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Lintervention

cosmtique
ENTRETIEN AVEC

FRDRIC BONT,

Responsable de la Communication Scientifique de LVMH (Mot Hennessy


Louis Vuitton) R&D, branche parfums cosmtiques.
CAHIERS DE MDIOLOGIE : Il ne suffit pas de mettre au point des produits cosmtiques de qualit pour rendre le visage plus agrable, plus accueillant, encore fautil convaincre les acheteurs potentiels de leur efficacit. Par quelles voies, quels
moyens,ces produits atteignent-ils leur public ? Comment les conditions dune
confiance se faonnent-elles dans ce domaine o les rsultats se manifestent parfois
moyen ou long terme ? Y a-t-il des relations croises avec lindustrie agroalimentaire ?

Richard Avedon,

Dorian Leigh,
chapeau de
Paulette,
studio Paris,
1949
Richard Avedon.

FRDRIC BONT : Vous soulevez deux questions, celle du savoir-faire et


celle du faire-savoir. Lune des rponses se trouve dans les analogies entre
la cosmtologie et lagro-alimentaire. Les deux mtiers sont lis par de grandes
similitudes. Elles concernent les composants, les mthodes de travail, les
contraintes logistiques
Les recherches physico-chimiques concernent les mmes territoires. Dans
les deux domaines, les professionnels sintressent aux mulsions, aux
mousses et aux agents tensio-actifs. Le beurre, le lait et les crmes pour le
visage relvent, par exemple, du mme type de dispersions : les mulsions.
Les agents tensio-actifs, mais aussi les vitamines, les paississants, les
agents de rhologie sont des composs qui sont utiliss tant dans lagro-alimentaire quen cosmtique. Lutilisation de mouillants permettant la dispersion de matires solides est commune aux deux domaines : on a vu ainsi
fleurir les yaourts aux fruits, les glaces aux noix et, paralllement, dans

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la cosmtique, la dispersion des pigments dans les fonds de teint, les mascaras. Les problmes de texture, de rhologie, daspect sensoriel des produits
sont les mmes, quil sagisse dune application sur la peau ou dune texture
en bouche.
Lorganisation du travail est similaire : elle sorganise autour de projets.
Un chef de projet disposant dun cursus dans lagro-alimentaire peut ainsi
venir travailler dans la cosmtique. Des personnes spcialistes des dosages
de molcules naturelles dans les moutardes peuvent intgrer les services danalyse de lindustrie cosmtique. En outre, les structures partenariales se ressemblent : dans les deux cas, il y a collaboration avec des quipes universitaires.
La cosmtologie dispose-t-elle dun vocabulaire qui lui est propre, tel celui quutilisent certaines branches de lagro-alimentaire, lnologie par exemple ?

Les problmes dvaluation sensorielle se posent de manire similaire en cosmtique et dans lagro-alimentaire. On utilise des panels entrans ; des personnes sont exerces classer sous le mme vocable, toujours dans le mme
ordre, le mme type de produit. Ainsi formates en aveugles, elles classeront selon leur aspect sensoriel dix crmes diffrentes dans le mme ordre,
un mois dintervalle ; dcriront leurs proprits avec les mmes vocables.
Des personnes sont donc capables de reconnatre et de classer des textures
et nous disposons dun dictionnaire propre notre structure. Il convient de
faire correspondre les mots et les proprits, de bien dfinir ce que lon appelle luisant, gras, fin, etc. Ce qui est luisant nest pas forcment gras et ce
qui est gras nest pas toujours luisant : ce dictionnaire permet de dcrire avec
un nombre de mots relativement faible toutes les qualits des produits cosmtiques. Il existe matriellement mais, par force, la diffusion dun tel recueil de savoir-faire reste confidentielle.
Ainsi transitent de lagro-alimentaire vers la cosmtique des composants, des mthodes, des techniques, des personnes

Les vitamines A, E, C sont passes dans le domaine cosmtique. La vitamine A nest plus aujourdhui extraite du rgne animal mais synthtise.
Dautres vitamines proviennent du rgne vgtal. Les composants extraits
des algues (alginates, carraghnates) sont exploits aussi dans lindustrie cosmtique. Les peptides, agents tensio-actifs, sont soit de synthse soit exraits

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du lait, du bl Des composants actifs sont issus du cacao, du th, du raisin, du caf. Les OPC (oligomres procyanidoliques) de ppins de raisin sont
devenus clbres pour leurs proprits antiradicalaires. Nous avons aussi travaill sur des extraits de noix du Brsil : si les amandes sont des produits
agro-alimentaires, des extrait de pricarpe de la noix sont utiliss en cosmtique, notamment comme antirides.
Les biologistes et les femmes le savent : une bonne nourriture donne une
belle peau. En cas de carence marque en vitamine C, les tissus seront moins
fermes. De mme, des dficits de certains acides gras essentiels rendent permable la barrire cutane et peuvent gnrer des problmes de peau. La
peau se nourrit aussi de lintrieur par lalimentation : ce seul constat lgitime les changes et circulations tablis entre lagro-alimentaire et la cosmtique.
Les changes entre les spcialistes de chacun des domaines sont-ils structurs ou informels ?

Les changes sont plutt informels. Ils seffectuent nanmoins loccasion


de colloques et congrs, de communications, de rencontres. Un colloque sur
les mulsions, les process de mlange, permet la confrontation entre mtiers
diffrents. L dialoguent les spcialistes de lagro-alimentaire, ceux de la cosmtologie, ceux des bitumes (il sagit, l encore, dmulsions). Certes, il y a
des problmes de confidentialit. Mais, comme dans toute communication
scientifique, la publication des rsultats protge les avances. La divulgation des connaissances permet leur enrichissement : tout le monde en est bnficiaire.
La cosmtologie occidentale senrichit-elle des savoirs manant dautres cultures ?
Une ethnocosmtologie se superpose-t-elle une ethnobotanique, une ethnopharmacologie ?

En quelque sorte, 80 % de lhumanit se soigne directement par les plantes.


La cosmtologie sintresse aux crits de la mdecine indienne, chinoise, japonaise Elle ne dlaisse pas pour autant les traditions orales. En Afrique
ou Madagascar, par exemple, ces dernires nous ont mis sur la piste de
matires premires actives intressantes. LVMH a effectu, depuis de nombreuses annes, des recherches dans ce sens.
Nous tudions les plantes sur le terrain. Par exemple, lHerbe de rose,

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prsente dans la gamme hydratante Hydrastar, a t suivie diffrentes altitudes, diffrentes saisons. Dans certaines racines, le taux de mtabolites
actifs sera de 0,1 % ; dans dautres, issues de plantes poussant sur un autre
type de sol, il sera dix fois plus lev.
En Occident, la mmoire de lutilisation des plantes sest efface. La rvolution de lindustrie chimique a rendu plus vrais , plus efficaces, les
produits de lindustrie ; on a utilis lacide actyl salicylique, en oubliant la
plante Spirea ulmaria lorigine de laspirine. Pourtant la nature, lexotisme
font toujours rver. Utiliser un produit extrait dun arbre de la fort amazonienne fait beaucoup plus rver que lhritage de la pharmacope lyonnaise du XVIIe sicle ! Une seule vocation et dans la tte surgit la photo de
la fort.
Lendmisme de la flore, telle celle de Nouvelle Caldonie, constitue-t-il une ressource
pour la cosmtique ?

Les structures vgtales ont, l-bas, t bien tudies mais nont pas encore
fourni beaucoup dapplications. Lespoir rside plutt dans les produits de
la mer, beaucoup moins connus. Algues, coraux, invertbrs des lagons possdent des structures molculaires intressantes. Je naffirme pas quelles auront des applications cosmtologiques, mais ces squelettes chimiques sont
trs originaux.
Les analogies entre lindustrie du got et celle de la beaut semblent galement concerner les packagings et la distribution

Les techniques du packaging, travers lequel est vhicule et transmise une


image, sont souvent communes aux deux domaines. Confront au rayonnage,
le consommateur na pas encore lu le produit ; il ne le connat pas, ne sait
pas ce quil vaut, ne la ni touch, ni apprci, ni senti. Quels seront les facteurs librant lacte dachat ? Les recherches dans le domaine du pack sont,
depuis une dizaine dannes, trs innovantes. Avec lapparition des nouveaux
matriaux tels que les polymres, la prise en compte des problmes de cot,
de ncessit dtanchit, doprations industrielles et de logistique, denvois internationaux, de stockage, le packaging est devenu un domaine de
recherche part entire.
La recherche des noms, des messages publicitaires, conduit galement
des volutions similaires des messages dans les deux domaines. Le graphisme,

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les couleurs, la hauteur laquelle est install le produit, sa taille, son volume.
sont susceptibles dattirer votre il. Il convient de faire passer le message.
Ainsi lespace, lobjet, la lettre et le texte, limage sont les signes de la conviction

Lagro-alimentaire fait de prfrence des publicits dans le domaine tlvis tandis que la cosmtique, mme si elle ralise quelques publicits
tlvises, prfre limage fixe et rpte des journaux et magazines.
Les supports sont diffrents, les frquences de rptition galement. Ces publicits sont extrmement travailles. Nous
constatons que lutilisation de la cosmtique dans des mtiers annexes est de plus en plus frquente : on voit apparatre
un bton de rouge lvre, un il maquill, dans des publicits nayant pas pour objet les soins du visage. Lunivers de
la cosmtique commence tre dtourn.
Les messages manant de la cosmtique circuleraient donc en direction dautres domaines ?

Par exemple, en cosmtique, la vitamine C est symbolise par lorange ou


la tranche dorange. Ainsi, tout le monde sait aujourdhui que Vitamine C
= orange = bienfait pour la sant = tonicit = clat du teint ! La cosmtique
a condens le message. L comme ailleurs, la couleur orange suffit dsormais : tout est dit. Il ny a plus besoin daller jusqu la symbolique du fruit.
Vous nous parliez de lvolution de lobjet, quen est-il du pot de crme ?

Au XVIIIe sicle, les pots taient sans couvercles ou avec des couvercles non
visss qui devaient tre poss ou fixs par un ruban ou de la cire Petits,
maills blancs, en opaline ou en porcelaine. Apparurent ensuite au XIXe sicle,
avec les crmes Simon, les petites cupules en aluminium servant de couvercle.
Le blanc, ainsi, aurait t conserv depuis lorigine de la fabrication industrielle des
pots de crme ?

Oui, vraisemblablement comme symbole de puret. Les crmes, lorigine,


taient dans des pots blancs. Les pots pharmaceutiques taient blancs ou
blanc gris, selon la qualit de la matire utilise. Le trs beau pot bleu en

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biscuit maill dcors de perles de chez Guerlain (crme SidOus), au dbut


du XXe sicle, constitue une innovation. La mode du blanc est reste. Au
XIXe sicle, les femmes cherchaient des produits ptes, crmes pour blanchir la peau. Cela sest perdu avec les congs pays et la recherche dun teint
bronz.
Ltiquette tait, lorigine, fixe lextrieur du pot. Lutilisation du verre
la fait disparatre au profit du texte grav. Au dpart, le pot en porcelaine
tait blanc (premires gammes dHydra-Dior des annes 1970). Puis, le pot
est devenu en verre et translucide (HydraStar, 1994). Dans la premire moiti du XXe sicle, le message de ltiquette indiquait les proprits du produit : Aliment blanc pour le teint (Tokalon) , Crme Yasmine pour pidermes dlicats ou encore La reine des crmes (Flozor) . Mais dj
apparaissaient les premires marques , sans autre indication : Ridex,
Malacine par exemple. Aujourdhui, on peut imaginer de ne plus graver le
nom du produit sur le verre, mais ailleurs, sur le col ou au cul du pack par
exemple. Ds lors, il est invisible au premier coup dil. Seul le symbole de
la maison reste grav au niveau du couvercle.
Lunivers du blanc a envahi la smantique. White essentiel (Dior), Blanc
de perle, Perfect White, (Guerlain), Blanc expert (Lancme), Blanc puret
(Chanel) sont explicites par eux mme. Cet univers du blanc se dcline aussi
au travers de concepts drivs. La crme Nivea initialement destine blanchir la peau, aujourdhui marque allemande, tait lorigine une marque
franaise de chez Guerlain. Nivea signifie neige en latin. Snow est une
nouvelle marque de chez Dior, dsignant des produits blanchissants vendus
en Asie. Ce choix est un clin dil des chercheurs lorigine du projet. En
effet, S.N.O.W. signifie Skin New Oligonucleotide Whithener et fait rfrence
la technologie utilise. En Chine, des produits sont vendus sous la marque
La neige Ces mots possdent des connotations positives. Ils renvoient la
fracheur, la clart, au ptillant, la fte, la puret, aux loisirs.
Le visage est une surface dinscription en relation avec une profondeur, un caractre, un sentiment. Cela le rend complexe, insaisissable, ineffable. La ralit du visage, cependant, ne se superpose pas au visage reprsent de la publicit

La cosmtique distingue deux domaines : le maquillage, les soins de la peau.


Dans ce domaine, les recherches sur leffacement des rides sont trs actives.
Le visage du bb est plutt rond, ouvert, lumineux. Mais il est simultanment expansion-rtraction. Il se construit avec cet instinct dexpansion mais

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aussi sous leffet des premires douleurs (celles des dents). Rapidement, lenfant comprend que son entourage ragit ses expressions et son visage se
faonne sous leffet du regard des autres, sous celui de la matrise progressive du langage.
Le visage comporte cinquante muscles, soit environ le tiers de lensemble
des muscles du corps. Quelle que soit la langue parle, de faon universelle,
le fonctionnement des muscles de la parole anime le visage en six mouvements lmentaires. Les lvres qui souvrent, se ferment ; la mchoire qui
bascule, la mchoire qui savance, le larynx qui sabaisse et monte. Ces mouvements animent la formation du visage.
Pourriez-vous prciser ce que vous placez derrire le mot visage , quelle dfinition donnez-vous ce mot ?

Reste pose la question : est-ce que mon visage exprime ce que je suis ? Que
se passe-t-il dans la glace ? Le visage est-il tel que je le vois, moi ? Le dcalage entre la personnalit profonde ressentie et ce qui est vu du visage peut
tre trs mal vcu. On se dirige alors vers la chirurgie, ou bien lon utilise
des produits cosmtiques. Avec eux, le visage devient quelque chose que lon
peut transformer, faonner, modifier. Certes, il existe un visage aux traits
gntiquement programms, mais il est possible de corriger la part vcue
du visage. Cest cette notion de visage qui nous intresse pour une approche
globale dans la mise au point des produits de soin et maquillage. La notion
de visage est trs ancienne, mais dj le critique Roger de Piles au XVIIe sicle,
dans son dialogue sur les coloris, explique que seule la peinture traduit ce
que peuvent imaginer les yeux de lesprit. Le portrait doit aussi traduire les
qualits morales du modle et de son esprit. Un peu plus tard, en 1672, Andr
Flibien admet que si la tte contient quatre parties, le visage en contient
trois et met laccent sur limportance de la partie centrale du visage, le triangle front/nez/bouche et la moindre importance des contours. Un pastelliste du XVIIe sicle, Robert de Nanteuil, a aussi bien compris cette notion de
globalit du visage quand il dit : Ce qui fait faire durs et rendre grossiers
les traits du visage, cest quon regarde chacune des parties pour elle mme
au lieu de les regarder ensemble . Il dveloppe aussi cette ide que les visages sont anims par les mouvements de lme traduits par la disposition
des lumires.

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Il existe, de fait, des relations entre la peau et le cerveau

Bien sr, la peau et le cerveau partagent la mme origine embryologique et


lon sait maintenant que la peau scrte des neuromdiateurs dont la structure molculaire est similaire ceux du cerveau. Les Beta-endorphines, molcules du bien-tre, du bonheur, de lamour, sont scrtes par le cerveau
mais aussi par les kratinocytes, cellules de lpiderme. De mme, la leptine, hormone de satit, est scrte par le cerveau comme par les adipocytes de la peau.
Y-a-t-il des messages du cerveau vers la peau ? Est-ce totalement dmontr?
A priori, oui. Il est vident quau niveau cutan, des millions de cellules sont
aussi capables denvoyer des messages. Mais ces derniers sont-ils uniquement locaux ou peuvent-ils avoir une action plus gnrale ? Nous ne savons
pas rpondre cela. Les femmes, lorsquon les interroge, associent bonheur
et peau radieuse avec un teint clatant, un grain de peau fin, peu de rides
Les biologistes commencent avoir des lments de rponse objectifs cette
constatation.
Chez ladulte, les rides seraient le reflet de la somme de ralits gntiques,
biologiques, alimentaires, affectives et comportementales Elles caractrisent le devenir de la peau sous leffet des muscles peauciers. Le visage est
le reflet de la vie, et si les rides en sont un des marqueurs, elles nont pas
toutes la mme signification. Globalement, les rides horizontales, douverture sont bien acceptes, alors que les verticales durcissent le visage. Cette
gravit, ce relchement des traits du visage avec le temps, sont la problmatique majeure. Nous nous demandons si le ressenti des signes du vieillissement prexiste leur apparition visible. Est-ce que nous ne nous sentons
pas plus rids que les autres ne nous voient ? Nos recherches fondamentales
sur la peau nous conduisent dvelopper des produits de soin du visage,
cls des changes et de la sduction.
La marque Dior, ne dans laprs-guerre, semble avoir acquis sa haute rputation
en un laps de temps relativement bref

La marque Dior est ne du parfum, dans laprs-guerre, et na dvelopp


les soins visages qu partir des annes 1970. Monsieur Dior est mort en 1957.
Il avait commenc en fabriquant le parfum Miss Dior (1947). La marque
possde une lgitimit acquise par 30 ans dexprience dans le domaine du
soin et de plus de 40 ans en maquillage (premier rouge lvres en 1955 et

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vernis ongles en 1961). Guerlain a une expertise de bientt deux sicles,


tant dans le domaine des parfums que dans celui des soins. Givenchy une
expertise plus jeune en soin, sa premire gamme remontant 1987.
Beaucoup des marques prsentes aujourdhui sur le march datent de
laprs-guerre. En 1907, naissait LAurole devenue ensuite LOral. Mais
de grande marques ont disparu avec la guerre. Malacine, crme Simon nont
pas survcu. Dautres ont t absorbes par de grands groupes.
Les mtaphores de la lumire semblent trs utilises dans la publicit

On utilise en effet beaucoup les mtaphores de la lumire dans la communication. La notion de lumire fait rfrence la joie de vivre, au bonheur,
la lumire interne. La lumire, a ptille. Nous essayons de donner de la
lumire au visage pour le rendre plus jeune. Ainsi, les publicits pour lantiride Successlaser de chez Guerlain usent dun jeu de mot. Le mot LASER
(Light amplification Simulated emission of radiation) fait rfrence lunivers de la lumire, celui de la chirurgie esthtique, mais ce qui est cibl,
ce sont les rides. Lactif de cette crme, linjectine est extraite de cette
noix du Brsil que lon va chercher en Guyane ou en Amrique du Sud. Ce
qui est mis en scne dans limage est une femme la beaut matrise. Elle
est jeune, volontaire, dcide, possde une superbe plastique et un rayon de
lumire arrive avec prcision sur son visage. Le profil est comme sculpt, la
perfection de cette femme, sa beaut, sont mystrieuses.
Il y aurait une femme Dior, une femme Guerlain, une femme LOral

Je pense que si vous regardez les publicits des diffrentes maisons, vous reconnatrez facilement la femme Shiseido, la femme Dior ou la femme
Guerlain
Mais ny aurait-il pas plusieurs femmes reprsentatives de chaque
marque et celles-ci ne varieraient-elles pas dun continent lautre ?
Propos recueillis par MONIQUE SICARD
Frdric Bont est Docteur en Pharmacie, Docteur s Sciences pharmaceutiques, il a fait toute sa carrire au sein
de lindustrie cosmtique. Auteur de plus dune centaine de communications et publications scientifiques internationales, il sest intress aussi bien la physico-chimie des interfaces quaux proprits pharmacologiques des
substances dorigine naturelle. Il est galement auteur de nombreux brevets dans le domaine du soin de la peau.

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