weber identificara como o crescimento da racionalizao e 'desencantamento' da
sociedade no levou progressivamente a uma ordem social racional, mas ao contrrio, levou novas estruturas de
dominao nas formas do capitalismo monopolista e totalitarismo poltico. Buck-Morss, Susan. The origen of
negative dialects; p. 60-61.
122 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 46.
123 Todavia, se a DE um momento de inflexo no pensamento de Adorno e de Horkheimer, o seu saldo me parece
muito mais complexo do que o traado por certa tradio de comentadores da teoria crtica. Embora haja
divergncias pontuais em suas respectivas interpretaes, autores como Habermas (principalmente nos captulos O
entrelaamento entre mito e esclarecimento: Horkheimer e Adorno de seu Discurso filosfico da modernidade e
De Lukcs a Adorno: racionalizao como reificao da Teoria do agir comunicativo), Axel Honneth (sobretudo
em Die geschichtsphilosophische Wende der Dialetik der Aufklrung: Eine Kritik der Naturbeherrschung de
Kritik der Macht), Albrecht Wellmer (em The persistence of modernity), Seyla Benhabib entre outros asseguram
que a DE representaria no s uma ruptura com a produo da dcada anterior dos frankfurtianos como tambm o
ponto de partida de um descolamento entre seus conceitos e categorias e a dinmica interna da vida social.

79

somente perscrutar a gnese da razo ocidental como tambm interpret-la vis--vis s prticas
sociais nela imbricadas.
Os padres de racionalidade resultam de modos historicamente variveis de interao dos
homens com a natureza. Hipostasiada nas conscincias e nas atividades dos indivduos modernos, a
razo em sua forma mais abstrata universalizou-se graas ao sistema de produo e de troca de
mercadorias. Todavia, para forjar o seu tipo especfico de conhecimento racional e para consolidar a
sua nova maneira de lidar com a objetividade cientfica, o Ocidente percorreu um demorado trajeto
iniciado com uma velha tendncia atuante no universo mgico-religioso. Dos mais antigos rituais
dos feiticeiros, passando pelas doutrinas religiosas e seus modos de relao com o divino at se
chegar aos rigores dos procedimentos e dos mtodos cientficos, um longo processo de abstrao
despiu o princpio de dominao da natureza de qualquer resqucio mgico-religioso.
No mundo moderno, essa razo constituda ao longo de sculos aparenta ser uma entidade
laica. De acordo com os frankfurtianos, recobrar esse seu passado pr-histrico possibilitaria tanto
compreender aspectos essenciais das formas modernas de sociabilidade quanto imaginar um outro
destino para o Ocidente. Com o capitalismo tardio, essa razo revela o seu mais alto grau de
irracionalidade aps abstrair todas as qualidades, ela contradiz de maneira direta qualquer
expectativa de um futuro mais humano sobre a Terra. A crtica aos seus fundamentos mais
elementares se mostra como um requisito necessrio para superar os entraves produzidos por uma
sociedade forjada nestes termos. Em DE:
O que seria diferente igualado. Esse o veredicto que estabelece criticamente os
limites da experincia possvel. O preo que se paga pela identidade de tudo com tudo o
fato de que nada, ao mesmo tempo, pode ser idntico consigo mesmo. O esclarecimento
corri a injustia da antiga desigualdade, o senhorio no mediatizado; perpetua-o, porm,
ao mesmo tempo, pela mediao universal, na relao de cada ente com cada ente. Ele faz
aquilo que Kirkegaard celebra em sua tica protestante e que se encontra no ciclo pico de
Hracles como uma das imagens mais primordiais do poder mtico: ele elimina o
incomensurvel. No apenas so as qualidades dissolvidas no pensamento, mas os homens
so forados real conformidade. O preo dessa vantagem, que a indiferena do mercado
pela origem das pessoas que nele vm trocar suas mercadorias, pago por elas mesmas ao
deixarem que suas possibilidades inatas sejam modeladas pela produo de mercadorias
que se podem comprar no mercado.124

124 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 27.

80

Ao teorizar acerca de tal constelao de questes, um dos caminhos escolhidos pelos


frankfurtianos parece levar ao p da letra a sugesto original de Marx e de Engels. Ora, se foi
necessrio buscar um termo na nebulosa regio do mundo religioso para nomear um fenmeno
tpico do capitalismo moderno, torna-se imprescindvel passar por Weber. Suas anlises
comparativas das diferentes doutrinas e experincias religiosas ambicionavam investigar
momentos-chave da formao da civilizao ocidental. A seu modo, a sociologia da religio
weberiana forneceria no somente instrumentos conceituais para analisar determinados fenmenos
empricos relacionados s aes mgico-religiosas, mas constitua-se tambm como uma espcie de
sociologia da razo125.
A perspectiva dos frankfurtianos diverge de algumas de suas interpretaes e subverte
muitos de seus pressupostos. O dilogo com as categorias weberianas mobilizado no apenas para
explicitar como uma certa tendncia hegemnica atuou na formao da moderna civilizao
europeia, mas principalmente a fim de questionar o seu sentido mais geral e julgar os seus prprios
resultados. Em DE:
No sentido mais amplo do progresso do pensamento, o esclarecimento tem
perseguido sempre o objetivo de livrar os homens do mundo e de investi-los na posio de
senhores. Mas a terra totalmente esclarecida resplandece sob o signo de uma calamidade
triunfal. O programa do esclarecimento era o desencantamento do mundo. Sua meta era
dissolver os mitos e substituir a imaginao pelo saber. 126

Acompanhar as tores s quais Adorno e Horkheimer submeteram o conceito weberiano de


desencantamento do mundo traz tambm tona dos desafios que esses frankfurtianos pretendiam

125 A importncia desses temas para a DE me soa bastante similar ao que foi identificado por Flavio Pierucci no que
concerne ao pensamento de Habermas. Ao comentar sobre a crescente tendncia de valorizao da sociologia da
religio de Weber j nos anos 70, Pierucci afirma: Com seu prestgio de grande filsofo alemo contemporneo e,
para completar, de pensador 'do bem', parece que Habermas transferiu um pouco de sua influncia acadmica para a
tendncia emergente entre os estudiosos de Weber de problematizar o estatuto universal da racionalizao,
mantendo sempre afiado o gume da crtica ambiguidade mpar do racionalismo ocidental enquanto 'racionalismo
de domnio do mundo' [Weltbeherrschung] tal como o caracteriza Weber, designao que nos remete diretamente ao
desencantamento esclarecido da natureza, com todas as contradies e irracionalidades que esse modo de relao
com o mundo implica e acarreta. Pierucci, Flavio. O desencantamento do mundo; pgs. 22-23. Conquanto os
alvos sejam praticamente os mesmos, os desdobramentos da abordagem realizada por Adorno e Horkheimer da
sociologia de Weber se distinguem das questes surgidas, posteriormente, com Habermas. Infelizmente, devido
sobretudo complexidade dos autores envolvidos, no poderei me ater aos pormenores de tal comparao. De toda
forma, Jess Souza interpreta de modo muito elaborado o confronto de Habermas com o pensamento weberiano em
seu Patologias da modernidade: um dilogo entre Habermas e Weber.
126 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 19.

81

enfrentar neste momento especfico de suas produo intelectuais127.

Das portas do capitalismo moderno ao preanimismo.


(...) o papel-moeda mais antigo servia para
pagamento no aos vivos, mas sim aos mortos128

Mesmo sem figurar entre as chamadas religies mundiais, o interesse da sociologia


weberiana pelo judasmo patente e explica-se no somente por sua inegvel relevncia como
antecedente histrico do cristianismo e do islamismo, mas tambm e talvez principalmente pela
prpria intransigncia de suas concepes tericas. certo que Weber no lhe creditava o grande
papel de destaque no surgimento do moderno capitalismo europeu. Faltava-lhe ao menos um
elemento decisivo: o ascetismo intramundano. Porm, e isto determinante, o judasmo antigo dera
largada a uma noo cheia de consequncias cujo pice foi desfechado apenas com o calvinismo.
Trata-se da eliminao da magia como recurso de venerao divindade. Em A tica protestante:
Aquele grande processo histrico-religioso de desencantamento do mundo que teve
incio com as profecias do judasmo antigo e, em conjunto com o pensamento cientfico
helnico, repudiava como superstio e sacrilgio todos os meios mgicos de busca da
salvao, encontrou aqui sua concluso.129

Entre os puritanos, todo poder de barganha e a mera suspeita de que artifcios ao alcance dos
homens pudessem condicionar desgnios divinos seriam, ao mesmo tempo, um pecado brutal e um
disparate lgico. Os meios mgicos de comunho com deus foram repelidos tanto nos dogmas
teolgicos quanto nas formas de conduta religiosa. Eles no seriam apenas as rotas mais turvas para
requisitar benevolncia divina, mas os prprios descaminhos que conduzem perdio.
Com o calvinismo consolidou-se a ideia do dom da graa ser obra exclusiva da suprema
sabedoria da nica potncia objetiva existente. A sua distribuio desigual e definitiva no tolera
127 Acerca do principal alvo da DE, Jay afirma: Toda a tradio iluminista o processo de desmitificao
supostamente libertrio que Max Weber havia chamado de die Entzauberung der Welt [o desencantamento do
mundo] era o verdadeiro alvo. Nesse ponto, eles seguiram Lukcs em Histria e conscincia de classe, onde a
ideia weberiana de racionalizao recebera uma crtica mais incisiva ao ser vinculada ao conceito de reificao.
(). Enquanto Weber enfrentava esse processo com estoica resignao, a Escola de Frankfurt ainda mantinha a
esperana de uma interrupo no continuum da histria. Jay, Martin. A imaginao dialtica; p. 324.
128 Weber, Max. Sociologia da religio; p. 282.
129 Weber, Max. A tica protestante; p. 96.

82

reparo. Nada que venha da criatura pode suscitar alguma simpatia celeste. Os sacerdotes no tm
autoridade de redimir os pecados ou de perdoar as ofensas. A salvao das almas no resulta do
balano positivo entre as tentaes mundanas e o acmulo de obras meritrias. Tampouco a
regulamentao asctica da vida em seus pormenores altera o destino dos homens ela indcio e
nunca certeza de redeno. Sem expectativa de conquistar qualquer vantagem pessoal ou coletiva, a
nica recomendao vlida aos fiis seria dedicar suas existncias integralmente glorificao do
nome de deus. Porque mesmo entre os eleitos no h ningum digno de fazer a menor exigncia aos
cus. Em A tica protestante:
O puritanismo genuno ia ao ponto de condenar at mesmo todo vestgio de
cerimnia religiosas fnebres e enterrava os seus sem canto nem msica, s para no dar
trela ao aparecimento da superstition, isto , da confiana em eventos salvficos maneira
mgico-sacramental. No havia nenhum meio mgico, melhor dizendo, meio nenhum que
proporcionasse a graa divina a quem Deus houvesse decidido neg-la. Em conjunto com a
peremptria doutrina da incondicional distncia de Deus e da falta de valor de tudo que no
se passa de criatura, esse isolamento ntimo do ser humano explica a posio absolutamente
negativa do puritanismo perante todos os elementos de ordem sensorial e sentimental na
cultura e na religiosidade subjetiva pelo fato de serem inteis salvao e fomentarem as
iluses do sentimento e a superstio divinizadora da criatura e com isso fica explicada a
recusa em princpio de toda cultura dos sentidos em geral. Isso por um lado. Por outro lado,
ele constitui uma das razes daquele individualismo desiludido e de colorao pessimista
como o que ainda hoje repercute no carter nacional e nas instituies dos povos com
passado puritano em flagrante contraste com as lentes to outras pelas quais mais tarde a
Ilustrao veria os seres humanos.130

Antes de prosseguir necessrio um drstico recuo temporal. Em Sociologia da religio


(tipos de relaes comunitrias religiosas), Weber chama ateno para o florescimento de uma
forma de abstrao que remonta s origens das aes mgico-religiosas. Muito embora traos
preanimistas manifestem-se com vivacidade e indefinidamente por diversas sociedades, a
representao da existncia de seres os espritos atuantes em um registro para alm do
naturalismo irrefletido j estaria na base das configuraes mais embrionrias desse tipo de ao
social. Se nem toda pedra serve como fetiche, se nem toda pessoa evoca fenmenos mgicos, o
prprio ato de nomear a substncia que distingue seres e objetos dotados de qualidades carismticas
exclusivas o mana, o orenda, o maga131 implica o reconhecimento de algo que no se restringe
imediata materialidade de relaes factuais.
130 Idem. Ibidem; p. 96.
131 Idem. Sociologia da religio; p. 280.

83

Inicialmente, o universo anmico concebia-se de maneira difusa e indeterminada. Essa


realidade sui generis no consegue disfarar completamente o seu ntimo parentesco com o mundo
fsico e natural. Entretanto, ainda que comporte nveis variveis de indistino pr-simblica, o
carter extraordinrio do carisma mgico-religioso pressupe a existncia de poderes de um tipo
especial que intervm tanto no destino dos indivduos quanto no da vida em comunidade. Segundo
Weber:
De todo modo, j se realizou assim, na maioria das vezes, uma abstrao apenas
aparentemente simples: a representao de certos seres que se ocultam por trs da
atuao dos objetos naturais, artefatos, animais ou homens carismaticamente qualificados e
que de alguma maneira determinam esta atuao a crena nos espritos. O esprito,
originalmente, nem alma, nem demnio, nem sequer um deus, mas algo indefinido:
material e mesmo assim invisvel, impessoal, mas com uma espcie de vontade; algo que
confere ao ser concreto sua fora de ao especfica, que pode penetrar neste e, do mesmo
modo, abandon-lo o instrumento que se torna intil, o mago cujo carisma falha , para
desaparecer ou entrar noutra pessoa ou noutro objeto.132

Nesses estgios embrionrios, as relaes dos homens com tais seres no ultrapassam uma
regulamentao precria e ocasional. O agregado de ensinamentos, este esboo de certa regras de
conduta e de ordenamento dos rituais, ainda no fora reunido em torno de uma doutrina sistemtica,
e tampouco se desdobrou uma concepo de alma como unidade plenamente diferenciada da
existncia material de seus portadores. Vigora uma situao eminentemente catica na qual no se
tem exata clareza da natureza das almas e dos espritos. Dentre inmeras outras possibilidades, eles
podem ser identificados com o que deixa de existir nos homens aps a morte ou com o que os
invade durante os sonhos, com algo que se manifeste em um xtase orgistico ou ento o que seria
mais frequente com uma substncia no-homognea composta de matria e esprito. O mana ora
confundido com o corpo fsico de objetos sagrados, ora imaginado como uma potncia anmica
existente dentro ou ao redor deles.
Esses seres sagrados ainda no so reconhecidos como se fossem algo pessoal ou duradouro
e, raramente, recebem qualquer denominao particular. De acordo com Weber, o acento no recai
propriamente na capacidade do mago em realizar coisas fantsticas ou mesmo na pessoalidade,

132 Idem. Ibidem; p. 280.

84

impessoalidade ou supra pessoalidade das almas por ele mobilizadas 133. Mas sobretudo na
peculiaridade de certos rituais, de determinados eventos e processos encarnarem uma potncia
especial que os particulariza radicalmente. Tais objetos ou pessoas significam algo distinto do que
se esperaria de uma existncia meramente profana, pois so capazes de feitos nicos. Apelar para o
auxlio dessas entidades cuja fora nem sempre plenamente controlada, mas sabidamente a
nica que possui influncia sobre certos eventos sedimentava-se como uma alternativa recorrente
a fim de enfrentar um medo fsico imediato que os homens compartilhariam at mesmo com os
animais134.
O pavor diante da presena de um cadver torna-se contornvel por intermdio de ritos de
sepultamento, o receio de contato com os bens materiais deixados por um falecido pde ser
neutralizado pelos critrios que organizavam o luto de seus familiares. A mesma estratgia vlida
ainda para provocar modificaes meteorolgicas, prever acontecimentos futuros, garantir o sucesso
na caa, nas disputas com tribos hostis e apaziguar ou atiar os humores de entidades
poderosssimas. Segundo Weber:
Uma vez surgido um reino das almas, demnios e deuses que levam uma existncia
extraterrestre, no palpvel no sentido corrente, mas em regra apenas acessvel mediante
smbolos e significados uma existncia que, por conseguinte, sempre se apresenta como
de sombras e, s vezes, como diretamente irreal , isso repercute sobre o sentido da arte
mgica. Se atrs das coisas e dos processos reais existe algo diferente, essencial, anmico,
do qual os primeiros so apenas sintomas ou mesmo smbolos, deve-se ento procurar
influir no nesses sintomas ou smbolos, mas no poder que neles se manifesta, e isso por
meios que falem a um esprito ou a uma alma, que, portanto, signifique algo: por outros
smbolos. ento apenas uma questo da nfase que os conhecedores profissionais desse
simbolismo consigam dar a sua f ou elaborao mental desta, da posio de poder,
portanto, que alcancem dentro da comunidade, dependendo da importncia da magia, como
tal, para o carter peculiar da economia e da fora da organizao que sabem criar e uma
onda de aes simblicas cobre o naturalismo primordial. Isso traz ento consequncias de
grande alcance.135

No mais das vezes sob a influncia de entorpecentes e somente em situaes extracoditianas,


os leigos tomam contato com esse universo especial sempre sob a tutela de um especialista, o mago
profissional. Ele detentor de um saber secreto e eminentemente prtico. Se ainda falta o nome da
divindade qual se devota oferendas e embora o nmero de seguidores e a constncia pela qual
133 Idem. Ibidem; p. 282.
134 Idem. Ibidem; p. 282.
135 Idem. Ibidem; p. 282.

85

seus servios so solicitados sejam variveis, acredita-se que as frmulas mgicas proferidas, a
infuso de certas substncias, as mscaras e as vestimentas rituais possuam eficcia concreta. Na
medida em que consigam entregar as encomendas prometidas sem atrasos ou surpresas, inicia-se
uma intensa concorrncia suscitando sentimentos de adorao religiosa ou de profanao em torno
de objetos mais diversos, de certos fenmenos naturais ou de pessoas de diferentes origens.
Segundo Weber:
Nas relaes com os deuses e demnios, a situao no outra. Alm da eficcia
efetiva ou imaginada que lhes inerente, cada vez mais coisas e processos tambm atraem
significados, e por meio de atos significativos procura-se obter efeitos reais. J toda ao
com efeito mgico provado, no sentido naturalista, repetida rigorosamente na mesma
forma. Isso estende-se agora a toda a rea dos significados simblicos. O menor desvio do
provado pode torn-los ineficientes. Todos os crculos da atividade humana so atrados
para o crculo mgico simbolista.136

De plasticidade bastante restrita, o mbito do sagrado erige-se como o universo da


estereotipia. O abracadabra deve ser reproduzvel consoante instrues precisas e previamente
testadas. Ao menos durante os rituais, quem se arrisca a viver sob os auspcios de tais seres v-se
diante do desafio de respeitar interditos a certos comportamentos. Por um lado, o preo pago por
no se observar um pormenor aparentemente insignificante no culto, pela indevida substituio de
algum elemento durante a realizao de um feitio ou pela devotada adorao a um objeto apenas
semelhante ao totem verdadeiro pode ser radical: o cantar desafinado nas danas rituais chega a
causar a morte, as dvidas sobre como fazer o sinal da cruz levou ao cisma da igreja russa no sculo
XVII137, etc.
Por outro, tal conjunto de saberes e de prticas precisa demonstrar de forma reiterada a sua
eficcia. Quando no a comprova, a figura do mago e os rituais que ele ministra so ridicularizados
aos olhos de uma comunidade. Mesmo para o seu squito mais fiel no h garantias prvias de que
um feiticeiro possa indefinidamente suscitar a boa vontade de deuses e demnios, ou dominar o
curso das coisas. A qualquer momento seu poder corre o risco de ser dissolvido, seu caldeiro e sua
varinha de condo podem ser danificados e seu contato direto com o reino das divindades,
136 Idem. Ibidem; p. 282.
137 Idem. Ibidem; p. 283.

86

interrompido. Segundo Weber:


A primeira e fundamental atuao do crculo de ideias religiosas sobre o modo de
vida e a economia , portanto, geralmente de natureza estereotipadora. Toda modificao
de um costume que se realiza de algum modo sob o patrocnio de poderes supra-sensveis
pode afetar os interesses de espritos e deuses. Assim, a religio multiplica inseguranas e
inibies naturais em todo agente inovador: o sagrado o especificamente invarivel. 138

Haveria, portanto, um acento pragmtico bastante pronunciado para que todo esse arranjo
continuasse de p e fosse reverenciado. A ordem prtica e cognitiva que toda ao mgica visa
instaurar depende, direta e inequivocamente, da possibilidade de oferecer maior previsibilidade para
os acontecimentos sujeitos sua influncia. Nas tentativas de superar o caos originrio e garantir
com maior segurana a satisfao de demandas variadas, mas quase sempre orientadas para este
mundo ou seja, para que se viva bem e muitos anos sobre a Terra 139 , os objetos de devoo
religiosa vinculados a processos sociais e naturais relativamente invariveis e estveis possuem uma
inegvel vantagem sobre todos os demais.
certo que as explicaes mgicas incrustadas no hbito de fazer cair chuva dos cus
poderiam estar ancoradas em imputaes causais objetivamente incorretas. O olhar que pretendesse
apenas desmistificar a ingenuidade das especulaes primitivas, no entanto, no enxerga um palmo
sua frente. Pouco importa se o mero acaso desde que, por sorte, ele seja recorrente garanta a
eficcia de uma mmica. Pois, enquanto seus carismas especiais no sejam postos em dvidas, todo
fetiche e toda magia suscitam, no mnimo, a mesma confiana de uma ao racional. No se atingiu
ainda o estgio de abstrao no qual a realidade subsumida formalmente por meio dos conceitos
cientficos modernos. O pensamento mitolgico, de acordo com Weber, organiza-se a partir de
analogias e de parbolas. De toda forma, em ambos os casos a ao social orientada pela obteno
de objetivos concretos, malgrado o fato de uma ser articulada em torno de um clculo bem
temperado de meios e fins, enquanto a outra se valer mais de regras da experincia140.
138 Idem. Ibidem; p. 283.
139 Idem. Ibidem; p. 279.
140 A esse respeito, Pierucci afirma: No gesto de coagir os espritos com uma frmula mgica e no de lhes fazer um
pedido, est embutida a certeza de obter deles uma interveno que v no sentido desejado pelo cliente e ordenado
carismaticamente pelo feiticeiro. Embora possa parecer que o ato de magia, por no corresponder aos termos da
lgica do nosso conhecimento, no seja exatamente o que costumamos chamar de racional, Weber aqui o classifica
como uma ao subjetivamente racional com relao a fins, ou seja, subjetivamente racional tambm em sua

87

Nesse sentido, caso o elo entre frmulas mgicas e determinados acontecimentos se cubra de
certezas, isto , sempre que a reiterao de uma conduta tpica desencadeie efeitos reais e
reproduzveis, o prestgio do mago ultrapassa fronteiras, o nmero de seus seguidores cresce
exponencialmente e os espritos sob sua ascendncia tornam-se conhecidos por seus nomes prprios
e por sua rea de atuao. Segundo Weber:
Mesmo os deuses no so imaginados, desde o princpio, como seres
antropomrficos. Assumem a forma de seres perenes a eles essencial apenas aps a
superao de concepes puramente naturalistas (), em lugar das quais surgiu a idia de
que o deus perenemente idntico a si mesmo, possua os diversos fogos, os d e deles
disponha ou se incorpora neles, a cada vez, de algum modo. Mas essa idia abstrata s
adquire consistncia mediante uma ao dedicada invariavelmente ao mesmo deus, ou seja,
por seu culto, e por sua vinculao a uma associao contnua de pessoas, uma
comunidade duradoura, para a qual o culto, como ao permanente tem este significado.
(). Uma vez assegurada a continuidade das figuras dos deuses, o pensamento daqueles
que profissionalmente deles se ocupam pode dedicar-se ao ordenamento sistemtico deste
domnio de representao.141

Embora se trate de um processo historicamente dbio e multifacetado, que vivencia toda


sorte de reviravoltas e seja sujeito a contingncias de vastas magnitudes, o inventrio de rituais
mgicos, as funes e os servios prestados pelos magos e as demandas dos leigos tendem a se
consolidar institucionalmente. Nada que tenha se passado seria necessrio ou poderia ser encarado
como a etapa prvia de um desenvolvimento lgico posterior. Os processos que conduziram das
primeiras manifestaes mgico-religiosas ao monotesmo rigoroso foram vagarosos e
absolutamente incertos. Ademais, inmeras civilizaes ficaram, de bom grado, no meio do
caminho.
Porm, nas rarssimas ocasies nas quais ele foi trilhado, a ratio desempenhou um papel
sempre crescente142. Para responder s complexas splicas originadas entre os leigos, a antiga figura
preocupao com os efeitos imediatos que o ritual mgico diz ter sobre as coisas e os eventos, os quais so
percebidos unicamente em termos de uma mera faticidade. Pierucci, Flvio. O desencantamento do mundo; p.
75.
141 Weber, Max. Sociologia da religio; p. 284.
142 De acordo com Weber, esse processo nunca se restringiu esfera do pensamento. A seduo da ratio sempre andou
entrelaada da formao de imprios sobre a Terra. O butim de guerras e batalhas no se resumia pilhagem dos
bens materiais, escravizao da fora de trabalho estrangeira, conquista de territrios estratgicos ou busca por
solos mais frteis. Ao seu lado, a tribo devastada terminou por ser forada reverenciar as divindades da nao
mais poderosa. Mesmo que uma prvia disputa blica no fosse sempre necessria ou indispensvel e solues
diplomticas tivessem sido comuns ao longo dos tempos, a representao intelectual da existncia de seres
universais e onipotentes s foi possvel na medida em que os cultos s divindades locais perdessem sua graa.
Segundo Weber: O dominador do panteo ou um deus do panteo no , de per si, um deus 'universal',
internacional que domina o mundo. Mas, naturalmente, est sempre no caminho de vir a s-lo. Todo pensamento

88

do feiticeiro sofre concorrncia da do sacerdote. Enquanto o primeiro balbuciava frmulas mgicas


sem ter exata clareza de estar evocando a prpria coisa ou manuseando certos instrumentos
conforme prescries especiais, o segundo lida com uma constelao de abstraes muito mais
consequentes. Quando pode ser nomeado, o deus monotesta tem um nico nome prprio e j no se
confunde mais com qualquer objeto de existncia fsica. Segundo Weber:
Os deuses representam, freqentemente, e de modo algum apenas em sociedades
pouco diferenciadas, um caos desordenado de criaes acidentais casualmente mantidas
pelo culto. Os prprios deuses vdicos no constituem ainda um conjunto divino ordenado.
Mas assim que, por um lado a reflexo sistemtica sobre a prtica religiosa e, por outro, a
racionalizao da vida em geral, com sua crescente especificao dos servios esperados
dos deuses, tenham alcanado certo nvel, muito diverso em cada caso concreto, a regra a
formao do panteo, isto , a especializao e caracterizao fixas de determinadas
figuras divinas, por um lado, e, por outro, a dotao delas com atributos fixos e alguma
delimitao de suas respectivas competncias.143

Levado a cabo pelo exerccio de um sacerdcio permanente, o lento trabalho de


sistematizao das doutrinas religiosas acompanhou, pari passu, todos os momentos de tal
desdobramento. Primeiramente, houve uma diferenciao de competncias e de funes. O deus da
guerra, as divindades que afianavam o sucesso na colheita e na caa, os espritos responsveis pela
sade e pela doena travam disputas nas quais os critrios do fracasso ou da vitria continuam a ser
basicamente pragmticos. Aquele que conseguiu suprir melhor e por mais tempo as splicas dos
fiis o mais poderoso e, portanto, o nico que deve existir. Embora no mais das vezes tal conflito
jamais encontre termo definitivo, os deuses que simbolizavam eventos mais abstratos e invariveis
conquistariam de forma mais fcil e duradoura a primazia do panteo. A adorao a todos os demais
passou a ser vista com grande reserva e desconfiana. Na verdade, seu antigo prestgio tornou-se
matria para abominao e sinnimo de pecado. Segundo Weber:
Na formao da primazia, desempenham um papel importante fatores puramente
desenvolvido sobre os deuses exige, em grau crescente, que conste de modo unvoco a existncia de um ser com a
qualidade de deus, sendo o deus, portanto, 'universal' neste sentido. Tambm os filsofos dos helenos
reencontravam, pela sua interpretao, as divindades de seu passavelmente ordenado panteo em todas as
divindades existentes em outras partes. A tendncia quela universalizao aumenta com a preponderncia
crescente do dominador do panteo, isto , medida que este assume traos 'monotestas'. A formao do imprio
chins, a expanso da casta sacerdotal dos brmanes a todas as formaes polticas particulares em toda a ndia, o
surgimento dos imprios persa e romano, todos estes processos favoreceram o nascimento do universalismo e do
monotesmo de alguma forma, a ambos, mas nem sempre em grau igual , ainda que com resultados muito
diversos. Idem. Ibidem; p. 291.
143 Idem. Ibidem; p. 284.

89

racionais. Onde quer que se destaque uma rigidez muito grande em certas prescries, de
qualquer natureza tratando-se muitas vezes de rituais religiosos estereotipados, repetidos
com regularidade e o pensamento religioso tome conscincia dela, costumam ter a
oportunidade da primazia aquelas divindades que mostram em seu comportamento o maior
nmero de regularidades fixas, portanto, os deuses do cu e dos astros. (). A ratio exige a
primazia dos deuses universais, e toda formao conseqente do panteo orienta-se, de
alguma maneira, tambm por princpios sistemtico-racionais porque sempre est exposta
influncia seja de um racionalismo sacerdotal profissional, seja do esforo dos leigos para
estabelecer uma ordem racional. E sobretudo a afinidade j mencionada entre a
regularidade racional do curso dos astros, garantindo a ordem divina, e a inviolabilidade da
ordem sagrada sobre a terra faz deles guardies competentes dessas duas coisas das quais
dependem por um lado a economia racional e, por outro, o domnio assegurado e ordenado
das normas sagradas na comunidade social.144

Todas essas transformaes, no limite, desencadeiam uma viva reverberao sobre as formas
de venerao a esse deus nico e supremo. De acordo com Weber, embora a transio seja
absolutamente fluida e comporte inmeras situaes nas quais prevalea uma espcie de
contaminao entre os extremos, a coero mgica sobre os espritos e a splica religiosa so
distinguveis conceitualmente nos termos de tipos ideias. Acreditar que a orao seja apenas um
mecanismo utilizado para exigir contraprestaes dos deuses coisa muito distinta do fiel que
reconhece a falibilidade inerente ao seu ser e, de maneira humilde, presta-se a custosas abnegaes
pessoais somente com o fito de elevar s alturas o nome daquele que lhe absolutamente
inatingvel.
Se no primeiro caso as prticas comandadas pelos feiticeiros constrangem as divindades a
agir conforme as aspiraes humanas, no segundo a comunho com o esprito altera at mesmo o
sentido dos sacrifcios prestados em sua homenagem. Mesmo que imolaes fsicas de toda sorte
componham o receiturio de adorao a esse deus absoluto e transcendente, a devoo ainda
assim eminentemente espiritual o cordeiro pode ser substitudo pelo po simblico. Alm disso,
em vez de se requerer qualquer recompensa imediata, o mximo que se pede por misericrdia.
Segundo Weber:
Um poder concebido, de algum modo, por analogia com o homem dotado de alma,
pode ser forado, assim como o poder naturalista de um esprito, a estar a servio dos
homens: quem possui o carisma de empregar os meios adequados para isto mais forte do
que mesmo um deus e pode impor a este sua vontade. Neste caso, a ao religiosa no
servio ao deus, mas sim coao sobre o deus; a invocao no uma orao mas uma
frmula mgica (). Os componentes orgisticos e mmicos do culto religioso, sobretudo o
144 Idem. Ibidem; p. 290.

90

canto, a dana, o drama, alm das tpicas frmulas fixas das oraes, tm aqui sua origem
no exclusiva mas fundamental. Ou a antropomorfizao tende ento a trasladar ao
comportamento dos deuses a graa livre de um poderoso senhor mundano, a ser obtida
mediante splicas, presentes, servios, tributos, adulaes subornos e, por fim e
nomeadamente, mediante um comportamento agradvel que corresponde vontade do
senhor, concebendo os deuses, em analogia com este, como seres poderosos e inicialmente
mais fortes apenas em termos quantitativos. Neste caso, surge a necessidade de um servio
divino.145

Como se a alegria de deus andasse vestida de amarguras 146, o Ocidente forjou o lugar e o
tempo histrico no qual o processo de abstrao presente desde as formas mais rudimentares da
ao religiosa pde atuar quase sem amarras ou baixo a limitaes muito frouxas. O pressuposto
necessrio foi conceber o mundo como o lugar da perdio que no admite, sem a menor
condescendncia, espao para satisfao de anseios humanos ligados ao apreo a valores e a
prazeres intramundanos. Os santos autoconfiantes do protestantismo, ao suportar com virilidade o
que Weber chamava do maior e mais intolervel controle eclesistico sobre os indivduos,
forneceram o molde perfeito para uma sociedade que se porta como a filha dileta de sculos de
renncias e de privaes. Eles no s produziram riqueza material em uma escala maior do que a
admissvel dentro de seus dogmas, mas construram um ideal de carter por meio do qual todo
desvio da norma sistemtica e tida como sagrada seria tanto abominvel quanto incorrigvel.
Desbancando a proscrita mistura dos mana entre o corpo fsico do fetiche e a alma que lhe dota de
qualidades especiais, a crena na existncia de deus como uma simples ideia e a forma tpica de
adorao a tal entidade ilustram uma das faces mais caractersticas do tipo de racionalidade que
hoje conhecemos quase intuitivamente. Em A tica protestante:
A ascese lutou do lado da produo da riqueza privada contra a improbidade, da
mesma forma que contra a avidez puramente impulsiva condenando esta ltima com os
nomes de covetousness {cobia}, mamonismo, etc.: a ambio de riqueza com o fim ltimo
de ser rico. Pois enquanto tal, a posse de fato era uma tentao. Mas a a ascese era a fora
que sempre quer o bem e sempre faz o mal ou seja, o mal no sentido que ela tinha em
mente: a posse e suas tentaes. Pois, a exemplo do Antigo Testamento e em plena analogia
da valorizao tica das boas obras, ela via, sim, na ambio pela riqueza como fim o
cmulo da culpa, mas na obteno da riqueza como fruto do trabalho em uma profisso, a
beno de Deus. Eis porm algo ainda mais importante: a valorizao religiosa do trabalho
profissional mundano, sem descanso, continuado, sistemtico, como meio asctico
simplesmente supremo e a um s tempo comprovao o mais segura e visvel da
regenerao de um ser humano e da autenticidade de sua f, tinha que ser, no fim das
contas, a alavanca mais poderosa que se pode imaginar da expanso dessa concepo de
145 Idem. Ibidem; p. 292.
146 Rosa, Guimares. Tutamia; p. 46.

91

vida que aqui temos chamado de esprito do capitalismo.147

Como sabido, sobretudo quando se popularizou entre a massa dos crentes, a justificativa
interna dessa peculiar conduta de vida religiosa no nada bvia ou evidente. De sada, ela
contradiz um comportamento arraigado nos leigos. Ter disposio um objeto concreto com
poderes mgicos muito mais atraente do que a venerao perdida no infinito. Se a predileo pela
primeira evidente, a pela segunda forma inicialmente inexplicvel. O uso de riquezas materiais,
as relaes com corpo, com a sexualidade e com as artes padecem de um controle jamais visto sobre
a Terra, e o exigente sistema tico puritano no oferece nenhum benefcio imediato para o cotidiano
de seus fiis. Pior, este deus absoluto, impiedoso e que v blasfmia em tudo no entra em
contradies lgicas. Diluda pela radical ausncia de meios mgicos para conquist-la, a redeno
religiosa um objetivo bem pouco palpvel, quando no praticamente inatingvel e cujo resultado
s poder ser descoberto no ps-tmulo. Segundo Weber:
Pois s com uma transformao radical do sentido de toda a vida, a cada hora e a
cada ao, o efeito da graa podia se comprovar como um arranque do status naturae rumo
ao status gratiae. A vida do santo estava exclusivamente voltada para um fim
transcendente, a bem-aventurana, mas justamente por isso ela era racionalizada [de ponta a
ponta] em seu percurso intramundano e dominada por um ponto de vista exclusivo:
aumentar a glria de Deus na terra jamais se levou to a srio a sentena omnia in
majorem Dei gloriam. E s uma vida regida pela reflexo constante podia ser considerada
superao do status naturalis: foi com essa reinterpretao tica que os puritanos
contemporneos de Descartes adotaram o cogito ergum. Essa racionalizao conferiu
piedade reformada seu trao especificamente asctico e consolidou tanto seu parentesco
ntimo quanto seu antagonismo especfico com o catolicismo.148

Mas para esses homens no h lugares sagrados no mundo, pois o nico ser mpio reside
ainda antes dos cus. A humanidade no tem certeza de nada, porm somente aqueles que se
mantiverem continuamente distantes das sedues mundanas e da carne podem sonhar algum dia
em estarem prximos de deus. Quem suporta de maneira to obstinada no desfrutar das conquistas
de seu prprio trabalho adere com maior perseverana nica causa que vale a pena. Embora no
oferea nenhuma recompensa concreta ou desfrutvel durante a vida, a vocao para a ascese
intramundana demoveria certas sombras na cabea dos indivduos.

147 Weber, Max. A tica protestante; p. 156.


148 Idem. Ibidem; p. 107.

92

A insegurana quanto salvao de suas almas ainda persistir. Contudo, se os primitivos


apelavam a foras misteriosas a fim de minorar seus medos ante o futuro mais imediato, os
seguidores de Calvino se utilizam de alguns outros artifcios para contornar o peso de seus temores.
Nunca ningum saber a resposta final da mais candente das questes. No entanto, um caminho a
ser trilhado evitaria que os homens conduzissem suas vidas atormentados pelo desespero. Quanto
mais se mantivessem vigilantes em relao aos seus atos e aos seus desejos, tanto maior seria a
convico de estarem entre os eleitos. Porque o menor vacilo sabidamente imperdovel, e quem
sucumbe aos prazeres terrenos reconhece a inevitabilidade da prpria condenao eterna. Em A
tica protestante:
Ora, se perguntarmos: em quais frutos o reformado {o calvinista} capaz de
reconhecer sem sombra de dvida a justa f, a resposta ser: numa conduo da vida pelo
cristo que sirva para o aumento da glria de Deus. E o que leva a isso deduzido de sua
divina vontade diretamente relevada na Bblia ou indiretamente manifestada nas ordens do
mundo criadas segundo fins (lex naturae). (). E, portanto, por absolutamente incapazes
que sejam as boas obras de servir como meio de obter a bem-aventurana eterna j que o
prprio eleito permanece criatura, e tudo o que ele faz permanece infinitamente aqum das
exigncias divinas , no deixam de ser imprescindveis como sinais da eleio. [Elas so o
meio tcnico, no de comprar a bem-aventurana mas sim: de perder o medo de no t-la.]
Nesse sentido, de vez em quando, elas so designadas diretamente como indispensveis
salvao, ou a possessio salutis vinculada a elas. Ora, em termos prticos isso significa
que, no fim das contas, Deus ajuda a quem se ajuda, por conseguinte o calvinista, como de
vez em quando tambm se diz, cria ele mesmo sua bem-aventurana eterna em rigor o
correto seria dizer: a certeza dela , mas esse criar no pode consistir, como no catolicismo,
num acumular progressivo de obras meritrias isoladas, mas sim numa auto-inspeo
sistemtica que a cada instante enfrenta a alternativa: eleito ou condenado?149

Posto isso, convm voltar os olhos DE. Com ateno redobrada, Adorno e Horkheimer
reexaminam todos esses momentos-chave previamente analisados por Weber. intrigante notar que,
no mesmo movimento, os frankfurtianos apropriam-se das linhas mestras da conceitualizao
weberiana, mas enxergam a necessidade de lhes conferir uma interpretao divergente, quando no
radicalmente distinta. Essa monumental reconstruo histrico-conceitual da formao da
civilizao ocidental investigada sob o prisma de uma verdadeira dialtica. A agudizao
crescente do processo de abstrao, cujo aparecimento data das mais remotas origens da vida social
e conferiu peculiaridade a certas confisses religiosas ocidentais, um elemento essencial do

149 Idem. Ibidem; pgs. 104-105.

93

projeto civilizatrio do esclarecimento150.


Quando consciente de si, o progresso desta razo quis se estabelecer como um contnuo e
inequvoco deslizar rumo ao reino de ordenamentos impessoais e de abstratas relaes de
equivalncia nas trocas mercantis, na justia e nas demais formas de sociabilidade. Porm,
destruir o animismo, o pensar por analogias e a antiga ambivalncia e concretude dos mana requer
um extremo de virulncia que s se realiza aos solavancos. No se trata de reescrever as etapas do
milenar processo de racionalizao j analisadas com grande argcia e sofisticao pelo socilogo
de Heidelberg. Mais do que isso, premente escutar por seu intermdio a voz de tudo aquilo que
ficou para trs neste caminho e tambm do que fora vtima dele151. Em DE:
Toda tentativa de romper as imposies da natureza rompendo a natureza, resulta
numa submisso ainda mais profunda s imposies da natureza. Tal foi o rumo tomado
pela civilizao europia. A abstrao, que o instrumento do esclarecimento, comporta-se
com seus objetos do mesmo modo que o destino, cujo conceito por ele eliminado, ou seja,
ela se comporta como um processo de liquidao. Sob o domnio do nivelador abstrato, que
transforma todas as coisas na natureza em algo de reproduzvel, e da indstria, para a qual
esse domnio do abstrato prepara o reproduzvel, os prprios liberados acabaram por se
transformar naquele destacamento que Hegel designou como o resultado do
esclarecimento.152

Porque, alm de violento, o esclarecimento no cumpre ao que se prope. O medo que o


primitivo sentiria ao supostamente se defrontar com a natureza mais crua reposto em escalar

150 Em Teoria do agir comunicativo, Habermas destaca a mudana de escopo e de patamar da crtica frankfurtiana em
DE. Diferentemente de Lukcs, Adorno e Horkheimer fundamentariam a sua crtica razo instrumental em
coordenadas scio-histricas bem anteriores ao surgimento do moderno capitalismo europeu. Enquanto o autor de
Histria e conscincia de classe havia conceitualizado a respeito do processo de reificao a partir da anlise das
relaes de trabalho assalariado em moldes capitalistas, os frankfurtianos ampliariam a crtica at os fundamentos
mais elementares da vida coletiva e da civilizao ocidental. A dominao da natureza no tem origem em
processos sociais capitalistas. Segundo Habermas: (...) a abstrao da troca meramente a forma histrica, na qual
o pensamento identificador desdobrou sua eficcia histrica universal e determina as formas de interao da
sociedade capitalista. As eventuais referncias s relaes objetivas de troca serem derivadas de abstraes reais
no ns podem fazer esconder que Adorno e Horkheimer de nenhuma maneira derivam a forma de pensamento a
partir da forma mercadoria tal como feita por Lukcs (e Sohn-Rethel). O pensamento identificador, cujo poder
Adorno via operar j antes na Filosofia Primeira do que na cincia, assenta-se sobre razes mais profundas do que as
da racionalidade formal com a relao de troca; embora este apenas tenha ganhado o seu significado universal com
a diferenciao dos meios de valor de troca. Habermas, J. Teoria do agir comunicativo; pgs. 506-507. A meu
ver, o contraste de DE com a sociologia weberiana pode fornecer alguns elementos para uma interpretao do
trabalho dos frankfurtianos em uma chave distinta. Antes de atingir a sua significao universal, o princpio de
dominao da natureza atravessou um longo priplo mgico-religioso cujo sentido final foi conferido pelo crescente
processo de abstrao tpico ao Ocidente. Todavia, ainda que essa abstrao no tenha a sua gnese reportada s
modernas relaes capitalistas, a racionalidade que pressupe uma concepo desencantada da natureza e no
reconhece qualquer limite interno ou externo para o seu domnio somente conseguiu organizar plenamente a vida
coletiva com a consolidao do capitalismo moderno.
151 Adorno, Theodor. Idias para a sociologia da msica; p. 262.
152 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 27.

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maior pelo rgo que teria sido forjado a fim de elimin-lo. Dado o modo pelo qual as coisas
aconteceram, a abstrao esclarecida rugiu como fera perante tudo o que lhe cheirasse a superstio,
pouco importando se aquilo que fora sedimentado na estereotipia de um rito mgico fosse
obscurantismo torpe, esboo de uma nova ordem social, parte de um sentido objetivo ou clamores e
esperanas por redeno153.
Os nomes dos universais, consolidados justamente por simbolizarem processos invariveis,
prevaleceram e, de cabo a rabo, dirigiram-se contra os feiticeiros e contra tudo o que eles poderiam
representar. Visto por aqueles, os seus recursos eram parcos e ineficientes. A magia visava talvez
transformar o mundo em um jardim encantado, no qual os homens pudessem conviver com mais
conforto e segurana. Os perigos continuariam sempre a lhes espreitar, embora o fizessem em
escala abrandada. Para o esclarecimento isso muito pouco. Era preciso que qualquer margem de
insegurana fosse silenciada. A soluo mais imediata seria reforar irrefletidamente o poder
daquilo que se repete. Compe-se, assim, uma nova forma de vida e de submisso social. Em DE:
A universalidade dos pensamentos, como a desenvolve a lgica discursiva, a
dominao na esfera do conceito, eleva-se fundamentada na dominao do real. a
substituio da herana mgica, isto , das antigas representaes difusas, pela unidade
conceptual que exprime a nova forma de vida, organizada com base no comando e
determinada pelos homens livres. O eu, que aprendeu a ordem e a subordinao com a
sujeio do mundo, no demorou a identificar a verdade em geral com o pensamento
ordenador, e essa verdade no pode subsistir sem as rgidas diferenciaes daquele
pensamento ordenador. Juntamente com a magia mimtica, ele tornou tabu o conhecimento
que atinge efetivamente o objeto. Seu dio volta-se contra a imagem do mundo
pr-histrico superado e sua felicidade imaginria. Os deuses ctnicos dos habitantes
primitivos so banidos para o inferno em que se converte a terra, sob a religio do sol e da
luz de Indra e Zeus.154

Houve por percorrer um arriscado trajeto at que um mecanismo abstrato se enchesse de


direitos para se transformar em arqutipo de toda espcie de experincias possveis e, por certo
ainda mais distante, a fim de que de maneira consciente o capitalismo tardio buscasse suprir as
necessidades humanas com mercadorias produzidas em srie e para as massas. Porm, a face de
Janus do estratagema se manifestou com maior celeridade. Ganhando peso e corpo, a abstrao
apavora mais do que qualquer maldio atvica. Se o participante de uma antiga feitiaria era
153 Idem. Ibidem; p. 22.
154 Idem. Ibidem; p. 28

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vigiado exteriormente tanto pelo mago quanto pelo conjunto do seu squito , os olhos da
patrulha se multiplicaram e se internalizaram com a extino dos mitos. A estereotipia no fora
suprimida com a dessacralizao dos fetiches. Na verdade, para Adorno e Horkheimer, ela
expandiu-se de braos dados com a abstrao e ela quem amedronta.
A presso sofrida para se respeitar condutas tpicas de um ritual mgico ultrapassou o carter
extraordinrio do mesmo e esparramou-se feito grilhes sobre todas as esferas da vida social. O que
comanda o mais geral, abstrato e impessoal. Entre outras coisas, viver sob sua ascendncia
significa abandonar o amor pela peculiaridade de uma existncia verdadeiramente individual e
entregar-se a uma conduta de vida planejada com preciso matemtica. Se os epgonos do
puritanismo j no temem mais os castigos dos cus porque antes eles acostumaram-se com a
ideia de que suas vontades mais ntimas fossem moldadas pela internalizao de um peculiar
sistema tico. Submeter-se aos imperativos da produo racionalizada de bens a serem vendidos no
mercado assumir os ares de um simples passo lgico posterior. Em DE:
Os deuses no podem livrar os homens do medo, pois so as vozes petrificadas do
medo que eles trazem como nome. Do medo o homem presume estar livre quando no h
nada mais de desconhecido. isso que determina o trajeto da desmitologizao e do
esclarecimento, que identifica o animado ao inanimado, assim como o mito identifica o
inanimado ao animado. O esclarecimento a radicalizao da angstia mtica. A pura
imanncia do positivismo, seu derradeiro produto, nada mais do que um tabu, por assim
dizer, universal. Nada mais pode ficar de fora, porque a simples idia do fora a
verdadeira fonte da angstia...155

Tal como Weber, Adorno e Horkheimer reconhecem a atuao da abstrao nas primeiras
manifestaes da magia. Porm, a questo j no expor os movimentos iniciais desse processo que
constituiu e se autonomizou com a civilizao ocidental. Como foi dito, tampouco para Weber o
radical descolamento de concepes tericas formuladas por religies monotestas da concretude
das prticas mgicas pode ser encarado como sinal de progresso ou de inevitabilidade lgica. Diante
desse enlevo de fenmenos, os frankfurtianos do a viva impresso de querer escancarar de maneira
crtica alguns custos e implicaes de tal encaminhamento156.
155 Idem. Ibidem; p. 29.
156 A esse respeito, Gabriel Cohn afirma: O procedimento bsico adotado, aqui e em outros lugares, foi anunciado em
vrias oportunidades por Adorno. Trata-se de conformar o objeto com o seu conceito, e cobrar dele a realizao de
tudo o que est contido neste. Isto permite, desde logo, assinalar os limites da efetivao do conceito na forma

96

Homologamente cincia, a magia representava sim uma tentativa de dominar a natureza.


No entanto, ela o pretendia por outros meios no somente mais modestos e precrios, mas de uma
qualidade em alguma medida distinta157. Est-se muito longe da situao na qual os sujeitos
imaginam construir sua individualidade de forma autnoma em relao a qualquer objetividade.
Durante um feitio, o polo subjetivo no supe ser uma unidade fechada e autossuficiente. Seu
poder de coero proporcional sua capacidade de se misturar ao sagrado, de se confundir com
ele. certo que nesse movimento, por certas vezes, o xam tambm terminou por esconjurar o
perigo com a imagem do perigo158, e com isso no haveria aparentemente nada de novo em nosso
remotssimo passado.
Conduto, ao mesmo tempo em que se negava a certeza e a conscincia de si dos sujeitos,
obtinha-se o reconhecimento da existncia de um algo no manipulvel a torto e a direito, malgrado

histrica que assume e na qual se apresenta como se estivesse realizado. O uso do termo Esclarecimento busca dar
conta dessa relao complexa. No se trata nem da razo sem mais nem a reduo a uma classe particular, por mais
dominante que seja. No mnimo trata-se de olhar a contrapelo, vendo a particularidade histrica na razo que se
apresenta como universal sem mais, e vendo a possibilidade da razo plena na sua efetivao restrita ao mbito de
uma classe. Nesta perspectiva o termo no se limita a qualificar uma circunstncia dada, ou um perodo histrico,
nem muito menos o ponto alto de um progresso da razo. Designa o prprio processo de constituio e expanso da
razo tal como a conhecemos (pelo menos para quem pensa a partir da Europa). E, nessa sua referncia s luzes, a
razo esclarecida sujeita a uma crtica que busca acompanhar a sua trajetria mediante a demonstrao, em cada
passo, de que ela poderia ser diferente, e que se esfora por perceber as suas tendncias internas e os seus limites.
Cohn, Gabriel. Esclarecimento e ofuscao: Adorno & Horkheimer hoje.; p. 6.
157 De acordo com Honneth, com a adoo da perspectiva de uma teoria histrico-filosfica de dominao da natureza
e, consequentemente, por rebaixar o fascismo a mero estgio histrico no inelutvel processo de decadncia da
civilizao, os frankfurtianos se mostrariam incapazes de compreender o modo da organizao social das
sociedades capitalistas no ps-guerra. A virada terico-conceitual desencadeada com a publicao de DE se
assentaria sobre um diagnstico pessimista de poca por meio do qual toda forma histrica de interao social seria
um simples desdobramento lgico inexorvel de um mecanismo abstrato de dominao da natureza. Segundo
Honneth: Consideraes desse tipo trazem ao conhecimento o elemento implcito, sobre o qual repousa a
construo histrico-filosfica da Dialtica do esclarecimento. A sua base terica constri-se por uma teoria da
dominao, que toma o controle instrumental sobre a natureza como ponto de sada. Na lgica identitria da razo
instrumental, na subsuno do particular pelo universal, uma teoria como essa enxerga o modelo original de
dominao do qual todas as outras formas de dominao so simples derivao. Com essa consequncia, () a
Dialtica do esclarecimento aproxima-se de um tipo de tradio cultural pelo fato de que consideram a objetivao
funcional da natureza pelos homens com a tcnica e mesmo com a cincia como um ndice de um processo de
decadncia civilizacional. Honneth, Axel. Kritik der Macht; p. 54. A discusso com a sociologia weberiana, por
outro lado, traz tona a reflexo eminentemente sociolgica travada por Adorno e Horkheimer na formulao do
conceito de dominao da natureza. Embora a gnese histrico-social do modo pelo qual os homens modernos
lidam com a natureza tanto no interior dos laboratrios como na produo de mercadorias e em suas vidas
interiores seja reportada a um processo iniciado a milnios e, verdadeiramente, no reduzvel histria do
capitalismo moderno, o projeto dos frankfurtianos no era tanto identificar a atuao desse princpio abstrato desde
os primrdios da civilizao ocidental, mas e, talvez, sobretudo recobrar conceitualmente os elementos e os
fenmenos socioculturais que, ao longo dos tempos e de diferentes maneiras, tanto lhe impuseram resistncias
como impeliram a seu desenvolvimento.
158 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 30.

97

o carter particularmente interesseiro de tais prticas. Os rigores da estereotipia ritual tambm eram
um limite ao instrumentalizada. Ao menos de forma latente, a resistncia do que fora concebido
como o sagrado ele impediam os homens de ambicionarem ser os senhores de tudo, a qualquer
tempo e maneira. Ainda que involuntariamente, a magia tem de conviver com algo que existe por
ser diferente e exatamente por esta sua especificidade. A natureza no mera presa a ser capturada,
e tambm o sujeito bastante distinto da moderna concepo de indivduo no se reduziu ao
estigma de uma simples arapuca ou de artilharia pesada para caa. Em DE:
Como a cincia, a magia visa fins, mas ela os persegue pela mimese, no pelo
distanciamento progressivo em relao ao objeto. Ela no se baseia de modo algum na
onipotncia dos pensamentos, que o primitivo se atribuiria, segundo se diz, assim como o
neurtico. No pode haver uma superestimao dos processos psquicos por oposio
realidade, quando o pensamento e a realidade no esto radicalmente separados. A
confiana inabalvel na possibilidade de dominar o mundo, que Freud anacronicamente
atribui magia, s vem a corresponder a uma dominao realista do mundo graas a uma
cincia mais astuciosa que a magia. Para substituir as prticas localizadas do curandeiro
pela tcnica industrial universal foi preciso, primeiro, que os pensamentos se tornassem
autnomos em face dos objetos, como ocorre no ego ajustado realidade.159

As diferenas so tnues, mas essenciais para Adorno e Horkheimer. No se trata de esperar


das origens a soluo para os enigmas do presente. Tampouco ela pode ser exemplo de futuro 160.
Entretanto, se com a magia ainda permaneciam distines e, com isso, algum tipo de alteridade
impunha resistncia projeo do subjetivo na natureza 161, a poca da fungibilidade universal
pretende dar fim a tudo isso e define-se como o pice do distanciar do pensamento em relao
coisa. Herdeira secular das transformaes nascidas com as religies ocidentais monotestas, a

159 Ibidem, idem; p. 25.


160 Por ser lido a contrapelo, o longo processo de constituio da civilizao ocidental revela, nesse sentido,
momentos-chave nos quais a forma de interao dos homens com a natureza ainda que visassem tambm
domin-la conseguia, em determinadas circunstncias e nunca de modo inequvoco, controlar os impulsos do agir
instrumental. Porm, por se constiturem de modo irrefletido e, principalmente, por partilharem a mesma lgica de
dominao social universalizada somente com o capitalismo moderno, tais resistncias no so capazes de alterar o
patamar civilizacional do Ocidente. A esse respeito, segundo Heinz Steinert: (...), sustenta-se que formulaes
como a de que o esclarecimento realizado interverte-se novamente no mito foram derivadas por
Horkheimer/Adorno a partir de mitos e de outras formas de pensamento racional no to fria e automatizada, algo
que a arte seria uma contra-imagem para os quais se deveria novamente retornar. No d para se negar que
Horkheimer/Adorno oferecem elementos e no todo a coisa ainda mais clara de que se trata de uma
auto-reflexo do esclarecimento (Selbstaufklrung der Aufklrung) e no de quaisquer reorientaes ou retornos.
Que o prprio pensamento instrumental assumiu um carter mitolgico uma formulao para a crtica dessa forma
de pensamento o mito no se torna nenhuma tipo melhor ou positivo de conhecimento em comparao com o
pensamento instrumental autonomizado. Steinert, Heinz. Das Verhngnis der Gesellschaft und das Glck der
Erkenntnis; p. 36.
161 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 22.

98

cincia moderna no reconhecer como legtimo nenhum tabu, a no ser o interdito que atinge o
pensar e o agir baseados em uma racionalidade no meramente formal.
Ainda antes, convm analisar de maneira mais detida a apresentao do cortejo triunfante
dessa razo realizado por Adorno e Horkheimer. Tal como narrado em DE, ele de evidente
inspirao weberiana. O pensamento mitolgico foi a primeira grande tentativa de reunir
elaboraes tericas, prticas ritualsticas e cognitivas da magia. Nesse estgio, as coisas j no se
comportavam mais como anteriormente. Lascar o mrmore no qual se esculpiu a figura de Zeus no
diminua em nada a sua magnanimidade. Entretanto, alguns traos preanimistas preservavam muito
de seu poder e de seu significado. Certo de que so simples projees humanas, o esclarecimento
zomba de tais reminiscncias e se fia com vigor crescente na crena da superioridade de uma
realidade progressivamente menos substancial.
Como uma das vtimas preferenciais de tal influxo, a natureza vivenciou transformaes
profundas ao longo dos tempos. Ela foi progressivamente aplainada a fim de se tornar o substrato de
uma dominao sem descanso. Armado de astcias, o seu mais impiedoso predador no enxerga
nela nenhum direito e no ouve sequer seus gemidos de horror. certo que, em determinado
sentido, a natureza ainda ser uma realidade que nos apavora. Seja no mundo fsico, seja na vida
interna dos indivduos o menor sinal de sua manifestao desencadeia uma reao quase
automtica. Dominao e mais dominao so eleitas as palavras de ordem para os mais diversos
momentos. Que tal entendimento desfigure os homens e todas as formas de existncia no
diminuir em nada o seu prestigio. Mais radical e pior, essa postura converte-se em sinnimo
daquilo que seria o verdadeiramente racional. Em DE:
O mito converte-se em esclarecimento, e a natureza em mera objetividade. O preo
que os homens pagam pelo aumento de seu poder a alienao daquilo sobre o que
exercem o poder. O esclarecimento comporta-se com as coisas como o ditador se comporta
com os homens. Este conhece-os na medida em que pode manipul-los. O homem de
cincia conhece as coisas na medida em que pode faz-las. assim que seu em-si torna
para ele. Nessa metamorfose, a essncia das coisas revela-se como sempre a mesma, como
substrato da dominao. Essa identidade constitui a unidade da natureza. Assim com a
unidade do sujeito, ela tampouco constitui um pressuposto da conjurao mgica. Os ritos
do xam dirigiam-se ao vento, chuva, serpente l fora ou ao demnio dentro do doente,
no a matrias ou exemplares. No era um e o mesmo esprito que se dedicava magia; ele

99

mudava igual s mscaras do culto, que deviam se assemelhar aos mltiplos espritos. ().
s enquanto tal imagem e semelhana que o homem alcana a identidade do eu que no
pode se perder na identificao com o outro, mas torna definitivamente posse de si como
mscara impenetrvel. identidade do esprito e a seu correlato, unidade da natureza,
que sucumbem as mltiplas qualidades. A natureza desqualificada torna-se matria para
uma simples classificao, e o eu todo-poderoso torna-se o mero ter, a identidade
abstrata.162

Se essa a tendncia atuante desde tempos imemoriais e que se arrastar at o capitalismo


tardio, essencial no se furtar em revelar a ambivalncia de todo esse processo civilizatrio bem
como seus reiterados equvocos e suas potencialidades malbaratadas. O que prevaleceu tem a fora
arrebatadora de um rolo compressor. Nem por isso, de acordo com os frankfurtianos, ele conseguiu
abafar completamente a manifestao daquilo que no seja resultado de sua pura imanncia. As
tentativas de espiritualizao definitiva dos mana nem sempre foram bem sucedidas, e o conceito
cientfico moderno tampouco conseguir subsumir plenamente a realidade. Embora no mais das
vezes ignorada, a experincia de uma coisa ser ela mesma e, ao mesmo tempo, algo distinto de si
oferece-se a quem quiser ouvir. O prenncio do pensamento dialtico acompanha a vida social
desde suas primeiras formas de organizao. Mesmo quando o positivismo proclama ser a
magistratura da razo, o esclarecimento tambm aquilo que permite pensar para alm de seus
limites internos tanto o progresso da dominao como a possibilidade de seu desnudamento 163.
Em DE:
Quando uma rvore considerada no mais simplesmente como rvore, mas como
testemunho de uma outra coisa, como sede do mana, a linguagem exprime a contradio de
que uma coisa seria ao mesmo tempo ela mesma e outra coisa diferente dela, idntica e
no-idntica. Atravs da divindade, a linguagem passa tautologia da linguagem. O
conceito, que se costuma definir como a unidade caracterstica do que est nele subsumido,
j era desde o incio o produto do pensamento dialtico, no qual cada coisa s o que ela
tornando-se aquilo que ela no . Eis a a forma primitiva da determinao objetivadora na
qual se separam o conceito e a coisa, determinao essa que j est amplamente
desenvolvida na epopia homrica e que se acelera na cincia positiva moderna. 164

Porm, o esclarecimento constituiu-se como um logro, que se pretende astucioso. Ante a


insofismvel fragilidade dos homens em relao natureza, ele assegura que o principal perigo
reside no abismo do desconhecimento. No minuto derradeiro a magia haveria de falhar e,

162 Idem. Ibidem; p. 24.


163 Idem. Ibidem; p. 50.
164 Idem. Ibidem; p. 29.

100

sorrateiramente, o mecanismo calculador demonstraria uma sabedoria superior. Weber escapou


dessa armadilha era de domnio sobre os homens e sobre as coisas que tambm ele estava falando.
Pouco importou que outros povos tivessem um ouvido musical mais sensvel do que o nosso, que a
medicina na ndia desenvolvesse saberes refinadssimos de carter emprico, ou ainda que o homem
moderno conhea incomparativamente menos a respeito das leis da fsica nas quais ele confia
cegamente ou das condies tcnicas que permitem colocar um trem em marcha do que o selvagem
acerca dos princpios mgicos que regulam todo o universo ou os seus afazeres cotidianos165.
Pois, embora cioso de suas elucubraes tericas, o esclarecimento pouco afeito ao
convencimento por argumentos assim to razoveis. De acordo com os frankfurtianos, a potncia
racional inscrita nos mana soobra, pois ainda cego e temeroso, ele se reduz uma simples
duplicao da natureza, uma tautologia do terror 166. Em vez de apostar na ambiguidade do novo e
nas incertezas de um destino aberto, ele refugia-se na monotonia da velha repetio do invarivel
tanto para lidar com os problemas do mundo fsico como com os da vida coletiva. Apavorados ante
tantas outras possibilidades, os homens submeteram-se s normas testadas e consolidadas
socialmente. O caminho escolhido pavimentou-se pela eliminao do incomensurvel167.
Paulatinamente,

concretude

dos

fetiches

foi

volatizada

as

representaes

mgico-religiosas difusas encontraram abrigo em torno de doutrinas mais sistemticas e coerentes.


Ainda que tardasse muito, os princpios mais gerais e abstratos mostrariam ser os mais regulares,
inteligveis e previsveis. O flerte estendeu-se por sculos, e a abstrao conseguiu vender-se como
a parceira ideal para todo intercmbio humano. Finalmente, o mais essencial torna-se o
desencarnado, aquilo que prescinde de matria. Porm, no lugar de uma boa nova, apenas se
expressa uma transformao e uma intensificao das relaes de mando e de coero social. Em
DE:
No mundo luminoso da religio grega perdura a obscura indiviso do princpio
religioso venerado sob o nome do mana nos mais antigos estgios que se conhecem da
165 Idem. Cincia como vocao; p. 30.
166 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 29.
167 Idem. Ibidem; p. 27.

101

humanidade. Primrio, indiferenciado, ele tudo o que desconhecido, estranho: aquilo


que transcende o mbito da experincia, aquilo que nas coisas mais do que a sua realidade
j conhecida. O que o primitivo a sente como algo de sobrenatural no nenhuma
substncia espiritual oposta substncia material, mas o emaranhado da natureza em face
do elemento individual. O grito de terror com que vivido o inslito torna-se seu nome. Ele
fixa a transcendncia do desconhecido em face do conhecido e, assim, o horror como
sacralidade. A duplicao da natureza como aparncia e essncia, ao e fora, que torna
possvel tanto o mito quanto a cincia, provm do medo do homem, cuja expresso se
converte na explicao. No alma que transposta para a natureza, como o psicologismo
faz crer. O mana, o esprito que move, no nenhuma projeo, mas o eco da real
supremacia da natureza nas almas fracas dos selvagens. A separao do animado e do
inanimado, a ocupao de lugares determinados por demnios e divindades, tem origem
nesse pr-animismo.168

Isso porque o pressuposto da abstrao a separao do sujeito em relao ao objeto. Tal


operao, no entanto, no surge de crendices pags, de compndios teolgicos ou da atividade nos
laboratrios. Para os frankfurtianos, ela funda-se na distncia em relao coisa que o senhor
conquista mediante os dominados169. A sociedade na qual o princpio de equivalncia governa todas
as formas sociabilidade diferencia-se das do passado na medida em que a coero social no assim
to direta e evidente. Tanto em uma como nas outras, a coletividade surge e preserva sua existncia
pela imposio da diviso do trabalho. A separao das tarefas e das funes sociais so
historicamente variveis. Porm, a distino entre dominantes e dominados permaneceu sempre
intocvel. Os indivduos defrontam-se com o todo social e experimentam o seu objetivo mais
persistente a consolidao do poder de mando dos privilegiados.
Cada qual a seu modo, as instituies polticas e administrativas, as prticas sociais, as
esferas culturais e intelectuais encarnam uma racionalidade que a condio de autoconservao de
toda ordem social existente. O que diverge da norma, seja ela forjada pela tradio ou por princpios
abstratos, ofende coletividade. A ativao desta razo imanente converte-se na execuo do
particular170. Quando ela se corporificava preferencialmente em smbolos religiosos, as potncias
terrenas incumbiam-se de garantir a harmonia com os cus independentemente de quanto isso
significasse em termos de violncia e de opresso diretas. Caso o eu seja formado imagem e
semelhana do poder invisvel da abstrao, o ideal a ser seguido inscreve-se sobretudo na
168 Idem. Ibidem; p. 29.
169 Idem. Ibidem; p. 28.
170 Idem. Ibidem; p. 35.

102

conscincia dos indivduos. Todavia, se essa represso interna no se mostra suficiente ou


desgasta-se com o tempo, a unidade entre a coletividade e a dominao faz valer antigas estratgias
para garantir que o todo permanea inalterado como sempre. Em DE:
O mana no-idntico e difuso tornado consistente pelos homens e materializado
fora. Logo os feiticeiros povoam todo lugar de emanaes e correlacionam a
multiplicidade dos ritos sagrados dos domnios sagrados. Eles expandem o mundo dos
espritos e suas particularidades e, com ele, seu saber corporativo e seu poder. Nas
primeiras fases do nomadismo, os membros da tribo tm ainda uma parte autnoma nas
aes destinadas a influenciar o curso da natureza. Os homens rastreiam a caa, as mulheres
cuidam do trabalho que pode ser feito sem um comando rgido. Quanta violncia no foi
necessria antes que as pessoas se acostumassem a uma coordenao to simples como essa
impossvel determinar. Nela, o mundo j est divido numa esfera do poder e numa esfera
profana. Nela, o curso da natureza enquanto eflvio do mana j est erigido em norma, que
exige a submisso. Mas, se o selvagem nmade, apesar de toda a submisso ainda
participava da magia que a limitava e se disfarava no animal caado para surpreend-lo,
em perodos posteriores o comrcio com os espritos e a submisso foram divididos pelas
diferentes classes da humanidade: o poder est de um lado, a obedincia de outro. Os
processos naturais recorrentes e eternamente iguais so inculcados com ritmo do trabalho
nos homens submetidos, seja por tribos estrangeiras, seja pelas prprias cliques de
governantes, no compasso da maa e do porrete que ecoa em todo tambor brbaro, em todo
ritual montono. Os smbolos assumem a expresso do fetiche. 171

De acordo com Adorno e Horkheimer, nesse momento que a linguagem adentra na


histria. Por seu intermdio prenunciar-se- o ignbil elogio disciplina que apenas muito
tardiamente a grande filosofia burguesa conseguiu elaborar de forma esclarecida. Com os
sacerdotes, a linguagem no era ainda composta pelas fichas neutras, s quais a cincia moderna
reservaria a maior das estimas. J no era tambm da espcie indistinguvel dos mana, embora fosse
no s palavra, mas tambm imagem.
Em tempos mitolgicos, os seres ou os eventos representados como eternos voltavam a
existir mediante as suas confirmaes ritualsticas, respeitando estritamente determinadas
prescries simblicas. Sacralizava-se a ordem social, e as suas cerimnias abenoavam o comando
poltico-econmico das comunidades antigas. Porm, a natureza era influenciada pela assimilao e
no dominada pelo trabalho. Os conceitos universais no detinham toda a soberba que
conquistariam posteriormente. As leis particulares ainda se prestavam ordenar as relaes com as
divindades, e a comunicao com os deuses adequava-se aos limites de um crculo mgico. Ao se
metamorfosear em um demnio para assust-lo ou suaviz-lo, o feiticeiro relembrava certa
171 Idem. Ibidem; pgs. 33-34.

103

independncia selvagem vivenciada durante o nomadismo. Ele no se reduzia a uma identidade


abstrata, e era a prpria natureza quem personificava o poder universal172.
A primeira toro da linguagem adveio aps o ataque inicial do esclarecimento. Os mitos j
eram produtos dele, embora se expressassem com a fantasia correndo solta. Isso soava como um
arcasmo intolervel. Mais distantes das coisas, os conceitos universais impuseram-se aspirando
galhardia. Na realidade, eles tambm camuflavam as estratgias mais rebuscadas de dominao
social. Com a pretenso prpria aos espritos esclarecidos, eles aprofundaram o rompimento entre a
palavra, a coisa e o seu significado e, ao mesmo tempo, entre os dominantes e os dominados.
Passados muitos e muitos sculos, o positivismo radicalizou esse enfadonho ensinamento. A lngua
hegemnica das universidades e dos laboratrios prescinde conscientemente da poesia e da
expressividade. Classificar os fatos imediatos da percepo parece no requerer grande grau de
imaginao. Segundo suas crendices, no h mais nada de novo sob o sol, e o maior sinal de
sabedoria conformar-se com o mundo tal como ele se apresenta. Que essa sabedoria seja insossa,
algo um tanto evidente. Mas que ela perpetue relaes de dominao por meio de mecanismos
supostamente to neutros e abstratos algo bem mais complexo. Em DE:
A unidade de coletividade e dominao mostra-se antes de tudo na universalidade
que o mau contedo necessariamente assume na linguagem, tanto metafsica quanto
cientfica. A apologia metafsica deixar entrever a injustia da ordem existente pelo menos
atravs a incongruncia do conceito e da realidade. Na imparcialidade da linguagem
cientfica, o impotente perdeu inteiramente a fora para se exprimir, e s o existente
encontra a seu signo neutro. Tal neutralidade mais metafsica do que a metafsica. 173

Por mediaes cada vez mais elaboradas, a violncia de igualar o que seria diferente
eludiu-se ao longo dos tempos. O princpio e as estratgias de dominao contidos na abstrao
penetram e se naturalizam nos indivduos. De acordo com os frankfurtianos, somente a reconstruo
da gnese da razo ocidental revela o que foi escondido na interioridade dos homens modernos, isto
, aquilo que os torna suscetveis a aceitar como vlidos determinados tipos de conduta. A
linguagem e os cdigos culturais mais gerais estruturam a vida social. O pensamento no apenas

172 Idem. Ibidem; p. 31.


173 Idem. Ibidem; p. 35.

104

espelha passivamente a dinmica das relaes materiais das sociedades, mas constitui ele tambm a
prpria realidade social. Sendo igualmente o seu resultado e o seu pressuposto, ele articula e d
expresso a formas de sociabilidade tidas como ideais. So forjados padres de coordenao da
produo e da distribuio de riqueza social, elabora-se interditos morais, chancela-se gostos
estticos e formula-se regras para as atividades prticas e intelectuais, etc..
Mas ainda resta uma questo anterior. o tipo hegemnico de racionalidade, invadindo as
mais profundas instncias psquicas, que molda a vida anmica e a relao dos homens com seus os
corpos e com os outros objetos. Antes mesmo da ao ser consciente, os indivduos so
condicionados a aceitar determinadas escolhas de experincia e de sensibilidade, incentiva-se o
aparecimento de certas estruturas cognitivas, de formas de percepo e de julgamento. No que pese
seu aspecto etreo, tais elementos possuem inegvel origem em processos sociais174. Paralelamente,
eles interferem de forma direta e efetiva sobre a vida das sociedades. Em DE:
a unidade de coletividade e dominao e no a universalidade social imediata, a
solidariedade, que se sedimenta nas formas de pensamento. Os conceitos filosficos nos
quais Plato e Aristteles expem o mundo, exigiram, com sua pretenso de validade
universal, as relaes por eles fundamentadas como a verdadeira e efetiva realidade. Esses
conceitos provm, como diz Vico, da praa do mercado de Atenas. Eles refletiam com a
mesma pureza das leis da fsica a igualdade dos cidados plenos e a inferioridade das
mulheres, crianas e dos escravos. A prpria linguagem conferia ao que era dito, isto , s
relaes de dominao, aquela universalidade que ela tinha assumido como veculo de uma
sociedade civil. A nfase metafsica, a sano atravs de idias e normas, nada mais era
seno a hipostasiao da dureza e da exclusividade que os conceitos tinham que assumir
onde quer que a linguagem reunisse a comunidade dos dominantes para o exerccio do
comando.175

Antes da razo se definir como cincia positiva, a atividade humana como um agir
174 Em Sobre a gnese materialista da razo cognitiva em Dialtica do esclarecimento, Carlos Henrique Pissardo
apresenta uma discusso interessante e muito bem fundamentada a respeito da interpretao frankfurtiana das
origens sociais da razo ocidental. De acordo com Pissardo, seja no dilogo com uma certa tradio
sociolgica-marterialista (alm Lukcs e Sohn-Rethel, o autor ainda destaca as discusses dos frankfurtianos com a
sociologia de mile Durkheim) ou com a psicanlise freudiana, os frankfurtianos nunca deixaram de apontar as
relaes de tipos especficos de racionalidade e, de maneira mais concreta, no que tange razo instrumental
com determinadas formas de atividade prtica, ainda que tais processos no fossem sempre circunscritos ao
aparecimento do mundo moderno. Segundo Pissardo: Perscrutar uma gnese materialista da razo cognitiva na
Dialtica do Esclarecimento significa, antes de tudo, buscar os processos sociais e psquicos que acompanharam
esse empobrecimento da razo no mundo ocidental moderno; empobrecimento esse que reduz a razo a um mero
instrumento de clculo sobre a adequao eficaz entre meios e fins e que naturaliza essa reduo como uma
qualidade inata do aparelho psquico humano. Apenas uma genealogia materialista desse processo permite-nos
compreender o que h de crtica social (e civilizacional) nesse questionamento da razo que, primeira vista, pode
parecer como to somente uma discusso regionalizada ao mbito da filosofia epistemolgica. Pissardo, Carlos H.
Sobre a gnese materialista da razo cognitiva em Dialtica do esclarecimento; p. 102.
175 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 35.

105

meramente instrumental e a natureza como substncia a ser manipulada, tambm para os


frankfurtianos a reforma protestante foi decisiva para a histria de nossa civilizao. De um lado,
ela preparou a campa dos conceitos universais. De outro, os seus dogmas serviram-se dos favores
daqueles para se generalizar.
A orao ao deus uno e absoluto no possui significado transcendente e peremptoriamente
todos os instrumentos mgicos foram banidos. Os puritanos respeitavam estritamente a palavra de
deus justamente por sua radical incompreensibilidade. Ainda que ao desvirtu-la os homens
soubessem estar condenados ao pior dos infernos, a vida dos eleitos talvez no fosse assim to
gloriosa ou menos terrvel. As esperanas de redeno se evaporaram com a coerncia de Calvino.
Se Weber observou as consequncias da tica protestante na vida prtica de quem se
imaginava entre os escolhidos e que fariam de tudo para no perder tamanha honraria , a questo
para os frankfurtianos parece ter se voltado mais para a repercusso dessa doutrina na interioridade
de todos os desafortunados, estando entre os eleitos ou no, sendo eles pecadores ou no. Para a
sorte daqueles a quem o sorriso desbotado do destino expressa antes sadismo do que encorajamento.
De nada bastaria rebaixar a vida inteira aos rgidos compromissos ascticos caso o fiel no estivesse
previamente entre os eleitos. Alm de brutal, incentivar a crena na salvao das almas sob tais
condies desencadearia um estilo de vida bastante pernicioso. Em DE:
atravs da f que a religiosidade militante dos novos tempos Torquemada,
Lutero, Maom pretendia reconciliar o esprito e a vida. Mas a f um conceito privativo:
ela se anula com f se no ressalta continuamente sua oposio ao saber ou sua
concordncia com ele. Permanecendo dependente da limitao do saber, ela prpria fica
limitada. A tentativa da f, empreendida no protestantismo, de encontrar, como outrora, o
princpio da verdade que a transcende, e sem a qual no pode existir diretamente na prpria
palavra e de restituir a esta a fora simblica essa tentativa teve como preo a obedincia
palavra, alis a uma palavra que no era nada sagrada. (). Na secreta conscincia da
deficincia que lhe necessariamente inerente, da contradio imanente nela e que consiste
em fazer da reconciliao sua vocao, est a razo por que toda a honestidade dos fiis
sempre foi irascvel e perigosa. No foi como exagero mas como realizao do prprio
princpio da f que se cometeram os horrores do fogo e da espada, da contra-reforma e da
reforma. A f no cessa de mostrar que do mesmo jaez que a histria universal, sobre a
qual gostaria de imperar; nos tempos modernos, ela at mesmo se converte em seu
instrumento preferido, em sua astcia particular.176

Assim, o sangue que jorrou das espadas dos cruzados, os genocdios perpetrados com a
176 Idem. Ibidem; p. 32-33.

106

cristianizao de povos e de civilizaes e o fanatismo dos que infligiram os maiores sacrifcios a si


e a outrem no foram os ltimos atos da escalada de horrores to prxima s doutrinas religiosas.
Sem espao para um desafogo, os desencantados dogmas puritanos acrescentaram algo. Na medida
em que se preservavam das inconvenincias de tentaes peculiares a cada esfera da vida coletiva, a
frrea conservao das atividades sociais tornou-se o nico consolo ante a incerteza mais absoluta.
Elas existem pois so criaes divinas, so provaes suportveis somente aos ungidos pela graa.
No se adaptar plenamente a elas o mesmo que cometer uma heresia irremedivel, porque aps o
pecado no h volta possvel casa do pai.
A velha estereotipia ritual volta cena renovada. Quando a conduta de vida asctica perdeu
esse tipo to especial de sano divina, uma tica de vida secular continuou com os mesmos
poderes e com a mesma intransigncia. Os homens aferram-se aos seus inglrios papeis sociais e
identificam-se com seus carrascos. A adaptao ao ideal de sujeito e a autoconservao das formas
sociais abarcaram um sentido mais comezinho. No so as portas dos cus que se fecharam a quem
se desgarra do sancionado socialmente. Por mais que o sucesso econmico dependa de tantos outros
fatores, no trabalhar de sol a sol ameaa conduzir rumo ao descalabro financeiro. Tambm aqui
no h descanso possvel e transcender essa barreira experincia algo que se deve evitar
diuturnamente. Em DE:
Segundo o juzo do esclarecimento, bem como o do protestantismo, quem se
abandona imediatamente vida sem relao racional com a autoconservao regride
pr-histria. O instinto enquanto tal seria to mtico quanto a superstio; servir a Deus no
postulado pelo eu, to insano quanto o alcoolismo. O progresso reservou a mesma sorte
tanto para a adorao quanto para a queda no ser natural imediato: ele amaldioou do
mesmo modo aquele que, esquecido de si, se abandona tanto ao pensamento quanto ao
prazer. Mas quanto mais o processo da autoconservao assegurado pela diviso burguesa
do trabalho, tanto mais ele fora a auto-alienao dos indivduos, que tm que se formar no
corpo e na alma segundo a aparelhagem tcnica. Mas isso, mais uma vez, levado em
conta pelo pensamento esclarecido: aparentemente, o prprio sujeito transcendental do
conhecimento acaba por ser suprimido como a ltima reminiscncia da subjetividade e
substitudo pelo trabalho tanto mais suave dos mecanismos automticos de controle. 177

O carter enviesado desse priplo no permitiu que a civilizao ocidental rompesse um


ciclo vicioso. Tal como o poder dos ancies no fora preo para a doutrina mais espiritualizada que
177 Idem. Ibidem; p. 41.

107

o sucedeu, o domnio dos conceitos universais sucumbir a um processo que se autonomizou e deu
vida ao positivismo cientfico. Sob acusao de metafsica e, novamente, de superstio, a grande
filosofia burguesa sofrer na carne a injustia que perpetrara ao seu passado. Paradoxalmente, essa
derradeira forma de abstrao revelou com maior clareza a reproduo dos aspectos mais
fantasiosos do crculo mitolgico do qual o esclarecimento jamais conseguiu emergir. Em DE:
O sentimento de horror materializado numa imagem slida torna-se o sinal da
dominao consolidada dos privilegiados. Mas isso o que os conceitos universais
continuam a ser mesmo quando se desfizeram de todo aspecto figurativo. A forma dedutiva
da cincia reflete ainda a hierarquia e a coero. Assim como as primeiras categorias
representavam a tribo organizada e seu poder sobre os indivduos, assim tambm a ordem
lgica em seu conjunto a dependncia, o encadeamento, a extenso e unio dos conceitos
baseia-se nas relaes correspondentes da realidade social, da dominao do trabalho. 178

Ao elaborar uma explicao acerca da vida humana e da organizao da coletividade, os


mitos aspiravam superar a naturalidade de vnculos primrios conferindo-lhes algum significado.
Adornava-se o universo das representaes com entidades incrveis, cujos poderes excediam
consideravelmente a capacidade dos homens para se especular sobre uma realidade distinta da
imediaticidade primeira da vida coletiva. Ao menos idealmente, a esperana era que elas pudessem
oferecer alternativas infelicidade e aos perigos de um destino cego. Mesmo quando os homens no
conseguissem conter a fora da natureza, ao menos o medo diante da morte poderia ser controlado
conforme as prescries ritualsticas. O esclarecimento apostou alto no poder do sujeito,
acreditando que a resoluo do enigma da Esfinge dissolveria o encantamento trazido pelos mitos.
Desde os princpios, encorajar o domnio pelas vias abstratas da razo era consolidar o poder de
mando daqueles que j o detinham.
Porm, esse apenas um dos lados de todo o processo. A razo abstrata e o esclarecimento
reinauguram uma nova e fundamentalmente moderna era mitolgica. De fato, pode-se afirmar
que mundo moderno foi desencantado. No entanto, essa caa aos fantasmas produzir de maneira
imanente uma outra espcie de ofuscamento.
Nas formas iniciais de organizao do convvio social, a natureza era a instncia mais

178 Idem. Ibidem; p. 34.

108

poderosa e a existncia humana dependia de suas idiossincrasias. Com as sociedades modernas, os


sujeitos aparentemente se tornaram senhores de tudo. Entretanto, os indivduos submetem-se
continuamente aos imperativos ditados por uma segunda natureza. Os esforos para libertar a
humanidade do jugo do acaso e das relaes imediatas tornam-se uma nova imediaticidade agora
produzida pela mediao universal e transforma, novamente, o destino humano em uma simples
questo de sorte ou azar. Em DE:
Nos momentos decisivos da civilizao ocidental, da transio para a religio
olmpica ao renascimento, reforma e ao atesmo burgus, todas as vezes que novos povos
e camadas sociais recalcavam o mito, de maneira mais decidida, o medo da natureza no
compreendida e ameaadora conseqncia da sua prpria materializao e objetualizao
era degradado em superstio animista, e a dominao da natureza interna e externa
tornava-se o fim absoluto da vida. Quando afinal a autoconservao se autonomatiza, a
razo abandonada por aqueles que assumiram sua herana a ttulo de organizadores da
produo e agora a temem nos deserdados. A essncia do esclarecimento a alternativa que
torna inevitvel a dominao. Os homens sempre tiveram de escolher entre submeter-se
natureza ou a natureza ao eu. Com a difuso da economia mercantil burguesa, o horizonte
sombrio do mito aclarado pelo sol da razo calculadora, sob cujos raios gelados
amadurece a sementeira da nova barbrie. Forado pela dominao, o trabalho humano
tendeu a cair sob o influxo do mito, levado pela mesma dominao.179

Mundo desencantado?
() o que melhor calculava
o fluido aceiro da vida,
o que com mais preciso
roava a morte em sua fmbria,
o que tragdia deu nmero,
vertigem, geometria
decimais emoo
e ao susto, peso e medida, (...)180

As sociedades modernas coroaram esse trajeto mgico-religioso milenar. Se para Weber todo
o percurso fora marcado essencialmente pela ascenso de uma forma peculiar da razo, a qual se
contrapunha a inmeros tipos alternativos, assentados em bases absolutamente distintas e cujas
possibilidades so tambm to dspares, Adorno e Horkheimer sublinharam ainda um outro aspecto.
Desde o seu nascedouro, a razo ocidental indissocivel de uma irracionalidade que lhe inerente.
Antes de seu apogeu, tal imbricao violentou o pensamento mitolgico e a ela mesma. O destino
dos mitos nos conhecido, e esclarecimento eliminou as ltimas instncias de sua autoconscincia
179 Idem. Ibidem; p. 43.
180 Melo Neto, Joo Cabral. Alguns toureiros; p. 158.

109

crtica. Ignorando tais elementos, ele perdeu suas vergonhas. Talvez ainda lhe faltasse coragem para
dizer tudo isto diretamente.
No entanto, se a clareza de suas formulaes ocultam uma nova ofuscao, as contradies
pelas quais se articula a realidade que o esclarecimento julgou como necessria e ideal so mais
difceis de esconder. Todo o desenvolvimento tecnolgico no foi suficiente para garantir um
padro de vida digno a todos, embora haja condies tcnicas para tanto. Fossem religiosas ou
seculares, as custosas renncias subjetivas tambm no surtiram os efeitos que seriam desejveis.
As promessas de um futuro resplandescente so cnicas, e nada disso surpreende. Pois o objetivo do
esclarecimento jamais foi condizente com preocupaes e interesses realmente humanos, embora
ele tenha desempenhado um papel fundamental na estruturao de tais reivindicaes. O seu projeto
atual nada mais do que a manuteno do jogo de domnio social que agora pretende se confundir
com a inescapabilidade de leis naturais. Em DE:
Os prprios dominadores no acreditam em nenhuma necessidade objetiva, mesmo
que s vezes dem esse nome a suas maquinaes. Eles se arvoram em engenheiros da
histria universal. S os dominados aceitam como necessidade intangvel o processo que, a
cada decreto elevando o nvel de vida, aumenta o grau de sua impotncia. Agora que uma
parte mnima do tempo de trabalho disposio dos donos da sociedade suficiente para
assegurar a subsistncia daqueles que ainda se fazem necessrios para o manejo das
mquinas, o resto suprfluo, a massa imensa da populao, adestrado como uma guarda
suplementar do sistema, a servio de seus planos grandiosos para o presente e o futuro. Eles
so sustentados como um exrcito de desempregados. Rebaixados ao nvel de simples
objetos do sistema administrativo, que preforma todos os setores da vida moderna,
inclusive a linguagem e a percepo, sua degradao reflete para eles a necessidade
objetiva contra a qual se crem impotentes. Na medida em que cresce a capacidade de
eliminar duradouramente toda misria, cresce tambm desmesuradamente a misria
enquanto anttese da potncia e da impotncia.181

As condies dessa supremacia no se encontram entre as classes dominantes. Seria bastante


frustrante investigar as suas causas nas camadas mais ricas da populao. Na verdade, o poder no
mais deles, eles apenas assumem os lugares de comando e se beneficiam de seus privilgios. Do
burgus mais endinheirado ao trabalhador menos protegido pela seguridade social h um
empobrecimento da experincia que perpassa as mais sutis distines de classe.
A culpa tambm no reside nos indivduos, pois a brutalidade que os mantm sob vigilncia

181 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 49.

110

to pouco representativa de suas verdadeiras qualidades como o valor de troca o para os


produtos do trabalho humano182. Afogado por uma identidade abstrata, o indivduo moderno nada
mais do que um mero ser genrico vivendo baixo a gide de uma coletividade governada pela
fora do capital. A perpetuao da moderna diviso do trabalho, tambm responsvel pela
diferenciao das habilidades e do conhecimento, alienou os homens e todos os demais objetos
sobre os quais se exerce controle.
Na verdade, a causa se refugiaria nos pressupostos da produo material de mercadorias e na
sociedade moderna como um todo. Pouco importa viver muitos anos porque o que balizado
socialmente reproduz o que j estava contido em um mundo sempre igual e cuja aparncia de no
ter nenhuma sada. Ainda que o esprito busque novas vivncias nas artes, o princpio de
equivalncia tende a apoderar-se inclusive dessa esfera. Por certo o sistema possui algumas brechas.
Mas ele bastante flexvel. Ao longo de tantos sculos e por numerosos momentos, o
esclarecimento conseguiu transformar os homens em seres maleveis s exigncias mais
contraditrias de uma ordem social construda por eles, mas que apenas de forma indireta
preocupa-se com a satisfao de suas demandas. Em DE:
O esprito torna-se de fato o aparelho da dominao e do autodomnio, como sempre
havia suposto erroneamente a filosofia burguesa. Os ouvidos moucos, que o que sobrou
aos dceis proletrios desde os tempos mticos, no superam em nada a imobilidade do
senhor. da imaturidade dos dominados que se nutre a hipermaturidade da sociedade.
Quanto mais complicada e mais refinada a aparelhagem social, econmica e cientfica, para
cujo manejo o corpo j h muito foi ajustado pelo sistema de produo, tanto mais
empobrecidas as vivncias de que capaz. Graas aos modos de trabalho racionalizados, a
eliminao das qualidades e sua converso em funes transferem-se da cincia para o
mundo dos anfbios. A regresso das massas, de que hoje se fala, nada mais seno a
incapacidade de ouvir o imediato com os prprios ouvidos, de poder tocar o intocado com
as prprias mos: a nova forma de ofuscamento que vem substituir as formas mticas
superadas. (). A impotncia dos trabalhadores no mero pretexto dos dominantes, mas a
conseqncia lgica da sociedade industrial, na qual o fado antigo acabou por se
transformar no esforo de a ele escapar.183

Por mais uma vez necessrio voltar a Weber. Conquanto resguarde muitas especificidades
e aponte para direes distintas, um diagnstico como esse no lhe era completamente estranho. O
parentesco inegvel no somente com relao queles que, ao final d'A tica, encontravam-se
182 Idem. Ibidem; p. 40.
183 Idem. Ibidem; p. 47.

111

entre os ltimos homens, condenados a traduzir as crenas de outrora em prticas mecnicas. A


filiao seria com o indivduo moderno como um todo.
O vida no lhe faz sentido. A busca irrefreada pela fabricao intelectual de novas religies
no se desgarra do sentimento interno de no haver nenhuma profecia autntica na qual se possa
acreditar de maneira sincera184. As solues polticas formuladas em ctedras universitrias so
ainda mais patticas. Comprometem a honestidade das pesquisas acadmicas, e no fazem
amanhecer nenhuma nova realidade.
A cincia nos coloca em contato com saberes que permitem controlar tecnicamente pelo
clculo e pela previso desde os objetos inanimados at as atividades humanas. Seus
procedimentos de pensamento so ferramentas poderosssimas e seus resultados contribuem em um
grau inaudito para a clareza da relao entre os meios e os fins. Finalmente, a humanidade reuniu
condies tcnicas para colocar a natureza a seus ps. Porm, isso no conduzir nunca a uma
efetividade mais essencial e tampouco promete qualquer vivncia arrebatadora.
Pois um dado incontornvel deste perodo histrico que os conhecimentos devam se basear
em conexes empricas reais, e no imaginados como que brotando das mos de santos visionrios
ou de profetas, das cabeas de sbios ou de filsofos. A pretenso de refletir cientificamente sobre
um sentido para o acontecer histrico ou natural insustentvel. v a filosofia que imagina haver
muitos mistrios entre o cu e a Terra. A verdade que a anatomia do piolho no comprova a
existncia de deus. Antes, o contrrio ela conduz sim a uma espcie de atesmo militante.
Malgrado as reverncias de homens do passado aos cosmos ordenados por divindades, a cultura e
de forma mais viva no Ocidente condena-se a uma falta de sentido cada vez mais insofismvel 185.
Independentemente do que ainda queiram dizer as religies da salvao ou qualquer outra
tica fraternal, a injustia e a imperfeio so inerentes a uma vida social que se organiza e se
reproduz a partir de relaes de dominao. Uma simples observao emprica desata com alguma
184 Weber, Max. Cincia como vocao; p. 32.
185 Idem. Considerao intermediria; p. 355.

112

tranquilidade o mais intrincado dos raciocnios teolgicos. O destino deste tempo no outro seno
o de um mundo plenamente desencantado, no qual os interesses e os anseios humanos se digladiam
intensamente, mas sem poder recorrer tutela das antigas mscaras religiosas. Em Cincia como
vocao:
O homem civilizado, ao contrrio, colocado em meio ao caminhar de uma
civilizao que se enriquece continuamente de pensamentos, de experincias e de
problemas, pode sentir-se cansado da vida, mas no pleno dela. Com efeito, ele no
pode jamais apossar-se seno de uma parte nfima do que a vida do esprito
incessantemente produz, ele no pode captar seno o provisrio e nunca o definitivo. Por
esse motivo, a morte , a seus olhos, um acontecimento que no tem sentido. E porque a
morte no tem sentido, a vida do civilizado tambm no o tem, pois a progressividade
despojada de significao faz da vida um acontecimento igualmente sem significao. 186

Assim, ao lado da compreenso da dinmica interna das ideias e dos fenmenos religiosos, o
escopo do conceito weberiano de desencantamento do mundo abarca ainda um diagnstico histrico
da prpria modernidade europeia187. O funcionamento da cincia torna mais evidente esse seu outro
significado. Fazer o esprito imperar sobre uma natureza desencantada tambm o seu nico
objetivo. Se com a reforma protestante a condio de criatura irremedivel e o mundo constitui-se
em um arranjo no qual se multiplica as possibilidades de pecado, o cientista moderno no enxerga
qualquer sentido imanente em suas observaes empricas. Em ambos os casos, houve uma
abstrao radical. Castigar a imagem do santo por uma graa no atendida uma infmia terrvel, e
o fiel no tem meios mgicos de alterar os desgnios de deus. Imaginar que um evento histrico ou
natural seja portador de algum sentido uma metafsica tola como todas as demais.
A cincia desvela o encadeamento causal existente entre os seus objetos e no h nada de
sobrenatural nesses vnculos. Ainda que restassem muitos mistrios na natureza e na sociedade, os
saberes que lidam com a vida social no ignoram as suas possveis influncias sobre a conduta
humana, mas no devem se esquecer de que milagres no existem. Por certo que a cincia possa
186 Idem. Cincia como vocao; p. 31.
187 A esse respeito, Pierucci certeiro: Uma vez que o que a cincia visa com sua racionalidade formal referente a fins
[Zweckrationalitt] o domnio tcnico do mundo natural pela tecnologia, opondo com isso aguerrida averso e
resistncia expanso, no cotidiano, da racionalidade substantiva com relao a valores [Wertrationalitt], perde
seu cho a pertinncia mesma da questo do sentido, pois dele, no fim das contas, a cincia que preza seu nome no
tem mesmo nada a dizer y compris o sentido dela prpria. Ela que pretende tudo calcular, prever e dominar, no
capaz de definir nenhum valor, sequer mesmo de dizer se vale a pena ser cientista e dedicar a vida pesquisa.
Pierucci, Antonio. O desencantamento do mundo; p. 152.

113

falhar e imputar relaes causais falsas ou desconhecer momentaneamente efeitos sujeitos a uma
regularidade mais ampla. Porm, ela nunca estar autorizada a apelar ao sacrifcio do intelecto.
Questes existenciais so postas de lado e uma espcie de pragmatismo desencantado parece se
colocar em cena. Sem poder socorrer-se do auxlio de qualquer entidade mgica, no se espera mais
que uma pedra por preciosa que seja decida sobre o sucesso de uma ventura ou sobre as
variaes climticas. chegado o tempo em que se recorre tcnica e previso para desvendar os
mecanismos causais realmente atuantes, e pelo seu controle metdico conseguir dominar a tudo.
A indagao a respeito do direito dos homens tornarem-se senhores da natureza no abala
suas convices. Essa pergunta no deve sequer lhe ser endereada. A ausncia de um sentido
transcendente que perpasse a atividade dos cientistas no algo que os envergonhe ou revele sua
imaturidade. Tampouco muito especfico, porque se verifica uma inquietao similar em diversos
mbitos das sociedades modernas. o prprio mundo que no aceita mais as imposies de
significado de um plano pretensamente superior. A cincia moderna somente rene as melhores
condies para conviver com tal ordenamento da vida coletiva, e nos nutre dos meios mais
eficientes para tratar da natureza concebida em tais termos. Em Cincia como vocao:
A intelectualizao e a racionalizao crescentes no equivalem, portanto, a um
conhecimento geral crescente acerca das condies em que vivemos. Significam, antes, que
sabemos ou acreditamos que, a qualquer instante, poderamos, bastando que o quisssemos,
provar que no existe, em princpio, nenhum poder misterioso e imprevisvel que interfira
com o curso de nossa vida; em uma palavra, que podemos dominar tudo, por meio da
previso. Equivale isso a despojar de magia o mundo. Para ns no mais se trata, como para
o selvagem que acredita na existncia daqueles poderes, de apelar a meios mgicos para
dominar os espritos ou exorciz-los, mas de recorrer tcnica e previso. 188

De acordo com Weber, o surgimento do conceito na Grcia antiga e o desenvolvimento de


tcnicas de experimentao racional durante o Renascimento contriburam fortemente para tal
desenlace. Com certos ajustes, eles sero os instrumentos feitos sob medida a fim de resguardar o
pensamento de tentaes indevidas. Quanto ao conceito, embora houvesse uma impregnao inicial
com categorias polticas, ele uma ferramenta forjada para submeter as elaboraes tericas ao
rigor do formalismo. Inspirado por procedimentos racionais, seguros e reproduzveis, o
188 Weber, Max. Cincia como vocao; p. 30.

114

encadeamento das ideias libertou-se das presses da falta de compromisso com a lgica. A
explicao cientfica de um evento no se coaduna com as reviravoltas prprias s contradies e s
antinomias do pensamento. Ela estabelece-se pela imanncia de uma relao de imputao causal
examinada consoante as regras da composio conceitual.
Por seu turno, o controle metdico sobre os experimentos nasceu embaralhado s criaes
artsticas, cujo flerte com o sublime fazia sua ambio primeira extrapolar em seus direitos. A
possibilidade de realizar observaes em um ambiente previamente isolado de influncias externas
permitiria atividade intelectual se realizar com maior acurcia, e seus resultados tornaram-se
verdadeiramente comparveis. Dentro de um laboratrio no h espao para alvoroo com relao
aos milagres. Nem todas as variveis de uma equao so de fcil soluo, e o peso de cada uma
delas pode ser eventualmente sobrevalorizado. Entretanto, tais lacunas no so preenchveis fora
ou pela imaginao desprovida de base emprica o Deus ex machina no ser nunca um
argumento vlido. Segundo Weber:
A essa descoberta do esprito helnico associou-se, depois, o segundo grande
instrumento do trabalho cientfico, engendrado pelo Renascimento: a experimentao
racional. Tornou-se ela meio seguro de controlar a experincia, sem o qual a cincia
emprica moderna no teria sido possvel. Por certo que no se haviam feito experimentos
muito antes dessa poca. Haviam tido lugar, por exemplo, experincias fisiolgicas,
realizadas na ndia, no interesse da tcnica asctica da Ioga, assim como experincias
matemticas na antiguidade helnica, visando fins militares e, ainda, experincias na Idade
Mdia, com vistas explorao de minas. Foi, porm, o Renascimento que elevou a
experimentao ao nvel de um princpio da pesquisa enquanto tal. Os precursores foram,
incontestavelmente, os grandes inovadores no domnio da arte: Leonardo da Vinci e seus
companheiros e, particularmente e de maneira caracterstica no domnio da msica, os que
se dedicaram experimentao com o cravo, no sculo XVI. Da, a experimentao passou
para o campo das cincias, devido sobretudo, a Galileu e alcanou o domnio da teoria,
graas a Bacon; foi a seguir, perfilhada pelas diferentes universidades do continente
europeu, de incio e principalmente pelas da Itlia e da Holanda, estendendo-se esfera das
cincias exatas.189

Para ambos os casos houve uma depurao obrigatria antes de seu uso moderno. A poltica
sim um arranjo formado por meio de numerosas lutas sociais e, ainda que um longo perodo de
estabilidade seja possvel, o desfecho de tais disputas nunca ser algo necessrio ou suscetvel a um
apaziguamento definitivo. A lio que se aprende dos gregos no aquela que daria acesso
verdade eterna a qual no se desvanece tal como a cega ao humana , mas a sabedoria de
189 Idem. Ibidem; p. 33-34.

115

reconhecer o princpio da no contradio como condio de possibilidade de qualquer elaborao


conceitual. Pouco importa que a democracia moderna no corresponda ao ideal de liberdade e de
igualdade substantivas que muitos movimentos progressistas esmeram-se em tentar transform-la. A
cincia tambm no poder emitir julgamentos morais que desabonem uma tirania violenta, ou que
se maravilhem ante o utopismo de uma liberdade idealmente imaculada. O que lhe concerne
explicitar os pressupostos e as consequncias de cada regime poltico deixando aos homens de
ao a responsabilidade por suas escolhas e por suas preferncias.
Com relao s artes, a ciso tambm h de ser completa. Elas so animadas por
preocupaes radicalmente distintas. No mbito das produes artsticas, o termo progresso no
passa de uma iluso ingnua e deslocada. Para a cincia, ele provavelmente o seu significado mais
orgnico. O gnio de um artista no comparvel ao de nenhum outro. A tcnica de sua obra pode
ser visivelmente rudimentar em relao aos desenvolvimentos posteriores. No obstante, o valor do
resultado esttico no se depreende da atualidade dos meios tcnicos disponveis. A cincia, por
outro lado, no respeita sequer suas prprias tradies. Apesar de certas veleidades individuais, a
ambio e o destino do especialista ver o resultado de suas pesquisas serem ultrapassados
continuamente. Pois dessa maneira que o conhecimento progride, e somente assim ele se torna
racional para o Ocidente desencantado. Segundo Weber:
O trabalho cientfico est ligado ao curso do progresso. No domnio da arte, ao
contrrio, no existe progresso no mesmo sentido. No verdade que uma obra de arte de
poca determinada, por empregar recursos tcnicos novos ou novas leis, como a da
perspectiva, seja, por tais razes, artisticamente superior a uma outra obra de arte elaborada
com ignorncia daqueles meios e leis, com condio, evidentemente, de que sua matria e
forma respeitem as leis mesmas da arte, o que vale dizer com a condio de que seu objeto
haja sido escolhido e trabalhado segundo a essncia mesma da arte, ainda que no
recorrendo aos meios que vm a ser evocados. Uma obra de arte verdadeiramente
acabada no ser ultrapassada jamais, nem jamais envelhecer. 190

Decompor metodicamente os seus materiais, sopesar a influncia de acontecimentos


insuspeitos e perscrutar teoricamente encadeamentos de eventos so as tarefas da cincia ocidental.
No se lhe exige mais e nem menos do que isso. A prtica intelectual sente repercusses similares s
desencadeadas pela burocratizao da moderna empresa capitalista. Em ambos os casos, tais
190 Idem. Ibidem; p. 28.

116

processos so tambm portadores de inegveis vantagens tcnicas. O esprito mudar, mas no se


pode dizer que ele esteja atrofiado. O entendimento frio, e h alguma verdade na condenao de
jovens to desconfiados com certa artificialidade das abstratas construes intelectuais modernas. O
pecado deles, no entanto, no enxergar o que se ganha com tal situao.
As imposturas religiosas no encontram mais lugar pblico. Todo santo tem ps de barro, e
qualquer dolo de outrora mostra-se profanvel. Que os verdadeiros profetas j no mais existam
uma realidade difcil de esconder. O que no se pode permitir que as geraes as novas, mas
tambm as do presente temam o significado de tal ausncia 191. Deve-se, pelo contrrio, investigar
a fundo a sua essncia e seus fundamentos mais elementares. preciso conhec-lo s minucias e,
assim, dar-se conta de suas potencialidades latentes e tambm de seus limites internos. Porque ser
sempre falsa a alternativa que diga ser capaz de fugir desse fado.
Se olhssemos atentamente, Abrao e os velhos camponeses, cujas existncias estariam
contidas dentro do crculo da vida imediata, talvez no fossem assim to satisfeitos ao cabo de suas
jornadas. Independentemente da verdade de tal anacronismo, no h dvidas sobre os vazios que
persistem na vida do homem moderno. Seus feitos mais notveis dificilmente sobrevivero muitos
anos aps o seu perecimento fsico. O domnio tcnico sobre a vida no leva felicidade. verdade
que j no se vive mais baixo os estritos limites de tabus religiosos e de convenes sociais
enfeitiadas, mas nada garantir um assossego s nossas almas. A vocao para ser moderno exige
que se olhe de frente e se retire as vantagens possveis deste progresso sem termo, cujo nome no
outro seno o do prprio desencantamento. Segundo Weber:
O destino de nosso tempo, que se caracteriza pela racionalizao, pela
intelectualizao e, sobretudo, pelo desencantamento do mundo levou os homens a
banirem da vida pblica os valores supremos e mais sublimes. (). A quem no capaz de
suportar virilmente o destino de nossa poca, s cabe dar o conselho seguinte: volta em
silncio, sem dar a teu gesto a publicidade habitual dos renegados, com simplicidade e
recolhimento, aos braos abertos e cheios de misericrdia das velhas Igrejas. Elas no
tornaro penoso o retorno. De uma ou de outra maneira, quem retorna ser inevitavelmente
compelido a fazer o sacrifcio do intelecto. E no serei eu quem o condene, se ele tiver,
verdadeiramente, fora para faz-lo.192
191 Idem. Ibidem; p. 48.
192 Idem. Ibidem; p. 51.

117

De uma forma distinta, o tema weberiano da perda de sentido reaparece nos escritos dos
frankfurtianos. Na verdade, a questo revisitada e passa a ser interpretada de outra maneira.
Diretamente, se Horkheimer durante os anos de 1930 a enfrentava por meio de uma luta ideolgica
no campo da cultura e da cincia, a DE d impresso de se voltar tambm anlise das prticas
sociais que conduziram a tal sentimento de uma vida sem significado. Muito embora aquela ainda
seja uma batalha a ser disputada, ela mostrou-se enviesada em suas bases, pois o prprio campo de
embate a razo deveria tambm ser radicalmente reavaliado.
O objetivo no ser tanto uma denncia das malfadadas consequncias subjetivas prprias
ao mundo moderno, mas sim a crtica sociedade que desencadeia tal resultado por suas formas de
interao social mais corriqueiras. A crtica razo como dominao da natureza parece
problematizar explicitamente alguns dos pressupostos at ento no questionados, mesmo entre os
intelectuais mais progressistas.
Assim, o diagnstico da perda de sentido parece ser desdobrado internamente. De acordo
com Adorno e Horkheimer, o desencantamento do mundo era sim o projeto do esclarecimento.
Espelhando e constituindo uma nova compreenso da natureza e do sujeito, a atividade intelectual
tambm experimentou certas mudanas. Porm, menos do que se identificar com uma postura
exorcizadora de deuses e de demnios, o pensamento moderno propaga de maneira imanente e ao
arrepio de sua vontade uma enigmtica iluso fantasmagrica. A causa desse fascnio no resulta de
um constrangedor vacilo dos cientistas ou da contaminao de seus experimentos por suas crenas
privadas ele tampouco verdadeiramente consciente. Presas s exigncias de autovalorizao do
capital e dependentes de uma estrutura de dominao social que as perpetue, as sociedades
modernas pem em cena um mecanismo inverso de reencantamento 193. A coisificao que afeta o
193 A esse respeito, em Dialtica, estruturalismo, pr(ps)-estruturalismo, Ruy Fausto afirma sobre a teoria social
weberiana: Em Weber, h uma espcie de convergncia entre as exigncias metodolgicas e as teses substantivas,
no sentido da eliminao de toda 'fantasmagoria'. Exigncia de mtodo: preciso clarificar absolutamente os
conceitos, o que para Weber significa subjetivar (no sentido de que preciso pr os agentes, pois s os agentes so
objetivos). Tese substantiva: o capitalismo o mundo desencantado, mundo em que desapareceram as
representaes 'mgicas'. Forma (mtodo) e contedo (tese do capitalismo como mundo desencantado) pressionam
no sentido de um discurso 'redutor', e rigorosamente aufklrer. O problema que h no capitalismo alguma coisa
como um mundo encantado, e que esse mundo encantado em parte (num dos seus momentos) um mundo objetivo.

118

pensamento e fez dele pago advm do prprio fetiche da mercadoria, e encanta todas as demais
formas de sociabilidade.
Conquanto tal fantasmagoria objetiva no seja capaz de conferir significado genuno a nada,
ela desfoca o nosso olhar, condiciona os nossos julgamento e ilude as nossas percepes 194. No se
trata, no entanto, unicamente de desvelar o engodo de uma sociedade sustentada pela falsificao
ideolgica da realidade. Indo s suas razes, a crtica tem que perscrutar a prpria forma social que
deturpa nossas representaes e nossos sentimentos195. De acordo com os frankfurtianos, nada
haver de desencantado em torno de tais prticas. Em DE:
Ao desencantar um mundo objetivamente encantado, o aufklrer Weber vtima da dialtica da Aufklrung (tal
como Marx j a conhecia). O discurso aufklrer de Weber corre o risco de 'encantar', isto , de mistificar, porque
clarifica o que no objetivamente claro, descanta o que objetivamente encantado. Dialtica Marxista,
Dialtica Hegeliana: a produo do capitalismo como circulao simples; p. 151.
194 Como um momento fundamental da inflexo terica desencadeada pela DE, Habermas aponta a meu ver,
corretamente para o esgotamento de uma espcie tradicional de crtica ideologia em Adorno e Horkheimer.
Segundo Habermas: Com o conceito de 'razo instrumental', Horkheimer e Adorno querem acertar as contas com
um entendimento calculador que usurpou o lugar da razo. Esse conceito deve, ao mesmo tempo, relembrar que a
racionalidade com respeito a fins, empertigada em totalidade, estreita a diferena entre aquilo que pretende ter
validade e aquilo que til para a autoconservao, demolindo assim aquela barreira entre validade e poder,
anulando aquela diferenciao conceitual bsica que a apreenso moderna do mundo acreditava dever a uma
superao definitiva do mito. A razo, enquanto razo instrumental, assimilou-se ao poder e renunciou, desse modo,
sua fora crtica este o ltimo desvelamento de uma crtica ideologia aplicada a si mesmo. Esta descreve,
contudo, a autodestruio da capacidade crtica de modo paradoxal, visto que no instante da descrio ainda tem de
fazer uso da crtica que declarou estar morta. Ela denuncia o esclarecimento que se tornou totalitrio com os meios
do prprio esclarecimento. Habermas, Jrgen. O discurso filosfico da modernidade; p. 170. Contudo, no
assumo os demais desdobramentos de sua anlise sobre a DE. Se certo que esse livro inaugura uma interpretao
mais radical acerca da razo e das sociedades modernas, nem por isso suas reflexes desembocariam em uma aporia
terica. Na verdade, Habermas parece exigir do pensamento desses frankfurtianos que satisfaa os requisitos de seu
modo peculiar de compreender a vida social. A esse respeito, segundo Steinert: Dito por outros termos, crtica
ideologia no significa a comprovao de que o outro sofre de ofuscamento enquanto se subjetivamente
consciente, ela tambm no significa a contraposio de uma moral superior ou de uma empedernida utopia para
formular uma crtica da dominao social;, como reflexividade, a crtica ideologia, que identifica o conflito social,
no qual se encontra o prprio contedo objetivo de sua crtica e nunca como pessoa, mas como representante de
uma posio social determinada. Como reflexividade, a crtica ideologia se refere s formaes histricas das
classes e de seus interesses. Nesse sentido, no necessrio nenhum fundamento normativo exterior para a teoria
crtica da sociedade, que para Habermas estaria em primeiro lugar em seu Teoria do agir comunicativo, na qual
ele enxerga uma alternativa superior. Steinert, Heinz. Das Verhngnis der Gesellschaft und das Glck der
Erkenntnis; pgs. 37-38.
195 Na verdade, a inflexo trazida pela DE pode ser entendida como uma tentativa de fundar uma interpretao voltada
a perscrutar as tores peculiares ao fetichismo da mercadoria. Nesse sentido, as consideraes de Zizek a respeito
da maneira pela qual a crtica marxista do fetichismo da mercadoria e a interpretao dos sonhos da psicanlise
freudiana parecem se adequar s intenes de Adorno e Horkheimer com a DE. Segundo Zizek: Existe uma
homologia fundamental no processo interpretativo de Marx e Freud, na abordagem que ambos fazem do 'segredo'
da mercadoria ou do sonho. Nos dois casos, deve-se evitar a cegueira, o fascnio propriamente fetichista do
'contedo' oculto por trs da forma: o 'segredo' a ser desvendado pela anlise no o contedo dissimulado pela
forma (forma do sonho, forma mercadoria), mas, muito pelo contrrio, essa prpria forma. (). a mesma coisa
com a mercadoria: o verdadeiro problema no penetrar no 'ncleo oculto' da mercadoria, na determinao de seu
valor pela quantidade de trabalho despendido para sua produo, mas em explicar porque o trabalho assumiu a
forma do valor de uma mercadoria, porque s pode afirmar seu carter social sob a forma-mercadoria de seu
produto. Zizek, Slavoj. O mais sublime dos histricos: Hegel com Lacan; p. 131.

119

O animismo havia dotado a coisa de uma alma, o industrialismo coisifica as almas.


O aparelho econmico, antes mesmo do planejamento total, j prov espontaneamente as
mercadorias dos valores que decidem sobre o comportamento dos homens. A partir do
momento em que as mercadorias, com o fim do livre intercmbio, perderam todas suas
qualidades econmicas salvo seu carter de fetiche, este se espalhou como uma paralisia
sobre a vida em sociedade em todos os seus aspectos. (). A figura demoniacamente
distorcida, que as coisas e os homens assumiram sob a luz do conhecimento isento de
preconceitos, remete de volta dominao, ao princpio que j operava a especificao do
mana nos espritos e divindades e fascinava o olhar nas fantasmagorias dos feiticeiros e
curandeiros. A fatalidade com que os tempos pr-histricos sancionavam a morte
ininteligvel passa a caracterizar a realidade integralmente inteligvel. O pnico meridiano
com que os homens de repente se deram conta da natureza como totalidade encontrou sua
correspondncia no pnico que hoje est pronto a irromper a qualquer instante: os homens
aguardam que este mundo sem sada seja incendiado por uma totalidade que eles prprios
constituem e sobre a qual nada podem.196

Tipicamente moderna, a cincia examinada quase como em uma etnografia. O que na


magia representou algum limite ao instrumental e ao domnio dos homens sobre a natureza foi
extirpado pelos conceitos positivistas. No restou nada da especificidade do intercmbio mgico
com o sagrado seno a proliferao de novos tabus, a adorao de rituais sem sentido e a prescrio
estrita de padres de comportamentos a serem observados na atividade cotidiana dos cientistas.
uma prtica social como essa cuja forma mais generalizada e significativa o trabalho 197 que
produzir essa vivncia esvaziada de sentido, revelando a profunda inadequao comuns a todos os
indivduos modernos com as atividades mais ordinrias e a incontornvel experincia de mal-estar
com a prpria sociabilidade capitalista.
Entre as mais diversas correntes do pensamento cientfico, o positivismo porte talvez a sua
196 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 40.
197 Embora eu divirja de suas consideraes, Postone afirma que Adorno e Horkheimer foram incapazes de
problematizar a especificidade histrica do trabalho no capitalismo moderno. Apesar de uma composio muito
mais sofisticada, o conceito frankfurtiano de dominao da natureza partilharia da mesma insuficincia terica da
noo de trabalho prpria ao marxismo tradicional. Segundo Postone: Em Dialtica do esclarecimento (1944), e
Eclipse da razo ('Zur Kritik der instrumentellen Vernunft', 1946), a avaliao de Horkheimer da relao entre
produo e emancipao torna-se inequivocamente mais negativa. (...). Ele afirma que a natureza da dominao
social tornara-se progressivamente uma funo da razo tecnocrtica ou instrumental, a qual ele funda no 'trabalho'.
Sua noo de forma, no entanto, permanece vazia. Pela produo ter se tornado o reino da no-liberdade,
Horkheimer assevera que o contemporneo declnio do indivduo e a dominao da razo instrumental no devem
ser atribudos tcnica ou produo enquanto tal, mas forma da relao social na qual elas aconteceram Ele
trata o desenvolvimento tecnolgico em uma maneira histrica e sociologicamente indeterminada, como dominao
da natureza. (...) Uma tal noo de forma social apenas consegue ser relacionada extrinsecamente com a tecnologia,
nos termos do uso pelo qual ela foi aplicada; ela no pode, no entanto, relacionar-se intrinsecamente com o modo de
produo. J uma explicao social da instrumentalizao do mundo, oposta a uma tcnica, pode apenas ser feita
sob as bases de uma relao intrnseca. Assim, embora a renncia de Horkheimer que a dominao da razo
instrumental e a destruio da individualidade possa ser explicada em termos sociais e no apenas atribudo
produo enquanto tal, eu argumentaria que ele, de fato, no associar a razo instrumental e o 'trabalho'. Postone,
Moishe. Time, labor and social domination; p. 117. Todavia, essa avaliao de Postone me parece equivocada. Ao
contrapor a cincia e a magia na DE, Adorno e Horkheimer no abandonaram uma problematizao histrica de sua
crtica.

120

elaborao mais cristalina. Para ele todo o universo habitado por dados justapostos, e at mesmo
os conceitos de causa e de efeito lhe soam atualmente como superstio. O objeto da cincia no
investigado como sedimento de inmeras mediaes sociais, as quais revelariam o sentido social,
histrico e humano atado a tais elementos. Todas as suas qualidades so dissolvidas em favor da
elaborao de um tipo de saber cujo grau de abstrao radicalssimo. A existncia do factual
elevado s alturas e o seu aspecto de imediaticidade confirma-se pelas abstratas relaes
espaotemporais ditadas pela razo. O que se perde com isso a possibilidade da negao
determinada de cada dado imediato da percepo. O saldo a hipostasiao tanto no pensamento
como na efetividade social de um arranjo social integralmente histrico.
O capitalismo moderno torna-se, ele mesmo, a sua prpria e justa medida. O retorno ao mito
no mera metfora. Tal como o feiticeiro do mundo primitivo, o crculo ritual traado pelo censor
positivista no tolera ser transgredido. Se os cultos mgicos tinham em vista a natureza que se
repetia, o atual triunfo da racionalidade ocidental e do formalismo lgico no difere em qualidade.
Ele tambm cr na superioridade da repetio daquilo que se porta consoante a imanncia da
legalidade prpria ordem coletiva. Os antagonismos sociais continuam a avolumar-se no campo
da prtica, mas as formulaes tericas positivistas no so capazes de refletir sobre tais
movimentos. Na verdade, eles so ignorados a fim de fazer prevalecer a narrativa de que j no
haveria mais nenhuma contradio objetiva.
O positivismo tropea diante de dados que vez por outra ultrapassam a sua obtusa jurisdio
intelectual. No entanto, independente de como se comportem os fatos, esta verdade que se entende
como um sistema coerente e unitrio subverte at a materialidade de seus objetos ao proclamar-se
como a nova palavra a ser seguida. Exigindo uma devoo quase religiosa aos seus princpios
lgicos, as mltiplas possibilidades de outrora foram ainda mais recalcadas no plano do
pensamento. Em DE:
Desse modo, o esclarecimento regride mitologia da qual jamais soube escapar.
Pois, em suas figuras, a mitologia refletira a essncia da ordem existente o processo
cclico, o destino, a dominao do mundo como a verdade e abdicara da esperana. Na

121

pregnncia da imagem mtica, bem como na clareza da frmula cientfica, a eternidade do


factual se v confirmada e a mera existncia expressa como o sentido que ela obstrui. O
mundo como um gigantesco juzo analtico, o nico sonho que restou de todos os sonhos
das cincias, da mesma espcie que o mito csmico que associava a mudana da
primavera e do outono ao rapto de Persfone. A singularidade do evento mtico, que deve
legitimar o evento factual, iluso. (). Com o enrijecimento da conscincia do tempo, o
evento foi fixado como tendo ocorrido uma nica vez no passado, e tentou-se apaziguar
ritualmente o medo da morte em cada novo ciclo das estaes com o recurso a algo
ocorrido h muito tempo. Mas a separao impotente. Em virtude da colocao dessa
ocorrncia nica do passado, o ciclo assume o carter do inevitvel, e o medo irradia-se
desse acontecimento antigo para todos os demais como sua mera repetio. A subsuno do
factual, seja sob a pr-histria lendria, seja sob o formalismo matemtico, o
relacionamento simblico do presente ao evento mtico no rito ou categoria abstrata na
cincia, faz com que o novo aparea como algo predeterminado, que assim na verdade o
antigo. Quem fica privado da esperana no a existncia, mas o saber que no smbolo
figurativo ou matemtico se apropria da existncia enquanto esquema e a perpetua
enquanto tal.198

Por conta desse descaminho, a razo ocidental teve de separar-se ainda anteriormente das
artes. A separao talvez fosse um tanto inevitvel, mas o tamanho da ruptura espanta. Tambm
parente da magia, a arte um outro mbito de interao social no qual se renem o campo da
prtica com o das representaes simblicas. Ao utilizarem-se de seus meios, os homens lidam com
a natureza que os circunda ou com a inscrita em seus corpos, um vasto repertrio de estilos e de
padres estticos, certas elaboraes conceituais e com conjuntos de instrumentos. No convm
prolongar-me em tais aspectos, mas sim encaminhar a discusso para o que mais importa nesta
pesquisa.
Se a cincia moderna opera uma duplicao da realidade que nada mais do que a projeo
idealizada de como essa tal efetividade gostaria de se apresentar publicamente, a arte quando
verdadeira relaciona sujeito e objeto de um modo prprio. No se trata de edulcorar a realidade
por suas criaes simblicas, mas de fomentar uma experincia crtica que explicite a falsidade de
todo um conluio. A arte teve de renunciar pretenso de conhecer intuitivamente a natureza.
Todavia, isso no significa dizer que ela esteja apartada do que possa ser considerado racional. Ante
a dcil duplicao cientfica do mundo, as obras de arte autnticas conseguem ultrapassar
simbolicamente a barreira daquilo que j assim e no de outro modo199.
De acordo com Adorno e Horkheimer, sobretudo em sua interpretao neopositivista, a
198 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 39.
199 Idem. Ibidem; p. 31.

122

cincia quis se acomodar em um mero esteticismo, cujo sistema de signos dissocia-se de maneira
definitiva de qualquer inteno de pensar a realidade social como um construto histrico ou mesmo
de expressar suas contradies imanentes. A cincia moderna parece, portanto, ter aprendido a lio
de seus prprios pressupostos. A apreenso conceitual da objetividade concebida como simples
matria amorfa faz minguar progressivamente o esprito. Sua derradeira aspirao talvez fosse
desenvolver tcnicas refinadas para inaugurar, finalmente, uma poca de copiabilidade integral.
A arte, por seu turno e ao menos como possibilidade, ressuscita a esperana de relacionar-se
com a natureza de uma forma distinta e superior. Sujeito e objeto confundem-se continuamente,
pois eles no so duas instncias ceifadas pela abstrao. O primeiro no se imagina como a
instncia absoluta, e no condena o seu outro ao silncio. Tal como afirmava Weber, a produo
esttica no avalivel a partir de critrios utilitrios e um termo como o de progresso no lhe diz
respeito. Por um lado, isso representaria a abdicao da arte em conseguir intervir nos assuntos
cotidianos ou nas grandes questes pblicas a poesia no ganhou nenhuma guerra e nem fez
nenhuma inveno200. Contudo, foi justamente esse recolhimento forado que lhe permitiu ser
diferente. Desgarrada do influxo hegemnico, ela recupera o que a magia tinha de especfico e, em
seus grandes momentos, ensaia agir daquele modo de forma consciente. Em DE:
A razo e a religio declaram antema o princpio da magia. Mesmo a distncia
renunciadora da vida, enquanto arte, ele permanece desonroso; as pessoas que o praticam
tornam-se vagabundos, nmades sobreviventes que no encontram ptria entre os que se
tornaram sedentrios. A natureza no deve ser mais influenciada pela assimilao, mas deve
ser dominada pelo trabalho. A obra de arte ainda tem em comum com a magia o fato de
estabelecer um domnio prprio, fechado em si mesmo e arrebatado ao contexto da vida
profana. (). Esta renncia coloca a imagem pura em oposio realidade mesma, cujos
elementos ela supera retendo-os (aufhebt) dentro de si. Pertence ao sentido da obra de arte,
da aparncia esttica, ser aquilo em que se converteu, na magia do primitivo, o novo e
terrvel: a manifestao do todo no particular. Na obra de arte volta sempre a se realizar a
duplicao pela qual a coisa se manifestava como algo de espiritual, como exteriorizao
do mana. isto que constitui sua aura.201

Entretanto, depois de passado tanto tempo entretecida em elementos mgico-religiosos,


chegado o momento em que a dominao da natureza arrisca a se afirmar sem tais adereos. Em
pocas anteriores, eles estabeleceram algumas resistncias e barreiras, todas distintas em graus e em
200 Idem. Ibidem; p. 32.
201 Idem. Ibidem; p. 32.

123

potencialidades. Com o positivismo j no h mais nada a ser interposto entre a norma social e a
ao individual202. O indivduo moderno coisificado. O ideal do eu visa exterminar todos os seus
mais persistentes vestgios naturais como algo que ainda soe pecaminoso. Um sujeito transcendental
e ultra abstrato assenta-se como a nica instncia legisladora da conduta humana. Embora a
autoconservao dessa impostura no tenha nada de sagrada, deve-se respeit-la com um fervor
maior do que o devotado ao mais santos dos mandamentos fugir a tais determinaes mais
insano do que o alcoolismo203. No pelas benesses prometidas, mas porque imaginam seguir
recomendaes puramente racionais.
Na verdade, esta razo desfigurada pela civilizao ocidental mutila a psique e o corpo
humanos. A exortao protestante do trabalho identifica-se com a imagem de uma bota pisando
sobre um verme204. Como qualquer outra mercadoria, o homem est plenamente secionado entre o
seu valor de uso e o seu valor de troca. O primeiro deve somente se resignar em ser o simples
suporte material do conjunto, e o segundo conquanto abstrato o que existe objetivamente. As
pulses individuais devem ser unificadas, pois o sujeito moderno no pode se distrair durante sua
jornada de trabalho. Que ela tenha se expandido para alm das horas regulamentadas nos contratos
de prestao de servios, apenas confirma a sabedoria da marcha universal. No h mais tempo
livre, desde que os prazeres tornaram-se entretenimento e os exerccios fsicos em condicionamento
para uma rotina abruptamente mais estafante. Em DE:
O progresso reservou a mesma sorte tanto para a adorao quanto para a queda no
ser natural imediato: ele amaldioou do mesmo modo aquele que, esquecido de si, se
abandona tanto ao pensamento quanto ao prazer. O trabalho social de todo indivduo est
mediatizado pelo princpio do eu na economia burguesa; a um ele deve restituir o capital
aumentado, a outro a fora para um excedente de trabalho. Mas quando mais o processo da
autoconservao assegurado pela diviso burguesa do trabalho, tanto mais ele fora a
auto-alienao dos indivduos, que tm que se formar no corpo e na alma segundo a
aparelhagem tcnica. Mas isso, mais uma vez, levado em conta pelo pensamento
esclarecido: aparentemente, o prprio sujeito transcendental do conhecimento acaba por ser
suprimido como a ltima reminiscncia da subjetividade e substitudo pelo trabalho tanto
mais suave dos mecanismos automticos de controle.205

202 Idem. Ibidem; p. 41.


203 Idem. Ibidem; p. 41.
204 Idem. Ibidem; p. 216.
205 Idem. Ibidem; p. 41.

124

A injustia dessa troca de equivalentes permanece sendo inegvel. No entanto, o prejuzo


no se esgota s em quem o mais logrado economicamente. Se o passado da civilizao ocidental
correspondeu a um progressivo esvaziamento de qualquer valor imanente da natureza, a cincia
moderna preparou sobretudo em suas correntes hegemnicas um pensamento igualmente
exaurido de significado e, portanto, apto para lidar com uma objetividade sem sentido.
O sujeito como simples unidade abstrata e essa nova unidade da natureza se retroalimentam.
Enquanto o primeiro nasce ao reconhecer o poder como princpio de todas as relaes, a segunda
no nada alm do caos que se submete classificao. A relao ser unvoca e previamente
determinada. No haver mais espao para confuses, variaes e misturas. O sujeito a instncia
racional e a dotadora de sentido. O tomo ser apenas um espcie da matria, e a cobaia um simples
exemplar no laboratrio206.
A taxionomia projetada pelo pensamento ordenador no corresponde nem objetividade
construda pelos homens e menos ainda quilo que existe para alm das nossas criaes. Todavia,
como no se reconhece na natureza nenhum direito palavra, a vida social compromete-se em
reconfigurar o que lhe aparece como desforme. Orgulhosos de uma espcie de misso redentora, os
indivduos fazem o mesmo com suas interioridades. O saldo inevitvel o custo de uma vigilncia
que no tem fim e nem significado genuno. Em DE:
Mas este pensamento, resguardado dos sonhos de um visionrio nas diversas
disciplinas volta-se contra o prprio sujeito pensante; nada sobra dele seno justamente esse
eu penso eternamente igual que tem que poder acompanhar todas as minhas representaes.
Sujeito e objeto tornam-se ambos nulos. O eu abstrato, o ttulo que d o direito a protocolar
e sistematizar, no tem diante de si outra coisa seno o material abstrato, que nenhuma
outra propriedade possui alm da de ser um substrato para semelhante posse. A equao do
esprito e do mundo acaba por se resolver, mas apenas com a mtua reduo de seus dois
lados. Na reduo do pensamento a uma aparelhagem matemtica est implcita a
ratificao do mundo como sua prpria medida. O que aparece como triunfo da
racionalidade objetiva, a submisso de todo ente ao formalismo lgico, tem por preo a
subordinao obediente da razo ao imediatamente dado.207

certo que, por outro lado, permanece latente a alternativa aberta para um outro destino.
Ainda que o esclarecimento tenha confundido as coisas ao exterminar por sculos deuses e
206 Idem. Ibidem; p. 25.
207 Idem. Ibidem; p. 38.

125

demnios, ele tambm permite imaginar uma relao distinta dos homens entre si e com a natureza.
Ela no deveria ser pensada em termos de dominao, mas de uma verdadeira reconciliao entre o
que se imaginou por tanto tempo serem antagonistas. De acordo com Adorno e Horkheimer, o
sujeito percebe o mundo exterior por meio dos vestgios deixados em seus sentidos e tambm pelas
impresses internas consolidadas previamente. Em qualquer situao, caber ao indivduo elaborar
espiritualmente uma unidade entre o que ele recebe da esfera objetiva e o que ele projeta tanto em
sua conscincia como em sua atividade prtica. Em um tipo superior de interao social nenhuma
das instncias seria integralmente passiva ou ativa.
O objeto fornece no somente certos dados isolados, mas principalmente estruturas,
conceitos e juzos208. A tarefa do sujeito aprofundar pela reflexo crtica tal conjunto de
impresses e de normas a fim de operar uma sntese que no reproduza imediatamente aquilo que
foi apreendido do exterior, ao mesmo tempo em que no se descola plenamente do que acontece na
realidade. Quando o objeto no se impe de forma soberana e nem o pensamento se enrijece no
contato com o seu outro, uma espcie de oposio refletida pode unir os dois polos. Ao reconhecer
os disparates da razo ocidental e subverter o sentido da marcha civilizacional, o esprito no seria
sacrificado e a opresso pela objetividade social poderia ser superada. Em DE:
O esclarecimento mais que esclarecimento: natureza que se torna perceptvel em
sua alienao. No autoconhecimento do espirito como natureza em desunio consigo
mesma, a natureza se chama a sim mesma como antigamente, mas no mais imediatamente
com seu nome presumido, que significa onipotncia, isto , como mana, mas como algo
de cego, mutilado. A dominao da natureza, sem o que o esprito no existe, consiste em
sucumbir natureza. Graas resignao com que se confessa como dominao e se retrata
na natureza, o esprito perde a pretenso senhorial que justamente o escraviza natureza.
(). Todo progresso da civilizao tem renovado, ao mesmo tempo, a dominao e a
perspectiva de seu abrandamento. Contudo, enquanto a histria real se teceu a partir do
sofrimento real, que de modo algum diminui proporcionalmente ao crescimento dos meios
para sua eliminao, a concretizao desta perspectiva depende do conceito. Pois ele no
somente, enquanto cincia, um instrumento que serve para distanciar os homens da
natureza, mas tambm, enquanto tomada de conscincia do prprio pensamento que, sob
a forma da cincia, permanece preso evoluo cega da economia, um instrumento que
permite medir a distncia perpetuadora da injustia.209

O antissemitismo em seus aspectos mgicos e religiosos.


208 Idem. Ibidem; p. 176.
209 Idem. Ibidem; p. 50.

126

Tanta lucidez d vertigem.


Faz perder p na realidade.
Perder p dentro de si mesmo,
sem contrap, uma voragem (...)210

Convm examinar ainda um outro momento crucial no qual Adorno e Horkheimer dialogam
com alguns aspectos da sociologia weberiana em DE. Ao perscrutarem as origens e os mecanismos
de funcionamento do antissemitismo, os frankfurtianos tambm lanam mo de certas categorias
forjadas no debate com Weber. Embora haja diversas referncias a tantos outros pensadores, a
relao com o autor de ES mantm-se presente211. A apropriao frankfurtiana de tais conceitos
reaparece na tentativa de interpretar como se articula uma efetividade social pautada pela reiterao
dos princpios vitoriosos na histria de nossa civilizao, mas que foram radicalizados em um nvel
inaudito.
As antinomias com as quais a vida coletiva se depara em tempos de capitalismo tardio fazem
reviver velhos dilemas. O curioso que tudo reaparecer com o sinal trocado. Ao mesmo tempo que
os fetiches no sero mais portadores de poderes mgicos, mas conservaro a sua peculiar forma de
venerao, a irracionalidade dos regimes nazifascistas patente, embora estes se valham de
mtodos racionais para planejar prtica e teoricamente o seu sistema de morticnio.
Dominar a natureza j era o objetivo ltimo das prticas mgicas mais elementares, ainda
que o rigor e a excepcionalidade dos ritos dos feiticeiros impedissem o agir instrumental de se
autonomizar. Com alguma dubiedade e certos vacilos, as religies mundiais, a razo e a cincia
moderna incumbiram-se da misso de eliminar a magia fortalecendo um progressivo processo de
abstrao, atuante desde as primeiras prticas rituais mgicas at os procedimentos cientficos
atuais. Universalizada pelo sistema produtor de mercadorias, esta forma calculadora de se relacionar
210 Melo Neto, Joo Cabral. Diante da folha branca; p. 556.
211 At mesmo no que se refere interpretao de certos fenmenos mgico-religiosos associados ao antissemitismo,
Weber no a nica referncia. A esse respeito, um importante trabalho que visou reconstruir o debate com os
conceitos freudianos Antissemitismus und Gesellschaftstheorie, de Eva-Maria Ziege. A autora reconhece a
necessidade de pensar tal questo tambm a partir de uma comparao com a sociologia weberiana. Segundo Ziege:
At mesmo na linguagem e no apenas nesse nvel Horkheimer e Adorno se aproximam da sociologia da
religio de Max Weber. O fato da falta de meno direta a isso seria um interessante tema de pesquisa. sabido que
que ao menos Horkheimer conhecia bem os diversos trabalhos de Wittfogel que tematizavam sobre a relao do
marxismo com a teoria weberiana Ziege, E. Antissemitismus und Gesellschaftstheorie; p. 127.

127

com a natureza produziu resultados evidentemente irracionais. Em vez reorientar o seu curso e
libertar a vida coletiva dos ditames de um autmato, as sociedades modernas confundiram a razo
com um mecanismo cego e abstrato de dominao da natureza. Diante da insatisfao geral com os
descaminhos inerentes a tal arranjo, o grupo religioso que pela primeira vez dotou tal engrenagem
de coerncia lgica apontado de forma ignbil como o nico culpado pelos infortnios do
presente. Em DE:
A civilizao a vitria da sociedade sobre a natureza, vitria essa que tudo
transforma em pura natureza. Os prprios judeus participaram desse processo ao longo dos
milnios, com esprito esclarecido e com cinismo. Representantes do mais antigo
patriarcado ainda existente, encarnao do monotesmo, eles transformaram os tabus em
mximas civilizatrias, enquanto os outros se encontravam ainda no estgio da magia. Os
judeus pareciam ter conseguido aquilo que o cristianismo em vo buscava: destituir a magia
de seu poder por meio de sua prpria fora, que se volta contra si mesma no culto religioso.
Mais do que extirpar a assimilao natureza, o que fizeram foi super-la conservando-a
nos puros deveres do ritual. Desse modo, conservaram dela a memria expiatria, sem
recair pelo smbolo na mitologia. por isso que so considerados pela civilizao avanada
como atrasados e muito avanados, como semelhantes e diferentes, inteligentes e estpidos.
Eles so inculpados daquilo que foram os primeiros, primeiros burgueses que foram, a
romper em seu ntimo: a tendncia a se deixar seduzir pelo inferior, a nsia da animalidade
e da terra, do culto das imagens. Porque inventaram o conceito do casher, so perseguidos
como porcos. Os anti-semitas se arvoram em executores do Velho Testamento: eles
providenciam para que os judeus, j que comeram da rvore do conhecimento, retornem ao
p.212

Como ndice de sua falsidade, esses conflitos parecem requerer as roupas do passado para
serem novamente expostos. De acordo com Adorno e Horkheimer, o antissemitismo moderno
possuiria uma inextirpvel matriz de contedo religioso. De certo modo, algumas imagens do
mundo continuam a determinar os trilhos pelos quais a conduta humana v-se empurrada pela
dinmica dos interesses no capitalismo tardio 213. A religio no foi abolida, mas integrada como
212 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; pgs. 173-174.
213 Em A tica da mercadoria, segundo Karl Marx, Ricardo Musse salienta a proximidade entre as maneiras pelas
quais Marx e Weber concebiam a relao entre certos elementos culturais e a conduta tpica das classes e dos
indivduos no capitalismo moderno. Contudo, se Weber realmente utiliza o conceito de tica religiosa em um
sentido muito prximo noo de ideologia de Marx, Musse tambm chama ateno para uma divergncia radical
entre o pensamento desses autores. Grosso modo, enquanto Weber compreenderia a motivao da ao social como
um conflito incessante de valores entre si, Marx identificaria a atuao de um mecanismo o fetichismo da
mercadoria que, de um lado, oculta relao social constitutiva da produo de mercadorias como se fosse uma
fantasmagrica relao entre coisas e, de outro, dota-se de uma aparente objetividade, cuja superao um desafio
tanto terico quanto prtico. Segundo Musse: Desse modo, ao recusar qualquer tentativa de determinao dos fins,
ou melhor, de um exame crtico destes pela reflexo, Weber ope-se veementemente ao diagnstico de Marx acerca
da origem, natureza e futuro do capitalismo. Em lugar de uma sociedade marcada pela reificao, inerente ao
fetichismo da mercadoria, Weber concebe o mundo moderno como uma sociedade pautada pelo processo de
racionalizao social em diversas esferas com desdobramentos independentes. Essa descrio aproxima-se muito do
figurino prprio do liberalismo que descreve o mundo moderno como uma sociedade pluralista. Musse, Ricardo. A
tica da mercadoria, segundo Karl Marx. A tica da mercadoria, segundo Karl Marx. Musse, Ricardo, disponvel
em: http://blogdaboitempo.com.br/2012/07/06/a-etica-da-mercadoria-segundo-karl-marx/. Em alguma medida,

128

patrimnio cultural214. Da sua antiga imbricao com elementos racionais restou apenas as suas
formas reificadas. A discusso frankfurtiana com o conceito weberiano de desencantamento do
mundo volta cena para interpretar a contempornea recada na barbrie.
Em contraste com o significado assumido por esse longo processo histrico-religioso no
Ocidente, a ideia de um Cristo vivo coloca nossa civilizao diante de uma encruzilhada 215. Ainda
que marginalmente, Weber j havia documentado em A tica protestante alguma insatisfao com
as convices teolgicas de Calvino um deus como esse no digno de respeito, mesmo sob
custo de uma condenao inapelvel ao inferno216.
Alm disso, a sociologia weberiana preocupou-se em distinguir a especificidade da redeno
religiosa garantida a partir da existncia fsica de um salvador. A sistematizao e a racionalizao
da apropriao e dos usos dos bens de salvao variam conforme o grau de eliminao da
contradio entre o habitus religioso cotidiano e o extracotidiano 217. Seja por desempenhar o papel
de intercessor capaz de aplacar a ira de Deus, seja para libertar os homens da influncia de

pretendi estabelecer neste item uma discusso semelhante entre a sociologia weberiana e os frankfurtianos.
214 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 164. A esse respeito, Eva-Maria Ziege chama
ateno para a proximidade que essa crtica de Adorno e Horkheimer tambm tem com o pensamento de Freud.
Segundo Ziege: Interpretada em sua funcionalidade, a religio um elemento como tambm qualquer outra forma
de figurao ideolgica. (...). Judasmo e cristianismo foram usados como denominadores desse processo, do quais
Freud, tambm um atento crtico da religio, havia anteriormente interpretado em O futuro de uma iluso (1927).
Cada religio precisa de um ritual de sacrifcio, que aos demais poderia parecer como um sacrilgio, mas ao mesmo
tempo em que as fortalece so por elas simbolicamente arrefecidos. (...). Por essa razo, o cristianismo se separa
dessas origens ritualsticas das religies por uma espiritualizao. O ritual liberado para a poltica, e toda
violncia estatal se legitima como um objeto religioso. Ziege, Eva-Maria. Antisemitismus und
Gesellschaftstheorie; pgs. 126-127.
215 Ainda antes de Weber, o cristianismo tambm fora alvo de especulaes filosficas modernas. preciso lembrar
que Hegel, Nietzsche, o jovem Marx entre outros j haviam se debruado sobre essa questo. No h dvidas de
quem tanto Weber quanto Adorno e Horkheimer conheciam profundamente e dialogaram intensamente tambm
com esses autores. Seria bastante oportuno problematizar a perspectiva weberiana e a dos frankfurtianos tambm
em contraste com as desses outros pensadores. Contudo, isso ultrapassaria em muito os limites desta pesquisa. De
toda forma, no captulo The Problem of Christianity de From Hegel to Nietzsche, Lwith apresenta uma
interessante interpretao das crticas ao cristianismo iniciadas por Hegel, passando pelos jovens-hegelianos e que
atingiram o seu clmax com Nietzsche. Enquanto este ltimo apontado aquele que formula a ruptura mais radical
da filosofia com o cristianismo, Hegel seria o autor que pretendeu reconcili-los. Em uma passagem que expressaria
uma grande distancia de Hegel em relao aos frankfurtianos, Lwith afirma a respeito da avaliao do filsofo
sobre a religio crist: O tema dominante dessa exposio crtica da religio cristo a questo se possvel
restaurar a 'totalidade' da 'vida' que se aliena em si mesma. Hegel considera que a tarefa histrica de Jesus fora a
restaurao da totalidade interna em oposio 'positividade' (Gesetztheit) da religio da lei (Gesetzt) dos judeus;
isso se realizaria por meio de uma religio do 'amor' que deveria superar a da 'lei'. Lwith, Karl. From Hegel to
Nietzsche; pgs. 328-329.
216 Weber, Max. A tica protestante; p. 92.
217 Weber, Max. Sociologia da religio; p. 363.

129

demnios ou por tantas outras misses218, a presena de algum como Cristo amainaria as rigorosas
exigncias ticas no trato com o divino. certo que ele ou outros profetas tambm revelavam ou
confirmavam preceitos religiosos reunidos em doutrinas sistemticas. Porm, a conduta de vida de
seus seguidores se encontraria em uma regio indistinta entre a coero mgica sobre os espritos e
as splicas religiosas a um deus absoluto.
Em virtude de seu carisma pessoal, o profeta diferencia-se dos sacerdotes por no estar a
servio de uma tradio e por seus poderes no dependerem da legitimidade de um cargo vinculado
a uma instituio. Por outro lado, se a pessoalidade do seu dom ou de seu carisma especial o
aproxima dos feiticeiros, ele no ministra celebraes mgicas, mas anuncia principalmente
mandamentos ticos e ensinamentos doutrinrios219. Em Sociologia da religio:
A religiosidade de f voltada para a salvao das camadas sociais pacificadas, tem
certo parentesco, claro que em graus muito diversos, com a mstica contemplativa, mais do
que com a confiana primitiva do guerreiro no poder imenso de seu deus, predominante na
religio de Jeov e no Isl antigo. Pois todo bem de salvao como esse, almejado em
termos de redeno, pelo menos tende a tornar-se uma relao esttica com o divino,
uma unio mistica. E quanto mais sistemtica ento a elaborao do carter de convico
prtico da f, tanto mais facilmente podem surgir, como em toda mstica, conseqncias
diretamente anomsticas. J as Epstolas de Paulo, bem como certas expresses
contraditrias encontradas no legado de Jesus, mostram a grande dificuldade de se
estabelecer uma relao inequvoca entre uma autntica religiosidade de salvao,
baseada na f no sentido de uma relao de confiana, e determinadas exigncias ticas.
(). Em regra, a salvao pela f, quando muito acentuada, no atua facilmente, numa
religio cotidiana, no sentido de uma racionalizao tica ativa da conduo da vida, como
pode muito bem ocorrer na pessoa do profeta. Em certas circunstncias atua diretamente em
sentido anti-racional, tanto em questes isoladas quanto de princpio. 220

Quanto maiores fossem os poderes associados ao profeta ou ao salvador, tanto menores


seriam os incentivos ao desenvolvimento de uma tica religiosa sistemtica. A zona de indistino
aventada, portanto, no se restringe relao necessariamente tensa entre a empiria e os conceitos

218 Idem. Ibidem; p. 374.


219 A esse respeito, segundo Weber: De resto, o decisivo a absoluta indiferena em relao ao mundo e seus
assuntos. O reino de Deus, um reino de felicidade sem sofrimento e sem culpa sobre a terra est prximo; esta
gerao no morrer sem v-lo; ele vir como o ladro na noite; na verdade j comea em meio aos homens. Em
vez de agarrar-se ao Mamona injusto, melhor fazer-se de amigo com ele. Pode-se dar a Csar o que de Csar
que importam essas coisas? Deve-se rezar a Deus pelo po de cada dia sem se preocupar com o dia seguinte. A
vinda do reino no pode ser acelerada por nenhuma ao humana. Mas bom preparar-se para ela. E, neste ponto,
ainda que a lei no esteja suspensa formalmente, absolutamente tudo da natureza comea a depender da convico,
identificando-se todo o contedo da lei e dos profetas com o simples mandamento do amor a Deus e ao prximo e
acrescentando-se a sentena, de grande alcance: que se deve reconhecer a espiritualidade genuna por seus frutos,
isto , por suas provas. Idem. Ibidem; p. 418.
220 Idem. Ibidem; pgs. 380-381.

130

tericos, tal como Weber a compreendia pelas regras de composio de seus tipos-ideias. A
verdadeira questo mais essencial. Como se portar ante o filho de deus, que realizou alguns
milagres quando vivia entre os homens, mas cujo carisma especialssimo possui o objetivo de
reiterar os preceitos ticos do deus absoluto e criador do universo?
A resposta dos protestantes realiza a nica concesso possvel por conta da excepcionalidade
do caso. Todavia, fossem os princpios racionais os nicos critrios atuantes na composio de
dogmas religiosos, tal postura deveria ser compreendida como mais uma divinizao da criatura. A
existncia de deus como homem desencadeia uma postura no-racional com o sagrado. Nem mesmo
os apstolos mais ntimos a Cristo se dirigiam aos cus para cobrar recompensas salvacionistas e
tanto menos por uma vida materialmente mais abonada ou mais prazerosa na Terra. Mas a f ligada
ao seu nome e sua palavra afirma que move montanhas, e diz perdoar subitamente um dos ladres
crucificados ao seu lado. Em Sociologia da religio:
Essa atitude interna especificamente anti-racional, prpria de uma religiosidade de
confiana ilimitada em Deus, que chega s vezes at a uma indiferena acsmica perante
consideraes prticas de tipo intelectual e leva freqentemente quela confiana
incondicional na providncia de Deus que imputa a ele, exclusivamente, as conseqncias
dos prprios atos, sentidos como algo querido por Deus , encontra-se tanto no cristianismo
quanto no isl e por toda parte em forte contraste com o saber, particularmente o saber
teolgico. Isso pode configurar-se como soberba virtuosidade de f ou, ao contrrio, quando
evita o perigo dessa presuno divinizadora da criatura, como uma atitude de incondicional
entrega religiosa e humildade absorta em Deus, que exige antes de tudo a mortificao do
orgulho intelectual.221

De acordo com Adorno e Horkheimer, enquanto religio do amor, Cristo suavizara o medo
absoluto quanto salvao das almas, pois essa sua forma humana ressuscitou a promessa
messinica222. Se a nova aliana no suprimiu a condio de criatura, ela ao menos livrou a
humanidade das piores consequncias do pecado original. Embora a tica de vida religiosa
triunfante no Ocidente tenha desbancado o poder dos feiticeiros, o sacrifcio do esprito que criou a
si mesmo e se fez homem reabriu as portas dos cus. Malgrado as desencantadas concepes e
prticas religiosas dos protestantes, a soteriologia crist continha em si um elemento mgico
originrio.
221 Idem. Ibidem; pgs. 379-380.
222 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 165.

131

A interpretao frankfurtiana eminentemente histrica. No se trata do desdobramento


interno e idealista de um conceito absoluto. A noo de universalidade concebida no Ocidente
mantm-se dialeticamente associada a prticas sociais concretas. Em termos religiosos, como se a
concepo mais abstrata da natureza do divino fosse tambm de uma espcie similar antiga
cerimnia mgica. No lugar de um processo hegemnico de desencantamento do mundo, o que se
v um tipo peculiar de encantamento propagado pelo mais abstrato dos espritos.
Quando esteve entre os homens, o deus absoluto e transcendente tornou-se um ente de carne
e osso e, ao mesmo tempo, encarnou-se em uma espcie de fetiche. Rompendo nas origens com o
judasmo, o cristianismo j teria latente os problemas atrelados a uma certeza muito convicta de si,
mas que no oferece nenhuma prova concreta de sua excepcionalidade. Em algum momento da
histria, um homem qualquer se diz o portador legtimo dos direitos e das qualidades de um
conceito universal. Tocar o corpo de Cristo talvez no suprimisse as falhas da humanidade, e
certamente no garantiria uma vida menos atribulada pelas incertezas do cotidiano. Contudo, o mais
eminente dos feiticeiros absolutizou certas prticas rituais, determinadas formas de atividade
cotidiana e por ser tambm esprito sacralizou um tipo peculiar de racionalidade. Em DE:
Mas, as mesmas ideias, que permitem ao cristianismo reabilitar a religio natural
ressuscitam a idolatria sob uma forma espiritualizada. Na mesma medida em que o absoluto
aproximado do finito, o finito absolutizado. Cristo, o esprito que se tornou carne, o
feiticeiro espiritualizado. A auto-reflexo humana no absoluto, a humanizao de Deus por
Cristo o proton pseudos. O progresso para alm do judasmo tem por preo a afirmao
de que o homem Jesus era Deus. justamente o aspecto reflexivo do cristianismo, a
espiritualizao da magia, que est na raiz do mal. Apresenta-se como tendo uma essncia
espiritual justamente aquilo que, diante do esprito, se revela como tendo uma essncia
natural. O esprito consiste exatamente no desdobramento da contradio contra semelhante
pretenso do finito. Assim, a m conscincia tem que recomendar o profeta como smbolo,
a prtica mgica como transformao. Isso faz do cristianismo uma religio, em certo
sentido nica: uma ligao intelectual com o intelectualmente suspeito, um domnio
cultural particular.223

Corporificado, o mais imaterial dos espritos prostra-se diante das coisas de maneira similar
aos curandeiros pagos no se rompeu com os limites do crculo mitolgico. Dominar a natureza
descolou-se de sua necessidade material imediata vlida, no melhor dos casos, at o fim do
nomadismo e transubstanciou-se na imagem do ser mais essencial. A figura de Cristo confirma
223 Idem. Ibidem; p. 166.

132

que esse tipo de intercmbio dos homens com a natureza, cujos princpios so pr-histricos, foram
radicalizados com as sociedades modernas e conduzidos ao paradoxismo com o nazifascismo,
imbrica-se necessariamente a uma faceta mitolgica. Esse deus era no s o criador da vida humana
e da natureza como era tambm o mais sublime defensor da injustia social.
Como foi dito anteriormente, o longo processo de abstrao que caracteriza a civilizao
ocidental tem como pressuposto o aprofundamento das relaes de mando e de dominao social.
Quando no pura obra do acaso, o que se repete e permite maior previsibilidade para a ao humana
garantido pela voz de comando sobre os outros a fim de conquistar objetivos especficos e
particulares. Foi isso que favoreceu a consolidao do culto em torno de determinadas divindades
na magia e, posteriormente, elegeu tantos outros deuses monotestas ao lugar de maior prestgio no
panteo. Nesse ponto especfico, ainda que Cristo tivesse se oferecido em holocausto para salvar a
humanidade, o seu sacrifcio no trouxe nada de muito novo. Tal como qualquer entidade pag, o
ser mais essencial era tambm um objeto material, e o seu conceito de universalidade elide uma
figura particular. Em DE:
O cristianismo no apenas um retrocesso relativamente ao judasmo. Ao passar da
forma henotesta para a forma universal, seu deus ainda no despiu inteiramente os traos
do demnio natural. O terror que tem origem no passado pr-animista passa da natureza
para o conceito do eu absoluto que submete inteiramente a natureza como seu criador e
dominador. Apesar de todo seu indescritvel poderio e magnificncia, que essa alienao lhe
confere, ele alcanvel pelo pensamento, que se torna universal justamente pela relao
com um ser supremo e transcendente. Deus enquanto esprito ope-se natureza como o
outro princpio, que no garante simplesmente seu ciclo cego, como todos os deuses
mticos, mas pode nos liberar desse ciclo. Mas ao mesmo tempo, a abstrao e a distncia
desse deus reforou o terror do incomensurvel, e esse verbo inflexvel: Eu sou, que nada
tolera ao seu lado, supera com sua inescapvel violncia a sentena mais cega (e, por isso
mesmo, mais ambgua tambm) do destino annimo.224

A novidade de um jaez distinto. Como nos ensina Beckett, o outro dos ladres perdeu-se
mesmo tendo pecado tanto quanto o redimido e estando igualmente to prximo de Cristo. Por
princpio, a salvao pela f um embuste. O elemento preanimista originrio do cristianismo no
possuiu poderes mgicos ele apenas reaviva a adorao fetichista. Vive-se da esperana de que o
mais sublime objeto de reverncia religiosa se compadea de nossos sofrimentos e reavalie as
224 Idem. Ibidem; p. 165.

133

nossas condenaes eternas. Ele tambm sofreu como os homens e teve uma morte humana.
Entretanto, o caminho a ser seguido no se altera e a recompensa desejada e que ser negada s
se daria no ps-tmulo. Suas recomendaes no se restringiam mais aos contornos do crculo
mgico, e uma tica sistemtica da conduta subjetiva j estava em gestao. A estereotipia dos
gestos e das prticas descola-se da concretude e da extracotidianidade prprias interao com
objetos mgicos, apoderando-se da integralidade da vida dos indivduos.
Com a modernidade tardia, a Terra permanece desencantada. O mundo foi transformado em
um inferno, e no h meios mgicos para contornar os seus disparates. O famigerado sacrifcio do
intelecto pode ser atraente para quem o realiza com a mais nobre das intenes. Ademais, ele
prprio no assim to condenvel, pois representa um protesto embora silencioso e incuo
equivocidade de nossa razo. O seu resultado, porm, o mesmo do da aurora das sociedades
capitalistas. Ainda que a ingenuidade de um fiel seja moralmente superior em relao aguada
conscincia dos representantes do poder, a impotncia em transformar o destino intramundano por
meios mgico-religiosos igual entre os feiticeiros e o seu squito, ou entre os sacerdotes e os seus
grupos de leigos. Por ser um ritual e pelo tipo de relao que estabelece com os seus objetos,
tampouco a cincia foi capaz de mudar o curso das coisas.
O que se venerou desde o princpio foi a dominao da natureza. Coberta de elogios
descabidos, a relao entre dominantes e dominados sobrevive aos distintos ordenamentos sociais.
Mesmo as mais elaboradas simbolizaes religiosas atribuem de forma falsa um significado para o
mundo. O apelo ao que sobrou de preanimismo em uma religio to abstrata e desencantada revela
a incontornvel parcialidade de uma aposta feita em tais termos. Em DE:
Essa dotao de sentido enganosa porque a igreja vive, verdade, do fato de que
os homens vem o caminho para a salvao na obedincia sua doutrina (no importa se
ela exige obras, como a verso catlica, ou a f, como a verso protestante), mas no pode
garantir o objetivo. O fato de que a promessa espiritual da salvao no cria nenhuma
obrigao esse aspecto o judeu e negativo na doutrina crist tacitamente rejeitado pelo
crente ingnuo; o cristianismo, o supranaturalismo, torna-se para ele um ritual mgico, uma
religio natural. Ele s cr esquecendo sua prpria f. Ele se persuade do saber e da certeza
como os astrlogos e os espritas, mas isso no necessariamente o pior em face da
teologia espiritualizada. A velhinha italiana que, em sua piedosa simplicidade, consagra
uma vela a San Gennaro em favor do neto que partiu para a guerra, pode estar mais

134

prxima da verdade do que os papas e os bispos que, imunes idolatria, abenoam as armas
contra as quais San Gennaro impotente.225

O judasmo tornou-se uma espcie de m conscincia crtica do processo vitorioso, pois


manteve-se fiel ao princpio desencantado de no nomear o nico ser sagrado. Quem no
reconhecer em Cristo a existncia fsica do deus monotesta e criador do universo no pode estar
entre os eleitos. Se eles no rogam por esse ser especial nos inevitveis momentos de infelicidade
porque so piores do que o diabo. O dio antissemita encontra uma justificativa religiosa para tentar
se convencer da razoabilidade de seus disparates.
De antemo, sabe-se que a promessa de salvao religiosa qual o antissemita submete-se
falsa e no ser cumprida por ser de uma natureza to transcendente, mesmo que o fosse, ela no
alteraria nada das condies de sua infelicidade terrena. Ao manter uma postura vigilante a respeito
de seus hbitos tico-religiosos, os judeus suscitam certos tipos de reao. A mais obtusa os acusa
no s de terem sido incapazes de evitar, mas de serem os responsveis diretos pela morte de Cristo.
Ainda que recolhida dentro de sinagogas, a comunidade judaica torna-se alvo de uma inveja
nada silenciosa. A reproduo das prticas rituais dos judeus soa de modo dissonante para os seus
perseguidores. Talvez seja uma provocao de algum que se julga o mais astucioso. A articulao
interna do raciocnio antissemita primria. Quando os seus portadores procuram verbalizar suas
insatisfaes, eles esbravejam. Certamente, os motivos religiosos no so os nicos que foram
manipulados para legitimar os desatinos dos antissemitas. Todavia, por estar confundido pelas
palavras e por seus significados, ele culpa os judeus pelo desfortnio de ter sido logrado. Em DE:
Mas os outros, que recalcavam esse pressentimento e, com m conscincia,
procuravam se persuadir do cristianismo como uma posse segura, tinham que buscar a
confirmao de sua salvao eterna na desgraa eterna daqueles que no faziam o turvo
sacrifcio da razo. Eis a a origem religiosa do anti-semitismo. Os adeptos da religio do
Pai so odiados pelos adeptos da religio do Filho porque acham que sabem de tudo. a
hostilidade do esprito prpria ao esprito que se endurece na presuno de ser a salvao. O
que escandaliza os inimigos cristos dos judeus a verdade que resiste ao mal sem
racionaliz-lo e retm a Idia da beatitude imerecida contra o curso do mundo e a ordem da
salvao, que deveriam pretensamente realiz-la. O anti-semitismo deve confirmar a
legitimidade do ritual da f e da histria, executando-o naqueles que o negam. 226

225 Idem. Ibidem; p. 167.


226 Idem. Ibidem; p. 167.

135

Esse tipo de conscincia religiosa subverte a ordem das coisas. O contedo dessas ideias
pesa como chumbo sobre a cabea dos antissemitas contemporneos. Imaginam-se como dotados de
uma legtima vocao, cujo propsito uma mentira manifesta. Se os puritanos minoravam as suas
dvidas sobre a salvao das almas por meio de uma regulamentao asctica e desencantada de
suas vidas, nem essa alternativa parece estar mais disponvel. Como qualquer homem moderno, os
antissemitas no conseguem acreditar realmente em poderes mgicos e, ainda pior, sabem que a sua
tpica conduta de vida no os levar ao paraso. certo que h muito no se teme mais pela
perdio das almas. Porm, para suportar as incertezas do dia a dia, as suas supersties
materializam-se por meio de uma manipulao da antiga mmese da magia. Respeitando uma
doutrina ideolgica repleta de furos e se adornando com fetiches que no aliviam as suas angstias,
a venerao professada torna-se compulsiva.
Os antissemitas frequentam cerimnias especiais, admiram o poder no somente simblico
de uniformes e de totens, cultuam lideranas que se apresentam estigmatizando algo que os faria
sentir medo e, em muitos casos, participam ativamente do genocdio de povos e de etnias. Eles no
parecem seduzidos por nenhuma promessa de redeno transcendente. Mas o dio que sentem, que
antes lhes parecia um difuso sentimento de mal-estar, pode ser descarregado em um alvo preciso.
Tal como na magia, o objetivo a ser atingido volta a ser muito palpvel e concreto. Que a fria
contra o judeu no traga benefcios econmicos ou vantagens pessoais mais imediatas e somente
alimente a prpria sede de destruio inerente a uma falsa ordem social, apenas deixa mais marcado
a insofismvel irracionalidade inerente ao conjunto. Em DE:
O sentido das frmulas fascistas, da disciplina ritual, do uniformes e de todo o
aparato pretensamente irracional possibilitar o comportamento mimtico. Os smbolos
engenhosamente arquitetados, prprios a todo movimento contra-revolucionrio, as
caveiras e mascaradas, o brbaro rufar dos tambores, a montoma repetio de palavras e
gestos so outras tantas imitaes organizadas de prticas mgicas, a mimese da mimese. O
Fhrer, com sua cara de canastro e o carisma da histeria orquestrada, puxa a roda. Sua
representao realiza substitutivamente e em imagem o que vedado a todos os demais na
realidade. Hitler pode gesticular como um palhao; Mussolini pode arriscar notas erradas
como um tenor de provncia; Goebbels pode falar com a fluncia do representante
comercial judeu que ele exorta a assassinar; Coughlin pode pregar com a f do Salvador,
cuja crucifixo ele descreve a fim de que se volte sempre a derramar o sangue. O fascismo
tambm totalitrio na medida em que se esfora por colocar diretamente a servio da

136

dominao a prpria rebelio da natureza reprimida contra essa dominao. 227

Apesar de brbara, a situao fundamentalmente moderna. No h diferenas qualitativas


em relao maneira pela qual os homens interagem com os seus fetiches no capitalismo moderno.
Na verdade, partilha-se a mesma forma e a mesma essncia. Caso haja algumas distines, elas
explicam-se pela maior alienao dos sujeitos e dos objetos, conquistada ao longo de nossa
civilizao e acelerada com o fim do capitalismo liberal. Os princpios hegemnicos de sempre no
so mais constrangidos. Adotando-os quase como instintos, alguns homens modernos
transubstanciam-se em antissemitas.
Pois, se a mercadoria portadora de um segredo que a faz ser vista como sujeita a leis
naturais e no como produto do trabalho humano, o indivduo moderno no deixa de reconhecer um
carter natural em certos objetos, em determinadas formas de existncia e at em relaes sociais. O
mesmo mecanismo atua nos dois casos independente da conscincia dos sujeitos envolvidos. De
modo muito similar, o antissemita enxerga nas diferenas culturais fundamentos biolgicos, na
apropriao do trabalho alheio uma necessidade objetiva e na invaso de outros pases, o destino de
um povo. H bons motivos para se suspeitar na sinceridade de tal crena. Os seus objetivos so
abertamente irracionais, e os argumentos mais razoveis no so sequer levados em conta. De
qualquer modo, eles agem como se acreditassem. Em DE:
A arianizao da propriedade judica (que, alis, na maioria dos casos beneficiou as
classes superiores) no trouxe para as massas do III Reich, vantagens muito maiores do que,
para os cossacos, o miservel esplio que estes arrastavam dos guetos saqueados. A
vantagem real era uma ideologia parcialmente devassada. O fato de que a demonstrao de
sua inutilidade econmica antes aumenta do que modera a fora de atrao da panacia
racista (vlkisch) indica sua verdadeira natureza: ele no auxilia os homens, mas sua nsia
de destruio. O verdadeiro ganho com que conta o camarada da etnia (Volksgenosse) a
ratificao coletiva de sua fria. Quanto menores so as vantagens, mais obstinadamente e
contra seu prprio discernimento ele se aferra ao movimento. O anti-semitismo mostrou-se
imune ao argumento da falta de rentabilidade. Para o povo, ele um luxo.228

Diante de um oponente imaginrio, os antissemitas refugiam-se na segurana da estereotipia


ritual. O mundo objetivo da cincia moderna j no era mais portador de algum valor imanente e o
agir instrumental tambm no reconhecia qualquer interdito. Ningum mais teme perturbar os sonos
227 Idem. Ibidem; p. 172.
228 Idem. Ibidem; p. 159.

137

de entidades sobrenaturais, embora o que restou de natural nos homens ainda aparea como ameaa.
Herdeiro de tal situao, os antissemitas aprofundam mais a distncia do sujeito em relao ao
objeto, tornado este ltimo finalmente em uma presa. Os seus rituais revelam o verdadeiro
significado da dominao desbragada. No limite, a sua irracionalidade parece querer nos convencer
de que a razo nunca ultrapassou uma estreita compreenso de si mesma. Impacientando-se ante
qualquer ponderao, o juzo antissemita apressado. J no se trata somente da postura que
enxerga o seu outro pelos critrios de identidade formal, tidos ilegitimamente como os da prpria
razo. Por suas lentes oblquas e desfocadas, o antissemitismo avana com violncia at deturpar
todas as formas de existncia e , ensandecido, no se constrange nem mesmo ante a sepultura de
seus inimigos. Em DE:
O mecanismo que a ordem totalitria pe a seu servio to antigo quanto a
civilizao. Os mesmos impulsos sexuais que a raa humana reprimiu souberam se
conservar e se impor num sistema diablico, tanto dentro dos indivduos, quanto dos povos,
na metamorfose imaginria do mundo ambiente. O indivduo obcecado pelo desejo de
matar sempre viu na vtima o perseguidor que o forava a uma desesperada e legtima
defesa, e os mais poderosos imprios sempre consideraram o vizinho mais fraco como uma
ameaa insuportvel, antes de cair sobre eles. A racionalizao era uma finta e, ao mesmo
tempo, algo de compulsivo. Quem escolhido para inimigo percebido como inimigo. O
distrbio est na incapacidade de o sujeito discernir no material projetado entre o que
provm dele e o que alheio.229

Uma fria arcaica levanta-se ante a mera suspeita da no adoo de seus princpios. A
moderna figura estereotipada do judeu parece tambm ter sido forjada sob medida. Quem abre mo
do domnio poltico para garantir suas posses financeiras professa somente propsitos comezinhos.
Certamente, eles devem estar conspirando algo, pois ningum toleraria um destino to incerto.
Ademais, ao permanecerem por tanto tempo associados esfera de circulao de mercadorias, os
judeus tornaram-se sinnimo da opresso econmica capitalista. Camuflada na produo e no uso
da fora de trabalho, a dominao social cobra o seu preo mais alto nas trocas comerciais
cotidianas. A culpa pelo reduzido poder de compra dos salrios transferida imediatamente para os
judeus. No fossem tantos outros grupos os acossados, a afirmao de que os papis de vtimas e de
perseguidores seriam intercambiveis soa quase contraditria. A eleio do judeu como objeto de
229 Idem. Ibidem; p. 174-175.

138

dio poderia ser imaginada como a possibilidade formalmente mais coerente.


A soluo mais equivocada para os conflitos e as contradies objetivas do capitalismo
tardio repisa as estratgias de sempre. A fantasiosa imagem do judeu o pressuposto para a sua
aniquilao real. A abstrao a mais radical, posto que elaborada de maneira completamente
desprendida da realidade. Dentro do ritual de extermnio antissemita, a racionalidade que to bem
particulariza o Ocidente moderno revela estar na origem do sofrimento230. Em DE:
Os judeus so hoje o grupo que, tanto prtica quanto teoricamente, atraem sobre si a
vontade de destruio que uma falsa ordem social gerou dentro de si mesma. Eles so
estigmatizados pelo mal absoluto como o mal absoluto. Assim, eles so de fato o povo
eleito. Ao mesmo tempo que se afirma que, economicamente, a dominao no seria mais
necessria, os judeus so designados como o objeto absoluto de uma dominao pura e
simples. Aos trabalhadores, que afinal so os visados, ningum o diz na cara (e com razo);
os negros, preciso conserv-los em seu lugar; mas, quanto aos judeus, a terra precisa ser
purificada deles, e o grito que conclama a extermin-los como insetos encontra eco no
corao de todos os fascistas em potencial de todos os pases. Os racistas (die Vlkschein)
exprimem sua prpria essncia na imagem que projetam dos judeus. Sua nsia posse
exclusiva, a apropriao, o poder sem limites, a qualquer preo. O judeu, sobre o qual
descarregam a prpria culpa e que escarnecem como dominador, eles o pregam na cruz,
repetindo interminavelmente o sacrifcio em cuja eficcia no conseguem mais acreditar. 231

Quando a sua postura prescinde de argumentos religiosos, o antissemita encontra-se com


uma paranoia secular, mas ainda comporta-se como se estivesse em um ritual pr-histrico. Ele
mobiliza os maiores disparates do pensamento para realizar o mais srdidos dos objetivos.
Manoseando uma espcie de linguagem quase cientfica, a sua forma de raciocnio coage os saberes
modernos a justificar uma conscincia e uma conduta de vida evidentemente doentias. Coberto de
proselitismo, este corolrio privilegiou aquilo que existia de mais arrepiante junto civilizao
ocidental. Ignorando a inevitvel contradio entre sujeito e objeto, projeta-se na realidade apenas a
nulidade de sua interioridade subjetiva e a monotonia do mundo objetivo no qual ele fora educado.
Embora o judeu no corresponda sua indecorosa caricatura e nem as ordens econmica, social e
poltica necessitem se organizar de uma maneira to mesquinha, nada abala as suas convices. Em
DE:
Eles saem a pilhar e constroem uma ideologia grandiosa para isso, e fala
disparatadamente da salvao da famlia, da ptria, da humanidade. Mas como continuam a
ser os logrados o que j pressentiam secretamente , seu msero motivo, o roubo, ao qual
230 Idem. Ibidem; p. 159.
231 Idem. Ibidem; pgs. 157-158.

139

devia servir a racionalizao, desaparece inteiramente, e esta ideologia torna-se


involuntariamente sincera. A obscura pulso, com que desde o incio tinham maior
afinidade do que com a razo, toma conta deles totalmente. A ilha racional inundada e os
desesperados aparecem agora unicamente como os defensores da verdade, os renovadores
da terra, que tm que reformar at o seu ltimo recanto. Tudo o que vive converte-se em
material de seu dever atroz, que nenhuma inclinao mais vem prejudicar. A ao torna-se
realmente um fim em si e autnomo, ela encobre sua prpria falta de finalidade. O
anti-semitismo conclama sempre a ir at o fim do trabalho. Entre o anti-semitismo e a
totalidade havia desde o incio a mais ntima conexo. A cegueira alcana tudo, porque nada
compreende.232

Assim, o esclarecimento subjugou a mitologia e a magia como simples supersties, e o


antissemitismo demostra que a supersticiosa era, na verdade, a prpria razo ocidental. Essa forma
regressiva da racionalidade assume o controle das sociedades e a humanidade reencontra-se com a
barbrie da qual ela nunca conseguiu escapar. Puramente automatizada, a dominao da natureza
traz tona os seus limites internos233. Deparar-se com eles s claras no era um desenlace lgico
necessrio. Porm, na linha de continuidade da tendncia hegemnica que forjou uma sociedade
conforme suas aspiraes, a recada na barbrie no pode ser puro produto do acaso. A forma de
interao dos homens com a natureza intensificou os princpios que vigoram desde o incio e
desbancou a possibilidade de todo tipo alternativo imaginvel. Presa s incoerncias lgicas ligadas
a esse destino, o pice da razo ocidental foi ter sido instrumentalizada para o planejamento de
campos de concentrao.
Deixada por sua conta e risco, a razo poderia defender-se alegando a neutralidade de seus
meios. De acordo com Adorno e Horkheimer, a tcnica no em si a origem do mal, mas sim o seu
enredamento com certas prticas sociais e com determinadas representaes simblicas. O mpeto
brbaro do nazifascismo pode ser controlado, mesmo que no haja uma mudana qualitativa de
232 Idem. Ibidem; pgs. 160-161.
233 A esse respeito, segundo Gabriel Cohn: Ao discutir o anti-semitismo, Adorno e Horkheimer (aqui cabe
especialmente a inverso da ordem editorial dos autores, pois o texto exibe em passagens decisivas o inconfundvel
estilo adorniano) explicitam melhor o que vem a ser esse limite. E o fazem ao expor o que seria na fase
contempornea a contrapartida, no processo da razo esclarecida, grande oposio que mostraram ao construir o
conceito de Esclarecimento: aquela entre razo e mito, que tem como substrato material o projeto de completa
dominao da natureza. Trata-se nesse ponto de expor uma outra dialtica, no a que envolve a razo e a sua
sombra mas a que envolve a produo da sua sombra pela prpria razo: a dialtica da razo e do ofuscamento. Pois
nesse texto j ocupa posio central um dos grandes temas de Adorno, que se traduziria na sua concepo de um
'nexo universal de ofuscamento': o de que a razo privada da sua capacidade reflexiva, deixada a solta na
exacerbao do seu impulso dominador alimentado pela sempre presente ameaa da regresso mtica, gera luzes,
sim, mas que ofuscam e levam cegueira. Cohn, Gabriel. Esclarecimento e ofuscao: Adorno & Horkheimer
hoje; p. 7.

140

patamar civilizacional. A moderna democracia de massas um arranjo bem menos atroz, porm no
suprime o fundamento mais essencial que conduziu quele sombrio desenlace 234. A verdadeira
reivindicao emancipatria assenta-se em outras bases. Que os homens se relacionem com a
natureza para alm da perspectiva de sua dominao, deve ser tanto um objetivo a ser realizado na
efetividade social como o padro para a crtica sociedade. Em DE:
A sociedade um prolongamento da natureza ameaadora enquanto compulso
duradoura e organizada que, reproduzindo-se no indivduo como uma autoconservao
consequente, repercute sobre a natureza enquanto dominao social da natureza. A cincia
repetio, aprimorada como regularidade observada e conservada em esteritipos. A
frmula matemtica uma regresso conscientemente manipulada, como j o era o rito
mgico; a mais sublime modalidade do mimetismo. A tcnica efetua a adaptao ao
inanimado, no mais como a magia, atravs da imitao corporal da natureza externa, mas
atravs da automatizao dos processos espirituais, isto , atravs da sua transformao em
processos cegos. Com seu triunfo, as manifestaes humanas tornam-se ao mesmo tempo
controlveis e compulsivas. Da assimilao natureza resta apenas o enrijecimento contra
ela. Hoje, a colorao destinada a proteger e a repelir a dominao cega da natureza, que
idntica funcionalidade prognosticadora.235

234 A esse respeito, segundo Adorno e Horkheimer: Mas, hoje, s isto que resta. Continua-se a escolher, mas apenas
entre totalidades. A psicologia anti-semita foi, em grande parte, substituda por um simples 'sim' dado ao ticket
fascista, ao inventrio de slogans da grande indstria militante. Do mesmo modo que a mquina do partido de
massas impe aos eleitores, com as listas de candidatos, os nomes de pessoas de quem no tm o menor
conhecimento e que s podem eleger em bloco, assim tambm os pontos ideolgicos centrais esto codificados em
poucas listas. preciso optar em bloco por uma delas, se no se quiser ter a impresso de que a opinio pessoal
to incua como os votos dispersos em comparao com as enormes cifras estatsticas. (). A experincia
substituda pelo clich e a imaginao ativa na experincia pela recepo vida. Sob pena de uma rpida runa, os
membros de cada camada social devem engolir sua dose de orientaes. Eles tm que se orientar tanto no sentido de
se informarem sobre os modelos de avies mais recentes, quanto no sentido da adeso a uma das instncias dadas
do poder. Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 187.
235 Ibidem; p. 169.

141

Apndice. Os descalabros da razo. Weber e a Eclipse da razo.

Tal como explicitado j no prefcio de DE, Adorno e Horkheimer assumiam a tarefa de


investigar os fundamentos da coetnea recada das sociedades modernas em uma nova espcie de
barbrie236. Em seu conjunto de conferncias de conferncias proferidas na Universidade de
Columbia, em fevereiro de 1944, Horkheimer tambm ambiciona um desafio de alto nvel. Na
verdade, Eclipse a razo pode ser interpretado como uma tentativa de apresentar as principais teses
presentes em DE, mas com a colorao pessoal do autor237.
Nesse novo contexto scio-histrico, as ttricas projees j observveis na dcada de 1930
por Horkheimer se realizaram por meio de violncia inimaginvel nos anos subsequentes. Como se
a selvageria abandonasse as sombras e assumisse o controle do conjunto das sociedades capitalistas,
o decurso histrico embaralhou a plausabilidade das promessas utpicas trazidas com as sociedades
modernas. A dialtica que no se quer metafsica e tampouco dogmtica no abre mo de fazer
frente s exigncias de seu tempo. J no se trata apenas de um embate travado a fim de
salvaguardar a humanidade do poder de instituies e de prticas sociais retrgradas encrustadas
nas sociedades modernas. Em face da cegueira causada por aquilo que deveria iluminar, o
diagnstico de que tais tendncias somente impediriam a realizao de projetos emancipatrios se
mostra insuficiente. A barbrie promovida abertamente e pulsa como se brotasse do seio da vida
social.
certo que o tenebroso desenlace no encerrou definitivamente os clamores por um
ordenamento novo e humano das relaes sociais de produo. Antes o contrrio, eles se tornaram
mais prementes. A fria razo burguesa, porm, parece congelar as rotas de fuga e a obtusa realidade
ameaa se perpetuar. Reorientar algumas premissas, refazer certos julgamentos e formular uma
crtica ainda mais radical ao capitalismo se tornou matria urgente238.
236 Adorno, T. & Horkheimer, M. Dialtica do esclarecimento; p. 11.
237 Wiggershaus, Rolf. A escola de Frankfurt; p. 374.
238 Pode-se mesmo afirmar que tal preocupao atravessa, em geral, todas as fases e perodos da teoria crtica. A esse

142

Assim, antes de encher de esperanas, a vitria na segunda guerra mundial faz


paradoxalmente renascer sentimentos de impotncia e de desalento. Imiscudos profundamente ao
prprio conceito de racionalidade moderna, esses afetos cristalizam os nefastos desdobramentos de
uma forma de organizao social que compreende o progresso de forma bastante distante do que
deveria significar a realizao plena das potencialidades humanas. Ao se desfiliar da longa
tradio do pensamento de fundamentar racionalmente os modos de conduta e os critrios de
convivncia entre os homens, a cincia moderna sela o seu destino e o da prpria humanidade.
Transformada em um simples mtodo, a atividade intelectual faz com que a razo se encontre
deriva de turbulncias e de regresses.
Avaliada por seus pretensos efeitos utilitrios, ela perdeu sua relativa autonomia, passando a
partilhar dos mesmos desenganos de todos os demais produtos do trabalho humano. Em uma
sociedade na qual o desenvolvimento tecnolgico poderia livrar completamente os indivduos de
carncias materiais, a consequncia mais abjeta desta forma da razo no fora ter postergado
indefinidamente a realizao do que antes parecia ser tecnicamente impossvel. O que j era em si
intolervel anima-se por um esprito ainda mais indecoroso. A razo instrumentalizada auxilia a por
em marcha o absurdo processo de desumanizao. Em Eclipse da razo:
No momento em que se escrevem estas palavras, os povos das naes democrticas
vem-se confrontados com o problema de completar a vitria obtida pelas armas. Devem
elaborar e pr em prtica os princpios de humanidade em nome dos quais foram feitos os
sacrifcios da guerra. As presentes potencialidades de realizao social ultrapassaram as
expectativas de todos os filsofos e estadistas que jamais esboaram, em programas
utpicos, a idia de uma sociedade verdadeiramente humana. E apesar disso prevalece um
sentimento geral de temor e desiluso. As esperanas da espcie humana pareacem hoje
mais distantes de serem realizadas do que mesmo nas pocas ainda tateantes em que
primeiro foram formuladas pelos humanistas. Parece que enquanto o conhecimento tcnico
expande o horizonte da atividade e do pensamento humanos, a autonomia do homem
enquanto indivduo, a sua capacidade de opor resistncia ao crescente mecanismo de
manipulao de massas, o seu poder de imaginao e o seu juzo independente sofreram
aparentemente uma reduo. O avano de recursos tcnicos de informao se acompanha
de um processo de desumanizao.239
respeito, como bem apontou Alfons Sllner: A teoria crtica da Escola de Frankfurt compreendia-se como uma
cincia histrica em duplo sentido. Por um lado, ela apreende os objetos analisados como historicamente
condicionados, ou seja, revela seu carter transitrio, sua gnese, suas transformaes e suas perspectivas de
desenvolvimento. Por outro, compreende-se a si mesma como a expresso de uma determinada situao histrica,
como a reflexo a respeito de experincias contingentes que, como partes constitutivas de sua auto-compreenso,
embrenham-se na formao da teoria e da pesquisa. Sllner, Alfons. Geschichte und Herrschaft; p. 195.
239 Horkheimer, Max. Eclipse da razo; p. 7.

143

Mais uma vez, encaminhar essas problematizaes por intermdio de um contraponto com a
sociologia weberiana parece ser promissor240. Em larga medida, o diagnstico contido nas pginas
de Eclipse da razo no se distingue em essncia do elaborado em conjunto com Adorno o
contraste mais gritante se d, claramente, com relao s reflexes de Horkheimer na dcada de
1930. Tal como em DE, a instrumentalizao da razo e a crtica dominao da natureza so
tambm os principais alvos de Horkheimer.
Porm, o dilogo com Weber se efetiva por outros caminhos. Se em DE os dois autores
pretenderam investigar os mecanismos mais elementares da civilizao ocidental tambm por meio
de uma leitura da sociologia weberiana, Horkheimer concentra-se na interpretao do processo de
dissoluo dos aspectos objetivos da razo nesse seu outro dilogo com o autor de ES. Segundo
Horkheimer:
A diferena entre esta conotao de razo e a concepo objetivista se assemelha,
em certo grau, diferena entre racionalidade funcional e substancial, tal como essas
palavras so utilizadas na escola de Max Weber. O prprio Max Weber, contudo aderiu de
modo to definitivo tendncia subjetivista que no concebia qualquer racionalidade nem
mesmo uma racionalidade substancial pela qual o homem pudesse discriminar um fim
de outro. Se nossos impulsos, intenes e, finalmente, as nossas decises ltimas, devem
ser a priori irracionais, a razo substancial se torna apenas uma agncia de correlao e
pois, em si mesma, essencialmente funcional. Embora as descries do prprio Weber e
dos seus seguidores da burocratizao e monopolizao do conhecimento tenham
iluminado muitos dos aspectos sociais de transio da razo objetiva para a razo subjetiva
(), o pessimismo de Max Weber em relao possibilidade de compreenso e ao
racional, tal como est expresso em sua filosofia (), , em si mesmo, degrau bsico na
renncia da filosofia da cincia s suas aspiraes de definirem o objetivo final do
homem.241

Tal como compreendida por Weber, a formalizao da razo atingira seu pice no
capitalismo tardio. Diante da especificidade desse momento histrico enfrentado por Horkheimer, a
crtica impelida a reexaminar desde dentro e mais a fundo a racionalidade subjacente
moderna sociedade industrial. Em seu conceito hegemnico, compartilhado por correntes no meio
240 A esse respeito, de acordo com Tarr: A distino de Horkheimer entre razo objetiva e substantiva , de maneira
geral, equivalente s entre a racionalidade formal e substantiva de Weber. Para Weber, racionalidade formal
significa calculabilidade, eficincia e impessoalidade, isto , a reduo da racionalidade ao seu lado formalmente
instrumental. Ele a define em considerao ao econmica. (). Por outro lado, o equivalente razo objetiva
de Horkheimer a 'racionalidade substantiva' de Weber, um 'conceito que tem muitos significados. como toda
anlise substantiva sob o seguinte aspecto: no se satisfaz com o fato puramente formal que a mensurao da ao
baseada no clculo racional com os 'meios mais apropriados tecnicamente', mas envolve outros critrios de fins
ltimos, como ticos, polticos e assim por diante. Tarr, Zoltn. The Frankfurt School; p. 86.
241 Horkheimer, Max. Eclipse da razo; p. 12.

144

universitrio e por homens comuns, ela representa algo mais do que somente uma insossa modstia
na esfera do conhecimento. Ao se imaginar como um mero mecanismo abstrato de classificao, de
inferncias e de dedues de fenmenos, essa concepo trouxe consigo desdobramentos prticos e
tericos de longo alcance. A total prevalncia da razo subjetiva se tornou presa fcil para a
crueldade reinante.
Divorciada da razo objetiva nos ltimos tempos, esta sua verso subjetiva se deixa definir
como um simples instrumento de coordenao. As possibilidade de obteno de lucro ou de outras
vantagens particulares so os seus nicos propsitos. Alheia a elaboraes que pudessem formular
um objetivo em si mesmo racional, a atual crise da razo se expressa em sua inapetncia em avaliar
os ideais ou os princpios que norteiam as aes e as crenas dos homens. Se durante largo perodo
de sua histria, a filosofia se sentiu responsvel pela elaborao ou pela revelao da verdade, os
seus herdeiros erigiram um interdito em torno desta palavra. Longe de compreender a razo como
um princpio inerente da realidade, essa racionalizao meramente formal parece se adequar
integralmente aos limites de uma faculdade subjetiva da mente. Segundo Horkheimer:
A crise atual da razo consiste basicamente no fato de que at certo ponto o
pensamento ou se tornou incapaz de conceber tal objetividade em si ou comeou a neg-la
como uma iluso. Esse processo ampliou-se gradativamente at incluir o contedo objetivo
de todo conceito racional. No fim, nenhuma realidade particular pode ser vista como
racional per se; todos os conceitos bsicos, esvaziados de seu contedo, vm a ser apenas
invlucros formais. Na medida em que subjetivada, a razo se torna tambm
formalizada.242

Os personagens talvez sejam os mesmos de outrora, mas o novo enredo se estrutura com um
acrscimo inaceitvel de brutalidade. A principal pergunta a ser respondida no seria mais o que
deve ser feito para se evitar a degradao das sociedades na vilania da barbrie. Conquanto a
bestialidade explcita dos regimes nazifascistas tenha sido refreada aps a segunda grande guerra, a
vida social d impresso de ter no conseguido suplantar verdadeiramente o baixo patamar
civilizatrio desses tempos sombrios. O que orienta a crtica do frankfurtiano a latente
possibilidade de recada243. A fim de evitar o srdido retorno da selvageria, a razo subjetiva no
242 Horkheimer, Max. Eclipse da razo; p. 13.
243 A esse respeito, ao se posicionar contrariamente s leituras e s interpretaes que visam estabelecer um corte
radical entre a produo de Horkheimer dos primeiros anos da dcada de 1930 at os seus ltimos trabalhos,

145

oferece qualquer resistncia.


Valores como os de igualdade, de justia ou mesmo de democracia j no so mais matria
de qualquer sano racional. Efetivamente, para essa forma de razo no lhe falta apenas o desejo,
mas tambm as ferramentas conceituais necessrias. Dentro do quadro da cincia moderna no h
possibilidade de distino objetiva. A realizao desses ou de inmeros outros valores fica
exclusivamente a cargo da dinmica dos conflitos de interesses e da fora poltica das variadas
classes sociais. certo que, para Horkheimer, as sociedades nunca chegaram a ser governadas
realmente pela razo. Porm, o que se v o esmorecimento em altssima potncia da capacidade de
se fazer frente s irracionalidades das sociedades modernas 244. Mais do que se eximir diante da
ascenso de poderosos grupos econmicos, cujos interesses esto atrelados reproduo ampliada
de iniquidades e manuteno e ao aprofundamento de diferenas de classe, a razo formalizada
desempenha ela mesma um papel ativo nesses descalabros.
Embora o problema no seja a tcnica enquanto tal, mas o contexto scio-histrico no qual
est inserida, por seu intermdio pavimentou-se a via expressa que conduz ao desespero e
prostrao245. Uma sociedade que se regojiza ao transformar o mundo e todas as relaes sociais
segundo o reificado modelo de uma grande fbrica moderna parece concluir seus disparates ao
Chiarello afirma: (...) contradies que marcam a filosofia tardia j se faziam presentes no programa do
materialismo interdisciplinar da dcada de 1930, apenas agora radicalizadas. Mais ainda, que a distenso conceitual,
que se diagnostica amde na filosofia tardia como sobreposio de dois movimentos contrastantes, antes um
leitmotiv da obra, que se faz sentir, de fato, desde o seu comeo. O que no impede de reconhecer que a
radicalidade introduzida na teoria a partir da Dialtica do Esclarecimento configura, efetivamente, um ponto de
inflexo a mudar o perfil da obra. Chiarello, Maurcio. Das lgrimas das coisas; p. 20.
244 A esse respeito, Schmidt afirma que o processo de desencantamento do mundo diagnostico por Weber foi
interpretado por Horkheimer a partir de uma outra perspectiva. Sem os pressupostos positivistas que acometia a
Weber, o problema do progresso visto, segundo Schmidt: (...) como o problema da contradio da razo em si
mesma. Uma palestra de Horkheimer em 1946, relacionada ao contexto da Dialtica do Esclarecimento, investiga a
tendncia do progresso no sculo XX de destruir os ideais humanos, que deveriam ser mantidos e desenvolvidos. A
civilizao tcnica ameaa os seus prprios resultados: 'a capacidade de pensamento autnomo'. O indivduo paga
pelas grandes conquistas da indstria, as suas crescentes habilidades tcnicas, a abundncia de mercadorias e de
servios com a intensificao da 'impotncia diante do poder fechado da sociedade, que deveria ser
verdadeiramente controlado. Toda a sua existncia se v constantemente ocupada em remodelar at mesmo os seus
impulsos mais sutis por padres pr-fabricados de comportamento e emoo'. Schmidt, Alfred. Aufklrung und
Mythos im Werk Max Horkheimers; p. 198.
245 A esse respeito, segundo Horkheimer: O declnio do indivduo deve ser atribudo no s realizaes tcnicas do
homem e nem mesmo no prprio homem as pessoas so geralmente melhores do que pensam, dizem ou fazem
mas sim atual estrutura e contedo da mente objetiva, o esprito que penetra a vida social em todos os seus
setores. (). A mente objetiva da nossa poca cultua a indstria, a tecnologia e a nacionalidade sem nenhum
princpio que d um sentido a essas categorias; espelha a presso de um sistema econmico que no admite trguas
nem fugas. Horkheimer, Max. Eclipse da razo; p. 158.

146

projetar matadouros organizados com eficcia industrial. Segundo Horkheimer:


Destitudo do seu fundamento racional, o princpio democrtico torna-se
exclusivamente dependente dos chamados interesses do povo, e estes so funes das
foras econmicas cegas ou mais do que conscientes. No oferecem quaisquer garantias
contra a tirania. No perodo do sistema de livre mercado, por exemplo, as instituies
baseadas na ideia dos direitos humanos foram aceitas por muita gente como um bom
instrumento de controle do governo e manuteno da paz. Mas se a situao muda, se
poderosos grupos econmicos acham til estabelecer uma ditadura e abolir a regra da
maioria, nenhuma objeo fundada na razo pode se opor sua ao. Se eles tm uma real
oportunidade de xito, seriam simplesmente tolos de no aproveit-la. A nica considerao
que poderia det-los seria a possibilidade de que os seus prprios interesses estivessem em
risco, sem ter nada a ver com a violao da verdade ou da razo.246

Isto posto, convm examinar o modo que Weber discutiu essas mutaes no interior do
conceito de razo. Em Considerao intermediria, a esfera intelectual apresentada como o
campo no qual as religies da salvao encontraram-se em estado de maior e mais profunda tenso.
Se na economia e na poltica os embates entre as ticas religiosas e a legalidade prpria dessas
esferas foram mais gritantes e evidentes; se com relao esttica e ao erotismo os vnculos
fraternais so desafiados por aspectos no-racionais ou mesmo irracionais; no que tange atividade
intelectual, o conflito se arma de uma maneira mais arraigada.
Ao abrigar em seu interior demandas de explicao e de justificao racionais de seus
dogmas e de suas doutrinas, as religies da salvao prestaram um inestimvel servio no
surgimento e no desenvolvimento do pensamento laico. Todavia, como se parisse um filho ingrato,
desencadearam tambm o processo que, a um s tempo, desfigurou a razo e condenou as religies
a se embrenharem em rotas mais turvas247. De sede originria das formulaes mais racionais e
abstratas dos princpios ticos, esse caminho fez com que elas fossem condenadas a purgar suas
astcias e seus pecados em zonas mais sombrias. Em Considerao intermediria:
246 Ibidem; p. 33.
247 Obviamente, tal concatenamento de fenmenos se realizou plenamente apenas no Ocidente e atingiu o seu pice
com a modernidade capitalista. Mais uma vez, a questo est imbrincada ao processo de desencantamento do
mundo analisado por Weber. Segundo Schluchter: Para Weber, portanto, h no apenas diferentes tipos de
racionalismo e racionalizao, no apenas diferentes esferas da vida que podem ser racionalizadas, no apenas
diferentes portadores de racionalizao e, como uma consequncia, no apenas diferentes tipos de ordem racional e
tipos de racionalizao; h alm disso tudo, um fenmeno especial de racionalismo e racionalizao que possui um
problema histrico de identificao e explanao e por isso demanda uma teoria histrica adequada. Esta teoria
no pode ser uma teoria de estgios universais; nem pode ser restrita a uma comparao tipolgica. A teoria deve
prover uma perspectiva de desenvolvimento histrico (entwicklungsgeschschtlich). Deve ser capaz de prover uma
explanao vlida da particularidade do racionalismo e da racionalizao ocidental. Schluchter, W. The rise of
western rationalism; p. 12.

147

Mas no foram s esses interesses muito prprios dos sacerdotes que condicionaram
a conexo sempre renovada da religio com o intelectualismo, mas tambm a presso
interna devida ao carcter racional da tica religiosa e a necessidade de redeno
especificamente intelectualista. No fim de contas, cada religiosidade adoptou, tanto no seu
fundamento psicolgico e mental como nas suas consequncias prticas, uma posio
diferente em relao ao intelectualismo, sem que, no entanto, jamais desaparecesse o efeito
dessa ltima tenso interna, que reside na disparidade inevitvel das conformaes finais
dadas imagem do mundo. No h absolutamente religio nenhuma, desde que fosse
vigorosa e actuasse como fora vital, que, num dado ponto, no tivesse tido que exigir o
credo non quod, sed quia absurdum ou seja, o sacrifcio do intelecto. 248

Ora, em suas formas mais elementares, as aes magicamente orientadas se assentavam na


expectativa de uma unidade perfeita em torno dos elementos ritualsticos e das imagens de mundo.
Ao manipularem a natureza ou ao recomendarem certas prticas mgicas, os feiticeiros acreditavam
e faziam crer que os objetos mobilizados em um ritual no apenas eram capazes de obter efeitos
reais, como tambm correspondiam imediatamente materialidade de relaes concretas. Pouco a
pouco, no entanto, a simbologia foi-se descolando da matria bruta e o seu carter efetivamente real
sublimou-se em vnculos metonmicos. A ferramenta de abstrao atuante nesse processo fez
florescer no

interior das comunidades humanas toda uma sorte de aes sociais que no se

reduziam integralmente imediaticidade de relaes factuais.


Face a esse processo, entre avanos e recuos, a vida religiosa deixou de se prender ao
tradicionalismo e concretude das prticas mgicas, tornando-se objeto de uma espiritualizao
crescente249 o destino dos fieis deixa de ser pautado pela pela magia em favor de uma conduta de
vida racionalizada. As religies da salvao no poderiam somente recomendar certas prticas a
seus seguidores, mas deveriam elaborar um sentido que justificasse os infortnios e a
bem-aventurana. Para Weber o protestantismo a doutrina religiosa racionalmente mais coerente.
Nenhuma outra religio levou a cabo de maneira to radical o processo de desencantamento do
248 Weber, Max. Considerao intermediria; p. 349.
249 Nas diversas religies da salvao, as camadas dos intelectuais desempenharam um papel decisivo nesse desenlace.
Buscar um significado transcendente para a vida na Terra e articul-lo em um sistema com algum grau razovel de
coerncia no algo que brote como consequncia imediata da irracionalidade dos acontecimentos sociais ou da
imprescritabilidade do destino humano. Segundo Weber: Mas por trs de qualquer delas se escondia sempre uma
tomada de posio frente a algo que no mundo real se percebia como especificamente sem sentido, assim como a
exigncia de que a estrutura do universo em sua totalidade era um cosmos dotado de sentido, ou ao menos, podia
e devia ser. E precisamente essa exigncia, que o produto bsico do racionalismo propriamente religioso, foi o que
representaram as camadas intelectuais. Os caminhos e os resultados dessa necessidade metafsica, e tambm o grau
de sua eficcia, foram muito diferentes. De toda forma, pode-se dizer algumas generalidades sobre eles. Idem.
Einleitung; p. 247.

148

mundo250. A magia vista como a manifestao direta do prprio demnio e os sacramentos no


devem ser respeitados pela expectativa de conquistar alguma simpatia de Deus.
Contudo, mesmo as religies que no atingiram esse extremo grau de coerncia lgica se
veem afetadas pela adoo de uma teologia sistemtica. O mundo como um cosmos ordenado por
Deus inconcilivel com qualquer observao emprica da realidade. A incomunicabilidade da
experincia mstica se transformaria, ao mesmo tempo, no calabouo mais bem vigiado e no refgio
mais confortvel para as religies. Ainda que se consolidasse a ideia de que as religies apenas
conhecem os caminhos da salvao, mas no conseguiriam justific-los racionalmente, o cristal no
esconderia suas rachaduras. Os seus mistrios permanecem como tal isto , insondveis razo
e o sentido atribudo ao mundo tem de se conformar em ser revelado por meio de uma vivncia
imediata, mas indisponvel a qualquer pretenso metdica de conhecimento. Segundo Weber:
Quanto menos ela for magia ou mera mstica contemplativa e mais ela for
doutrina, tanto mais se lhe impe a necessidade de uma apologtica racional. Foi dos
feiticeiros, que em toda parte se tornaram tpicos guardies dos mitos e das lendas hericas,
por participarem na educao e formao dos jovens guerreiros, a fim de provocar neles o
xtase herico ou de os preparar para renascer como heris, que os sacerdotes nicos
capazes de manter a perenidade de uma tradio, retomaram a formao da juventude em
matria de lei e, muitas vezes, tambm de tcnicas puramente administrativas: sobretudo, a
escrita e o clculo. Ento, quanto mais a religio se foi tornando religio do Livro e
doutrina, tanto mais literria se tornou e, por consequncia, tanto mais suscitou um
pensamento laico racional, livre da tutela sacerdotal.251

Alm das consequncias desses desdobramentos imanentes das ideias religiosas, Weber
ressalta tambm o papel da cincia para esse desenlace. Do surgimento do conceito com Scrates,
passando pelo uso da experimentao racional durante o Renascimento, a razo passou a ser
250 Por exemplo, as diversas denominaes protestantes apresentam algumas concesses ao grau mximo de coerncia
do calvinismo. Embora compartilhassem muitos e decisivos elementos, a aproximao realizada pelo pietismo, pelo
metodismo e pelas seitas anabatistas de rituais extticos e de uma doutrina religiosa sentimental implicou direto em
algum comprometimento do ascetismo intramundano marcado a ferro e fogo pela doutrina de Calvino. Segundo
Weber: possvel ento apontar, at onde chega nosso ponto de vista, que essa era a marca decisiva do 'pietismo'
no campo calvinista. Pois o fator do sentimento, originalmente estranho piedade calvinista como um todo, porm
intimamente aparentado com certas formas da religiosidade medieval, desviara a religiosidade prtica para os
trilhos do gozo da bem-aventurana eterna j que neste mundo, em detrimento da luta asctica com vistas a ter
certeza quanto ao futuro no Outro Mundo. E esse sentimento podia intensificar-se a tal ponto que a religiosidade
assumia um carter francamente histrico e produzia ento, conforme mostram inmeros exemplos, uma alternncia
de fundo psicolgico [neuroptico] entre estados semiconscientes de xtase religioso e perodos de letargia nervosa
re-sentidos como 'afastamento de Deus', cujo efeito era exatamente o inverso daquela disciplina sbria e rigorosa na
qual a vida santa sistematizada do puritano capturava o indivduo: um enfraquecimento daquelas 'inibies' que
escutavam a personalidade racional do calvinista contra os 'afetos'. Idem. A tica protestante e o esprito do
capitalismo; p. 118-119.
251 Idem. Considerao intermediria; p. 349.

149

concebida no como um caminho capaz de desvendar e conduzir verdadeira natureza das coisas,
mas sim como um instrumento criado a fim de possibilitar uma resposta seguinte indagao: o que
devemos fazer se quisermos nos assenhorar tecnicamente da natureza?
Para tanto, as formulaes religiosas, sempre relacionadas a determinados princpios
substantivos, no oferecerem respostas satisfatrias. Por mais que as religies tenham considerado
as investigaes empricas como concilivel com seus interesses252, a cincia moderna apresenta
resultados melhores e menos custosos. Cedo ou tarde, esbarra-se com o requisito fundamental de
compreender o mundo consoante uma constituio tica. Algo que para a observao emprica da
realidade, sobretudo a matematicamente orientada253, um completo contrassenso. Paulatinamente,
a vertente laica da razo destronou a forma sacra e assumiu seu posto. O saldo final foi a
pavimentao de um trajeto rumo ao desenvolvimento do racionalismo dissociado de qualquer
componente substantivo. A ltima transformao operada por esse longo processo, a um s tempo, o
esvaziou a razo de sentido e condenou o destino da religio esfera da irracionalidade. Segundo
Weber:
A necessidade de redeno, cultivada conscientemente como contedo de uma
religiosidade, surgiu sempre e em todo o lado como consequncia da tentativa de
racionalizao sistemtica e prtica da vida; s que esse contexto se conservou com uma
nitidez muito varivel. Ou, por outras palavras, nasceu da pretenso que, nessa fase, se
torna o pressuposto especfico de toda a religio de que o curso do mundo, pelo menos
tanto quanto toca aos interesses dos homens, seria um processo de algum modo dotado de
sentido. Essa pretenso surgiu naturalmente, como vimos, identificada em primeiro lugar
com o problema habitual do sofrimento injusto; portanto, como postulado de uma
compensao justa para a repartio desigual de felicidade individual no seio do mundo.
Pois quanto mais intensamente o pensamento racional se ocupasse desse problema de
compensao que restabeleceria a justia, tanto menos a sua soluo puramente
intramundana podia parecer possvel, e tanto menos verosmil ou razovel uma soluo
extramundana.254

A cincia moderna triunfa. As condies a serem cumpridas para uma vida santificada, as
formulaes a respeito dos modos de conduta pecaminosos, as obrigaes que os fieis deveriam
devotar aos outros homens, em suma, todas as elaboraes religiosas para a correta ordenao da
relao de seus seguidores com a sociedade e com a natureza j no podem mais reivindicar para si
252 Ibidem; p. 347.
253 Ibidem; p. 348.
254 Ibidem; p. 351.

150

os direitos e os deveres de serem consideradas racionais. O que as religies universais visavam


regulamentar prende-se substncia de uma tica da vida; a razo, por seu turno, tece seus
caminhos como um invlucro formal. O pensamento s se torna verdadeiramente racional na
medida em que abdica de qualquer volio normativa. Os conceitos cientficos espelham tais
transformaes da razo. A interpretao da realidade emprica s possvel quando se abandona
pretenses de formulao de um saber objetivo. A composio de tipos-ideais est necessariamente
condicionado a pressupostos subjetivos do cientista. Porm, precisamente isso que confere valor
s cincias da cultura. Para no ressuscitar dogmatismos de qualquer ordem, o pensamento
cientfico deve permanecer dentro de limites estritos. Apenas os seus resultados so passveis de
determinado grau de objetividade. Porm nunca significar assumir uma posio em relao s
disputas e aos conflitos constituintes da vida social. Em A 'objetividade' do conhecimento nas
cincias sociais:
Somente religies positivas mais precisamente, seitas de carter dogmtico
conseguem atribuir ao contedo de valores culturais a dignidade de deveres ticos
incondicionalmente vlidos. Fora delas, os ideias culturais que o indivduo quer e as
obrigaes ticas que ele deve cumprir so de dignidade diferente por princpio. destino
de uma poca cultural que provou do fruto da rvore do conhecimento ter que saber que
no podemos discernir o sentido do andamento do mundo nem mesmo da mais completa
investigao, mas que nos cabe cria-lo ns prprios, que concepes de mundo jamais
podem ser produto do avano de um saber emprico, e que portanto os ideias mais elevados,
que mais intensamente nos comovem, agora e sempre s se efetivam no combate com
outros ideais to sagrados para outros quanto os nossos so para ns.255

Horkheimer avalia esses fenmenos de maneira completamente distinta. Para o


frankfurtiano, a formalizao da razo reacende apenas os seus aspectos problemticos e
controversos. Passo a passo, os seus efeitos mutiladores foram se consolidando. A possibilidade de
descambar em loucura coletiva os campos de concentrao ou as reaes da cultura de massas j
se encontrava latente desde a primeira vez que o homem contemplou, calculadamente, a natureza
como uma presa. Porm, apenas as modernas sociedades industriais conseguiram levar a cabo tais
tendncias.
Como j foi dito anteriormente, de acordo com Horkheimer, a histria de nossa civilizao
255 Idem. A 'objetividade' do conhecimento nas cincias sociais; p. 21.

151

se resume a um antagonismo destrutivo entre os indivduos e a natureza. rgo humano de controle


e de domnio, a razo se desgovernou completamente com o desenvolvimento tecnolgico que
prometia subjugar integralmente a natureza. Nessa sua figura sistemtica e calculista, o processo se
autonomizou e se transformou em um instrumento de represso inclusive e sobretudo da prpria
natureza interna dos sujeitos. Aqueles que se imaginavam senhores de todas as coisas se encontram
convertidos na mais tristes das funes. Mesmo que conseguissem silenciar a natureza, a batalha j
estaria perdida de antemo.
A luta inglria. A vida social o resultado do intercmbio contnuo entre os homens e a
natureza, cuja contenda nunca chegaria a um termo. A luta tambm traumtica, pois deturpa tanto
os que se imaginam ser os vencedores como tambm tudo o que subjugado. Por no se adequar
sempre e imediatamente ao uso humano, a natureza vista como uma mixrdia de substncias
heterogneas e sem significado imanente, enquanto o homem se deixa perceber apenas como ave de
rapina, despojando-se de qualquer outro objetivo que no seja o de sua autopreservao. Por fim, a
luta ainda catastrfica. Em vez de fazer nascer um verdadeiro entendimento entre os polos que se
imaginam opostos, repe-se o antagonismo em nveis cada vez mais elevados, ultrapassando at
mesmo os limites do absurdo. Segundo Horkheimer:
Se tivssemos de falar de uma doena que afeta a razo, tal doena no deveria ser
entendida como algo que tivesse abalado a razo em um determinado momento histrico,
mas como algo inseparvel da natureza da razo dentro da civilizao, tal como vimos at
agora. A enfermidade da razo est no fato de que ela nasceu do impulso para dominar a
natureza, e a sua recuperao depende da compreenso interna da natureza da doena
original, e no de uma cura dos seus sintomas posteriores. A verdadeira crtica da razo
descobrir necessariamente os substratos mais profundos da civilizao e explorar a sua
histria mais antiga. Desde o tempo em que a razo se tornou o instrumento para a
dominao da natureza humana e extra-humana pelo homem quer dizer, desde as suas
prprias origens ela tem se frustrado em sua inteno de descobrir a verdade. 256

O Iluminismo poderia ter significado uma atitude por meio da qual os dogmatismo e os
proselitismos religiosos fossem destitudos racionalmente de seus fundamentos. Se a religio foi
capaz de algum dia congregar elaboraes substancialmente racionais em meio a tantas outras
mistificaes, a fria dos ataques esclarecidos extrapolaram em demasia o que deveria ser o seu
256 Ibidem; pgs. 180-181.

152

alvo. O despudor no permitiu nenhum limite sua sanha, e a filosofia iluminista no apenas abalou
as alicerces das igrejas como tambm feriu mortalmente a metafsica e o conceito objetivo de razo.
Qualquer especulao que pretendesse apreender a verdadeira natureza da realidade e determinar os
corretos princpios que guiam a vida humana recebe imediatamente a pecha de mitologia e de
superstio.
Da Grcia Antiga era burguesa, a postura intolerante contra esse tipo de elaborao terica
foi, progressivamente, ganhando mais adeptos. Com os trajes de seus acusadores cheirando a mofo,
conceitos vinculados com a ideia de bem supremo, preocupaes com o problema do destino
humano e a realizao de fins transcendentes foram, amide, desacreditados como obsoletos. De
acordo com Horkheimer, no so essas as condies necessrias de um pensamento sadio. Para
tanto, preciso preservar, mesmo nos momentos em que esteja prestes a se contradizer, as
lembranas de todo o processo pelo qual a verdade fora alcanada257.
Por seu turno, a memria da ilustrao mostrou ser curta e para l de seletiva. Em vez do
trabalho demorado de reflexo terica intransigente, no qual os saberes procuravam descobrir a
natureza das coisas e derivar da os modos corretos da atividade humana, foi-se fortalecendo a
convico de que nada alm da reproduo contnua do existente est disponvel para a
humanidade. O empirismo, com sua maneira de enxergar na metafsica apenas discusses bizantinas
em torno de pseudoproblemas, e o calvinismo, por meio de sua doutrina de Deus abconditus,
elevaram o paradoxismo dessa situao ao ponto mximo. Um colgio de cardeais na Idade Mdia,
na medida em que precisavam se reportar aos evangelhos para sustentar suas posies, parece se
utilizar mais a razo do que um grupo de cientistas discutindo os rumos e o direcionamento de um
projeto de pesquisa258. Segundo Horkheimer:
A razo denotava ento o ponto de vista dos scholars, estadistas e humanistas, que
julgavam os conflitos de doutrinas religiosas mais ou menos desprovidos de significado em
si mesmos, e consideravam-nos como slogans ou artifcios propagandsticos de faces
polticas diversas. Para os humanistas no havia qualquer incoerncia em que um povo
vivesse sob determinado governo e determinadas fronteiras e ainda assim professasse
257 Ibidem; p. 67.
258 Ibidem; p. 84.

153

religies diferentes. Tal governo tinha propsitos seculares. No estava dentro das suas
intenes, como Lutero pensava, disciplinar e castigar a fera humana, mas apenas criar
condies favorveis para o comrcio e a indstria, para solidificar a lei e a ordem, para
assegurar aos seus cidados a paz dentro do pas e a proteo fora do mesmo. Em relao
ao indivduo, a razo exercia agora o mesmo papel que exercia na poltica atravs do estado
soberano, e que se relacionava com o bem-estar do povo e se opunha ao fanatismo e
guerra civil.259

O positivismo, talvez, seja o desenlace mais coerente de tal concepo da razo e por esse
motivo deve ser duramente combatido. Para Horkheimer, as suas principais correntes tericas
revelariam uma relao dbia com o pensamento de Weber. Por um lado, a tese weberiana da
necessidade de formulao de um conhecimento axiologicamente neutro no mbito das cincias
sociais retira, por mais uma vez, a possibilidade de compreenso do papel da cincia no atual
quadro das sociedades capitalistas. No entanto, se em Weber havia ainda uma certa hesitao em
adotar sem mais as categorias e os procedimentos das cincias naturais para o conhecimento
sociolgico, o positivismo perdeu esses pudores. Segundo Horkheimer:
Os positivistas reduzem a cincia aos procedimentos utilizados na fsica e suas
ramificaes; recusam o nome de cincia a todos os esforos tericos que no esto de
acordo com o que eles retiram da fsica como seus mtodos legtimos. Deve-se observar
aqui que a diviso de toda a verdade humana em cincia e humanidades ela prpria um
produto social que foi constitudo substancialmente pela organizao das universidades e
fundamentalmente por algumas escolas filosficas, em particular as de Rickert e Max
Weber. O chamado mundo prtico no tem lugar para a verdade, e portanto a divide em
fraes para conform-la sua prpria imagem: as cincias fsicas so adotadas da
chamada objetividade, mas esvaziadas de contedo humano; as humanidades preservam o
contedo humano, mas s enquanto ideologia, a expensas da verdade.260

Por outro, provavelmente com alguma ingenuidade e certamente sem nenhum direito, o
positivismo pretendeu usurpar todas as funes da razo. Imaginou-se capaz de realizar aquilo que a
especulao tradicional ambicionara, mas no cumpriu. Com uma esperana deslocada e curiosa, as
vertentes mais recentes do positivismo261 no podem ser acusadas de ignorar plenamente os efeitos
259 Ibidem; p. 19.
260 Ibidem; p. 80.
261 Em Eclipse da razo, Horkheimer se refere explicitamente sobretudo ao pragmatismo norte-americano,
representado por John Dewey, Sidney Hook e William James. Em The Frankfurt School in Exilie, Thomas
Wheatland apresenta uma discusso bastante interessante sobre as relaes entre Horkheimer e Sidney Hook. Em
alguma medida, de acordo com a avaliao de Wheatland, as diferenas entre a teoria crtica e o pragmatismo
norte-americano so menos agudas do que se poderia acreditar intuitivamente. Grande responsvel pela divulgao
da obra de Marx principalmente nos crculos intelectuais de Nova Iorque, o pragmatismo de Hook revelaria
preocupaes sensivelmente similares com alguns temas caros ao frankfurtiano. A esse respeito, segundo
Wheatland: No comeo dos anos 30, ambas filosofias responderam crise da modernidade no ps Primeira Guerra
procurando localizar um caminho entre um subjetivismo radical e o materialismo. A teoria crtica e o pragmatismo,
assim, eram igualmente hostis metafsica, ao idealismo, fenomenologia e s vrias manifestaes de
irracionalismo que surgiram durante a dcada de 1920. Simultaneamente, ambos eram similarmente hostis ao puro

154

destrutivos aos quais a cincia fora destinada.


Porm, estes so equivocadamente associados ao suposto desvirtuamento dos procedimentos
cientficos e dos usos da tecnologia. Passadas as tormentas, bastaria que a cincia moderna voltasse
ao seu funcionamento normal e legtimo para que o otimismo com relao ao futuro pudesse ser
tambm restabelecido. Que a racionalidade instrumental tenha sido utilizada para a produo de um
sistema de morticnio em larga escala no deveria ser motivo de maiores alarmismos.
Aqum de Weber, a crena se baseia na suposio de que as inmeras antinomias tericas e
as recorrentes contradies sociais seriam magicamente solucionadas com o aprofundamento dos
mesmos preceitos que fomentaram a efetivao da barbrie. Embora lhe seja ausente critrios
imanentes para distinguir aes horrveis e condies desumanas, o positivismo se d por satisfeito
com suas promessas vazias e abstratas. A aplicao da cincia em melhoramentos tecnolgicos
conseguiria finalmente realizar o ideal cientificista que remonta aos tempos de Plato. A nica
maneira de salvar a humanidade seria submet-la s regras e ao mtodo do raciocnio cientfico 262.
Segundo Horkheimer:
Esta se torna a funo da cincia em relao aos valores tal como so definidos por
Max Weber, um positivista no fundo. Weber, contudo, estabeleceu diferenas precisas entre
conhecimento cientfico e valores, e no acreditou que a cincia experimental pudesse por
si mesma superar antagonismos sociais e polticos. Mas est bem dentro da linha das ideias
do positivismo reduzir o que lhe escapa como valores a fatos, e representar as coisas do
esprito com algo reificado, um tipo de mercadoria ou produto cultural especial. O
pensamento filosfico independente, crtico e negativo como , deve erguer-se acima tanto
do conceito de valores quanto da ideia da absoluta validade dos fatos.263

Entretanto, essa idolatria em torno do clculo de probabilidades e da classificao dos fatos


no leva verdade. Antes o contrrio, ela reproduz a heteronomia dos indivduos ao reiterar ad
nauseam uma hostilidade da mesma estirpe daquela que o homem encerrado na caverna alimentava
formalismo matemtico da lgica e ao positivismo embora Dewey e Hook eram mais simpticos aos estudos do
positivismo lgico, a experincia individual permanecia ainda a base do instrumentalismo pragmtico deles
Wheatland, Thomas. The Frankfurt School in Exilie; p. 235. Apesar de tais proximidades, o autor no deixa de
reconhecer algumas essenciais rupturas entre eles, notadamente em suas respectivas noes acerca da lgica
dialtica, do valor do legal de Hegel e da prpria cincia em si. Segundo Wheatland: Horkheimer, argumentando
do ponto de partida do materialismo histrico, apontava a teoria do conhecimento pragmtica como um sintoma de
uma crise mais geral que ele diagnosticara na lgica cientfica. Reconhecendo a incorporao da cincia nos meios
de produo da civilizao burguesa, Horkheimer compreendia o pragmatismo como uma distoro da lgica
cientfica que derivava seus critrios de conhecimento de sua utilidade. Ibidem; p. 248.
262 Horkheimer, Max. Eclipse da razo; p. 65.
263 Ibidem; p. 86.

155

contra tudo que lhe parecesse estranho 264. Entrelaada a essa conduta, Horkheimer chama ateno
para a atuao de uma nova forma de encantamento que, a princpio, parecia no ter lugar nas
sociedades modernas. A razo formalizada mostra-se responsvel pelo surgimento de inmeras
mistificaes. Tal como a natureza que s percebida sob o aspecto de sua explorao cada vez
mais eficaz, aqueles que tenham pele de cor diferente, que cultivem hbitos considerados fora do
comum se tornam objeto de dio justamente por estarem alm das rgidas fronteiras do que tido
como normal. Seus hbitos so estereotipados e ridicularizados a fim de convencer a todos os
demais que o existente tal como ele se apresenta em sua imediaticidade a nica forma de
existncia possvel, tolervel e racional.
A postura conformista ante a vida social pe em cena o seu lado mais selvagem. O medo das
incertezas de um mundo novo congela os homens. A energia que poderia lev-los realizao plena
de suas potencialidades deturpada para que se adaptem a um figurino apertado e falso. Em vez de
romper as amarras da atual situao de minoridade, os indivduos parecem preferir renunciar toda
esperana avanando ferozmente contra qualquer forma de alteridade. Ao confundir o bem e a
verdade com a realidade existente, essa forma da razo distorce a percepo humana e ajuda a
trilhar a rota que conduz o que fora construdo como historicamente racional a tipos de dominao
social mais horrendamente brbaros265. Segundo Horkheimer:
Se a renncia final ao impulso mimtico no promete conduzir realizao das
potencialidades humanas, esse impulso estar sempre espreita, pronto para emergir como
uma fora destrutiva. Isto , se no existe outra norma alm do status quo, se toda a
esperana de felicidade que a razo pode oferecer preservar o existente tal como ele e
mesmo aumentar suas presses o impulso mimtico jamais pode ser verdadeiramente
superado. (). A esse respeito, o homem moderno no muito diferente do seu antecessor
medieval, exceto na escolha de suas vtimas. Os procritos da poltica, as seitas religiosas
excntricas como o Bibelforscher alemo, e os zootsuiters, tomaram o lugar das bruxas,
feiticeiros e herticos; e existem ainda os judeus. Qualquer um que tenha assistido um
comcio nacional-socialista na Alemanha sabe que os oradores e a audincia retiravam a sua
principal emoo ao exibir impulsos mimticos socialmente reprimidos, mesmo quando
ridicularizavam e atacavam inimigos raciais acusados de ostentarem imprudentemente os
seus prprios hbitos mimticos. O ponto alto de tais comcios era o momento em que o
orador representava o papel de judeu. Ele imitava aqueles que queria ver destrudos. As
imitaes provocavam uma estridente hilaridade, pois um impulso natural proibido podia se
afirmar sem temor de censura.266
264 Ibidem; p. 90.
265 Ibidem; p. 131.
266 Ibidem; p. 121.

156

As horas se tornaram mais escuras, mas Horkheimer afirma no partilhar o pessimismo que
acometeria a Weber. Mais urgente do que elaborar um plano de ao poltica, a crtica conceitual a
esses desdobramentos tericos e prticos da razo instrumental o ponto de partida para manter
aceso algum alento267. Chamar a realidade por seu nome legtimo, isto , expressar o significado das
coisas e da vida, dar voz a tudo que foi calado, dotar a natureza de um rgo capaz de manifestar os
seus sofrimentos so os desafios do pensamento.
Em nenhuma medida, a tarefa se limita a imaginar a sociedade emancipada nos termos de
uma economia plenamente planificada e centralizada como contraponto ao capitalismo anrquico.
Em uma sociedade que se encontra nas mos de um reduzido nmero de trustes e de carteis, insistir
apenas nesse ponto soa como uma farsa 268. Conquanto o mundo continue a ser dividido em grupos
hostis e em blocos poltico-econmicos que exigem ainda uma organizao substancialmente
racional das sociedades, a prpria condio do indivduo submetido a essa situao se revela
suscetvel a irracionalidades de outro jaez.
A crtica formalizao da razo contribui para a alterao desse degradante estado das
coisas. A esperana de fazer reviver a perdida espontaneidade dos sujeitos depende de uma outra
configurao da razo. Entre a sua instrumentalizao completa e o opressivo dogmatismo de
outrora, que fazia confundir a verdade objetiva com convenes tradicionais, somente o pensamento
concebido como crtica intransigente do presente capaz de relacionar corretamente as legtimas
267 A esse respeito, de acordo com Demirovic: Caso a sociedade se desenvolvesse da maneira como Horkheimer e
Adorno prognosticaram, a teoria tambm deixaria de existir. Porm, com isso, mesmo a sociedade capitalista
tambm se alteraria drasticamente. A teoria crtica a postura que adverte sobre o perigo de uma sociedade na qual
a necessria crtica da sociedade permanece silenciada. Somente a permanncia da teoria que garante a
sobrevivncia da tendncia uma concepo racional e livre da sociedade. Por si mesmo, conservar a teoria
representaria uma interveno prtica no curso das tendncias atuantes no processo social. Demirovic, Alex; Der
nonkonformistische Intellektuelle; pgs. 36-37.
268 A esse respeito, acredito que a interpretao realizada por Martin Jay do pensamento de Horkheimer parcial. Ao
procurar diferenciar Horkheimer da sociologia weberiana, Jay afirma que as sociedades modernas no poderiam ser
consideradas racionais como Weber parece fazer crer, pois a administrao da economia permanecia irracional.
Segundo Jay: Como marxistas, seus membros repudiavam a idia de que uma economia no planejada, sem meios
de produo socializados, pudesse ser racional. Portanto, a autoridade poltica, numa sociedade capitalista, no
poderia ser racional no sentido substantivo de conciliar interesses particulares e gerais. Jay, Martin. The dialetical
imagination; p. 171. As crticas de Horkheimer a Weber, por meio da qual pude discutir alguns aspectos da prpria
irracionalidade das sociedades modernas, ultrapassam em larga medida as reivindicaes ainda necessrias por
planejamento e centralizao econmicas.

157

demandas subjetivas e uma realidade social que promova, em vez de eclipsar, as potencialidades
humanas. Segundo Horkheimer:
Agora que a cincia nos ajudou a superar o medo do desconhecido na natureza,
somos escravos das presses sociais em relao prpria construo de ns mesmos.
Quando somos instados a agir independentemente, clamados por modelos, sistemas e
autoridades. Se por evoluo cientfica e progresso intelectual queremos significar a
libertao do homem da crena supersticiosa em foras do mal, demnios e fadas, e no
destino cego em suma, a emancipao do medo ento a denncia daquilo que
atualmente se chama razo o maior servio que a razo deve prestar. 269

269 Horkheimer, Max. Eclipse da razo; pgs. 191-192.

158

Cap. 3 - A dialtica negativa de Adorno em Weber.


Se para certa matriz de anlise a publicao da DE o momento de viragem dos
frankfurtianos em direo a uma crtica que se desdobra em contradies tericas imanentes, o
pensamento tardio de Adorno identificado por muitos como a formulao conceitualmente mais
sofisticada e, talvez com um certo grau de paradoxismo, a que mais padeceu entre os autores da
teoria crtica da equivocidade de uma interpretao em bases to radicais da razo ocidental e das
sociedades modernas. Enquanto a obra posterior de Horkheimer estaria confinada no obscurantismo
de um retorno pessimista e lamentoso ao mundo das teologias e das doutrinas religiosas, Adorno
se refugiaria em um discurso filosfico sem sada e em um conjunto de reflexes estticas de
recorte aristocrtico. Conquanto ainda pudessem ser estimulantes, haveria um decrscimo
significativo em sua capacidade interpretativa a respeito da concretude da vida em sociedade. Alm
da crtica ter se tornado mope em relao ao mundo social coetneo, a negatividade da dialtica
adorniana demarcaria tambm os limites prticos de um pensamento ensimesmado em suas prprias
antinomias conceituais.
A esse respeito, de acordo com Habermas, o pensamento de Adorno condensa o fim de linha
de uma teoria centrada na filosofia da conscincia. Ao levar adiante o projeto de desvendar com os
conceitos aquilo que seria o no-conceitual, o frankfurtiano trouxe para o interior da reflexo
filosfica antinomias semelhantes s encontradas tambm na sociologia de Weber. Na verdade, o
autor da DN teria aferrado-se ainda mais aos desenganos daqueles que entenderam a racionalizao
social meramente como um fenmeno de coisificao da conscincia. Embora o socilogo de
Heidelberg no tenha sequer vislumbrado a necessidade de uma mudana de paradigma para a
crtica sociolgica - no mais centrada na ao teleolgica, mas atinada aos desdobramentos
prprios da ao comunicativa -, a sua interpretao da modernidade ocidental no implicava em
um diagnstico de colonizao irreversvel do mundo da vida pela expanso indmita da ao
racional com relao a fins. Mesmo que se tenha negligenciado o potencial comunicativo de uma
159

outra racionalizao orientada pelo entendimento, Habermas afirma ser possvel construir uma
crtica aos fundamentos de sua teoria da ao a partir de outros argumentos j esboados por Weber.
Em Teoria do agir comunicativo:
Por situar sua teoria da ao em uma via por demais estreita, Weber no consegue
reconhecer no dinheiro e no poder meios de comunicao que, ao substiturem a
linguagem, tornam possvel a autonomizao e diferenciao de sistemas parciais do agir
racional-teleolgico. Esses meios, e no indiretamente as orientaes racional-teleolgicas
da ao, carecem de uma ancoragem institucional e motivacional no mundo da vida: a
legitimidade da ordem jurdica e o fundamento moral-prtico para campos de ao
legalizados (isto , campos de ao formalmente organizados) constituem elos que
vinculam ao mundo da vida o sistema administrativo diferenciado pela via do poder e o
sistema econmico diferenciado pela via do dinheiro. Weber tinha razo ao abordar esses
dois complexos institucionais, medida que pretendia decifrar a modernizao como
racionalizao contraditria em si mesma.270

Adorno no mais portaria essas indecises. Ao se apropriar das questes trazidas pela
sociologia weberiana por intermdio de Lukcs, a aridez de seu texto e a profundidade de seu
pensamento imunizaram-no contra o idealismo que ainda se embaralhava na dialtica do autor de
HCC. Porm, se o carter formal da racionalidade moderna j no visto como um obstculo ao
aprofundamento de relaes reificadas entre os indivduos e no interior de suas vidas anmicas,
tampouco parece existir para o frankfurtiano qualquer outro espao de respiro. Ainda que houvesse,
o caminho que conduz verdade no seria trilhvel por vias discursivas. Conforme a interpretao
de Habermas, a filosofia social adorniana se mostraria totalizante e contemplativa.
Ao mesmo tempo em que defendia a proeminncia da teoria sobre a prtica, Adorno afastava
intencionalmente a primeira da prpria compreensibilidade. A sua filosofia social pretendia discutir
as condies de uma sociedade justa e de uma vida j no danificada. Forjada em termos ainda mais
abstratos do que os da verso razo instrumental dos anos de 1940, a crtica de Adorno ao
princpio de identidade aspirava fundamentar uma relao emancipada entre sujeito e objeto. O seu
resultado seria uma reflexo certamente erudita, mas tortuosa e algo confusa a respeito do potencial
utpico contido em seu conceito de mmesis.
Ademais, o prprio ato de nomear essa relao toda especial j traria consigo os
incontornveis temores da dominao da natureza. O papel da filosofia se limitaria a deixar que a
270 Habermas, Jrgen. Teoria do agir comunicativo; p. 589-590.

160

verdade continue inefvel e procurar a sua manifestao em obras de arte por suas formas
completamente negativas - quando muito, entre escombros e em meio a vestgios. A nica
alternativa aberta para quem acredita que a reificao teria adentrado definitivamente nos modos da
linguagem e, portanto, o potencial utpico inscrito em uma situao ideal de fala s poderia lhe
parecer um disparate. Segundo Habermas:
Diversamente de Marcuse, Adorno no pretendeu mais apontar uma sada dessa
aporia, sendo nesse ponto mais consequente que Horkheimer. A Dialtica negativa tem
carter duplo: uma tentativa de circunscrever o que no pode ser dito por via discursiva; e
tambm uma advertncia sobre buscar refgio em Hegel, nessa situao. Somente a
Teoria esttica vem selar a transferncia de competncias cognitivas da arte, em que a
faculdade mimtica ganha forma objetiva. Adorno manifesta uma pretenso terica: para a
dialtica negativa e a teoria esttica ainda resta a possibilidade de "uma remeter outra,
ambas em desamparo".271

Embora percorra caminhos distintos e aponte para alguns outros aspectos, a avaliao de
Honneth bastante similar. Em seu captulo dedicado interpretao do pensamento de Adorno em
Kritik der Macht, Honneth destaca uma espcie de dficit sociolgico na obra tardia do
frankfurtiano. Essa guinada em direo a uma filosofia da histria se manifestaria por meio de dois
elementos principais, quais sejam, pelo forte distanciamento em relao s pesquisas empricas e,
consequentemente, pela incapacidade terica de compreender o modo de organizao das
sociedades do ps-guerra europeu. Por enquadrar os fenmenos associados ao surgimento do
nazifascismo a um estgio no inelutvel processo de decadncia civilizacional, o pensamento do
frankfurtiano ignoraria a dimenso da ao social ao se contentar com conceitos que pressupunham
a possibilidade de uma manipulao administrada do que seriam as fraquezas psquicas humanas.
Em vez de tematizar acerca dos processos de inadequao e de contestao sociais inerentes
a todo regime de sociabilizao dos indivduos, Adorno ofereceria especulaes tericas que partem
de uma concepo de sociedade configurada em estruturas econmicas determinantes, sem
reconhecer nenhuma margem de manobra ou para a manifestao de qualquer outra tendncia
contra-hegemnica. Atada a uma compreenso de tal tipo das sociedades ps-liberais, a
transformao na avaliao sobre a capacidade crtica das cincias empricas deslocadas de
271 Ibidem, idem; p. 661.

161

parceiras iguais da filosofia, como no perodo do materialismo interdisciplinar, a meras auxiliares


subordinadas de uma crtica terica aportica em seus ensaios tardios bloquearia j no princpio
qualquer experincia de teoria social em Adorno. Segundo Honneth:
Como a teoria crtica ainda possvel sob as premissas de uma construo
histrico-filosfica que sempre imediatamente descobre em cada ato de conhecimento
conceitual o signo de um poderoso domnio humano sobre a natureza, que por seu
intermdio a humanidade tambm alienada?272

Todavia, essas anlises me parece insuficientes em pontos decisivos. Tanto no que se refere
relao de Adorno com Weber ou com a sociologia em geral quanto para a anlise do pensamento
do frankfurtiano, acredito ser mais adequado arriscar uma leitura de outro tipo e, com isso, tentar
fundamentar uma interpretao distinta. Talvez fosse interessante inverter o prisma de Honneth e
investigar a forma pela qual Adorno se aproximou da sociologia, privilegiando para tanto as
questes surgidas aps o seu regresso Alemanha. Ao longo desses anos, o frankfurtiano
envolveu-se com intensidade em discusses com a teoria sociolgica clssica 273 e, principalmente,
com correntes do pensamento social de sua poca.
Em larga medida, a famigerada polmica contra o positivismo alemo animou grande parte
das reflexes de Adorno sobre a sociologia e, em especial, sobre a teoria social de Weber 274. Por
mais uma vez, a abordagem a esse autor se concentrou em aspectos metodolgicos de seu
pensamento. No seria oportuno retomar em pormenores aquilo que fora discutido no primeiro
captulo desta tese. Porm, em comparao com os ensaios de Horkheimer dos anos de 1930,
Adorno no apenas privilegiou outros elementos, mas tambm avaliava de maneira distinta o
potencial crtico de certas categorias weberianas. Enquanto em "Teoria tradicional e teoria crtica" o

272 Honneth, Axel. Kritik der Macht; p. 63.


273 Em O Moloch do presente. Adorno e a crtica sociologia, pretendi reconstruir de modo mais sistemtico as
crticas de Adorno sociologia clssica. Com essa pesquisa realizada durante o meu mestrado, procurei recorrer aos
ensaios de Adorno a respeito da sociologia de Auguste Comte e de mile Durkheim a fim de discutir alguns
elementos de sua teoria social.
274 Cito, a esse respeito, Martin Jay que destaca a relevncia desse perodo no qual Adorno efetuara as suas mais
importantes formulaes sobre a sociedade e sobre a sociologia. Jay, Martin. As ideias de Adorno; p. 32.
Corroborando com tal periodizao, Wiggershaus enftico ao afirmar que, aps sua volta Alemanha nos anos de
1950, alm de suas aulas, da retomada de (...) suas antigas atividades extra-universitrias de crtica musical e
crtica de arte, e da adoo de novas atividades de crtica da civilizao e de terico da literatura, Adorno tornou-se
socilogo Wiggershaus, Rolf. A escola de Frankfurt; p. 487.

162

conceito de possibilidade objetiva interpretado como a forma caracterstica de uma concepo


tradicional de cincia, em DN os tipos ideais so apresentados como modelos para a reflexo
dialtica.
Porm, os termos de uso de tal instrumental analtico no so nada pacficos para Adorno, o
que o impele a um debate de flego com aspectos fundamentais do texto de Weber. Mais do que
somente relembrar os traos positivistas impregnados em seu ideal de cincia e em suas asseres
metodolgicas, o frankfurtiano dirige-se essa teoria sociolgica em vista de uma interpretao da
totalidade social. De acordo com Adorno, Weber interpelou fenmenos decisivos ao construir a sua
sociologia atinada aos aspectos racionais das sociedades modernas. Contudo, o nexo funcional que
articula a vida social no capitalismo tardio afasta-se dos parmetros da lgica por causas imanentes.
Ante esse novo contexto, a reflexo sociolgica no perdeu o seu objeto - embora este se torne
progressivamente incompreensvel275. Acompanhar com vagar os desdobramentos internos das
categorias weberianas se mostra como um espao tanto para se aperceber de algumas dessas
tendncias como para elaborar a sua crtica - ao Weber e sociedade. Em "Introduo
controvrsia":
A comensurabilidade do objeto sociedade quanto ao sujeito cognoscente existe tanto
como no existe; tambm isto dificilmente pode ser conciliado com a lgica discursiva. A
sociedade ao mesmo tempo inteligvel e ininteligvel. Inteligvel na medida em que o
estado de coisas objetivamente determinante da troca implica abstrao, de acordo com sua
prpria objetividade, implica um ato subjetivo: nele o sujeito verdadeiramente reconhece a
si mesmo. Isto explica, do ponto de vista da teoria cientfica, por que a sociologia
weberiana est centrada no conceito de racionalidade. Nela ele procurava, no importa se
conscientemente ou no, aquela igualdade entre sujeito e objeto, prpria a permitir algo
como o conhecimento da coisa, em lugar de seu esfacelamento em fatos reais e do
tratamento mecnico destes. Contudo a racionalidade objetiva da sociedade, a da troca, pela
dinmica prpria afasta-se cada vez mais do modelo da razo da lgica. Por isto a
sociedade, o que se tornou autnomo, tambm no continua a ser inteligvel; o
unicamente a lei de autonomizao.276
275 A esse respeito, segundo Adorno: " concebvel que a atual sociedade seja refratria a uma teoria coerente em si.
Nesse ponto Marx teve maiores facilidades, medida que na cincia estava sua disposio o sistema desenvolvido
do liberalismo. Ele s precisava perguntar se o capitalismo, em suas prprias categorias dinmicas, correspondia a
esse modelo para, atravs de sua negao determinada do sistema terico que lhe era apresentado, gerar por sua vez
uma teoria imanente ao sistema. Entrementes, a economia de mercado j est to questionvel que ela zomba de
qualquer confrontao desse gnero. A irracionalidade da atual estrutura social impede o seu desdobramento
racional em uma teoria. (...). Sob esse aspecto, abdicar dessa teoria no seria um progresso crtico do esprito
cientfico mas sim a expresso de uma forada resignao. Paralela regresso da sociedade corre uma regresso
do pensamento sobre ela. Adorno, Theodor. "Capitalismo tardio ou sociedade industrial"; p. 66-67.
276 Ibidem. "Introduo controvrsia"; p. 219-220.

163

Entretanto, antes de me dedicar propriamente a anlise da relao de Adorno com a


sociologia weberiana, ser necessria uma breve discusso a respeito da controvrsia com o
positivismo alemo.

Crtica ao positivismo.
"(...) o que dito de modo frouxo mal
pensado"277

Realizada em outubro de 1961 em Tbingen, a sesso inaugural da conferncia anual da


Deutschen Gesellschaft fr Soziologie foi o ponto de partida para o que ficaria conhecido
posteriormente como Positivismusstreit - controvrsia com o positivismo278.
Inicialmente, o debate entre Adorno e Karl Popper organizou-se em torno de uma
comunicao principal - a "Lgica das cincias sociais", do filsofo vienense - seguida por um
comentrio sob responsabilidade do frankfurtiano. Embora essas discusses poca tenham sido
avaliadas de maneira negativa pela ausncia de uma interao mais substantiva entre os
participantes e por seu carter inconcluso, elas se prolongaram por quase toda a dcada. De acordo
com Hans-Joachim Dahms, houve uma segunda rodada da controvrsia representada pelos ensaios
de Jrgen Habermas e de Franz Albert e, por fim, ainda uma terceira etapa marcada pela longa
introduo escrita por Adorno em 1968. Tendo em vista os interesses desta pesquisa, ser necessrio
restringir esta minha reconstruo apenas a essas ltimas posies do frankfurtiano, deixando de
lado um contraste mais acurado com as teses de Popper ou com as dos demais envolvidos e uma
interpretao do prprio significado da disputa279.
277 Ibidem. DN; p. 24.
278 Wiggerhaus afirma que, na verdade, o seu incio seria ainda bastante anterior. O autor de A escola de Frankfurt
lembra que a crtica ao positivismo j era um tema importante para os frankfurtianos praticamente desde o incio de
seus trabalhos na dcada de 1930. Segundo Wiggerhaus: "O que a histria das cincias sociais deveria depois
resumir sob o ttulo de 'querela do positivismo' remontava aos anos 50. Representava apenas, para Adorno, a
continuao do que havia comeado nos anos 30 sob a forma de conflito entre o Crculo de Viena e o grupo de
Horkheimer, que havia conduzido a organizao de discusses entre professores de Frankfurt e de Viena em
Frankfurt, Paris e Viena, e tinha sido definido por Horkheimer, no mais famoso de seus artigos, como a oposio
entre 'teoria tradicional e teoria crtica'." Wiggershaus, Rolf. A escola de Frankfurt; p. 600. Todavia, acredito que
seja mais conveniente seguir com os pressupostos desta pesquisa e dar destaque ao carter particular dado a elas
pelos diferentes autores da teoria crtica e em seus principais momentos.
279 Hans-Joachim Dahms reconstri de maneira pormenorizada os diversos momentos de tal controvrsia. Embora eu

164

Mais do que uma corrente de pensamento especfico, o positivismo documentaria um


momento particular da histria do esprito. Se a grande filosofia expressava de maneira idealista o
contedo de uma experincia concreta que transcende os sujeitos individuais, ele cristaliza uma
forma de regresso da conscincia. Peculiar modernidade tardia, um certo ideal de pureza torna a
autoinspeo do sujeito cognoscente o nico critrio de verdade e de validade cientfica 280. Ao fazer
vistas grossas para a atuao de uma estrutura social objetiva que precede qualquer prtica
individual e d sentido a toda instituio social, o positivismo levado a crer que seus
procedimentos metodolgicos fossem criados unicamente pela razo por conta de sua natureza
abstrata e, supostamente, neutra.
Porm, alm da linearidade da lgica formal no corresponder ao entrelaamento efetivo dos
homens e das coisas, a iluso acerca da neutralidade do conhecimento em sociologia acompanha a
disciplina desde o seu nascimento - sua recorrncia, conduto, no lhe torna menos enviesada. A
abstrao que forja os seus instrumentos no se origina com as experincias cientficas, e tampouco
dos compndios de lgica. A sua radical disposio em abstrair a materialidade dos objetos em
favor de um conceito que subsuma as idiossincrasias de um caso particular tem por modelo o
moderno sistema de produo e de troca de mercadorias. So os seus modos de funcionamento que
dotam os sujeitos e as coisas de ares de similitude e, ao mesmo tempo, de um fetiche especfico.
Fazendo de uma ordinria prtica social a sua filosofia de vida, o positivismo enxerga bons motivos
para excluir de suas preocupaes aquilo que no se enquadre incoerente rigidez de seus
conceitos. Em "Introduo controvrsia":
divirja de algumas interpretaes a respeito do pensamento de Adorno, o autor apresenta todo o contexto histrico e
poltico dessas discusses em seu Positivismusstreit, sobretudo entre as pginas 323-335. Para uma outra
interessante reconstruo do clima social e poltico dessas controvrsia, inclusive com uma interpretao mais
atinada ao esprito do texto de Adorno, ver principalmente Mller-Doohm, Stefan. Adorno ; p. 412-420
280 Em DN, Adorno aprofunda essas reflexes por meio de uma caracterizao do tipo social do pedante. Segundo
Adorno: "Aquilo que, no que h para conceber, escapa identidade do conceito impele esse ltimo organizao
excessiva, de modo que no se levante absolutamente nenhuma dvida quando inatacvel exaustividade,
completude e exatido do produto do pensamento. A grande filosofia foi acompanhada pelo zelo paranoico de no
tolerar nada seno ela mesma. O mais mnimo resto de no-identidade era suficiente para desmentir a identidade,
totalmente segundo o seu conceito. As excrescncias dos sistemas desde a glndula pineal de Descartes e os
axiomas e definies de Spinoza, nos quais j est injetado todo o racionalismo que ele extrai posteriormente da
maneira dedutiva, manifestam por meio de sua no-verdade a no-verdade dos prprios sistemas, sua loucura."
Adorno, Theodor. DN; p. 27.

165

O positivismo interioriza as presses para uma postura espiritual, exercida pela


sociedade totalmente socializada sobre o pensamento, no intuito de faz-lo funcionar nela.
Ele puritanismo do conhecimento. O que este efetua na esfera moral, no positivismo se
sublima nas normas do conhecimento. A advertncia de Kant, equvoca em sua linguagem,
de no se perder em mundos inteligveis, a cujo respeito Hegel j falava ironicamente das
'casas de perdio', um preldio daquilo; embora somente como voz isolada no tecido
polifnico da partitura filosfica, enquanto com os positivistas isto se converteu na melodia
da voz dominante trivialmente inoportuna.281

Irrefletidamente preso sua aparncia, as sociedades modernas seriam descritas como uma
coleo de dados justapostos. Nessa viso estreita em demasia, os conceitos dos positivistas no
expressam nada seno o factual. A miopia em relao sociedade se condensa inclusive nos modos
e nas formas de sua linguagem282. O seu ideal por fichas neutras, por meio das quais o cientista
expressaria com mxima clareza os predicados associados aos seus objetos. Nessa sua desabrida
compulso por identidade, as suas categorias aplainam apressadamente o que lhes parece disforme.
Quando aspectos de determinado fenmeno saltam aos olhos como contraditrios ou mesmo
irracionais, o positivismo se enfurna em um trabalho de depurao conceitual enfadonho e sem fim
- nada distante da monotonia e da ausncia de finalidade da prpria sociedade que o produziu.
Todavia, o que banalizado por aqueles que veem na lgica e em sua imanncia poderes
sobre-humanos so contradies objetivas, que no podem ser diludas em pensamento. De acordo
com Adorno, o carter peculiar da relao entre sujeito e objeto neste campo de saber exige um
tratamento distinto. A um s tempo, a objetividade social produto do trabalho humano e algo que
se petrifica diante dos indivduos. Embora seja resultado de processos histricos de interao dos
homens entre si e deles com a natureza, as sociedades modernas se enrijecem por conta de suas
prticas sociais e obscurecem as formas de conscincia subjetiva. Este enviesamento particular das
coisas impede que a vida coletiva cumpra a sua verdadeira funo. Da antiga promessa de uma
281 Ibidem. "Introduo controvrsia"; p. 249-250.
282 A esse respeito, segundo Adorno: Segundo Adorno: "O carter ambguo da linguagem se expressa na circunstncia,
em que est de acordo com os positivistas, de adquirir objetividade unicamente mediante a inteno subjetiva.
Somente quem expressa da melhor maneira possvel o que quer dizer subjetivamente procede de conformidade com
a objetividade da linguagem, fortalecendo-a enquanto toda tentativa de se confiar ao ser-em-si da linguagem, bem
como sua essncia ontolgica, culmina no mau subjetivismo da hipstase de figuras da linguagem. (...). A
negligncia estilstica de muitos cientificistas, passvel de racionalizao mediante o tabu a respeito do momento
expressivo da linguagem, denuncia uma conscincia coisificada. Uma vez que a cincia dogmaticamente
convertida em uma objetividade, que no deve ter passado pelo sujeito, a expresso da linguagem acaba
bagatelizada. Quem sempre dispe estados de coisas como sendo em-si, sem mediao subjetiva, para este a
formulao torna-se indiferente, s custas da coisa deificada." Ibidem, idem; p. 223.

166

associao de indivduos livres e racionais, o ordenamento social tardio fez restar apenas o nome. O
que deveria ser um meio para garantir a coexistncia pacfica e a satisfao das necessidades
humanas impe-se como uma finalidade em si mesma, cujo funcionamento prolonga de maneira
sistmica carncias materiais e psquicas, e leva compulsivamente os indivduos violncia contra
si e contra outrem. Segundo Adorno:
Pois a sociologia possui um carter duplo: nela o sujeito de todo conhecimento,
justamente a sociedade, o portador da universalidade lgica, simultaneamente objeto.
Subjetivamente, a sociedade, por remeter aos homens que a formam, e inclusive seus
princpios de organizao, remetendo conscincia subjetiva e sua forma de abstrao mais
universal, a lgica, algo essencialmente intersubjetiva. Ela objetiva, porque na base de
sua estrutura de apoio, sua prpria subjetividade no lhe transparente, j que no possui
um sujeito global e impede a instaurao deste em virtude de sua organizao. Um tal
carter duplo, porm, altera a relao de um conhecimento cientfico-social ao seu objeto, e
disto o positivismo no toma notcia.283

Herdeiro do esclarecimento, o positivismo se apresenta como um discurso alrgico a


reflexes tericas mais adensadas. Traando apenas uma cpia barata da efetividade social, o
positivismo desconhece inclusive as causas de suas convices mais acertadas e d uma nova feio
ideologia. Dentro desse quadro, a sociologia concebida de maneira tacanha. Os fenmenos da
vida coletiva so levados ao p da letra, e as cincias sociais se transformam em um inventrio de
metodologias aptas a captar a conscincia ou a inconscincia mdia dos indivduos coagidos por
uma totalidade social284. No que os sujeitos pudessem em sua imediaticidade requisitar algum
tratamento distinto - a sua identidade no um produto do acaso. Entretanto, o positivismo no se
pergunta pelos motivos de tal disparate e mantm intacta a desordem das coisas. Ele aceita que a
atividade intelectual seja entendida e atue unicamente como um princpio abstrato de dominao. Se
ela no se treslouca em um esprito criador e absoluto ou em uma paranoia coletiva, nem as suas
criaturas e tampouco a sua idolatria foram superadas.
Sob os irracionais ditames da autoconservao das espcies, a instrumentalidade da razo
segue seu curso e a vida coletiva permanece como a duplicao incontrolada de uma segunda
natureza. Contudo, a coisificao no admite ser tratada como um dado factual e nem se deixa
283 Ibidem, idem; p; 233.
284 Ibidem, idem; p. 214.

167

interpretar por motivos meramente subjetivos. O seu fundamento deve-se persistncia das
sociedades modernas em sua pr-histria que garante a unidade do todo social e, ao mesmo tempo,
manifesta a sua particular falsidade. Procurando por aquilo que seja uniforme, o positivismo deixa
de perceber que a prpria identidade tece figurinos apertados e submete os indivduos uma vida
mutilada. Ponto de partida para o pensamento crtico, os sofrimentos fsicos e psquicos mostram-se
como uma experincia universal e objetiva285, cuja recorrncia cotidiana revela a insofismvel
negatividade do todo, os momentos nos quais a sua inverdade despreza inclusive as mais
persistentes distines de classe.
Para enfrentar esse estado de coisas, a sociologia no pode no renunciar distino entre a
essncia e a aparncia das sociedades modernas. A primeira no imutvel, e tampouco pode ser
apontada como algo de uma classe distinta ou superior - o modelo desta atual desmesura das coisas
o logro imanente s trocas de equivalentes. Por seu turno, a sua aparncia no garantia de uma
vida melhor ou de uma sociedade mais justa, mas repe em sua imediaticidade os motivos que
levam os homens a agirem como uma massa indistinta. O sujeito pressuposto pela indstria cultural
no uma fantasia criada pelas agncias de publicidade, mas resultado de uma situao de
minoridade social da qual os homens no so os culpados e sim as suas vtimas. Segundo Adorno:
A sociedade como sujeito e a sociedade como objeto so a mesma coisa e tambm
no so a mesma coisa. Os atos objetivadores da sociedade eliminam na sociedade o que
faz com que no seja apenas objeto, o que lana sua sombra por sobre toda a objetividade
cientificista. Reconhecer isto o mais difcil para uma doutrina cuja norma mxima a
ausncia de contraditoriedade. Eis aqui a diferena mais profunda entre uma teoria crtica
da sociedade e o que na linguagem corrente denominado sociologia: uma teoria crtica,
apesar de toda experincia de coisificao, e mesmo justamente ao exteriorizar esta
experincia, se orienta pela idia de uma sociedade como sujeito, enquanto a sociologia
aceita a coisificao, repetindo-a em seus mtodos, perdendo assim a perspectiva em que a
sociedade e sua lei unicamente se revelaram.286

Porm, as sociedades modernas expem fissuras em quaisquer dos seus momentos, e


285 Em DN: "(...) de fato, h uma experincia espiritual em verdade falvel, mas imediata do essencial e do inessencial,
uma experincia da qual a necessidade cientfica de ordem no pode dissuadir os sujeitos seno pela fora. Onde
quer que uma tal experincia no seja feita, o conhecimento permanece imvel e infrutfero. Ela encontra a sua
medida naquilo que se passa objetivamente aos sujeitos como o seu sofrimento. Paralelamente ao nivelamento
terico da essncia e da aparncia, os sujeitos cognoscentes tambm perdem com certeza subjetivamente, junto com
a sua capacidade para o sofrimento e para a felicidade, a faculdade primria de separar o essencial do inessencial,
sem que se saiba a corretamente o que causa e o que consequncia." Ibidem. DN; p. 147.
286 Ibidem. "Introduo controvrsia"; p. 233.

168

sobretudo em seus aspectos mais sutis. Como uma mnada, cada evento singular expressa em suas
mincias o carter contraditrio do todo. Para o frankfurtiano, a visada microlgica faria mais
justia empiria do que os procedimentos cientificistas tradicionais. O modo pelo qual o universal
se lana sobre aquilo que seja particular ignora qualquer diferena e apaga as marcas
histrico-sociais de seus procedimentos - o trao qualitativo das coisas eliminado em favor de
uma unidade abstrata. Os dados imediatos da realidade emprica e a estrutura da vida psquica so
forjados em moldes similares. Contudo, esta forma social no consegue cumprir integralmente os
seus prprios critrios ou requisitos e nem corresponder aos anseios de quem quer que seja. Nos
pormenores de qualquer objeto manifesta-se uma experincia de alteridade no subsumvel s
regras de tal formalismo.
No mbito da produo de riquezas materiais, os valores de uso resistem ao seu papel de
meros portadores de valores de troca como um objeto que possui ainda outras funes. Por mais que
as recorrentes trocas de mercadorias tente convencer do contrrio, no nada h inscrito na natureza
das coisas que as faam serem mensuradas consoante o tempo mdio de trabalho abstrato
socialmente necessrio. No campo da cincia, o quid pro quo ainda o mesmo. Ao tentar esgotar
por definies conceituais a singularidade de um fenmeno concreto, projeta-se na empiria os
estritos critrios de uma racionalidade instrumental. Alimentada pela corrente separao entre o
trabalho manual e o intelectual, a razo resigna-se ao papel de um mecanismo de coordenao da
matria tida como amorfa. Embora menosprezado pelas correntes hegemnicas de pensamento, o
que diverge da norma desencadeado pela imanncia de sua lgica.
A crtica sociolgica deve se ater demoradamente ao proscrito como inessencial e episdico,
e preservar em suas categorias essa peculiar experincia de tenso. Diferentemente de uma certa
sociologia do conhecimento, a funo social do pensamento ou a simples revelao dos interesses
socioeconmicos que o condicionam no podem ser os seus nicos critrios de verdade.
Transformada em uma espcie de engenharia social, a dominao da natureza no disfara a sua

169

incontida proximidade com uma sociedade de classes287. Como conscincia consequente da


no-identidade, a dialtica no procura pela unidade, mas orienta a sua crtica pela corrente
inadequao entre os conceitos e as coisas. Ela expressa uma inquietude caracterstica que nem
mesmo o brilho reluzente das frmulas da indstria cultural silencia - a contradio fundamental
que articula a vida social constitui o cerne do prprio conceito de sociedade288. Segundo Adorno:
O no inteiramente literal testemunha a tensa no identidade de essncia e
fenmeno. O conhecimento enftico no cai no irracionalismo quando no se desliga da
arte de modo absoluto. A adulta gozao cientificista acerca da 'msica dos pensamentos'
apenas suplanta o ranger das portas das estantes em que so guardados os questionrios, os
rudos do empreendimento de literalidade pura. Associa-se experiente objeo ao
solipsismo de um pensamento auto-satisfatrio acerca da sociedade, que nem respeita o
estado de coisas daquela, nem preenche nela uma funo til.289

Ciente da natureza de tais dissonncias, a reflexo dialtica lavra sua via por outros
caminhos e se agarra a pretenses distintas. Crtica do coetneo quadro de diviso dos saberes em
especialidades cientficas, ela se espraia em busca da totalidade de seu objeto. Ainda que o ideal
sistmico da aurora do capitalismo liberal j tivesse sido descortinado como uma iluso ideolgica,
a objetividade social ainda se impe sobre todos os momentos da vida individual e coletiva. A sua
onipresena no se realiza de maneira translcida e nem por meio de uma dinmica pacfica ou bem
orientada. Ademais, o que realmente objetivo na sociedade no se reduz a um dado factual. Mais
do que assunto de uma cincia particular, a sociedade uma categoria de mediao290.

287 A esse respeito, em DN: "A sociologia do saber, por outro lado, nega tanto a estrutura objetiva da sociedade quanto
a ideia de uma verdade objetiva e de seu conhecimento. Para ela, exatamente como para o modelo da economia
positivista qual Pareto pertencia como seu fundados, a sociedade no outra coisa seno o valor mediano dos
modos de reao individuais. Ela reconecta a doutrina da ideologia a uma doutrina subjetiva dos dolos, moda das
primeiras doutrinas burguesas; trata-se a certamente de um artifcio de advogado que procura se desembaraar com
a filosofia como um todo da dialtica materialista. O esprito tel quel localizado de maneira classificatria. Uma
tal reduo das assim chamadas formas de conscincia certamente compatvel com a apologtica filosfica. Sem
ser perturbada, a sociologia do saber conserva a via de escape de pretender que a verdade ou a no-verdade daquele
que filosoficamente erudito no tenha nada em comum com as condies sociais; o relativismo e a diviso do
trabalho so complementares." Ibidem. DN; p. 169.
288 A esse respeito, segundo Schweppenhuser: "A essncia da sociedade moderna, que se revela e se oculta ao mesmo
tempo, uma m essncia [Unwesen]. Essa compreenso tem um significado no s descritivo, mas tambm
normativo. A essncia no uma entidade metafsica, e sim uma abstrao existente [daisende]. E , por constituir a
essncia da sociedade, o falso: de fato, aquilo que impede a realizao do ser genrico do homem. A teoria social de
Adorno quer submeter crtica a compulso pela identidade [Identittszwang], considerando-a como uma m
essncia, a fim de mostrar que uma identidade livre de coeres, tanto do lado da sociedade quanto do lado dos
indivduos, algo que ainda se haveria de se concretizar como necessidade." Schweppenhuser, Gerhard. Theodor
W. Adorno zu Einfhrung; p. 73.
289 Adorno, Theodor. "Introduo controvrsia"; p. 234.
290 Ibidem. Introduo sociologia; p. 249.

170

Para fazer frente peculiaridade desse seu objeto, a dialtica deve absorver o contedo da
experincia histrica de onde provm. Se Hegel sucumbiu lgica da identidade 291, a dissoluo de
seu sistema permite que ela perca as suas feies dogmticas e exige que abandone as suas iluses
idealistas. No se trata de pens-la como simples reflexo de relaes materiais mais essenciais.
Nada h de novo quando o materialismo imagina encontrar um cho firme no irrefletido
desdobramento da matria bruta. Conquanto possua incontornvel origem social, o esprito que
anima o mundo moderno no pode prescindir de uma contraparte subjetiva. Sublimada em um tipo
especfico de razo, a forma da objetividade social configura a conscincia humana e adentra as
suas camadas psquicas mais profundas - uma certa disposio diante das coisas se torna racional
para esses indivduos. Posta em prtica por seus membros, a imanncia de tal racionalidade
desfigura a vida dos homens concretos e subverte a impessoalidade de suas regras em favor da
manuteno do status quo.
Todavia, justamente esse sujeito o locus de uma reao possvel - somente ele consegue
fugir das garras da reificao. Ainda que em sua imediaticidade a razo atue como um instrumento
que conduz a uma desumanidade crescente, ela tambm o rgo humano que permite ir alm da
mera adaptao ao existente. A intransigncia da crtica diante do factual libera o pensamento de
suas funes de autoconservao. Nesses seus momentos, as suas feies subjetivas no so simples
peas de uma ipseidade individual, mas a condio fundamental de um saber eminentemente crtico.
Segundo Adorno:
Quanto mais estritamente esta se adapta aos estados de coisa, tanto mais se distancia
da mera significao e adota algo parecido expresso. Que a controvrsia do positivismo
tenha at agora permanecido infrutfera, deve-se tambm em parte a que os conhecimentos
dialticos so tomados de modo excessivamente literal por parte de seus opositores;
literalidade e preciso no significam o mesmo, antes so divergentes. Sem ruptura, e
291 Embora ultrapasse os limites desta pesquisa, interessante citar uma crtica de Adorno a Hegel, em DN Segundo
Adorno: "Na primeira observao primeira trade da lgica, Hegel recusa-se a comear com o algo em vez com o
ser (...). Com isso, ele prejudica toda a obra que quer evidenciar o primado do sujeito no sentido deste ltimo, i.e.,
de maneira idealista. S muito dificilmente a dialtica se desenvolveria nele de outra forma se, como corresponderia
ao trao fundamental aristotlico da obra, ele tivesse partido do algo abstrato. Por mais que a representao de um
tal algo enquanto tal possa mostra mais tolerncia ante o no-idntico do que a representao do ser, ela no de
maneira alguma menos mediatizada. No se poderia tampouco permanecer parado junto ao conceito do algo. Sua
anlise precisaria continuar se movimentando em direo quilo que ele pensa: na direo do no-conceitual".
Ibidem. DN; p. 119.

171

impropriedade, no existe conhecimento que seja mais do que repetio ordenadora. O fato
de que ao mesmo tempo no sacrifica a idia de verdade, tal como seria muito mais de
acordo com o positivismo conforme seus representantes mais conseqentes, circunscreve
uma contradio essencial: o conhecimento, e isto de maneira alguma ocorre per accidens,
constitui um exagero. Pois to pouco como algo singular 'verdadeiro', mas, graas sua
mediao, tambm forma seu prprio outro, assim tambm o todo no verdadeiro. Sua
permanncia como inconcilivel com o singular constitui expresso de sua prpria
negatividade.292

As constelaes e os tipos ideias.


Exagerar a minha profisso.

Alm de antecipar argumentos importantes para a interpretao do pensamento tardio de


Adorno, a reconstruo de aspectos desse embate com o positivismo alemo serve como um pano
de fundo a partir do qual se pode contextualizar a abordagem do frankfurtiano a alguns elementos
da sociologia weberiana. No obstante, embora o autor de DN estabelea linhas de continuidade
entre Popper e Weber, o seu dilogo com este ltimo naturalmente mais intrincado e, alm disso,
suscita questes de um outro estatuto.
Para traz-las ao lume, ser preciso interpelar principalmente os juzos de Adorno a respeito
do conceito de tipo ideal. Ainda que fosse pensado segundo uma concepo tradicional e
subjetivista de cincia, a composio rigorosa desse instrumento analtico tomada na mais alta
conta. certo que as bases pelas quais Weber assentava a validade dessas suas construes estavam
como que viradas do avesso, ao menos segundo o materialismo do frankfurtiano. Todavia, ao se
chocar com os limites de seus preceitos metodolgicos, a sociologia weberiana consegue ultrapassar
a estreiteza daqueles e o modo de funcionamento de seus tipos ideais alado a modelo da reflexo
dialtica. Isso, por um lado.
Por outro, no se pode ignorar a discusso de Adorno acerca do significado desses entraves
na teoria social weberiana. Novamente, o peso de suas anlises o distinguiria dos positivistas.
Porm, o frankfurtiano se ope fortemente ao entendimento de Weber do papel e das aspiraes do
conhecimento e da reflexo sociolgica, sua compreenso a respeito do processo de

292 Ibidem. Introduo controvrsia; pgs. 234-235.

172

racionalizao social e, como sntese, da prpria natureza das sociedades modernas293. Tais
consideraes no devem ser lidas em um nvel mais imediato, como se fossem divergncias
pontuais entre os autores, pois elas se articulam em torno de uma teoria social. Se crtica do
conhecimento crtica da sociedade, a sociologia depara-se com o seu objeto at mesmo em suas
formulaes mais abstratas - sobretudo, quando ela se ocupou com tanta agudeza das vicissitudes de
suas tramas de composio conceitual. Em Introduo sociologia:
Quando nos dedicamos seriamente a Weber, as coisas so muito mais difceis do que
parecem primeira vista, o que talvez sirva para estimular o seu estudo. Gostaria de
empregar em relao a Weber o que eu afirmei certa vez em relao a Thomas Mann: que
em seu caso o decisivo o que no est no mapa, ou seja, aquelas coisas que contrariam a
sua prpria metodologia oficial. Quando estudamos os escritos de Weber, que vem da
escola histrica da economia poltica como discpulo de Gustav von Schmoller e que depois
insistiu na independncia da Sociologia na Alemanha da mesma forma que Durkheim o fez
na Frana (ento percebemos) que ele deve todo contedo de seus trabalhos ao material
histrico.294

Entretanto, convm voltar antes a Weber e, por mais uma vez, ser preciso retornar a certos
aspectos metodolgicos de seu pensamento. Em A objetividade do conhecimento das cincias
sociais (doravante, A objetividade), o socilogo de Heidelberg expe uma requintada elaborao
sobre os critrios de validade desse tipo particular de saber e os instrumentos conceituais prprios
ao trabalho de sua cincia e, no entremeio, apresenta uma densa e pormenorizada reflexo sobre a
natureza das sociedades modernas. Consequncia esperada de um autor que orientava esse tipo de
questionamento, se seguirmos Gabriel Cohn, principalmente a partir de problemas concretos
associados ao cotidiano de sua atividade intelectual295. No o caso, evidentemente, de especular
acerca de seu interesse e de sua pertincia consoante um vis pragmtico. Mas de ressaltar a
particularidade de um autor cujas consideraes metodolgicas foram tecidas no trato direto com o
293 Em "A physiognomy of the capitalist form of life: a sketch of Adorno's social theory", Honneth chama ateno para
as similitudes entre Adorno e Weber, sobretudo quando se compara as dicusses metodolgicas do frankfurtiano
com o A "objetividade" de Weber. A minha interpretao completamente distinta. Embora a noo de tipo ideal
de Weber seja absolutamente central para a compreenso do pensamento de Adorno, necessrio se atentar
sobretudo para as suas divergncias com essa sociologia no exame da apropriao particular que o frankfurtiano faz
dos tipos sociais de Weber.
294 Adorno, Theodor. Introduo sociologia; p. 279-280.
295 A esse respeito, segundo Gabriel Cohn, ao tratar da peculiaridade da apropriao de certas ideias de Windelband e
Rickert em Weber: De modo geral e independentemente do confronto mais pormenorizado, pode-se assinalar
desde logo que naquilo que Max Weber incorporou das formulaes desses autores, h uma decisiva mudana de
nfase, no sentido de que sua preocupao primordial com consideraes de ordem estritamente metodolgicas.
Sua perspectiva, em suma, a do cientista prtico, mais do que a do filsofo. Cohn, Gabriel. Crtica e resignao;
p. 99.

173

objeto de sua cincia, e no formuladas unicamente segundo uma abordagem filosfica estrita.
Nesse sentido, certo que para Weber a relao entre a esfera conceitual e a realidade
emprica seria marcada por uma ciso intransponvel. Porm, o fundamento que permite
sociologia se apropriar de fenmenos da ordem social assenta-se, ele mesmo, na especificidade da
vida em sociedade. A peculiaridade deste tipo de saber remete ao fato de que os homens so seres
dotados de cultura e, portanto, estabelecem entre si vnculos portadores de significados. Essa
realidade sui generis pode ser compreendida somente porque e antes os indivduos agem
socialmente animados por inmeras concepes de mundo e por conjuntos de ideais radicalmente
distintos entre si296. Ao perscrutar os seus efeitos e os seus condicionamentos sobre as condutas
subjetivas, a sociologia persegue os caminhos da cincia ao contrastar os objetivos visados pelos
agentes com os meios histricos disponveis em cada situao especfica. A exigncia de ausncia
de contradies lgicas em suas elaboraes tericas partilhada com as demais reas do
conhecimento racional. No entanto, a observao a respeito do carter axiologicamente neutro de
suas investigaes mais urgente e particular.
No que a questo dos valores lhe seja indiferente - antes, o contrrio. Se sobretudo a
sociologia no pode alimentar volies normativas porque j de incio ela os tem como legtimos
objetos de suas preocupaes297. Em vez de se contaminar por qualquer valorao arbitrria, a
sociologia deve se voltar para a compreenso da manuteno de certas linhas de continuidade no
interior das relaes sociais e das formas do agir humano. Embora o universo de valores estabelea
vnculos fludos e por vezes tnues com o campo das interaes e das prticas sociais, ele ainda
assim capaz de imprimir certos padres de regularidade nas aes subjetivas e, com isso, torna
possvel o reconhecimento de encadeamentos causais no mbito dos fenmenos da vida em
sociedade. Vistos consoante recursos metodolgicos adequados, os eventos prprios ao mundo
296 Weber, Max. A "objetividade"; p. 20.
297 A esse respeito, segundo Weber: Qual a conseqncia dessa afirmao? De modo algum que os juzos de valor,
por se basearem em ltima instncia em determinados ideais e portanto terem origem 'subjetiva', estejam excludos
da discusso cientfica. Isso seria desmentido seguidamente pela prtica e o objetivo da nossa revista. A crtica no
se detm diante dos juzos de valor. A questo : que significa e o que pretende a crtica cientfica de ideias e juzos
de valor? Ela merece um exame um pouco mais demorado.. Ibidem, idem; p. 15.

174

social so apreendidos de modo a que reivindiquem tambm para um chins - ciente dos
pressupostos do pensamento racional ocidental - a validade de uma ordenao mental composta por
meio da investigao sociolgica de determinada realidade emprica298. Em A objetividade:
A cincia social que ns pretendemos praticar uma cincia da realidade.
Procuramos compreender a realidade da vida que nos rodeia, e na qual nos encontramos
situados, naquilo que tem de especfico; por um lado, as conexes e a significao cultural
de suas diversas manifestaes em sua configurao atual e, por outro, as causas pelas quais
se desenvolveu historicamente assim e no de outro modo.299

Contudo, a objetividade desse tipo de conhecimento ser incontornavelmente problemtica.


Se alguma tica religiosa de um passado recente deu mostras de se efetivar com uma coerncia
lgica quase matemtica e pretendeu abarcar os diversos momentos das vidas de seus seguidores,
nem ela e menos ainda os conceitos das cincias da cultura possuem de forma inerente qualquer
substancialidade emprica ou social. Caso j no fosse ocioso lembrar mais uma vez, de acordo com
Weber, o mundo social moderno marcado tanto no plano individual como em mbito coletivo pelo
famigerado politesmo de valores. Mesmo quando se nota uma altssima afinidade entre posies
polticas ou gostos estticos e os modernos interesses de classe, a correlao ser to somente
provvel e sempre derivada de uma atribuio exterior de sentido 300. No limite e em qualquer de
seus momentos, a razo da vigncia de certos ideais e de determinados valores e no de todos os
demais depende do sucesso - ou do fracasso - de relaes de dominao. Estas podem se legitimar
ante os indivduos das formas mais distintas e nos graus mais variveis. De toda maneira, haver
sempre resduos de arbitrariedades nesses arranjos sobre os quais a sociologia no pode intervir com
nenhum direito ou propriedade.
Ao ser disciplinada como uma cincia emprica, a sociologia apenas visa repisar no plano
conceitual as condies com as quais os homens se defrontam em suas vidas cotidianas. Os
cientistas que provaram efetivamente dos frutos da rvore do conhecimento sabem que j no se
trata mais de um tempo no qual algum imperativo tico possa pleitear qualquer espcie de validade

298 Ibidem, idem; p.; 24


299 Ibidem, idem; p. 44.
300 Ibidem, idem; p. 20.

175

incondicional e objetiva. Aquilo que mais nos comove e nos impele ao no se impe sobre todas
as nossas outras vontades ou sobre os anseios do restante da populao mediante argumentos
materialmente racionais, ou a partir de simples consideraes de ordem tcnica. Seja no interior de
nossa personalidade, seja nos mais diversos mbitos da vida coletiva, o que se estabelece como um
valor ou como uma norma tica o faz necessariamente por meio do confronto e da luta, cujo
resultado nunca ser justo ou imutvel e, apenas em rarssimos casos, aparentemente unvoco.
Dessa perene turbulncia do mundo sociocultural, o cientista consegue abarcar com seus
conceitos somente aspectos parciais desse todo sempre arredio a qualquer categorizao
incontroversa que a prpria sociedade moderna. Tal como qualquer outro indivduo, o cientista
tambm premido por ideais e por interesses que se articulam - bem ou mal, com maior ou menor
poder de coero sobre a sua conduta - em torno de um conjunto de valores ou mesmo de uma tica
de vida. A atividade cientfica jamais estar isenta de pressupostos desse tipo. No obstante, na
medida em que se abandone a pretenso de ensinar a algum sobre aquilo que se deva e se limite
inquirio sobre o que se pode ou sobre o que se quer fazer, as suas reflexes tericas so capazes
desviar-se dos descaminhos que continuaro sempre a lhes espreitar. O rigor metodolgico preserva
o trabalho intelectual de extrapolar os seus limites. Nesse momento, a sociologia retira-se do
universo das crenas e, verdadeiramente, ela adentra no da cincia. Segundo Weber:
O conceito de cultura um conceito de valor. A realidade emprica cultura para
ns porque, e na medida em que, ns a relacionamos a idias de valor. Ela abrange aqueles
e somente aqueles componentes da realidade que, por meio dessa relao, tornam-se
significativos para ns. Uma parcela nfima da realidade individual que observamos em
cada caso matizada pela ao de nosso interesse condicionado por essas idias de valor;
somente ela tem significado para ns precisamente porque revela relaes tornadas
importantes graas sua vinculao a idias de valor. somente por isso, e na medida em
que isso ocorre, que nos interessa conhecer sua caracterstica individual. Entretanto, o que
para ns se reveste de significao naturalmente no poder ser deduzido de um estudo
isento de pressupostos do empiricamente dado; ao contrrio, a comprovao dessa
significao que constitui a premissa para que algo se converta em objeto de anlise.301

Para fazer frente a um desafio dessa magnitude, a psicologia individual no demonstrava ter
grande utilidade para Weber302. Essa cincia da psique humana partilharia ainda dos desenganos de
301 Ibidem, idem; pgs. 50-51.
302 Embora no seja possvel me dedicar a essa questo, desde j importante ressaltar que investigar o dilogo de
Weber com a psicanlise de Freud parece no se circunscrever a esses parmetros. A esse respeito, Flavio Pierucci

176

uma injustificada ingenuidade. No que tange anlise dos motivos da ao individual, ela supe ser
plausvel decompor as complexas conexes que entrelaam os fenmenos envoltos na coexistncia
intersubjetiva a fatores psicolgicos simples e regulares. Tal qual investigaes de cunho
antropolgico cuja pretenso se esgota na descrio de supostas qualidades raciais inatas como
fundamento de algum processo histrico, a relevncia dessa psicologia para o conhecimento social
, quando muito, bastante lateral. Em vez de um trabalho metodolgico zeloso, o que se oferece
uma grosseira abstrao. Elege-se modos ordinrios de reao como princpios essenciais da
conduta humana, perdendo assim no s a capacidade de compreender o carter concreto da
atribuio de significado a uma forma particular de comportamento subjetivo como tambm o
prprio motivo de existncia deste tipo especial de saber - ela faz da legtima aspirao por um
conhecimento racional da realidade scio-histrica um insosso produto da moderna febre de
instaurar cincias303.
Na verdade, a prpria matria social impele a uma abordagem de outra espcie. Se o que
realmente importa se apropriar conceitualmente do que seja o caracterstico em um dado
fenmeno social, a sociologia tem de se haver com uma realidade muito mais fugidia. No plano dos
agentes, ela necessita distinguir entre a mirade de prticas e de condutas individuais aquelas que
cumprem, com propriedade, os requisitos de uma ao em sociedade. Nem todos os acontecimentos
banais ou importantes na vida dos indivduos so suscetveis a essa categorizao, o choque

chama ateno para o uso do do neologismo ab-reao (Abreagiren), cunhado por Freud, na redao de sua tica
protestante. Embora eu desconhea um trabalho de flego a respeito das relaes entre Weber e Freud, muito
comentadores j sublinharam indicaes intrigantes. Destaco a indicao feita por Gabriel Cohn sobre a confluncia
entre as ideias de Weber e as de Freud em A interpretao dos sonhos, em seu Crtica e resignao.De todo
modo, importante apenas destacar esse critrio de delimitao em seu pensamento com relao distino entre
sociologia e psicologia. Embora eu desconhea um trabalho de flego a respeito No captulo "Conceitos
sociolgicos fundamentais" de ES: "Mas, em termos gerais, as relaes que a Sociologia tem com a Psicologia no
so mais ntimas do que as que tem com todas as outras cincias. O erro est no conceito do 'psquico': tudo o que
no 'fsico' seria 'psquico'. Mas, certamente, no coisa 'psquica' no sentido de um exemplo aritmtico que
algum tenha em mente. A considerao racional de uma pessoa sobre se determinada ao proveitosa ou no para
determinados interesses dados, em vista das conseqncias a serem esperadas, e a deciso resultante so coisas cuja
compreenso nem por um fio facilitada por consideraes psicolgicas. Mas precisamente em tais pressupostos
racionais que a Sociologia (includa a Economia) fundamenta a maioria de suas 'leis'. Na explicao sociolgica dos
aspectos irracionais das aes, ao contrrio, a Psicologia Compreensiva pode prestar, sem dvida, servios de
importncia decisiva." Ibidem. ES; p. 12.
303 Ibidem. A "objetividade"; p. 40.

177

ocasional entre dois ciclistas assemelha-se mais a um fenmeno de ordem natural do que a algo
pertencente ao mundo sociocultural.
Como se sabe, o desenlace posterior dessa situao hipottica apenas se torna digno de uma
problematizao sociolgica quando os agentes envolvidos nessa interao orientam as suas aes
visando a um sentido subjetivo qualquer. Nem a simples influncia de algum evento sobre o
comportamento imediato de um ou de vrios indivduos e tampouco a homogeneidade de suas
condutas so critrios suficientes. A sua definio se torna menos segura na medida em que a ao
social seja afetiva ou tradicional, e mais clara quando se trata de um tipo racional. Porm, tanto nas
situaes fronteirias quanto nas menos controversas, componentes compreensveis se entrelaam e
se misturam a inmeros outros fatores no interpretveis consoante esses parmetros304. Aquilo que
no se enquadre em uma equao entre meios e fins de uma ao social no faz parte das
preocupaes da sociologia. Cabe ao cientista se haver com os dessabores de sua atividade
intelectual, e voltar-se exclusivamente aos legtimos objetos de sua cincia. Segundo Weber:
O que nos interessa na conduta do homem, dentro do mbito das suas relaes
sociais, especificamente particularizado segundo a significao cultural especfica da
relao em causa. Trata-se de causas e influncias psquicas, extremamente heterogneas
entre si e extremamente concretas na sua composio. A investigao sociopsicolgica
significa um exame aprofundado dos diversos gneros particulares e dspares de elementos
culturais, tendo em vista sua acessibilidade para nossa revivncia compreensiva. Partindo
do conhecimento das instituies particulares, esse exame nos permitir compreender
intelectualmente e em medida crescente seu condicionamento e significao culturais, mas
no nos ajudar a explicar as instituies a partir de leis psicolgicas ou de fenmenos
psicolgicos elementares.305
304 Ibidem. ES; p. 4. Para o contraste posterior com Adorno, interessante lembrar que Weber no concebia a
reproduo de uma ao como um movimento de massas em critrio suficiente para a classificao enquanto ao
social. A esse respeito, segundo Weber: "Uma ao que, em seu curso, se determina ou se co-determina, de maneira
apenas reativa, pelo simples fato de haver uma situao de 'massa', sem que haja uma relao de sentido com essa
situao, no seria uma 'ao social' no sentido aqui adotado do termo. A distino, entretanto, naturalmente muito
fluida. Pois no apenas na pessoa do demagogo, por exemplo, mas tambm na massa do pblico pode existir, em
grau diferente e suscetvel a diversas interpretaes, uma relao de sentido com a situao de 'massa'. Alm disso,
a simples 'imitao' da ao de outra pessoa (cuja importncia, com toda a razo, foi ressaltada por G. Tarde) no
pode ser considerada uma ao especificamente 'social' quando puramente reativa, sem orientao da ao prpria
pela alheia quando ao sentido. Nesse caso o limite to fluido que muitas vezes a distino parece impossvel. Mas
o simples fato de algum adotar para si determinado comportamento observado em outras pessoas e que lhe parece
conveniente para seus fins no ao social em nosso sentido. Pois nesse caso o agente no orienta sua ao pelo
comportamento de outros, mas, a observao desse comportamento permitiu-lhe conhecer determinadas
probabilidades objetivas, e por estas que orienta sua ao. Sua ao est determinada causalmente pela de outra
pessoa e no pelo sentido inerente quela. Quando, ao contrrio, se imita, por exemplo, um comportamento alheio
porque est 'na moda', porque considerado tradicional, exemplar ou 'distinto' com respeito a determinada classe
social, ou por outros motivos semelhantes, ento existe uma relao com sentido - seja referente ao comportamento
da pessoa imitada, de terceiros ou de ambos." Ibidem, idem; pgs. 14-15.
305 Ibidem. A objetividade; pgs. 70-71.

178

Atenta a esse conjunto de elementos, a sociologia estende os seus conceitos a seres e a


objetos inanimados, ou ainda a processos supraindividuais e a fenmenos coletivos. Um artefato ou
uma instituio tornam-se compreensveis na medida em que se possa inquerir sobre os termos da
finalidade para a qual os homens pretenderam produzi-los e utiliz-los. As suas eventuais funes
no lhes so objetivamente inerentes, e tampouco esgotam os diversos efeitos desencadeados ou
todos os resultados possveis. O carter socioeconmico que, por ventura, se associa a uma
instituio ou a um acontecimento especfico permanece necessariamente atrelado a eles por ideias
de valor. Independentemente da espcie e do grau dessa relao, os motivos econmicos - ou os
culturais, ou os polticos, ou quaisquer que sejam - no so capazes de deduzir integralmente a
realidade emprica. Estabelecidas exclusivamente a partir da disposio pela qual os homens
orientam as suas condutas, as feies assumidas por esses fenmenos so sujeitas a desaparecerem
completamente, a assumirem outros significados e, at mesmo, a permanecer - aparentemente ou
no - intocadas durante dcadas.
As cincias sociais lidam, portanto, com a fluidez de uma realidade radicalmente histrica a peculiar infinitude de seus objetos as dotam do vio de uma jovialidade eterna. De acordo com
Weber, os seus conceitos teriam que absorver internamente o carter sempre mutvel de seus
fenmenos. Inicialmente, a exigncia literal e um tanto evidente. Como o cientista no consegue
controlar os inumerveis fatores que influem - ou deixam de influir - sobre as aes e as relaes
sociais, os seus tipos ideias necessitam ser reavaliados de forma recorrente. A todo momento, o
terreno movedio sobre o qual se mantm as sociedades redesenha-se em novas configuraes.
Alm de parcial, o conhecimento sociolgico ter sempre de se justificar ante essas transformaes
da empiria. A continuada problematizao conceitual dilata os prazos de validade dos tipos ideais.
Sem esse demorado trabalho de reflexo terico-conceitual, a sociologia jamais poder dar conta da
concretude de seus objetos.
Ademais, o prprio recorte operado na realidade histrica e culturalmente condicionado. A
179

velha questo dos valores desempenha aqui um papel distinto. J no se trata apenas da advertncia
em prol do respeito aos limites acadmicos de uma cincia emprica. O problema tampouco se
associa exclusivamente condicionalidade especfica a este tipo de conhecimento. Por conta da
origem e das formas de atuao de seus fenmenos, a sociologia dispe de bases unicamente
subjetivas para assentar as suas formulaes. Ante um universo indeterminvel e multifacetado, a
razo para se destacar algum fragmento particular de um dado evento social no deriva de nada que
lhe seja objetivo. Pelo contrrio, so os pressupostos valorativos trazidos pelo pesquisador que
conferem uma direo ao seu trabalho306. Tanto a escolha de campos temticos quanto a definio
prvia daquilo que seja importante ou secundrio na compreenso de um fenmeno se mantm
atreladas a essas mesmas premissas. As interpretaes sociolgicas devem acompanhar os passos de
seus objetos, porm este nunca sucumbir a uma definio pretensamente exaustiva - a sociologia
jamais encontrar solo firme sobre o qual estruture uma teoria objetiva. Segundo Weber:
O fluxo do devir incomensurvel flui incessantemente ao encontro da eternidade. Os
problemas culturais que fazem mover a humanidade renascem a cada instante e sob um
aspecto diferente, e permanece varivel o mbito daquilo que, no fluxo eternamente infinito
do individual, adquire para ns importncia e significao, convertendo-se em
'individualidade histrica'. Mudam tambm as relaes intelectuais sob as quais so
estudados e cientificamente compreendidos. Por conseguinte, os pontos de partida das
cincias da cultura continuaro a ser variveis no imenso futuro, enquanto uma espcie de
imobilidade chinesa da vida espiritual no desacostumar a humanidade de fazer perguntas
sempre inesgotvel vida.307

Para se orientar diante dessa realidade inesgotvel, o pesquisador no deve abrir mo de


saber mais abstrato e formulado com ambies nomolgicas. Ao menos durante uma etapa da
reflexo o acesso a dados socioeconmicos mais gerais, a informaes sobre densidade
populacional, de taxas de natalidade, etc. podem ser teis para a composio de certos tipos ideais.
De toda forma, esse tipo de conhecimento no o nico possvel em matria de sociedade.
Na linha de frente e certamente coberto de maior interesse, o saber sociolgico deve se guiar ao
encontro de problemas mais concretos. Diferentemente das cincias da natureza, a elaborao
conceitual em cincias da cultura no aspira pela descoberta de leis objetivas ou de regularidades
306 Ibidem, idem; p. 60.
307 Ibidem, idem; pgs. 63-64.

180

imutveis e abstratas. Compostos ao longo dos diversos momentos de uma pesquisa, os seus
conceitos buscam pelo significado particular associado a um fenmeno especfico. Categorias
genricas ou muito abrangentes no conseguem captar em detalhes a peculiaridade do material
emprico. Ao se aproximar do que seria comum a um numeroso conjunto de eventos, a sociologia se
afasta daquilo que particulariza os seus objetos. O saldo se resume a um agregado de formulaes
vazias produzidas por um conhecimento abstrato e, igualmente, pobre em contedo 308 - nada
distantes dos achados daquela psicologia de matriz biolgica.
Ainda que o pesquisador parta para uma anlise comparativa entre as ticas econmicas das
religies mundiais, ele ter sempre em mente o que seja particular a uma determinada
individualidade histrica. Se possvel compar-las segundo critrios de racionalidade, os mesmos
foram compostos consoante o que valorizado dentro de um contexto sociocultural especfico. A
sociologia precisa se manter atenta s mincias de seus objetos, e um saber como este no pode
aspirar a nenhuma universalidade. A reunio posterior da infinitude das diversas perspectivas nunca
conseguir recompor a totalidade de um fenmeno social qualquer. Ao se voltar para aquilo que seja
o caracterstico, a composio dos tipos ideais implica em problematizar relaes muito mais
concretas e particulares. Segundo Weber:
Quanto se trata da individualidade de um fenmeno, o problema da causalidade no
incide sobre leis, mas sobre conexes causais concretas; no se trata de saber a que frmula
se deve subordinar o fenmeno a ttulo de exemplar, mas sim a que constelao particular
deve ser imputado como resultado. Trata-se, portanto, de um problema de imputao. Onde
quer que se trata de explicao causal de um fenmeno cultural ou de uma
individualidade histrica, expresso j utilizada relativamente metodologia da nossa
disciplina, e agora habitual na lgica, com uma formulao mais precisa , o conhecimento
das leis da causalidade no poder constituir o fim, mas antes o meio do estudo. Ele facilita
e possibilita a imputao causal dos elementos dos fenmenos, tornados importantes para a
cultura por sua individualidade, s suas causas concretas. apenas na medida em que
presta esse servio que poder ter valor para o conhecimento das conexes individuais. E
quanto mais gerais, isto , abstratas, so as leis, que menos contribuem para as
necessidades da imputao causal dos fenmenos individuais e, indiretamente, para a
compreenso da significao dos acontecimentos culturais. 309

Tal composio lavra-se pelo exagero. No h na realidade histrica nenhum conjunto de


valores ou de princpios ticos que se articule em um nvel de sistematicidade til sociologia. Se
308 Ibidem, idem; p. 57.
309 Ibidem, idem; pgs. 54-55.

181

alguma doutrina religiosa quase desempenhou por si um papel semelhante, o que interessa ao
cientista necessariamente distinto daquilo que anima os fieis. Alm de reunir de forma sistmica
um conjunto limitado de elementos parciais de uma determinada tica de vida, h uma inevitvel
mudana de ponto de vista. Ao cientista no permitido advogar por vises de mundo, e o
constructo terico possui apenas funes heursticas. Quando o calvinismo fora pensado a partir dos
efeitos que os seus dogmas teriam sobre a conduta prtica de seus seguidores, a doutrina da
predestinao e do particularismo da graa no eram as nicas palavras pregadas pelos
reformadores e nem subsumiam o contedo religioso de suas sentenas - para eles, o significado de
tais prticas era ainda muito mais distinto.
Todavia, por privilegiar sobretudo esses aspectos, a sociologia pde compreender o que os
levou agirem assim e no de outro modo e, ao mesmo tempo, ela se mostra capaz de interpretar
inclusive as consequncias paradoxais desencadeadas por aquelas condutas. Ao contrast-las com
seus modelos conceituais, as cincias da cultura produzem juzos sobre a realidade emprica. Os
tipos ideais somente ordenam em pensamento certos problemas de uma efetividade histrica muito
mais intrincada que se desdobra na vida social. Sem expectativa de uma objetividade inconteste e
despida de toda volio normativa, a sociologia torna-se finalmente equiparvel a qualquer outro
saber racional emprico. Segundo Weber:
Obtm-se um tipo ideal mediante a acentuao unilateral de um ou vrios pontos de
vista, e mediante o encadeamento de grande quantidade de fenmenos isoladamente dados,
difusos e discretos, que podem ocorrer em maior ou menor nmero ou mesmo nunca, e que
se ordenam segundo pontos de vista unilateralmente acentuados, formando um quadro
homogneo de pensamento. Torna-se impossvel encontrar empiricamente na realidade esse
quadro, na sua pureza conceitual, pois trata-se de uma utopia. A atividade historiogrfica
defronta-se com a tarefa de determinar, em cada caso particular, a proximidade ou o
afastamento entre a realidade e o quadro ideal, em que medida portanto o carter
econmico das condies de determinada cidade poder ser qualificado como "economia
urbana" em sentido conceitual. Ora, desde que cuidadosamente aplicado, esse conceito
cumpre as funes especficas que dele se esperam, em benefcio da investigao e da
representao.310

Posto isto, faz-se necessrio retornar a Adorno. Na introduo de sua DN, o frankfurtiano
ressalta a necessidade de um processo de desencantamento do conceito a fim preservar na reflexo
310 Ibidem, idem; p. 73.

182

terica o seu componente crtico. Deixados por sua conta e risco, o pensamento objetivador e a
lgica da identidade repisam por suas categorias um esquema antropolgico primrio. Todo
conceito impe-se a seus objetos como um predador se comporta ao farejar a aproximao de suas
presas. Ambos projetam-se sobre outros seres ou sobre a empiria animados por um automatismo sui
generis. Devido ao seu carter puramente instrumental, esta forma peculiar de encarar e de lidar
com as coisas replica-se nas mais diversas situaes. Em todas elas, a ratio efetiva-se por meio de
uma mecnica a um s tempo falsa e violenta.
O salto que precede o ataque de um predador coberto de incertezas. Para minorar suas
dvidas a respeito de seu lugar de proeminncia na cadeia alimentar, ele precisa apavorar as suas
vtimas com uma fria incontrolada. Por vezes, o valente predador afugenta-se de suas prprias
sombras. Independentemente de estar diante de uma ameaa concreta ou de um puro devaneio, a
sua conduta sempre a mesma e o seu objetivo somente perpetuar um ciclo vicioso. Com uma
brutalidade aberta e habitual, a violncia pela qual ele assedia suas presas cumpre uma funo
adicional e bastante suspeita. Ao confinar aquilo que seja diferente reproduo de uma mesma
lgica abjeta, essa disposio agressiva ante qualquer alteridade preservada de todo
questionamento. O terror paralisa as suas vtimas e as torna suscetveis a uma espcie de clamor
interno por uma hierarquia estabilizada pelo medo. Se quem mora entre feras sente inevitvel
necessidade de ser fera tambm, um baixo patamar de civilidade o pressuposto desse longevo
esquema de dominao.
No mbito do esprito, a esfera conceitual visa dotar a realidade emprica com a
racionalidade do clculo matemtico. Ao se cindir de qualquer contedo concreto, a razo acredita
poder abandonar as suas prprias origens por subsumir o que seriam as indecises e o carter
catico da empiria. Esse princpio se universaliza com as operaes mercantis, cuja forma
caracterstica de fetiche faz trocar as relaes com as coisas por seus nomes reificados 311. Sob o
311 Acerca dessa questo, cito a bela anlise de Gillian Rose das diferenas entre as crticas reificao em Lukcs,
Benjamin e Adorno, em The melancholy science. A respeito da especificidade da crtica de Adorno: "O conceito de
Adorno de reificao consistente e original. Muitas de suas aparente confuses surge de sua postura de evitar

183

influxo de tal ofuscamento, dilui-se a historicidade dos fenmenos sociais e das formas da vida
coletiva em um emaranhado de abstraes. A infinitude daquilo que seja heterogneo e especfico
reduzido a categorias pr-formadas por um esprito que se imagina puramente sublime. Os restos e
as sobras inerentes a esses seus procedimentos so extirpados como algo contagioso. No lugar de
uma demorada reflexo que reconhea as particularidades dos objetos, afirma-se acriticamente uma
forma de atividade intelectual concebida como um sofisticado e regressivo instrumento de
dominao. Em DN:
A pretenso imanente ao conceito sua invarincia criadora de ordem ante a
mudana daquilo que compreendido por ele. essa mudana que negada pela forma do
conceito, "falsa" em si mesmo a. Na dialtica, o pensamento levanta uma objeo aos
arcasmos de sua conceptualidade. O conceito em si hipostasia, antes de todo contedo, a
sua prpria forma em face dos contedos. Com isso, porm, se hipostasia mesmo algo fixo,
constante, que simplesmente postulado por uma certa prtica de pensamento. O
pensamento identificador objetiva por meio da identidade lgica do conceito. A dialtica
visa, segundo seu lado subjetivo, a pensar de tal modo que a forma do pensamento no mais
torne seus objetivos coisas inalterveis que permanecem iguais a si mesmas; a experincia
desmente que eles o sejam.312

Pensadas como um contraponto crtico, as constelaes correlacionariam sujeito e objeto de


uma forma distinta e superior313. Ainda que no abandone o uso dos conceitos e da prpria
abstrao, uma segunda reflexo deve contrabalancear os seus vieses. O momento unificador do
esprito e a sua correlata preferncia por aquilo que seja abstrato j no mais controlam
irrefletidamente as regras do jogo. Tal como a linguagem, as constelaes emprestam a objetividade
de seus termos do seu contexto de sua anunciao. Ao circundar os objetos em meio a uma densa

fundamentar o pensamento em termos tradicionais, e de seus procedimentos estilsticos usados para


fundament-los. A teoria de Adorno da reificao era baseada no fetichismo da mercadoria de uma forma que no
dependia apenas da teoria do trabalho ou do processo de trabalho (alienao) mas tambm da teoria de Marx do
valor, especialmente da distino entre valor de uso e valor de troca. Ele era particularmente convicto que a
reificao no deveria ser tratada como um 'fato da conscincia', uma categoria subjetiva ou scio-psicolgica. Ele
acusava muitas verses de crticas reificao desse equvoco, e tendia a ser sempre cido tanto com aqueles
autores que tentavam definir reificao nesses termos do que com relao aqueles autores no dialticos que a
endossavam. Ele tentou, tambm, em sua obra sociolgica, fazer da reificao uma categoria emprica." Rose,
Gillin. The melancholy science; p. 43.
312 Adorno, Theodor. DN; p. 123
313 A esse respeito, segundo Buck-Morss: "Adorno interpretava cada fenmeno a partir da construo de um processo,
isto , ao 'reagrupar' (umgruppieren) os seus elementos em uma tentativa constantemente renovada de retratar a
essncia da sociedade. Embora o mtodo de composio de Adorno no era algo formal que pudesse ser divorciado
de sua aplicao especfica, no entanto possvel discernir certos componentes no processo e os princpios que
governam a sua reunio em constelaes. (...). Se a super-esquematizao, incompatvel com o pensamento de
Adorno evitada, ao menos possvel clarificar os princpios de composio de sua teoria ao v-las em ao."
Buck-Morss, Susan. The origins of Negative Dialectics; p. 96.

184

teia conceitual, aquilo que a sociedade pretendeu eliminar em seus processos trazido tona pela
problematizao terica. Desviando-se do olhar recoberto de certeza das cincias modernas, elas
subvertem o empedernido pendor por uma classificao hierrquica das coisas em favor de uma
nova forma articulao dos saberes. Diante dos escombros de um ideal de sistema que a filosofia
chegou a nomear como absoluto, recupera-se o esprito crtico presente em certa arbitrariedade
subjetiva dos enciclopedistas franceses314.
Talvez de modo surpreendente, o modelo de tais constelaes se encontraria nos tipos ideais
weberianos. Embora fosse concebida como uma simples construo subjetiva, a noo de
composio conceitual cristalizada por esse instrumento analtico ultrapassaria os limites da lgica
da identidade - o seu uso rigoroso deixa o objeto constantemente aberto ao pensamento. De acordo
com Adorno, Weber se apercebera da dificuldade inerente aos conceitos de um objeto histrico na
poca de redao de sua tica protestante. Apenas uma composio gradual e continua de suas
tipologias acompanharia pari passu os desdobramentos peculiares de seus objetos. As mltiplas
variveis que concorrem na concreo efetiva das coisas giram ao redor de seu conceito de
capitalismo moderno, cuja definio no seria outra seno a dos processos scio-histricos
acumulados. Ao identific-lo com um esprito que medeia a relao entre os indivduos e a
sociedade, a sociologia weberiana subverteu o princpio da adequao imediata dos termos, e
liberou as suas categorias da literalidade e do mecanicismo to caractersticos s correntes
positivistas. Em DN:
Seria necessrio recorrer a um estudioso to disposto para o positivismo quanto Max
Weber. Sem dvida alguma, ele compreendia os tipos ideias, totalmente no sentido de
uma teoria do conhecimento subjetivista, como auxiliares para que nos aproximemos do
objeto, auxiliares desprovidos deles mesmos de toda subjetividade e remodelveis uma vez
mais vontade. Todavia, como em todo nominalismo, ainda que ele tambm avalie seus
314 Segundo Adorno: "Mas a crtica no liquida simplesmente o sistema. No apogeu do iluminismo, D'Alembert
distinguiu com razo o esprit de systme do esprit systmatique e o mtodo da encyclopdie levou em conta essa
distino. O que fala a favor do esprit systmatique no apenas o motivo trivial da vinculao que, certamente, se
cristaliza antes na desvinculao; ele no satisfaz apenas a avidez dos burocratas por enfiar tudo em suas categorias.
A forma do sistema adequada ao mundo que, segundo seu contedo, se subtrai hegemonia do pensamento;
unidade e concordncia, porm, ao mesmo tempo a projeo deformadora de um estado pacificado, que no mais
antagnico, sobre as coordenadas do pensar dominante, repressivo. O duplo sentido da sistemtica filosfica no
deixa outra escolha seno transpor a fora do pensamento, um dia desvinculada dos sistemas, para a determinao
aberta dos momentos particulares." Adorno, Theodor. DN; p. 29.

185

conceitos como nulos, algo da constituio da coisa transparece e se lana para alm da
vantagem prtica para o pensamento um motivo nada desprezvel para a crtica ao
nominalismo irrefletido , os trabalhos materiais de Weber se deixam guiar muito mais pelo
objeto do que seria de se esperar segundo a metodologia da escola alem do Sudoeste. 315

Todavia, a ciso intransponvel projetada por Weber entre a esfera conceitual e a realidade
emprica turvaria a viso sobre as coisas, e um inoportuno ideal por definies jurdicas concorreria
com a fertilidade de sua noo de composio conceitual. Por conceber os fundamentos dos seus
tipos ideais em nvel to alto de abstrao, as clivagens e as contradies sociais deixam de ser
pensadas como prprias ao seu objeto. Ademais, quando o autor de ES aspirou por uma tipologia
dessa espcie como se ele apagasse a histria de suas categorias e, consequentemente, perdesse a
marca mais distintiva e valorosa de suas formulaes - reforando assim a nociva influncia do
positivismo em sua teoria. Todo material histrico reunido pela desmedida erudio do socilogo de
Heidelberg, o mau uso da abstrao impedia que fossem interpretados de forma conveniente.
Como na controvrsia com o positivismo alemo, essa apropriao dos tipos ideais pelo
frankfurtiano indissocivel de uma discusso mais ampla. O que fundamenta as divergncias
metodolgicas de Adorno em relao sociologia de Weber uma interpretao distinta a respeito
da natureza da vida social. A questo decisiva parece se concentrar em torno do significado da
prpria abstrao. Produto da forma de atividade padro das sociedades modernas, ela forjaria um
sentido efetivamente objetivo tanto para as aes individuais como para os fenmenos coletivos, e
sedimentaria um grau incomparavelmente maior de substancialidade histrica nos tipos ideais
weberianos. Testemunhando os modos peculiares de atuao da totalidade social, os momentos
objetivos inscritos nessas composies conceituais transformam o significado do carter
assumidamente particular da sociologia weberiana. O seu ideal de cincia enrijece o pensamento
diante do carter sui generis da dinmica social moderna, e arrefece a agudeza de sua crtica de
maneira imanente. Em Introduo sociologia:
Em outras palavras: ao olhar com mais ateno seus prprios tipos ideais, ele
levado para alm de sua definio ou de seu postulado do tipo ideal enquanto um tal
instrumento conceitual estritamente abstrato, arbitrrio e efmero, e em direo ao que na
315 Ibidem, idem ; p. 142.

186

Teoria Crtica se designa como leis objetivas do movimento. Pois se realmente existe algo
como uma tendncia imanente necessria de que tal tipo ideal transite para alm de si
mesmo e mude em outro tipo ideal, ento isso no abala somente a estrutura monadolgica
e absolutamente singularizada desses tipos ideais, mas ao mesmo tempo propriamente
introduz algo como o conceito de lei social do movimento e nessa medida inclusive uma
espcie de estrutura objetiva da prpria sociedade, que a rigor negada por princpio pelo
tipo de teoria do conhecimento correspondente a Weber.316

No encontro realizado em 2 de julho de seu curso de introduo sociologia, o


frankfurtiano chama ateno para uma contradio fundamental entre os princpios metodolgicos
weberianos e a sua tipologia das formas legtimas de dominao social. Embora fosse algo que
devesse ser proscrito pelos critrios de seu mtodo cientfico, haveria um movimento inerente entre
os seus conceitos de liderana carismtica e de dominao legal ou burocrtica. Marcuse tambm
apontara para essa questo em seu ensaio sobre o pensamento de Weber, porm mais interessante
ressaltar o tratamento especfico conferido por cada um dos autores. Enquanto o primeiro centrar
em um debate sobre o contedo poltico pressuposto nos elementos aparentemente mais neutros e
abstratos daquela teoria social, o segundo buscava interpretar o significado de uma tal dinmica
entre os tipos ideias weberianos.
Nessa mesma ocasio, Adorno afirmara que o valor maior dessa sociologia se daria
justamente naquilo que Weber pretendia eliminar de sua reflexo sociolgica, mas que retornava
contragosto de sua vontade e deslocava os seus conceitos 317. O seu interesse em conceitualizar
acerca da atuao de certos elementos irracionais em formas de dominao social diria mais a
respeito das sociedades modernas do que se supe inicialmente. De acordo com Adorno, a perene
fluidez de seus tipos sociais documenta a imbricao da razo instrumental com uma
irracionalidade da qual ela nunca pde se desgarrar. Antecipando de modo extraordinrio algo
caracterstico da modernidade tardia, Weber condensou por seus conceitos uma tendncia levada a
cabo por desdobramentos imanentes ao capitalismo moderno e de sua respectiva forma de
racionalizao social. As prticas racionais de dominao no do conta integralmente de suas
funes, e a manuteno da ordem social recorre por motivos intrnsecos seduo de lideranas
316 Ibidem, idem; p. 287-288.
317 Ibidem, idem; p.283.

187

carismticas e s regresses prprias da cultura e da poltica para as massas. Segundo Adorno:


Aqui se impe deixar de lado o por que ele introduziu esse conceito e qual para ele
a funo deste mesmo conceito. O verdadeiro motivo que ele claramente opinava que
nessa forma carismtica de dominao se alcanava uma espcie de corretivo para o
enrijecimento crescente do burocratismo do mundo burgus. Nessa medida h quase
cinqenta anos ele j se percebia essa tendncia ao "mundo administrado", mas no se deu
conta, ou talvez na poca no poderia ter-se dado conta de que o conceito de "lder
carismtico"// (charismatischer Fhrer), no sentido da expectativa mdia de que ordens
proferidas em nome do carisma efetivamente so obedecidas, no funciona como corretivo
para a dominao burocrtica, mas especialmente adequado a se fundir com a dominao
burocrtica. Isso vale tanto para o Estado fascista do Fhrer quanto para o que ficou
conhecido como culto personalidade nos sistemas stalinistas. 318

Contudo, na construo do objeto de sua cincia, Weber cinde o seu pensamento de maneira
acrtica. De acordo com Adorno, embora as regularidades sociais se distinguam qualitativamente
das encontradas pelas cincias da natureza, a prpria separao entre conhecimento idiogrfico e
nomolgico em sociologia insustentvel em virtude da forma de organizao da vida coletiva aquilo que factual resultado de sua prpria historicidade. Ao restringir a sua interpretao apenas
ao que fosse compreensivo nos fenmenos sociais, a sociologia weberiana menosprezaria a atuao
de aspectos decisivos das sociedades modernas. Os desdobramento irracionais imanentes
reiterao da equao entre meios e fins ficam de fora do escopo de suas preocupaes, e o juzo
axiologicamente neutro acerca do carisma o faz abdicar da pergunta sobre as causas e os motivos de
seu encantamento319.
Independente da vontade manifestada pelo socilogo, uma estrutura social objetiva emerge
em meio da reflexo demorada e em constante contato com a empiria. Ela possui as suas
particularidades, e isso lhe dota de um carter especfico. Porm, o seu aspecto etreo no alivia a
sua espessura turva e nem a sua consistncia de chumbo. A persistncia de tal experincia
incontornvel na modernidade capitalista, e a faz relembrar sociedades pr-histricas. Ainda que
mais paream resqucios de processos sociais do passado, elas subsistem em virtude e em funo do
presente. O que racional impe-se como totalidade e, por isso, torna-se progressivamente
incompreensvel320.
318 Ibidem, idem; p. 285-286.
319 Ibidem, idem; p. 286.
320 A esse respeito, segundo Mller-Doohm: "Porque a sociedade tanto racional em seus meios e irracionais em seus

188

Nesse sentido, o critrio que mile Durkheim elegeu para dar cientificidade sua sociologia
- isto , tratar os fatos sociais como coisas - no apenas coetneo, mas nasce imbricado ao prprio
processo de racionalizao social321. O seu fundamento advm do funcionamento da prpria
sociedade, cuja forma de objetividade se sobrepe sobre a vida dos indivduos. Da mesma maneira,
a psicanlise freudiana encontra-se com a sociedade sobretudo quanto ela mergulha com profundida
na dinmica pulsional individual. As reaes subjetivas mais ordinrias, aquelas nas quais as
condutas humanas aparentam recobrar uma certa herana biolgica, so tambm socialmente
mediadas322. Tais momentos testemunham a atuao da sociedade como um objeto, cuja pedra de
toque no indica a pureza de seus procedimentos, mas revela a prpria coisificao de seus
processos. Segundo Adorno:
Apesar de a prpria sociedade ser racional em seus meios, essa racionalidade dos
meios constitui efetivamente, conforme Weber, apenas uma racionalidade de meios e fins,
ou seja, sua validade existe no intervalo entre os fins postos em cada caso e os meios
utilizados para tanto, sem se referir aos prprios fins, isto , justamente quele fim de uma
preservao satisfatria e recompensadora da espcie como um todo. por esse motivo //
que as irracionalidades no apenas se conservam, mas de certo modo se reproduzem de
maneira ampliada; diga-se de passagem que essa a explicao mais apropriada da
importncia que os chamados momentos psicolgicos e psicossociais tm nessa sociedade.
Penso que a derivao objetiva da irracionalidade, ou se quiserem, a derivao racional
dessa irracionalidade, constituiria pea essencial da Sociologia que se apresenta hoje em
dia.323

Crticas ao valor.
O ponto de fuga do materialismo histrico seria
fins, o critrio de no-contradio no pode ser mantido para os objetos da sociologia. A cincia da sociedade deve
conviver com o paradoxo que o objeto em sua totalidade tanto compreensivo quanto incompreensivo ao mesmo
tempo. Ele compreensivo porque ele lida com seres humanos que se relacionam uns com os outros;
incompreensivo porque esses seres humanos so submetidos a regras abstratas das leis universalizantes da troca.
Isso, acredita Adorno, o que fornece o duplo carter da sociologia. Seu campo de investigao tanto objetivo
quanto subjetivo. subjetivo na medida em que as relaes sociais so redutveis a relaes entre seres humanos. A
sociedade objetiva, entretanto, como uma entidade estruturada, uma totalidade sistemtica na qual os seres
humanos so coercitivamente integrados." Mller-Doohm, Stefan. Adorno; p. 428.
321 Tratei com mais vagar das criticas de Adorno sociologia de Durkheim no captulo "mile Durkheim e a
dominao da natureza", em O Moloch do presente.
322 A esse respeito, segundo Adorno: Assim a focalizao freudiana do indivduo oferece um exemplo esplndido para
a minha exigncia de descobrir o contedo social das categorias peculiares das cincias especficas
aprofundando-se nestas e no a partir do que se encontra fora delas. Na teoria freudiana predominam, em primeiro
lugar, prximo superfcie e niveladas conforme o princpio de realidade a que todos os homens precisam se
adequar, determinadas situaes relativamente abstratas e semelhantes. A seguir, quando mergulhamos na chamada
dinmica psquica, ou seja, quando se gera a diferenciao nos mecanismos inconscientes e sobretudo no
movimento interativo entre o inconsciente e o eu individual, apercebe-se o coletivo e novamente da mesma forma
como no cerne da individuao. Adorno, Theodor. Introduo sociologia; p. 269-270.
323 Ibidem, idem; p. 307.

189

a sua prpria suspenso, a liberao do esprito do


primado das necessidades materiais no estado de sua
realizao. somente com o mpeto corporal
apaziguado que o esprito se reconciliaria e se
tornaria aquilo que h muito ele no faz seno
prometer, uma vez que sob o encanto das condies
materiais ele recusa a satisfao das necessidades
materiais.324

Ser necessrio abordar ainda um outro tema fundamental para a anlise das relaes de
Adorno com o pensamento de Weber - o seu contraponto ao velho postulado sobre a neutralidade
axiolgica das cincias sociais. Novamente, a discusso com a sociologia weberiana expe aspectos
importantes do pensamento tardio do frankfurtiano. Trata-se de um debate maior a respeito do papel
da teoria e de sua interao com a prtica social. Na verdade, o ponto mais interessante para esta
pesquisa seria um segundo desdobramento de sua apropriao dos tipos ideais weberianos.
Enquanto o autor de A tica protestante retirava qualquer possibilidade das cincias sociais em
formular juzos de valor objetivos, para Adorno a crtica sociolgica prescinde da simples assuno
de um ponto de vista.
A esse respeito, oportuno recobrar certa implicao do pensamento weberiano. A fim de
explicitar o contraste explcito das consideraes de Adorno, oportuno apresentar os termos da
equiparao das leis e das categorias do materialismo histrico ao seu conceito de tipo ideal.
Naturalmente, essa referncia no pretendia oferecer - ou requisitar - guarida acadmica aos
socialistas de sua poca. Pelo contrrio, a sua inteno era afastar as cincias sociais da influncia
mesquinha de qualquer viso ou concepo de mundo. Em A "objetividade":
Da escolstica teoria marxista, aqui se entrecruzam duas noes, a do
"objetivamente" vlido, isto , de um dever ser, e de uma abstrao a partir do processo
emprico de formao de preos. A idia de que o "valor" dos bens deveria ser regulado
segundo determinados princpios do "direito natural" teve um incomensurvel significado
para o desenvolvimento da nossa civilizao - e no apenas na Idade Mdia - e ainda hoje o
tem. Em especial, influi intensamente no processo emprico da formao dos preos. Ora,
se apenas mediante uma construo rigorosa dos conceitos, ou seja, graas ao tipo ideal,
que se torna possvel expor de forma unvoca o que se entende e se pode entender pelo
conceito terico do valor.325

Posto isto, convm voltar a Adorno. De acordo com o frankfurtiano, uma sociedade que se
324 Ibidem. DN; p. 176.
325 Weber, Max. A "objetividade"; p. 86.

190

reproduz visando unicamente garantir a racionalidade dos meios desdenha que seu desenvolvimento
se d independentemente e, por vezes, reforando a irracionalidade dos fins. Somente uma teoria
social capaz de revelar que essa separao fruto da intimao da prtica social apreensvel
apenas com a confrontao entre aquilo que uma sociedade se apresenta e aquilo que ela . O
embaraoso vazio que se estabelece entre o que as coisas so nelas mesmas e suas potencialidades
preenchido atualmente segundo o gosto dos dominantes - a autonomia do conceito de valor de seu
substrato material acentuado para retirar do horizonte terico e poltico a concepo de uma vida
correta e no mais danificada. Em "Introduo controvrsia":
A falsa ciso entre neutralidade de valores e valor revela-se igual ciso entre teoria
e prxis. A sociedade, enquanto entendida como conexo funcional de autocompreenso
humana, "quer dizer": tem por fim objetivamente a reproduo de sua vida adequada ao
estado de suas foras; fora isto qualquer realizao social, e mesma a socializao, constitui
um contra-senso no mais simples entendimento cognitivo. A razo subjetiva da relao
fins-meios se transformaria, to logo no fosse detida efetivamente por imperativos sociais
ou cientificistas, naquela razo objetiva, que contm o momento axiolgico como o prprio
momento do conhecimento. O valor e a ausncia de valores so mediatizados entre si
dialeticamente. Conhecimento algum dirigido essncia imediata da sociedade seria
verdadeiro, se no o quisesse assim, medida em que seria portanto "valorativo"; nada h
que exigir da sociedade, que no proviesse da relao de conceito e empiria, que no seja
portanto essencialmente conhecimento.326

Nesses termos, um dos debates centrais da tradio sociolgica revira-se ao avesso. A


antinomia inevitvel do problema dos valores mostra-se como uma formulao indevida 327. Essa
distino entre a capacidade de formular ou no juzos de valor objetivos seria fruto de uma
sociedade na qual uma racionalidade que visa simplesmente a dominao da natureza se
hipostasiou. E isso se daria por conta do fato de que o conceito de valor que orienta essa sociedade
se formou na relao de troca. A externalidade possvel entre uma esfera de valores e seu substrato
material resultado de uma sociedade que pretende cristalizar em duas esferas distintas aspectos
326 Adorno, Theodor. "Introduo controvrsia"; p. 254.
327 A esse respeito, em Introduo sociologia: "To impossvel quanto a idia weberiana da neutralidade axiolgica
absoluta tambm a vinculao de conhecimentos sociolgicos a valores trazidos de fora e por isso reificados e
fixos (...). Creio antes que, em uma variante de uma expresso de Feuerbach, no se deve ser, nem contra a
neutralidade axiolgica, nem contra valores, mas acima de ambos, ou seja, encarar essa alternativa como um todo
enquanto expresso de uma reificao, tal como esta ainda no podia ser pensada por Kant, por exemplo, que
distinguiu entre preo e dignidade de um objeto ou de um comportamento. No por acaso que o termo "valor"
lembra a economia e o mercado, a partir de onde, mediante um desvio passando por Mnsterberg, Windelband,
Rickert, penetrou nas cincias sociais. O prprio termo constitui tambm a expresso de uma reificao, da mesma
forma que a neutralidade axiolgica, a posio que lhe contraposta, tambm expressa uma conscincia reificada."
Ibidem, idem; p. 199-200.

191

inseparveis da totalidade da vida social. Em uma sociedade produtora de mercadorias, onde o


processo de valorizao subjuga o processo de trabalho, onde o valor de uso aparece apenas como
simples substrato material do valor de troca, coagulou-se em duas esferas que ora se mantm
separadas, ora aparecem indissociveis, da vida social: os fins e objetivos da sociedade e os meios e
os instrumentos para efetiv-los.
Todavia, a sociedade se compe de sujeitos e se constitui em virtude da conexo funcional
entre eles. A involuo permanente que eles experimentam isto , de pelo seu prprio movimento,
a sociedade ter efetivado seu conceito como algo primitivo e impenetrvel no extirpa das
determinaes da realidade social a representao de uma associao de indivduos livres e
racionais, e nem a potencialidade dela se configurar conforme os princpios de uma vida melhor.
Por mais que suas promessas sejam negadas historicamente, o fato de que no s a sociedade seja
mediada pelo sujeito, mas que o prprio sujeito incida ativamente sobre a objetividade social exige
da sociologia que reflita sobre a relao entre a teoria e a prxis social. Isto porque, os problemas
normativos que cada sociedade determinada enfrenta erigem-se a partir de suas constelaes
histricas particulares. Em "Notas marginais":
A Wertfreiheit weberiana estava amarrada ao seu conceito de racionalidade. Falta
saber qual das duas categorias sustenta a outra, na verso weberiana. Como se sabe,
racionalidade, centro de toda obra de Weber, significa, para ele, preponderantemente
racionalidade com vistas aos fins [Zweckrationalitt]. Ela definida como a relao entre
os meios adequados e os fins. Estes esto fora da racionalidade por princpio; ficam
entregues a uma espcie de deciso, cujas lgubres implicaes, que Weber no quis, no
tardaram a manifestar-se aps a sua morte. Mas tal iseno dos fins do campo da "ratio", a
qual Weber cercou de restries, mas que, mesmo assim, inegavelmente configurou o teor
de sua doutrina e at de sua estratgica cientfica, no menos arbitrria do que a
decretao dos valores.328

Esse arranjo social porta consigo a sua figura especfica da razo e produz os seus prprios
entraves. O sinal de alarme de seu progresso irrefreado foi desencadeado pelos processos
regressivos to peculiares ao ordenamento social da modernidade tardia. A sua dinmica histrica
dialeticamente associada a uma esttica igualmente histrica, cuja disposio imediata reproduz os
baixos padres de sociabilidade vigentes. Na aurora do capitalismo liberal, essa esttica assumiu as
328 Ibidem. "Notas marginais sobre teoria e prxis"; p. 221.

192

formas clssicas das modernas relaes de produo. Embora elas no permaneam inalteradas, as
suas transformaes no suprimiram o velho princpio de sua dinmica329.
A penria material que por sculos parecia zombar de qualquer conceito de progresso foi
definitivamente afastada, e h tempos ningum mais deveria padecer de fome em vistas do nvel de
desenvolvimento atingido pelas chamadas foras produtivas. Todavia, o princpio da troca de
equivalentes mantm os seus antigos privilgios. O tipo caracterstico de sua desigualdade que ele
no apenas esconde, mas refora e reproduz de maneira ampliada continua a comandar as regras do
jogo. A sua perpetuao no destri o sistema econmico, porm esgara as formas de sociabilidade
e as tornam dignas de rememorar processos brbaros tanto por suas prticas quanto por seu
ofuscamento. A persistncia da carncia e da opresso fruto da ausncia de um sujeito global
consciente de si, cujo lugar permanece sendo ocupado por sua verso reificada. Organizado como
uma totalidade, o empedernido controle sobre a natureza externa e interna do homem no evita que
as coisas piorem, posto que ao se enfurnar em uma busca sempre infinita por identidades ele comete
injustias crescentes contra o no-idntico. Em "Progresso":
A convergncia de um progresso total com a negao do progresso, na sociedade
burguesa que criou este conceito, origina-se do princpio dessa sociedade: a troca. Ela a
configurao racional da invariabilidade mtica. Na equivalncia - igual por igual - de toda
operao de troca, um ato compensa o outro, e vice-versa; o saldo se reduz a zero. Se a
troca foi justa, nada ter ocorrido, tudo permanece como antes. Mas, ao mesmo tempo, a
afirmao do progresso - antagnica em relao quele princpio - to verdadeira quanto
mentira a doutrina da troca de equivalentes. Desde sempre, e no s depois que comeou a
apropriao capitalista da mais-valia na troca de mercadoria fora de trabalho por seu custo
de reproduo, o contratante socialmente mais poderoso recebe mais do que o outro. Por
meio desta injustia, acontece algo de novo na troca: o processo que proclama sua prpria
esttica torna-se dinmico. A verdade do acrscimo nutre-se da mentira da igualdade. 330

O ter social que perpassa qualquer de seus momentos confere um conceito objetivo a toda
singularidade particular. Um saber eminentemente crtico procede de um modo distinto e radical.
Qualquer singularidade particular mediada pela totalidade social, o que lhe confere objetivamente
um conceito, uma inteno universalidade. certo que at hoje, todo o discurso universal foi

329 A esse respeito, seria interessante lembrar um ensaio de Adorno sobre a sociologia de Auguste Comte, o "Sobre
esttica e dinmica como categorias sociolgicas". Tal ensaio do frankfurtiano foi objeto de anlise do captulo
"Esttica e dinmica como histria sedimentada", em O Moloch do presente.
330 Adorno, Theodor. "Progresso"; p. 59-60.

193

forjado para esconder os seus propsitos particulares e, no raro, comezinhos. Um criado de quarto
sempre sabe das covardias e das vontades apequenadas daqueles que se dizem heris. O desafio da
crtica transformar o engodo no em motivo de lamentao ou de chacota, mas em critrio de
justia e de verdade.
Conquanto o princpio de equivalncia seja desrespeitado nas trocas cotidianas - e,
fundamentalmente, com relao mercadoria fora de trabalho -, ele forja o padro de medida das
coisas. Caso se pretenda suprimir abstratamente essa medida de comparatibilidade, a humanidade
voltaria apropriao direta, pura violncia e, atualmente, ao privilgio nu e cru dos monoplios e
dos cliques331. O verdadeiro progresso em relao troca se daria pela superao dela mesma, isto ,
pelo cumprimento exato dos seus termos, e suprimir tanto a forma da prtica social que
universaliza abstrao irrefreada quanto as suas regressivas repercusses na vida individual e, ainda,
o enviesamento positivista na atividade intelectual. Do contrrio, a vida social persiste em sua
ofuscao, e a reflexo terica depara-se com os seus limites que no so outros do que os que
fundamentam as sociedades capitalistas. Em DN:
A crtica ao princpio da troca enquanto princpio identificador do pensamento quer
a realizao do ideal de uma troca livre e justa que at os nossos dias no foi seno mero
pretexto. Somente isso seria capaz de transcender a troca. Se a teoria crtica desvelou a
troca enquanto troca do igual e, contudo, desigual, ento a crtica da desigualdade na
igualdade tambm tem por meta a igualdade, apesar de todo ceticismo em relao ao rancor
prprio ao ideal de igualdade burgus que no tolera nada de qualitativamente diverso. Se
no mais se retivesse, de nenhum homem, uma parte de seu trabalho vital, ento a
identidade racional seria alcanada e a sociedade estaria para alm do pensamento
identificador.332

331 Ibidem. DN; p. 128.


332 Ibidem, idem. DN; p. 128.

194

Cap. 4 - Max Weber e ratio em sua irracionalidade. Uma interpretao de Marcuse.


Sou membro da classe burguesa, sinto-me como tal e fui
educado nas suas concepes e nos seus ideais. Cumpre,
contudo, justamente nossa cincia dizer o que no se aprecia
ouvir para cima, para baixo e tambm para a prpria
classe.333
Enquanto na vida comum qualquer shopkeeper sabe
muito bem a diferena entre o que algum faz de conta que e
aquilo que ele realmente , nossa historiografia ainda no
atingiu esse conhecimento trivial. Toma cada poca por sua
palavra, acreditando naquilo que ela diz e imagina sobre si
mesma.334

De acordo com Marcuse, a visceral repulsa manifestada por Weber contra os movimentos
socialistas e contra os intelectuais revolucionrios de seu tempo recomendando a eles, o
manicmio, o jardim zoolgico ou o tiro de revlver 335 ultrapassa os humores de uma simples
paixo e refugia-se sobriamente na tessitura de seus conceitos. Contudo, muito embora a adeso
explcita ao que seria a misso histrica de sua classe detenha a sociologia weberiana em momentos
decisivos, a aguda concretude de seu pensamento aliada s fissuras inerentes engrenagem que dita
as normas nas sociedades industriais avanadas336 fazem de sua teoria sociolgica algo mais
espinhoso do que um simples objeto de refutao ideolgica tradicional337.
Em certo sentido, se a recomendao de no levar a srio aquilo que uma poca ou um
333 Weber, Max. O Estado nacional e a poltica econmica; p. 74.
334 Marx, K e Engels, F. A ideologia alem; p. 50.
335 Marcuse, Herbert. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; p. 119.
336 De acordo com Silvio Carneiro, com esse conceito de sociedades industriais avanadas, Marcuse caracteriza tanto a
estrutura social do capitalismo tardio quanto a sovitica, durante o ps-guerra. Por meio dessa ampliao de escopo,
Marcuse visava construir uma crtica capaz de superar tambm os limites de algumas correntes do marxismo de seu
tempo. Carneiro, Silvio. O discurso ontolgico e a teoria crtica de Herbert Marcuse; p. 3. A esse respeito, em A
ideologia da sociedade unidimensional, Marcuse afirma: Nessa sociedade, o aparato produtivo tende a tornar-se
totalitrio no quanto determina no apenas as oscilaes, habilidades e atitudes socialmente necessrias, mas
tambm as necessidades e aspiraes individuais. Oblitera, assim, a oposio entre existncia privada e pblica,
entre necessidades individuais e sociais. A tecnologia serve para instituir formas novas, mais eficazes e mais
agradveis de controle social e coeso social. A tendncia totalitria dessas controles parece afirmar-se ainda em
outro sentido disseminando-se pelas reas menos desenvolvidas e at mesmo pr-industriais e criando
similaridades no desenvolvimento do capitalismo e do comunismo. Marcuse, Herbert. A ideologia da sociedade
industrial; p. 18.
337 Em sua nota de tradutor presente na edio brasileira do segundo volume de Cultura e Sociedade, Wolfgang Leo
Maar afirma que em nesse artigo Marcuse elabora sua crtica sociologia weberiana sem perder de vista as
vicissitudes e peculiaridades inerentes s sociedades modernas tardias. Segundo Leo Maar: A contribuio de
Marcuse procura levar avante a crtica da economia poltica sem deixar de considerar, porm, as dificuldades
provenientes da prpria racionalidade consolidada pelo sistema, que obstruem qualquer esquema do tipo
contradio entre foras produtivas e relaes de produo. Marcuse, Herbert. Industrializao e capitalismo na
obra de Max Weber; p. 135.

195

indivduo imagine sobre si mesmo continua vlida para Weber, tambm verdade que sua
sociologia descola-se radicalmente de qualquer defesa ingnua das relaes sociais capitalistas. Em
sua refinada conscincia das contradies e dos antagonismos sociais modernos, a elaborao
conceitual weberiana conseguiu captar inclusive algumas tendncias e fenmenos fundamentais das
sociedades no capitalismo avanado.
certo que o antigo elo diagnosticado entre a conduo da economia deixada a cargo do
empresrio capitalista individual e o ascetismo intramundano como cdigo de conduta tica perdeu
suas justificativas econmicas. Porm, a produo e da distribuio da riqueza social, as formas
culturais de uma sociedade de massas e a correspondente formao subjetiva dos indivduos
persistem como funes da reproduo econmica do capitalismo avanado. Ainda que a vida social
moderna tenha se alterado desde os tempos de Weber, a crtica ao seu pensamento pode fomentar
uma denncia rigorosa daquilo que foi feito com os homens e com as coisas. Tornado patente pela
irracionalidade do arranjo social tardio, o contedo e a orientao poltica que sempre sustentou as
sociedades modernas revelam as suas feies pelo exame crtico da sociologia weberiana. Em
Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber:
Segundo Max Weber, a racionalidade capitalista encontra o nexo central de sua
realidade efetiva na iniciativa (Unternehmung) privada; o empresrio uma pessoa livre,
responsvel ele mesmo por seus clculos e pelos seus riscos. Enquanto tal o empresrio
cidado (Brger), e o modo de vida da burguesia (Brgertum) encontra na ascese
intramundana sua expresso representativa. Tal concepo ainda se manteria vlida hoje?
A burguesia em que Max Weber enxergou o portador (Trger) do desenvolvimento
industrial ainda o portador do desenvolvimento industrial do capitalismo desenvolvido? A
racionalidade capitalista desenvolvida ainda a razo gerada na ascese intramundana?
Penso que a resposta a essa questo deve ser negativa. Na consumao da prpria
racionalidade capitalista as formas que lhe foram atribudas por Max Weber foram
demolidas, superadas, e sua demolio faz com que a ratio da industrializao capitalista
aparea sob uma luz bem diferente luz de sua irracionalidade.338

Os nexos entre os conceitos de capitalismo moderno, de racionalidade e de dominao


constituiriam o cerne do pensamento weberiano. No entanto, a questo que mais interessa ao
frankfurtiano o carter inerentemente problemtico de tais categorias. A desmedida erudio do
socilogo de Heidelberg, que lhe permitiu distinguir o acessrio do essencial, a manifestao da
338 Ibidem; p. 118.

196

realidade e abarcar com suas definies a verdadeira efetividade das coisas, no o tornou capaz de ir
alm da conceitualizao acerca de uma razo formal, apresentada como algo insupervel e que
ameaa se eternizar. Para Marcuse, a agudeza crtica de seu pensamento se retrairia em pontos
essenciais. O radical processo de abstrao da ratio por meio do qual Weber procurou
acertadamente interpretar as sociedades modernas parece querer se dissociar de sua matria social e,
inopinadamente, acredita ter se tornado um crculo girando no vazio339.
O mtodo weberiano de definies formais, a construo de um saber pretensamente
desprovido de valores, as suas classificaes e as suas tipologias abstratas cristalizariam no apenas
a poca na qual a qualidade se reduz quantidade. Na verdade, tal postura intelectual caracteriza
ainda os limites internos dessa forma especfica de racionalidade. Ao acompanhar de maneira
imanente o movimento dos conceitos da sociologia weberiana, Marcuse afirma ser possvel
compreender a irracionalidade subjacente s sociedades modernas. Seja na legitimao da
manipulao de carncias materiais seja cobrindo de culpas e de tabus o desfrute de objetos de
desejo, o resultado da atuao desta forma especfica 'de razo mostra-se eivada por propsitos
particulares. Segundo Marcuse:
Assim, no desenvolvimento da racionalidade capitalista a irracionalidade se torna
razo: razo enquanto desenvolvimento frentico das foras produtivas, conquista da
natureza, ampliao da riqueza de mercadorias (e do acesso a elas mesmas para camadas
mais amplas da populao); mas irracional porque a produtividade superior, a dominao
da natureza e a riqueza social se tornam foras destrutivas, destrutivas no s no sentido
figurado, na liquidao dos chamados valores superiores, mas em sentido literal: a luta pela
existncia se agua tanto no plano interno dos Estados nacionais como no plano
internacional, e a agresso represada se descarrega na legitimao de crueldades medievais
(a tortura) e no genocdio promovido cientificamente. Houve uma previso desse
desenvolvimento por parte de Max Weber? A resposta : no, na medida em que se acentua
a viso. Contudo ela se encontra implcita em sua formao conceitual, e de modo to
profundo que aparece como inevitvel, como definitivo e por isso aparece novamente como
racional (no mau sentido).340

Por conta de tal enviesamento, Weber conceberia o socialismo a partir da regressiva e

339 A esse respeito, segundo Gandesha: O ponto de partida da crtica de Marcuse a Weber a alegada 'neutralidade
axiolgica' da cincia social, da qual o conceito de racionalidade formal um exemplo. Marcuse realiza a crtica de
tal noo situando solidamente Weber no contexto poltico da Alemanha guilhermina. Toda a fora da crtica de
Marcuse reside em mostrar como, em sua insistncia sobre a neutralidade axiolgica, o conceito de racionalidade de
Weber revela sua inegvel determinao poltica. Gandesha, Samir. Marcuse, Habermas and the critique of
technology. p. 191.
340 Marcuse, Herbert. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; p. 119.

197

questionvel ideia de que as conquistas do progresso tecnolgico e da industrializao fossem as


nicas imagens plausveis do futuro. Tampouco a transformao radical das relaes de propriedade
modernas seria suficiente para subtrair do aparelho burocrtico a sua autoridade sobre o curso do
mundo. Toda alternativa utpica permanece circunscrita ao enfadonho espectro do passado.
Estariam resguardadas as vitrias da disciplina sobre a real satisfao das necessidades, a da
dominao racional das coisas sobre a vida individual e coletiva e a eternizao da luta dos homens
pela sobrevivncia.
O socialismo o grande equvoco da histria mundial 341 s poderia ser pensando a partir
dos mesmos paradigmas de racionalidade, de dominao e de organizao da produo material de
mercadorias vigentes nas sociedades capitalistas liberais. A questo se afastaria de toda inteleco
acerca das possibilidades de outra forma de relacionamento entre os homens e deles com a natureza,
de uma nova e progressista configurao da vida social e, por fim, de uma concepo
verdadeiramente harmnica e emancipada da prpria humanidade. Segundo Marcuse:
Com estas palavras Max Weber cita uma tese do socialismo; ele no a contesta, mas
acredita que tambm a sociedade socialista no mudar nada no fato bsico da separao
dos trabalhadores dos meios de produo, simplesmente porque ela a forma do progresso
tcnico, da industrializao. Tambm o socialismo permanece subordinado sua
racionalidade se pretende por sua vez permanecer fiel a sua prpria promessa da satisfao
universal das necessidades e da pacificao da luta pela existncia. O domnio das coisas
sobre os homens pode ser despojado de sua irracionalidade, segundo Max Weber,
unicamente no domnio racional dos homens sobre os homens. Portanto, inclusive para o
socialismo a questo que se coloca : Quem dever assumir e comandar essa nova
economia? 342

Dessa maneira, um conjunto similar de temas e de conceitos com os quais Horkheimer e


Adorno tambm dialogaram em alguns de seus textos surge na discusso de Marcuse com a
sociologia weberiana. A crtica instrumentalizao da razo, questes metodolgicas e
entendimentos distintos sobre a natureza do conhecimento nas cincias sociais, a tentativa de
interpretao do papel da cincia e de sua atuao tanto na produo de riqueza material quanto na
legitimao ideolgica do capitalismo ps-liberal e a esperana em torno de um outro destino para o
mundo moderno so os elementos-chave da relao dos frankfurtianos com Weber.
341 Ibidem; p. 113.
342 Ibidem; p. 123-124.

198

Porm, tal como nos captulos anteriores, o objetivo visado por esta pesquisa no se resume
em apontar certas proximidades temticas entre esses autores. A apropriao realizada por Marcuse
suscita outras questes, cujas respostas so formuladas de um modo bastante particular. Ao lado de
uma interpretao a respeito do novo papel do ascetismo intramundano no capitalismo avanado,
preciso sublinhar desde j a sua inclinao em pensar as contradies peculiares poltica moderna
em meio a uma discusso com categorias weberianas. O mais interessante, portanto, tentar revelar
os momentos nos quais a crtica de cada um dos frankfurtianos opera de maneira especfica e possui
o seu sentido prprio343.

A sociedade afluente e seus entraves.


Antes de me ater interpretao de Marcuse da sociologia weberiana, convm uma breve
reconstruo de alguns elementos de sua teoria social344. Bem como os outros frankfurtianos, a
leitura marcuseana da obra de Weber est calcada em uma refinada compreenso da natureza do
capitalismo avanado.
O seu interesse, portanto, no se restringe a um exerccio acadmico de exegese do
pensamento de um clssico da sociologia. Para Marcuse, as formulaes weberianas a respeito da
razo ocidental, das formas contemporneas de dominao e de controle sociopoltico e da
formao subjetiva dos indivduos modernos se confundiriam com tendncias sociais vigentes nas
343 . A esse respeito, segundo Kellner: The specific reality principle that governs behavior and creates suplus
repression in contemporary societh is the performance principle: 'under its rule society is stratified according to the
competitive economic performances of its members'. The performance principle 'is that of an acquisitive and
antagonistic society in which domination is perpetuated by a ruling class. It is related to what Max Weber called the
'spirit of capitalism', or what is today called the 'work ethic'. It also suggests a role-stratified society in which one
performs according to pre-established norms and rules, thus conforming to social roles and behavior. In a society of
increasing social control, all aspects of life labour, leisure, even sexuality are directed by the dictates of the
performance principle. Bus the realm in which it inflicts its heaviest damage and makes its severest demands in the
realm of labour. Kellner, Douglas. Herbert Marcuse and the crisis os marxism; p. 169.
344 A esse respeito, segundo Kellner: O ensaio de Marcuse sobre Max Weber contm uma clarificao importante da
relao entre o capitalismo e a tecnologia que supera a anlise algo a-histrica de O homem unidimensional
mostrando como a racionalidade tecnolgica se desenvolve dentro do sistema capitalista e como o desenvolvimento
capitalista da cincia e da tecnologia produz a sociedade unidimensional. Mais do que estarem 'fora de controle' ou
serem 'automatizadas', a cincia e a tecnologia so controladas e foram constitudas por foras sociais especficas e
possuem funes sociais especficas, que fazem do capitalismo avanado qualitativamente diferente de formaes
sociais anteriores. Assim, apesar de passagens que sugerem um parentesco com tericos do 'tecnologia autnoma
como Ellul ou Heidegger, para Marcuse a tecnologia usada como um instrumento de controle social e de
lucratividade. Kellner, Douglar. Herbert Marcuse anda the crisis of marxism; p. 266.

199

sociedades industriais avanadas a sua crtica, portanto, significa tambm uma crtica dessa
mesma sociedade.
A utilizao em larga escala da cincia e da tecnologia na produo e na circulao de
mercadorias tornou-se um fenmeno decisivo aps o fim do perodo liberal do capitalismo
moderno. As suas repercusses estendem-se para alm das questes concernentes organizao do
trabalho fabril ou acerca do provimento de produtos industrializados para o conjunto da populao.
Na verdade, as condies mais elementares da sociabilidade moderna alteraram-se sob esse novo
contexto.
Ora, a ratio multiplica por nmeros inimaginveis a produo de bens materiais e de
excedentes, apazigua o interior das fbricas ao transformar o trabalho em algo menos estafante
fisicamente e ao descolar da figura do capitalista a identidade imediata com a explorao econmica
e, primeira vista, satisfaz desejos e supre carncias dos diferentes membros das sociedades
modernas. O avaro vu tecnolgico, que demonstra toda sua mesquinhez em sua sanha pela
extrao de mais-valia, prdigo em subministrar paliativos a fim de garantir a reproduo das
desigualdades e conter a revoluo das sociedades modernas. O custo de tamanho disparate ainda
mais elevado. Paga-se o dispendioso de transformar os homens em coisas e as coisas em mero
objeto de manipulao instrumental. Em O homem unidimensional:
Acabo de sugerir que o conceito de alienao parece tornar-se questionvel quando
os indivduos se identificam com a existncia que lhes imposta e tm nela seu prprio
desenvolvimento e satisfao. Essa identificao no uma iluso, mas uma realidade.
Contudo, a realidade constitui uma etapa mais progressiva de alienao. Esta se tornou
inteiramente objetiva. O sujeito que alienado engolfado por sua existncia alienada. H
apenas uma dimenso, que est em toda parte e tem todas as formas. As conquistas do
progresso desafiam tanto a condenao como a justificao ideolgicas; perante o tribunal
dessas conquistas, a falsa conscincia de sua racionalidade se torna a verdadeira
conscincia.345

Pois o progresso que se impe sobre os indivduos orienta-se consoante os limites da


apropriao privada de mais-valia e da explorao capitalista do trabalho humano. Ele j no mais
se efetiva avanando extensivamente sobre as reas pr-capitalistas, mas principalmente a partir da

345 Marcuse, Herbert. A ideologia da sociedade industrial; p. 31.

200

intensificao das modernas relaes econmicas e da malversao dos resultados obtidos pela
cincia e pela tecnologia para fins desumanos. Estas, comprometidas desde o seu interior, forjam o
momento histrico no qual o mais alto grau de produtividade do trabalho usado para a
perpetuao do mesmo enquanto a mais eficiente industrializao serve para difundir restries e
manipular carncias346.
Tais sociedades permitem aos seus membros um padro de vida inimaginvel para qualquer
formao social do passado. No obstante, h ainda tantos antagonismos sociais e distines de
classe cuja reproduo oblitera qualquer transformao qualitativa no seio da vida coletiva. Esse
novo arranjo mostra-se capaz de impedir a revoluo socialista em um futuro prximo. No entanto,
ele traz consigo determinadas tendncias destrutivas que se tornam cada vez mais vigorosas. A ideia
de progresso corrompida e os objetivos pelos quais ela deveria se pautar isto , aqueles definidos
pelas possibilidades de real uma melhora da condio humana347 so substitudos pelo enganoso e
artificial prolongamento do reino da necessidade. Em Industrializao e capitalismo na obra de
Max Weber:
Max Weber no mais presenciou como, na prpria eficincia de sua razo, o
capitalismo desenvolvido torna mesmo a destruio planejada do trabalho desta em fonte de
maior e melhor prosperidade, como mesmo a loucura explcita se converte em fundamento
no apenas da continuidade mas, inclusive, de uma vida mais prazerosa. Ele j no
vivenciou a affluent society que, em face da misria desumana e da crueldade sistemtica
fora de suas fronteiras, desperdia suas incrveis foras tcnicas, materiais e intelectuais,
malversando-as para a mobilizao permanente.348

A aplicao da cincia moderna e da tecnologia na produo material e na circulao de


mercadorias abriria espao para um mundo em outro patamar civilizatrio349. Caso no houvesse
explorao privada da fora de trabalho humana, a automatizao poderia chegar at os limites
tcnicos de tornar o tempo de trabalho algo meramente residual. Todavia, de acordo com Marcuse, a
346 Ibidem; p. 37.
347 Ibidem; p. 35.
348 Idem. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; p. 129.
349 A esse respeito, sobretudo no captulo Liberation and Utopia de Herbert Marcuse and the crisis of marxism,
Kellner elabora uma discusso muito bem fundamentada sobre a viso de Marcuse das potencialidade utpicas
negadas pela forma capitalista de aplicao da tecnologia e de desenvolvimento cientfico. Segundo Kelnner:
Since current technology is bound up in its structure and function with domination requires a new technology
of liberation. Constructing such a new technology would require an alteration of te current direction of
technologycal progress, new ends and goals for technology, and new kinds of technology. Kellner, Douglas.
Herbert Marcuse and the crisis of marxism; p. 331.

201

apropriao privada da mais-valia no abandona seus privilgios, a espoliao complementa-se com


a dilapidao e a sociedade industrial avanada conforma-se a isso tudo. importante ressaltar que
sua sobrevida no se d apesar do aperfeioamento cientfico e do desenvolvimento tecnolgico,
mas sobretudo por meio deles. Tampouco se permitido conceber que se trate dos infortnios
decorrentes da momentnea tibieza de seus resultados a ser superada pelo aprofundamento da
racionalidade ocidental essa mpia persistncia, na verdade, est sustentada pela exacerbao de
de sua prpria potncia.
Nesse sentido, h uma malfazeja relao entre essas novas foras produtivas e as j
conhecidas relaes sociais de produo. A sociedade que poderia ser libertada do trabalho
aprisiona-se a ele e paralisa a vida social. No entanto, esse claustro no impele a um movimento
ascendente de contestao e de rebeldia contra as normas sociais e contra as relaes de propriedade
vigentes. Antes o contrrio, ele contribui vivamente para a consolidao da tendncia de
estabilizao do capitalismo. A racionalidade tecnolgica que se conhece no outra que a prpria
razo da dominao. Defronte a entraves de tal magnitude, a antiga iluso acerca da neutralidade da
tecnologia moderna no pode mais ser sustentada350. Segundo Marcuse:
350 De acordo com Habermas, Marcuse hesitaria entre duas posturas contraditrias em relao sua avaliao da
cincia e da tecnologia moderna. Diretamente, Marcuse oscilaria entre uma compreenso tradicional de certa
inocncia e neutralidade poltica do desenvolvimento das foras produtivas e uma interpretao que o considerava
imediatamente como o elemento essencial da dominao no capitalismo avanado. Segundo Habermas: O prprio
Marcuse parece ter dvidas sobre se tem sentido relativizar a racionalidade da cincia e da tcnica a um projeto.
Em muitos lugares do One-Dimensional Man, revoluo significa de fato apenas uma modificao do quadro
institucional que no afeta as foras produtivas como tais. A estrutura do progresso tcnico-cientfico seria ento
mantida, sendo alterados apenas os valores que o dirigem. Valores novos se traduziriam em tarefas tecnicamente
solveis; a novidade seria a direo desse progresso, mas o prprio padro de racionalidade permaneceria
inalterado: A tcnica, com universo de instrumentos, pode aumentar tanto a fraqueza como o poder do homem. No
estgio atual, este se apresenta talvez como mais impotente com relao ao seu aparato do que jamais o fora
antes. Habermas, Jrgen. Tcnica e cincia enquanto ideologia; p. 318-319. No entanto, parece-me mais
condizente com o texto marcuseano precisar a distino conceitual apresentada por Douglas Kellner entre as noes
de tecnologia moderna e de tcnica. Dessa forma, necessrio explicitar a diferena entre os papeis desempenhados
pelos instrumentos tcnicos da cincia e da produo material e, por outro lado, a interpretao marcuseana do
modo de produo capitalista em sua totalidade. Segundo Kellner: Ele faz distino entre tecnologia (definida
como modo de produo, como a totalidade de instrumentos, dispositivos e invenes que caracterizam a era da
mquina) e tcnica (definida como os instrumentos e as prticas da indstria, transporte, comunicao) para
distinguir o sistema de dominao tecnolgica de instrumentos tcnicos e seus usos. Marcuse, assim, distingue
tecnologia como uma forma de organizar e perpetuar (ou modificar) as relaes sociais, uma manifestao do
pensamento e dos padres de comportamento dominantes, um instrumento de controle e dominao contrastada
tcnica, que se refere a tcnicas de produo e a instrumentos como carros ou computadores. Enquanto a primeira
constitui para Marcuse um sistema de dominao tecnolgica, ele afirma que estas ltimas podem elas mesmas
promover tanto o autoritarismo quanto a liberdade, tanto a escassez quanto a abundncia, tanto o aumento quanto a
abolio do trabalho rduo. Kellner, Douglas. Tecnologia, guerra e fascismo: Marcuse nos anos 40; p. 27.

202

Sua produtividade destruidora do livre desenvolvimento das necessidades e


faculdades humanas; sua paz, mantida pela constante ameaa de guerra; seu crescimento,
dependente da represso das possibilidades reais de amenizar a luta pela existncia
individual, nacional e internacional. Essa represso, to diferente daquela que caracterizou
as etapas anteriores, menos desenvolvidas, de nossa sociedade, no opera, hoje, de uma
posio de imaturidade natural e tcnica, mas de fora. As aptides (intelectuais e
materiais) da sociedade contempornea so incomensuravelmente maiores do que nunca
dantes o que significa que o alcance da dominao da sociedade sobre o indivduo
incomensuravelmente maior do que nunca dantes. A nossa sociedade se distingue por
conquistar as foras sociais centrfugas mais pela Tecnologia do que pelo Terror, com
dplice base numa eficincia esmagadora e num padro de vida crescente.351

Assim, em forte contraste com o infindvel nmero de mercadorias que ela capaz de
prover, alternativas escassas germinam no interior dessa sociedade afluente. De acordo com
Marcuse, o imperativo de desperdiar suas capacidades tcnicas e econmicas a fim de preservar os
fundamentos da opresso social encontra um nmero bastante reduzido de sadas. O seu sucesso, na
realidade, depende daquela combinao entre as caractersticas do estado beligerante e do estado de
bem-estar social352.
A crescente produtividade do trabalho, o aumento do ndice de natalidade sobretudo o da
populao subjacente , uma permanente economia de defesa, a integrao poltico-econmica dos
pases capitalistas centrais e a intensificao das suas relaes com as reas economicamente
subdesenvolvidas so condies materiais imprescindveis para esse objetivo. Constri-se uma
espcie de crculo vicioso por meio do qual o fortalecimento do poderio militar das naes e a
crescente capacidade produtiva da indstria parecem se requerer continuamente. No para vencer
uma batalha especfica ou para superar os impasses gerados pela carncia material, mas sim para
estimular indefinidamente uma engrenagem que se impe pelas necessidades que ela mesma produz
351 Marcuse, Herbert. A ideologia da sociedade industrial; p. 14.
352 Marcuse tambm examina as perspectivas de conteno da transformao social na sociedade sovitica. Embora
elas apresentem grandes similitudes com as presentes no campo capitalista, a base socialista da produo
introduziria uma diferena decisiva. A separao entre os produtores imediatos e o controle sobre os meios de
produo foi criada pelo poder e deciso polticos num breve perodo heroico da revoluo bolchevique. Dessa
forma, ela no surge imediatamente do prprio processo de produo, mas includa exteriormente e, ainda mais
relevante, pode ser superada sem explodir as instituies bsicas da sociedade. Porm, malgrado essa distino,
Marcuse afirma que a poderosa resistncia oferecida pela burocracia entrincheirada parece no dar margem para
essa possibilidade. Segundo Marcuse: No h razo alguma para se pressupor que progresso tcnico mais
nacionalizao favorecero a liberao e a libertao automticas das foras de negao. Pelo contrrio, a
contradio s crescentes foras produtoras e sua organizao escravizadora abertamente admitida como uma das
caractersticas do desenvolvimento socialista sovitico at por Stlin tem mais probabilidade de se aplanar do que
de se agravar. Quanto mais os dirigentes forem capazes de entregar os bens de consumo, tanto mais firmemente a
populao subjacente estar atada s diversas burocracias dirigentes. Idem. A ideologia da sociedade industrial;
p. 57-58.

203

e abrandar as malfadadas consequncias acarretadas pela irracionalidade de sua prpria


perpetuao. Segundo Marcuse:
Mas o conflito contnuo entre as aptides produtivas da sociedade e sua utilizao
destrutiva e opressiva pediria esforos intensificados para impor as exigncias do aparato
populao livrar-se do excesso de capacidade, criar a necessidade de comprar as
mercadorias que devem ser lucrativamente vendidas e o desejo de trabalhar para a sua
produo e promoo. O sistema tende, assim, tanto para a administrao total como para a
dependncia total da administrao pelo domnio da gerncia pblica e privada, reforando
a harmonia preestabelecida entre os interesses do grande pblico++ e das corporaes
privadas e os dos fregueses e servidores. Nem a nacionalizao parcial nem a participao
aumentada dos trabalhadores da gerncia e dos lucros alteraro por si este sistema de
dominao enquanto o prprio trabalho permanecer uma fora sustentadora e
afirmativa.353

Embora fomente vigorosamente um comportamento de tal tipo, no se trata meramente de


uma sociedade unidimensional. As satisfaes que ela capaz de promover devem ser comparadas
com aquilo que se poderia realizar. Para Marcuse, possvel pensar critrios eminentemente
histricos a fim de elaborar uma crtica objetiva do ordenamento social.
Se no h qualquer instncia que possa legitimamente decidir acerca do contedo da vida
social e privada dos indivduos, tambm verdade que os homens somente esto aptos para essa
responsabilidade na medida em que eles sejam realmente livres. Caso suas vontades mais ntimas
sejam impostas de forma heternoma, sua participao poltica se restrinja a escolhas secundrias e
se mostre impotente ante os temas mais candentes ou, ainda, suas atividades prticas obedeam aos
ditames do processo de autovalorizao do capital no se permitido conceber os objetivos visados
pelos indivduos como algo que lhes surja espontaneamente. A democrtica eleio dos senhores
no abole a escravido dos que sobrevivem sob a labuta e o temor354.
Desse modo, o desenvolvimento tcnico e operacional alcanado e as suas conquistas
culturais e intelectuais devem ser utilizados para dissolver a administrao total que restringe
sistematicamente a liberdade e o tempo dedicado ao cultivo e ao desenvolvimento das faculdades
humanas, orientar a produo de mercadorias e dos servios para corresponderem, quantitativa e
qualitativamente, s verdadeiras necessidades individuais vitais e promover nos sujeitos modernos
353 Ibidem; p. 51.
354 Ibidem; p. 28.

204

as condies intelectuais tanto conscientes quanto inconscientes de compreenso e percepo


real das possibilidades de autodeterminao355. Em O homem unidimensional:
Os setores mais avanados da sociedade industrial ostentam completamente esses
dois fatores: a tendncia para a consumao da racionalidade tecnolgica e esforos
intensos para conter essa tendncia no seio das instituies estabelecidas. Eis a contradio
interna dessa civilizao: o elemento irracional de sua racionalidade. o totem de suas
realizaes. A sociedade industrial que faz suas a tecnologia e a cincia organizada para a
dominao cada vez mais eficaz do homem e da natureza, para a utilizao cada vez mais
eficaz de seus recursos. Torna-se irracional quando o xito desses esforos cria novas
dimenses de realizao humana. Organizao para a paz diferente de organizao para a
guerra; as instituies que serviram luta pela existncia no podem servir pacificao da
existncia. A vida como um fim qualitativamente diferente da vida como um meio. 356

Todavia, a capacidade de produzir mais e melhor o mesmo tipo de vida aplaina os conflitos e
os antagonismos sociais. Entre a classe trabalhadora, a antiga contradio viva das sociedades
modernas, nota-se consequncias diretas desse novo arranjo socioeconmico. A interpretao crtica
das sociedades capitalistas no pode se furtar tarefa de repensar suas categorias. Conforme afirma
Marcuse, Marx construiu suas elaboraes tericas em uma poca na qual o trabalho realizado pelo
proletariado era indissocivel da extenuao fsica e da misria econmica. Mesmo quando se
empregava a maquinaria, os operrios vivenciavam uma rotina brbara e desumanizante ao se
submeterem s condies aviltantes da compra e da venda de sua fora de trabalho.
Ao se perpetuar nas sociedades industriais avanadas a explorao em moldes capitalistas, a
velha fadiga muscular fora substituda pelas no menos condenveis tenso psicolgica, pela
padronizao das atividades e pela enervante rotina. Em ambos os casos, os nocivos efeitos
desencadeados explicitam a irracionalidade constituinte das sociedades capitalistas. Porm, a
mecanizao intensiva modificou a atitude dos trabalhadores diante de suas condies de vida.
Ao menos nos pases centrais do capitalismo, a execuo de uma atividade no processo
produtivo relativamente menos extenuante e h um conjunto maior de mercadorias que compe o
valor da fora de trabalho. Ademais, as habilidades e os saberes especficos implicados em
determinada profisso, que tanto escravizava o trabalhador a uma determinada funo nas cadeias
produtivas quanto o tornava membro de uma classe que personificou a refutao da sociedade
355 Ibidem; p. 63.
356 Ibidem; p. 36.

205

estabelecida, foram rompidas e reduzidas ao mnimo pelas imposies da mquina 357. A


complexidade inerente ao trabalho do antigo arteso substitudo pela obviedade das linhas de
montagem. O proletariado torna-se plenamente substituvel no exerccio de suas funes seja por
outros trabalhadores, seja pela prpria automao. Essa somatria de fatores fez com que as foras
de oposio se amainassem e perdessem sua relevncia social. Quando muito, elas conseguem
preservar algumas de suas esperanas na crtica terica das sociedades modernas 358. Segundo
Marcuse:
O proletrio das etapas anteriores do capitalismo era na verdade um animal de carga,
pelo trabalho de seu corpo na busca das necessidades e dos suprfluos da vida enquanto
vivia na imundcie e na pobreza. Ele era, assim, a negao viva de sua sociedade. Em
contraste, o trabalhador organizado dos setores avanados da sociedade tecnolgica vive
essa negao menos conspicuamente e, como os demais objetos humanos da diviso social
do trabalho, est sendo incorporado comunidade tecnolgica da populao administrada.
Mais ainda, nos setores da automatizao mais coroados de xito, uma espcie de
comunidade tecnolgica parece integrar os tomos humanos no trabalho. A mquina parece
instilar certo ritmo de servido nos operadores.359

Assim, dominao social transfigurada em administrao tcnica das coisas apresenta um


aspecto formalmente racional. Levada a cabo com o auxlio de meios de controle tecnolgicos, a
atual integrao social assume a aparncia de ser a prpria personificao da razo, tornando-se
quase inquestionvel. Talvez se pudesse at mesmo cogitar que a vasta rede de instituies
repressivas dos estados, os antigos mtodos de sujeitar a populao diviso social do trabalho meios de sustento, a distribuio da justia, a polcia e as foras armadas 360 , fosse dispensvel em
face do esprito adaptativo que se apodera dos homens 361. A produtividade e a eficincia de suas
357 Ibidem; p. 45.
358 A esse respeito, Marcuse afirma: A tentativa de recuperar o objetivo crtico dessas categorias e de compreender
como o objetivo foi cancelado pela realidade social parece, logo de incio, uma regresso da teoria ligada prtica
histrica para o pensamento abstrato e especulativo: da crtica da Economia Poltica para a Filosofia. Esse carter
ideolgico da crtica resulta do fato de a anlise ser forada a partir de uma posio externa s tendncias da
sociedade, tanto positivas como negativas, tanto produtivas como destrutivas. A sociedade industrial moderna a
identidade penetrante desses opostos o todo que est em questo. Ao mesmo tempo, a teoria no pode ser
meramente especulativa. Deve ser um ponto de vista histrico no sentido de dever basear-se nas aptides da
sociedade em questo. Ibidem; p. 17-18.
359 Ibidem; p. 43-44.
360 Ibidem; p. 30.
361 Porm, importante ressaltar que, para Marcuse, as sociedades industriais avanadas no abandonam
definitivamente esses mtodos. Prova de que essa integrao no to poderosa e que os benefcios dessa sociedade
afluente no so distribudos de maneira equnime, Marcuse afirma: Aqueles cuja vida o inferno da Sociedade
Afluente so mantidos na ordem por uma brutalidade que revive as prticas medievais e dos primrdios da era
moderna. Quanto s outras criaturas no-privilegiadas, a sociedade cuida de sua necessidade de libertao
satisfazendo s necessidades que tornam a servido aceitvel e talvez at mesmo imperceptvel, e concretiza esse

206

agncias criam obstculos para que a conscincia humana se aperceba de sua servido.
Essa nova sociedade e seus sbrios procedimentos de controle mostram-se aptos a
fortalecerem tendncias que mantm a unio e a coeso social interna em parmetros at ento
desconhecidos. A submisso da economia nacional aos interesses das grandes corporaes, de um
sistema mundial de alianas militares, de convnios monetrios e de planos de desenvolvimento e
de assimilao gradativa da classe dos trabalhadores porta-se como um poderoso mecanismo de
estmulo produo e ao pleno emprego. A intensa e totalizante mobilizao contra o fantasma de
um inimigo exterior principalmente, o comunismo internacional, mas tambm, por vezes, outras
potncias capitalistas desloca os conflitos internos dessas sociedades e sustenta essa forada e
repressiva harmonia com a produtividade crescente e a respectiva elevao do padro de vida 362.
Segundo Marcuse:
A sociedade industrial recente aumentou, em vez de reduzir, a necessidade de
funes parasitrias e alienadas (para a sociedade em seu todo, se no mesmo para o
indivduo). Os anncios, as relaes pblicas, a doutrinao e o obsoletismo planejado no
mais so custos improdutivos gerais, mas elementos dos custos bsicos de produo. Para
ser eficaz, tal produo de desperdcio socialmente necessrio exige a racionalizao
contnua a utilizao incessante de tcnicas avanadas e cincia. Consequentemente, um
padro de vida crescente o subproduto inevitvel da sociedade industrial politicamente
manipulada, uma vez ultrapassado certo nvel de atraso. A produtividade crescente do
trabalho cria um crescente produto excedente que, quer particular, quer centralmente
destinado e distribudo, permite um consumo aumentado no obstante o desvio
aumentado da produtividade. Enquanto prevalecer essa constelao, ela reduzir o valor de
uso da liberdade, no havendo razo alguma para insistir na autodeterminao se a vida
administrada for confortvel e at boa. Este o terreno racional e material para a
unificao dos opostos, para o comportamento unidimensional. Sobre essa base, as foras
polticas transcendentes dentro da sociedade so impedidas, e a transformao qualitativa
parece possvel somente do exterior.363

Ora, essa nova configurao dos imperativos da vida social transfigurou substancialmente
aquilo que Marcuse identificava como o ponto cego de Weber. Porm, a sociologia weberiana
consegue tambm revelar uma prodigiosa contemporaneidade.
Em certo sentido, ela acompanha a ratio que, despercebidamente, transforma-se no curso de
seu desenvolvimento e subordina-se, por sua legalidade interna, razo da dominao 364. A

fato no prprio processo de produo. Ibidem; p. 42.


362 Ibidem; p. 40.
363 Ibidem; p. 63.
364 Idem. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; p. 124.

207

retorcida imbricao entre a contingncia da ascenso dos lderes carismticos, a sufocante


ubiquidade e a fria previsibilidade dos procedimentos das agncias de dominao burocrtica
atestam mais um aspecto sui generis constituinte da razo ocidental. O oblquo movimento da
esfera poltica corresponderia involuntria intrepidez dos conceitos weberianos de dominao e de
liderana carismtica. Apesar de apresentar-se com outro significado e com consequncias distintas,
o reiterado impulso da ratio de submeter-se a desgnios exteriores reaparece. Mais uma vez, ela
soobra diante de seu espelho a irracionalidade do conjunto das sociedades modernas. Em
Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber:
Eis at que ponto a abstrao de Max Weber se encontra saciada por seu material:
ela emite o juzo racional acerca da sociedade mercantil racional. Contudo, em seu
desenvolvimento esta tende a superar seus prprios pressupostos materiais o empresrio
privado j no mais o sujeito auto responsvel da racionalidade econmica, e o trabalho
livre j no escravizao imposta pela ameaa do flagelo da fome. A sociedade da
troca em que tudo acontece com tanta liberdade e racionalidade se subordina dominao
de monoplios econmicos e polticos. O mercado e suas liberdades, cujo carter
ideolgico Max Weber denunciou com muita frequncia, se submetem a uma regulao
assustadoramente efetiva, em que o interesse geral incisivamente determinado e marcado
pelos interesses particulares dominantes. Assim a reificao seria superada num mau
sentido. Na separao dos meios de produo (Betriebsmitteln) em que Max Weber viu
muito acertadamente uma necessidade tcnica, converte-se numa subordinao do todo a
seus gerentes calculistas. A racionalidade formal do capitalismo celebra seu triunfo nos
computadores eletrnicos que calculam tudo independentemente de sua finalidade, que so
empregados como instrumentos poderosos da poltica de manipulao e que calculam com
probabilidade mxima as chances de lucros e de perdas inclusive a chance de destruio
do todo, com a anuncia de uma populao igualmente objeto de clculo e obediente. A
democracia de massas se torna plebiscitria, inclusive no plano econmico e cientfico: at
mesmo ao escolherem seus lderes (Fhrer) as massas se encontram no casulo da
servido.365

O esprito coagulado e suas ranhuras.


O conceito weberiano de razo, investigado em suas manifestaes abertas e encobertas,
progressivas e regressivas, de acordo com Marcuse, encontra seu complemento necessrio com o
tema da dominao366. A imbricao desses dois termos corporifica-se de modo mais claro e preciso
com a instituio de um amplo e complexo aparato de dominao, estruturado por uma organizao
universal de funcionrios tecnicamente especializados a moderna burocracia. Constitudo em
meio a um conjunto variado de prticas e instituies sociais, a influncia de tais transformaes
365 Ibidem; p. 133.
366 Ibidem; p. 113.

208

espalha-se por todo o sistema da cultura material e intelectual das sociedades modernas.
Dando-lhe suporte e atuando incisivamente, a razo ocidental avanou sobre os mais
distintos domnios da vida social. Essa racionalizao no advm imediatamente da objetividade
das coisas no se trata de leis da fsica, mas a lei da sociedade 367. Na verdade, ela uma espcie de
disposio subjetiva calcada em determinada formao social que age como dominao metdica,
cientfica e racional sobre os sujeitos modernos, sobre as sociedades e sobre a natureza.
Nesse sentido, a forte coao exercida pelo esprito do capitalismo e por seu respectivo
ascetismo intramundano sobre as inmeras formas de prticas sociais, a presso pela matematizao
progressiva do conhecimento, as exigncias de provas empricas factuais para a atividade
intelectual, os critrios organizativos e os paradigmas operacionais vigentes na produo material de
mercadorias e, sobretudo, a rigorosa disciplina atuante no interior das fbricas compem os
principais aspectos da transio de uma razo terica especfica ao Ocidente para a razo prtica
peculiar configurao histrica da modernidade. Segundo Marcuse:
Na base dessa racionalidade reina a abstrao, que, ao mesmo tempo terica e
praticamente, obra da organizao cientfica e social, determina o perodo do capitalismo:
pela reduo de qualidade em quantidade. Como funcionalizao universal (tal como se
expressa economicamente no valor de troca) ela se torna pressuposto de eficincia
calculvel eficincia universal, na medida em que a funcionalizao possibilita domnio
calculvel sobre a natureza e sobre os homens. Assim a razo focalizada por Max Weber se
revela como razo tcnica: produo e transformao de material (humano e de coisas) por
meio do aparato construdo metdica e cientificamente com vistas eficincia calculvel,
cuja racionalidade organiza e controla coisas e homens, fbricas e burocracia de
funcionrios, trabalho e tempo livre.368

Porm, a questo mais fundamental e, conforme afirma Marcuse, no resolvida pela


sociologia weberiana seria ainda anterior. Diante do umbral de converter essa forma histrica da
razo em instrumento da libertao dos homens369, Weber sucumbiu dialtica que marca a relao
entre racionalidade e irracionalidade nas sociedades modernas.
certo que, quando fora capaz de produzir uma autocrtica aos pressupostos materiais e
tericos das sociedades modernas e ao prprio conjunto de seu pensamento, a sociologia weberiana
367 Idem. O homem unidimensional; p. 31.
368 Marcuse, Herbert. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; pgs. 116-117.
369 Ibidem; p. 132.

209

fomentou um discurso radical ao denunciar a ratio por seus termos imanentes. A civilizao forjada
a partir das condies sociais, polticas e econmicas no final da Idade Mdia, cujo esprito
desenvolveu-se por uma racionalidade pretensamente formal imposta conduta econmica e s
instncias psquicas dos pregadores do progresso capitalista, revela-se por meio das categorias
weberianas como uma nova forma de servido ao abstrair, de maneira generalizada e impiedosa, o
prprio homem e suas necessidades.
No obstante, justamente por conta de suas aspiraes em torno da neutralidade do
conhecimento nas cincias sociais, Weber teria se mantido preso a valores eminentemente
burgueses em suas anlises sobre o capitalismo moderno. Em alguma medida, o autor de ES
anteciparia os desdobramentos das sociedades modernas no perodo ps-liberal. De forma direta, o
embarao do desenlace posterior j estaria contido nos pressupostos no problematizados que
rondam a antessala de seu pensamento o denso nevoeiro no qual o seu conceito de ratio est
envolto. A neutralidade da razo revela-se falsa to logo se constate sua dependncia aos
pressupostos materiais exteriores a ela. Mais do que um simples descuido subjetivo, tal parcialidade
brota da natureza da vida social moderna.
Pois, conforme afirma Marcuse, aquilo que a dialtica materialista concebe como o
primeiro ato histrico isto , a produo dos meios para a satisfao das necessidades, a produo
da vida material370 hipostasiado e apreendido como uma razo necessria por Weber 371. Embora
haja esforos reiterados em seu pensamento de diferenciar a razo formal ocidental dos tipos
distintos de racionalidade material pertencentes a outras formaes sociais, cujo sustento econmico
dos seus membros seria derivado de determinados postulados tico-normativos, os conceitos
weberianos tambm estariam vinculados intrinsecamente s precondies materiais e ideias de
reproduo capitalista da vida e da riqueza coletivas. Segundo Marcuse:
O conceito weberiano de razo at agora foi definido de modo formal: como a
abstrao quantificadora, abstrao de todas as particularidades, a abstrao que possibilita
a eficincia universalmente calculvel do aparato capitalista. Mas agora se apresentam os
370 Marx, K e Engels, F. A ideologia alem; p. 33.
371 Marcuse, Herbert. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; p. 113.

210

limites da razo formal: nem o para que da construo cientfico-tcnica, nem a matria da
construo (seus sujeitos e objetos) podem ser deduzidos a partir do conceito de razo;
rompem de antemo o conceito formal axiologicamente neutro da ratio. Na racionalidade
capitalista, tal como Max Weber a analisa, esses elementos previamente dados razo, que
a limitam materialmente, aparecem em dois fatos histricos:
1. o sustento dos homens o objetivo da prtica econmica ocorre no plano das
chances calculadas de ganho da economia privada, isto , no mbito do lucro do
empresrio individual e das empresas individuais;
2. portanto a existncia dos homens a serem sustentados dependente das chances
de ganho da empresa capitalista uma dependncia que adquire corpo de modo extremo no
trabalho livre existente disposio do empresrio.372

A ratio passaria, ento, a ser pensada como pura tcnica, como aquilo que supe estar sob
influxo de reaes mecnicas de um organismo meramente funcional. Todavia, se h algum acerto
sobre a monotonia do conjunto, a conceitualizao weberiana no se mostra afeita desvincular-se
da sua vocao poltica. Uma racionalidade concebida como tcnica, ou seja, como uma simples
formulao de meios para atingir fins que lhe so sempre exteriores estar sujeita aos imperativos
advindos da estrutura de produo de mercadorias373.
Essa base material que lhe d origem e seus objetivos selam o destino da ratio e conformam
o conjunto das sociedades segundo seus caprichos a paralisia espalha-se por todo tecido social.
Por tais meandros, erige-se uma figura indita de domnio social e poltico. Comandados por aquilo
que se apresenta como necrose, os sujeitos modernos, as instituies sociais, a vida cultural e
poltica so completamente submetidos a critrios tais como os de eficincia maximizada, de
disciplina, de previsibilidade e de calculabilidade.
Longe de representar uma etapa superior de civilizao, essa hodierna maneira de
administrar os homens e as coisas repisa velhos chaves em uma gramtica aparentemente neutra.
As antigas prticas e instituies abertamente violentas de domnio e de controle social so
substitudas por formas racionalizadas e reificadas de comando. bem verdade que o seu modo de
atuao menos hostil. No obstante, o seu carter permanece politicamente orientado. As
372 Ibidem; p. 117.
373 A esse respeito, segundo Gandesha: Here, then, the ideological nature of technology does not simply come from
the outsite that is to say, in the specific uses of which tecnology is put as Marcuse suggests erlier, but rather
constitutes its innermost essence. What this means is that, as a project, technological reason is the principal means
in and through which human beings and things are constituted; in short, it is the way in which the world is revealed
and made available for domination. Thus, we find in the passage an ambivalent justaposition of technology as
neutral instrumentality, fettered only by society's production relations, on the one hand, and technology as a
world-disclosing project on the other. Gandesha, Samir. Marcuse, Habermas and technology; pgs. 195-196.

211

verdadeiras necessidades humanas no so atendidas. Em seu lugar, hipostasiam-se valores, padres


de sociabilidade, formas de conduta e o prprio modo de produo e de distribuio da riqueza
material. Segundo Marcuse:
A administrao cientfico-especializada do aparelho como dominao
racional-formal: eis a reificao (Verdinglichung) da razo reificao como razo ,
apoteose da reificao. Mas a apoteose se converte em sua negao, precisa se tornar sua
negao. Pois o aparelho que impe sua prpria administrao objetiva constitui ele prprio
um instrumento, um meio e no existe um meio em si. Por mais produtivo, reificado
que seja um aparelho, trata-se de um meio para um fim fora dele. No que concerne ao
aparelho econmico do capitalismo: no basta focalizar a satisfao das necessidades como
sendo esse fim. O conceito demasiado geral, demasiado abstrato no mau sentido. Pois,
como o prprio Max Weber constatou, a satisfao das necessidades muito mais um
produto lateral, de acompanhamento, do que um fim do agir econmico capitalista um
produto de acompanhamento subordinado ao lucro.374

Apesar de ser concebida como algo etreo, tudo se passa como se o conceito weberiano de
razo ocidental trouxesse reiteradamente as marcas de suas origens e de seus alicerces. O mais
grave que sua procedncia continua a lhe impingir travas e barreiras. A esse respeito, a concepo
weberiana de cincia seria paradigmtica. Malgrado a reivindicao de autonomia, a sua natureza
instrumental impede qualquer independncia em relao aos pressupostos mais elementares da
sociabilidade moderna.
Filhotes de uma mesma ninhada, o modelo weberiano de cincia assumiria o mesmo papel
de dependncia reservado economia no debate acerca da poltica de autoconservao do Estado
alemo. Concretamente, tal entendimento a respeito da atividade intelectual traria de forma latente
as escolhas polticas de Weber. Se, de acordo com Weber, diante dos desafios histricos da
Alemanha ps-Bismarck as polticas econmicas deveriam ser concebidas a partir da expectativa de
preservao da unidade nacional, a exigncia de imparcialidade que recai sobre o ideal de cincia
weberiano traz em seu bojo a esperana na perenidade das estruturas de pensamento modernas e da
base da produo material do capitalismo liberal. A sua teoria da neutralidade axiolgica, que
ambiciona uma cincia livre a fim de submet-la influncia de valores externos, mantm-se
atrelada a condicionamentos filosficos, histrico-sociolgicos e polticos modernos 375. A ebulio
374 Ibidem; p. 126.
375 Ibidem; p. 114.

212

crtica do pensamento arrefecida e a elaborao terica tende a se conformar com uma


especializao sem precedentes e com a crescente impotncia em sua capacidade de recusa e de
rebeldia ao existente. Segundo Marcuse:
Se j o Discurso de posse subordinada de maneira provocativa a cincia da
economia poltica, luz da obra conjunta de Weber esse tour de force se revela como
sendo a lgica interna de seu mtodo: a cincia de vocs deve permanecer pura, s assim
vocs podero permanecer fiis verdade. Mas essa verdade obriga vocs a aceitar o que a
partir do exterior determina os objetos da cincia de vocs; sobre isso vocs no tm
nenhum poder. A neutralidade axiolgica de vocs to necessria quanto ilusria: a
neutralidade s efetivamente real quando provida do poder de evitar interferncias;
quando no, ela se torna vtima e auxiliar de todo poder que pretende utilizar. 376

Porm, o pice desse contgio e desse empecimento cristaliza-se em um outro aspecto.


Mesmo quando inquirido em termos meramente formais, o conceito weberiano de capitalismo
moderno seria bem menos racional do que aparenta primeira vista. As agruras inerentes ao salto
mortal das mercadorias, a conduo da economia a cargo da iniciativa privada de agentes
individuais e, consequentemente, a ausncia de coordenao e de planificao centralizadas dos
investimentos de recursos e de mo de obra apresentam sensveis dficits de previsibilidade. Diante
das transformaes socioeconmicas j prenunciadas no tempo de Weber e que foram levadas a
cabo com o capitalismo avanado, uma tal compreenso do capitalismo v a sua racionalidade ser
desafiada ordinariamente pela realidade histrica.
Imaginado como modelo permanente do comportamento subjetivo moderno, o homo
economicus weberiano equivoca-se em seus clculos cotidianos, mostra-se indeciso sobre o destino
de suas aplicaes financeiras e, por fim, paralisa-se ante a complexidade e a desmesura do
movimento dos capitais de uma economia ps-liberal. Segundo Marcuse:
Evidentemente, de acordo com essa definio uma economia totalmente planificada,
e portanto uma economia no capitalista, no sentido da racionalidade formal, seria mais
racional do que a capitalista, que traz em si o limite de sua calculabilidade no interesse
particular do empreendimento privado e na liberdade do mercado (seja qual for a sua
regulamentao). Quanto Max Weber afirma que uma tal economia de mercado planejada
seria um retrocesso ou at realisticamente impossvel, ele o faz inicialmente por razes
tecnolgicas: na moderna sociedade industrial a separao dos trabalhadores em relao aos
meios de produo (Betriebsmittel) se tornou uma necessidade tcnica, que exige direo e
controle individual-privados dos meios de produo, isto , o domnio na unidade produtiva
do empresrio pessoalmente responsvel. Assim o fato histrico material do
empreendimento capitalista privado se converte (no sentido de Max Weber) em elemento
376 Ibidem; p. 125.

213

estrutural formal do capitalismo e do prprio agir econmico racional.377

Por outro lado, h uma mirade de possibilidades utpicas que as sociedades modernas
frustram, e a sociologia weberiana faz vistas grossas. A pretensa formalidade da razo ocidental e a
imparcialidade e naturalidade pela qual as suas instituies e suas prticas sociais aparecem em sua
imediaticidade so construes histricas e, como tais, suscetveis a toda sorte de transformaes e
rupturas sobretudo as revolucionrias. certo que, para Marcuse, a razo ocidental e a moderna
tecnologia capitalista so travejadas internamente por condicionamentos polticos e sociais e por
regresses intelectuais.
Embora a moderna tcnica crie as condies para outro patamar de civilizao e de
cultura378, ela incorpora e d vazo a um projeto de dominao sociopoltica sobre a natureza e
sobre os homens. A promoo de seu fim ltimo e mais urgente a conservao do status quo e a
reproduo ampliada do capital solapam as esperanas. A racionalidade formal nasceu
embrenhada nas relaes de produo capitalistas. Nessa sua condio de ser mero instrumento, a
razo v-se impedida de propor para si contedos progressistas. Segundo Marcuse:
Enquanto a razo poltica, a razo tcnica histrica. Se a separao dos meios de
produo necessidade tcnica, a servido por ela organizada no o . Com base em suas
prprias conquistas a mecanizao produtiva e calculvel , esta separao adquire a
377 Ibidem; p. 122-123.
378 Penso que essa noo no deva ser compreendida como uma antecipao de uma crtica social erigida sobre uma
concepo dualista de trabalho e interao. Pois, contrariamente ao que afirma Habermas em Tcnica e cincia
enquanto ideologia, Marcuse sublinha a indissociabilidade e complementariedade entre a moderna tecnologia e
as esferas da poltica e da cultura capitalistas. Menos do que sugerir um novo paradigma de racionalidade social
advinda das interaes simblicas entre os sujeitos, Marcuse parece apontar para uma crtica que pensa e se dirige
contra a totalidade da vida social. Segundo Habermas: Marcuse tem em mente uma atitude alternativa para com a
natureza, mas no possvel derivar dessa atitude a ideia de uma nova tcnica. Em vez de tratar a natureza como
objeto passivo de uma possvel manipulao tcnica, podemos dirigir-nos a ela como a um parceiro numa possvel
interao. Em vez da natureza explorada podemos ir em busca da natureza fraterna. Ao nvel de uma
intersubjetividade ainda incompleta, podemos atribuir a subjetividade aos animais, s plantas e at mesmo s pedras
e comunicar-nos com a natureza, em vez de nos limitarmos a trabalha-la, quebrando a comunicao. Habermas, J.
Tcnica e cincia enquanto ideologia; p. 318. A esse respeito, Gandesha associa as crticas de Habermas ao
pensamento de Marcuse s diferentes interpretaes que esses autores fizeram da sociologia weberiana. Segundo
Gandesha: Thus, Marcuse criticizes Weber for the construal of rationaliztion that only gains its own sinister
autonomy and works behind the backs of historical individuals precisely because, as a historical possibility, the
mediation of subjective and objective forms of reason is closed off. For Habermas, by contrast, the short-comings
of Weber's account of modernity lie in the refusal to recognize that the extension of Zweckrationalitt is
accompanied by a simultaneous differentiation of value spheres no longer rooted in traditional or religioys
world-views, and the correspondig possibility of a 'rationalization' of the Lebenswelt. Thus, Marcuse's and
Habermas's critique are almost exactly inverse imagens of each other. While Marcuse argues for an extension of the
concept of labor as the crucial mediation of subject and objetct, Habermas argues for its foreshortening in an
account of the rationalization of the symblolically mediated action fo the Lebenswelt that is attendant upon the
spread of 'purposive-rationality.'. Gandesha, Samir. Marcuse, Habermas und technology; pgs. 197-198.

214

possibilidade de uma racionalidade qualitativamente diferente, em que a separao dos


meios de produo se converte em separao dos homens do prprio trabalho socialmente
necessrio mas que o destri. No estgio da produo automtica administrada pelos
homens assim libertados, as finalidades formal e material j no seriam necessariamente
antinmicas e nem a razo formal se imporia indiferentemente por entre e por cima
dos homens. Pois enquanto esprito coagulado a mquina no neutra; a razo tcnica
a razo social em cada caso dominante; ela pode ser transformada em sua prpria estrutura.
Enquanto razo tcnica ela s pode ser convertida em tcnica da libertao. 379

A moderna opresso capitalista, portanto, s poderia ser superada mediante a supresso


profunda de suas formas de sociabilidade e de sua organizao da produo material de
mercadorias. Somente assim a humanidade deixaria de ser um apndice da mquina e conduziria a
vida social conforme critrios substantivos de racionalidade.
Todavia, as sociedades modernas orientaram-se por um rumo perverso. O seu carter
histrico petrificou-se na conscincia dos indivduos e, em velocidade de cruzeiro, ela serpenteia
com uma nova dinmica a desbragada acelerao da economia. Diante de tal aodamento, nem
mesmo a mais primitiva forma de organizao da produo de mercadorias est preservada.
O metabolismo econmico das sociedades industriais avanadas coloca em sncope a figura
do empresrio capitalista individual, a desregulamentao dos mercados e altera o sentido das
ameaas e das restries do pauperismo que, outrora, assombraram a classe dos trabalhadores de
maneira brutal. Embora ainda se mantenha indispensvel para a produo de valor, tambm o
trabalho realizado pelo proletariado sofre a concorrncia da automao da produo e do
desenvolvimento tecnolgico na obteno do lucro renovado. Ante essa relao qualitativamente
distinta entre trabalho vivo e trabalho morto, a produtividade cada vez mais determinada pelas
mquinas e no unicamente pelo rendimento individual do trabalhador 380. Em A ideologia da
sociedade industrial:
Essas alteraes no carter do trabalho e nos instrumentos de produo mudam a
atitude e a conscincia do trabalhador, o que se torna manifesto na "integrao social e
cultural" do trabalhador na sociedade capitalista, amplamente discutida. Ser uma
modificao somente na conscincia? A resposta afirmativa, com freqncia dada pelos
marxistas, parece estranhamente inconsistente. Ser tal alterao fundamental na
conscincia compreensvel sem que se admita uma modificao correspondente na
"existncia social"? Ainda que se admita algo grau de independncia ideolgica, os laos
que unem essa mudana transformao dos processos produtivos militam contra essa
379 Marcuse, Herbert. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; p. 133-134.
380 Marcuse, Herbert. A ideologia da sociedade industrial; p. 46.

215

interpretao. A assimilao nas necessidades e aspiraes, no padro de vida, nas


atividades das horas de lazer, na poltica se deriva de uma integrao na prpria fbrica, no
processo material de produo.381

Todavia, a questo no se resume a essas transformaes econmicas objetivas.


Conjuntamente a tais mudanas, atua um correlato esvaziamento interno da subjetividade dos
indivduos modernos. O perodo de produo em massa de mercadorias e bens culturais e da
centralizao das formas de controle social dependente de uma operao que torna os homens
suscetveis a serem recompensados dessa maneira. No h justificativa puramente racional para que
a jornada de trabalho, que poderia ser reduzida de forma drstica consoante as capacidades tcnicas
e cientficas, prolongue-se para alm de um tempo mnimo necessrio.
Quando isso ocorre, sinal de que foram falseados os objetivos racionais dos homens. De
acordo com Marcuse, menos do que indicar um avano civilizacional verdadeiro, o fato dos
trabalhadores e de seus patres partilharem os mesmos gostos e disposies por programas
televisivos e lugares pitorescos, da datilografa vestir-se de maneira to atraente quanto as filhas da
grande burguesia e de todos os indivduos em buscar informaes nos mesmos veculos de mdia
ndice de que a satisfao das necessidades que preservam o status quo se espraia inclusive entre
aqueles que ficam apenas com uma nfima parte do produto social 382. Se s plausvel estabelecer
negativamente quais seriam os reais interesses e objetivos dos homens modernos, a atual impostura
se desmascara em si mesma. Segundo Marcuse:
Falsas so aquelas superimpostas ao indivduo por interesses sociais particulares
ao reprimi-lo: as necessidades que perpetuam a labuta, a agressividade, a misria e a
injustia. Sua satisfao pode ser assaz agradvel ao indivduo, mas a felicidade deste no
uma condio que tem de ser mantida e protegida caso sirva para coibir o desenvolvimento
da aptido (dele e de outros) para reconhecer a molstia do todo e aproveitar as
oportunidades de cura. Ento, o resultado euforia na infelicidade. A maioria das
necessidades comuns de descansar, distrair-se, comportar-se e consumir de acordo com os
anncios, amar e odiar o que os outros amam e odeiam, pertence a essa categoria de falsas
necessidades.383

Sob esse influxo, os sujeitos modernos contm tambm internamente as possibilidades de


transformao qualitativa das sociedades. De acordo com Marcuse, o conceito de indivduo,
381 Ibidem; p. 47.
382 Ibidem; p. 29.
383 Ibidem; p. 26.

216

formado entre os sculos XVI e XVII e estreitamente ligado noo de autonomia que nenhuma
autoridade externa poderia desrespeitar, estilhaou-se com a racionalidade tecnolgica. Por meio de
um comportamento difundido para alm das fbricas, essa racionalidade estabeleceu padres de
julgamento e estimulou atitudes que levaram os sujeitos a introjetar os ditames do mecanismo
tecnolgico384. O modelo advm da relao entre o homem e a mquina. Quando se manipula uma
mquina, nota-se que a fiel obedincia s instrues de uso condio necessria para se obter os
resultados esperados. Esse treino intensivo em apreender o mundo a partir de relaes mecnicas
arrefeceu todo o esforo libertador do pensamento e deteve a razo manuteno incondicional do
aparato sociopoltico.
Por mais uma vez, a irracionalidade social ressurge como fora indmita. Mesmo sendo
verdadeira a assuno de que a atual sociedade seja marcada pela opulncia, as recompensas e as
mercadorias que ela fornece continuam muito aqum da sua potencialidade material. De maneira
implacvel, as conquistas e os benefcios dessa sociedade afluente so acompanhados por
decepes recorrentes. Em Algumas implicaes sociais da tecnologia moderna:
As relaes entre os homens so cada vez mais mediadas pelo processo da mquina.
Mas os equipamentos mecnicos que facilitam o contato entre os indivduos tambm
interceptam e absorvem sua libido, desta forma distanciando-a do reino por demais
perigoso no qual o indivduo se encontra livre da sociedade. O homem mdio dificilmente
se importa com outro ser vivo com a intensidade e persistncia que demonstra por seu
automvel. A mquina adorada no mais matria morta, mas se torna algo semelhante a
um ser humano. E devolve ao homem o que ela possui: a vida do aparato social ao qual
pertence. (...). Quanto mais racionalmente o indivduo se comporta e quanto mais
devotamente se ocupa de seu trabalho racionalizado, tanto mais sucumbe aos aspectos
frustrantes desta racionalidade. Ele est perdendo sua habilidade de abstrair da forma
especial em que a racionalizao levada a efeito e est perdendo a f em suas
potencialidades no realizadas.385

O capitalismo moderno e sua poltica.


De modo agnico e inquietante, as ranhuras da razo ocidental ressurgem na trama dos
conceitos weberianos destinados a compreender a poltica moderna. Alm romper qualquer
ocultao ideolgica ao revelar o carter ilusrio pertencente moderna democracia de massas,
384 Idem. Algumas implicaes sociais da tecnologia moderna; p. 77.
385 Ibidem; p. 81-82.

217

sobretudo em sua falsa igualizao e assimilao das diferenas e dos contrastes entre as classes
sociais386, eles vo adiante e so capazes de revelar um segredo ainda mais recndito das sociedades
capitalistas.
De acordo com Marcuse, tanto nos acontecimentos polticos referentes Alemanha
ps-Bismarck quanto nos relativos ao destino do Ocidente387, a interpretao weberiana coloca-se
diante de antinomias caractersticas no apenas de um tipo ainda ascendente de dominao social e
poltica. No se trata simplesmente dos avanos e dos recuos peculiares a uma etapa prvia de
consolidao das novas instituies e prticas de comando.
Segundo a sua definio, a moderna burocracia deveria se portar conforme princpios de
calculabilidade, de previsibilidade e de disciplina. Porm, aquilo que pretende ser o governo do
aparato burocrtico e dos seus funcionrios especializados no se conserva assim por muito tempo.
Por fora imanente de sua racionalidade, a dominao burocrtica tende a se subordinar a um centro
de poder alheio. No que pese o funcionamento normal e esperado de suas regras e de seus
procedimentos, nota-se um recorrente e inevitvel apelo a formas distintas de organizao e de
administrao da esfera poltica.
O problema, portanto, j no seria mais a base material das sociedades modernas que,
concebida como uma privao de ordem tcnica, escamoteia o vis poltico e a historicidade da
civilizao e da razo ocidentais. Apesar de se correlacionar com fundamentos socioeconmicos
capitalistas, o fenmeno perturbador da ordem perscrutado o fato da dominao burocrtica perder
reiteradamente o seu cho, e no conseguir cumprir integralmente o seu propsito a administrao
plenamente racionalizada lana mo de estratgias irracionais para se perpetuar 388. Segundo
Marcuse:
386 Ibidem; p. 128.
387 Ibidem; p. 113.
388 Convm destacar que, para Marcuse, embora a ratio se organize por meio de procedimentos comuns baseados na
dominao, na calculabilidade e na previsibilidade, e avance com perversidade sobre todos os domnios da vida
social, em cada uma das esferas da sociedade suas contradies e antinomias so especficas. Seja no nvel mais
abstrato da razo ocidental, seja mais concretamente na poltica, na economia e na constituio dos sujeitos
modernos, o essencial compreender como a ratio se comporta em cada caso particular. Dessa forma, possvel
contestar leituras que pretendem sublinhar certo carter totalizante e unidimensional do pensamento de Marcuse.

218

Necessrio e formal-racional, enquanto ainda no se pode dispensar as pessoas


vivas como consumidores (como produtores j em parte j se tornaram desnecessrias),
contudo j hoje se vende muito para armazns destruio e uma existncia humana
embaixo da terra. Mas, quando a administrao burocrtica em toda a sua racionalidade
permanece meio e, portanto, dependente, ento, enquanto racionalidade, ela tem seu prprio
limite: a burocracia se subordina a um poder extra-burocrtico e superior burocracia a
um poder alheio empresa produtiva. E se a racionalidade se concretiza na administrao
e somente nela, ento o poder legislador precisa ser irracional. O conceito weberiano de
razo termina no carisma irracional.389

O sintoma da descontinuidade e da opacidade inerentes esfera poltica surge logo nos


primeiros escritos de Weber. Para Marcuse, o seu discurso de posse de Freiburg est impregnado
por uma turva concepo que enxerga somente na politica imperialista a condio para a
pacificao possvel se que esse termo se emprega no interior das naes.
Diante desse cenrio, a aposta de Weber atrelar as modernas formas de dominao ao
desenvolvimento da grande indstria em territrio alemo a fim de garantir a independncia
requerida para a sua sobrevivncia em um contexto de acirrada disputa internacional e tambm
superar os impasses da antiga ordem feudal-conservadora, promover a modernizao
socioeconmica, destravar a democratizao e a racionalizao da poltica e conter as ameaas da
revoluo e do socialismo390. As antinomias decorrentes dessa combinao so frutos de uma
sociedade que deveria ser emancipada de suas restries econmicas e de suas contradies sociais,
porm se mantm presa a elas para preservar a antagnica ordem social estabelecida e a conduo
da economia conforme o ritmo ao mesmo tempo, veloz e mal intencionado da produo de
mercadorias.
Em vez de ultrapassar os seus limites internos, esta razo formalizada e o quadro tcnico
administrativo da burocracia moderna que ela fundou sucumbem ao irracional e, de antemo,
denunciam qualquer tipo de racionalidade histrica qualitativamente distinta. De acordo com
Marcuse, a desconfiana e o ar debochado pelos quais Weber julgava as experincias e os esforos
de transformao da configurao do poder tais como repblica de conselhos, governo de
convenes e comits de salvao391 so tributrias dessa acanhada compreenso do que
389 Marcuse, Herbert. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; p. 126-127.
390 Ibidem; p. 113.
391 Ibidem; p. 122.

219

racional. Pensar a distribuio das riquezas materiais como uma libertao da economia isto ,
que a luta pela sobrevivncia no mais controle o comportamento dos sujeitos , as disputas
polticas como libertao da poltica sobre a qual os indivduos no tm a menor influncia e a
autonomia intelectual como libertao do pensamento das amarras da manipulao e da doutrinao
das massas392 so inadmissveis dentro do espectro da razo ocidental. A ideia do socialismo
coloca-se em rota de coliso com tal arranjo.
Porm, isso ainda no tudo. Entre sobressaltos e tropees, essa nova forma de dominao
desestabiliza-se no somente pela possibilidade de uma revoluo radical das sociedades modernas,
mas principalmente porque h bem pouca calmaria no interior de sua prpria racionalidade.
Segundo Marcuse:
Justamente na medida em que essa racionalidade formal no ultrapassa seu prprio
nexo, tendo apenas seu prprio sistema como norma de clculo e do agir calculadamente,
ela determinada a partir do exterior, por algo outro que no ela mesma assim,
conforme a prpria definio de Max Weber, a razo se porta material. Pois no h
nenhuma relao que no seja posta e, enquanto posta, seja dependente; no continuum da
histria em que se desenvolve todo o agir econmico, toda razo econmica sempre a
razo da dominao, que determina o agir econmico como histrico-social. O capitalismo
cientfico mais matematizado permanece como dominao matematizada, tecnologizada
sobre pessoas, e o socialismo mais cientfico, tecnolgico construo ou derrubada de
dominao.393

Posto isso, em O Estado nacional e a poltica econmica, Weber defronta-se com o peso e
com a brutalidade da luta econmica pela existncia. Nesse mbito, no h alternativa possvel. A
histria humana no existe para confirmar uma concepo abstrata e moralmente valiosa de justia
social nem para garantir a vitria dos mais bem desenvolvidos econmica ou culturalmente. A lio
que se aprende nos confins da Alemanha vlida para o resto da nao e, em certa medida, para o
conjunto das sociedades modernas. Se foram as mesquinhas constituies fsicas e espirituais dos
poloneses que permitiram o seu avano territorial sobre a Alemanha porque o processo de seleo
em voga no reconhece o mrito dos oponentes nesse tipo de disputa.
O deslocamento dos assalariados alemes e sua substituio pela mo de obra dos povos
eslavos o resultado da agressiva concorrncia entre essas duas nacionalidades pelos postos de
392 Idem. A ideologia da sociedade industrial; p. 25-26.
393 Idem. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; p. 124.

220

trabalho no solo. A maior capacidade adaptativa dos poloneses s condies econmicas adversas
um trabalhador que pauta suas reivindicaes pelo estmago394 requer do estado alemo uma
atitude peremptria: o fechamento da fronteira oriental e a compra sistemtica de terras a fim de
garantir a colonizao por agricultores alemes395. Somente dessa maneira a germanidade do leste
pode ser preservada contra todas as ameaas advindas com o fluxo eslavo e, finalmente, a economia
nacional alem se tornaria apta a garantir s prximas geraes as caractersticas pelas quais se
atribui a grandeza humana e a nobreza de sua natureza396, isto , a manuteno e o aperfeioamento
do modo de ser da nao alem. Segundo Weber:
A luta econmica entre as nacionalidades tambm segue o seu curso sob a aparncia
de paz, como vimos. No no combate aberto que os camponeses e diaristas alemes do
leste foram desalojados por adversrios politicamente superiores: na silenciosa e
enfadonha luta da vida econmica cotidiana que eles perdem em face de uma raa inferior,
abandonam a ptria e vo submergir num futuro obscuro. No h paz tambm na luta
econmica pela existncia; somente quem toma aquela aparncia de paz pela verdade pode
crer que o futuro reserve paz e felicidade para os nossos descendentes. Como sabemos, a
poltica econmica nacional concebida vulgarmente como uma especulao sobre receitas
para oferecer felicidade ao mundo. Para quem pensa assim, a melhoria da balana do
prazer da existncia humana a nica meta compreensvel do nosso trabalho. Basta, no
entanto, a negra seriedade do problema populacional para impedir-nos de ser eudemonistas,
de presumir a paz e a felicidade humana escondidas no seio do futuro e de acreditar que
haja outra forma de abrir seu espao na existncia terrena seno a da dura luta do homem
com o homem.397

Antes e acima de tudo, o que se impe a quem dirige o estado nacional moderno a
salvaguarda de sua integridade. Blindados contra as otimistas fantasias a respeito do funcionamento
da economia a advertncia a mesma encontrada no portal do inferno de Dante: lasciate ogni
speranza , a tarefa dos responsveis pela ordem poltica no legar aos cidados uma parva
concepo acerca das condies de felicidade e de bem-estar social ou de uma distribuio
equnime dos bens materiais e culturais.
Ante as posturas necessariamente conflitantes da ordem poltica mundial, das disputas
internas entre os estratos dominantes alemes animados por interesses socioeconmicos distintos e
da ameaa de sublevao das massas populares, a esfera do poder deve alargar o seu campo de ao
394 Weber, Max. O estado nacional e a poltica econmica; p. 64.
395 Ibidem; p. 66.
396 Ibidem; p. 68.
397 Ibidem; p. 67.

221

para fazer valer os seus interesses mais fundamentais e duradouros dentro e alm dos limites
territoriais. Tendo em vista a impossibilidade dos homens se despirem completamente de sua
prpria pele398, os processos de desenvolvimento econmico devem ser regidos a partir do
imperativo de antepor os interesses permanentes do poder nacional acima de consideraes de
quaisquer outros tipos. Segundo Weber:
So interesses de poder nacional sempre que postos em questo, e so os interesses
ltimos e decisivos que a poltica econmica nacional de uma nao deve servir. A cincia
da poltica econmica nacional uma cincia poltica. Ela uma serva da poltica, no da
poltica momentnea dos grupos e classes dominantes no momento, mas dos perenes
interesses de poder nacional. E o Estado nacional no representa para ns algo indefinido,
que se imagina estar elevando tanto mais alto quanto mais a sua essncia fica recoberta por
nvoas msticas, mas a organizao mundana do poder nacional. E nesse Estado nacional o
critrio de valor definitivo que vale tambm para o ponto de vista da poltica econmica
para ns a razo de Estado. Ela no significa para ns, ao contrrio de um estranho
mal-entendido, a ajuda do Estado no lugar da ajuda prpria, a regulamentao estatal
da vida econmica no lugar do livre jogo das foras econmicas. O que queremos exprimir,
ao falarmos de razo de Estado, a reivindicao de que o interesse de poder econmico e
poltico da nossa nao e do seu portador, o Estado nacional alemo, seja a instncia final e
decisiva para as questes da poltica econmica alem.399

Todavia, o diagnstico weberiano atento dissociao entre os detentores do poder


econmico na Alemanha na virada do sculo XIX e a sua vocao para a direo e para a conduo
da poltica400. A rispidez do seu discurso floresce da certeza de no encontrar interlocutores nem
entre seus pares, nem nas demais camadas sociais. Tanto no estamento dos Junker quanto na
burguesia alem e at mesmo entre a classe dos trabalhadores no h indcios de que algum
reuniria as aptides polticas necessrias a fim de deter o deslocamento territorial eslavo. De modo
homlogo, ningum parece se responsabilizar pelo desenvolvimento econmico e principalmente
em assumir a misso perante a histria de conform-lo bem como os demais fenmenos e foras
sociais aos interesses de longo prazo da ptria alem.
Por sua transformao lenta e irresistvel, a estrutura socioeconmica posterior unificao
do estado prussiano adiciona um componente bastante especfico o que o povo reivindica no
mais congruente com o que oferece um poder cesarista 401. s voltas com os problemas decorrentes
398 Ibidem; p. 68.
399 Ibidem; p. 69.
400 Ibidem; p. 72.
401 Ibidem; p. 74.

222

de sua decadncia social, a camadas dos Junker no pode responder aos requisitos de uma poltica
de potncia que a Alemanha precisa desempenhar. Perante a unidade nacional forjada sem a sua
participao ativa, a burguesia acomodou-se a um papel secundrio e alimenta inconvenientes
veleidades de carter apoltico e a-histrico. Lamentavelmente, ela celebraria o falso final da
histria e oscilaria entre embriagar-se com as conquistas do passado ou buscar avidamente a paz
para o futuro402. Por fim, tambm as massas populares e a classe dos trabalhadores, mesmo quando
no assediadas pelas inconvenientes concepes internacionalistas do socialismo moderno, ainda
no atingiram o grau mnimo de maturao poltica para assumir os principais postos de mando no
estado alemo embora do ponto de vista econmico eles estivessem bastante bem informados a
respeito de suas condies de sobrevivncia e, legitimamente, reivindicassem a liberdade de
representar seus interesses. Segundo Weber:
Em todas as pocas, atingir o poder econmico foi o que permitiu a uma classe
conceber-se como candidata ao poder poltico. perigoso e incompatvel a longo prazo
com o interesse nacional que uma classe economicamente decadente mantenha em mos a
dominao poltica. Mais perigoso ainda, contudo, quando classes para as quais se
movimenta o poder econmico, e com isso a candidatura para a dominao poltica, ainda
no estejam politicamente maduras para a conduo do Estado. Ambos esses perigos
ameaam atualmente a Alemanha e nisso resido de fato a chave para os presentes perigos
da nossa situao. E tambm as mudanas na estrutura social do leste alemo, s quais se
referem os fenmenos discutidos acima, pertencem a esse contexto maior. 403

Alm de antecipar os limites da tendenciosa concepo de cincia axiologicamente neutra, o


ensaio inaugural de Weber teria como mrito desvelar a instabilidade imanente ao arranjo poltico
das estruturas de dominao burocrtica para Marcuse. A propalada fragilidade e imaturidade dos
detentores do poderio econmico na Alemanha no so distintas das inerentes ao poder poltico
durante o capitalismo moderno. Aquilo que Weber interpretava como uma languidez momentnea
das classes e dos estamentos sociais alemes principalmente no que diz respeito burguesia
intrnseco ao modo de organizao e de funcionamento da administrao poltica burocrtica. As
tentaes de recorrer a figuras personalistas de comando, de subverter a legalidade dos processos de
escolha dos representantes eleitos ou de lanar mo de estratgias de manipulao publicitria das
402 Ibidem; p. 75.
403 Ibidem; p. 73.

223

massas so utilizados para se contornar debilidades originadas nos pressupostos materiais das
sociedades modernas e que se aspergem coercitivamente pela vida poltica e social.
Se para Weber o indecoroso clamor de sua classe pelo surgimento de um novo regime
cesarista, que a preserve tanto das ameaas das camadas populares quanto das extravagncias
sociais e polticas das antigas dinastias alems, deve-se por sua jovialidade e pela ausncia de
educao poltica404, o frankfurtiano interpreta a causa dessa opo de maneira distinta. a
caducidade da burguesia e das sociedades modernas que direciona o poder poltico nesse caminho
incerto e obscuro. Segundo Marcuse:
Uma poltica de poder imperial exige industrializao intensiva e extensiva e
vice-versa. A economia precisa servir razo de Estado do Estado poltico nacional,
trabalhando com os seus meios. A colonizao e a fora militar so meios dessa ordem
meios para a realizao dos objetivos e dos valores extracientficos aos quais a economia
axiologicamente neutra precisa se subordinar. Como razo histrica, a razo de Estado
exige a dominao daquela classe que pode executar a industrializao e por essa via
realizar a acesso da nao a dominao da burguesia. perigoso quando (como os
Junker na Alemanha) uma classe economicamente decadente detm em suas mos a
dominao. Assim, pressionada por valores polticos, extracientficos, a cincia econmica
se torna em Max Weber na crtica poltico-sociolgica do Estado fundado por Bismarck. E
essa crtica antecipa de maneira inaudita o futuro; a classe com vocao histrica, a
burguesia, imatura na Alemanha. Em sua debilidade anseia por um novo Csar que a
dispense de agir405.

Nesse sentido, o vespeiro no est na suposta imaturidade social e poltica da burguesia


alem contempornea a Weber sua fora motriz pulsa mesmo do corao da ratio. a prpria
razo ocidental, atuando segundo seus preceitos mais estritos, que conduziria a poltica moderna a
esse tipo de irracionalidade. Mais uma vez, a ratio mostra-se inerte ante os valores sociais que a
compuseram. O poder poltico nacional transforma-se em imperialismo no momento em que o
capitalismo moderno agua a luta competitiva entre foras e poderes sociais desiguais 406, tanto no
plano interno como na concorrncia entre os pases.
Ao retirar da razo toda perspectiva de avaliao crtica sobre as formas de organizao da
sociedade radicaliza-se o abismo entre as reais exigncias da administrao poltica e as demandas
oriundas de processos econmicos desenfreados. A formalidade dos procedimentos de dominao
404 Ibidem; p. 76.
405 Marcuse, Herbert. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; p. 120.
406 Ibidem; p. 131.

224

burocrtica j no consegue mais cumprir sua misso e escancara-se a ausncia de continuidade


entre as esferas da economia e da poltica. A tcnica que nunca foi neutra perde seus
constrangimentos e abraa definitivamente o contedo de dominao poltica da sociedade que lhe
forjou.
De acordo com Marcuse, a sociologia weberiana conseguiu tematizar a respeito dessa
encruzilhada. Embora com certa hesitao em aplicar o conceito de carisma sociedade
industrial407, Weber no deixou de perceber essa dissociao entre a racionalidade econmica do
capitalismo e a forma eminentemente moderna de domnio social. A difusa dinmica qual est
submetida a dominao carismtica corporificaria as regresses e os desvarios do tumultuoso
movimento da esfera poltica no capitalismo moderno. Segundo Marcuse:
Assim o capitalismo com toda sua racionalidade (ou justamente por causa da sua
racionalidade especfica) culmina em uma ponta irracional, acidental no somente na
economia, mas tambm no domnio sobre a prpria administrao burocrtica, na
administrao do Estado. (Aqui difcil no pensar na Filosofia do Direito de Hegel, em
que o Estado da sociedade civil, o Estado da Razo, culmina na pessoa acidental do
monarca determinado pela contingncia do nascimento; tanto em Hegel como em Weber a
anlise da burguesia explicita a sua razo: ela nega a si mesma em sua realizao plena.) 408

Voltando a Weber, o captulo A dominao carismtica e sua transformao de ES destaca,


inicialmente, a instabilidade, a volubilidade e o aspecto excepcional da forma de dominao
instaurada por lideranas carismticas. Diferentemente das estruturas burocrticas ou patriarcais,
formaes de carter cotidiano e que respondem pela satisfao de necessidades ordinrias e
constantes, a dominao carismtica suscita e se origina a partir de experincias incomuns e
extracotidianas em uma palavra, nasce do desespero ou do entusiasmo409.
Subvertendo

valores

consolidados

ou

desrespeitando

toda

sorte

de

normas

regulamentaes, no se permitido nem mesmo interpretar a ascenso de suas lideranas como


uma espcie de eleio racional ou de submisso consciente por parte de seus seguidores. Na
verdade, h um duplo mecanismo de reconhecimento que repele qualquer aproximao guiada por
critrios racionais ou por saberes baseados em parmetros tradicionais. O lder sabe-se possuidor de
407 Ibidem; p. 128.
408 Ibidem; p. 130.
409 Weber, Max. Economia e sociedade; p. 326.

225

um carisma especial, de um dom particular e, na maior parte das vezes, natural. Dotado dessa
capacidade individual extraordinria, ele rene em torno de si as expectativas de uma nova era.
Ao mesmo tempo, o seu squito enxerga em sua figura a possibilidade do irradiar de novos
valores e de uma nova sociedade. A partir de ento, inaugura-se um exacerbado momento de
revolucionamento social410. Todos os preceitos vlidos anteriormente, o conjunto de saberes e de
instrumentos tcnicos utilizados, as convenes morais mais arraigadas e mesmo as duradouras e
naturalizadas formas de sociabilidade sofrem um descrdito radical. De ouvidos moucos a
quaisquer reivindicaes originadas de atividades formalmente racionalizadas, eles fazem valer
tudo o que se coloca fora dos vnculos desse mundo, o que est alm das obrigaes requeridas
pelas profisses comuns e dos deveres familiares cotidianos411. Segundo Weber:
Enquanto a ordem burocrtica se limita a substituir a crena na santidade daquilo
que existe desde sempre, nas normas da tradio, pela sujeio a regras estatudas para
determinado fim e pelo saber de que estas, desde que se tenha poder para isto, podem ser
trocadas por outras regras com determinado fim, no sendo, portanto, nenhuma coisa
sagrada, o carisma, em suas formas de manifestao mais supremas, rompe todas as
regras e toda a tradio e mesmo inverte todos os conceitos de santidade. Em vez da
piedade diante dos costumes antiqussimos e por isso sagrados, exige o carisma a sujeio
ntima ao nunca visto, absolutamente singular, e portanto divino. Neste sentido puramente
emprico e no-valorativo, o carisma, de fato, o poder revolucionrio especificamente
criador da histria.412

De uma parte, a dominao carismtica tende paulatinamente a se objetivar. No entremeio


de uma vida emocional alheia cotidianidade das preocupaes econmicas e uma lenta morte por
asfixia acarretada pelo peso dos interesses materiais 413, sua disposio imediatamente mais

410 importante ressaltar que, embora a racionalizao burocrtica possa acarretar uma mudana revolucionria no
interior de uma comunidade ou sociedade de base tradicional, o conjunto de transformaes desencadeadas pela
liderana carismtica de outra espcie. Em certo sentido, enquanto a primeira age sobretudo na organizao
econmica e social da sociedade, a segunda influi inicialmente sobre os prprios sujeitos. Segundo Weber:
Conforme vimos, tambm a racionalizao burocrtica pode ser e tem sido muitas vezes um poder revolucionrio
de primeira ordem diante da tradio. Mas esta revoluciona, por meios tcnicos e em princpio de fora para dentro
como o faz precisamente toda transformao no campo econmico , primeiro as coisas e as ordens, e depois, a
partir dali, os homens, e estes ltimos, no sentido de uma modificao de suas condies de adaptao e
eventualmente de um aumento de suas possibilidades de adaptao ao mundo circundante, mediante o
estabelecimento de fins e meios racionais. O poder do carisma, ao contrrio, fundamenta-se na f em revelaes de
heris, na convico emocional da importncia e do valor de uma manifestao de natureza religiosa, tica,
artstica, cientfica, poltica ou de outra qualquer, no herosmo da ascese, da guerra da sabedoria judicial, do dom
mgico ou de outro tipo. Esta f revoluciona os homens de dentro para fora e procura transformar as coisas e as
ordens segundo seu querer revolucionrio. Ibidem; p. 327.
411 Ibidem; p. 325.
412 Ibidem; p. 328.
413 Ibidem; p. 331.

226

distinguvel fazer a populao se enfastiar com a ebulio revolucionria. A escolha dos


sucessores do lder primevo, a consolidao de alguns procedimentos para reconhecer as
reencarnaes subsequentes do carisma, a institucionalizao de uma camada de sacerdotes que se
arrogam possuir a interpretao fiel de uma dada profecia entre tantos outros fenmenos impelem as
sociedades humanas a tipos distintos e mais estveis de arranjo poltico. Tanto por presses
imanentes a essa forma de dominao quanto por demandas oriundas de outros momentos da vida
social, h sempre uma ameaa dos senhores carismticos perderem subitamente tudo aquilo que os
particularizava entre os demais membros da comunidade.
A profecia converte-se em dogma ou em doutrina, o prncipe guerreiro aposenta suas armas
e encastela-se junto aos seus comensais e, nessa penetrao do carisma na vida cotidiana das
sociedades, ocorre uma profunda transformao em seu carter e em seu modo de atuao. O
crculo mgico que outrora consagrava a excitao comum a esse grupo de pessoas se corrompe e,
como um passo quase inevitvel, os interesses dos detentores de poder econmico e social
deslegitimam a autoridade fundamentada no sagrado a fim de garantir as suas posses414.
O caminho foi longo e comportou muitos vacilos. Todavia, abriu-se espao para a
transmutao e o fortalecimento de formas de dominao baseadas em outros critrios. A
dominao carismtica ou institucionaliza-se amparada em vnculos tradicionais ou se estrutura em
torno de normas e regras racionais do ordenamento social. Segundo Weber:
Portanto, a dominao carismtica pura instvel num sentido muito especfico, e
todas as suas alteraes tm, em ltima instncia, uma nica fonte. Na maioria das vezes, o
desejo do prprio senhor, mas sempre o de seus discpulos e mais ainda o dos adeptos
carismaticamente dominados, de transformar o carisma e a felicidade carismtica de uma
agraciao livre, nica, externamente transitria de pocas e pessoas extraordinrias em
uma propriedade permanente da vida cotidiana. Seja que do squito carismtico de um
heri guerreiro nasa um Estado, ou que da comunidade carismtica de um profeta, artista,
filsofo ou inovador tico ou cientfico nasam uma igreja, seita, academia, escola, ou
ento que de um grupo carismaticamente dirigido, que persegue uma ideia cultural, nasa
um partido ou apenas um aparato de jornais e revistas em todos estes casos a forma de
existncia do carisma acaba exposta s condies da vida cotidiana e aos poderes que a
dominam, sobretudo aos interesses econmicos.415

Contudo, a dominao carismtica tambm pode se vincular s contingncias de uma


414 Ibidem; p. 333.
415 Ibidem; p. 332.

227

transformao de um tipo distinto. Isso porque, nem toda forma de dominao moderna seja ela
democrtica ou no alheia ao carisma. De acordo com Weber, embora permanea sob constante
fogo cerrado do poder cotidiano da empresa dos partidos, todo efeito emocional sobre a massa da
populao coage as instncias burocrticas dos partidos modernos e das atividades eleitorais a
servirem s lideranas carismticas416. Talvez com alguma desconfiana e, certamente, com
descontentamento mtuo, essas duas maneiras de conquistar e lidar com o poder poltico rivalizam
entre si na organizao interna dos partidos polticos e do prprio estado moderno. Alm do estilo
poltico contrastante, as ticas econmicas de cada um desses segmentos parecem inconciliveis.
De um lado, a burocracia partidria fiscaliza impertinentemente os recursos financeiros
dispendidos a fim de conter desperdcios e de racionalizar a contabilidade dos partidos. Por outro,
os seus expoentes carismticos menosprezam tais cuidados. Em momentos excepcionais nos quais
os heris carismticos conseguem suplantar o mecanismo regular da organizao partidria, eles
invariavelmente buscam impor formas plebiscitrias de designao de cargos e, eventualmente,
conseguem at mesmo transformar a prpria estrutura da maquinaria de nomeao dos cargos417.
No mais das vezes, h uma luta encarniada entre aqueles que se julgam como portadores de
carismas especiais e os que apostam no uso racional dos montantes financeiros, no planejamento
estratgico da distribuio dos cargos e no enquadramento contbil do contedo dos panfletos
polticos. Segundo Weber:
No lugar da oscilao entre a obedincia carismtica, por um lado, e a obedincia
aos honoratiores, por outro, aparece ento a luta entre o empreendimento burocrtico e a
chefia carismtica do partido. Quanto mais desenvolvida a burocratizao e quanto mais
extensos os interesses diretos e indiretos em prebendas e oportunidades ligados ao
empreendimento do partido, tanto maior a probabilidade deste cair nas mos de
especialistas nessa rea quer estes apaream como empresrios livres, como os bosses
na Amrica encontrando-se nas mos destes as relaes pessoais sistematicamente
estabelecidas com os homens de confiana, os agitadores, inspetores e o resto do pessoal
indispensvel, as listas e documentaes e todo o outro material, cujo conhecimento
possibilita a direo da maquinaria do partido. Uma influncia eficaz sobre a atitude do
partido e eventualmente uma separao bem-sucedida deste ltimo somente podem
realizar-se por meio da posse de tal aparato.418

416 Ibidem; p. 339.


417 Ibidem; p. 341.
418 Ibidem; p. 340.

228

No entanto, alm dessa desassossegada concorrncia, possvel perceber tambm uma


espcie de complementariedade entre essas duas tendncias. Embora assumam as feies de um
dilogo conflituoso, as relaes entre a dominao burocrtica e a carismtica no se esgotam em
acusaes de pragmatismo eleitoral ou de irresponsabilidade administrativa. De acordo com Weber,
cada uma dessas formas parece requerer de si mais do que a simples reproduo de seus prprios
fundamentos e isso no somente por conta da fluidez inerente sua natureza de tipo ideal.
Na verdade, elas entrelaam-se continuamente. As estritas definies que as delimitam
rigidamente escorrem-se uma na outra, e as suas formas parecem encontrar algum tipo de
complementariedade na empiria. Pois ainda que a dominao racional se construa sobre
fundamentos slidos e duradouros, ela no se quer apenas permanente, mas tambm legtima.
Seguidoras de uma teodiceia da felicidade, as camadas dominantes no se satisfazem em concentrar
e exercer o poder de mando. Elas querem que sua posio de destaque seja merecida.
Se a institucionalizao burocrtica lhes garante uma vida longa e estvel ao ampliar sua
zona de ao, a sua racionalidade carateristicamente fria no suscita reverncia suficiente entre os
dominados419. Mesmo sob o risco constante de dissoluo aps um breve instante, a irracional
adeso ao carisma de um demagogo moderno coroa a dominao social de um tipo de venerao
inatingvel s instituies burocrticas. Segundo Weber:
O rei parlamentar, apesar de sua falta de poder, conservado, sobretudo porque, com
sua mera existncia e pelo fato de que o poder se exerce em seu nome, ele garante, em
virtude de seu carisma, a legitimidade da presente ordem social e de propriedade, tendo
todos os interessados nesta situao que temer, como consequncia de sua destronizao, o
abalo da crena na legitimidade desta ordem. Ao lado da funo da legitimao dos
atos governamentais do partido vitorioso, tarefa que, do ponto de vista puramente formal,
pode tambm ser realizada por um presidente eleito segundo regras estabelecidas, o
monarca parlamentar exerce uma funo que no poderia cumprir o presidente eleito: pe
um limite formal s pretenses de poder dos polticos, pelo fato de estar ocupada, de uma
vez por todas, a posio mais alta do Estado.420
419 certo que para Weber a dominao racional ou burocrtica tambm rene critrios internos de legitimao. A esse
respeito, em Os trs tipos puros de dominao legtima: Obedece-se no pessoa em virtude de seu direito
prprio, mas regra estatuda, que estabelece ao mesmo tempo a quem e em que medida se deve obedecer.
Tambm quem ordena obedece, ao emitir uma ordem, a uma regra: lei ou regulamento de uma norma
formalmente abstrata. O tipo daquele que ordena o superior, cujo direito de mando est legitimado por uma
regra estatuda, no mbito de uma competncia concreta, cuja delimitao e especializao se baseiam na utilidade
objetiva e nas exigncias profissionais estipuladas para a atividade profissional. Idem. Os trs tipos puros de
dominao legtima; p. 129.
420 Idem. ES; p. 355.

229

Diferentemente de Weber, Marcuse prefere ressaltar aquilo que se petrifica por meio desse
esvaecimento. Caso seja legtimo imaginar uma transformao substancialmente racional da
dominao burocrtica, ela certamente no deve se contaminar pelo atvico magnetismo de um lder
carismtico. Quando isso ocorre, sinal de que a vida poltica no corresponde ao estgio no qual
as sociedades humanas poderiam estar, mas se acomoda s vicissitudes de um mundo social que d
as costas para os homens e para a razo.
Para tais sociedades, o que realmente importa so os negcios. Menos do que indicar um
perodo de mudanas profundas e revolucionrias, onde haja uma verdadeira criao de novos
valores e da emergncia de modelos emancipados de sociabilidade, est-se diante de uma formao
social que funciona a partir da profunda abstrao de tudo o que seja humano ou histrico. A
desumanidade e a negao da vida real so traos de normalidade da racionalidade corrente421.
Mantendo-se sob esses estreitos limites, a esfera poltica repisa o coetneo agrilhoamento da
vida social. A reiterao da sequncia de acontecimentos que meramente repe os fundamentos
econmicos, sociais e culturais da modernidade capitalista tolhe a fantasia que deveria reger as
formas de organizao das sociedades. As questes e as indecises concernentes tomada do poder
pela burguesia ascendente, que no caso alemo exigia a modernizao do Estado ainda pr-burgus,
reaparecem nas sociedades industriais avanadas. Incapaz tanto de evit-la quanto de lev-la s
ltimas consequncias, a democracia nessas sociedades torna-se sinnimo de uma ditadura
plebiscitria422.
Como um de sismgrafo dos tremores que a ratio enfrenta em seu cotidiano, a sociologia
weberiana capta o duplo processo de desenvolvimento assumido pela dominao poltica com o
desdobrar histrico das sociedades modernas. Em um tempo no qual as boas novas no passam da
reiterao dos velhos valores e das antigas prticas sociais quase um jogo de cartas marcadas o
carisma reverte-se em uma espcie de reafirmao de interesses privados previamente consolidados
421 Ibidem; p. 122.
422 Ibidem; p. 120.

230

e na tentativa de organiz-los a fim de que sua existncia se propague indefinidamente. Ao ser


simples instrumento incapaz de propor fins e objetivos materialmente racionais para si mesma, a
administrao burocrtica desrespeita a expectativa de formalidade de seus procedimentos e
sucumbe ante a irracionalidade dos valores legados pela burguesia. O seu destino assumir a sua
dependncia dos feitios e das particularidades de um lder carismtico. Segundo Marcuse:
Entretanto essa administrao racional de massas e coisas no pode dispensar o
pice carismtico irracional. Pois a administrao, justamente na medida em que
efetivamente racional, tenderia superao da dominao (administrao de coisas); mas o
aparelho administrativo sempre foi edificado no plano da dominao, sendo institudo com
o objetivo de conservao e fortalecimento desta. Assim, democratizao exigida pela
administrao racional corresponde uma paralela limitao e manipulao da
democratizao. A dominao como privilgio de interesses particulares, por um lado, e
autodeterminao como expresso de interesses gerais, por outro, precisam assim ser
forados reunio. Essa soluo forada e simultaneamente formal-racional, isto ,
tecnicamente eficiente, da contradio tem sua manifestao clssica na democracia
plebiscitria, em que as massas periodicamente depem seus lderes e lhes determinam a
poltica em condies preestabelecidas e bem controladas pelos lderes. 423

Ascetismo intramundano e sacrifcio.


Se for certo que o ascetismo intramundano perdeu suas funes e suas justificativas
econmicas que gozava outrora424, nem por isso as exigncias de severidade e de austeridade no
trato com seus desejos abandonaram os homens modernos. Transfigurado no curso das sociedades
capitalistas, a represso da satisfao das pulses individuais inaugura um perodo de exacerbada
agressividade. Essa civilizao que se coaduna com a dominao concebe a sua reproduo de um
423 Ibidem; p. 127-128.
424 Convm ressaltar que, mesmo para Weber, as consequncias econmicas no figuram entre as principais causas do
ascetismo intramundano. Como se sabe, Weber volta-se para o componente eminentemente religioso e relativo
salvao e cura das almas presente nas discusses teolgicas da reforma protestante. Segundo Weber: Se
portanto, para a anlise das relaes entre a tica do antigo protestantismo e o desenvolvimento do esprito do
capitalismo partimos das criaes de Calvino, do calvinismo e das demais seitas puritanas, isso entretanto no
deve ser compreendido como se esperssemos que algum dos fundadores ou representantes dessas comunidades
religiosas tivesse como objetivo de seu trabalho na vida, seja em que sentido for, o despertar daquilo que aqui
chamamos de esprito capitalista. Impossvel acreditar que a ambio por bens terrenos, pensada como um fim em
si, possa ter tido para algum deles um valor tico. (...). A salvao da alma, e somente ela, foi o eixo de sua vida e
ao. Seus objetivos ticos e os efeitos prticos de sua doutrina estavam ancorados aqui e eram, to-s,
consequncias de motivos puramente religiosos. Por isso temos que admitir que os efeitos culturais da Reforma
foram em boa parte talvez at principalmente, para nossos especficos pontos de vista consequncias
imprevistas e mesmo indesejadas do trabalho dos reformadores, o mais das vezes bem longe, ou mesmo ao
contrrio, de tudo o que eles prprios tinham em mente. Weber, Max. A tica protestante e o esprito do
capitalismo; p. 81. Na verdade, o fenmeno que Marcuse procura compreender o novo sentido assumido pelo
tema do ascetismo intramundano. Diante uma sociedade na qual o consumo de mercadorias suprfluas se torna cada
vez mais importante para a sua reproduo, a perpetuao de um comportamento asctico acarreta outras
consequncias e, por isso, necessita ser interpretado em novos termos.

231

modo bastante curioso. As mesmas foras que impelem o seu desenvolvimento so as causas que
colocam em xeque a sua prpria existncia. De certo que isso j no mais ocorre como era nos
primrdios do capitalismo moderno, quando a burguesia forjou as armas e os homens que seriam
responsveis por sua superao a revoluo poltica e o proletariado 425. Ante a unio entre a
acelerao da produtividade e a destruio crescente, sustentada pelo exasperante conluio entre os
negcios e o trabalho426, a liberdade e a independncia de pensamento se circunscreveram a uma
imprensa livre que se autocensura; a poltica, a uma democracia que restringe a escolha a partidos
equivalentes; a economia, a uma fora mais irresistvel e inquestionvel; e o mundo, a uma
monotonia infernal.
Potencialmente apta a construir uma ordem social no marcada pela opresso econmica, os
homens modernos parecem se esquecer da felicidade e buscam a mais clere adaptao a uma vida
mortificada. Apesar dos perigos iminentes de uma catstrofe nuclear, o que verdadeiramente
apavora nas sociedades industriais avanadas a sua prpria imanncia. Principal responsvel por
inmeras ameaas, a civilizao que se formou no Ocidente malversa no apenas sua base material
e sua capacidade tecnolgica em favor da preservao da explorao capitalista do trabalho
humano. As produes intelectuais e culturais e a prpria formao subjetiva dos indivduos so
atreladas engrenagem de dominao socioeconmica. Segundo Marcuse:
Certamente tambm o capitalismo desenvolvido construdo sobre o sacrifcio: a
luta pela existncia e a explorao da fora de trabalho precisam continuar de modo sempre
mais intenso se a acumulao ampliada deve permanecer possvel; aqui a planned
obsolescense (obsolescncia planejada), a contrarrazo metdica se torna necessidade
social. Esse j no o modo da burguesia como classe que desenvolve as foras produtivas
muito mais o estigma da destruio produtiva nos termos da administrao total. E o
clculo capitalista da rentabilidade e da eficincia matematizadas festeja seus maiores
triunfos no clculo assumido do ocaso, do risco da destruio de si prprio frente
destruio do inimigo.427

A interpretao do papel do ascetismo intramundano crucial para essa questo. Por um


lado, permite-se perscrutar as disposies subjetivas que compem a imprescindvel contrapartida
s estruturas sociais das sociedades modernas. Seja por meio das ferramentas conceituais para a
425 Marx, K. e Engels, F. Manifesto do partido comunista; p. 14.
426 Marcuse, Herbert. A ideologia da sociedade industrial; p. 16.
427 Idem. Industrializao e capitalismo na obra de Max Weber; p. 118.

232

compreenso da racionalidade da ao social dos agentes individuais em determinada configurao


scio-histrica, seja a fim de rastrear a base psquica que possibilita aos homens se adequarem s
instncias de poder burocrticas e ao status quo, elas so tanto o resultado como o pressuposto do
funcionamento e da reproduo dessa sociedade. O que foi dito a respeito da configurao da razo
ocidental, do modo de funcionamento e de legitimao da poltica moderna e at mesmo da forma
de organizao da produo material de mercadorias dependente dessa pr-moldagem subjetiva428.
Figura de destaque entre os elementos de sua conceitualizao acerca do capitalismo
moderno, o ascetismo intramundano est entre as principais caractersticas da religiosidade peculiar
s vrias seitas e denominaes protestantes analisadas por Weber. Se Martinho Lutero dotou de
significado religioso a noo de vocao profissional, apenas com Calvino o ideal de vida asctico
tornou-se o modelo de conduta intramundana individual glorificado teologicamente. De acordo com
Weber, o sentimento religioso de redeno sempre fora acompanhado na histria do cristianismo
pela compreenso de que o estado de graa dependeria, antes de tudo, de uma potncia objetiva e
no do valor pessoal dos fieis. A doutrina da predestinao e a concepo a respeito do
particularismo da graa radicalizaram e coloriram com uma inaudita coerncia lgica essa ideia. A
distncia que se abre entre o santo e o no-santo, finalmente, mostrou-se inescrutvel ao saber
humano429. Paralelamente, a dissociao entre a ao humana e os meios de influenciar os desgnios
divinos permanece igualmente incontornvel. O homem morto pelo pecado visto como
incapaz de converter a sua ao e a sua vontade em vista de um bem espiritual que o leve
salvao430.
Todavia, ainda que a sua observncia fosse incua para alterar o destino traado por Deus e
428 A esse respeito, segundo Kellner: importante notar que para Marcuse, a reconstruo da subjetividade, a criao
de uma racionalidade erotizada, e o desenvolvimento do ser criativo livre s consegue ter lugar por meio de uma
transformao prtica das relaes e atividades sociais. Marcuse argumenta que a sociedade existente organizada
precisamente para prevenir a reconstruo da subjetividade e de novas relaes sociais, ao fornecer em vez disso
um regime de dominao, autoridade, represso, dessublimao repressiva e submisso. (...), Marcuse apresenta
uma crtica s formas de dominao e de subjetividade hegemnicas e uma alternativa para superar a subjetividade
unidimensional, conformista e normativa das sociedades tecnolgicas avanadas. Kellner, Douglas. Marcuse and
radical subjectivity; p. 89.
429 Weber, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo; p. 219.
430 Ibidem; p. 91.

233

redimir os rprobos, a rigorosa disciplina calvinista fortalece o sentimento de comprovao da graa


entre os eleitos. Embora esses preceitos no garantissem salvao a ningum, o ascetismo
intramundano pode ser encarado como uma espcie de falso substituto dos sacramentos no
puritanismo. Em primeiro lugar, falso pela ojeriza dos puritanos a elementos mgicos incrustados
em suas condutas religiosas toda atividade que ensaiasse certa proximidade concretude de rituais
mgicos ofendia a sensibilidade protestante de maneira repugnante 431. Alm disso, falso tambm
pela radical diferena na mais imediata consequncia prtica para a vida dos seus fieis. No h mais
descanso possvel e o simples acmulo progressivo de obras meritrias isoladas no apenas
incapaz de amainar a incerteza de estar entre os eleitos como prova definitiva da insuficincia da
f, da rendio diante do pecado e, portanto, da condenao inapelvel. Segundo Weber:
De uma coisa apenas sabemos: que uma parte dos seres humanos est salva, a outra
ficar condenada. Supor que mrito humano ou culpa humana contribuam para fixar esse
destino significaria encarar as decises absolutamente livres de Deus, firmadas desde a
eternidade, como passveis de alterao por obra humana: ideia impossvel. Do Pai que
est no cu, mostrado pelo Novo Testamento de forma acessvel compreenso humana, o
qual se alegra com o regresso do pecador feito a mulher que acha a moeda que havia
perdido, deu lugar aqui a um Ser transcendente que escapa a toda compreenso humana e
que, desde a eternidade, por decretos de todo insondveis, fixa o destino de cada indivduo
e dispe cada detalhe no cosmos. Uma vez estabelecido que seus decretos so imutveis, a
graa de Deus to imperdvel por aqueles a quem foi concedida como inacessvel queles
a quem foi recusada.432

Porm, o fatalismo que se poderia esperar a partir da deduo puramente lgica de tais
preceitos recebeu algum alento com essa ideia de comprovao 433. certo que a tenso psicolgica
431 A esse respeito, essencial salientar a fecundidade da noo weberiana de desencantamento do mundo para se
compreender a radicalidade das transformaes operadas pelo protestantismo e seu amplo alcance para a
interpretao de Weber das sociedades modernas. Conceito esse que, como Flvio Pierucci destaca de modo
rigoroso e pormenorizado, particulariza o tipo especfico de racionalizao atuante no Ocidente e, mais
propriamente, o processo de longa durao que se inicia com os profetas do judasmo antigo e culmina com as
seitas protestantes. Segundo Pierucci: Noutras palavras, o termo desencantamento entendido como desmagificao
assume a dimenso de um grande processo histrico que especificamente tico-religioso e especificamente
ocidental, e assim pretende designar, quase guisa de um nome prprio e no comum, o longussimo perodo de
peculiar racionalizao religiosa por que passou, merc de motivos puramente histricos [rein historisch], a
religiosidade ocidental sob a hegemonia cultural alcanada por esta forma caracteristicamente moralizada de f
monotesta repressora da magia universal chamado judeu-cristianismo. Seus criadores e primeiros portadores
[Trger] foram os profetas de Israel, floro do judasmo antigo; e foram as seitas protestantes seus radicais e
autoconfiantes portadores [Trger] na poca heroica do parto cultural da moderna civilizao do trabalho, seu ponto
de chegada religioso. Da para a frente, a cincia emprica moderna, esse mpio fado de nosso tempo, ir se
encarregar de determinar-lhe novos desdobramentos mas tambm novas direes ao reduzir o mundo, j
desmagificado sob o modo da moralizao religiosa, a um mero mecanismo causal sem totalidade possvel e sem
mais nenhum sentido objetivo. Pierucci, Antnio Flvio. O desencantamento do mundo; p. 199-200.
432 Weber, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo; p. 94-95.
433 Ibidem; p. 217-218.

234

a respeito da salvao permaneceu latejando brutalmente entre os puritanos. No entanto, a vida


purificada e a bravia resistncia contra toda sorte de tentaes atuou como um elemento
determinante na sistematizao e na metodizao da conduta individual. Um penoso trabalho fsico
e psquico, realizado de maneira cotidiana e rigorosa, o principal instrumento contra a seduo dos
pecados que, por ventura, continuem ameaando os fieis. Desse modo, a irracionalidade de qualquer
vivncia religiosa fora filtrada atravs de uma malha espessa434.
Concebido de acordo com os rigores de um sistema terico, o ascetismo intramundano
submete-se aos imperativos da coerncia lgica. A lei divina j no mais vista apenas como uma
norma inatingvel para a qual, na medida do possvel, os homens deveriam se dirigir. Na verdade,
trata-se de um ideal santificado por meio do qual os homens obrigaram-se a conviver sob uma
disciplina opressiva. Como se sabe, essa fria racionalizao do agir no mundo espalha-se por todas
as atividades cotidianas, nos modos de se lidar com desejos e nas relaes interpessoais e
familiares. Em A tica protestante:
A prxis tica do comum dos mortais foi assim despida de sua falta de plano de
conjunto e sistematicidade e convertida num mtodo coerente de conduo da vida como
um todo. No foi por acaso que o rtulo metodistas colou naqueles que forma os
portadores do ltimo grande redespertar de ideias puritanas do sculo XVIII, da mesma
forma que aos seus antepassados espirituais do sculo XVII fora aplicada, com plena
equivalncia de sentido, a designao de precisistas. Pois s com uma transformao
radical do sentido de toda a vida, a cada hora e a cada ao, o efeito da graa podia se
comprovar como um arranque do status naturae rumo ao status gratiae. A vida do santo
estava exclusivamente voltada para um fim transcendente, a bem-aventurana, mas
justamente por isso ela era racionalizada [de ponta a ponta] em seu percurso intramundano
e dominada por um ponto de vista exclusivo: aumentar a glria de Deus na terra jamais se
434 Convm adiantar um trecho no qual Marcuse se contrape diretamente interpretao weberiana do protestantismo.
O equvoco de Weber que ele no consegue se aperceber que a racionalizao protestante no elimina a
irracionalidade da prpria sociedade. Segundo Marcuse: Em contraposio nfase frequentemente exagerada
quanto ao carter racional e calculista do esprito protestante-capitalista, preciso salientar seus elementos
irracionais. Sobre a base dessa forma de existncia ideal-tipicamente racionalizada e calculada at os mnimos
detalhes, base desse estabelecimento global que envolver a vida particular, a famlia, a empresa, existe uma
desordem derradeira: o clculo no deixa resto. A tortura diria do ascetismo do mundo interior pelo sucesso e
lucro tem que sentir o lucro e o sucesso, caso realmente ocorram, como felicidade inteiramente imprevisvel e se v
sempre de novo diante do medo da perda: a reproduo de toda a sociedade s possvel em meio a uma crise
permanente. O fato de que a produo e a reproduo da vida no possam ser controladas racionalmente por esta
sociedade se manifesta sempre na conscincia teolgica e filosfica. O terrvel Deus absconditus do calvinismo
apenas uma das formas extremas dessa manifestao. (...). A razo, sob cujo signo a burguesia travou seus
combates mais gloriosos, exatamente nessa sociedade foi privada de sua realizao. O setor da natureza controlado
pelo homem por meio de mtodos racionais , em comparao com a Idade Mdia, infinitamente maior, o processo
de produo material da sociedade foi racionalizado at os mnimos detalhes em amplas esferas, mas, como tudo
isso, permanece irracional com um todo. Esses antagonismos aparecem na duplicidade das relaes de autoridade
burguesas sob as mais diversas formas: ela so racionais e, apesar disso, acidentais; objetivas, mas anrquicas;
necessrias, mas ruins. Marcuse, Herbert. Estudo sobre a autoridade e a famlia; p. 59-60.

235

levou to a srio a sentena omnia in majorem Dei gloriam. E s uma vida regida pela
reflexo constante podia ser considerada superao do status naturalis: foi com essa
reinterpretao tica que os puritanos contemporneos de Descartes adotaram o cogito ergo
sum. Essa racionalizao conferiu piedade reformada seu trao especificamente asctico e
consolidou tanto seu parentesco ntimo quanto seu antagonismo especfico com o
catolicismo.435

Frio feito uma geada, o ascetismo intramundano despiu de naturalidade as concepes


tradicionais sobre a vida e sobre a atividade humana. Correlata a uma viglia constante e
pormenorizada, a prpria essncia do pecado sofre uma alterao sutil, porm plena de
consequncias. O mal e as tentaes que assediam os homens no esto confinados paixes e nos
sentimentos usualmente classificados como portadores de contedo pecaminoso. A rotina e o
clculo sem sobra voltam-se contra tudo o que no seja conforme o esquadro da razo divina, isto ,
recobrem os afetos que se satisfazem de maneira desmedida e irracional 436. Assim, a sexualidade
experimentada de forma intensa e desregulada, a cobia e a cupidez pela riqueza e pelos valores
materiais, a busca irrefreada pelo desfrute de bens mundanos e de prazeres sensoriais entre outros
elementos ofendem a deus por seus traos de divinizao da criatura. Uma sbria e bem temperada
conduta de vida a nica alternativa para agir consoante o imperativo de multiplicao da glria do
ser absoluto.
O afastamento monstico no faz surtir os mesmos efeitos. Retrospectivamente, a ideia
luterana de que os homens deveriam se manter em determinadas profisses e desempenh-las com o
mximo de desvelo seria uma plida precursora da transformao decisiva. Somente com Calvino, o
trabalho profissional despiu-se de antigas travas e passou a ser concebido a partir da abundncia de
seus frutos. Obviamente, o elemento tico isto , desempenh-lo como um dever moral, ou
melhor, como um chamado religioso cuja renncia se equipara a desobedecer a um mandamento de
deus persistia vivo e a futura rija crosta de ao ainda pesava como um simples leve manto sobre
seus ombros437. Embora o seu objetivo no fosse o desfrute particular de suas benesses, a
especializao das funes, a intensa mobilidade e a mudana de profisses e o trabalho
435 Weber, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo; p. 107.
436 Ibidem; p. 222.
437 Ibidem; p. 165.

236

desempenhado por fora de sua produo superior de riquezas figuravam entre os principais
elementos valorizados por esse ascetismo intramundano. Segundo Weber:
No profundo desdm com que os relatos dos interrogatrios dos mrtires puritanos
contrapem ao barulhento falatrio dos nobres prelados e funcionrios a reserva serena e
calma de seus fiis, j se nota aquele apreo pelo autocontrole reservado que ainda hoje
caracteriza os melhores tipos do gentleman ingls e anglo-americano mesmo dos dias de
hoje. Falando em jargo corrente: a ascese puritana como toda ascese racional
trabalhava com o fim de tornar o ser humano capaz de enunciar afirmativamente e fazer
valer, em face dos afetos, seus motivos constantes, em particular aqueles que ela
mesma lhe inculcava: com o fim, portanto, de educa-lo como uma personalidade,
neste sentido da psicologia formal. Poder levar uma vida sempre alerta, consciente, clara,
ao contrrio do que se fala em muitas das representaes populares, era a meta; eliminar a
espontaneidade do gozo impulsivo da vida, a misso mais urgente; botar ordem na conduta
de vida de seus seguidores, o meio mais importante da ascese. Todos esses pontos de vista,
que so decisivos, encontram-se estampados nas regras do monasticismo catlico tanto
quanto nos princpios de conduta de vida dos calvinistas. Nessa abordagem metdica do ser
humano por completo que moram, num e noutro caso, seu enorme poder de triunfar do
mundo e, sua capacidade de assegurar o longo flego do protestantismo como ecclesia
militans.438

Com um propsito bastante semelhante ao do Horkheimer dos anos 1930, interessante


notar que Marcuse retoma tpica ideia protestante de dissociao entre a ao humana e os
desgnios divinos e a interpreta como um elemento essencial para se compreender os conceitos
modernos de autoridade e de liberdade.
Inicialmente, tais concepes apresentavam traos potencialmente antiautoritrios439. Em
certa medida, o cristo sabe que est acima da lei dos homens, e que a sua essncia inalcanvel
s figuras de autoridade terrenas. O protestantismo em suas distintas denominaes, cuja existncia
se deu a partir de uma luta contra as autoridades vigentes, necessitava libertar os indivduo da
submisso ao feudalismo tradicional440. Todavia, essa disposio amainada internamente. O
funcionamento dessa nascente ordem social absolutamente dependente de relaes de autoridade
indecifrveis em sua imediaticidade. Para que o cristo permanea livre em sua conscincia
438 Ibidem; p. 108-109.
439 necessrio sublinhar que Weber tambm salientou esse elemento antiautoritrio presente na doutrina religiosa dos
protestantes. Alm da tendncia da formao de pequenas seitas, sobretudo, pela desvalorizao de qualquer tutela
eclesistica e estatal em questes ticas e de salvao da alma, esse aspecto se fez presente numa polmica em torno
de um decreto do rei Carlos I por meio do qual ficavam permitidas algumas diverses populares aos domingos.
Segundo Weber: E se o rei ameaava com penas severas cada afronta legalidade desses esportes, o objetivo era
justamente o de romper com esse lance de ascetismo, perigoso para o Estado porque antiautoritrio. A sociedade
monrquico-feudal defendia os desejosos de diverso contra a moral burguesa emergente e o conventculo
asctico hostil autoridade, assim como hoje a sociedade capitalista costuma proteger os desejosos de trabalho
contra a moral de classe dos operrios e o sindicalismo hostil autoridade. Ibidem; p. 152.
440 Marcuse, Herbert. Estudo sobre a autoridade e a famlia; p. 59.

237

necessrio que o mundo da concupiscncia seja transformado definitivamente no lugar da


no-liberdade441. O mundo permanecer sob o jugo de processos heternomos associa-se moderna
concepo de liberdade individual. Em Estudo sobre a autoridade e a famlia:
Somente porque e na medida em que o homem livre que ele pode estar em
situao de no-liberdade; porque ele propriamente (como cristo, como pessoa racional)
inteiramente livre, tem que ser impropriamente (como membro do mundo exterior)
no-livre. Com efeito, a completa liberdade do homem tambm no mundo exterior seria
por si mesma sua completa libertao de Deus, sua escravizao sob o domnio do Diabo.
(...). A doutrina crist da liberdade transfere a libertao do homem para antes de sua
histria real, para essa doutrina no existe libertao do homem na histria, e, ainda mais:
uma tal libertao significa para ela, com bons motivos, propriamente algo de negativo,
ruim, a saber, a libertao parcial em relao a Deus, o ser livre para praticar o mal
(simbolizados no pecado original).442

De acordo com Marcuse, os critrios e os discursos fomentadores de juzos racionais sobre o


ordenamento social foram retirados da efetividade histrica. Sobretudo a partir de Calvino, o reino
da liberdade do cristo isto , a interioridade de sua f e de sua conscincia no mais
entendido como uma esfera contraposta vida social. A criao do mundo no se pautou pela
justia e pelo amor divino, mas pela majestade e incompreensvel sabedoria que exigem uma
obedincia incondicional e um culto humilde443.
O subjacente sistema de autoridade corporificou uma sombra coisificada. Em um mundo
concebido como uma ordem dos maus e para os maus, a atividade humana esvazia-se de sentido. Os
princpios vigentes de justia no necessitam de qualquer justificativa racional para serem impostos
aos indivduos. Todo ensaio de questionamento silenciado na forma de uma submisso
necessariamente incondicional. Pois, dado que a sua natureza advm da vontade de um deus
transcendente e no em funo da maneira pela qual se estabelecem e se reproduzem as relaes
sociais444, a injustia realmente existente passa a ser encarada como emanao de um desgnio
divino ininteligvel para a razo humana. Segundo Marcuse:
Contudo, o perigo ameaava a partir de outra direo. De incio, a liberdade
incondicional da pessoa proclamada por Lutero incentivava, exatamente diante da
coisificao da autoridade, por meio da incongruncia entre dignidade e mrito do ofcio,
uma tendncia antiautoritria: a falta de sentido privado da autoridade do indivduo
441 Ibidem; p. 57.
442 Ibidem; p. 57-58.
443 Ibidem; p. 72.
444 Ibidem; p. 73.

238

burgus. Ainda mais destruidora era a influncia da colocao da liberdade crist e da


concepo a ela relacionada de um reino natural do amor, igualdade e justia. Embora
estivesse separado por meio de um abismo dos sentidos da ordem social existente, a
simples reivindicao e a plena materialidade desse reino eram suficientes para ameaar a
ordem social inteiramente formalizada. As ideias de amor, igualdade e justia, que ainda se
encontravam de forma atuante ainda que esmaecida em Lutero, foram fator constante de
intranquilidade para a sociedade burguesa que surgia por sua utilizao revolucionria nas
revoltas camponesas, associaes religiosas e seitas. Uma das contribuio decisivas de
Calvino reside no nivelamento das contradies surgidas a este respeito, na insero dessas
tendncias destrutivas no seio da ordem social burguesa. caracterstico o fato de que esse
nivelamento s foi possvel porque as contradies comearam a irromper em uma nova
dimenso verdade que agora no mais em um campo transcendente ordem burguesa
como um todo, e sim imanente a ela.445

Tambm para Marcuse crucial retomar a interpretao weberiana acerca da modificao


promovida pelo protestantismo no interior dos laos familiares. Aos olhos puritanos, esse tipo
tradicional relacionamento visto, no mnimo, com desconfiana e alguma reserva. Isso se deve,
principalmente, por uma razo dogmtica.
Com Lutero, em agudo contraste vida monstica e seu egosta desprezo pelas coisas do
mundo, o mote cristo do amor ao prximo se expressara exteriormente no desempenho de uma
profisso. Calvino transforma radicalmente essa noo. O Pai clemente e misericordioso do Novo
Testamento foi obliterado pelo Deus absconditus, a atividade missionria tornou-se um instrumento
para espalhar a palavra divina e no para redimir o indivduo censurado e, consoante esses
princpios, a ao prtica no mundo referia-se unicamente ao objetivo impessoal de conformar
racionalmente o cosmos social, sem qualquer inteno de aumentar a glria da criatura446.
Pois, partilhada somente por um nmero desconhecido e imutvel de eleitos, a graa divina
uma condio rigorosamente individual. Nenhum tipo de organizao social existente na terra
capaz de espelhar a verdadeira comunidade dos santos. A disposio dos ungidos ante os
condenados idntica sejam eles cidados de uma nao distante ou membros de sua prpria
famlia. A fria contra o pecado continua a no resvalar no pecador, porm este j no mais visto
com olhos piedosos e complacentes, mas por uma desaventurada indiferena e uma desdita
impessoalidade. Segundo Weber:
Quem quiser sentir os efeitos especficos dessa atmosfera peculiar confira, neste que
445 Ibidem; p. 70.
446 Ibidem; p. 99.

239

de longe o livro mais lido de toda literatura puritana, Pilgrims Progress, de Bunyan, a
descrio do comportamento do protagonista Christian aps tomar conscincia de que se
encontra na cidade da perdio e ser ento surpreendido por um chamamento que o
conclama a sair sem demora em peregrinao cidade celestial. A mulher e os filhos
agarram-se a ele mas ele, tapando os ouvidos com os dedos, vai em frente gritando Vida,
vida eterna! [Life, eternal life!] No h refinamento literrio capaz de reproduzir melhor
que a sensibilidade ingnua desse latoeiro que se mete a escrever em versos na priso e
colhe o aplauso de um mundo inteiro [de crentes] o estado de esprito do crente puritano
que no fundo s se ocupa consigo mesmo e s pensa na prpria salvao, conforme se v
pelos dilogos edificantes que no caminho ele trava com outros peregrinos movidos pela
mesma ambio e que lembra [mais ou menos] os Gerechter Kammacher de Gottfried
Keller. s quando j est salvo que lhe ocorre a ideia de que seria bom ter a famlia junto
de si.447

Assim, ao se introduzir essa disposio da tica protestante nas relaes pessoais e nos
vnculos familiares, o clculo racional corroeu as antigas relaes de piedade. Para Marcuse, isso
significa, ao mesmo tempo, um fortalecimento e um enfraquecimento das figuras de autoridade
mundanas. Como j foi dito, o seu poder de mando agora inquestionado, pois ele se assenta sobre
a prpria vontade divina. Porm, o contedo de suas ordens no mais formulado pela razo
humana e sim lhes ditado de forma heternoma. No interior das famlias, por exemplo, o poder
paterno perde a sua antiga ingenuidade e torna-se, cada vez mais, uma autoridade planificada e
criada artificialmente448. Segundo Marcuse:
Com a independentizao e coisificao da autoridade terrena, a violao da
autoridade, a sublevao e a desobedincia se tornam pecado social em geral, pecados
maiores que o assassinato, a incastidade, o roubo, o engodo e tudo o mais que possa ser
concebido neste sentido. (...). A fundamentao que Lutero apresenta para essa
condenao demonaca da revolta revela um dos pontos centrais do mecanismo social.
Enquanto que todos os outros males se referem apenas a partes do todo, a revolta atinge
a prpria cabea. O roubo e o assassinato deixam subsistir a cabea que pode castiga-los,
persistindo, portanto, a possibilidade do castigo; a revolta, porm, atinge o prprio
castigo e, com isso, no apenas tal ou qual aspecto da ordem, as a prpria ordem
existente, que se baseia essencialmente na possibilidade de castigar, no reconhecimento de
sua autoridade. O asno quer sofrer pancadas, e a populao quer ser governada pela
violncia; Deus sabia perfeitamente disso. Por isso, ele deu autoridade no um rabo de
raposa e sim a espada.449

Porm, isso ainda no suficiente. No se trata meramente de uma defesa da ordem social
447 Ibidem; p. 97-98.
448 De maneira geral, a transformao do papel da autoridade paterna no interior da famlia burguesa uma das
grandes preocupaes partilhadas por vrios dos autores pertencentes ao Instituto de Pesquisa Social, sobretudo
durante a dcada de 1930. Segundo Martin Jay: Os trs ensaios da parte terica foram preparados de maneira
coordenada. Todos afirmaram a irracionalidade crescente da ordem social e o declnio concomitante da autoridade
racional, fosse ela poltica ou de outra natureza. Todos expressaram, por outro lado, certa confiana na possibilidade
de uma ordem social em que fosse possvel conciliar a autoridade geral e o interesse particular. Por ltimo, todos
compartilharam a consternao, enunciada de maneira mais eloquente no ensaio de Horkheimer, com o fato de a
famlia estar deixando rapidamente de ser um agente dessa possibilidade. Jay, Martin. A imaginao dialtica; p.
181-182.
449 Marcuse, Herbert. Estudo sobre a autoridade e a famlia; p. 69.

240

que se impe do exterior tal configurao responsvel pela formao subjetiva da


individualidade como a conhecemos. Fazendo uso de conceitos freudianos, Marcuse afirma que a
histria do homem indissocivel da histria de sua represso e, a fim de cumprir esse objetivo, a
cultura e a civilizao coagem no somente a sua existncia social como tambm a biolgica. O
preo da formao do Eu auto-idntico a postergao da satisfao integral de suas pulses. Os
sujeitos deixam de se orientar unicamente consoante o princpio de prazer e j no mais se
organizam como um feixe de instintos animais. Por um lado, pela atuao do princpio de realidade,
o ser humano desenvolve a funo da razo, torna-se capaz de examinar a realidade, distinguir entre
o bom e o mau, o verdadeiro e o falso e, finalmente, surge como um ser consciente e adquire as
faculdades da ateno, da memria e do discernimento.
Por outro, no entanto, a teoria psicanaltica ensina que no h apenas um adiamento da
satisfao das pulses, mas uma verdadeira transubstanciao do prprio prazer e dos desejos.
Como um trauma que se atualiza e se repe historicamente, a vida sociocultural impe
continuamente suas restries, vinculando a civilizao barbrie, o progresso ao sofrimento e a
liberdade infelicidade. Quando a carncia e a no satisfao das necessidades humanas se revelam
resultado de uma forma especfica de organizar a vida social e no mais como consequncia natural
da luta pela existncia num mundo demasiado pobre, a distribuio da escassez e dos esforos para
super-la isto , o trabalho s se torna compreensvel quando se observa a sua estreita ligao
com a racionalidade da dominao. Em Eros e civilizao:
A represso um fenmeno histrico. A subjugao efetiva dos instintos, mediante
controles repressivos, no imposta pela natureza, mas pelo homem. O pai primordial,
como arqutipo da dominao, inicia a reao em cadeia de escravizao, rebelio e
dominao reforada, que caracteriza a histria da civilizao. Mas, desde a primeira e
pr-histrica restaurao da dominao, aps a primeira rebelio contra esta, a represso
externa foi sempre apoiada pela represso interna: o indivduo escravizado introjeta seus
senhores e suas ordens no prprio aparelho mental. A luta contra a liberdade reproduz-se na
psique do homem, como a auto-represso do indivduo reprimido, e a sua auto-represso
apoia, por seu turno, os senhores e suas instituies.450

Dessa forma, ante uma sociedade afluente que j no mais sofre as restries de escassez
material, essa relao necessita ser pensada a partir de outra perspectiva. J no h razoabilidade
450 Idem. Eros e civilizao; p. 36-37.

241

alguma em postergar a satisfao das pulses individuais de modo to severo. Para Marcuse, as
sociedades industriais avanadas pem em circulao uma carga maior e irracional de represso. O
princpio de desempenho a forma histrica predominante do princpio de realidade 451 e a
mais-represso oprimem o desenvolvimento autnomo das pulses individuais e as congelam num
estgio anterior s possibilidades scio-histricas disponveis. As instncias do Eu e do Supereu
agridem o inconsciente e mantm o homem civilizado preso a uma psique obsoleta e no condizente
com o grau que se poderia atingir de maturidade individual e social452. O resultado mais evidente a
organizao repressiva da sexualidade. O processo que se desencadeia submete as pulses sexuais
primazia de sua funo procriadora e, com isso, transforma-se a prpria natureza da sexualidade o
que poderia ser vivenciado como um princpio autnomo que governa todo o organismo converte-se
em uma especializada e temporria, isto , em um meio para se atingir um determinado fim
utilitrio453. Segundo Marcuse:
Contudo e este ponto decisivo a energia instintiva assim retrada no se
acumula (insublimada) nos instintos agressivos, porque a sua utilizao social (no trabalho)
sustenta e at enriquece a vida do indivduo. As restries impostas libido parecem tanto
mais racionais quanto mais universais se tornam, quanto mais impregnam a sociedade
como um todo. Atuam sobre o indivduo como leis objetivas externas e como uma fora
internalizada: a autoridade social absorvida na conscincia e no inconsciente do
indivduo, operando como seu prprio desejo, sua moralidade e satisfao. No
desenvolvimento normal, o indivduo vive a sua represso livremente como sua prpria
vida: deseja o que se supe que ele deve desejar; suas gratificaes so lucrativas para ele e
para os outros; razoavelmente e, muitas vezes, exuberantemente feliz. Essa felicidade, que
ocorre fracionadamente, durante as poucas horas de lazer entre os dias ou noites de
trabalho, habilita-o a prosseguir em seu desempenho, que por sua vez perpetua o seu
trabalho e o dos outros. Seu desempenho ertico posto em alinhamento com o seu
desempenho social. A represso desaparece na esplndida ordem objetiva das coisas, que
recompensa mais ou menos adequadamente os indivduos cumpridores e obedientes, e que,
ao faz-lo, reproduz de modo mais ou menos adequado a sociedade como um todo.454

Convm analisar alguns elementos da interpretao weberiana sobre as tenses existentes


entre a racionalizao desencadeada pelas religies de salvao e o maior poder irracional da vida,
isto , o amor sexual455. De acordo com Weber, sempre que uma tica da fraternidade desenvolvida
se encontra com uma sexualidade sublimada, essa relao se torna tanto mais complexa e a
451 Ibidem; p. 51.
452 Ibidem; p. 49.
453 Ibidem; p. 55.
454 Ibidem; p. 59.
455 Weber, Max. Considerao intermediria; p. 339.

242

rivalidade entre elas se agudiza exponencialmente. No ocidente, antes de desembocar no moderno


ascetismo intramundano, a primitiva proximidade entre as relaes sexuais e os rituais sagrados
sofreu algumas inflexes significativas. O erotismo que se condensa na sublime esfera do que
cultivada conscientemente456 confrontou-se com o romantismo cavalheiresco da Grcia Antiga,
onde os motivos trgicos do amor carnal eram vistos como um autntico poder do destino.
Posteriormente, o simbolismo prprio s relaes de vassalagem da Idade Mdia pretendeu
transformar as relaes eroticamente sublimadas a partir de um cdigo de honra entre os homens a
figura dama a ser cortejada se constitua em funo desse compromisso firmado por cavalheiros.
Finalmente, nas culturas intelectualistas, a vida sexual apresentou-se como uma ameaa ao prometer
realizar na terra o objetivo de toda ideia de salvao religiosa a mtua penetrao das almas.
No entanto, malgrado suas especificidades histricas, as distintas maneiras de apaziguar as
relaes entre a esfera da sexualidade e os processos de racionalizao social recorreram a uma
estratgia que se consolidou ao longo dos sculos. Esses esforos podem ser resumidos por meio
das tentativas de canalizar o desatino da sexualidade em algo que seja socialmente til ou, ao
menos, que no rompa os vnculos sociais existentes. Em Considerao intermediria:
A ascese racional no seio do mundo (ascese da profisso) apenas pode aceitar o
casamento racionalmente regulamentado como sendo uma das ordens divinas preparadas
para a criatura desesperadamente corrompida pela concupiscncia; no mbito dessa
ordem, e somente nele, trata-se de viver em conformidade com os respectivos fins
racionais: a gerao e a educao dos filhos, assim como a ajuda mtua em estado de graa.
Qualquer refinamento tendente para o erotismo tem de ser rejeitado por essa ascese como
uma deificao da criatura, e da pior espcie. Por seu lado, inclui precisamente a
sexualidade genuinamente natural, no sublimada, porque rstica, numa ordem racional da
criao; mas, ento, todos os elementos constitutivos da paixo so considerados como
resduos do pecado original, perante os quais, segundo Lutero, Deus finge no ver, para
evitar algo ainda pior. A ascese racional extramundana (ascese monstica activa) tambm os
repudia, e, juntamente com eles, tudo quanto seja sexual, como representando um poder
diablico que pe em perigo a salvao.457

Essa tenso entre os vnculos de uma tica fraternal racional e a irracionalidade da esfera
ertica pode encontrar outro desfecho458. Contra a perpetuao desse custoso arranjo, o pensamento
456 Ibidem; p. 341.
457 Ibidem; p. 346-347.
458 Embora ainda me falte maiores referncias para uma contraposio mais detida com os argumentos de Marcuse, o
prprio Weber parece ensaiar a elaborao acerca do erotismo que pode ser pensada como uma aposta utpica para
uma tica que j no se paute pelos princpios da racionalidade ocidental. Segundo Weber: Nenhuma comunho
ertica plena se reconhecer seno como fundada por uma misteriosa destinao recproca ou seja, destino no

243

capaz de formular juzos crticos que no s o desnaturaliza como tambm consegue perceber
tendncias sociais incrustadas em seus conceitos que apontam para um desenlace qualitativamente
distinto. Para Marcuse, as modernas sociedades capitalistas permitem uma sada que alteraria
substancialmente a relao dos homens com seus desejos e a prpria concepo da razo. Tudo o
que fora reprimido e relegado ao inconsciente vinga-se do seu agressor e fundamenta a
possibilidade de um mundo melhor isto , uma nova relao entre as pulses e a razo 459. A
sexualidade, a mais desordenada de todas as pulses, pode promover um progresso verdadeiro rumo
a formas superiores de liberdade civilizada. O antigo corpo moldado apenas pelos critrios
socialmente teis e restringido em sua plenitude pela reproduo monogmica e pelos tabus sobre
as perverses mostrar-se-ia em sua dignidade preservada e, finalmente, apto para uma felicidade
verdadeira.
A condio para isso a transformao do prprio trabalho. Quando j no for mais
alienado, o trabalho pode compor um princpio de realidade que no seja mais repressivo. Caso seja
possvel realmente revolucionar os pressupostos da atividade humana a fim de que ela no seja
mais concebida como uma tarefa socialmente til, orientada conforme critrios de produtividade e
de desempenho , o trabalho se transformar na transparente satisfao de uma necessidade
individual460. Segundo Marcuse:
A relegao de possibilidades reais para a terra de ningum da utopia constitui, s
por si, um elemento essencial da ideologia do princpio de desempenho. Se a construo de
sentido mais elevado da palavra e, por isso, legitimada (nem sentido completamente alheio tica). Mas, para a
religio de redeno, esse destino nada mais que o mero acaso da paixo que se inflama. A obsesso patolgica
assim instaurada, a idiossincrasia, a modificao da intuio emprica e de toda a equidade objetiva tm,
forosamente, que se lhe afigurar como a mais completa renegao de todo o amor fraterno e da sujeio a Deus.
Sentindo-se como bondade, a euforia do amante feliz, com a sua amvel necessidade de atribuir tambm
expresses fisionmicas alegres a toda a gente ou, num ingnuo empenho em fazer a felicidade de outrem, de as
obter por encanto, depara sempre, por isso, com o frio escrnio da tica da fraternidade radical, genuinamente
fundamentada no plano religioso (o que se encontra, por exemplo, nas passagens psicologicamente mais coerentes
das obras de juventude de Tolstoi). Ibidem; p. 345-346. Sobre esse trecho, segundo Pierucci: Aos olhos de Weber,
a possibilidade de reencantar parece pois que no est no alardeado retorno do sagrado, como andam dizendo,
querendo e torcendo, quando no comemorando, tantos socilogos religiosos da religio que conhecemos. (...). A
crer em sua Considerao intermediria, o locus da existncia humana em que se esgueira uma possibilidade
efetiva de encantar novamente o mundo no a esfera religiosa, mas uma outra esfera cultural, ao mesmo tempo
no-religiosa e no-racional: a esfera ertica, onde reina, segundo Weber, a potncia mais irracional da vida o
amor sexual. Pierucci, Antnio Flvio. O desencantamento do mundo; p. 221.
459 Marcuse, Herbert. Eros e civilizao; p. 174.
460 Ibidem; p. 183.

244

um desenvolvimento instintivo no-repressivo se orientar, no pelo passado pr-histrico,


mas pelo presente histrico e a civilizao madura, a prpria noo de utopia perde o seu
significado. A negao do princpio de desempenho emerge no contra, mas com o
progresso da racionalidade consciente; pressupe a mais alta maturidade da civilizao. As
prprias realizaes do princpio de desempenho intensificaram a discrepncia entre os
processos do inconsciente arcaico e da conscincia do homem, por uma parte, e as suas
potencialidades concretas, por outra. A histria da humanidade parece tender para outro
ponto culminante na vicissitude dos instintos. E semelhana dos anteriores momentos
cruciais, a adaptao da estrutura mental arcaica ao novo meio significaria outra
catstrofe uma transformao explosiva no prprio meio. (...). O ator, nesse evento, j
no mais seria o homem animal histrico, mas o sujeito consciente, racional, que dominou
e se apropriou do mundo objetivo como arena para as suas realizaes.461

Contudo, so tendncias opostas as que tm prevalecido no Ocidente. O sistema produtivo


se mantm bastante distante de qualquer possibilidade de reconstruo que aponte para alm da
dominao e da explorao econmica, porque a base psquica que se organiza em torno do
ascetismo intramundano persiste como o fundamento da subjetividade nas sociedades industriais
avanadas462. Porm, de acordo com Marcuse, parece haver uma diferena fundamental entre o seu
passado puritano e o seu atual momento histrico. A fim de se comportarem conforme os ditames
divinos, os protestantes se viam obrigados a suportar uma rotina de rduo esforo fsico e mental e
de um amplo e exigente conjunto de privaes. Talvez tambm naquele perodo a quantidade de
trabalho realizado j fosse maior do que o tecnicamente requerido e o adiamento dos desejos se
prolongava para muito alm do socialmente necessrio. De qualquer forma, os indivduos que se
submetiam aos rigores dessas abstinncias no corriam atrs de recompensas e nem pretendiam se
satisfazer sua libido com o pouco que recebiam. A atitude deles era de negar firmemente todo gozo
impulsivo na vida.
No entanto, entre outros fatores, o que individualiza e distingue o capitalismo avanado de
seu predecessor reside na peculiaridade da maneira pela qual os indivduos se portam diante das
restries que caracterizam suas vidas. Eles no apenas aturam um fatigante cotidiano e suportam
uma virulenta represso de suas pulses, mas parecem cada vez mais desejarem e se satisfazerem
com isso. A mesma estrutura psquica repressiva persiste em uma sociedade que j no mais sofre
com as privaes de etapas anteriores da civilizao ocidental. Segundo Marcuse:
461 Ibidem; p. 139-140.
462 Ibidem; p. 15.

245

A dessublimao institucionalizada parece, assim, ser um aspecto da conquista da


transcendncia conseguida pela sociedade unidimensional. Assim como essa sociedade
tende a reduzir e at a absorver a oposio (a diferena qualitativa!) no mbito da poltica e
da cultura superior, tambm tende a faz-lo na esfera instintiva. O resultado a atrofia dos
rgos mentais, impedindo-os de perceber as contradies e alternativas e, na nica
dimenso restante da racionalidade tecnolgica, prevalece a Conscincia Feliz.
Ela reflete a crena em que o real seja racional e em que o sistema estabelecido a
despeito de tudo entrega as mercadorias. As pessoas so levadas a ver no aparato produtivo
o agente eficaz de pensamento e ao ao qual se devem render seu pensamento e ao
pessoais. E, nessa transferncia, o aparato tambm assume o papel de agente moral. A
conscincia absolvida por espoliao, pela necessidade geral de coisas. 463

463 Idem. A ideologia da sociedade industrial; p. 88.

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