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V. '.-.^V

GRAMMAIRE LMENTAIRE

VIEILLE LANGUE FRANAISE

CoBDBiL. Typ. et slr. CnctB.

SL^**'^
GRAMMAIRE LMENTAIRE
DE LA

GLEDAT
PROFESSEUR DE LANGUE ET DE LITTERATURE FRANAISES DU MOYEN AGE
A LA FACULT DES LETTRES DE LYON
ANCIEN LVE DE L 'COLE DES CHARTES
ANCIEN MEMBRE DE l'COLE FRANAISE DE ROME

PARIS
GAHNIER FRRES, LIBRAIRES-DITEURS
0,

RUE DES SAINTS-PRES,


ES, t)
6

SEEN BY
PRESiiRVATON

StkVKES
DATE...T

PC
lll

PRFACE

Si ce livre n'est pas trop

au-dessous du but que


propos l'auteur, il pourra conduire
la connaissance de notre vieille langue non
seulement ceux qui
font ou qui ont fait des tudes
classiques compltes,
^

s'est

mais encore ceux qui ne sont pas alls


au del d'une
instruction primaire et qui n'ont aucune
notion

bonne

pralable de la grammaire latine.


Sans doute ce serait une chimre que de
vouloir expliquer le dvelop-

pement de notre langue en

se passant du latin. Mais,


de connatre l'organisme du latin, il
n'est pas indispensable d'avoir
fait de cette langue
s'il

est ncessaire

une

tude approfondie. Ce qu'il en faut


savoir est bientt
appris
la dclinaison rduite deux
cas, la conjugaison rduite quelques temps de
la voix active. J'ai
tch de runir dans ce livre
toutes les notions de
grammaire latine qui sont particulirement utiles
pour
:

comprendre

la granunaire franaise
du moyen ge.
M'occupant, depuis plusieurs annes, de
rassembler

les

matriaux d'une grammaire dveloppe


du vieux

PREFACE.

YI

franais, j'avais, sur la plupart des questions

d aborder
il

m'a

ici,

fallu choisir,

pour ne pas dpasser

d'un ouvrage lmentaire.


ct

les

dtails qui

commenants

que

j'ai

des notes abondantes entre lesquelles

Il

n'auraient

et disperser

les limites

importait de laisser de

pu que rebuter

les

inutilement leur attention,

ou charger leur esprit de connaissances qui ne sauraient y

demeurer.

i\[ais

il

moins

n'importait pas

de n'omettre aucun phnomne essentiel,

sans pr-

et,

voir, ce qui serait impossible, toutes les difficults qui

peuvent

se prsenter

dans la lecture d'un vieux texte

franais, de prparer l'esprit

du lecteur

les

rsou-

dre^ par des notions trs prcises sur les lois gn-

me

rales et les principales exceptions. Je n'ose

ter d'avoir toujours t

heureux dans

qu'il fallait dire et de ce qu'il

la

lgre et sans

mre

choix de ce

convenait d'omettre

ee que je puis affirmer, c'est que je ne

dcid

le

flat-

me

suis

jamais

rflexion.

Je ne pouvais songer aborder l'examen compar

me

des diffrents dialectes du vieux franais. Je

born, en gnral, aux formes d'o drive

le

actuel, sans ngliger toutefois de signaler les

formes

dialectales les plus remar(juables, et celles qui


vaient clairer l'tude

du

franais

C'est l'cole des Chartes,

Meyer, que

j'ai

suis

franais

proprement

pou-

dit.

au cours de M. Paul

appris les premiers lments de la

phonli(jue, qui est l'objet d'une partie de ce volume.

Mais

l;i

science des origines de notre langue

fait

tous

PREFACE.
les

jours de nouveaux progrs,

recherches personnelles,

nombreux

articles

j'ai

revues

de

VH

et

mes

d mettre

profit les

travaux

de tout

et

genre qui augmentent sans cesse

connus

sans parler de

et,

la quantit

des

faits

des problmes rsolus. Parmiles savants qui,

des degrs divers, ont contribu ces progrs, je


citerai

en France,

MM.

Gaston Paris, Camille Cha-

baneau, Anatole Boucherie, Natalis de Wailly, Arsne


Darmesteter, Lon Gautier, Louis Havet, Marty-Laveaux, et l'tranger, aprs Frdric Dicz, qu'on doit

mettre hors de pair, 3LM. Tobler, Frster, Bartsch,

Cornu, Mussafia, Scheler, Lcking, Ayer. Je

noms au

cite ces

hasard, n'ayant pas la prtention de fixer des

rangs ni de donner une

terminer

la

liste

complte. Si on voulait d-

part de chacun dans les rsultats actuelle-

ment acquis,

il

faudrait,

pour chaque point particulier,

une longue bibliographie, qui ne saurait entrer dans


un livre lmentaire, mais qui trouvera naturellemeni
sa place

Je dois

de
dit,

dans

la

grammaire

dtaille

que je prpare.

une mention spciale aux vastes dictionnaires

MM.

Littr et Godefroy, qui sont,

comme on Fa

de merveilleux instruments de travail. Enfin

serait injuste

rendus par

commenc

de ne pas signaler
les

les services

ouvrages de M. Brachet

avec clat

la

grande uvre de

il

qui ont t
*.

Ils

ont

la vulgari-

1. A la suite do M. Bi'achet, presque tous les auteurs de nouvelles


grammaires frannaises,
ont fait une
et notamment M. Ciiassang,

place ristoiro de la langue.

PR?ACE.

YIII

sation,

complment indispensable de l'uvre


dans la

tifique. J'ai lch d'aller plus loin

et je serais

heureux que mes

scien-

mme voie,

mritassent du

efforts

public un peu de l'estime que je professe pour ceux

mon

de

devancier*.

GLDAT.

L.
1.

J'adresse

ici

tous

mes remercments

mon

excellent collgue,

bien voulu m'aider revoir, non sans profit, les


preuves de ce livre, et qui s'est acquitt de celte tche ardue avec
une complaisance que je ne saurais trop reconnatre.

M. Brunot,

qui a

Deuxime

dition.

Je remercie les critiques qui se sont occups de

mon

particulirement

livre, et

Stimming, des

MM. Chabaneau

utiles amliorations qu'ils

mis d'introduire dans

cette

et

m'ont per-

seconde dition.

Quant aux remarques de dtail que j'avais


matiquement ngliges pour ne pas enlever
ouvrage son caractre lmentaire, une bonne

syst-

cet
partie

ont trouv place dans l'introduction, les notes et le


glossaire de nos

Morceaux

choisis

du moyen ge.

Enfin l'explication des usages de


qui ne peut

grammaire

figurer

de

la

la

langue actuelle,

qu'accessoirement

vieille

langue,

dans une

recevra tout le

dveloppement qu'elle comporte dans

la

Grammaire

histonque que nous prparons.


L.

GLDAT.

GRAMMAIRE ELEMENTAIRE
DE LA

VIEILLE LANGUE FRANAISE


te

INTRODUCTION ET NOTIONS PRLimiNAIRES

CHAPITRE PREMIER
LA LANGUE

ORIGINE DE LA LANGUE FRANAISE


1. La langue franaise est une langue romane,

c'est-

-dire drive de la langue romaine ou latine. Les autres

langues romanes sont


le

roumain. En ralit

romanes:

la

l'italien,

l'espagnol, le portugais,

y a eu en France deux langues


langue du Midi, appele langue d'oc parce que
il

oui se disait oc (aujourd'hui o) dans le Midi de la France,


et la

langue du Nord, ou langue

d'ol,

langue d'oui, qui

proprement dit.
Une langue se compose essentiellement de deux
2.
lments de mots et de flexions. L'ensemble des mots
constitue le vocabulaire ou le dictionnaire. Les flexions,
dont on donne le tableau dans les grammaires, sont des

est le franais

dsinences qui, en s'ajoutant la partie invariable des


mots, permettent d'exprimer les circonstances accessoires
Cldat.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

de nombre, de genre, de temps, de mode, de personne.


C'est ]a fois par ces deux lments que notre langue est

mots du vocabulaire franais sont en grande


du
latin ceux des mots franais qui viennent d'autres langues ont des flexions d'origine latine, comme le mot germanique wartn, qui a eu sa dsinence germanique en
remplace par la dsinence latine are, devenue en franais er/ c'est ainsi que ivartn a produit garder, et dans
toute la conjugaison de ce verbe les flexions romanes sont
substitues aux flexions germaniques.

romane

les

partie d'origine latine, et toutes nos flexions drivent


:

FORMATION DU VOCABULAIRE
I.

poques et

procds de formation.

Origines diverses des mots franais.


3.

Je viens de dire que nous devions au

latin la plu-

part des mots de notre vocabulaire. Nos autres mots vien-

nent de langues trs diverses nous les avons emprunts


tous les peuples avec lesquels nous avons t en relation aux difl'rentes poques de notre histoire. Tout d'a:

bord nous trouvons reprsentes dans la langue, au moment o elle s'est constitue, les trois grandes races qui

ont form, en se combinant, la nationalit franaise


ct des mots latins nous avons des mots germaniques et
des mots celtiques, qui s'taient d'ailleurs introduits dans
la langue latine parle en Gaule, avant que celle-ci et
subi la transformation qui devait en faire le franais. Nos
relations successives avec les Orientaux et les Grecs, au
commencement du moyen ge et surtout l'poque des
Croisades, avec les Italiens au temps des guerres d'Italie
et des reines de France italiennes, avec les Espagnols pen:

INTRODUCTION.

dant la Ligue, sous Louis XIII

LA LANGUE.

et

sous Louis XIV, avec les

Anglais et tous les autres peuples dans les temps modernes, ont fait aussi entrer dans notre langue

un grand nom-

bre de mots appartenant aux langues de ces diffrents


peuples*.

toutes ces causes

tre vocabulaire,

il

du dveloppement de nouvres littrai-

faut joindre l'tude des

res des Grecs et des Latins, dont l'influence s'est surtout

manifeste aux xv^ et

xvi"*

Mots savants
4.

Parmi

les

sicles.
et

mots populaires.

mots franais d'origine

latine,

il

im-

porte de discerner les mots savants des mots populaires, et


les

mots de formation

latine des

mots de formation

fran-

aise.

Les mots populaires sont

le produit de la transformamots latins que nos anctres avaient


appris des Latins eux-mmes. En modifiant insensiblement
la prononciation de ces mots, nos anctres ont suivi des
lois inconscientes, mais trs prcises. A un mme son latin correspond toujours un mme son franais
par exemple, les mots latins qui avaient un e bref tonique ont donn
des mots franais oii l'e tonique est remplac par la diphtongue i ou i : pied, hier, livre, fivre, etc. Les mots
populaires ont l'accent tonique ^ sur la mme syllabe que
les mots latins correspondants. Dans la prononciation du
mot latin mobile, d'o vient meuble, on appuyait sur la
premire syllabe en faisant peine entendre l'i, peu
prs comme les Italiens prononcent aujourd'hui le mme
mot; dans le franais meu6/e l'accent tonique est aussi sur

tion insensible des

la

premire syllabe.

1. Pour les exemples de mots de ces diffrentes oriKines, consulter


La langue franaise, par II. Cochcris et G. Strchly.
Paris, Delagrave.
2. Pour la dliaitioa de l'acceut tonique, voyez ci-dessous, 12.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

Les mots

5.

par

par

lettre

et les savants,

de mots latins

lettre,

dans la langue

dits savants, introduits

les littrateurs

le

sont la reproduction,

mal pro-

plus souvent

noncs, dont on a simplement francis la terminaison. Le


franais mobile,

meuble

; xxidii?,

mot

mme mot

savant, vient du

latin

que

l'accent tonique se trouve dplac, puisqu'il

porte sur \i que les Latins faisaient peine entendre, au

premire syllabe.

lieu d'tre sur la

montent donc au

mme mot

latin,

Meuble
mais

ils

et

mobile re-

ont reu des

acceptions trs diffrentes, quoique drives toutes deux,

par des voies diverses, du sens


d'un

mme mot

sont appeles doublets: fragile


captif

de

latin.

Ces doubles formes

sont frquentes en

qui

latin,

est le

doublet de

franais,
frle ,

chtif , etc.

y a des mots qui ne sont que partiellement savants ;


dans adjuger, juger est populaire et ad est savant
adjudiquer serait tout fait savant, ajuger tout fait populaire. Le plus grand nombre des mots savants de la
langue franaise ne sont pas antrieurs au xv* sicle, mais
Il

ainsi

quelques-uns se trouvent dans les textes les plus anciens.

mesure qu'on s'approche du

xvi* sicle ils deviennent

plus nombreux.
6.

d'un

On trouve

mme mot

souvent plusieurs formes populaires

latin. Ainsi charger,

charrier, charroyer

sont drivs par des voies diverses, mais galement popu-

du latin* carricare. Si ce mot avait aussi donn une


forme savante, ce serait carriquer , analogue mas-

laires,

tiquer

de

masticare

Une des causes

principales de

la prsence dans la langue des doubles formes populaires


est l'introduction

dans

proprement dit, c'est-cV


mots empruncamp est la forme picarde

franais

le

dire dans le dialecte de l'Ile-de-France, de


ts

de

aux dialectes voisins ainsi


canipum dont la forme franaise
:

est

champ

les

INTRODUCTION.

LA LANGUE.

deux mots sont aujourd'hui galement franais, mais avec


des sens diffrents.

Mots de formation

latine et

mots de formation franaise.

Prfixes et suffixes.
7.

Tous

les

mots d'origine

latine

ne supposent pas

ncessairement l'existence d'un mot latin correspondant.

y a parmi eux beaucoup de mots de formation franaise


composs d'un mot plus ancien, auquel on a
ajout un prfixe ou un suffixe, souvent l'un et l'autre :
11

qui ont t

ainsi encourager a t cr avec courage (latin *coraticum)


l'aide du prfixe en et du suffixe er, qu'on trouvait dans
un grand nombre de mots drivs directement du latin.
Toutes les parties 6.' encourager sont donc latines mais

elles n'ont

pas t runies dans la langue

latine, le

de formation franaise. Notre vocabulaire

mot

s'est enrichi

est

par

ce procd toutes les poques de la langue depuis l'ori-

gine jusqu' notre temps.


8.

fixes

Nous donnerons un

tableau des principaux pr-

de la langue franaise.

chacun d'eux seront

pris

Les exemples cits pour


au hasard parmi les mots de

formation franaise et parmi ceux de formation latine.


*

On marque

d'un astrisque les mots du latin populaire.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.


prfiies.

INTRODUCTION.

PRFIXES.

LA LANGUE.

GRAMM.VIRE DU VIEUX FRANAIS.

PRFIXES.

INTRODUCTION.

9. Quant aux

LA LANGUE.

suffixes, nous ne parlerons pas

ici

de

ceux qui jouent le rle de flexions, c'est--dire qui servent


marquer le genre et le nombre des noms et adjectifs, le
temps, le mode et la personne des verbes; on les retrouvera plus loin. Les flexions s'ajoutent aux suffixes propre-

ment

dits.

10.

Parmi les suffixes proprement

dits,

un des plus

importants de la langue est celui qui sert former tant


d'adverbes, et qui drive du latin mente: ment. Mente
est le mot latin qui veut dire esprit, et par extension populaire manire, et qu'on retrouve dans mental et autres
drivs. Le sens propre de

fortement, grandement, etc.

d'une manire forte, grande.


Voici un tableau des principaux suffixes des
11.
noms et des adjectifs i. Nous suivrons l'ordre alphab-

est

tique de la premire lettre des suffixes latins

l'ordre des

suffixes franais aurait l'inconvnient de sparer souvent

des suffixes de
1.

mme

origine, ois et ais par exemple.

Les suffixes verbaux sont moins importants. En

nombre de verbes sont forms avec des noms

effet,

un

certain

et adjectifs, dont ils ont

naturellement conserv les suffixes. Beaucoup d'autres ont un ancien


suffixe fondu avec la racine. C'est ainsi que le suffixe uc Qnianducnre
n'est plus reprsent que par le g du franais manger. Je si^iKilerai
seulement ici le suffixe oy de larmoyer, et autres verbes semblaoyer.
bles, qui drive de ic latin
icdre
:

10

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.


SUFFIXES LATINS.

INTRODUCTION.

SUFFIXES LATINS

LA LANGUE.

SUFFIXES F&ANCIIS.

chevaher, pommj'er.
n'

(anciennement

tranger, rocher,

ie.f),

aire.

contraire, imaginaire.

f'dre.

mard^)

ade (origine trangre).

arm^e, chappe, croise.


croisa(/e, escapade.

lstrum.

tam.

ticum.

atrem.

aison.

comparawo?z.

ution (savant).

['ondatio7i.

eur (anciennement
ateur (savant).

eor).

duch, vch.
consulat, cpiscopaf.

(savant).

'it

we (anciennement

empereur, semez^r.
accusateur, adorateur.

tum.

atram.

rouged/re.

\oyage, passage,
skttique, aquatique.

nrje.

tique (savant).

atinem.

e,

ere, blessKre, brlure.

comparez plus bas


suffixe latin uram).
'dure (savant).

lo

\\-^aiure.

iiouve//e. chape//e.

llam.

rlle.

llum.

eau (anciennement

nsem

ois, ais.

Danois, Anglais.

rium.

ier,

mot/cr,
monastre.

i're

lam.
ibilem.

(savant).

el).

niiuveflw, cliapeau.

irtne.

tcniime.

csime (savant).

iwiUsirne.

ie.

l'ohe, flon/e,

ihle.

pnible, \isible.

calomnie.

12

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.


SUFFIXES LATIMS.

INTRODUCTION.

SUFFIXES LATINS.

LA LANGUE.

13

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

14

Rgles gnrales de transformation des mots

[I.

latins en

mots franais ou

lois

gnrales de la

phontique.
Accent tonique

et

accent secondaire,

tonique en latin

et

Place

de l'accent

en franais.

La transformation des mots

latins en mots frandpend surtout de la place de accent tonique. Dans tous les mots de toutes les langues, il y a toujours une syllabe sur laquelle la prononciation appuie.
Cette insistance de la voix sur une sylla])e, plutt que sur
les autres, est ce qu'on nomme V accent tonique ou Vaccent
proprement dit, et la syllabe qui reoit cet accent est dite
tonique ou accentue'^. Ainsi dans le mot franais ornement Vaccent est sur la dernire sxilabe ment. Les autres syllabes, par opposition, sont dites atones. Mais parmi
cs dernires il faut remarquer la premire du mot, qui
reoit en quelque sorte un accent secondaire. Ainsi dans
le mot fourniture, les syllabes qu'on entend le mieux sont
!^

12.

ais populaires

la

premire four et la tonique tu.


En franais, l'accent tonique est sur
13.

l'a vaut-

dernire syllabe quand la voyelle de la dernire est un e

muet, et sur la dernire dans tous les autres cas. En


l'accent n'tait
fectait tantt

jamais sur la dernire syllabe; mais

latin,
il

af-

l'avant-dernire, tantt celle qui prcdait

lavant-dernire

2.

Nous marquerons

la place

de l'accent

ilansles mots latins par un accent aigu au-dessus de la


voyelle tonique.
1. On voit que le mot accent est pris ici dans un sens tout diflfrent
do celui qu'o lui donne lorsqu'il dsigne un signe conveutionncl plac
sur certaines voyelles pour en prciser la prononciation ^accent aigu,

gi-ave, circonflexe).

l'avant-dernire ou pnuHime quand elle tait longue,


l'antpnultime quand la pnultime tait brve.

2. 11 allcclait

Cl

INTRODUCTION.
Loi de

la

LA LANGUE.

chute des atones.

14. En rgle gnrale

les

mots

15

Exceptions.

latins qui sont deve-

nus franais n'ont conserv que deux syllabes, la premire et la syllabe tonique, et celle-ci est demeure tonique en franais. Ainsi vindicre avait quatre syllabes
venger n'en a que deux, l'une ven, qui reprsente la pre:

mire syllabe du mot

latin, vin, l'autre qui

reprsente la

syllabe tonique ca avec adjonction de la consonne suivante,


(juant au

changement de

Vi de vin en

du

e,

de ca en g,

de l'a en e,ce sont des phnomnes trs rguliers, dont on


trouvera l'explication dans la phontique.

De mme que vindicre a donn venger,

capitale a

cheptel (dont le doublet savant est capital)

aidez pnanducre,

manger dormitrium,
'

donn

adjutdtis,

dortoir, etc.

Dans

tous ces mots franais l'accent tonique est sur la syllabe

qui correspond a la syllabe tonique latine.


15.

Les voyelles atones des syllabes non

initiales,

que la premire, ont disparu compltement, except dans trois cas principaux
1 Les a latins atones des syllabes non initiales sont
toujours reprsents dans les mots franais par des e
muets. Ainsi orn2imnturn a donn ornement, fOa, : fve.

c'est--dire autres

Pour bien comprendre


vue, entre

l'a

la diffrence qui existe, ce point

de

atone qui se conserve toujours sous foi^me d'e

muet, et les autres voyelles atones qui disparaissent (sauf


dans les exccplionii 2 et 3 ci-dessous), il suffit de comparer * candihiiiium qui donne chnevis, sunildlein qui
donne sant; port qui vient de porium, porte qui vient
:

de porta-rn.
2" Les atones quelles qu'elles soient

(et

non pas seu-

par exception quand elles


sont suivies de deux ou plusieurs consonnes ou d'une cou-

lement

l'a)

se conservent aussi

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

i6

sonne mouille (mouille par uni suivi d'une voyelle). Ainsi:


*juvencllum donne jouvenceau, quadrillnem, carillon;
traditinem, trahison (dont
*

le

doublet savant est tradition);

campinwnem, ckampignon;* acMtire,

aigyiiser, etc.

groupes de consonnes ne peuvent se prononcer sans le secours d'un e muet. En consquence lorsqu'une atone latine quelconque se trouve au milieu d'un
groupe de ce genre (ou aprs le groupe, suivant les cas),
elle est remplace, dans le mot franais correspondant,
par un emuet, qu'on appelle voyelle de soutien on d'appui.
Ainsi peregrniim a donn plerin avec un e muet au milieu du mot, cause du groupe de consonnes r gr du mot
3 Certains

latin.

De mme lihrum a donn

/ture,

fhrem, fivre,

Cette voyelle de soutien a persist,

mme

etc.

lorsque le

groupe de consonnes qui

l'a produite a cess d'exister par


de la chute d'une des consonnes. Ainsi Ve qui termine
le mot pre s'explique par le groupe tr qui se trouvait
dans le mot latin patrem. La chute du t qui prcdait Vr

suite

a laiss intact Ve atone de soutien, tout en

lui

enlevant sa

raison d'tre.

Souvent la voyelle de soutien correspond deux atones


prticum a donn porche. Le latin avait un i
et un u aprs l'accent, le franais n'a qu'un e muet; \i
atone a disparu, et le groupe r ? c a amen Xe de soutien

latines. Ainsi

qui s'est substitu l'w latin.

16.

On voit que dans

la

plupart des cas, les atones

des sjdlabes non initiales, quand elles ne tombent pas,

sont reprsentes par des e muets. Quelquefois

un

il

s'y joint

provenant soit d'un i soit d'un c latin, et la diphtongue ei ainsi forme est aujourd'hui devenue oi:* Domii,

nicllam a

17.

fait

dameiselle, puis demoiselle.

Ces diffrentes

rgles et exceptions appellent

quelques remarques complmentaires.

INTRODUCTION.

Remarque

I.

Vi

et

Vu

LA LANGUE.

17

latins atones, lorsqu'ils se trou-

vent dans les conditions o ils doivent tomber, se maintiennent


quelquefois en formant diphtongue avec l'une des voyelles qui
doit persister. Ainsi dans dormitrium, qui a donn dortoir, Yi
de la dsinence ium a cess de constituer une syllabe, mais il
s'est ajout l'o tonique pour former la diphtongue oi. Vu de
vddunt a chang l'a tonique en o (d'abord au) vont.
Lorsqu'un prfixe entre dans la compoRemarque II.
sition d'un mot, la syllabe qui suit le prfixe doit tre considre comme la premire du mot, au point de vue de l'application des rgles ci-dessus. Elle persiste ce titre. Mais le
prfixe se conserve aussi. Ainsi dans *demordre, mot latin de
quatre syllabes qui commence par le prfixe de, la premire
syllabe de persiste parce que c'est le prfixe, la deuxime ma
se conserve (sous la forme meu, anciennement mou) parce que
c'est la premire du mot quand on fait abstraction du prfixe.
La troisime ra qui est la tonique, persiste plus forte raison.
Enfin l'atone finale e disparat, parce qu'elle n'est pas dans les
conditions o les atones se conservent. De l le mot franais
demeurer, anciennement demourer. Si de n'tait pas un prfixe,
le mot franais venant de dmordre n'aurait que deux syllabes,
ce serait dembrer.
Toutefois, dans un certain nombre de cas, le prfixe a t
considr comme la premire syllabe radicale du mot, et la
syllabe suivante est tombe (voyez 176 bis, 239, 256).
i Le latin avait, comme toutes les lanRemarque III.
gues, des mots simples et des mots drivs amicum tait un
mot simple, et *amicdbilem un driv d'amicum. L'un a donn
le franais ami, et l'autre amiable. On remarquera dans amiable
la conservation de Vi atone, conservation due ce que cet i
tait tonique dans le mot simple: amicum, ami. L'infiuence de
la voyelle tonique d'un mot simple peut donc sauver cette
:

mme

voyelle dans les drivs

elle est

atone.

2L'u atone de virtusum?,' est aussi conserv dans vertueux ,


sous l'intluence de Va tonique de virttem {vertu), ou peut-rire
simplement parce qu'il faisait hiatus avec la tonique car
l'hiatus parat avoir prserv les voyelles atones
c'est ainsi
que christidnum a donn chrtien, mot qui formait jadis trois
k<.

syllabes.

Remarque

IV,

Par exception

l'a latin

atone est com-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

18

pltement tomb, au lieu de se conserver sous forme d'e muet,


la 3 personne du subjonctif du verbe avoir (ait
habertl),
au singulier des imparfaits (devoit, devait, au lieu de devoiet,
devaiet =. debbal) et dans quelques autres cas. Toutefois il
faut faire une distinction entre les deux premires personnes
de l'imparfait et la troisime. Trs anciennement on a devoit
sans e muet avant le t; mais aux deux premires personnes on
a crit jusqu'au xvi^ sicle je dvoie, tu dvoies.
2 L'e muet rsultant d'un groupe de consonnes est aussi
tomb dans quelques mots tels que persil, jadis peresil, latin

pe</'Oslinum.

CHAPITRE

II

L'ORTHOGRAPHE
GNRALITS
18.

Les modifications que

subit,

avec

le

temps, la

prononciation des mots, ne sont pas immdiatement accompagnes de modifications concordantes dans l'ortho-

graphe. Souvent l'orthographe ne marque les changements survenus dans la prononciation que trs longtemps
aprs qu'ils ont eu lieu. Pour prendre un exemple, les
mots franais populaires d'origine latine qui avaient un e
long tonique on latin ont d'abord remplac cet e par la
di|)hti>ngue ci qui s'est conserve longtemps dans certains
dialectes, mais que le franais proprement dit a de bonne
heure change en o?. Ainsi lgem a d'abord donn lei,
puis loi, rgcm a donn rei, puis 7'oi. Il est certain, d'autre
part, que la diphtongue oi n'a pas toujours eu le son
qu'elle a maintenant, et qui se

compose d'une

sorte d'o

consonne [lu anglais) et d'un a :iva. A l'origine cette diphtongue se composait rellement d'un o et d'un i, peu prs
comme nous prononons oi dans la langue d'ol. La prononciation s'est modifie insensiblement, sans que l'orthogra-

INTRODUCTION.

L'ORTHOGRAPHE.

19

phe ait suivi. Il n'y a eu de modification dans l'e'criture


que pour un certain nombre de mots, o l'ancienne
dipthongue oi a t remplace exceptionnellement par le
son ai, notamment l'imparfait des verbes. L'ancienne
langue disait il partait, il venait. Ds le seizime sicle,
:

on a prononc comme aujourd'hui, il partait, il venait;


mais c'est seulement au xvni'' sicle qu'on a mis l'orthographe d'accord avec la prononciation.
Il faut remarquer en outre que cet ai, qu'on a
19.
substitu oi dans les imparfaits, n'a pas toujours eu la

valeur d'un

c'est--dire d'une voyelle simple.

l'origine

une vritable diphtongue, compose d'un a et d'un?,


et qui pouvait se prononcer peu prs comme l'interjection actuelle aie. Toutefois, de trs bonne heure au moyen
ge, cette diphtongue s'tait rduite un , mais on avait
continu crire et nous crivons encore les mots o elle
se trouve comme si ai tait toujours une diphtongue. Celte
orthographe toute conventionnelle n'tait pas d'ailleurs universellement adopte au moyen ge, et on rencontre souvent des textes o les mots comme mais, raison, fsiit, etc.,
sont crits par des e : mes, i^eson, fei, etc.
Tous les sons simples que nous crivons par
20.
deux lettres (ou mme quelquefois par trois, eau de chac'tait

peau,

de uvre) sont ainsi d'anciennes diphtongues


au quivaut aujourd'hui un o, mais il

transformes
s'est

prononcjadis par un a suivi de ou,

comme

lorsqu'on

miaulement du chat. De mme eu a t


prononc e-ou, ou a t o-ou. On voit que dans l'ancienne

veut imiter

le

prononciation

cie

au, eu, ou, on donnait

Vu

le

son de

notre ou actuel et non pas celui de notre u.

11 faut savoir en efTi-t que si la lettre n existait


21.
dans l'alphabnt latin, elle y dsignait le son que nous crivons ou, et non pas notre son u. Dans notre ancienne

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

20

orthographe, cette lettre u a tantt sa valeur latine


tantt sa nouvelle valeur franaise (u).

(ou),

COMPARAISON DE L'ORTHOGRAPHE ACTUELLE


ET DE L'ORTHOGRAPHE DU MOYEN AGE
Nous

allons examiner les principales diffrences entre

l'orthographe ancienne

l'orthographe moderne. Nous

et

partirons des formes actuelles pour remonter aux formes


antrieures (sauf suivre exceptionnellement l'ordre in-

verse quand

il

s'agira de consonnes qui ne sont plus re-

prsentes dans l'orlhographe actuelle), et nous tudie-

rons

dans l'ordre suivant

les lettres

diphtongues et

voyelles, 2 consonnes.

I.

Diphtongues
ci,

22. Nous

nous venons de

et voyelles.

ai.

n'avons presque rien ajouter ce que


dire,

dans

les

considrations gnrales,

sur les diphtongues

oi (

gutturale ou d'un

poison, gloire.

Il faut cependant remarquer que les textes les plus anciens peuvent
avoir la diphtongue actuelle oi; on la trouve de tout
temps dans les mots oii elle provient d'un o latin suivi d'une

i :

18)

et ai ( 19),

D'autre part, nous crivons par oi des mots qui s'crivaient jadis par

eei, eoi.

parez ci-dessous

Ainsi voh^ a t veei7\ veoir (Com-

37).

au, eau.

23.

La diphtongue graphique au provient presque

toujours d'un a suivi d'un

/.

On

est sr

de trouver dans

l'ancienne langue crits par al les mots populaires d'ori-

INTRODUCTION.

L'ORTHOGRAPHE.

21

gine latine que nous crivons aujourd'hui par au

pour

altre

pour chevauche^ assalt pour assaut,


mais pour maux. Dans quelques mots seulement au est
une orthographe savante reprsentant un au latin et un o
de l'ancienne langue ainsi /auner (latin /aurarmm) .tait
jadis /oreer, et non IsArier joauure tait povre et non
autre, chevalche

palvre.

De mme que au correspond un ancien al,


24.
eau correspond (sauf dans le mot eau, substantif fminin)
un ancien el : ainsi on a belt pour besiut, agnel pour
chapel pour chapesiu,

agnesiVL,

On remarquera

el est fort

etc.

que

la substitution de eau
ancienne; 2 qu'on trouve souvent iau au lieu

d'ailleurs

de eau. Iau est une forme picarde que La Fontaine a conserve dans
fant

le

dicton qui termine Le loup, la mre

et l'en-

Bia.ux chires leups n'coutez mie, etc.

Nous avons des traces de l'ancien el dans bel et nouvel,


que nous employons encore, au lieu de beau et nouveau,
devant les mots commenant par une voyelle
un bel
honnne, son nouvel habit. Il faut noter en outre que tous
les el de l'ancienne langue ne sont pas devenus eau; ainsi
:

htel,

tel

donn hteau, teau. Cette diffrence


mots semblables, el vient
tandis que dans beau, chapeau, il vient du.

n'ont pas

tient ce que,

du

latin aie,

dans

htel, tel et

latin llum.

eu, u.

Les mots que nous crivons par eu (ou u)


25.
peuvent avoir dans l'ancienne langue des orthographes
trs varies,

cipales
i"

que nous diviserons en

trois catgories prin-

Eupciil venir d'uno long

latin, et alors

suivant les dialectes ou les poques,

le

on trouvera,

mme mot

crit

0ftAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

22

par

0,

u, ou, eu.

ct de valeur

on a en vieux franais

valor, valur, valour; ct de merveilleuse

merveillose,

merveillouse, etc.

Eu peut encore venir d'un o bref latin, auquel cas on


trouvera dans les anciens textes sous la forme oe, ue.

2"
le

A^euf sera crit noef, nuef; cur


puet; uvre : oevre, uevre, etc.

coer, cuer;peut

poet,

3 Enfin eu peut venir d'un ancien el (comme au de al,


voyez ci-dessus 23). Cheveu a t ckevel, eux a t els.
En se reportant au paragraphe 24, on verra que, suivant les cas, el de l'ancienne langue est rest el (morte/)

ou bien

est

devenu eau (chteau) ou eu (cheveu).

Remarque.

Dans

le cas o eu provient d'un ancien o ou


prcd d'un e, qui a disparu par contraction empereur a t jadis em}jereor ou empereur. L'o ou l'u
est devenu eu, et l'e qui prcdait est tomb.

u,

il

tait quelquefois
:

OU.

26. Les sources de la diphtongue

ou ne sont pas

moins varies.
1** Les mois tels que courage, mourir, couvert, souvent,
vous, nous, amour, etc., sont crits dans l'ancienne langue
curage et corage, mrir et morir, cuvert et covert, suvent
t sovent, vus et vos, nus et nos, amur et amor.
2 Ou vient de ol,
de mme que au de al et eu de el
dans cou, anciennement col (conserv encore dans
certaines acceptions) fou, anciennement fol, coucher anciennement colcher, etc.
;

ui,

27.
Les mots que nous crivons aujourd'hui avec
diphtongue uise rencontrent souvent, dans les anciens

la

oi.

te.vles, crits

par

oi.

Ainsi je pois, que je posse pour

L'ORTHOGRAPHE.

INTRODUCTION.
je puis,

que je pw^sse

on a l'inverse juindre
pour angoesse .
:

pour

pour mt . Quelquefois
jomdre , angoisse

Au lieu de

l'a, nous trouvons ai : dans le sufau lieu de ge {couraige, etc.), et dans aig7ie au
de agne {moniaigne, etc.).

28.

noit

23

fixe aige

lieu

29.

tongue

Beaucoup de mots qui avaient jadis la diphremplace par un e simple. Nous n'avons

i l'ont

plus de verbes en ier monosyllabiques (sauf,


les

verbes en yer, gner,

lier,

comme

si

l'on veul,

payer, rgner, pil-

ler) ;ns les verbes comme allier, confier, etc., i forme


deux syllabes et n'a jamais t diphtongue. Cette diphtongue se faisait entendre jadis dans beaucoup de verbes tels
que aidier (aujourd'hui aider), aaissier (aujourd'hui
abaisser), adressier (aujourd'hui adresser), etc., et on la
retrouvait au participe pass de ces verbes [aidi, aidie,
aujourd'hui aid, aide) et la deuxime personne du pluriel de l'indicatif prsent, qui se confondait avec celle du

subjonctif

aidiez.

En dehors des

verbes, un grand

ont perdu la diphtongue

nombre

d'autres mots

lgier, c/nvre, c/iief, etc.

A la place d'un u simple de noire orthogra 30.


phe, on a souvent eu et quelquefois ou : ainsi ploii, pieu,
pour plu. (participe pass du verbe plaire), plous, pleus,
pour plus (deuxime personne du singulier du prtrit du
mme verbe), receu, receus, pour reu, reus; meur,
cheute, seur, lesseure, pour m?-, chule, sr, blessure.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

24

On imprime gnralement ces anciennes formes avec


un trma sur i'w, pour indiquer qu'on prononait au
moyen ge en deux syllabes mais on a continu crire
ces mots par eu assez longtemps aprs que eu a t contract en u dans la prononciation; et mme nous crivons
encore ainsi le prtrit et le participe pass du verbe
;

avoir

que nous prononcions

eu, eus, etc., bien

u.

0.

31.

Certains

textes (surtout anglo-normands) ont

souvent u au lieu de o

: Cunduire, cnmbattre,
cvintrey
cwnune, pour conduire, combattre, contre, commune.

y.

32.

Il

i-

ne faut attacher aucune importance la

deux

substitution de l'y Vi, ou inversement. Ces

ont gnralement la

mme

lettres

valeur dans l'ancienne ortho-

graphe. Il ne faudra donc point s'tonner de voir notre


adverbe y crit i, le mot image crit ymage, ai (d'avoir)
crit ay, etc.
II.

Consonnes.

Consonnes chuintantes

33.

Si

et

gutturales {3,ch,c,

k,qu,

g).

des voyelles nous passons aux consonnes,

nous verrons que notre ch est quelquefois remplac dans


les anciens textes par un c ou un k, et notre j par un g
Cette orthographe et cette prononciation se rencontrent
surtout dans le nord-est de la France. Ainsi on trouvera
"keval pour cheval, "kien pour clilen, cambre pour chambre, gambe pour jambe.
On a souvent k au lieu de gu, ou bien k ou qu
34.

au lieu de
lentes

dur. Toutes ces orthographes sont quiva-

car est crit

/car

ou quar ;on a

/d aussi

bien que qui.

INTRODUCTION.

35.

L'ORTHOGRAPHE.

Dans un certain nombre

de mots

le

25

(devant

de l'ancienne orthographe a t remplac par deux s :


fasse (subjonctif du verbe faire) au lieu de face, bosse au
e, i)

lieu

de boce. Tous ces mots se distinguent encore des


mots crits par deux s : ils sont dits rimes

autres

brves. Ceux qui ont toujours t crits par deux

donnent

des rimes longues.

Enfin dans certains dialectes du nord-est de la


36.
France on trouve souvent le w comme quivalent d'un p' dur
franais (d'origine germanique) warder pour garder, etc.
:

Dentales (d,

t).

Les mots latins qui

avaient un c? ou un ^ entre
37.
deux voyelles ont perdu cette consonne au bout d'un ceril en
tain temps dans les mots franais correspondants
est rsult que les deux voyelles spares en latin par le
^ ou le ^ ont form hiatus en franais, et souvent elles se
sont, avec le temps, contractes en une seule. Ainsi vidre
a donn voir, oh oi a t produit par Ve tonique du latin.
Mais voir a t prcd de la forme veoir, en deux sj'llabes dont la premire reprsente le vi latin. Cette forme a
t elle-mme prcde d'une autre, oii le d latin tait
conserv, et comme cette poque le diphtongue ei n'avait
pas encore t remplace par oi (voyez ci-dessus 18), on
trouvera dans les textes les plus anciens vedeir au lieu de
voir, sedeir au lieu seoir {s'assseoir). On a de mme edage
au lieu de ge.
Lorsque le t terminait un mot franais et suivait
38.
immdiatement la voyelle tonique ou un e muet, il est gnralement tomb de bonne heure, mais on le trouve encore
dans les anciens textes bontet bont), p or tet{(\vi\(\\i\v&\x[.
;

tantt /)oKe, troisime

'

personne de

l'indicatif prsent

de porter, tantt port, participe pass du


Cluat.

mme
2

verbe).

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

26

Labiales (p,

39.

pour

Il

f,

b, v) et liquides

(1,

r).

n'y a aucune remarque importante faire

pour les liquides; cependant dans


tombe aprs ou : pouldre, fouldre',

les labiales, ni

quelques mots

/ est

17 mouille finale est souvent crite

ill

conseill, prill.

Nasales.

L'n mouille [gn)

40.

autre n [ngn)

s,

41.

est quelquefois

empoingner^ plaingnant,

Dans un

trs

prcde d'une

etc.

et z.

grand nombre de mots, s de

l'ancienne orthographe est tombe devant une autre con-

sonne;

la voyelle qui la

circonflexe

escrit

prcdait a souvent pris l'accent

INTRODUCTION.

L'ORTHOGRAPHE.

27

non pas simplement une s, comme aujourd'hui, mais Ms; on


crivait animaus ou animax, fous ou /bx, cieus ou ciex.
Quant aux mots qui se terminent aujourd'hui par un i
et un X, comme paix, faix, poix, l'ancienne langue les a
pais, fais, pois, etc., ou paiz, faiz, etc.
crits longtemps
:

(Voyez les paragraphes suivants).


Le z de l'ancienne langue reprsentait gnra 43.

lement un

suivi d'une

(cas rgime) des

mots

s.

tels

ce

que

titre, il se

trouvait au pluriel

bontet,i:)ortet (participe

de porter), qui faisaient bontez, portez. Le

pass

a persist au

pluriel longtemps aprs que le t tait tomb au singulier.


Les participes prsents, ayant le singulier termin.par un /,
avaient aussi le pluriel (cas rgime) en z.

fin

D'assez

44.

des mots

bonne heure on a employ le


quivalent d'une s, sans que

et t jamais prcde d'un

du

z,

mitif

t.

On trouve

mme
:

aussi Vs

dans les mots o nous avons conserv


vouls pour voulez.

la

comme

cette s

au
le

lieu

pri-

Consonnes redoubles.

45.

bles.

Il

nous

resterait parler des

En gnral, surtout

consonnes redoubeau-

l'origine, elles taient

coup moins nombreuses qu'aujourd'hui; mais, d'autre


celles qu'on redoublait s'crivent quelquefois simples de nos jours. L'explication de ces diffrences ne saurait entrer dans le cadre d'une grammaire lmentaire. Il
suffit d'tre averti qu'on rencontrera des mots comme
roman crits avec deux m, et, inversement, des mots
comme couronne crits avec une seule n.
part,

Nous aurions pu grossir

cette

liste

de particularits

orthographiques, en y faisant entrer les variantes des


quelques textes antrieurs au xi sicle qui nous sont

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

28

parvenus; mais ces textes demandent une tude spciale,


et nous avons cru devoir nous borner la priode dj
vaste qui s'tend du xi au xvi^ sicle.

ORTHOGRAPHE DU XV SICLE

46.

L'orthographe du xv^

sicle appelle

explications complmentaires. C'est alors (et

quelques

mme

ds

le

dans nos mots, sous


l'influence des tudes latines, ces lettres parasites qu'on ne
prononait pas, et qui allrent en se multipliant dans le
courant du xvi sicle l'Acadmie les a heureusement fait
xiv^ sicle)

que

l'on voit s'introduire

moins en grande partie.


sicle on a rtabli

des c et des g qui existaient dans les mots latins,


mais qui s'taient vocalises en i, et qui avaient form
diphtongue avec la voyelle prcdente ou s'taient confondus avec elle. Dans le mot fait, le c latin de factura tait
reprsent par Vi qui suit Va; comme on ne se rendait pas
compte de cette transformation, on a crit faict pour
mieux rappeler l'tymologie, si bien que, dans cette orthographe, le c latin tait reprsent deux fois, par Vi et
par le c. Cette rforme tait d'ailleurs purement orthographique. Mme en crivant /a?c^ on prononait /a?/. De
mme le c latin de c?/c/u??z s'tait confondu avec ^^ tonique
franais dit. Au xv* sicle on a crit dict pour mieux rappeler dictum. Nous avons conserv l'orthographe doigt,
disparatre, sinon entirement, du

47.

Ainsi au xiv^ et au

xv*^

pour doit, qui s'explique de mme.


On faisait reparatre des / dj reprsentes
48.
dans les mots par des u de diphtongues. On crivait

autre, faiilt, mieulx.

49.

Souvent,

dans cette orthographe savante, on

trouve un p ou un b parasite devant

le u

cisment la transformation du b ou du

or

le u tait

latin,

de

prtelle

INTRODUCTION.

29

L'ORTHOGRAPHE.

sorte que cette consonne latine tait reprsente deux fois :


recepvoir, debvoir. Le p ou\e b latin qui tait tomb de-

vant un

ou un

dans soubdain, doubler,

d, reparat aussi

escript (crit), etc.

Le prfixe latin ad tait devenu a en franais


50.
ajomdre, avenir, ajourner, aviser. Au xv^ sicle on fit reparatre le d latin, et on crivit adjoindre, advenir, adjourner, etc. Dans quelques-uns de ces mots l'influence de
:

l'orthographe a t assez forte pour modifier la prononciation aujourd'hui nous prononons adjoindre, advenir^
:

si

bien qu'il est devenu impossible de supprimer dans ces

verbes

le

parasite.

l'orthographe

Au

avenir

on trouve trs souvent

xvii^ sicle
(infinitif),

il

avient, etc. , ce qui

prouve que le d actuel ne se prononait pas encore. Nous


avons conserv d'ailleurs, comme substantif, l'ancien infi-

comme

nitif avenir, et

On

avenant.

adjectif l'ancien participe prsent

a galement rtabli

dans abstenir, absoudre,

abs,

le b

et

du prfixe

latin

la prononciation

ab ou
s'est

soumise l'orthographe.
Le redoublement des consonnes aprs le prfixe a est
aussi un des caractres de cette orthographe.
encore

ici

Enfin il est arriv plus d'une fois qu'on s'est


51.
tromp sur l'tymologie, et qu'on a ajout tel ou tel mot
des lettres qu'il n'avait jamais eues en latin. On a crit
savoir au lieu de savoir, parce qu'on faisait venir ce verbe

de

de sapere, qui n'a jamais eu de c


nous crivons encore poids avec un

scire, tandis qu'il vient

aprs

Vs.

On a

crit et

d, parce qu'on le faisait venir de

de pensum, ou

il

pondus, tandis

n'y a pas trace de

qu'il vient

(/.

ORTHOGIIAPHES DIALECTALES

52. Ce qui complique l'orthograple du moyen ge,

c'est

que

le dialecte

parl dans

l'Ile

de Fiance n'tait pas


2.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

30

encore devenu la langue


raire.

officielle,

la seule

diflereiits dialectes parls

Les

Nord sont aujourd'hui rduits

dans

l'tat

langue
la

litt-

France du

de patois, c'est--

dire de langue? exclusivement populaires; mais

au moyen

Or souvent
pas identique dans

nge, chaque auteur crivait dans son dialecte.


la jjrononciation d'un

mme mot

toutes les provinces,


variaient.

et

les

n'tait

habitudes orthographiques

Nous n'avons pu signaler que quelques-unes de

ces diffrences dans les dialectes les plus importants, dans

ceux qui ont produit le plus d'uvres littraires, mais il y


en avait un grand nombre d'autres. En outre beaucou[i
d'ouvrages ne nous sont parvenus que par Tintermdiaire
de copistes qui appartenaient un autre pays que l'auteur, et qui mlangeaient les formes de leur dialecte
celles du livre qu'ils copiaient. Enfin dans les limites de
chaque prononciation dialectale, il n'y avait pas une
orthogi^aphc

officielle,

mais seulement des traditions et des


et qui admettaient

usages qui n'avaient rien de rigoureux

souvent plusieurs manires d'crire le mme mot. Dans


un seul ouvrage, on trouve le mme mot crit de deux ou
Irois fa'ons diffrentes
par exemple vos et vous pour le
pronom personnel de la deuxime personne du pluriel, ou
1 ien vus et vos. Il y a des textes oi les mots qui ont l'ancienne diphtongue ai s'crivent tantt par ai tantt par e,
et ceux i[ui ont le son tantt par e, tantt par ai.
:

TABLE.4U SYNOPTIQUE

Nous rsumerons .ces remarques sur l'ancienne


53.
orthographe dans le tableau synoptique ci-joint, o on
trouvera runies par ordre alphabtique les principales
variantes de l'orthographe franaise.

compris

les lettres parasites

du xv"

Nous n'y avons pas

sicle.

INTRODUCTION.

L'ORTHOGRAPHE.

3i

32

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

TUDE DES FLEXIONS

CHAPITRE PREMIER
NOM

DU

LA DCLINAISON EN LATIN

GNRALITS

54. Les rapports qui

unissent un nom au verbe ou


mot de la phrase sont aujourd'hui marqus par
la place de ce nom, ou exprims l'aide de prpositions.
Ainsi quand nous disons Pierre a recommand Paul
Jacques , c'est la place des noms Pierre et Paul, l'un

tout autre

avant, l'autre aprs le verbe, qui indique que


est sujet, le

second rgime,

le

premier

et c'est la prposition , place

devant Jacques, qui nous apprend que ce dernier nom est


rgime indirect. Les Latins exprimaient les mmes rapports par des flexions ou des terminaisons qu'on appelle

dans

phrase ci-dessus la terminaison us aurait


le rgime direct, o le rgime indirect:
Petrws Jacobo Paulwm commendavit. En intervertissant les rles, pour exprimer, par exemple, que Jacques
avait recommand Pierre Paul, on aurait dit Jacobws
cas

ainsi

la

indiqu le sujet,

um

Petrwm Paulo commendavit.


vait,

en rsulte qu'on pousans nuire la clart, mettre les noms dans n'im-

porte quel ordre,

mencer par

les

le sujet

Il

runir avant ou aprs

ou par

l'un des

le

rgimes

son, le cas, suffisait faire reconnatre

verbe,
la

le rle

com-

terminai-

de chacun.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

34

De mme quand nous disons

l'ami

de Pierre est arriv,

prposition de qui exprime que

c'est la

Pierre

est le

rgime d' ami . Les Latins auraient aussi rendu ce rapport par un cas, ils auraient donn au nom Pierre
la terminaison i : amicws Ptri ou Petr amicws .

Comme

on

le voit,

l'emploi des cas rendait souvent inutile

souvent encore,

celui des prpositions. Mais plus

moyens

taient

l'autre.

55.

Il

les

deux

employs

la fois, et se compltaient l'un

six cas

en latin. La succession des cas

y avait

constitue ce qu'on appelle la dclinaison, qui tait pour


les

noms

mme

que

gaisons,

pour

ce qu'est la conjugaison

clinait les

il

noms comme on conjugue


les

On

d-

les verbes, et

de

les verbes.

verbes se rpartissaient entre quatre conju-

y avait pour

les

noms

cinq dclinaisons diff-

rentes, qui ont laiss des traces diverses dans la langue


franaise.

Parmi

56.

les six cas

natif, tait le cas-sujet,

Un

phrase.

du

latin, l'un,

celui qui

marquait

appel nomile sujet

de

la

second, appel vocatif, s'employait quand on

adressait la parole quelqu'un. Les autres servaient

rendre

les diffrentes

tait l'accMsafi/, qui


et qui

espces de rgime. Le plus important

marquait

rgime direct des verbes

le

s'employait avec les prpositions indiquant un mou-

vement.

LA DCLINAISON EN VIEUX FRANAIS

57.

Or,

avant d'aboutir

l'tat actuel, qui est la

rduction des six cas latins un seul, notre langue a pass

par un tat intermdiaire, o elle avait encore une dcliun cas sujet et un cas
naison compose de deux cas
rgime. Le premier quivalait au nominatif et au vocatif
:

latins, et drivait

du nominatif;

le

second drivait de

l'ac-

DU NOM.

35

cusatif et s'employait toutes les fois

que

par un verbe ou par un autre mot,

et

toutes les prpositions.

Toutefois les

du

t en gnral, ds l'origine

le

nom

tait rgi

notamment aprs
noms fminins ont

franais, rduits

comme

aujourd'hui un seul cas pour chaque nombre. Nous tudierons donc sparment les

noms masculins

et les

noms

fminins.
I.

Noms

fminins.

Drivation de la 1" dclinaison latine.

58.

En

latin, la 1'^ dclinaison,

tout des

noms

suivantes

qui contenait sur-

fminins, offrait au singulier les formes


Nominatif: porta (la porte)
Accusatif: prtam.

Le cas rgime ne

donc du cas

que par une


dans le latin
classique, et elle tait compltement tombe dans le latin
populaire. Les deux cas s'taient ainsi confondus et n'ont
pu produire en franais qu'une seule forme, qui est parie.

m. Or,

Au

Ym

diffrait

sujet

finale se faisait peine entendre

pluriel, le

mme mot latin se dclinait

ainsi

Nominatif: p6rte {tatin classique port)


Accusatif: portas.
Si on applique ces deux formes les rgles gnrales
que nous avons donnes pour la transformation du latin
en franais ( 12 et suivants), et si l'on tient compte de la

Vs finale, on obtiendra, pour le


pour l'accusatif, portes. Ainsi les noms
franais fminins drivs de la 1^ dclinaison latine auraient d conserver deux cas au pluriel, l'un sans e, l'autre
avec es. Mais par analogie avec le singulier de ces noms, et
solidit particulire de

nominaif, port,

et,

aussi avec le pluriel de plusieurs autres dclinaisons latines,

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

36

ces deux, cas, ds le latin populaire, ont t rduitsun seul;

forme du nominatif a disparu, et ds l'origine de notre


langue le mot porte suivait la rgle actuelle il prenait
une s au pluriel et n'avait qu'un seul cas pour chaque nombre.
Parmi les noms fminins drivs ainsi directement de la
couronne,
premire dclinaison latine, on peut citer
la

chvre, femme, fve, me, heure, chane, nonne,

terre, voie,

ville, vie, chose, etc.

Quelques-uns de ces noms ont eu cependant


59.
une vritable dclinaison, conforme au type ci-dessous.
PLURIEL.

SINGULIER.

Cas sujet :
Cas rgime

nonne
nonnain

nonnains
nonnains.

germanique (saufl'sdu pludu cas sujet singulier


ain pour le cas rgime singulier, et ains pour le pluriel.
On dclinait de mme ante (ancienne forme de tante) et
certains noms propres fminins tels que Berte (Berthe),
Eve, etc., qui faisaient au cas rgime singulier Bertain,
Evain Mais on trouve aussi ces mots avec le cas rgime
ordinaire, identique au cas sujet.
Cette dclinaison, d'origine

riel),

consiste substituer Te final

Pluriels neutres transforms en

noms fminins.

60. Les noms franais fminins peuvent aussi

dri-

ver de pluriels neutres latins.

On

sait

adjectifs et

que

le latin

pronoms

avait trois genres

le

masculin,

le

pour

fminin et

les

noms,

le neutre.

Nous avons conserv le neutre jusqu' nos jours pour quelques pronoms, mais nous l'avons laiss perdre pour les
noms et adjectifs. La premire dclinaison latine n'avait
que des masculins et des fminins, mais les autres comptaient un certain nombre de noms neutres, qui se distinguaient par des flexions spciales des

noms masculins

et

DU NOM.
fminins.

Au

37

pluriel, ils prenaient tous la dsinence a

nominatif comme l'accusatif.

hS.x\&\

gaudum

(joie),

au

aniuial

(animal), cornu (corne) faisaient au pluriel (nominatif ou


accusatif)

gaudia, animalia, cornua. Ces pluriels neutres

avaient donc l'apparence d'un singulier fminin de la pre-

mire dclinaison;

nons d'tudier,

ils

ressemblaient h porta, que nous ve-

et qui se

terminait aussi en a aux deux cas.

noms

D'autre part, certains

neutres s'employaient sur-

au pluriel arma (argaudia (joies) dans le latin

tout, et quelquefois exclusivement,

mes) dans

le latin classique,

populaire. L'usage frquent ou exclusif du pluriel, et la

ressemblance de ce pluriel avec un fminin singulier, ont

amen une confusion de nombre

de genre. Ces mots

et

sont reprsents en franais par des

noms

fminins en e :
gaudia a donn joie; animalia, almaille, vieux mot synonyme de bte ; arma a donn arme ; cornua, corne. Le
pluriel de ces

refait

un

noms

tant devenu leur singulier, on leur

pluriel, d'aprs les rgles

naison, en ajoutant une

de la premire dcli-

s.

Les mots merveille, enseigne, paire, etc., sont galement d'anciens pluriels neutres [mirabilia, insignia, paria).

Noms

fminins drivs des autres dclinaisons

latines.

61. Nous n'avons vu jusqu' prsent que des noms

fminins termins

eii

franais par

un

muet. Cependant,

tous nos substantifs fminins ne se terminent point ainsi.

Les noms latins, autres que les neutres pluriels et les noms
de la premire dclinaison, n'avaient gnralement pas
d' atone aprs l'accent. Les

noms fminins

drivs des

autres dclinaisons ne se termineront donc pas en principe par

un

muet. Ainsi

Ve muet peut rsulter,


3),

chair, main, foi, etc. Toutefois

comme nous

le

savons (voyez

15,

non seulement d'un a atone mais encore d'un groupe


Cldat.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

38

de consonnes appelant une voyelle d'appui. C'est ainsi que

mot mre a un e muet


mot latin matrem.

le

62.

Toutes

final

cause des consonnes

tr

du

les dclinaisons latines contenaient des

noms fminins; mais la seconde n'en avait qu'un


nombre qui sont devenus masculins en passant au

petit

fran-

Nous n'avons pas en parler ici. Pour les autres dil faut remarquer que les noms fminins et masculins se terminaient au pluriel par une s, au nominatif

ais.

clinaisons,

comme

l'accusatif. Les fminins ont conserv en franais

cette flexion

tandis que les

commune au cas sujet et au cas rgime,


noms masculins, comme nous le verrons,

sous l'influence de la deuxime dclinaison, ont perdu


cette s

au cas sujet pluriel.

63.

Nous verrons

noms de

aussi que les

ces dcli-

naisons (masculins ou fminins) avaient en gnral une

au nominatif singulier mais les fminins ne s'taient conservs que sous la forme de l'accusatif. C'est ainsi que les
mots tels que gent, mort, nuit, dans les plus anciens textes,
sont invariables au singulier, malgr l's du nominatif la;

tin

si

ploys

on

les trouve plus tard

comme

c'est qu'ils

64.

avec une

quand

em-

sont

ont subi l'influence de la dclinaison masculine.

Enfin beaucoup de noms de

la troisime dcli-

naison latine n'avaient pas l'accent sur la

au nominatif singulier
riel.

ils

sujet singulier (sa viorz {=: morts) fut belle),

Singulier

et

mme

syllabe

l'accusatif singulier ou au plu-

nominatif

vi'rtus

accusatif virtiitem; plu-

Les noms fminins de cette catgorie, ou


ceux qui sont devenus fminins en passant au franais^

riel : virtutes.

n'ont conserv que la forme de l'accusatif. Ainsi vertu,


raison, moisson, douleur, viennent de virttem

(le

nominatif

donn rerz), radnem, messinem, dolrein.


Dans tous ces mois la flexion atome em a disparu m

virlus aurait

DU NOM.

39

tombe dans le latin populaire ( 58), et Ve


conformment la loi gnrale de la
chute des atones ( 15). Quant aux modifications diverses
finale tait

devait tomber aussi

subies i^ar les radicaux latins vzVf m?, ration., messio7i, dolvr,
elles s'expliquent

par les lois particulires de

la

phontique.

Seul le nominatif sror a donn soer (en une seule syllabe, aujourd'hui crit su^), tandis

nom

rnn donnait soror, seror. Ce


SINGULIER.

PLURIEL.

Cas sujet :
soer {latin sror)
Cas rgime: soror (Za^m sorrem)
Si la

que l'accusatif sordonc ainsi

se dclinait

sorors {latin sorres)


sorors (toim sorores).

forme franaise deux syllabes [soror] s'tait maintesereur. Mais par une exception

nue, elle serait aujourd'hui

assez rare, c'est le cas sujet singulier de ce

mot

qui a per-

au prjudice du cas rgime; car la forme actuelle est


sur. D'ailleurs on trouve trs anciennement soer, sur,
aussi bien que soror, comme cas rgime du singulier.
Un a vu que Vo tonique de sror a produit la diphtongue oe (soer)
tandis que Vo tonique de sororem
sist,

dans lancienne langue (soror). Voyez, pour


l'explication de ces faits, les tableaux de phontique
le

est rest o

tableau de

l'o

bref pour sror, et celui de

long pour

l'o

sorrem. Pour le traitement du premier o de sororem, voyez


le

tableau de

l'o

bref de la premire syllabe

mots tels que vertu, raison, etc., ont t


riHploys avec une s au cas sujet singulier par analogie
avec la dclinaison masculine (Comparez 63).
>5

65.

Les,

Rsum.
S566.

En rsum

i les

noms

fminins,

jourd'hui tons les substantifs, prenaient une


cas du pluiiel.

comme
s

au-

aux deux

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

40

met part la dclinaison de sur et celle des


que nonne^ cas rgime nonnain, on peut dire que
les noms fminins n'avaient l'origine qu'un seul cas au
singulier comme au pluriel. Il en a toujours t ainsi pour
ceux qui se terminaient par un e muet. Quant ceux qui
n'avaient pas un e muet final, on leur a appliqu au singu2 Si l'on

mots

tels

rgles de la dclinaison masculine,

lier les

qu'ils ont pris

une

II.

au cas

c'est--dire

sujet.

Noms masculins.

Drivation de la seconde dclinaison latine.

67.

Les noms masculins de l'ancienne langue se

partissent entre

r-

deux systmes de dclinaison. Les rgles

de l'un et une partie des rgles de l'autre drivent de la


seconde dclinaison latine.

Le mot

amicus

(ami), appartenant cette dclinai-

son, offrait les formes suivantes

PLURIEL.

SINGULIER.

amici

Nominatif : amic-us
Accusatif:

Le

aniic-os.

tomb conformdel phontique. Quant aux flexions us, um,


voyelles u, i, o ont d tomber, d'aprs les lois

qui terminait le radical amie est

ment aux
i, os,

amic-um

les

lois

gnrales de transformation du latin en franais (voyez


15), Vs

du nominatif singulier

et

de l'accusatif pluriel a

mme qu'au i^luriel des noms fminins (voyez


enfin Vm finale de l'accusatif singulier avait disparu
latin populaire, comme nous l'avons remarqu

persist, de
58)
ds le
;

propos des noms fminins

La dclinaison d'amicus

est

SINGULIER.

58).

donc devenue en franais

DU NOM.

au cas rgime singulier, ni au cas


rgime pluriel
sont galement caractriss par une s.
Par exception dans un petit nombre de mots, Vi final
atone du nominatif pluriel a produit une modification du
Il

n'y a pas de flexion

sujet pluriel, le cas sujet singulier et le cas

radical (voyez 126).


Lf(

quatrime

et la

cinquime dclinaisons latines

et partiel-

lement la troisime.

68.

Les noms de

la

quatrime

et

de la cinquime

dclinaisons, et une partie de ceux de la troisime, s'taient

confondus, pour

le singulier,

offraient en effet les

avec ceux de la seconde.

formes suivantes

3* DCLIN.

4"=

Nominatif: pan-is (pain)


Accusatif:

pan-em

Comme on

le voit, les

5"

DKCLIN.

DCMN.

fruct-us (fruit)

di-es (jour)

fruct-um

di-em.

noms de

se cnnfondaient tout fait,

II&

quatrime dclinaison
pour ces deux cas, avec ceux
la

de la deuxime. Quant aux deux autres dclinaisons,

elles

ne dilTraient de la deuxime et de la quatrime que par


des lettres qui devaient tomber {Vi atone de panis, Ve de
panem, diem, dies). Ces noms latins ont donc produit des

noms

franais qui se sont dclins au singulier comme ami

SINGULIER.

Cas sujet:
Cas rgime

pain-s

fruit-s (ou fruiz)

di-s

pain

fruit

di.

Le mot di, qui signifie jour, ne s'est conserv que


dans midi^ (= mi-jour) et dans les noms des jours de
la semaine, lundi, etc.

Au pluriel, ces mmes noms diffraient beaucoup des


noms de la deuxime dclinaison car leur nominatif et
;

leur accusatif taient identiques et se

ime

s ;

panes, fructus, dies.

terminaient par

On remarquera que

les plu-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

42

riels fructus, dies taient

natif singulier des

mmes

galement identiques au nomiet que panes diffrait

mots,

peu du nominatif singulier panis et avait d se con^


fondre avec lui dans la langue populaire. Les noms finanais drivs de ces dclinaisons latines devraient

une

aux^

deux cas du

pluriel

comme

donc avoir

au cas sujet singu-

il y a eu (pour les noms masculins) assimilation


deuxime dclinaison; on a supprim Vs du cas
pluriel, et on a dclin en franais

Mais

lier.

avec

la

sujet

PLURIEL.

Cas sujet :
Cas rgime

pain
pains

fruit

di

fruiz

dis.

Les noms masculins qui n^avaient pas


au nominatif singulier.

69.

Tous

les

f/'s

en latin

mots dont nous venons de parler

sont donc confondus en franais dans une seule et

liber,

dclinaison

un certain nombre d'entre eux


Ubrum, en franais livre, de la deuxime

Toutefois,

dclinaison.

(comme

se

mme

pter, pdtrem, en franais pre, de la troi-

sime) ne se terminaient pas


singulier. Aussi,

dans

par une

au nominatif

les textes les plus anciens, leur cas

sujet singulier est-il identique au cas rgime

livre,

pre.

Les deux cas du singulier de ces mots ont d produire


en franais le mme rsultat, car Ve atone de pter est
tomb ( 15), et le groupe de consonnes tr a appel un e

muet d'appui qui termine le mot ( 15, 3). Dans l'accusatif


pdlrem, Vm finale est tombe ( 58 et 67), et la voyelle
atone e a t remplace par un e muet d'appui, qui occupe
la mme place qu'au nominatif. Quant la partie invariable de ces deux formes, npatri), elle a subi naturellement les mmes modifications dans les deux cas, et ?f
trouve

.'Mijourd'lnii

reprsente par

pr

du franais /jre.

43

DU NOM.

Ce raisonnement s'applique aussi au mot


<3clinait donc

livre .

On

PLURIEL.

SINGULIER.

Cas
Cas
Cas
Cas

pre (ptres)

pre (pter)
rijime: pre (p itrem)

pre-s (ptres)

sujet:

livre (libri)

sujet

livre (liber)

r{7ime; livre (librum)

livre-s (libros).

il y a eu assimilation par analoon a ajout une s au cas sujet singulier. On avait


antrieurement supprim une s au cas sujet pluriel du mot
pre (latin patres), comme au mme cas de pain, fruit,

Mais de bonne heure

gie, et

di (Voyez 68).
pi^e et livre se terminent par un e muet. 11
remarquer que, pour les mots masculins, Ve muet
flnal ne peut driver que d'un groupe de consonnes appelant une voyelle d'appui (Comparez 61).

Les mots

faut

Noms

neutres devenus masculins.

Quant aux noms neutres de ces diffrentes d 70.


clinaisons, ils avaient l'accusatif identique au nominatif,
gnralement dpourvu d's au singulier et termin en a
au pluriel vinum (vin), pluriel vhia, cornu (corne), pluriel
crnua, cput (tte), pluriel cpita. Ces mots devraient
donc n'avoir en franais qu'un seul cas pour chaque nombre et ajouter au pluriel un e reprsentant l'a final latin
{voj'ez 15, i). Le mot vin par exemple aurait d
former son pluriel comme nos adjectifs forment leur fminin vin, pluriel vine.
Il n'en a ri'n t, ou du moins l'existence de ce mode
de dclinaison est douteuse^. Lorsque la forme du i)luriel
'

1.

satif

Nous verrons que ceux des neutres qui avaient le nominatif-accudu siiii;ulier termin par une s, ont doimc ries noms indclinaMes

en franais

On

( 8;>).

on voir une trace dans ce vers de la Chanson de l\oUint :


Cinquante carre qu'en ferat carrier.
Mol mot Cinquante iiars
2.

croit

>-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

44
s'est

conserve, elle a t assimile,

vu, un fminin singulier

comme nous

l'avons

60). Pour d'autres

noms

neutres, c'est la forme du singulier qui a persist, et alors,

y a eu assimilation avec les noms masculins vin s'est


comme mni, avec une s au cas sujet singulier et au
cas rgime pluriel. De mnie
chef, driv de caput. Le

il

dclin

mot

cornu

a t trait des deux faons

le

pluriel

donn naissance notre substantif fminin corne,


singulier notre substantif masculin cor (cor aux

latin a
et le

pieds, cor de chasse, cor de cerf).

La

71.

renfermait

troisime dclinaison latine.

La troisime dclinaison
le

latine tait celle qui

plus de types varis. Nous avons dj vu,

en traitant des fminins, qu'un certain nombre de noms


de cette dclinaison n'avaient pas l'accent sur la

mme

syllabe au nominatif et l'accusatif, et nous aurons

parler plus longuement de cette particularit. Mais les

noms mmes dans

lesquels l'accent ne se dplaait pas


conformes au type de panis , ou
celui de pater . Quelques-uns avaient le nominatif singulier assez diffrent des autres cas. Par exemple le mot
n'taient pas tous

lepus

(livre)

se dclinait ainsi

Nominatif:

li'pus

lpores

Accusatif

lporem

lpores.

Ce mot avait donc pour ainsi dire deux formes de ral'une commune au cas rgime singulier et aux

dical

qu'il en fera charrier. Le mot latin ca7'rus avait aussi la forme neutre
carruni, pluriel carra, d'o seraient venus, dans l'ancienne langue, le
singulier car (clinr) et le pluriel c/f re (cliarre). Mais carre peut tre
aussi une forme lminine, la lin de laquelle le copiste du manuscrit ;i

omis

\'s

du

uluiiel.

DU NOM.

deux cas du

45^

au cas sujet
supprima cette
complication, en laissant perdre l'une des formes et en la
pluriel (lepor...), l'autre spciale

singulier (lep...). Mais le langage populaire

refaisant d'aprs l'autre.

Ainsi

lepus

n'a rien produit en franais, tandis que

lporem a donn

Au

lporis.

Le cas

livre.

franais tait livres

comme

pluriel, le cas

si

le

sujet

singulier

nominatif

sujet perdait

l's,

du mot

latin et t

comme nous

l'avons expliqu, par assimilation avec la seconde dcli-

naison latine, et

dans

la

livre

natif singulier

du

mot

tout diffrent

pas,

comme

celle

latin
;

compltement
nomimaintenu, on aurait eu un

rentrait ainsi

mme dclinaison que

s'tait

ami, pain,

etc. Si le

car la voyelle tonique de lpus n'tait

de lporem, suivie d'un groupe de con-

sonnes appelant une voyelle d'appui, et

p devant l's
comme devant

le

devait tomber au lieu de se changer en v

Le cas sujet de livre et donc t lis.


72.
Les substantifs homme et comte ont eu, dans
l'ancien franais, une dclinaison aussi complique qu'et
t celle de lis, cas rgime livre. Les mots latins
hmo et emes faisaient l'accusatif hminem et

l'r.

groupes de consonnes

(mitera. Les

mn

de hom[i]n{em)

et

de com{i)t{em) appellent une voyelle d'appui de l les


formes
home, homme (d'abord homne) et comte,
7nt

pour

cas r('gime singulier. Mais au cas sujet


une seule syllabe, hom, om, on et
cuens [ue de cuens ne forme pas deux syllabes, c'est
une diphtongue). Le pluriel franais tait conforme, sauf
la flexion s de l'accusatif, l'accusatif singulier. Ces mots
se dclinaient donc

conte

on

avait,

le

en

SINGULIER.

Cas sujet :
Cas rgime

cuens(comcs)
cointe(comitem)

hom

(homo)

honiiue (hoinincm)
3.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

40

PLURIEL.

Cas sujet :
Cas rgime

comte (comits)

homme

comtes (comits)

hommes

Notre pronom indfini

homme

cas sujet de

on

On

(homines)
(homines).

n"est autre

tie dans cuens


mai> l'exdu domaine de la phontique.

o chang en la diphtongue
plication de ce

(Voy.

est

3" et 7.)

745,

73.

fait

que l'ancien

s'tonnera sans doute de voir

Il

nous reste parler des noms masculins de

la troisime dclinaison latine qui n'avaient pas l'accent

sur la
lier.

mme

au nominatif

s^'llabe

Nous n'aurons tudier que

et

l'accusatif singu-

le singulier

de ces noms,

car le pluriel n'offre aucune difficult. En latin, il tait


conforme l'accusatif singulier, sauf la substitution de la

em; en franais

flexion es

cas sujet pluriel

au
masculins

l's

de flexion a t supprime

comme pour

tous les aLitres

noms

( 68, 69, 71), de telle sorte que ce cas sujet


est identique au cas rgime singuUer, et qu'il suffit d'y
ajouter une s pour avoir le cas rgime pluriel.

74.

Parmi

comme

les uns,

les

noms

la

dplaaient l'accent

n'ont conserv en franais

(charbon), nominatif crbo,

que

qui

lenein (lion), nominatif Ico, carbtiem.

forme de l'accusatif

latin,

mais en y ajoutant, au

cas sujet singulier, Va de la dclinaison masculine ordilenls,


naire, comuie si le nominatif ^-ingulier et t
:

cat bonis.
^

75.

D'autres ont eu une

dclinaison semblable la

dclinaison latine, avec dplacement de l'accent. Ainsi

mot

baron

se dclinait

au singulier

le

ber [latin bro)


Cas sujet :
Cas rcyinie: baron (/'/i barnem).

On

voit

que Ocr

est

encore plus diffrent de baron que

DU NOM.
bro de barnem. C'est que

les

47

voyelles latines

n'oTit

gnralement pas subi la mme transformation (|ii,'ind


la premire syllabe du motet quand elles

elles taient

Va de la premire syllabe de baroncm


dans baron; Va tonique de bro est devenu

taient toniques;
est rest a

dans

ber.

Voici une liste de mots se dclinant

raime baron

Cas sujet :

compani
fel

comme

Cas rgime

bcr,

cas

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

48

parmi ceux dont

le

nominatif

tait

en er

Taecusatif en

et

erum, pouvaient aussi ne pas avoir l'accent tonique sur la


mme syllabe aux deux cas. L'un d'eux a donn en franais

un mot qui dplace aussi

(latin prsbyter),

dont

le cas

l'accent, c'est

rgime

voire (aujourd'hui prouvaire, dans

un

idJvi

prestre

preveire

nom de

pro-

rue Paris),

qui vient de presb>jterum.

78.

comme

noms propres

Plusieurs

ami

comme

tantt

Chanson de RolancL

dclinent tantt

se

baron

Ainsi dans la

cas rgime de Charles est tantt

le

Charte, tantt Charlon.

Les noms masculins dans langue actuelle.


noms masculins prenaient g79. En rsum,

Rsum.

la

les

nralement une

au cas sujet singulier

et

au cas rgime

pas au cas rgime singulier

pluriel, et n'en prenaient

et

au cas sujet pluriel.

Un
gulier

certain

nombre

trs

diffrent

d'entre eux avaient le cas sujet sin-

des

autres

{comte,

cas

homme,

seigneur, etc.), et alors (sauf dans comte et homme) l'accent tonique n'tait pas sur la mme syllabe au cas sujet
singulier et

Plusieurs

aux autres

cas.

noms masculins

n'avaient pas d's en latin au

nominatif singulier, et n'en avaient pas non plus, Torigine,

au cas

sujet

singulier

franais

pre,

D'autres avaient perdu leur nominatif singulier

sire,

etc.

latin,

la forme sans s, drive de l'accusatif, n'a pris une


cas sujet que par analogie.

et

au

Des deux cas de l'ancienne langue, c'est le cas


80.
rgime qui s'est conserv car c'est au cas rgime que les
noms masculins prenaient une s au pluriel, et n'en pre;

naient pas au singulier.

Par exception, quelques noms se sont conservs sous

la

DU NOM.

49>

forme de l'ancien cas sujet: anctre, ptre,

comme

Et

l'ancien pluriel de ces

cas rgime singulier,


cas rgime. Anctre

nouveau

il

\q

noms

a disparu en
fait

tratre, prtre.

se formait sur le

mme

temps que ce

pas au pluriel ancesseurs; un

par l'adjonction d'une s, sur


devenu cas unique.
Il
est arriv aussi quelquefois, pour les noms qui
dplaaient l'accent , que les formes du cas sujet et
du cas rgime se sont galement conserves, et ont
donn naissance deux mots diffrents, gui ont pris des
acceptions plus ou moins divergentes; ainsi sire et seipluriel s'est form,

le cas sujet singulier

gneur.
C'est vers le xiv" sicle

que

la dclinaison

deux cas a

disparu du franais.

81.

III.

Les

noms

Noms

indclinables.

indclinables sont ceux qui, dans

l'ancienne langue, se terminaient uniformment par une s


tous les cas, et qui aujourd'hui encore ont une s (ou un x)

au singulier

comme au pluriel. Ce

sont ceux dont le radical

latin (aprs la chute des voyelles atones) se terminait par

une

ou par une lettre qui est devenue s en franais.


82.
Ainsi le mot latin mnsis (mois) faisait l'acs

on le compare jmnis (pain), qui faisait


panem, on verra que Vs de rnensem a d se maintenir au
mme titre que l'n e panem, et que Vs finale et Vs inlcrieure de mensis ont d se confondre, aprs la chute de Vi
cusatif me'nsem. Si

atone. Mensis et rnensem, le nominatif et l'accusatif

laliri,

ont donc galement donn mois, avec une s finale. Le mot


ne devait pas davantage se modifier au pluriel.

Pour la mme raison, taient aussi indclinables


iis
(aujourd'hui crit nez), venant de nasKS (accusatif nasiim),
pois (aujourd'hui crit poids), venant de pensum (mot
:

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

50

neutre dont l'accusatif est semblable au nominatif), sens,


venant de sensus (accusatif sensinn), tous (aujourd'hui
crit toux),

83.

chium

venant de tussis (accusatif tiissun), etc.


Les mots neutres prtlum, paltium, br-

ont donn

mots

est le

franais pris (aujourd'hui crit

produit de

latin plac entre

mme,

en

mots indclinables. Vs

prix), palais, bras,

la

finale de ces

transformation de Vi atone

un t ou une gutturale et une voyelle. De


pteum, du mot masculin pteus ,

l'accusatif

comme le nominatif
Us finale ici est le

a donn,

crit puits).

tion de

l'e

puiz, puis (aujourd'hui

produit de la transforma-

mme

atone plac dans la

situation

que

Vi de

paltium.

84.

Un

certain

vcem,

etc.

franais une

fminins

latins

termin en cem

pdcem,

Or, le c latin suivi d'un e doit produire en


s.

noms fminins
pluriel

nombre de mots

singulier

avaient l'accusatif

Ces mots donneront donc en franais des


cjui

auront une

au singulier

comme

au

pais (aujourd'hui crit paix) de pdcem, vois (au-

jourd'hui voix) de vcem, fois de vicem, faus (aujourd'hui

Le nominatif des mmes mots


par un x (pax, vox), qui a pass,
sous une influence savante, dans l'orthographe francrit faux) de flcem, etc.

se terminait en latin

aise.

On

sait que l'accusatif des mots neutres latins


au nominatif. Ceux qui sont devenus masculins et qui ne se terminaient pas par une s en ont cependant une en franais au cas sujet singuHer, par analogie
avec les ncmis masculins, et nous avons vu qu'on leur
avait fait aussi un pluriel analogique (^ 70). Mais ceux qui

85.

tait identique

se terminaient par

une

n'ont pas perdu cette

pas traits

s
s

n'ont pas subi l'analogie inverse et

au cas rgime singulier. N'tant


masculins au sin-

comnift les autres mots

DE L'ADJECTIF.
giilier, ils

ne pouvaient ltre non plus au pluriel. Leur

pluriel est identique

Exemples

au singulier;

sont indclinables.

ils

cors (aujourd'hui crit corps) de corpus, tcns

(aujourd'hui
pectus,

ol

temps) de

crit

tenipus,

de

pis (poitrine)

etc.

Observation gnrale sur

les

noms.

Souvent la consonne place avant Vs de flexion


^ 86.
ou s des noms indclinables est tombe devant cette s.
Ainsi, le mot clef se trouvera crit au pluriel cls, arc
sera crit ars au cas sujet singulier et au cas rgime pluriel. Quand cette consonne finale est un t, en se runissant Vs de flexion elle forme un z, qui a t ensuite
remplac par une s; c'est ainsi que bontet (aujourd'liui
bont) a fait au pluriel bontez, enfant a fait au cas rgime
enfanz, puis enfans, aujourd'hui enfants, etc.

|>lnriel

en u devant Vs de flexion ou Vs des

L'/ s'est vocalise

noms

indclinables

rgime

venu

]iluriel, est

chevals, cas

sujet singulier et cas

devenu checaus, chccaux j

fais est

(.le-

faus, faux.

CHAPITRE

11

DE L'ADJECTIF

LES DIVERSES DCLL\.\1S0NS DES ADJECTIFS


EiN VIEUX FRANAIS
>!

niei-

La dclinaison

87.
dans

les trois

types

des adjectifs latins peut se rsu-

bonus (bon),

talis (tel) et

canlans

(chantant).

Type
88.

bonus

L'adjectif bonus suivait au masculin

et

au ncu-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

52
tre

la

seconde dclinaison des noms,

premire.

On

dclinait

donc

et

au fminin

la

SINGULIER

Fminin.

Masculin.

Nominatif: bonus
Accusatif: bnum

Neutre.

hna,

bnuin

bnam

bnum

PLURIEL.

Fminin.

Masculin.

Nominatif: bni
Accusatif: bonos

(bnce)

bnas

bnas

Neutre.

(buna)

(bna)

Les explications que nous avons donnes propos de


la dclinaison des

ment

noms nous

dispensent de dire

ces formes ont produit en franais la

suivante

ici

com-

dclinaison

DE L'ADJECTIF.
C'esl--dire

rons. Si

Il est

il

jug,

il

reprsentait un

jugiet aurait t masculin,


il

aurait pris une

5^

est dcid

que nous

les tue-

nom de personne, le participe


et, comme il est au cas sujet,

jugiez.

Le fminin de ces adjectifs ne se forme pas

toujours en ajoutant simplement un e au cas rgime mas90.

culin;

faut quelquefois modifier la consonne finale;

il

au fminin franche. C'est que l'un vient de


frncum, et l'autre de frncam; or, d'aprs les lois de
la phontique, le c devait se maintenir devant Yu de frncum, qui lui-mme est tomb, et se changer en ck devant
ainsi franc fait

Va de francam, qui s'est conserv sous forme d'e muet.


C'est pour une cause semljlable que le participe pass des
er, dans les textes les plus anciens, se termine
au cas rgime masculin, et en de au fminin cantdlum avait donn chantt, et canttam : chantde. Puis le d

verbes en

en

de chantde est tomb,

et,

bientt aprs, le

de chantt a

disparu galement.

91.

y a des

Il

adjectifs dont le fminin est iden-

tique au cas rgime singulier masculin, parce que celui-ci


se termine

par un

muet, amen par un groupe de con-

sonnes. Ainsi tpidum a donn tide, o Ve final, produit

par

le

groupe

jorf,

a persist aprs

la

chute du p. Le mas-

culin de cet adjectif et des semblables ne se distingue

du fminin qu'au cas


riel.

Dclinez

sujet singulier et

SINGULIER.
Jl

au

mme

donc

cas plu-

5*

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

92. Un certain nombre d'adjectifs latins qui

fminin en a et

le

neutre en um,

masculin la terminaison er au

lieu

comme

ont

le

bonus, ont au

de us; par exemple

niger (noir), fminin nigra, neutre nigrum. Pour les autres


cas,

ils

sont semblables bonus. Ces adjectifs devraient

donc ne pas prendre d's en franais au cas sujet singulier


masculin; mais l'analogie leur a fait donner cette s, et ils
se dclinent entirement

comme

Type

bon.

talis .

93.
L'adjectif talis (tel) se dclinait, au masculin
au fminin, comme le substantif pa/^is (pain) de la troisime dclinaison latine, et avait le neutre en e, pluriel ia.

et

SINGULIER.

Masculin

et

fminin.

DE L'ADJECTIF.

mme

les substantifs fminins,

53

ceux drivs de

latine, n'avaient

sime dclinaison

la troi-

en gnral conserv

qu'un seul cas pour chaque nombre,


ne prenait pas

d's

et que ce cas unique


au singulier. On a donc supprim l's au

cas sujet fminin de


cas sujet des

a pris une

noms

analogique

successivement

sauf la rtablir l'poque o

tel,

fminins non termins par un


(

63

Sa raison

et 65),

de sorte qu'on a

estoit tel et

le

muet
dit

Sa raisons

nous avons vu que les substanceux drivs de la troisime dclin'avaient pas d's au cas sujet pluriel. On a

estoit tels . D'autre part,


tifs

mme

masculins,

naison latine,

donc supprim

au cas sujet masculin pluriel de

l's

a olitenu ainsi la dclinaison suivante

On

tel.

SINGULIER.

Fminin.

Neutre.

lels

tel, tels

tel

lel

tel

tel

Masculin.

Cas sujet
Cas rgime
:

PLURIEL.

Fminin.

Masculin.

Cas sujet
Cas rgime
:

94.

tel

tels

lels

tels.

Cette dclinaison diffre donc de

en ce que

le

fminin ne

prc^iul

pas Ve

de cette catgorie peuvent avoir un

adjectifs

rsultant d'un groupe de consonnes,

fminin; par exemple


ambilis),

etc.,

ci-dessus

91).

95.

se

/"re7e

comme

Se dclinaient comme

tin grandis), fort (latin fortis),

muet,

au masculin

(latin frgilis),

dclinent

de bon,

celle

muet. Mais les

tide

tel les adjectifs

presque tous

au

et

amable

(lalin

(Voyez

grand

(la-

les adjectifs

en

f?/oua/.'?no?7e/(mortlis),roya/(regcUis),/oya/(leglis),etc.

96.

Quelques adjectifs latins de

dclinaient connue

<a//.s-,

sauf pour

le

cette catgorie s

UDminalif singulier

56

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

masculin qui

tait

en er ; par exemple

En

nin acris, neutre acre.

acer (aigre), fmi-

franais, le cas sujet masculin

singulier de ces adjectifs aurait d tre sans

comme le
comme ail-

s,

cas rgime; mais l'analogie s'est exerce l


leurs, et a rtabli la similitude avec ^e/.

97.

L'analogie, au bout d'un certain temps, a aussi

donn un

muet au fminin de tel et des adjectifs semblasupprim ainsi la diffrence qui les sparait de
rep dclinaison dont le type est bon . Ds le xi^ sicle,
on trouve des exemples isols de fminins analogiques,
tels que grande, forte , et, d'autrt, nous con-nsa pa Iva
serve jusqu' nos jours le vieux fminin grand dans quelques expressions, comme grand peine, grand rue,
grand mre, grand messe.
e

bles, et a

Type

98.

Il

cantans.

nous reste parler de la dclinaison dans

laquelle rentrent les participes prsents. Les

dclinaison

mots de

dplaaient l'accent. En outre,

ils

cette

n'avaient

qu'une seule forme pour les trois genres au singulier,

une seule au

pluriel

dclinaient ainsi

pour

le

masculin

et

et le fminin. Ils se

SINGULIER.

Noiyimatif

Accusatif

PLURIEL.

cntans

cantntes
cantntes.

cantntem

Cantntem a donn chantant, et cantntes : chantanz.


Le cas sujet singulier, driv de cntans, devrait tre
en franais
75).
le

chantes

(comme

enfcs, cas sujet

Mais la forme de l'accusatif

latin

de enfant,

a seule persist,

cas sujet singulier du franais est chantanz,

comme

et

si le

nominatif latin et t cantantis. Cette dclinaison se con-

fondra donc avec

celle

cations analogiques.

de

tel,

et subira les

mmes

modifi-

DE L'ADJECTIF.

57

Adjectifs indclinables.
1.

99.

une

Adjectifs termins par

Les adjectifs dont

le

ou par une autre

s.

radical latin se terminait

pouvant engendrer
une s, sont invariables en franais, du moins au masculin.
(Comparez ce que nous avons dit des noms indclinables,
par une

81

s,

lettre

et suivants.)

\insi nos adjectifs en

eux (fameux,

envieux, etc.) se

rattachent des mots latins en sus, accusatif

avaient une
Cette

dswr/?,

(aujourd'hui remplace par x, voyez 42) se re-

trouve tous les cas du franais

masculin de ces ad-

le

jectifs

a donc toujours t indclinable en franais.

minin

ils

prenaient

De mme
le

qui

tous les cas, indpendamment de la flexion.

ou

es,

suivant

Au

l'adjectif latin flsus, accusatif /a /swm,

radical se termine par une

jectif fais (puis faus, faux), qui

s,

f-

nombre.

le

dont

a donn en franais l'ad-

a toujours t indclinable

au masculin, parce que Vs flexionnelle, qu'on aurait pu


ajouter pour

gime
finale

marquer

le cas sujet singulier ou le cas rncessairement se confondre avec Vs


du radical. Au contraire on pouvait, au fminin,

pluriel, devait

ajouter les flexions

Dans

e, es.

l'adjectif latin faclltius, accusatif faclltium, le

qui prcde la flexion devait engendrer unes,


le

substantif joa/ttium, qui a produit

palais
faitis,

une

comme

ti

dans

un nom indclinable,
de factitius tait

83). L'adjectif franais driv

qui avait le sens de bien

fait
il se terminait par
du masculin. Le fminin tait /"at^isse.
participes en s, tels que mis, pris, etc. ( 249
;

tous les cas

Ajoutez

les

et suivants).

par

100.

Beaucoup

le suffixe ensis,

d'adjectifs

latins

se

terminaient

accusatif enscm, qui a produit le suf-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

58
lixe

franais ois ou ais (plus anciennement

eis)

des mois

{eh que Danois, Anglais. Ces mots se rattachent au type


talis , et auraient d tre entirement invariables, mais
on leur a donn, ds l'origine, un e muet au fminin.
Il faut en dire autant des adjectifs en ax, accusatif
cicem (comparez 84),
, et

que

niais,

ais, tels

de* nidacem.
2.

101.

qui se rattachent au type can-

qui ont donn des adjectifs franais en

tans

Adjectifs en

or

On trouve, dans l'ancienne langue, un certain

nombre

d'adjectifs en o?% qui sont invariables, et qui sont


forms par l'adjonction de cette syllabe or un autre
adjectif ou un nom
franco?^ au sens de franc ou franais, paienor au sens de paen.
:

Si ces adjectifs avaient persist, ils seraient

aujourd'hui

francur et paieneur, comme l'adjectif possessif leur, qui


a t lor, et qui a la mme origine. Un d'eux s'est conserv
sous forme de substantif; c'est Chandeleur, nom populaire
d'une fte o l'on porte des chandelles, des cierges.
Il faut rattacher toutes ces formes au gnitif pluriel des
noms latins de la seconde dclinaison; amcus (ami) faisait
gnitif pluriel amicrwn. Or, le cas nomm gnitif exprimait plusieuis des rapports que nous rendons aujourd'hui
par la prposition de. Camra, amicrum est la chambre des amis . Le gnitif pluriel d'amici/s n'a pas produit

au

de forme franaise, tandis que les gnitifs pluriels de /?/?.eus (franc), de ille (il), de paganus (paen), de candela
(chandelle) ont donn les formes francor, lor (aujourd'hui
leur),

paienor, chandelor (aujourd'hui Chandeleur), qui

si-

proprement: des francs, d'eux, des paens, des


ciiandclles . Le mot candela (chandelle) appartient la
premire dclinaison latine, dont le gnitif pluriel tait en
-nilient

DE L'ADJECTIF.

a9

et non en rum ; c'est par assimilation avec la seconde dclinaison qu'on a pu dire candelnim, d'o vient

rum

Chandeleur.

Observation gnrale sur

les adjectifs.

Nous rpterons pour les adjectifs ce que


102.
nous avons dit pour les noms ( 86), c'est que la consonne
linale est souvent tombe devant Ys de flexion. Ainsi le cas
sujet singulier et le cas rgime pluriel du masculin franc se
frans . Quand cette consonne finale
en se runissant Vs de flexion elle forme un z,
qui a t ensuite remplac par une s. Ainsi le participe
masculin portt (aujourd'hui port) faisait portez au
cas sujet singulier et au cas rgime pluriel.

trouveront crits
est

un

t,

DEGRS DE COMPARAISON TRACES DU COMPARATIF


ET DU SUPERLATIF LATINS

Nous formons

103.

aujourd'hui

supi'riorit et le superlatif en faisant

plus

et

de

le

plus

ou

trs .

le comparatif de
prcder l'adjectif de

Le

latin pouvait

mar-

quer ces degrs de comparaison l'aide de flexions. Ainsi


le

comparatif latin

l'adjectif

neutre.

Il

en ajoutant au radical de
masculin et le fminin, ius pour le

se formait

pour

ior

le

se dclinait

comme

suit

SINGULIER.

Masculin

et

Fminin.

Nominatif: grndior /plus grand \


\plus grande/
Accusatif

grandirem

grndius

PLURIEL.

Masculin

et

Fminin.

Nominatif: grandires
Accusatif

Neutre.

grndius

grandires.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

00

Grandior

se

dcline

irnperator, peccator,

emperre

(cas

qui

donc comme

les substantifs

ont donn les mots franais

rgime empereor), pechire

(cas

rgime

pecheoi").

Nous avons

pris

pour exemple un comparatif

latin

qui s'tait conserv dans l'ancienne langue franaise.

Il

devenu graindre au cas sujet singulier et graignor au cas rgime singulier. La forme du neutre devait
tre grainz , mais on n'en trouve pas d'exemple. Quant
au pluriel, il est facile de voir qu'il devait tre graignor
au cas sujet masculin (suppression de l's par analogie,
68) graignors au cas rgime masculin et au cas
unique fminin.
Ce comparatif a entirement disparu mais un
104.
autre mot latin, qui signifie aussi grand , magnus (lequel a donn magne, de Charlemagn), nous a laiss des

tait

traces de son comparatif. C'tait en latin mdior, accusatif

mairem. Or mior a produit en franais maire, dont


sens tymologique est

le

plus grand ,mais qui est devenu

un substantif dsignant le plus grand fonctionnaire


municipal l'accusatif mairem avait produit maior, maieur, majeur, qui est devenu un adjectif indpendant, mais
qui tait l'origine le cas rgime du comparatif et du subs;

tantif

maire

On trouve aussi dans les anciens textes les


105.
cas rgimes gensor (comparatif de gent, adjectif qui a le

sens de gentil, gracieux), ha Izor [com]^a.Ta.ii de hall, haut)


et

quelques autres.

106.
malus (qui
^

Les adjectifs latins bonus (qui a donn bon),

signifiait mauvais),

parvus (qui

signifiait pei^V),

avaient des comparatifs, emprunts d'autres radicaux,


qui se sont conservs en franais avec leur valeur de comparatifs. Celui de bonus tait melioi^- (meilleur),

celui de

DE L'ADJECTIF.

malus

61

peior (pire), celui de parvus

comme

Ces mots se dclinaient en latin

minor (moindre).
grandior

SINGULIER.

Masculin

et

Fminin.

Neutre.

Nominatif: mlior
Accusatif: meliorem

mlius
mlius

Nominatif: pior
Accusatif: peirem

pius
pius

Nominatif: minor
minrem
Accusatif

minus
minus.

Les formes franaises correspondantes taient


Masculin
Cas sujet
Cas rgime

mieldre, mieudre
Il
ii^ ^
meilleur
meillor,

pire
peior

Cas Siijet
n
A
Cas rgime

ajoutait quelquefois

)
i

miels,' mieus, mieux.


'

DIS

'

moins.

mener

Neutre.

meindre, moindre

On

Fminin.

Cas sujet
Cas rgime

et

une

analogique au cas sujet

masculin. Le pluriel est semblable au cas rgime singulier,


sauf l's de flexion qu'on ajoutait pour former le cas rgime masculin et le cas unique fminin.
Comme on le voit, l'un de ces comparatifs s'est conserv
sous la forme du cas rgime, meilleur, et les deux, autres sous
la forme du cas sujet. Les neutres sont devenus des adverbes.
Le superlatif latin {enissimus, imiis) n'a gn 107.
ralement pas laissi'; de trace dans le franais populaire.
Cependant le vieux mol pesme (trs mauvais, terrible) n'est
autre que le superlatif qui correspond au comparatif
pire pesme vient du latin pessimum. On trouve aussi

grandisme superlatif de grand, seintismc superlatif de


(saintj, altisme superlatif de ait (haut).
Cldat.

seint

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

62

CHAPITRE

III

DES NOMS DE NOMBRE

NOMS DE NOMBRE CARDINAUX

Les noms de nombre cardinaux sont gnra 108.


lement invariables aujourd'hui. Plusieurs d'entre eux
avaient, dans l'ancienne langue, une dclinaison complte.
Un a encore son fminin une, mais il n'a conserv son

que lorsqu'on l'emploie comme pronom indlini

pluriel
(les

uns,

comme

quelques-uns, les unes).

Il

dclinait jadis

se

au cas sujet singulier


et au cas rgime pluriel du masculin. Pour l'emploi de un
au pluriel, voyez la Syntaxe ( 426, au mot un).
Deux et trois se dclinaient aussi, comme duo
109.
l'adjectif bon,

prenant une

et ires

en

latin.

Duo

a.

suivait la dclinaison de bonus

au pluriel,
au nominatif maspopulaire avait supprim cette diff-

sauf qu'il se terminait en


culin;

mais le latin
on disait

rence, et

o,

au

lieu

de

i,

Fmmin.

Masculin.

(du)

Nominatif: *dui
Accusatif: duos

Le vieux franais

Muas

diias.

dclinait en consquence
Masculin.

dui
Cas sujet:
Cas rgime: dous (aujourd'hui deux)

Fminin.
)

_.

^^' '^^'^^^
]

Mais de trs bonne heure, la forme fminine est tombe en


dsutude et a t remplace par dous, qui servait ainsi de
cas rgime au masculin et de cas unique au fminin.
Trs se dclinait en latin comme talis au pluriel
b.

[taies). Il

avait

donc

la

mme

forme au nominatif

et

DES NOMS DE NOMBRE.

dans

l'accusatif. Mais,

flnale

de

trs est

masculin.

On

le

tombe,

passage du latin au franais, Vs

comme

Masculin.
trei, troi
Cas sujet:
Cas rgime treis, trois

110.

Le

nom

taies,

au cas sujet

Fminin.

riel millia, qui

de

celle

donc en franais

disait

63

"'^^^'

t
"'^^-

de nombre latin

tnllle

avait un plu-

s'employait quand ce nombre tait multipli

par un autre. L'ancienne langue franaise avait conserv


cette distinction, et disait mil (latin mille) dans le premier
cas, mille (latin millia)

mille

dans

le

second

mil hommes, trois

hommes.

NOMS DE NOMBRE ORDINAUX

111.

Les dix premiers

taient en latin

noms de nombre ordinaux


primus (premier), secundus (second), ter-

tus (troisime), quartus (quatrime), quintus (cinquime),

sextus (sixime), septimus (septime), *octimus (huitime),

*novimus^ (neuvime], decimus (dixime). Tous ces noms


de nombre se dclinaient comme l'adjectif bonus.
Primus. Le fminin franais de ce mot, prinw,
112.
est devenu un adjectif des deux genres, qui ne s'emploie

plus d'ailleurs que dans c'ertaines locutions consacres

dprime abord, dprime

saut. etc.

ct dprimas, le

latin populaire avait le driv primrius,

suffixe rius, qui

premier, fminin
franais

donn premiers

a.

premire).

On

(cas

form avec le
rgime singulier
:

trouve aussi

un driv de premier, form avec

en

vieux

le suffixe

ain

Les formes classiques octavus (huitirao), nonus (neuvime), ne se


sont conserves qu'avec des valeurs spciales
le fcininiu 'otavus a
donne uilieve, dont la forme savante est octave, mot qui dsigne le
huitime jour aprs uue ftc, et le fminin de nonus a donn noue,
nom do la neuvime heure latine trois lieures de l'aprs-midi), qui
s'est conserv dans la liturgiij catholique.
1.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

64
(latin

num), premerain (cas sujet singulier premerains,

fminin premeraln).

112

his.

Secundus.

savante. Dans les

gine

nombre

Notre adjectif second


plus

anciens textes

est d'orile

second

ordinal est exprim par l'adjectif indfini altre

Dj en latin alte)' a le sens de second.


113.
Tertius. Le masculin tertius a donn en franais tiers, et le fminin tertia : tierce. Ce mot tait indclinable au masculin, pour la mme raison que le substantif
palais driv de palatium ( 83). Tiers n'est plus nom de
nombre ordinal que dans quelques locutions consacres
(autre).

comme

tat .

le tiers

114.

Le masculin quartus a donn en

Quartus.

franais quarz (cas rgime singulier et


quart), et le fminin quarta a

encore

pluriel
dit

cas sujet

donn quarte. La Fontaine

Un

quart voleur survient.

115.
Quintus. Du masculin quintus drive qunz
aux cas sans s), et le fminin quinta a donn quinte.

[quint

Nous disons encore Charles-Quint, Sixte-Quint.


Les cinq noms de nombre qui suivent se ter 116.
minent en franais par un e muet, mme au masculin,
cause des groupes des consonnes. Ils se dclinaient donc
comme tide ( 91). Pour abrger, nous ne donnerons que
sextum a produit siste; sepla forme du cas rgime
timum. sedme; *octimum odme, uidine ; novi:

noefme ;
decimum disme.
Plusieurs de ces anciens noms de nombre
117.
ordinaux ont compltement disparu de la langue. D'autres
y sont rests avec des emplois spciaux. Ils ont t remplacs dans l'usage ordinaire par de nouvelles formes re-

muni

0.

faites sur les

ime

noms de nombre cardinaux avec

trisime, quatrime, etc.

le

suffixe

DES ADJECTIFS ET PRONOMS DMONSTRATIFS.

CHAPITRE

G5

IV

DES ADJECTIFS ET PRONOMS DMONSTRATIFS


ET DE L'ARTICLE DFINI

DATIF LATIN

LE
118.

Nous aurons parler, dans ce chapitre

les suivants, d'un cas latin

jusqu' prsent

et dans
que nous avons pu ngliger

c'est le datif.

Le

datif exprimait plusieurs

des rapports que nous rendons par la prposition

et

rgime indirect des verbes. Par


exemple, si l'on veut traduire en latin Il l'a donn son
pre on mettra son et pre au datif, et on supprimera la
marquait gnralement

le

prposition. Ce cas, qui a disparu de la dclinaison des

noms
dans

et adjectifs ordinaires, s'est


la

personnels et

relatifs.

LE PRONOM LATIN
119.

au contraire conserv

pronoms dmonstratifs,

dclinaison des adjectifs et

En latin

et

ILLE

en vieux franais, les

mmes

d-

monstratifs servaient la fois d'adjectifs et de pronoms.


Ils

signifiaient la fois cet et celui-ci .

portant de tous,
fini le; 2

un

ille,

adjectif

a produit en franais

Le plus im-

1 l'article d-

pronom dmonstratif;

3 le

pronom

personnel de la troisime personne. Nous allons nous oc-

cuper des deux premiers, rservant


chapitre des

120.

troisime pour le

L'article dfini.

Origine

le

pronoms personnels.

Du

et

dclinaison de l'article.

sens adjectif de

ille (cet)

il

est facile
4.

de

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

66

dduire, par un affaiblissement,

la

valeur de notre arlicle

dfini; car l'article n'est qu'un adjectif dmonstratif affai-

Quant la forme, pour expliquer comment il le a pu


donner l'article le, il faut remarquer que Ulc, adjectif
jouant le rle d'article, tait un mot proclitique, c'est--dire
qui s'appuyait, dans la prononciation, sur le sulislanlif auquel il se rapportait; on prononait ille murus comme on
et prononc un mot de quatre syllabes, ayant l'accent
bli.

tonique sur la troisime


ille

illemrus.

En

d'autres tonnes,

n'avait pas d'accent tonique, mais simplement un ac-

cent secondaire (voy.

12),

plac sur

il

comme

sur la pre-

mire syllabe non tonique d'un mot ordinaire. L'article


les adjectifs

proclitiques.

Nous prononons

la

latente

nous prononons

cette

mot de quatre

seul

et

dmonstratifs sont aussi en franais des mots


tente

comme l'adjectif
comme un

femme

syllabes ayant l'accent tonique sur la

remarquer en outre que, lorsqu'un mot


proclitique a deux syllabes, l'accent secondaire tend se

troisime.

Il

faut

porter sur la seconde, et la premire tend disparatre

peuple dit

dans

'te

pour tous

120

On ne

proclitique la syllabe

ille

cette chute de la

femme

le

s'tonnera donc pas (jue

il soit

premire syllabe ne se

tombe, bien que


soit pas produite

les proclitiques.

bis.

Voici

quelle tait la dclinaison

ille :
Si

latine

de

DES ADJECTIFS ET PRONOMS DEMONSTRATIFS.

Aprs la chute de la premire syllabe,


est devenue en franais

07

celte dclinaison

SINGULIER.

Fminin.

Masculin.

Cas sujet:
Cas rgime:

lo, le

Neutre.
)

'^' "^

^'^

PLUniEL.

Fminin.

Masculin.

Cas sujet
Cas rgime:

li

los, les

'^^'

L'article neutre.

On croit

121.

noms

trouver

l'article

neutre joint des

exemple dans ce
Dsor cumencetle cunseill

qui taient neutres en latin, par

vers deltiChanso7ide Roland :

que mal prist , c'est--dire Alors coinmcnce le conseil


qui tourna mal. Si l'on fait de cunseill un mot masculin,
comme il est au cas sujet singulier, il faut ajouter une et
changer l'article le en //. Mais le mot latin consllium tait
neutre; on peut supposer qu'il avait d'abord conserv ce
:

.s-

genre en franais,

et

que

le

est ba

forme neutre de

l'article.

Particularits phontiques des formes de l'article.

122.

On remarquera que, dans

la dclinaison

tiques, contrairement ce qui arrive


les

de

l'ar-

cas sujet singulier et le cas sujet pluriel sont iden-

ticle, le

noms

et adjectifs, et

que

les cas

gnralement pour
rgimes

[le,

les)

ont

une autre voyelle que les cas sujets {li). C'est que la voyelle
de l'arlirio franais reprsente non la voyelle radicale de
ille, qui tait la mme tous les cas, mais la voyelle de
flexion
e,

i,

ille,

Les deux voyelles linguales


que les deux voyelles
Les premires ont donn Vi de li, et les se-

illwn,

illi, illos.

se sont confondues, de

labiales u et o.

mme

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

68

condes Ve de

du

le, les.

Sur

la

forme

H,

voyez encore

la note

126.
Articles contractes.

Le cas rgime de

123.

nes prpositions,

s'est

pelle les articles contractes

de
de

a fait:

le

les

le
les
en le
en les

l'article,

prcd de

certai-

uni elles, et a form ce qu'on ap:

don, du

del,ileti,

dels,
fd,

des

au

als, as,

aus,

aux

el,eu, ou,
cls,

es.

Nous avons laiss perdre les deux articles contractes


forms avec la prposition en. Cependant l'un d'eux s'emploie encore dans quelques expressions consacres ba:

chelier s-lettres.

II.

L'adjectif
Origine

et

pronom

icil, cil .

dclinaison de icil.

Ille, renforc par un prfixe qui n'est autre


124.
que la prposition latine ecce (voici), a produit en franais

l'adjectif-pronom dmonstratif

naturellement

comme

ille;

or

icil.

ille

qui n'a produit aucune forme de

conserv dans

pronom

le

Eccille se dclinait

avait

un

pronom dmonstratif

personnel, dont

donc

et illei

pour

le

icil,

nous parlerons plus

datif singulier tait, en latin populaire

masculin,

datif singulier

mais qui s'est


et dans le

l'article,

loin.

pour

illui

fminin', Eccille se

Ce
le

dclinait

1. M. A. Tliomas
une explication qui

rcemment tudi ces formes, et en


au moins pour le fminin.

est juste

donn

DES ADJECTIFS ET PRONOMS DMONSTRATIFS.

69

SINGULIER.

Masculin.

Fminin.

Nominatif: eccille (cet, celui-ci, celui)


Accusatif: eccillum
eccilli ( cet, etc.)
Datif

eccilla

eccillam
eccilli

PLURIEL.

Masculin.
Nominatif: eccilli
Accusatif: eccillos

Fminin.
(eccill)

*eccillas

eccillas.

Les formes franaises correspondantes sont

SINGULIER.

Masculin.

Cas sujet

Fminin.

icil, cil

'

* ^^'^'' ^^^

Casraime:

"

icele, cel, celle

2 iceliii, celui, celi

icelei, celei, celi.

PLURIEL.

Masculin.

Cas sujet

Fminin.

icil, cil

CasrQime:

icels, cels, ceus,

ceux

,,

j^celes, cels, celles.

D'aprs l'origine latine, icelui, celui aurait d tre


employ exclusivement comme rgime indirect sans prposition. Mais de trs bonne heure, il n'a plus t qu'une
seconde forme du cas rgime ordinaire (voyez la Syntaxe).

Le neutre
5

125.

Il

cel.

y avait une forme neutre icel, cel

drive

du neutre latin eccillud, mais qui a* t peu employe.


\'A\ voici un exemple
Roman d'Ene: Ce/sai-jo bien et prov l'ai , c'est-:

dire

Je sais bien cela et je

l'ai

prouv.

Parlkularitcs phonlujues des formes de icil.


i:;

126.

Comme

l'article, le

pronom

icil

a la

mme

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

70

forme aux cas sujets du pluriel

et

tonique change aux cas rgimes

du singulier, etla\oyelle
:

icel, icels.

La phonti-

que rend compte de ces diffrences Yi tonique bref suivi


de deux consonnes (ecczllum, ecc'Uos) se change rgulirement en e; icel, icels sont donc conformes la rgle.
Mais par exception, sous l'influence de Ve et de l'i atones de
eccille, ecclli , \'i tonique latin s'est maintenu aux
:

nominatifs du singulier

et

du

pluriel

^.

LE PRONOM LATIN ISTE ET LE PRONOM


FRANAIS ICIST, GIST
Un autre dmonstratif latin, istc, renforc
127-

galement par

ecce, a produit

en franais un second adjec-

lif-pronom dmonstratif. cciste se dclinait


et a

donn en franais

les

formes ci-dessous

comme

eccille

SINGULIER.

Masculin.

Fminin.
[

Cas sujet

icist, cist, cis (ecciste)

Cas

rcfjitne

.
j

1 icest, cest, cet, ce

icoste

ceste

celle (eccista,

eccistam)

(eccislum)

20 icestiii, cestiii, cesti (eccisti)

icestei,

cesd

cestei,

(eccisli)

PLURIEL.

MascuUii.

Cas sujet:
Cas rgime

Fminin-.

..,.,,,,.>
est (eccist,)

icez, cez, ces (eccislos)

icist,
:

1. On explique
nom personnel il

do

mme

137) et celle

icestes, castes,

^^^
cistas)

formes de icist ( 127), celles du prode l'article singulier U. h'e et i qui


terniinaieut les formes latines du nominatif seraient devenus des i consonnes devant les mots qui commenaient par une voyelle, et c'est ce
titre qu'ils auraient empoch \'i tonique de se changer en e. Une autre
explication, pour le cas sujet singulier, consiste y voir le rsultat des
formes latines eccillic,eccistic, illic , qui existaient ct de eccille,
ecciste, ille.

dans ces cas

les

Entin une thorie plus rcente attribue le maintien de 17


l'inllaence analogique du pronom relatif.

siiji'ts

DES PRONOMS PERSONNELS.

LE DMONSTRATIF NEUTRE
v^

128.

71

O, CE

Enfin un troisime dmonstratif

latin, hic

sous sa forme neutre hoc, prcd galement du prfixe


ecce^di,

produit notre pronom dmonstratif neutre

ecce hoc et ce, les formes intermdiaires sont

ce.

Entre

iceo,ceo, o.

CHAPITRE Y
DES

PRONOMS PERSONNELS

LES PRONOMS PERSONNELS DES DEUX PREMIRES

PERSONNES
I.

129.

En

latin.

Les pronoms pcrsormels, comme

les

pronoms

dmonstratifs, ont conserv trois des cas latins. Occupons-

nous d'abord des pronoms des deux premires personnes.


Les formes latines taient

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

T2

va toi) mais il tait ou pouvait tre proclitique dans


t
mnstrat (il te montre). On ne prononait
monstrat , avec deux accents toniques, que lorsqu'on vou:

(il

>(

te

lait insister

sur l'ide de la personne.


II.

130.

ais, la

celle

En franais.

Or, dans la transformation du latin en fran-

voyelle d'un

mot

proclitique a t traite

comme

de la premire syllabe non tonique d'un mot ordi-

naire. Et

nous savons dj qu'une

mme

voyelle peut subir

deux transformations diffrentes suivant qu'elle est la


premire syllabe d'un mot ou dans la syllabe tonique. On
ne s'tonnera donc pas que te latin proclitique ait donn le
toi , de mme que
franais te , et te latin accentu
les deux premiers e de deberc ont donn l'un e, l'autre
:

dans

oi,

le

franais deyoir.

131.
Les pronoms ci-dessus n'ont cependant pas
tous donn deux formes. Les nominatifs (sauf ego) ne sont
reprsents que par un seul mot franais; il en est de
mme des cas rgimes du pluriel. Seuls, l'accusatif et le
datif singuliers ont deux formes mais ces deux formes
sjnt les mmes pour l'accusatif et le datif, parce que l'accusatif et le datif latins se sont confondus en passant au

franais.
11

faut

te, et le

remarquer en

premier

effet

de miki,

que Ve des pronoms

tihi,

latins me,

doivent, d'aprs les lois de

la phontique, tre reprsents en franais par le

mme

son. (Voyez, dans l pho7i trique, les tableaux de Vi bref et

de

l'e

long.)

D'autre part la seconde syllabe de

77iihi et

de

tibi

devait

tomber mihi s'est donc confondu avec me, tibi avec te.
Miki et me ont donn mei, puis 7noi, comme
^ 132.
forme normale, et me comme forme proclitique. Tibi et
;

DES PRONOMS PERSONNELS.


te

ont donn

(me, moi,

tei,

puis

te, toi), se

toi, et te.

73

Chacun de ces quatre mots

rattachant la fois l'accusatif et au

galement comme rgime direct et comme rgime indirect sans prposition.


Nous disons en effet Il me rencontra , o me est rgime
direct, et il me parle , oii me est rgime indirect. De
mme pour te. On dit aussi Ecouie-moi, et rends-moii'
justice , donnant moi successivement la fonction de
rgime direct et celle de rgime indirect sans prposition.
Les formes plus rares mi, ti peuvent s'expliquer par l'action de Vi final de mihi, tibi ( 724). On trouve
d'ailleurs les mmes formes en latin.
Ego a donn y'o, je, o l'on remarque le main 133.
tien de la voyelle de la seconde syllabe, comme dans l'article.
A ct de jo,je, on trouve dans quelques textes la forme
gi (en une seule syllabe), qui provient de c/o non proclitique.
Les pronoms des deux premires personnes se
134.
dclinent donc au singulier
datif latin, doit pouvoir s'employer

l'

Cas sujet

personne.

S**

jo, je {quelquefois gi)

personne.
tu

Proclitique.

Cas rgime direct


Cas rgime inclir.

135.

une forme

En

vos.

En

mei, moi, nu

me

latin, le pluriel

des

commune pour

le

et l'accusatif

outre, les lois phontiques devaient

nos, vos.

te

mmes pronoms avait

nominatif

confusion du datif nobis,vobis

pour

Proclitique

tei, loi, ti

avec

le

nos,

amener

la

nominatif-accusatif

Nous aurons donc en franais une seule forme

les trois cas

l'^o

Cas sujet :
Cas rgime direct
Cas rgime indirect

nos, nous

Cldat.

personne

2'^

personne.

vos, vous.

GRAMMAIRE DU VIELX FRANAIS.

74

LE FUONM DE LA TROISIME PERSONNE

Le

136.

du

latin

et

pronom.

pronom

pronom de

la troisime

Nous avons vu que

ille.

Ille adjectif

ille tait

a produit

personne drive
la fois adjectif

l'article franais, et ille

devenu notre pronom personnel de

est

la troi-

sime personne. Quant aux diffrences de forme entre


l'article et le

mot
tait

l'tait

pronom

elles

latin,

comme

que quelquefois,
129). Quand

a donn les

mmes

le

ille tait

l'article

mme

pronom ne
pronoms per-

ille

les autres

pronom

formes que

issus d'un

ille adjectif-article

que

proclitique, tandis

toujours

sonnels

deux

franais, tous

proviennent de ce que

proclitique,

le la les ;

mais

il

il

donn des formes spciales quand il avait un accent tonique.


Voici la dclinaison du pronom franais, rap 137.
proche de celle du pronom latin

SINGULIER.

Fminin.

Masculin.
ille
Cas sujet
Casrg. dir.'. illum
Casrg.ind.: *illui

il

[el]

lui,

11

PLURIEL.
il, ils
illi
Cas sujet:
els,eus, eux
Casrg. dir.: illos
Casrcg.ind.: illorum \or,\euT

*illorum lor, leur

NEUTRE SINGULIER.
Cas sujet

illud

[el], il

Pour ne pas compliquer ce tableau, nous n'y avons pas


compris les formes proclitiques, qui sont
:

SINGULIER.
,.

Cas rgime direct

masculin
^^^.,^.,^

et

neutre

lo, le iillum, illud)

i^ ^uiam)

PLURIEL.

Cas rgime direct

7nasculin et fminin

les (illos, illas).

DES PRONOMS PERONiNELS.

Remarques.

7K

cas rgime direct nous avons


parce que cette forme n'a pas persist. Lui servait et sert encore la fois pour le rgime direct
et le rgime des prpositions, et pour le rgime 'indirect
sans prposition. Au fminin lei avait aussi ces deux fonc-

mis

1 Singulier,

crochets

entre

el

'

tions.

a pris une s analogique quand la


vieille dclinaison a eu disparu et que tous les pluriels se sont
termins par des s. Le peuple dit encore il ont.
3 Pluriel, cas rgime indirect
illrum est le gnitif pluriel
de ille (voyez ci-dessus 101), et signifie par consquent
d'eux . C'est encore le sens de leur employ comme adjectif possessif. Mais, ds l'origine de notre langue, leur (lor) a
aussi pris, par extension, le sens de eux.
4 Notre pronom neutre il {il faut, il est bon de...) ne vient
pas de illud, qui aurait donn el ; c'est le pronom masculin employ avec le sens neutre.
Pour les particularits phontiques qu'offrent les divers cas
2 Pluriel, cas sujet

il

du pronom

il,

voy. 126.

LE PRONOM RFLCHI

138.

Le pronom rflchi ne peut avoir que des cas

rgimes. Ce pronom, des deux nombres, tait en latin se


Si on compare ces formes
pronoms des deux premires personnes, on verra

l'accusatif, sibi au datif.


celles des

facilement que le franais devait tre


Cas rqime direct:
Cas rgime indirect

'"'
:

'^'' ''

"

-P''o^'^^"e

se.

PRONOMS CONRAGTi:S

139.

De mme que

les articles le,

les,

les

formes

du pronom personnel se combinaient dans l'ancienne langue avec certaines prpositions.


Du quivalait non seulement de suivi de l'article, mais
aussi de suivi du pronom le; on disait il est temps du
proclitiques

le,

les

il

faire ,

au

lieu de

est

temps de

le faire.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

76

140.

avec

Les pronoms

les autres

ngation ne, avec

On

les

le,

se

pronoms personnels
le

pronom

combinaient aussi

je, me,

relatif qui,

avec

te, se,

la

avec l'adverbe af-

pour ^e le suivrai ;
pour jamais vous tie le ou
ne les re verrez sis met en rang (Chanson de Roland)
pour si les met en rang , c'est--dire ainsi il les met
en rang . On trouve ?m au lieu de ne/ pour ne le, de
mme que du au lieu de del pour de le : nii ferez signifie vous ne le ferez pas .
Me est souvent rduit m (mme devant une
141.
firmatif si.

disait: -jel suivrai

jamais nel ou ns reverrez

si,

ne

pronom

se

se combinait aussi avec

consonne), aprs
Enfin le

sim, nein

mots, et se rduisait alors

dans

les

s.

certains

Or nous avons vu que

les,

combinaisons analogues, se rduit galement

Ainsi ns reprsente ne les (Voy. 140), ou nese;le sens


del phrase peut seul indiquer laquelle de ces deux interprtations il faut choisir. Ce sera ne se dans le vers suivant
de la Chanson de Roland :

s.

Ns poet guarder que mais ne

Traduisez

Il

li

ateignet.

ne se peut garder que

le

mal ne

l'at-

teigne.

On

trouve aussi guis pour qui

se, sis

pour

si se.

CHAPITRE YI
DES ADJECTIFS ET PRONOMS POSSESSIFS

L'adjectif-pronom possessif tait en latiit


142.
meus (mon, mien), tuus (ton, tien), suus (son, sien) pour
les trois personnes du singulier, et noster (notre), vostc,
(votre) suus (leur) pour les trois personnes du pluriel.

DES ADJECTIFS ET PRONOMS POSSESSIFS.

77

Chacun de ces mots se dclinait comme l'adjectif bonus


Nous allons les passer successivement en revue.

PREMIRE PERSONNE DU SINGULIER

Les divers cas latins de meus

143.

en franais

formes suivantes

les

ont produit

SINGULIER.

Masculin.
Cas svjet:
Cas rgime :

Latin.

Franais.

meus

mes, mis

meum

mon

Forme non

proclitique.

SINGULIER.
Fminin.
Franais.

Latin.

Cas sujet
Cas rgime

Forme non

mea
:

meam

proclitique.

mle, moie
)

PLURIEL.

Masculin.
Latin.

Cas sujet
Cas rgime
:

Franais.

mei

mei, mi

meos

mes

Fminin.
Latin.

Cas sujet

(mese) *meas

Cas rgime

meas

Franais.

Forme non

mes

proclitiiiue.

mles, moies

NKUTRE SINGULIER
Latin.

Cas unique

144.

meum

Franais.

Forme non proclitique

mien.

Ces diffrentes formes offrent des singularits

que nous ne pouvons expliquer ici. L'adjectif


non proclitique mien, qui drive, comme on le voit, d'un
phonti(|iiPs

'^

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

accusatif singulier latin, s'est dvelopp en franais


lui

on
;
on lui a
dclinaison masculine

a donn un cas sujet en ajoutant une


aussi

un

noms

et adjectifs

s'est

mme

pluriel

refait

et

conforme a la
mien cas sujet, miens cas rgime.
sur mien une forme fminine mienne, qui

fait

des

On

s,

substitue meie, moie. Quant aux emplois divers de

mon

et

de

mien

nous en parlerons dans la syntaxe.

DEUXIME ET TROISIME PERSONNE DU SINGULIER

145.

comme

Tuus

dclinait exactement

se

tien)

(ton,

meus. Ces deux mots diffraient par la voyelle du

radical, qui est

premier

u dans

s'tait assimil

twus

et e

au second,

dans meus. Mais le


on trouve tes, tis

et

en franais, au cas sujet masculin singulier,


latin

on avait

dit teus .

comme

si

en

Pour d'autres cas on a deux

formes d'origines diffrentes, l'une se rattachant au radical

au radical assimil.

classique, l'autre

SINGULIER.

Masculin.
Formes non
tes,
Cas sujet
Cas rgime: ton

proclitiques.

tis

tuen

tuum)

{latii

tien {latin

"teum)

Fminin.
Formes non

Cas unique

tue ou toe [latin

ta

tuam)

proclitiques.
;

leie, toie [latin

*team)

PLURIEL.

Fminin.

Masculin.

Formes non proclitiques.


,

Cassu3et:

te.,

Cas rgime:

tes.

..

Cas

ti

m3e

tes

tues OU tocs (latin tuas);

,eies, toies (/afm *teas).

NEUTRE SINGULIER.
Cas sujet
Cas rgime:
:

^
^'^^'"^^^

,.,.

''" P^'oclUiques

lueu, tien.

DES ADJECTIFS ET PRONOMS POSSESSIFS.

145

Situs (son,

bis.

a donn l'adjectif fran-

sien)

mmes formes que

ais ses, sis , qui a les

79

tes, tis

SUNGULIER.

Vminin.

Masculin.
ses,
Cas sujet
Cas rrjime: son

Formes non

"\

sis

proclitiques.

suen, sien

Formes non

sue, soe; seie, soie.

proclitiques.

PLURIEL.

!ses
Formes non

proclitiques,

sues, soes; seies, soies.


NEUTRE. SINGULIER.

Cas sujet
r,
rgime
Cas

....

Formes non ^proclitiques


^

suen, sien.
'

146.

On a

fait

comme

complte,

aux

fminin tienne, sienne,

une dclinaison
on leur a donn un

adjectifs tien, sien

mieii

144),

et

qui s'est substitu toie, soie.

PH KM 1RE ET DEUXIME PERSONNE DU PLURIEL


i;

147.

Le

lalin nosler se dclinait aussi sur le

de bonus (bon), ou plus exactement

Voyez ci-dessus
suivantes

comme

modle

ni;/er [noir,

92). Le franais nostre offrait les formes

SINGULIER.

Masculin.
latin.

Fminin.

JScutre.

Latin.

Latin.

i
Cas suj .. noster
nostra
Casry.-.nostrnm)''''^^''' nostram

'^''^*^

nostrum
nostrum

'"^^^''^
i

PLURIEL.

Masculin.
Latin.

Cas suj..nostr\
C<t. rt'y.:

Fminin.
Latin.

nostre

(nostraB)*nostras piostres,

nostros nusUcs,noz, nos nostras

(noz,nos.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

80

On

voit que le singulier se rduit une seule forme,

Le fminin
du neutre par Ve muet
correspondant Va atone du latin car au masculin et au
neutre le groupe de consonnes str {noster, nos^rum) a produit aussi un e muet(Voy. 15, let 3). Au pluriel fminin
et au cas rgime du pluriel masculin, noz, nos est une
forme abrge de nostres , sur laquelle, comme sur mien
nostre,

pour

les

deux cas

et les trois genres.

ne se distingue pas du masculin

et

et tien,

on a

lier et

comme

148.

traits

cas sujet pluriel, cas rgime singu-

fminin singulier, nos

(Voyez la syntaxe,

une dclinaison; car on trouve

refait toute

quelquefois no

Le

comme

comme

cas sujet singulier

415).

latin voster et le franais vostre ont t

noster et nostre.

TROISIME PERSONiNE DU PLURIEL

149.

aussi

Le

comme

latin suus, qui a produit

son

s'employait

adjectif possessif de la troisime personne

pluriel (au sens de /eur).

Il

du

a perdu cette valeur en franais.

Mais pour exprimer l'ide de leur adjectif possessif,


galement, dans des cas dtermins,

les Latins se servaient

du gnitif pluriel des pronoms dmonstratifs, comme si en


la
leur patrie , on disait
franais, au lieu de dire
patrie de ceux-l, d'eux . Or, l'un de ces pronoms
dmonstratifs latins tait ille, dont le gnitif pluriel tait
:

illrum; illrum a produit

le

franais lor, leur qui signifie

proprement d'eux (Voyez ci-dessus 131, remarques, 3).


Leur, quivalant d'eux , devait rester
150.
invariable quel que ft le cas ou le nombre du substantif
auquel on le joignait. Mais on perdit vite la notion de
l'origine do ce mot. On l'assimila un adjectif ordinaire,
en lui donnant une s au ])liuiel.

DU PRONOM RELATIF ET INTERR06TIF.

CHAPITRE
DU

151.

PRONOM RELATIF

ET

81

Vil
INTERROGATIF

Le pronom latin qui se dclinait comme

=;uit

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

82

154.

Le neutre diffre en

fminin parce que

le

pr.incipe

du masculin-

cas sujet devrait tre que (latin quod)

comme

le cas rgime. Mais ce cas sujet neutre ne s'est


pas conserv. Toutefois nous en trouvons trace dans le
Fais ce que dois, advienne que pourra .
|iro verbe
:

Ailleurs

y a eu assimilation complte avec

il

le

mnsculin-

fminin, sauf cependant que la forme non proclitique du


cas rgime neutre n'tait pas cui, qui, mais quoi,

driv de quid latin interrogatif

ce quoi il se prpare .
pronom
interrogatif
latin tait le mme
Le

que le pronom relatif. Toutefois le nominatif masculin tait


le plus souvent quis au lieu de qui, et le neutre quid au
lieu de quod. Quis n'a rien donn en franais; le cas sujet

155.

masculin du pronom interrogatif ne diffre pas du mme


cas du pronom relatif. Mais quid a produit deux formes,
l'une proclitique qui se confond avec le

que, l'autre, accentue, qui est

neutre,

pronom

qitei,

relatif

quoi

Enfin au cas rgime direct du masculin-fminin, le pro-

nom

interrogatif n'a pas la

Qui dsiriez-vous

licz-vous

comme

comme

voisin?

forme proclitique que; on dit


voisin? et non: Que dsi:

CHAPITRE
DES ADJECTIFS ET

156.

Il

YIII

PRONOMS

INDFINIS

y a peu de chose dire pour la flexion des

pronoms

adjectifs ordinaires. Quelques-uns ont

conune
un douMe cas

gime, analogue celui

de

adjectifs et

indlinis. Ils se dclinent

d'icil, d'icisl et

origine. Ainsi altre (autre, latin oller) fait

les
r-

et de mme
au cas rgime

il,

singulier: allrc [alterum] et allvm {*ul(erui). i\uls (nullus)


fait

nul et nului.

DU VERBE.

83

L'adjectif <oz, tt [tout, latin *tottus)se dcline


157.
conformment aux rgles ordinaires, sauf pour le cas sujet
du pluriel masculin, qui est tuit el non tt, sous l'influence
de i final du latin toti (Voyez 724).
Quelque se composant de quel et de que,
^ 158.

<(

quel devrait s'accorder en cas, en

nombre

et

en genre,

et

que rester invariable. C'est ce qui avait lieu dans l'ancienne


langue (Voyez ci-dessous 426, au mot Quelque).

CHAPITRE IX
DU VERBE

NOTIONS PRLIMINAIRES

Du

I.

159.

rle de l'analogie dans la formation des


verbes franais.

Beaucoup

des formes de nos verbes franais

doivent leur origine l'analogie ou l'assimilation, qui


tend toujours rendre la conjugaison moins compli(|ue,

en assimilant entre eux les temps et les personnes dans la


mesure compatible avec la distinction ncessaire de ces
temps et de ces personnes.
Nous avons dj vu l'analogie l'uvre dans la dclinaison, donnant par exemple une s au cas sujet singulier
de certains noms qui n'en avaient point en latin. Mais eile
agit bien plus encore sur la conjugaison, et le langage des

enfants peut nous donner une ide de son action incessante. C'est par analogie
s'nssirc

au

lieu

que

les enfants disent

de s'asseoir, introduisant

souvent

l'infinitif Yi

du

participe pass, et assimilant ce verbe d'autres plus faciles conjuguer, lui la


les

temps

ri, rire,

inAme voyelle se retrouve tous


encore par ana-

/mi. nuire, etc. C'est

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

84

disent se taiser au lieu de se taire .

logis qu'ils

Un grand nombre de formes

de nos verbes drivent de

fautes de ce genre, que l'usage a consacres, et qui ont fait


disparatre les formes antrieures plus rgulires, c'esl-dire plus

conformes l'tymologie

latine. Ainsi

nous ver-

rons plus loin que l'indicatif prsent du verbe aimer se


j'aim, tu aimes, il aime, nous amons, vous
conjuguait
:

aiment . On a ajout un e muet la premire


personne du singulier, par analogie avec les deux autres, et
on a chang en ai Va des deux premires personnes du
pluriel, en les assimilant aux quatre autres personnes du
mme temps. Nous aimoiis, la premire personne du pluriel, a donc commenc par tre un barbarisme, comme si
on disait nous tienons, au lieu de nous tenons. L'usage
en a fait une forme rgulire, et c'est l'ancienne forme
amez,

ils

un barbarisme.
du verbe craindre tait

rgulire qui serait aujourd'hui

prsent

L'indicatif

jadis

je criem, tu criens, il crient, nous cremons, vous cremez,

criement, et ces formes n'taient pas plus extraordi-

ils

naires que je m'assieds, nous nous asseyons


l'infinitif

aindre,

asseoir . L'assimilation

comme

ct de

avec les verbes en

plaindre, qui avaient l'indicatif en

ains,

a produit la conjugaison actuelle de craindre.

ai gnons ,

Les formes anciennes du verbe asseoir ont persist plus


longtemps, mais elles tendent se simplifier, car on dit
aussi

je

mnes de
gaisons.

160.

m'assois, nous nous assoyons. Les phno-

ce genre abondent dans l'histoire de nos conju-

Il

faut

remarquer que l'analogie

verbe verbe, tantt de temps temps d'un


tantt de personne personne d'un
catif prsent

mme

agit tantt de

mme

de craindre est un exemple du premier

d'action. L'indicatif prsent ' aimer est

verbe,

temps. L'indi-

mode

un exemple du

DU VERBE.
troisime

mode. Quant

trouverons dans

la

85

temps temps, nous

l'action de

participe pass d'aimer, qui tait

le

d'abord am, et qui est devenu aim par assimilation avec


les

temps o on avait
II.

Division

la

diphtongue

ai.

des verbes en conjugaisons

La conjugaison en er

et

la

conjugaison en re, oir, ir.

C'est seulement pour l'infinitif que nous avons


161,
encore quatre terminaisons correspondant aux quatre

conjugaisons latines. Pour les autres temps, nous avons

conserv d'une part les principaux caractres de la conjugaison latine en are (franais

avons fondu en une seule


_ere (Voyez page 10, note

1), ?>e

La conjugaison

162.

verbes en

Toutefois
ir

qui ont

il

des

(franais oir, re,

re,

ir).

inchoative.

le singulier

mmes temps,

d'autre part, nous

conjugaisons en

faut mettre part les

singulier de l'indicatif prsent en


riel

er) et

les trois

nombreux

de l'impratif en
is, is,it,

et qui,

is

et le

au plu-

l'imparfait de l'indicatif, 3 au
au participe prsent, prennent la
radical et les terminaisons ordinaires

sulijonctif prsent et 4

syllabe iss entre le

communes

toutes, les conjugaisons.

inchoalifs (du latin

syllabe latine ?sc

*,

inchoare,

Ces verbes sont

dits

commencer) parce que

d o drive la syllabe franaise

la

iss (et

is ou it au prsent de l'indicatif et l'impratif), donnait


aux verbes dans lesquels elle se plaait le sens particulier de commencer faction, entrer dans un tat et non pas
1. En ralit, ce sont les consonnes vc qui avaient une valeur inchoative. Kllcs s'ajoutaient . la voyelle finale du radical dos verbes,
et cette voyelle n'tait pas toujours i. Mais Vi suivi de se a fini par se

dtacher du radical dont il faisait partie, et a form avec se une syllabe mobile qui s'est ajoute . d"autres radicaux.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

86

peulement

agir,

dans un tat

tre

comme

les verbes

ordinaires.

Nous venons d'numrer

163.

les

temps dans

les-

quels entre la syllabe inchoative, et nous n'y avons pas


fait

la

figurer

En

l'intinitif.

terminaison re

de ces verbes avait


correspond la terminaison

latin, l'inflnitif

( laquelle

franaise re) prcde de la syllabe inchoative. Les verbes


inchoatifs devraient donc tre des verbes en re, c'est--dire

en

istre

si

l'on

ajoute la syllabe inchoative et

si

l'on

euphonique (Voyez ci-dessous 213). Iscere


latin doit en effet damner htre franais. Mais au lieu de
istre , nous trouvons pour tous ces verbes la flexion ir,
sans syllabe inchoative. Sur ce point le franais se spare
donc du latin.
Quant au participe pass et au prtrit, l'ide
164.
particulire qu'ils expriment (action accomplie) est inconintercale le

i;

ciliable

avec la signification de la syllabe inchoative (action


On ne s'tonnera donc pas que ces temps

qui commence).

n'aient pas la syllabe inchoative.

Enfin le futur et le conditionnel et l'impar165.


du subjonctif n'ont pas non plus cette syllabe, parce
qu'ils drivent d'autres temps qui ne l'ont pas, les deux
premiers se formant sur l'infinitif et le troisime sur le

fait

prtrit.

Au premier abord,
rence inchoative, car

comme

le

il

l'imparfait du ^subjonctif a l'appase termine en isse, isses, issons, etc.,

prsent, dont

il

ne

difi're

qu' la troisime per-

sonne du singulier qu'il fint au lieu de qu'il finisse. Mais


c'est une apparence trompeuse. La terminaison de l'imparfait du subjonctif de ces verbes n'a pas la mme origine
:

que

celle

C'est la

du prsent

la syllabe

inchoative n'y est pour rien.

terminaison rgulire qui, dans toutes

les conju-

gaisons, s'ajoute au prtrit de l'indicatif pour former

DU VERBE.
l'imparfait

87

du subjonctif (que j'aimasse, que

je rendisse,

que

je voulusse).

Les deux conjugaisons vivantes.

Rsum.

166. En

rsum, il y a en franais trois conjugaipremire comprend les verbes en er : la seconde


verbes inchoatifs en ir; la troisime les verbes en re et

s;

sons
les

la

eu oir et les verbes non inchoatifs en

ir. Sur environ


premire conjugaison en compte
seconde un peu plus de 300, et la troi-

^(000 verbes franais, la

peu prs 3i00, la


sime un peu moins du

mme nombre. Dans

la troisime

conjugaison, la moiti environ des verbes a


re. l'autre

ceux en ir non inchoatifs.


On voit que la conjugaison en
167.

oir et
s5

ix.iison

l'infinitif

en

moiti se partage peu prs entre les verbes en


er et la conju-

inehoative sont les plus importantes. Ce sont aussi

employer une excellente expresDe tout temps on afabri(ju des verbes et on en fabriquera encore sur le modle de
hanterai de /?% tandis qu'on n'a pas augment le nombre
des verbes en re et en oir, ni des non inchoatifs en ir, que
le latin nous avait transmis (sauf toutefois en ajoutant des
It's

seules vivantes, pour

sion propose par M. Ghabaneau.

prfixes des verbes dj existants).


Il

serait facile de citer de

datent de notre sicle et

nombreux verbes en

mme

verbe tlgraphier n'est pas bien vieux, et


pltoner, plus rcent encore, et qui n'a pas,

acquis droit de

cit,

er qui

des dernires annes. Le


le
si

verbe
l'on

tl-

veut,

arrivera certainement s'introduire

dans l'usage gnral. Les verbes nouveaux en ir sont plus


rares
M. Alphonse Daudet a employ aveulir (rendre
veule) dans un de ses romans; l'avenir seul nous apprendra
:

si

ce

mot

est destin devenir tout fait franais; l'usage

en dcidera. Ce qui pourra nuire au succs de ce verbe,

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

88

c'est qu'il est

ratre

form avec un adjectif qui tend dispaet que beaucoup de personnes ne com-

del langue

prennent dj plus.

LES VARIATIONS DU RADICAL DES VERBES

Parmi les variations du radical des verbes,


168.
nous n'tudierons ici que celles qui ont le caractre de
flexions, c'est--dire qui contribuent, avec les flexions proprement dites ou terminaisons, diffrencier les temps et
les personnes. Souvent d'ailleurs ces variations se rattachent plus ou moins directement aux flexions latines.
Les diffrentes formes du radical du verbe tenir [ten, tien,
tin) ne servent pas moins que les terminaisons qui s'y ajoutent, caractriser les temps et personnes de ce verbe.
Quant aux changements successifs d'un mme radical, qui
affectent galement toutes les personnes et tous les temps,
comme le changement de solld latin, du verbe solidare,cVabord en sold, puis en soud, radical du verbe franais souder,
ce sont desphnomnespurement phontiques dont nousn'a-

vons pas nous occuper dans cette partie de

grammaire.
du radical, nous ngligerons jusqu'au moment o nous parlerons des flexions proprement dites de chaque temps 1 les
formes du prtrit, de l'imparfait du subjonctif et du participe pass dans les verbes qui prsentent, ces temps, des
particularits exceptionnelles; 2 les formes c{ui ne s'appliquent qu' un seul temps, et ce point de vue nous assimilerons le iitur et le conditionncd un temps unique.

168

bis.

Parmi

la

les variations flexionnelles

I.

Variations dues au traitement diffrent des


voyelles latines toniques et des mmes voyelles
atones. Radical tonique et radical atone.

169.

Un

sait

qu'en franais,

comme

en l'tin,rac-

DU VERBE.
cent tonique est tantt sur

du verbe,

89

le radical, la

et tantt sur la flexion, la

partie

permanente

terminaison. Le radi-

cal de pointer tant port , l'accent est sur le radical

je porte,

portent, etc.

ils

Un

porter, portons, etc.

Il

est sur la

certain

dans

terminaison dans

nombre de verbes appar-

tenant toutes les conjugaisons sont dits irrguliers parce

du radical n'est pas la mme quand elle a


quand elle est atone. Ainsi le radical de
mourir est meur dans le premier cas (il meurt, que tu
meures, etc.) et mour dans le second (mourir, mourant,
nous mourons, etc.). De mme bwvant et je bois ,

que

la voyelle

l'accent tonique et

recevoir et je reois , tenir et je t?ens ,

roir et

il

appert

appa-

, etc.

Ces verbes ont donc un radical tonique


atone qui diffrent l'un de

et

un

radical

l'autre.

Le radical tonique se trouve 1 aux trois per 170.


sonnes du singulier et la troisime personne du pluriel
des prsents de l'indicatif et du subjonctif; 2 l'impratif
singulier; 3 l'infinitif des verbes en re. C'est en effet
ces diffrents temps

et

personnes que l'accent, d'aprs

du verbe.
171.
Le radical atone se trouve tous les autres
temps et personnes. Toutefois il y a des verbes qui ont
aussi l'accent sur le radical au prtrit de l'indicatif et au
participe pass; mais souvent dans ces verbes le radical,
ces temps, diffre la fois du radical tonique ordinaire et
du radical atone; ainsi le radical tonique normal de tenir
l'origine latine, est sur le radical

tant tien

(il

tient)

le radical spcial

du

et le radical

atone ten (nous tenons),

prtrit est tin

(il

tint).

J'ai djt dit

formes exceptionnf'lles du prtrit et du participe


pass seront expliques propos de chacun de ces temps.
Il n'y avait, dans le latin, aucune diffrence
172.

que

les

v^

entre

le

radical tonique des verbes et le radical atone.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

90

Ainsi mourir tait *?on're

La

et il

voyelle du radical tait toujours

dans *morire

et

tonique dans

o.

*inrit.

meurt

Mais cet o

Or

trs

*m6r'ii.

tait

atone

souvent

les

voyelles latines, en passant dans le franais, ont subi une

transformation diffrente suivant qu'elles taient toniques

ou atones. L'o tonique est devenu eu, Yo atone de la premire syllabe des mots est devenu ou : de l mouriv,
mour^ni, mourons, etc. et meurs, meure, etc. , mouroir, mouvBXii et il meut . Ainsi dans les verbes radical variable, quand le radical tonique a eu, le radical atone
a ou. De mme, il y a alternance entre oi ou i tonique et
acqurir et acquiers, venir et
e atone (e muet ou )
:

On

viens, recevoir et recois.

vant, bevons

l'e

muet

disait aussi

s'est

il

hoii et be-

chang en u dans

le radical

atone par une exception particulire ce verbe.


^

173.

L'ancienne langue possdait plus de verbes

double radical que

la

langue actuelle.

Ainsi demeurer, pleurer, prouver, trouver se conjugaient

comme mourir et mouvoir

Demourer, demourant, clcmour, nous demourons, je dmoliet tu demeures,

il demeure, etc.
nous plourons, etc., et pleure, il pleure, etc.
Prouver, prouv, vous prouvez, el il preuve, que tu preuves.

rais, etc.

Ploiirer, plourant,

Trouver, trouvant, je trouvais, et

ils

treuvent, treuve.

Les diffrentes formes de chacun de ces verbes se sont


assimiles entre elles, mais tantt c'est eu qui a prvalu, et
tantt ou.

il

on

On

demeure,

a dit
il

demeurer, pleurer

pleure

, et il

prouve,

il

comme on disait
trouve comme

disait prouver, trouver .

De mme, on conjuguait
peser

comme

recevoir

lever

comme

tenir, et me7ier et

Lever, levant, levons, et

il liiive,

live, etc.

Mener, men, menez, et moine (d'abord meine).


Peser, pesant, pesez, el il poise (d'abord il ptise).

DU VERBE.

91

Ici encore l'analogie a- rendu la conjugaison plus uniforme; mais l'assimilation n'est complte qu'en apparence,

car en ralit

le

radical tonique de ces verbes diffre tou-

jours du radical atone

second

eler, eter,

premier

est lv, mn, ps, le


que tous les verbes en
ever, ont encore un double radical.

lev,

men, pcs.

le

C'est ainsi

Le verbe voir se conjuguait comme recevoir, mener, peser.


veoir (infinitif), Memit (participe prdisait en effet

On

senti, veons(l'"'' pers. plur.

pratif), et tu vois, il

cal

atone tait donc

de l'indicatif prsent etdel'im-

voit (d'abord tu
ve, et le radical

veis, ilveit).

Le

radi-

tonique voi; mais un

y eu]3honique a d s'introduire dans

veant, veons

, et

l'analogie avec le radical tonique voi en a fait rapi-

dement

voyant^ voyons.

A l'infinitif il y

a eu contrac-

tion de veoir en voir. lien rsulte que partout aujourd'hui

dans la conjugaison de ce verbe (sauf aux prtrit, imparfait du subjonctif et participe pass, sur lesquels nous
reviendrons) on a oy ou oi pour reprsenter la voyelle

du

radical, et cette

mme

diphtongue se retrouve dans la

flexion de l'infinitif qui s'est substitue la voyelle radi-

cale de ce temps.

Dans prier

le

radical tonique tait ;?r/, et le radical atone

proi (d'abord prei).

On

disait

donc

proier, proions, etc.,

et prie, ils prient, etc.

Dans aimer
aloneam.L'un

le radical

tonique tait aim, et le radical


correspondent au radicallatin am,
t-ar Va latin devant une nasale se change cwai lorsqu'il est
Ionique, et reste a lorsqu'il est atone. On disait donc :
amer, amez, amons, etc., et aime, il aime, etc.

Dans

les

et l'autre

verbes actuels radical double on ne trouve


ai. On ne trouve pas non
que nous avons remarque

plus cette alternance entre a et


pbis l'alternance entre

et oi

dans l'ancien verbe prier, ni l'alternance inverse

(oi et

/)

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

^2

que

l'ancienne

conjugaison offrait

Le verbe asseoir runit,

174.

la langue, les

aussi

dans

quelquefois.

l'tat actuel

formes anciennes avec radical altern,

de

et les

formes plus rcentes, dues l'assimilation.


L'infinitif de ce verbe se prononait autrefois en trois
as-se-oir. As tant le prfixe, se tait le radical
La voyelle de ce radical a disparu l'infinitif: car,

syllabes

atone.

bien qu'on crive encore asseoir, on prononce assoir (Com-

parez voir, ci-dessus

173). Partout ailleurs la voyelle du

radical atone n'a pas disparu

elle s'est dveloppe au


y a eu intercalation d'un y euphonique (Comparez encore ce que nous avons dit de voir). Au lieu de
s'asseyant, nous
s'asse-ant, nous nous asse-ons, on a dit
nous asseyons. Et par le changement habituel de ey en oy,
assoyant, assoyons. Mais les formes
on a aujourd'hui
intermdiaires par ey continuent tre conjointement en
usage. Quant au radical tonique, il avait i au lieu de e. De
l ils^assied , que l'on emploie encore, mais qui tend h
cder la place la forme assimile il s^assoit , qui drive,
par analogie, de assoyons, asseoir .
Quelquefois la langue a hsit entre les deux
175.
radicaux, et on trouve, la mme poque, le verbe entirement conjugu de deux faons. Au xvii'^ sircle preuver
et prouver taient tous deux en usage. Puis le second a

contraire;

il

fini

par l'emporter.

176.

Dans

tous les exemples que nous venons de

qu'une syllabe. La complication peut


grande quand il en a plusieurs, comme dans
manduc-are (manger). Dans toutes les formes de ce verbe
o l'accent est sur la flexion, la voyelle u du radical rnanciter, le radical n'a

tre bien plus

duc doit tomber d'aprs


c'est ainsi

manyez,

etc.

les lois

gnrales de phontique;

manducre donne manger, manductis


(Voyez 14). Mais dans les formes o l'accent

(jue

DU VERBE.

comme Vu

95

est long, l'accent porte

pr Gisement sur cet u, qui, ds lors, doit se conserver. C'est


est sur le radical,

que mandcat a donn {il) manjue * (indicatif prmandca : manjue (impratif), etc. On disait donc
mange?', mangeant, mang, nous mangeons, je mangeais,
ainsi

sent),

je

mangeai, mais au singulier de l'indicatif prsent et de


il manjue, ils manjuent, manjue.

l'impratif: tu manjues,

176

bis.

De mme

le

verbe adjutre (d'o vient

un radical de deux syllabes, adjut. Dans ce


verbe ad a t trait non comme prfixe, mais comme premire syllabe du mot (voyez 17, remarque II). Il en rsulte que adjutre, adjutntem, adjutmus, ontdonn aider,
aidant, nous aidons, etc., tandis que adjta, adjtat, etc.,
aider) avait

donnaient

aiue (impratif),

il

aiue (indicatif prsent), etc.

Le verbe parler (*parabolre)


ilsparolent, etc., et

Ainsi

manju,

mang,

le

faisait aussi

tu paroles,

par la7it, vous parlez, je parlais,

etc.

radical tonique de manger, aider, parler, tait

aiu, paroi, et le radical

mmes

atone des

verbes

aid, pari.

176

ter.

Dans

les

pages suivantes nous aurons

gnaler les modifications que subit

si-

radical normal des

le

verbes (tonique ou atou), sous des influences diverses.

importe donc de pouvoir dterminer

le radical

Il

normal

de chaque verbe. Pour ceux qui n'ont pas une connaissance suffisante

du vocabulaire

phontique, nous donnerons

le

latin

et

des lois de

moyen empirique

la

suivant

en prenant l'imparfait d'un verbe quelconque et en supprimant la flexion ais, on obtient le radical atone. En substituant, quand il y a lieu, la voyelle ou la diphtongue

du radical
1.

ainsi obtenu, la voyelle

la

diphtongue radi-

faudrait mandue ; mais une premire assimiancionnemonl au d de cette forme et des semy doux ou j des formes telles que man<jer.

Rigoureusement

il

lation a substitue trs


blaljles le

ou

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

94

aux deuxime et troisime personnes


on a le radical tonique. Ainsi pour
le verbe mouvoir , l'imparfait mouvais nous donne
le radical atone mouv. Substituons ou de mouv la diphtongue eu des deuxime et troisime personnes de lindicalif prsent, nous aurons le radical tonique meuv, qui
perd son v, comme nous le verrons, devant les consonnes
cale

de

que

l'on trouve

l'indicatif prsent,

de flexion.
II.

Variations dues la prsence, dans la flexion


latine, d'un e

177.

J'appelle

ou

ou
i

consonnifiable.

consonnifiable tout

eou

suivi d'une autre voyelle (Voyez ci-dessous 723).

latin

Tous

verbes de la quatrime conjugaison et une partie de


ceux de la troisime avaient un i consonnifiable * dans la
flexion 4 la premire personne du singulier et la troisime personne du pluriel de l'indicatif prsent; 2
les

toutes les personnes du subjonctif prsent; 3 l'imparfait

de l'indicatif; 4 au participe prsent

et

au grondif.

Nous donnerons des exemples de ces flexions spciales


quand nous parlerons de chacun de ces temps. Nous ne
signalons ici que le fait lui-mme dans sa gnralit, avec
les consquences qu'il a eues sur la forme du radical.
Les verbes de la deuxime conjugaison latine
178.

avaient aussi

une

consonnifiable dans la flexion

premire personne de

l'indicatif

prsent

la

2" toutes les

personnes du subjonctif,

Enfin plusieurs verbes de la premire conjugai 179.


son latine avaient reu uneoui consonnifiable, dans le latin
populaire, ces diffrents temps ou quelques-uns d'entre
eux, par assimilation partielle avec les autres conjugaisons.
1. Cet i faisait partie du radical priuiitif dans les verbes de
trime conjuj^aison.

la

qua-

DU VliUUE.

L'e ou

180.

9o

consoniiifole a eu

culirement dans les verbes out

le

pour

effet,

parli-

radical se tcrmiuait

par une seule consonne, demodiQcr ce radical. Gnrale-

ment

du radical s'est transforme, sous cette


une diphtongue termine par un i (ou y). Cet
effet n'est pas sensible lorsque le radical contenait dj
normalement une diphtongue de ce genre, comme on le
verra par les exemples.
On ne peut formuler aucune rgle permet 181.
la voyelle

influence, en

tant de dterminer priori quels soni les verbes latin; qui

avaient e ou

consonnifiable dans la flexion. D'ailleurs, le

comme nous l'avons fait remarquer ( 179),


augment arbitrairement le nombre de ces verbes. La

latin populaire,

avait

pratique seule des anciens textes peut les faire connatre.

Nous en donnerons des exemples que nous grouperons


d'aprs la consonne finale du radical latin.
Radical termin par un d.

182.

D'aprs les

lois

phontiques, lorsque

le

radi-

cal d'un verbe tait termin


tale est

par une dentale seule, la dentombe; toutefois on la trouve encore dans les

textes les plus anciens, et elle s'est souvent


les flexions franaises

Sous ces rserves,

combine avec

commenant par une consonne.


le

radical franais de ces verbes se

termine par une voyelle. Nous allons voir

comment

voyelle s'est modifie sous l'influence d'un e ou

cette

conson-

nifiable.

Audire [ouir, anciennement odir, o'ir). Norma 183.


lement le radical latin aud est devenu en franais od^ puis
[pu devant une voyelle). Mais sous l'influence de Xi consonnifiable

prsent,

on a

]oi

eu, la

premire personne de l'indicatif


tandis qu'on disait tu os, il ot,

(j'entends),

nous oons, vous

ocz.

Au

subjonctif prsent on a eu

<>

que

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

96
i'oie

ou oye, que

ou oyes,

tu oies

o/ant ou oj/ant

etc.

au participe prsent:

tandis qu'on disait l'infinitif or, puis

au participe pass o, puis ou. Par analogie avec


premire personne de l'indicatif prsent, la diphtongue
s'est introduite plus tard aux autres personnes de ce

oMr, et

la
oi

mme

temps,

o/ons, etc.

oent

au

lieu

j'oyais .

et

On a
de

on a conjugu

tu ois,

il

oyent

ils

, j'oais,

j'ouais

nous

oit,

des exemples de l'analogie inverse

au

a ils

lieu

de

Videre {voir, anciennement vedeir, veeir,


184.
Nous avons dit ( 173) que le radical tonique de
veoir tait vol (anciennement vei) et le radical atone ve,
Videre avait un e consonnifiable au subjonctif prsent et
la premire personne de l'indicatif prsent. Or, la premire personne de l'indicatif prsent et toutes les personnes du subjonctif prsent, sauf les deux premires du

veoir).

pluriel, le verbe franais doit avoir

vol (d'abord vei), qui contient

un

son radical tonique,

semi-voyelle, et o ds

lors l'influence de l'e consonnifiable n'est pas sensible (180).

On
du

retrouve cette influence aux deux premires personnes

du subjonctif prsent, qui doivent avoir le radical


s'est ajout un i semi-voyelle provenant

pluriel

auquel

atone

ve,

de

consonnifiable

l'e

veions,

vey-ons,

voyons; veiez,

Nous crivons aujourd'hui ces deux personnes avec un y et un i (voyions, voyiez) pour les distin-

\eyp/i,

voyez.

guer des

mmes personnes de

l'indicatif prsent, voyons^

voyez, o la diphtongue oi a une autre origine.

La forme

ancienne du pluriel de l'indicatif prsent tait veons, veez


avec le radical atone ve suivi des flexions ordinaires. C'est
par euphonie et analogie avec le radical tonique qu'on a
dit ensuite

La

voyons, voyez

mme remarque

173).

s'applique au participe

voyant, qui a t d'abord

vcant.,

prsent,

l'imparfait de l'indicatif,

DU VERBE.
voyais, qui a t d'abord veois. Ainsi la

97

diphtongue

oi

ou oy

que l'on trouve dans presque toutes les formes actuelles


du verbe voh\ a une quadruple origine elle peut venir,
:

comme dans

voit , de la transformation rgulire de

il

la voyelle radicale
(ve-oir),

tonique du latin, ou,

comme dans

voir

de la transformation rgulire de la voyelle toni-

que de flexion

ou bien

elle se

rattache la voyelle radi-

du latin, moditie soit par Ve consonnifiable


latin (aux deux premires personnes du pluriel du subjonctif prsent) soit par l'analogie avec le radical tonique (au
cale atone

participe prsent, l'imparfait).

Radical termin par une

185.

Le p on

ie b

rgulirement chang en
latine

le

le radical latin s'est

Mais toute trace de la labiale


plus souvent disparu dans les formes qui ont

subi l'influence de Ve ou

186.

terminant

labiale.

v.

consonnifiable.

Avoir vient du

latin

habre;

le radical franais

un e conau subjonctif prsent et la premire personne


de l'indicatif prsent. Gete a chang l'a duradical en ai, et
j'ai, que j'aie, que tu aies, que
fait disparatre la labiale
nous ayons, etc.
Le participe prsent ' habre avait aussi pris, dans le
latin populaire, une flexion avec e ou i consonnifiable

av reprsente

le radical latin

hab. Habre avait

sonnifiable

(*habientem)

c'est

franaise ay-ant.

ainsi qu'on peut expliquer la l'orme

Le participe prsent classique (habenteni)

donn ayant.
Debere, d'o vient devoir, avait un e conson187.
nifiable aux mmes temps et personnes que habre. Mais le

aurait

radical tonique de ce verbe tant deiv, doiv, et conte-

nant un

semi-voyelle, l'influence de Ve consonnifiable ne

peut se manifosler sur ce radical que par la chule de la


Clldai.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

98

On

anciennement que je deie ou


Le u a t ajout ensuite aux
personnes
de
ce
temps
par analogie avec les
diffrentes
autres temps du mme verbe, et on a conjugu
que je
doive, etc. Aux deux premires personnes du pluriel du
subjonctif prsent, on devrait avoir le radical atone dev

labiale.

doie,

trouve en

que tu

effet

deies, doies, etc.

modifi par l'adjonction d'un


la labiale

semi-voyelle et la chute de

dey-ons, puis doy-on?, deyez, puis doyez. Ces

personnes ont aussi subi une transformation analogique


on a repris le radical atone pur dev, en y ajoutant les
;

flexions ordinaires

du subjonctif,

ions, iez.

Savoir vient du latin sapere, qui avait un i


consozmifiable tous les temps et personnes numrs

188.

dans
en

177.

le

sent, cet

la

a produit

ai, je sai

(ensuite

premire personne de

l'indicatif pr-

changement de l'a du radical latin


sais. Voyez 265). Au subjonctif et

le

au participe prsent ce mme i s'est consonnifi en ch.


De l les formes: sachant, que je sache, que tu saches, etc.

La consonnication

de Yi a

fait

que

l'a

du radical

latin

trouv suivi de deux consonnes (p -f- i consonne) et


n'a pas subi le changement ordinaire des a toniques en .
En effet, c'est le radical atone de savoir qui est sau; le radi-

s'est

cal tonique de ce verbe est sv,

que

l'on retrouve (sauf la

chute du V devant la consonne de flexion, voyez 266)


dans tu ses, il set aujourd'hui crits tu sais, il sait ,
et

On

dans

ils se'uent

devenu

aurait donc au subjonctif

ils savent

que

par analogie.

je sche ,

si

le ch,

s'ajoutant la labiale qui terminait le radical latin, n'avait

maintenu l'a conformment aux lois de la'phontique.


Nous venons de voir que la troisime personne du pluriel de l'indicatif prsent tait anciennement svent ; on
n'y retrouve pas l'influence de Vi consonnifiable, moins
que sucnt

n'ait t

prcd d'une forme saivent. L'impar-

DU VERBE.

fait,

ne porte pas non plus la marque de Yi


en latin. Sai., de la deuxirme et

je savais ,

consonniQable

9:)

qu'il avait

de la troisime personne du singulier de


sent (sais, sait, jadis

ses,

l'indicatif pr-

reprsente partiellement

sV),

l'ancien radical tonique sv. Sai\ de l'imparfait et


riel

de

l'indicatif prsent, est le radical

formes du prtrit

du plu-

atone rgulier. Les

du participe pass seront expliques

et

part.

Radical termin par une

Dans

189.

par une

les verbes dont le radical tait termin


ou l'^consonnitiable a eu pour effet de mouil-

/.

Ainsi

190.

l'e

/,

ler cette

1.

prsent

l'indicatif

le

verbe

tressaillir (transsalire) faisait

je tressai et ils tressa^V/ent .

Les

autres personnes de ce temps n'avaient pas l'origine

1'/

mouille, parce qu'elles n'avaient pas dans la flexion latine

un

/ons,

consonnitiable

vous tressa/ez.

tu tressa/s,

il

nous

tressa/t,

ti'essa-

Mais l'analogie a d'abord mouill

17 des deux premires personnes du pluriel, nous tres-

comme

sailloriA,

vous tressaillez.

sonnedu

singulier ressemblait, saufl'e final, la premire

personne des verbes


er, on a complt

en

saille

au

lieu

de

Puis,

la

premire per-

que travailler de la conjugaison


ressemblance en disant je tres-

tels

la

jetressail

deux autres personnes

on a

tu tressaille?,

L'imparfait je tressa7/ais
saille , et le participe

, et

, le

prsent

dit
il

de

mme aux

tressailli'.

subjonctif

>>

que je trs-

tressa///ant , sont des

formes trs rgulires, puisque, . ces diffrents temps, le


latin avait un / consonnitiable. Mais les autres temps du

mme verbe, y

ci)m[)ris linilnitif, n'ont reu

que par analogie.


Le verbe valerc
191.

(valoir) avait

l'c

1'/

mouille

consonnia-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

iOO

premire personne de l'indicatif


de tu vais (ensuite tu
que je
vaux) et il valt (ensuite il vaut). De l aussi
17
vaille, que tu vailles, etc. nous? avons conserv
mouille au subjonctif, mais l'indicatif prsent nous
disons je vaux , par analogie avec tu vaux .

au subjonctif

ble

prsent.

De

et la

l je vail ct

192.

Le verbe

latin populaire,

sonne de

un

*
i

volere (vouloir) avait pris, dans le

consonnifiable la premire per-

l'indicatif prsent

et

au subjonctif. Aussi en

vieux franais, la premire personne de l'indicatif prsent


tait je veuil (crit voil, vueil, etc.) C'est par analogie
:

avec la seconde personne qu'on a dit ensuite je veux .


De mme au subjonctif prsent on a eu, avec 1'/ mouille:
que je veuille (* voliam), que tu veuilles, etc. Aux deux
premires personnes du pluriel 1'/ consonniable aurait d
:

effet, non seulement de mouiller 17, mais de


que nous
changer en ui la voyelle du radical atone
vuillions. Les formes veuillions et voulions ,
entre lesquelles on a aujourd'hui le choix, sont des formes
analogiques qui se rattachent, la premire aux autres
personnes du mme temps, la seconde la mme per-

avoir pour

sonne de l'indicatif prsent. Toutefois, il n'est pas impossible que l'une de ces deux formes soit rellement tymologique.

Radical termin par r ou n.

193.

un

Le

verbe *morire, qui a donn mourir, avait

consonniilable tous Ifs temps et personnes num-

rs 177. Mais c'est seulement au subjonctif et la premire personne de l'indicatif prsent qu'on trouve des tra-

ces de l'action de ^^.

personne de

Dans

les textes anciens, la

l'indicatif prsent

premire

de ce verbe est tantt mwir,

tantt moerc, miierc, ou moerg, niuerg. Et le subjonctif

DU VERBE.

iO<

esttanttque jemiiire,que tumuires, etc. , tantt que


jo moerge. Or, quand il est soustrait l'influence d'un i
consonnifiable, Yo tonique de ce verbe devient oe, ne, eu, (tu
moers, muers, meurs). Ilfautdonc voir dans la diphtongue
ui de mur et de muire, et dans la gutturale de moerc ou
moer^ei de moerge, deux transformations diffrentes du radical, dues toutes les deux rintluence de ^^ consonnifiable.

fait

194.
pour

Les verbes venir (venire) et tenir


la

mme

tenire) ont

(*

raison, la premire personne de Tin-

dicalif prsent je vienc ou vieng, ou je vie/gn,


je tienc
ou tieng, ou je tieign , et au subjonctif que je vienge ou
que je vieigne, que je tienge ou que je iieigne .
:

Radical termin par un c ou un

195.

du

Pouvoir

drive du latin

t.

potere.

Le t

final

radical latin tant tomb, pot latin est devenu, suivant

tonique ou atone, poe, pue, peu (il peut), ou po,


poM (pouvoir). Quant au v de pouvoir et autres formes
semblables, il ne fait partie ni du radical ni de la flexion,
c'est un V euphonique (Voy. 219).
Le verbe latin posse ou * potere tait form du radical /5o?
et du verbe esse {* essere) =tre. L'indicatif prsent d'esse
tant swn la premire personne du singulier, posse devait faire potsum la mme personne. Cette forme tait
devenue possum en latin classique et pocsum en latin populaire. Or Vo de pocsum s'est chang en ui sous rinflucnce
de la gutturale qui le suivait (Voy. 745, 12"). De l le
qu'il tait

franais puis, d'o drive, par voie d'analogie,


tif

prsent puisse. Quant la forme je peux

cre parimitalion delaseconde personne

196.

Faire drive

le

subjonc-

, elle

a t

du mmetemps.

de facere, radical fac. Or, /ac,

d'aprs les lois de la phontique, (jue a soit tonique ou


atone, doit donner galement

vous

/<5j(tes).

Mais quand

/"<

le c est

en franais

(il

/ait, faive,

accompagn d'un
6.

con-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

102

sonnifiable, le radical se modifie


rentes, suivant qu'il

est tonique

de deux faons diffou atone


fac tonique
:

devient faz, fa, et fac atone devient fais.


Facere avait en latin un i consonniable

tous les

temps et personnes indiqus 177. Par consquent, la


premire personne de l'indicatif prsent a d tre faz^
l'imparfait je faissih, tu faisais, etc.
:

le

participe prsent

que je face, que tu faces, qu'il


face, que nous /disions, que vous faisiez, qu'ils faceni.
Parmi ces formes, faisais et faisant existent encore; fais
a remplac faz, par analogie avec la deuxime personne
faisant; et le subjonctif

on a modifi l'orthographe de face qu'on crit maintenant


fasse, et on a substitu, dans le mme subjonctif, faisions,
faisiez , les formes analogiques fassions, fassiez , par
assimilation avec les autres personnes du mme temps. La
troisime personne du pluriel de l'indicatif prsent avait 1'^
consonnifable dans le latin classique [faciunt), mais l'avait
certainement perdu dans le latin populaire; car la forme
facunt (Voyez

197.

270) peut

Plaire

seule expliquer le franais font.

et taire se

conjuguaient

comme

faire.

Mais les ressemblances de ces trois conjugaisons ne sont


i consonnifable que pour la premire
personne de l'indicatif prsent et pour le subjonctif; car
aux autres temps fa<Ve et plaire n'avaient pasl'e consonni-

attribuables Ve ou

able. (Voyez ci-dessous 203.)

sent : je p/az, je faje tace

, et

On

disait

au subjonctif:

que nousp/a/sions, que vous

l'indicatif prquejejo/ace, que

taisiez.

Les formes

des diffrentes personnes du subjonctif ont t assimiles entre elles, mais ce sont les formes du pluriel qui l'ont emport,
et

non

celles

du singulier comme pour

le

verbe faire.

Formes exceptionnelles.
198. Un certain nombre de

verbes de la premire

DU VERBE.

10;

dans l'ancienne langue, pour la


premire personne du singulier de l'indicatif et pour le
subjonctif prsent, des formes spciales qui ne peuvent
conjugaison en er ont,

s'expliquer que par l'influence d'un


fialjle

ou d'un

consonni-

qui a d entrer dans la conjugaison populaire de ces

verbes. C'est ainsi que le verbe donner fait la premire

personne de

l'indicatif prsent

subjonctif

pour

je dxdns ou doins , et au
que je donge, duinse ou doine. De mme,
premire personne de l'indicatif prsent du verbe

la

trouver,

on a

199.

i;

je truis.

faut vraisemblablement rattacher aussi

Il

Tinlluence d'un /consonnifabledu latin populaire la forme

je vois ,

du verbe aller, devenue ensuite je vais , ct


il va , et le subjonctif que je voise , au sens

de

tu vas,

de

que j'aille.

Traeea de toutes ces formes dans la conjugaison actuelle.


'^

L'assimilation a

200.

fait disiiaratre la

plupart des

ou < consonuiliable des flexions latines. Nous


avons seulement conserv
1 Quelques premires personnes de l'indieatif prsent,
traces de

l'e

comme
2
aie,

']e

jmis,]'ai, je sai{s);

mmes

Les subjonctifs prsents des


sache) et de quelques autres

veuille

verbes {puisse,

que je

vaille,

que je

3 Les participes prsents ayant, sachant


;
4 Des conjugaisons tout entires, o, l'inverse

phnomne

le

l'influence de \e

ou

consonni fiable se sont introduites

partout par assimilation


Il

faut ajouter

nous devons

279.)

du

plus ordinaire, les formes qui avaient subi

l'i

que

tressaillir.

c'est Ve

ou

des flexions ions,

iez

consonnifiable que

/'

du

subjonctif. (Voyez

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

104

Variations

III.

du c

201.

Le

dues aux traitements divers


du radical.

final

deux voyelles, a subi

c latin, seul entre

des traitements fort divers, suivant les voyelles qui


prcdaient ou qu'il prcdait.

le

en rsulte dans la con-

Il

jugaison de certains verbes des variations de radical assez importantes.

Ainsi,

202.
ou devant

atone de

partout o

l'infinitif, le c

voyelle suivi d'une

devant re atone,

Or,

203.

il

est

devant

ou

tonique,

posttonique sauf devant la terminaison re

s,

a seulement produit

il

les

a produit en franais un

tandis que, devant

semi-

posttonique

verbes de la deuxime conjugaison

tine avaient toutes leurs flexions

et

semi-vo3'elle.

commenant par un

lae

^.

Ceux d'entre eux o cet e tait prcd d'un c auront donc


un radical franais termin par is. C'est ce qui est arriv
pour les verbe luire, nuire, plaire, taire, dont le radical,
sauf

en rservant toujours

et

l'infinitif,

l'indicatif, l'imparfait

168

du subjonctif

le

prtrit de

et le participe

pass

en franais luis, nuis, plais, tais.


Aussi la troisime personne de l'indicatif prsent, ces
(voyez

bis),

verbes faisaient-ils

il luisi,

premire personne du

Pour

la

sus

197. A

est

la

que je

taise.

204.

/?*//st,

mmo

ilplaisi, ils taisl.

que je

Au

subjonctif prsent ces

luise,

(Voyez toutefois

que

temps, voj'ez ci-des-

deuxime personne Ys du radical

fond avec Vs de flexion.


verbes faisaient

il

je nuise,

se con-

mmes

que ie plaise,

197.)

Au contraire, pnrmi

les

temps

produit des temps franais, l'iuiparfait et

le

latins qui ont

participe pr-

sent seuls avaient, dans lesverbes latins de la troisime con-

jugaison, les flexions exige:i pour le changement du


1.

Cet

e terminait le radical primitif

prc-

DU VERBE.

par un

105

Ceux de ces verbes dont le radical latin finissait


n'auront donc un radical franais termin par h

dent en

ts.

qu'au participe prsent et l'imparfait.

On

duisant, je conduhdX's, , mais je conduis

au

lieu

de

pelait ftymologie.

con-

conduii.

ronduison'S,, con-

conduimes^ conduiie^

Au

il

aux deux premires person-

C'est par analogie qu'on a dit,

nes du pluriel de l'indicatif prsent


duisez

dira

subjonctif du

mme

formes qu'ap-

verbe, on a en

principe une troisime varit de radical; car, la flexion

commenant par un

a, le c se trouve entre un u long


dans ce cas spcial, il doit compltement tomber. Le subjonctif tymologique est donc: quejeco/*duG, que tu co7idues, etc. , formes que l'analogie a remplaces d'abord par condip, puis par conduise.
Pour la mme raison, le verbe dire faisait au
205.
participe prsent et l'imparfait disant, disB.\s , mais
je di, il dit, vous diles, que je die, que tu
ailleurs

latine

un

et

a, et,

dies, etc.

206.

Le verbe facere

(faire)

appartient une cat-

gorie spciale de verbes de la troisime conjugaison latine.

La terminaison habituelle

is

de son radical en franais

s'explique par la double influence du c et de Vi consonni-

(Voyez196). Al'indicatif prsent de ce verbe (sauf


premire personne du singulier), le radical doit tre

fable

la

fai

riel

fali,

il

faisons

IV.

vous

faites.

La premire personne du

Verbes franais en
oindre

207.

plu-

est analogique.

aindre, eindre,

Les verbes franais en aindre, eindre, oindre,

drivent de verbes latins dont

le radical se termine par


1 il
ang, ung, ing. Le g final a produit un double effet
a transform les voyelles a, u, i en les dij)lilongucs ai,
:

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

106
oi,

ei; 2

il

mouill

n'est sensible aujourd'hui

cal est suivi d'une voyelle

l'n. Mais
que dans
:

mouillure de

la
les

formes

ils/)/a?^nent,/)o/5'nant, etc.

Partout ailleurs Yn elle-mme a disparu de


tion,

Vn

le radi-

oi

la

prononcia-

en produisant la nasalisation de la voyelle prc-

il /)/amt,.yomdre, etc. Quant au d de l'innitif


du futur, nous l'expliquerons 213.
208.
he's,\Qvhe's, geindre ai craindre n'ont t rangs
parmi les verbes en aindre, eindre que par analogie.
Leur radical latin se termine par m et non par ng. Ces

dente

et

v^

verbes devraient avoir, et ont eu en vieux franais,


radical atone, gem, crem, et
criem.

On

comme

comme

radical tonique giem,

au lieu de geigymniy
cremoM^ que je gime, que je
159.) Pour la forme tymologique

disait geninl, cre?ant

craignoxiiy

il

gemoW,

crime, etc. (Voyez

il

de

l'inflnitif

"V.

De la vocalisation de

de ces verbes, voyez ci-dessous


1'

dans

217.
les

formes

verbales.

209.

Nous avons dj vu, dans

les chapitres

de

l'orthographe et du nom, que VI (mouille ou pure) de


l'ancienne langue

terminait le

mot ou

se

maintenait en gnral lorsqu'elle

lorsqu'elle tait suivie d'une voyelle,

mais qu'elle se vocalisait en ii lorsqu'elle tait suivie d'une


consonne cheval et travail sont rests cheval et travail^
valeur est rest valeur; mais chevals et trava'ils sont devenus chevaus (chevaux) et (ravaus (travaux), falcher est
devenu faucher. L'application de cette loi de phontique
modifie singulirement la physionomie de la conjugaison
dans les verbes dont le radical se terminait par cette consonne (simple ou redouble, pure ou mouille), du moins
non-inchoatifs en
dans les verbes en re, oir et dans les
ir; car dans les verbes en er, et dans les inchoalifs en ir,
:

DU VERBE.

a consonne qui termine

le

radical

107
est toujours

place

levant une voyelle.

Pour

210.

verbes en re la consonne terminant


:

1**

au futur et au conditionnel, devant r des flexions

.'infinitif,

rai, rais; 2

",

les

trouvait suivie d'une autre consonne

e radical se

aux deuximes

.'indicatif prsent,

devant

et troisimes

personnes de

s et t.

Or dans moudre, la consonne finale du radical est /


que l'on retrouve dans mow/ons, moulez.
Helte / s'est maintenue partout o elle tait suivie d'une
royelle, mais elle a disparu par vocalisation et confusion
ivec la voyelle ou, dans mowdre, moudra.i, moudrais, tu
nous (aujourd'hui crit mouds), il moui (aujourd'hui crit
rnoud). Le d de mourfre, mouf/rai est euphonique
tu
^Voyez 213). On l'a introduit par confusion dans
latin mol-ere),

nriouf/s, il

moue?.

211.
Pour les verbes en oir et en ir (non inchoala consonne terminant le radical se trouvait suivie
d'une autre consonne aux mmes temps que ci-dessus,
moins l'infinitif (dont la flexion commence par une voyelle:
oir, ir), c'est--dire au futur, au conditionnel et au sin

tifs),

gulier de l'indicatif.
Valoir, falloir, ayant le radical termin par
l s'est

une

/,

cette

vocalise en u et a form diphtongue avec l'a qui

i" dans vaut, faut ; 2 dans vaudrait, faudrait;


dansuaurfm, faudra; et dans les diffrentes personnes de
ces temps (celles du singuher seulement pour l'indicatif).

prcdait

Dans

qui est un

verbe voyelle du radical


confondue avec la diphtongue ou du
radical atone dans voudrai, voudrais (au lieu de uou/drai,
uow/drais); elle s'est confondue avec la diphtongue eu
du radical tunique au singulier de lindicalif il vcul
au heu de
il vculi.
vouloir,

variable,

1'/

s'est

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

108

Faillir faisait l'indicatif

remonte

tait aussi

je faillirai

mme

au

d'ailleurs

il

faut

il

assandra,

l'on a rtabli

a ajout un

l'on

qui

Le futur

refaite sur l'infinitif.

tressaudru.

il

ont t refaits sur

fallere.

je faudrai, qu'on remplace aujourd'hui par

forme

Assaillir et tressaillir faisaient jadis


saut,

comme falloir,

verbe latin

l'infinilif, et le

il

assaut,

il

tres-

et le conditionnel

singulier de l'indicatif,

mouille de la premire personne, et o

1'^

Le futur

muet, ressemble aujourd'hui un verbe

de la premire conjugaison, travailler par exemple (Voyez


ci-dessus 190).

Ainsi, dans la conjugaison ancienne des verbes

212.

termine par /, //, ill, il arrive que,


au futur, au conditionnel et au singulier de l'indicatif (et
l'infinitif pour les verbes en re), cette / ou ces / sont
remplaces par un u, qui s'ajoute la voyelle prcdente
ou se confond avec elle.

dont

VI.

le radical se

Des consonnes euphoniques introduites


dans la conjugaison.

213.

mot

d'un

Toutes

latin en

dans la transformation
une s, une n ou une / s'est
s'est introduit un d aprs n

les fois que,

mot

franais,

trouve rapproche d'une


ou /, et un / aprs s, pour

r, il

faciliter la

prononciation. C'est

gn[e)rum a donn gendre,

Ce

ainsi

que

s'est

produit dans les verbes, aprs un radical termin par

l,

ou

n,

le latin

devant une flexion commenant par une

-dire devant les flexions


rais) et

etc.

devant

celle

de

du futur

l'infinitif

et

fait

r, c'est-

du conditionnel

{rai,

des verbes en re.

Le radical de mlere, d'o vient moudre, tait mol,


devenu moul en franais. A la suite de la chute rgulire
de la voyelle atone

e,

qui sparait en latin le radical

la terminaison re {mol[e)re),

on a eu moire, qui a

mole

t trans-

DU VERBE.

109

form en moldre, mouldre, puis moudre, par l'introduction


d'un d euphonique entre

et r.

Dans abslvere, VI tait spare de Vr par une consonne


et une voyelle qui sont tombes l'une et l'autre absl{ve)re.
Ds lors un d euphonique s'est introduit dans la forme
:

franaise

Pour

absoldre, absoudre.

mme

la

n.s{ce)re,

nais^re

raison
;

cns[ue)re

a donn

connois^re

cogn6s{ce)re,

cousrfre;
crs[ce)re,

croisfre; pln{g)re, plainc?re; fin{ge)re, feinrfre, etc.; et

au futur cousdrai, absoudrai, etc.


Il faut remarquer que le rf ou le s'est main 214.
tenu mme aprs la vocalisation ou la suppression de la
premire consonne dont il facilitait la prononciation.
Aujourd'hui on dit moudre et coudre; la consonne finale
du radical (/, s) est tombe, mais le d est rest.
Quand on veut, d'aprs l'infinitif actuel, retrouver le
:

vritable radical de ces verbes,

ment supprimer

la dentale

il

faut donc,

non

seule-

mme temps

euphonique en

mais encore rtabhr l'ancienne consonne


/ dans
moudre, s dure {ss) dans crotre, s douce dans coudre :
moul, croiss, cous. C'est ce radical ainsi complt que l'on

que

la flexion re,

qui prcdait cette dentale et la rendait utile

trouvera dans les autres formes de ces verbes

wou/ant,

croissais, coi<sons, etc.

215.

Les verbes venir,

tenir, valoir,

ont aussi une dentale euphonique au futur


nel

et

falloir, etc.,

au condition-

tiendrai, vienc?rai, faurfrai, vaur/rai.

216.

On peut

dire

d'une faon

gnrale que,

toutes les fois qu'on a, soit au futur et au conditionnel


seuls, soit

ces deux temps

et

l'intinitif,

un d ou un

qui ne se retrouve pas dans les autres formes du


ve-be,

cette dentale n'appartient pas

au radical

t,

mme

latin.

I)

n'y a d'exception que pour prendre (latin prndere), qui


Cldat.

no

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

perd sa denlale tymologique tous les temps autres que


futur et le conditionnel, prcisment par ana-

l'infinitif, le

logie avec les verbes

217.

Dans

les

cette dentale est euphonique.

verbes drivs des latins gm{e)re

(geindre) et trm{e)re (craindre), on devait avoir, d'aprs les


lois

phontiques, non un d euphonique, mais un b; car

un b qui s'intercale ordinairement entre une m et


une liquide. Mais les infinitifs ^'emre ongembre, criembre
ou crembre , ont t de bonne heure remplacs par gemdre, a'eind7'e [enmile craindre, par une modification purement graphique), par analogie avec les verbes en aindre,
c'est

eindre, drivs des verbes latins en angere, ingre (Voy.

208).

Nous avons dj indiqu le rle de ly eu218.


phonique 173 et 174.
Un u euphonique s'est introduit dans toutes
219.
les formes de l'ancien verbe po-oir, pou-oir, o le radical
{peu tonique, ou pou atone) tait suivi d'une voyelle
pouvoir, pouvant, ils peuvent.
:

LES FLEXIONS DU VERBE


LA FLEXION OnS DES PREMIRES PERSONNES DU PLURIEL.

On trouve la flexion ons la premire per 220.


sonne du pluriel de presque tous les temps de toutes les
conjugaisons. Elle a t substitue des flexions latines
trs diverses, dont quelques-unes ont laiss des traces
dans l'ancienne langue, mais qui ont fini par disparatre.
Cette flexion a t emprunte la premire personne du
pluriel de l'indicatif prsent du verbe * ezsere (tre), qui
est smus en latin, sommes en franais. De sommes, on a
tir ommes, bientt contract en ons, qui est devenu la
flexion par excellence de la premire personne

du

pluriel.

DU VERBE.
LES FLEXIONS DE CHAQUE TEMPS.

Nous parlerons d'abord des temps des modes imperc'est--dire de l'infinitif et des participes, puis

sonnels,

des prsents de l'indicatif et du subjonctif et de l'imparfait de l'indicatif, aprs lesquels nous pourrons placer le
conditionnel et l'impratif Le prtrit de

futur, le

du

dicatif, et l'imparfait

l'in-

subjonctif, qui en drive, viendront

Nous dirons aussi quelques mots du temps archaque driv du plus-que-parfait latin, et nous terminerons
par la conjugaison du verbe e7re, qui mrite une place part

ensuite.

cause des irrgularits qu'elle renferme. Nous ne croyons

pas ncessaire de justifier l'ordre que nous venons d'indiquer; on verra qu'il repose sur la parent des divers

temps.
I.

Les Latins

221.

Infinitif.

avaient quatre conjugaisons, aux-

quelles correspondent les quatre terminaisons de nos infinitifs

er (latin dre), dans chanter de cantire; quelquefois


on avait ier au lieu de er : aider tait jadis aidier.
ir (latin ire) dans our de audre.

re (de rendre)

oir (d'avoir), qui viennent galement


: reddere (rendre), hahere

et

d'une terminaison latine en re


(a\'oir);

est

sur

mais dans
le

le

radical

premier verbe

latin l'accent tonique

rdd-ere, tandis que dans le second

premier e de la Uexion hab-re.


222.
La flexion latine re, pare tonique, s'est souvent confondue dans le langage populaire avec la flexion

il

est sur le

^cre par

e atone (avec accent sur le radical). Il en est


que des verbes qui, d'aprs leur lymologie, devraient tre en oir, sont en re, ou inversement, et quel-

raull

quefois les deux formes coexistent. Sumoncre a donn

H2

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

semondre (qui drive de la prononcication populaire submnere par e atone), au lieu de semonoir qu'on attendrait
d'aprs le latin classique submonre ; cddere a donn cheoir,
puis choir (de la prononciation populaire cadre par e to-

donn ardoir (vieux


mais on trouve aussi ardre,

nique), au lieu de chire; ardre a

mot

qui signifie

brler

),

driv de *drdere.

la

223.

D'autre

part,

dans un bon nombre de verbes,

terminaison latine ire a t substitue l'une ou l'autre

des terminaisons en re. De l le verbe courir (de *currire


au lieu de cwrere), ct duquel on trouve la forme
rgulire courre, conserve dans plusieurs locutions telles

que

. On a aussi querre et qurir.


La terminaison franaise ir peut encore

chasse courre

224.

d-

river directement (sans l'intermdiaire d'une transformation populaire en ire)

du

a donn
devenu depuis long-

latin re. Ainsi placre

directement plaisir (ancien

infinitif,

temps substantif) et non plaisoir; Ve tonique latin ne s'est


pas chang en oi, mais en i, par suite de l'influence exerce par le c sur la transformation de la tonique (Voyez
dans la phontique, le tableau de e long tonique, 7). Ces
cas sont rares d'ailleurs.

225.

En rsum, la flexion franaise

ralement de

la flexion

du

ir vient

gn-

latin classique ire. Mais,

par

exception, elle peut driver de la flexion re place dans


des conditions dtermines, ou bien encore elle peut cor-

respondre un re ou un
populaire en ire.

Chacune des

_L.ere,

transform par

le latin

flexions franaises en oir et en re peut

correspondre l'une ou l'autre des flexions latines en


Enfin la flexion er se ramne toujours au latin are.

226.

Dans les

la voyelle

infinitifs

re.

choir et voir, toute trace de

du radical a disparu; car

si

on supprime

la

DU VERBE.
flexion oir,

il

reste

ancienne de ces

113

pour tout radical ch ou

infinitifs tait

La forme

v.

ckeoir et veoir (plus ancien-

nement chadeir et vedeir).


Nous avons un infinitif en uir monosyllabique, c'est
fuir. Mais on prononait jadis en deux syllabes ; finr.
Le radical est fu et la flexion de l'infinitif ir.
On comprend que les verbes en re o la
227.
flexion atone re tait prcde d'un i [i-re], aient pu se confondre avec les verbes en ir. C'est ce qui est arriv pour les

verbes drivs e*collegere et de benedicere. Lgre ayant

donn lire, et dicere : dire, collgere et benedicere auraient


d donner ciieillire et bnire. L'assimilation avec les verbes
en

ir

a produit cueillir et

biir

(anciennement bneir).

ct de beneir on trouve aussi bene'istre, qui se rattache

une prononciation du latin benedicere par c doux, comme


nous le prononons aujourd'hui.
Le u final du radical est tomb devant la
228.
flexion 7'e de l'infinitif dans boi7'e (anciennement boivre) et
dans crire (anciennement escrivre).

Participe prsent et grondif.


229. Le mot
grondif ayant t jusqu' prsent
II.

peu employ dans

les

cessaire de l'expliquer.

forme que

grammaires
En franais,

franaises,
le

le participe prsent, et cette identit

est n-

il

grondif a

la

mme

de forme

a t cause de la confusion des deux temps sous un

mme

nom.
Mais

le participe

adjectif verbal,

prsent doit tre, par dfinition, un

donnant au

nom

avec lequel

il

s'accorde la

qualit d'agent de l'action exprime par le verbe

il

doit

pouvoir tre remplac par le verbe un temps de mode


personnel, prcd du pronom relatif parlant , participe prsent, quivaut qui part ou qui parlait . Au
:

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

114

contraire, lorsqu'on dit


il

est vident

que

il

partant

nous a remercis en partant

ne peut pas tre remplac

par qui parlait , ne s'accorde avec aucun nom, et exprime une ide toute diffrente. Il n'a plus la valeur d'un
adjectif, comme le vrai participe prsent, mais celle d'un
substantif exprimant l'action mme du verbe, comme l'inen quelque sorte le cas rgime de

finitif, c'est

l'infinitif.

Ce

cas rgime ne s'emploie d'ailleurs, dans la langue actuelle,

qu'aprs la prposition en ; nous verrons, dans les notions de


syntaxe, que l'emploi en tait moins restreint dans le vieux
franais. Plusieurs patois se servent aujourd'hui de
nitif,

mme

aprs en,

en partant

et disent

en partir

l'infi-

au lieu de

230.
En latin le grondif se distinguait du participe
prsent par la forme non moins que par le sens. Gomme
en franais, le grondif servait de cas rgime l'infinitif, et
il avait les diffrentes terminaisons des cas rgimes des

noms

L'un de ces cas (en o) donnait au grondu grondif franais prcd de la prposition
en, valeur que notre grondif a conserve dans quelques
locutions comme chemin faisant , qui quivaut en
faisant chemin .
Le grondif franais drive soit de ce cas en
231.
soit
de
l'accusatif
(en um). Ces deux cas s'taient d'ail0,
cantndo et canleurs confondus dans le latin populaire
tndum ne diffrent que par des lettres qui, d'aprs les
et adjectifs.

dif la valeur

lois

de la pliontique, doivent tomber.

Le grondif de la conjugaison latine en are (franais er)


tait en andum,ando devenu ant dans le franais parle
changement du d enf et par la chute de la finale atone. Or,
le participe

tem; em
les

prsent de la

final

mme

conjugaison tait en nt devant

devant rgulirement tomber, elle

conserver intact,

le

participe prsent s'est confondu

115

DU VERBE.
le grondif.

avec

dum,

Cantantem, participe

prsent, et

grondif, ont donn une forme unique

cantan-

chantsint,

qu'on pourrait appeler grondif-participe.

232.

Pour

conjugaisons latines, le g-

les autres

rondif tait en endum et

prsent en entem.

le participe

Nous devrions donc avoir des grondifs-participes en ent.


Mais de bonne heure la flexion a7it, de la conjugaison en
a t applique tous les verbes

er,

d'oil

il

rsulte que les

conjugaisons forment leur grondif-participe


de la mme faon, en ajoutant ant au radical (au radical
difl"rentes

suivi de la syllabe iss

III.

pour

233.

tian.

et

et),

tum
le

des verbes en er, ir.

latin, le participe

pass de la conjugaison
ire en

en tum, et celui de la conjugaison

234.

[ic

ir (latin ire) l'auront

Toutefois,

parmi

quand
en

les

l'inQnitif est

en

ier),

/.

verbes en

seuls ont toujours le participe en

tifs

ayant donn la flexion (plus anciennement


i, les verbes franais en er (latin are)

participe passe en

ceux en

i,

itum la flexion

auront
et

En

tait

verbes inchoatifs).

Participe pass.

Participes en ,

are

les

ir, les

inchoa-

Les non inchoatifs

i.

ont quelquefois emprunt la flexion de ce temps d'autres


conjugaisons. D'autre part, la flexion

des verbes qui n'avaient pas

235.

en

l'infinitif

en

a t applique
ir.

Ainsi les verbes en er ont le participe pass

les inchoatifs l'ont

en i;

la troisime

conjugaison

compose des dbris de trois conjugaisons lacomprenant des verbes en oV, ir, re, a quelquefois

franaise,
tines, et
le

de suivre, senti de sentir),


formes que nous allons tudier
qui se raltachcnl aux deux conjugaisons latines en re.
participe pass en

mais
et

elle

offre d'autres

(suivi

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

116

Participes en

236.

Les

t.

verbes de la conjugaison latine en re

comme ceux en ire,


mais avec l'accent sur la syllabe radicale qui prcdait
dbitum de debere {devoir), et non pas debitum comme
avaient

le

participe pass en itum

dans fintum, qui a donn fini. Ceux de la conjugaison


en 1re ajoutaient simplement tum au radical fctum, de
:

fdcere {faire).

Ces deux formes, hitum

et fc^wm, ne diffrent entre


que par Yi atone de hitum, qui doit tomber en
franais. Il en rsulte que, pour ces deux conjugaisons, le
participe pass sera le mme. Il se composera rgulire-

elles

ment du

radical suivi d'un

itum, tum

t,

seul reste des flexions latines

que faire a pour participe pass


fait, et que le participe pass thorique de devoir est det
(ou doit) 1 qui a t remplac par une autre forme, mais
dont il reste encore dans la langue le fminin, devenu sub

stantif

Parmi

C'est ainsi

dette
les participes

de ce genre, on peut citer

ceint

DU VERBE.
flexion
^

228).

dans

crit, le radical

117

de ce verbe tant criv (Voyez

A propos du participe pass des verbes en


238.
aindre, eindre, oindre, il faut se rappeler que le d de l'infinitif

ne

pas partie du radical

fait

et

ne se trouvait pas dans

213). D'ailleurs, lorsque le radical se


terminait rellement par un d, ce d tombait devant le t du
participe. Ainsi les participes passs en t des verbes
tendre, vendre, rendre, pendre, perdre, verbes dont le d
n'est pas euphonique, mais tymologique, seraient tent,
mnt,rent,pent,pert; les fminins de ces participes existent
les

verbes latins

avec

la

valeur de substantifs

tente, vente, rente, pente,

un participe pass en
u dont nous verrons bientt l'origine.
Quelques verbes latins en ire avaient par ex 239.
ception leur participe pass en fwm, comme ceux en_Lere
on disait apr-tum (et non aperitum), d'aper-ire (ouvrir),

perte. Mais tous ces verbes ont reu

copr-tuni, de coper-ire (couvrir). Ces verbes ont en franais

un double radical. Au participe pass, l'accent tant

sur Ye de per, cette voyelle s'est maintenue, et

le

radical

compose de deux syllabes ouver, couver ; en ajoutant


le t de flexion, on obtient ouvert, couvert. Mais tous les
autres temps, que l'accent soit sur le radical ou sur ta
se

ne porte jamais sur l'e de per, qui est


de telle sorte qu' tous les autres temps
radical n'a qu'une syllabe
ouvr, couvr.

terminaison,

il

tomljc partout
le

Un autre participe irrgulier en t, apparte 240.


nant un verbe en ir, est celui de mourir : mort. Le participe latin tait mrtuwn; Vo tonique, tant suivi en latin
de deux consonnes, a d rester o [mort) tandis que, dans
les autres formes du mme verbe, il est devenu, suivant la
place de l'accent, eu, ou : mourir, 7/tevire (Voyez 172).
Le participe du verbe natre, n , a t
241.

7.

H8

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.


l'origine, un participe en

aussi,

comme dans

les participes

t :

t successivement en et puis en

Mais entre ces participes

net.

Le

et celui

tomb

est

passs des verbes en

er,

qui ont

chantt, puis chant.

de natre,

il

ya

cette dif-

frence que V de chant appartient la flexion, tandis que

le de de n appartient au radical. Natre vient du latin


nasc-ere dont le participe pass tait na-tum.

Le radical

nasc a donn le franais nais (ou naiss) que l'on retrouve

presque tous

donn

les

temps. Le radical na du participe pass a

franais n auquel s'ajoutait jadis

le

un

de flexion.

Participes en u.

242.

avaient

le

Un

certain

nombre de verbes

radical termin par un u,

comme une consonne

l'infinitif,

latins en

qui,

et

voyelle au participe pass, prenait l'accent.


ere (battre) faisait
siiere

re

qui se prononait

au participe hatltuni,

redevenant
Ainsi bttu-

d'oii battu; cn-

(coudre) faisait constum, d'oij cousu. Cette terminai-

son lum, probablement mise en relief par son analogie


avec les terminaisons cltumetitum^a. t donne quantit
de verbes dont le participe rgulier tait tout diffrent. Le
participe franais en u, qui en drive, s'applique tous
les

verbes en

oir,

tels

que
243.

boire, connatre,

En

quelques verbes

ir

beaucoup de verbes en

re,

sauf asseoir,

(courir, tenir, venir, vtir), et

crotre, lire,

croire,

moudre.

principe la terminaison u doit simplement

s'ajouter au radical du verbe,

et,

pour

les

verbes qui ont

double radical, au radical atone. Ajoutez u au radical val


de valoir, vous avez valu; ajoutez u au radical atone voul
de vouloir, vous avez voulu, etc. Il en est de mme, souvent malgr les apparences, pour la plupart des autres
verbes.

H9

DU VERBE.
1.

Verbes en

oir .

Dans savoir, le radical atone est sav, qui cor 244.


respond sap latin. Or, devant Vu tonique de la flexion,
le p latin doit tomber etl'a se changer en o, puis en e. De
l le participe pass sou, seii, enfin su par contraction.
Ainsi, dans l'ancien verbe savoi?', le radical spcial auquel
s'ajoute Vu du participe est so, se au lieu do sav. Aujourd'hui la flexion u s'est substitue la voyelle du radical,
et le mot n'a plus qu'une syllabe. Le participe pass du
verbe avoir s'explique de la mme manire; nous l'crivons eu, au lieu de u, par une tradition qui remonte au
temps

OLi

on prononait rellement

eu.

Recevoir, devoir, mouvoir, pouvoir, ont

Il

a t aussi

oii.

pour des raisons analogues de, poil et peu, moieime. Dans devoir
et mouvoir il y a eu chute de la labiale du radical ( et v
latins) devant la flexion u, comme dans savoir. Dans pouvoir (anciennement pooir, pouoir), le participe pass n'a
pas pris le v euphonique.
Le cas de choir et de voir est encore plus
245.
simple. Ces deux verbes ont t cheoir et veoir, formes
auxquelles correspondent les anciens participes passs
cke et veii, qui sont devenus chu et vu quand les infinitifs
fait,

devenaient choir et voir.


2.

246.

Dans

Verbes en

re

croire, le radical

atone est cre (on disait

crons, crant, au lieu de croyons, croyant). Si l'on

j<-idis

ajoute la flexion u, on a l'ancien participe pass

nu cru par contraction. Dans

boire, le radical

(devenu buv dans buvons, buvez,


rive
I'm

du

latin bib; la labiale

de flexion,

le

etc.

Voyez

latine b tant

creii,

deve-

atone est bev

172) qui dtombe devant

participe pass sera be, aujourd'liui bu.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

120

Quant aux verbes

247.

et autres, ils ont fait

ne

par analogie avec

crotre, paratre, connatre,

au participe pass
les

nombreux

cre, pareii,

con-

participes en eu qui

diivent directement du latin. Ainsi, dans ces verbes, la


e de eu a t substitue la voyelle ou diphtongue
du radical, quelle qu'elle ft.
Le participe vcu, du verhe vivre, est tout fait
248.
irrgulier. Il se rattache au radical spcial que l'on trouve
au [u'trit de ce verbe {vix), radical auquel on a ajout

voyelle

u de

flexion (Voyez

335).
Participes en s.

Des

249.

verbes latins des deux conjugaisons en

re avaient le participe pass en sum, souvent avec

du radical.
Parmi les verbes en
250.

modi-

fication

l'on trouve
le

avoir

oir,

participe pass vis (du latin visum)

dans l'ancienne langue

mais

devrait faire au

cette forme,

comme

sens de visage, et d'o vient d'ailleurs le

avait t remplace, ds l'origine,

du verbe

voir,

comme

que

substantif, avec

mot

visage,

participe pass

par une forme analogique en tum, d'o

"ient le participe ve, vu.

251.

Le vieux verbe remanoir fakii rgulirement


La suppression de

participe pass rems (remansum).

au
Vn et

le

changement de

l'a

du radical en

e s'expliquent

par

les lois phontiques.

252.

pass en

Le

seul verbe actuel en air qui ait le participe

sis (assis). Encore


forme ne drive-t-elle pas directement du participe
latin {sessw7i); elle est due une analogie avec d'autres
participes tels que occiswn {d'occidere, en franais occire)
qui a donn occis (anciennement ocis). C'est la mme
s,

est seoir (s'asseoM*) qui fait

cette

analogie, et aussi l'inlluence du prtrit de l'indicatif^

DU VERBE.
qu'on doit les participes:
quis (de guerre

passs

du

latin,

[admettre), pris [&& prendre)

ynis

ou qurir. Voyez

de ces verbes,

s'ils

253.

223). Les participes

venus

directement

eussent t bien diffrents; au lieu de mis on

aurait mes, forme

taient

que l'on rencontre en vieux franais

avec la valeur d'un substantif

messager

12t

de

et le sens

envoy,

Le verbe clore a un participe pass en

qui drive directement du latin.

verbe ardre (brler), qui

Il

en est de

mme

s, clos,

du vieux

faisait ars.

254.
Enfin, par une analogie inverse de celle que
nous avons plusieurs fois signale, le participe latin en
tum du verbe absolvere [asoldre, asoudre, absoudre) a t
remplac par un participe en s : franais asols, asous,
absous. Le fminin devrait tre ahsouse ; c'est par une
influence savante ( cause du t d'absolutum), ou par ana

logie avecles participes en

t,

qu'on

dit

Participes exceptionnels en

255.

11

absoute.

i et

en eit.

nous reste parler des quelques verbes

franais en re qui ont le participe pass en

i.

Suivre, qu'on trouve aussi sous la forme asivlr, suivir,

le participe

pass qui convenait cette seconde forme.

A\iire et Inire n'avaient pas de participe pass en latin


classique.

Pour
u :

participe en
participe en

le

premier on trouve au moyen ge un


ne . Tous les deux ont aujourd'hui le

comme

des verbes en

ir.

En

ralit, ces par-

ticipes sont sans flexion, carl'i qui les termine fait partie

du radical du verbe.

On

en peut dire autant de

rire, qui fait ri,

au

lieu de ris

qu'appelleraient le latin risu7n et l'analogie avec occis, de


occire.

Suffire devrait avoir au participe un

comme

confire

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

122
((

Ce verbe a subi aussi une fausse assimilation

suffit .

avec les verbes en

ir, et le

participe pass a t rduit au

radical suffi.

256.

On

trouve dans l'ancienne langue quelques

participes passs en

eit

qui ont longtemps embarrass les

du verbe coillir (cueildu verbe chacir (cheoir,


choir), etc. Colleit vient directement du participe latin
collctum : col reprsente le prfixe (c'est le prfixe com
romanistes

lir),

colleit

ct de
de

chaeit ct

coilli,

chai'c,

Vm la premire consonne du radical); lei est le radical, et t la flexion. C'est


donc un participe ordinaire en t. A l'infinitif de ce verbe,
de comprendre, avec assimilation de

la voyelle

du radical

tait

i,

et

non

ei ; et cet i s'tait

con-

fondu avec Vi de la flexion des verbes ir (Voyez ci-dessus 227). Partout ailleurs la voyelle du radical tait
tombe, par exception aux lois gnrales de phontique,
et c'tait l'ancien prfixe, devenu coil et cueil, qui jouait
le

rle de radical.

ct de ce

nouveau

radical, Veit

du

participe colleit ressemblait une flexion. C'est par suite

de cette ressemblance, que la syllabe

comme

flexion

a t ajoute
que chaeir.

eit

au radical d'autres verbes,

tels

Rsum.

257.

En rsum

Verbes franais en re.

Les verbes latins correspondant cette terminaison avaient


le participe pass en tum et sum, et exceptiojmellement en

lum. Cette dernire terminaison (en franais

xi)

a singu-

lirement empit sur les deux autres. Elle s'applique aujourd'hui prs de la moiti des verbes franais en

Parmi

les autres, la

plupart ont

lum), quelques-uns en

de verbes, dont

s (latin

sum)

participe en

le
;

enfin

la voyelle radicale est

diatement la terminaison

re,

un

et

petit

re.

t (latin

nombre

prcde imm-

ont t confondus, cause de

DU VERBE.

123

avec les verbes en ir, dont ils ne diffrent


que par l'e muet final, et ont aujourd'hui le par-

cette voyelle,
l'infinitif

ticipe

en

i.

2" Verbes
ticipe

en

en oir.

3 Verbes

sum, tum).

non inchoatifs en ir (participes

La plupart de ces verbes ont

conformcment
la flexion

Ces verbes, sauf asseoir, ont

ii,

itum du

la flexion

commune pour

si

le

par-

doivent une assimilation.

u, qu'ils

latin.

latins en itum,

le participe

verbes en re et en

les

en

oir.

Ouvrir, couvrir, souffrir et offrir ont le participe en

Enfin un seul de ces verbes a

composs)

IV.

participe en

s,

aune autre conjugaison;

appartenait-il, en latin,
rir (et ses

le

i,

Quelques-uns ont

et

t.

encore

c'est

^'t/e-

conquis.

Prsent de l'indicatif.
Conjugaison en er.

258.

Le prsent de l'indicatif de la premire con


jugaison ofi^rait en latin les formes suivantes :
prt-o

(je

p(')rt-as

(tu portes)

prt-at

(il

porte)
porte)

port-mus (nous portons)

259.

port-tis

(vous portez)

p6rt-aul

(ils

La partie

portent).

invariable,

commune

toutes les

personnes, est port, qui a persist en franais sans aucun

changement. Quant aux flexions, d'aprs les lois del phontique, Vo atone de la premire personne du singulier et
l i atone de la deuxime personne du pluriel doivent tomber; l'a atone des deuxime et troisime personnes du
de

personne du pluriel doit


muet; les consonnes doivent
persister sans modifications, sauf le changement de t-s, de

singulier

et

tre reprsent

la

par

troisime
yin

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

124

deuxime personne du pluriel, en;:; l'a tonique de la


deuxime personne du pluriel doit se changer en (en i
dans les verbes en m\ 221); enfin la flexion de la premire personne du pluriel doit tre remplace parla syllabe
ons, dont nous avons expliqu l'origine (220).
L'ancienne conjugaison de ce verbe l'indi 260.

catif prsent tait donc en franais


la

je port
lu port-es
il port-et

nous port-ons
vous port-ez
il

Cette conjugaison

port-ent.

n'a

subi que

deux modifications

de la troisime personne du singulier est tomb


de trs bonne heure; 2 plus tard on a ajout un e muet
1 le

la

final

premire personne du singulier, pour l'assimiler aux

deux suivantes.
Conjugaison en re, oir,

261.

mme

Les

temps, les formes suivantes

2 CONJUGAISON (re).

db-eo
db-es

ir.

autres conjugaisons latines avaient, au

(je dois)

(tu dois)

(il doit)
db-et
deb-[mus] (nous devons)
(vous devez)
deb-tis
(ils doivent)
db-ent

4^ conjugaison (ire).

drm-io
(je dors)
durm-is
(lu dors)
drm-it
(il dort)
dorm-[imus] (nous dormons)
dorm-itis
(vous dormez)
drm-iunt
(ils dorment).

3 CONJUGAISON (J_ere).

vud-o
vnd-is

vends)
(tu vends)
vud-it
(il vend)
vnd-inius (nous vendons)
vnd-itis
(vous vendez)
vnd-uut
(ils vendent)
(je

sp-io
sp-is
sp-it

(je sais)

(tu sais)
(il

sait)

s;ip-iuius (nous savons)

sp-itis

sp-iunt

(vous savez)
savent).

(ils

DU VERBE.

262.

Comme on

le voit

par

125
le

tableau ci-dessus, les

Conjugaisons latines dont nous nous occupons se distinguaient nettement les unes des autres presque toutes
trois

personnes de

les

l'indicatif prsent.

Ces diffrences ont

disparu en franais, surtout parce qu'elles affectaient principalement des voyelles atones, qui sont tombes.

263.

Ainsi la premire personne

ilexion est constitue


0, eo, io,

uniquement par

du singulier la

les voyelles

atones

qui ont disparu, de sorte qu'en principe la pre-

mire personne du singulier de

l'indicatif

prsent est

constitue en franais, dans les verbes en re, oir, et en ir

non

inchoatifs, par le radical tonique sans

aucune flexion

je part, je vend.

264.

diffrentes

Toutefois le radical peut tre modifi, sous

influences, cette premire

avons vu ci-dessus

les eff"ets

personne. Nous

produits dans certains verbes,

dans savoir notamment, par

l'e

ou

consonniable des

Dans d'autres verbes, la consonne finale


du radical a pu subir une mutation spciale, parce que,
faute de flexion, elle se trouvait terminer le mot; elle a pu
mme tomber compltement. Ainsi le radical tonique de
flexions eo, io.

recevoir esireoiv

(ils

reoive;?^, etc.)

premire personne de

265.

il

devient reoif la

l'indicatif prsent.

C'est une poque relativement rcente qu'on

a assimil la premire personne la seconde dans tous les


verbes, et qu'on a crit

je parts, je vends, je reois, je

dois, etc.

266.

Dans

voyelles atones,

les flexions latines es, is, et, it ,


e, i,

rduisent donc uniformment

du

personne. L's et le

singulier,

pour

les

doivent disparatre. Ces flexions se

la troisime

pour la seconde personne


t

s'ajou-

tent au radical tonique des verbes, quelquefois lgrement

moditi par euphonie. Ainsi les labiales qui terminent les

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

126

radicaux toniques doiv (de devoir), rform (de dormir), sv


(de savoir), disparaissent devant les consonnes de flexion

tu dois efil doit, tu do7's et

il

do7H, tu ses (sais) et

st (sait).

il

D'autre part, quand la consonne finale du radical est un d

ou un

t,

elle

forme un

avec Ys de la deuxime personne,

confond avec le t de la troisime. Le radical de


vendre tant vend , et celui de partir tant pai^t , on
tu venz (puis tu vens), tu parz (puis tu pars), il vent,
a
et elle se

il

part

267.

L'orthographe

tu

vends,

Si les rgles ordinaires

il

vend

est

rcente.

de la phontique ex-

pliquent fort bien la fusion des deuxime, troisime et

quatrime conjugaisons latines en une seule, au singulier


de l'indicatif prsent, il n'en est pas de mme au pluriel.
Pour le pluriel, c'est l'analogie qui aura le rle prpondrant.

nous prenons d'abord la premire personne du pluriel,


remarquer que l'accent est sur la flexion dans
deb-[mus] et dans do7i7-[imus], et sur le radical dans
vnd-imus et sp-imus. Nous avons mis les flexions accentues entre crochets, pour indiquer que les formes franSi

il

faut

aises ne viennent pas des formes latines correspondantes.

Nous savons dj que

la flexion

uniforme

ons

substitue aux difl'rcntes flexions accentue

a t

de la pre-

mire personne du pluriel ( 220).


Mais pour les verbes de la troisime conjugaison latine
(vndimus, skpijniis), l'accent tonique restant sur le radical, au lieu de passer sur la flexion, nous devrions avoir
en franais des formes accentues sur le radical, telles que :
nous venmes, nous sames . De mme, et pour la mme
raison, nous devrions avoir la deuxime personne du
pluriel

vous ventes, vous sates

ancienne a supprim ces formes,

et

Une
on a

assimilation trs
dit

dons, nous savons, vous vendez, vous savez

nous ven-

par analogie

DU VERBE.
a\'c

mez

127

nous devons, nous dormons, vous devez, vous dorSeuls les verbes dire Qi faire ont encore l'accent

sur le radical la seconde personne du pluriel

vous

vous

faites,

dites.

268.

La flexion ez appelle une explication. Elle

est

identique la flexion correspondante des verbes en er

(vous portez). Et cependant les flexions latines taient fort


difrentes

tis

conjugaison),

pu produire
oiz, et itis

itis

(premire conjugaison),

ez

: iz.

(deuxime

tis

(quatrime conjugaison). Seul


.

Etis n'a pu donner que

tis

plus tard

eiz,

Certains dialectes de l'Est ont en effet con-

serv trois flexions diffrentes pour les trois conjugaisons.


Ailleurs elles ont t rduites

deux

eiz et ez.

mire appartenait en propre aux verbes dont


tait en eir (oir); auo?r tant un de ces verbes, et
prsent 'avoir servant former

le futur, le

La

pre-

l'infinitif

l'indicatif

futur de tous

les

verbes avait aussi la seconde personne du pluriel en

eiz.

Mais l'assimilation

s'est

complte assez vite

et elle

abouti une deuxime personne du pluriel termine uni-

formment en ez dans tous les verbes.


A la troisime personne du
269.

ovmiunt,

vendwn^,

pluriel [^hent,

sapmnf) nous

avons partout des


voyelles atones (e, iu, u), qui, places devant deux consonnes (nt), ne doivent pas tomber compltement. Elles
sont reprsentes dans les formes franaises par un e muet
(doivent, dorment, vendent, svent). On remarquera qu'il
n'y a pas de diffrence, pour cette personne, entre les verbe=;
!^

franais en re, oir,

270.

et n'tait

Quand

ir, et

ceux en er.
du radical latin

la voyelle

tait

un

a,

spare de la lermiruiisou imt que par ime con-

sonne destine tomber devant elle (e, b, d), cet a a form


diphtongue au avec I'm de la terminaison, et cette
dii)lilongue s'est change en o comme dans un graml

la


GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

128

nombre

d'autres mots. Ainsi vadere (d'o vient l'indicatif

prsent de notre verbe

du

a//e?^) faisait

pluriel de l'indicatif prsent

V07U.

la troisime personne

va{d)unt, qui est devenu

De mme * habunt (forme populaire au

que habent) a donn ont,


faciunt) a donn font.

et

lieu

du

classi-

facunt (au lieu du classique

Conjugaison inchoative

271.

On peut prendre comme type de la conjugai-

son inchoative

le

verbe gemiscere, dont les formes taient,

l'indicatif prsent

gemisco, en franais je grais


tu gmis
gemiscis
il gmist, gmit
gemiscit

gem[isc-imus]

gemfiscitis]

gemiscunt

nous gmissons
vous gmissez
ils

gmissent.

272. Les explications que nous avons donnes pour

les verbes latins

en re nous dispensent d'entrer dans de

longs dtails propos de la conjugaison inchoative.

Le

toutes les personnes. La premire personne franaise s'est termine ds l'origine par une s, qui
gemisco. L'accent
est, comme on le voit, tymologique

latin disparat

tonique latin restant sur la

mme

syllabe toutes les per-

sonnes, on devrait avoir, en franais, aux deux premires

personnes du pluriel nous gmismes, vous gmistes. Ces


formes ont t modifies par l'analogie, comme celles du
:

verbe vendre

et autres

V.

semblables

267).

Prsent du subjonctif.
Conjugaison en er.

273.

Le prsent du subjonctif des verbes

are se conjuguait

comme

suit

latins

en

429

DU VERBE.
prt-em

(que je porte)
(que tu portes)

p6rt-es
prt-et

(qu'il porte)

port-tis

(que nous portions)


(que vous portiez)

prt-ent

(qu'ils portent).

port-mus

D'aprs les lois gnrales et particulires de


274.
phontique, la flexion de la premire personne du sin-

la

'

tomber entirement, et il ne devait rester que


deuxime et le t pour la troisime (le t, dans le
cas du verbe porter, devait se confondre avec le t final du
radical). Le subjonctif du verbe porter devrait donc tre
au singulier que je port, que tu porz (ports), qu'il port.
Mais de bonne heure, le subjonctif de la conjugaison en
gulier devait

l's

pour

la

are a t assimil celui des autres conjugaisons (voyez


276 et suivants), et il en est rsult que, pour les verbes

en

er, le singulier

du subjonctif prsent

l'indicatif prsent

se

et le singulier

sont trouvs identiques

de

port-e,

port-es, port-e.

Aux deux premires personnes du


tu

aux

flexions

tym9logiques

pluriel,

{eins

on a substidonn

qu'aurait

plus tard

mus,

eiz

et iez,

qu'on empruntait aux verbes des autres conjugaisons

de

tis) les

terminaisons ans,

latines (Voyez ci-dessous 279).

personne du

ment

le

ez, et

i072S

Quant la troisime
a donn rgulire-

pluriel, le latin portent

franais portent, sans le secours d'aucune assi-

milation.

Parmi les exemples anciens des formes ty 275.


mologiques du subjonctif prsent dans la conjugaison en
er, nous signalerons notamment des troisimes personnes

du singulier en^, sans e muet culzt du verbe cu/c/w'er (coucher), demeint du verbe dmener, dans la Glianson de Roland. Jusqu'au xvii sicle on a dit
Dieu vous gart!
:

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS,

130

Conjugaison en re, oir,

276.

Dans

les

ir.

autres conjugaisons latines, le sub-

jonctif prsent offrait les formes suivantes

2 CONJUGAISON (re).

respnd-eam
respnd-eas
resp6nd-eat

(que je rponde)
(que lu rpondes)
(qu'il

rponde)

respond-emus (que nous rpondions)


respond-etis

respnd-eant

(que vous rpondiez)


(qu'ils rpondent).

3^ CONJUGAISON (_L re).

vnd-am

(que je vende)
(que tu vendes)
(qa'il vende)
vend-mus (que nous vendions)
vend-tis
(que vous vendiez)
(qu'ils vendent)
vnd-aiit

vnd-as
vnd-at

recip-ias

(que je reoive)
(que tu reoives)

recip-iat

(qu'il reoive)

recip-iam

recip-imus (que nous recevions);


recip-itis
(que vous receviez)
recip-iant

(qu'ils reoivent).

4" CONJUGAISON (ire).

prt-iam
prt-ias

(que je parte)
(que tu parles)

prt-iat

(qu'il parte)

parl-imus

(que nous partions)


(que vous partiez)
(qu'ils partent).

part-idtis

prt-iaut

277.

Sur ces quatre types de flexions, deux taient

identiques dans le latin classique

(parliam, recipiam),

un troisime (respondeam) s'tait identifi aux deux


premiers dans le latin populaire, l'e plac devant une
et

DU VERBE.

131

= respondmw.

respondeam
voyelle s'tant chang en
Nous choisirons donc l'un de ces trois types, partiam, et
tout ce que nous dirons de partiam s'appliquera respondeam et recipiam.
Si l'on compare partiam vendam on verra
278.
que, au point de vue de la flexion, ces deux subjonctifs
ne difl'rent que par une lettre, Vide paitiajn, qui est un
i :

/'

atone, et qui doit tomber, sauf certaines rserves limites

des verbes dtermins (voyez 177 et suivants). Donc,


en principe, les flexions iam de partiam et amde vendam

mme flexion franaise, un e muet. 11


une au radical du verbe, pour avoir la premire personne du singulier du subjonctif prsent que
je part-e,que je vend-e. De mme, la deuxime et la
troisime personne du singulier, ias et as produiront es
franais, iat et at : et (par un e muet), puis e. Enfin la
doivent produire la
sufft d'ajouter

troisime personne du pluriel iant et ant donneront eut.

279.

Aux deux premires personnes du

atone se trouve avant la voyelle tonique de


part-itis et

d'aprs les

phontiques, Vi atone doit exercer une in-

il

est

rgle gnrale,

l'a toni-

se

venddmus
vcnddtis

partimus
partidtis

On

En

change en ai, et non suivi d'une m il


; mais par exception, dans les deux cas,
prcd d'un i, il se change en i.

que suivi d'une


se change en
Ainsi

pluriel, Vi

part-imus,

prcde immdiatement cette voyelle. Or,

lois

fluence sur l'a tonique qui suit.

quand

devait produire

a substitu aux flexions

vendnins
vendez
partiens
partiez.

de

ains, iens ,

personne, la terminaison uniforme ons,

tjui

troduire partout; mais on a respect

de

l'i

la

premire

tendait s'in-

partieus

, si

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

132

bien que vendains (forme thorique) est devenu vendons, et


partiens (forme dont on a de

nombreux exemples)

venu partions. On a donc, d'un

comme

ct,

est de-

vendons, vendez

l'indicatif prsent, et d'un autre ct

partions,

partiez . C'est ainsi du moins que l'on peut expliquer les


premires et deuximes personnes du subjonctif en ans, ez,
que l'on trouve dans les anciens textes au lieu de ions,
iez. De trs bonne heure il y a eu assimilation, dans les

deux

vendions, vendiez, et partons,


et on a dit
mais ce sont les flexions ions et iez qui l'ont

sens,

partez

emport.
Les flexions subjonctives des deuxime, troisime et
quatrime conjugaisons latines se sont donc confondues,
et nous avons vu qu'elles ont t aussi introduites dans
les

verbes drivs de la premire conjugaison.

VI.

Imparfait de l'indicatif.

Les verbes latins avaient l'imparfait en bam,


280.
bam ou iebam. Mais les imparfaits en ibam ont t traits

comme

ceux en bam, sous rserve de l'action de Vi sur

le

190), ou bien ces imparfaits s'taient contracts


en bam. Les trois terminaisons du latin taient donc bam
(verbes en are), bam (verbes en re et en _Lere), bam
radical

(verbes en

On

oie, ive.

comme

/re).

Elles ont produit des imparfaits en ve,

trouve aussi une flexion

ve,

Imparfaits en

281.

parfait

oe,

qui correspond,

bam.

Le verbe

ve

et

en oe.

latin cantare (chanter) faisait l'im-

cantbam

(je

cuntdbas

(tu chantais)

cantdbat

(il

chantais)
chantait)

DU VERBE.
cantabdmus
cantabdtis

cantbant

(ils

chantaient).

D'aprs

les lois de la phontique, a tonichanger en , Va atone de la flexion


doit tre reprsent par un e muet, et le b qui suit
la tonique doit se changer en v entre les deux voyelles
(comparez faham qui donne fve). Les formes franaises
doivent donc tre je chantve, tu chantves, il chantvet,
chantve, il(s) chantvent. Aux deux premires personnes
du pluriel, le b, plac avant la tonique, est tomb l'e muet
produit par Va atone du milieu du mot s'est trouv ds
lors en hiatus devant la tonique, et s'est chang en i. Cantabdmus est donc devenu chantiens (d'abord en trois syllabes) et cantabdtis chantiez. Puis, la premire personne
du pluriel, on a remplac ens par la terminaison habi

que

282.

133

(nous chantions)
(vous chantiez)

latin doit

se

tuelle ons, d'oii

chantions. L'imparrait driv de la pre-

mire conjugaison latine devrait donc tre


SINGULIER.

PLURIEL.

chantve
chantves

chantiens, chantions
chantiez
chantvent.

chantvet, chantve

283.
De ces anciennes formes, le franais n'a que
deux premires personnes du pluriel, dont les flexions,
comme nous allons le voir, sont communes toutes les con

les

jugaisons. L'imparfait en ve a exist et s'est conserv

dans certains patois, mais

le

franais

proprement

dit

a rem-

plac les flexions issues de bam, par celles qui drivaient

de bam

283

285;.

On trouve aussi, pour ces mmes verbes,


particuhremcnt dans la rgion nord-ouest de la France,

bis.

les flexions suivantes,

Cldat,

l'a

tonique s'est chang en o


8

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

134

de la consonne labiale posttonique

SOUS l'influence

SINGUUER.

h.

PLURIEL.

chantoe
chanloes

chantions

chantut, chantot

chantoent.

chantiez

Imparfaits en oie.

284.

Vendere (vendre)

vendbam

(je

vendbas
vendbat
vendebmus

(tu vendais)

vendebtis

vendbant

faisait l'imparfait

(il

vendais)
vendait)

(nous vendions)
(vous vendiez)
(ils vendaient).

tomb toutes les personnes, Ye


chang rgulirement en ei, puis oi, et Ve
muet produit par l'a atone est tomb de bonne heure la
troisime personne du singulier. Enfin aux deux premires
personnes du pluriel, on a les flexions iens (puis ions) et
iez, que nous avons dj trouves dans les imparfaits en ve

285.

tonique

et

en

soit

Ici le b est

s'est

oe. Soit

qu'on

les

qu'on les

tire

directement de ebmus, ebtis,

rattache par l'analogie aux verbes des con-

jugaisons en are ou

ire,

ces flexions

du

pluriel prsentent

des modifications phontiques exceptionnelles.

Les formes franaises drives de l'imparfait latin en


bam, sont donc

SINGULIER.

vendeie, vendoie

vendeies, vendoies
vendeit, vendoit

PLURIEL.

vendiens, vendions
vendiez
vendeient, vendoient.

286.
Plus tard, l'e muet issu de l'a atone latin est
tomb successivement la deuxime et la premire per

DU VERBE.

133

sonne du singulier vendais, vendoi. Puis la premire personne a pris une s finale par analogie avec la seconde.
Enfin oi s'est partout chang en ai.
:

Imparfaits en ive.

287.

L'imparfait contracte du verbe

(dormir) tait

dormbam

dormibdtis

donnibant

288.

dormais)
dormais)
(il dormait)
(nous dormions)
(vous dormiez)
(ils dormaient).
(tu

dormibdmus

dormire

(je

dormibas
dormibat

tre

latin

Les formes franaises correspondantes doivent

SINGULIER.

PLURIEL.

dormive
dormives

dormions, dormions
dormiez

dormivet, dormive

dormivent.

289.

Ces flexions existent encore

dans

patois. Mais le dialecte de l'Ile-de-France les a

certains

remplaces

ds l'origine par les flexions drives de l'imparfait en


bam, qui sont ainsi devenues communes tous les verbes
franais.

VII.

Futur et conditionneL

Formation du futur

Les

290.
pour exprimer

et

du conditionnel.

Latins n'avaient pas de temps spcial

l'ide

du conditionnel

ils

se servaient g-

nralement, ceteflet, du subjonctif. Quant au futur latin,


il n'a point pass en franais. Il avait t remplac dans le
latin

populaire par une

verbe

et

pri[)lir.ic('

forme de

l'infinitif

de l'indicatif prsent de l'auxiliaire haco

du

(j'ai).

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

136

On

disait

cantate habeo, mot--mot en franais chan-

c'est--dire

ter ai,

fai chanter. Puis, de

trs

bonne

heure, ds le latin populaire, l'auxiliaire s'est soud


cantarbeo, d'o le franl'infinitif du verbe, et on a dit
:

ais chanterai.

tif

Le futur franais se compose donc de l'infini291.


du verbe, plus ou moins modifi, et soud l'indicatif

prsent de l'auxiliaire avoir

chanter-ai

chanter-as
chanter-a
chanter- ons
chanter-ez
chanter-ont.

Comme on

le voiL,

aux deux premires personnes du


supprim Ois au lieu

pluriel, le radical de l'auxiliaire est

de avons, ez au lieu de avez.


^

292. Le conditionnel est form de mme avec l'imdu mme auxiliaire, ou du moins avec les dsinence?

parfait

de cet imparfait chanterais, chanleras, chanterais, etc.


Le sens primitif de je chanterais est donc j'avais
chanter, je devais chanter . C'est encore la valeur du con:

ditionnel dans les locutions telles que


terait , c'est--dire

Ce n'est pas

ici

le

je savais qu'il

je savais qu'il devait chanter


lieu d'examiner comment les

chan.

diff-

rentes significations de notre conditionnel sont sorties de

premire ^
Le futur a donc les dsinences de l'indicatif pr293.
sent du verbe avoir, et le conditionnel celles de l'imparfait.
Ces dsinences ont t suffisamment exphques ci-dessus.
Mais il nous reste signaler les modifications que peut su-

cette valeur

1.

vol.

Voyez sur ce point VAnnuaii'e de


1,

fascicalo 2, payes 77 et suiv.

ta Facult des Lettres

de Lyon,

DU VERBE.
liir l'infinilif

ais

137

dans la formation du fiiiur et du conditionnel.


L'a tonique de canikre est reprsent en fran-

294.
par l'e ferm dchanter. Mais dans cm^amAeo, ce mme

a devient atone, et

comme

il

n'est pas la

premire syllabe

du mot, il doit se transformer en e muet, conformment aux


lois que nous avons donnes ( 15, i"). Dans la formation
du futur de la premire conjugaison, V de l'infinitif devient
onc muet chanter (prononc chant), mais chanterai.
Les te.Ues du moyen ge offrent souvent,
294 bis.
pour la premire conjugaison, des exemples de futurs
contractes, oh l'e muet est supprim donraiei mme dorrai (par assimilation de Vn l'r) pour donnerai, menrai et
merrai pour mnerai, lairrai pour laisserai. Nous avons
encore une contraction semblable dans enven-ai.
L'e tonique des verbes latins en e're est de295.
debre
devoir. Ce mme e, tant
venu oi en franais
atone dans deberbeo, doit tomber et en effet on n'en
trouve pas trace dans devrai. De la terminaison oir de
l'inlinitif, il ne reste donc au futur que la consonne r. Avoir
devrait faire et a fait avrai , qui est devenu aurai par le
changement du v en u, comme dans saurai de savoir. On
trouve quelquefois les formes euphoniques deverai, avrai.
Les verbes en rc changent au futur l'e final
296.
Je rintinitif en ai. On a seulement quelques exemples
de formes toiles que prenderai, metterai, perderai, venderai, avec un e euphonique (ou, peut tre, amen par
:

l'analogie avec les futurs de la premire conjugaison).

Quant aux verbes en


297.
rgulirement tomber au futur, car

ir,
l'i

Vi de l'infinitif doit

de audire (franais

dans audirbeo, et doit disparatre pour la


mme raison que l'e de haberkbeo, en franais aurai. Le
futur de ouir est donc orrai. De mme courir fait courrai,
mourir : mourrai, venir : vendrai, tenir : tendrai. Ces deux

ouir) est atone

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

138

derniers futurs, o l'on remarque le d euphonique que


nous avons dj signal 215, ont subi une lgre modification on a substitu a Ve de vendrai, tendrai, la diphton:

gue

du singuUer de l'indicatif (Voy. 302).


Mais dans un certain nombre de verbes en
298.
ie

comme

tV,

mentir, dormir, souffrir couvrir, Vi de

l'infinitif,

devenu atone au futur, n'a pas pu tomber compltement, cause des groupes de consonnes, dont la prononciation ofl'rait difficult. Dans ce cas, d'aprs Ja rgle gnrale, Yi devrait tre remplac par un e muet, et on aurait
menterai, donnerai. Mais, sous l'influence de

alors

nitif,

Vi latin s'est maintenu, et nous disons

l'infi-

dormirai,

souffrirai, etc.

299.

Enfin, mme

en dehors de la protection des

groupes de consonnes, Vi de
inchoatifs se maintient

au

que ces verbes ont un

les autres

de tous les verbes


vraisemblablement parce

l'infinitif

futur,

toutes les personnes de tous

temps.

Redoublement de Vr.

300.

Certains futurs et conditionnels se terminent

au lieu de
mourir ayant deux r, il
en

rrai, vrais,

futur

Les

rai, rais.

est naturel

infinitifs

courir et

de les retrouver au

courrai, 7nourrai. Mais les deux r de verrai, cherrai

(de choi)'), pourrai,

demandent une autre

de ces verbes

infinitifs

vceir, veoir, voir,

chadeir, chaeir, cheoir, choir

deir, poeir, pooir, pouoir,

plus anciennes drive du


videre,

potere,

et

explication. Les

ont t successivement

vedeir,

po~

pouvoir. Le d des formes les

ou du

se trouvait

c?

des mots latins cadere,

aussi

dans

les

formes

Le futur primitif de ces


verbes tait en drai; puis la premire consonne s'est assimile la seconde, phnomne frquent dans la phon-

les

plus

anciennes du futur.

DU VERBE.

130

tique de toutes les langues, et les futurs en drai sont deverrai. Ajoutez orrai,

nus des futurs en

301.

Il

y a dans

la

de ouir (jadis odir).


langue des futurs en drai qui ne

sont pas devenus en rrai, parce que cette terminaison lait

prcde d'une consonne (perdrai, fa/drai, vo/drai), circonstance qui a protg le d, mme aprs que la consonne
prcdente a t vocalise et a disparu,

comme

dans fau-

drai, voudrai.

Pour

le futur

de vouloir on trouve aussi la forme vour-

rai, qui s'explique

du radical

par l'assimilation de la consonne finale


Vr de la flexion {rai), tandis que dans

{voul)

intercalation d'un d euphonique entre


il y a eu
deux consonnes (Voy. 213 et 214).

voudrai
les

Substitution exceptionnelle, au futur et au conditionnel,

du radical tonique au radical

302.

Au futur

et

atone.

au conditionnel, on devrait tou-

jours avoir la voyelle du radical atone. (Pour la dfinition du radical atone, voyez 169 et suivants.) Mais
dans quelques verbes on a substitu cette voyelle la
voyelle ou la diphtongue du radical tonique on dit ^ien;

drai, viendrai

au

lieu de tendrai,

vendrai (qui se confon-

daientaveclesfuturs des xerhQ^vendre, tendre), boirai (sous


l'influence de l'intinitif 6o<re),

au

lieu de l'ancien bevrai.

L'ancien futur de asseoir tait jasserrai; on dit aujourd'hui

j'assoirai

ou Rassirai, avec

l'un

ou l'autre des ra-

dicaux toniques entre lesquels on hsite pour la conjugaison de ce verbe (Voyez ci-dessus 174j.

VIII.

la

Impratif.

L'impratif latin n'avait que deux personnes,


303.
deuxime du singulier et la deuxime du pluriel.

Notre impratif singulier drive de l'impratif singulier

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

140

except dans les verbes avoir,

latin,

tre, savoir, vouloir,

du subjonctif.
Or l'impratif latin tait en a pour la conju 304.
gaison en are, et en e ou en i pour les autres cdnta, rddc,
o

il

est tir

Les voyelles atones tombant, except

senti.

l'a

qui doit

par un e muet, il en rsulte que l'impratif de la premire conjugaison franaise (qui correspond
la conjugaison latine en are) se terminera par un e muet
{chante) et que l'impratif des autres verbes se rduira au
tre reprsent

radical sans flexion.

Nous crivons aujourd'hui

rends,

que nous ajoutons une s au radical (quelquefois avec suppression de la consonne finale, comme
dans sens, pars). Cette s est mise l par analogie avec les
secondes personnes des autres temps mais on ne la trouon
vait pas dans l'ancienne langue, pas plus qu'en latin

sens

c'est--dire

disait et

on crivait

i^end (ou re/i/), sent, part.

Les verbes inchoatifs ont l'impratif en is, ter 305.


minaison drive rgulirement du latin isce.
En dehors de la premire conjugaison, on
306.

trouve l'impratif en e muet lorsque le radical du verbe


se termine par des consonnes appelant une voyelle d'ap-

pui

ouvre, offre, etc.


Quant la deuxime personne dupluriel, elle est

307.

identique, dans nos verbes, la


tif

mme

personne de

l'indica-

prsent. Elle ne vient pas de l'impratif latin, qui aurait

donn une forme identique au participe pass; cr portte


(impratif) el portdtum (participe pass) doivent aboutir
la mme forme franaise, port. Nous avons aussi une
premire personne du pluriel, qui est identique la mme
personne de

l'indicatif

prsent

*.

.Mais il faut se rappclei* quo lo subjonctif avait deux formes pour


deux premires personnes du pluriel: ions, iez^ et aussi, comme
riudicatif, 07is, ez. Ou peut donc supposer que l'impratif se rattache
1.

les

DU VERBE.

308.

ratif singulier

du subjonctif empruntent au

personnes du pluriel

les

141

Les quatre verbes qui drivent leur imp-

soyons

ayons

veuillons

sachons

soyez

ayez

veuillez

sachez.

Toutefois, dans les deux derniers, on

de Yi des terminaisons

pression

(Voyez la note du

IX.
309.

s;

comme

suit

remarquera la sup-

subjonctives

lojis,

iez

307).

Prtrit

Le prtrit de

de

l'indicatif.

l'indicatif se

termine en latin

SINGULIER.
{^'^ iper

mme temps

PLURIEL.

sonne : l_i

personne.* isli

IKr sonne. J_\[.

_1

_1 imus, *imus
isis, _L slis

sti

(runl), *_1 erant,

_1 runt.

Ces terminaisons sont prcdes de la syllabe av pour


verbes en are et de iv pour les verbes en ire. Les premiers ont donc au prtrit la flexion avi, et les seconds, la

les

flexion

ivi.

Quant aux verbes en

re

ou

prtrits trs divers, en vi, en ui, en

en

i;

quand

le prtrit est

en

que

la voyelle thi radical n'est

tres

temps du

mme

verbe

ou en
pas

_l_ere., ils
si,

si, il

la

ont des

ou simplement
arrive souvent

mme

qu'aux au-

f2icio (je fais), feci (je fis).

Prtrit franais en ai.

310.

Le prtrit latin en

vi a donn le prtrit

au subjonctif plutt qu'

l'indicatif, ce qui expliquerait bien les exceptions signales 308. Toutefois les verbes faire et dire fout la
deuxime i)ersonne du pluriol de l'impratif
faites kX. dites, et ces
formes appartiennent exclusivement liiidicatif prsent.
:

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

142
franais en

ai,

gaison en er

qui s'applique tous les verbes de la conju-

SINGULIER
cantdsti

cantdvit

L'a tonique de

311.

lirement en

devenu

PLURIEL.

cantdvimus chantmes, chantasmes


chantastes
cantdstis
cantdrunt
chantrent, chantrent.

chantai
chantas
chantt, chanta

eantdvi

la flexion s'est

chang rgu-

la troisime personne du pluriel

fluence de ri atone qui termine le

mot (Voyez

est

il

la premire personne du singulier, sous

ai

l'in-

724)

il

aux deuximes personnes des deux nombres


parce qu'il tait suivi de deux consonnes (Voy. 726). Le
maintien de l'a la troisime personne du singulier et
la premire personne du pluriel s'explique par la chute
ancienne de Yi (cantv(i)t, cantv(i)mus) ou par l'influence
analogique des personnes voisines. L's de chantastes s'est
introduite par analogie dans la premire personne du
est rest a

mme nombre

chantasmes.

Prtrit franais en

en

312.
ivi,

Le prtrit franais en

i.

i,

driv du prtrit

s'applique tous les verbes inchoatifs et i^resque

tous les autres verbes en

verbes en re ou

mme

?>,

et

par extension plusieurs

en oir [choir dans l'ancienne langue)

PLURIEL.

SINGULIER.

dormi
dormisli dormis
dovmivit dormit
dormivi

dormivimus

dormimes

donnistis

dormistes
dormirent.

*dormirunt

La premire personne du singulier a pris ensuite une


par analogie avec la seconde je dormis.

Prtrits franais drivs des prtrits latins en evi, ui.

313.

Le

prt('rit

en vi n'a pas laiss de traces en

143

DU VERRE.

vraisemblablement confondu avec le


Tout au plus peut-on lui accorder une certaine influence sur la formation de ceux des prtrits franais en us qui ont toujours eu l'accent sur la dsinence.
Comme type de prtrit en ni, nous pren 314.

franais.

Il

s'tait

prtrit en ui.

drons dbut du verbe debre (devoir)

SINGULIER.

qui a donn: dui

dhui

delisti

dbuit

des
deut, dut
PLURIEL.

debimus qui adonn: demes, desmes

debistis

dbuerunt

315.

destes
deurent, durent.

On remarquera d'abord qu'aux secondes

personnes du singulier

et

du

pluriel, l'accent tonique, qui

devrait tre sur le premier i de debisti et de debistis

note

2),

s'est uni

Vi tonique et a form une diphtongue,

l'accent tonique devrait tre

de dbuerunt

13^

mais

m, qui

A la troisime personne du pluriel,

u.

s'est ensuite rduite

Vu qui prcde, ou du moins Vu atone

a gliss sur

la

rgulirement sur

langue populaire

le

second

recul sur la

l'a

voyelle du radical, parce que c'est la place qu'il occupe


la troisime

personne du singulier,

autres temps, l'accent tonique a la

et que,

mme

dans tous

les

place aux troi-

simes personnes des deux nombres.


Des, desmes, destes se sont contracts plus tard en
dus,

dusmes, puis dmes, dusles, puis dtes. Enfln

premire personne du
je deus, dus

On pourrait

au

singuliej- s'est assimile la

lieu

de

je

dui

ia

seconde :

croire priori que ui de debui et

u de d-

buit et dbuerunt se sont sim[)lemcnt subslilucs Ve to-

nique.

En

ralit,

il

n'y a pas eu substitution, mais coaibi-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

144

naison

ui

du franais

dui,

u de dut

pro-

et durent, sont le

duit de la combinaison de Ve tonique latin avec les voyelles

atones ui ou u.

316.

Quand

binaison a produit
trit

la voyelle

non pas

tonique tait

ui,

mais

du verbe habre (avoir) nous en

mme com-

a, la

oi, o .

Le pr-

offre l'exemple

SINGULIER.
hbiii

qui a

habisti
fidbuit

donn

oi

[eus

par assimilation avec la 2 pars.)

os, eus, eus


ot<f, oi (e<<

par assimilation).

PLURIEL.

hablmus

qui a

habilistis

ostes, estes, etes

hdbuerunt

Dans

donn omes, esmes, emes

ourent, orent {eurent

habisti, habimus, habistis,

par assimilaliou).

Va de

la

premire

syllabe s'est chang en o sous l'influence du b ou de

tonique, et cet o est ensuite devenu

317.

Sur

prtrits de

le

modle de

savoir

Vu

e.

oi,es se conjuguaient les

DU VERBE.
le latin classique, le prtrit

en

ui.

145

Ces verbes avaient donc

subi une assimilation dans la langue populaire


croire

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

146

320.

Dans d'autres verbes, o

la flexion latine ut

spare de la voyelle du radical par une consonne


qui n'est pas tombe, l'accent tonique s'est port sur la
flexion toutes les personnes.
tait

Au

lieu de

conjuguer:

DU VERBE.

147

ardre ou ardoir, qui signifient brler) se conjuguait ainsi

en latin

PLURIEL.

SINGULIER.
i'^ 'personne

rsi

1<^

-personne

3*

personne : rsit

arsisti

(rsimus) arsimus
arsistis

*rserunt.

Le dplacement de l'accent tonique la premire personne du pluriel s'explique par une assimilation avec les
autres prtrits et tous les autres temps, o l'accent occupe
la mme place aux deux premires personnes du pluriel.
Le prtrit franais tait
324.

SL^'GUUER.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

148

Pour tous ces verbes, on trouve des troisimes


327.
personnes du pluriel en strent : distrent, conduisirent,
pristrent, etc. Le ? a t introduit par euphonie entre l'a?
(ou

s)

IV du

et

latin

dix[e)runt, condux[e)runt, etc. Mais

l'euphonie pouvait aussi tre obtenue par la suppression

on
de l'une ou l'autre des deux consonnes primitives
pouvait dire sent ou rent, au lieu de strent. Ces terminai;

sons se rencontrent en

conserve dans

conduirent

prirent,

effet,

le franais

et c'est la

proprement

(remplac

seconde qui
dit

ensuite

ils

s'est

dirent,
condui-

par

sirent).

Aprs avoir

328.

conduisis

on a

la seconde, et

dit,

je conduis, tu

par imitation du prtrit des verbes en ir

]arsi (ou arsis),

sis),

dit j'ars, tu arsis,

en assimilant la premire personne

je conduisi (ou
par consquent:
arsirent,
conduisit,

tu arsis,

iu co7iduisis , et aussi,

(au lieu de arst),

ils

ils

il

conduiil

arsit

condui-

sirent .

Il semble qu'on aurait d avoir de mme


pour le verbe rf/re, je presis pour le verbe
prendre. Mais ces verbes ont subi une autre assimilation.
On les a rapprochs du prtrit du verbe voir, qui est
je vi, tu veis (Voy. 334). Par analogie avec tu ves ,
on a dit tu preis au lieu de tu presis , et tu des

329.

je desis

au

lieu

de

tu desis

contractes en

Et toutes ces formes se sont ensuite

tu vis, tu pris, tu dis.

Au

pluriel,

on

a eu aussi nous premes, nous deimes puis nous


primes, nous dimes , et vous preistes, vous distes
:

puis vous pristes, vous distes

330.

Le verbe prendre a une autre forme de

On a nasalis la voyelle de
par imitation des formes d'autres temps o la

prtrit, qui est je prins .


je pris ,

voyelle tonique

de ce verbe est nasalise (prendre,

il

DU VERBE.
prend,

On peut

etc.).

149

aussi voir dans je prins l'in-

fluence des prtrits de venir et de tenir.

331.

Parmi

verbes qui ont

les

le prtrit latin

en si, et qui ont subi l'analogie de tu ves , il faut ranger rire (prtrit latin risi), qui a fait tu reis puis tu
occire (prtrit latin *occiris , au lieu de tu resis
:

si),

qui a

qui a

fait

qui a fait
qui a fait

fait tu oces

332.

mes;

tu

tu asses
tu

queis

mettre (prtrit latin misi),

asseoir
qurir (prtrit

aindre, eindre, oindre, avaient


xi, et

auraient

pour ce temps, comme conduire. Prenons


\erhe plaindre

{\aX\n plange^^e,

i[ir

il

plainst,

dt tre traits,

comme exemple

lril plmixi).

trit de plaindre tait en vieux franais

plainsis,

assesi),

latin qusesii),

Les verbes en

chez les latins le prtrit en

le

(prtrit latin

Le pr-

je plains, tu

nous plainsimes, vous plainsistes,

plainstrent ou plainrent. L'assimilation ordinaireaurait

produire ensuite

je plainsis,

Ces flexions ont t en

mais

le

il

ils

plainsit, ils plainsirent.

effet substitues

aux anciennes,
du

radical a t en outre modifi, et rapproch

radical de plaignons, plaignent, plaignais .

On a

dit

Je plaignes, tu plaignis, etc.

333.

On a

aussi modifi le radical

au prtrit du

verbe crire, qui est devenu escriv/s au lieu de escress.


Prtrits drivs des prtrits latins en

334.

Le type des prtrits en

videre (voir)

i.

est celui

du verbe

vieil

vidisti
vidit

vidimiis
vHistis

viderunt

a donn v

par assimilation)

(veis, vis,

ves, veis, vis


vit

vevnes, veismes, vismcs


velstes, vistes

virent.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

loO

335.

Les prtrits de nascere (natre)

(vivre) doivent tre considrs

comme

tant en

et vivere
i,

et

non

Car *nxi, qui quivaut ndksi, tait devenu, par


une mtatlse dont on a d'autres exemples *, nski. De
mme vxi tait devenu viski. Les secondes personnes
en

si.

naskisti, viskisti

ont donn en franais nasquis, vesquis.

Par analogie, ou a

dit aussi

nasquirent, et

vesquis,

je

nasquis,

je
il

vesquit,

ils

il

nasquit,

ils

vesquirent.

Ces formes analogiques se sont produites de trs bonne

On

heure.

a ensuite, pour

flexion us la flexion

336.

en

i :

Le

feci.

le prtrit

de vivre, substitu la

is.

prtrit

du verbe faccre

(faire) tait aussi

Mais sous l'influence de Vi terminant

le

mot,

le

caproduitune s, en mme temps que l'e tonique se changeait


en i ; la premire personne de ce prtrit tait donc en franais fis , forme tout fait semblable pris, mis, dis, etc.
On en a tir, par analogie, les troisimes personnes fist et
firent. Quant la deuxime personne du singulier et aux
deux premires du pluriel, elles ont subi l'analogie du prtrit de voir, et sont ainsi devenues
fe'ls, feimes, feistes.
:

Prtrits se rattachant dedi.

337.

Le verbe

qui n'a pas laiss de

latin dare, qui signifiait donner, et

mot

franais, faisait au prtrit

e?ec?t.

Ce

prtrit aurait produit en franais les formes suivantes

1.

non

cause de Vi

ddi

(je) di (et

dcdisti

(tu) dcs, dis

ddit

(il)

dedmiis

(nous) dames, dmes

dcdistis

(vous) dcstes, distes

dderunt

(ils)

di,

donn

final)

diet

dirent.

Lazare, prononc /a/ware, a donn

laskarc, a

tascher.

iaisser.

Le

mme

mot, prononc

DU VERBE.

tels

Or, si
338.
que perdere

En

franais.

le

ISl

simple dare a disparu, des composs

[=

perdare) ont produit des verbes

classique, perdere faisait au prtrit

latin

peuple disait perddi, rtablissant dans


formes
du simple. On comprend ds lors
le compos les
que le prtrit franais de perdre ait pu tre je perdt,
tu perdes, il perdiez, nous perd/mes, vous perdisses, ils
\)(\Tirent En somme, ce sont les mmes flexions que

pnrdidi

mais

le

pour

verbes en

les

sauf aux deux troisimes personnes:

r,

perdee^, perd/ere?7f. Mais, par analogie a\ec perdiet,

on a

la deuxime personne du singulier, perdies.


Ces flexions se retrouvent dans plusieurs verbes drivs de
verbes latins en dere (franais dre) respondiet (de respondit aussi,

dre), descendiet (de

descendre),

espMidiet (de espandre\

entendiet (de entendre), etc. Elles ont

mme

t appliques

d'autres verbes, par exemple rompre qui a fait rompiet. Tous ces prtrits ont t ensuite assimils ceux
des verbes en

339.

ir.

X. Imparfait du subjonctif.
L'imparfait du subjonctif franais drive

plus-que-parfait latin

se formait sur le prtrit de l'indicatif.

tif latin

donc y avoir un rapport


trit

il

da

or le plus-que-parfait du subjonc-

direct,

en franais, entre

Il

doit

le

pr-

de l'indicatif et l'imparfait du subjonctif.

340.

suffit

En

effet,

de cbanger

pour avoir l'imparfait du

subjonctif,

Pour la premire conjugaison ai du prtrit en asse ,


pour les autres conjugaisons us ou is du prtrit en usse
:

ou en

isse.

340

his.
Pour les verbes qui, dans l'ancienne lanavaient

la
deuxime personne du prtrit une sylgue,

labe de plus qu' la premire (pris, presis;

vi, ves, etc.),

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

152

rimparfait du subjonctif se rattache la deuxime per-

sonne du prtrit,

comme

et s'est modifi

puis preisse, puis/)r/sse,' vesse, puis

elle

pt'esisse,

visse, etc.

341.
Les flexions de personnes, pour le plus-quedu subjonctif latin (imparfait franais), taient les
mmes toutes les conjugaisons. Prenons pour exemple
un verbe de la conjugaison en are:

parfait

a donn chantasse
chantasses
chantast, chantt
cantdsset
chantassions
cantassmus
cantdssem

cantdsses

cantasstis

cantdssent

chantassiez
chantassent.

Les flexions de personnes sont donc en franais

e, es, t,

ions^ iez, eut.

Remplacez Va de
vant que

le

verbe a

les diffrentes

asse, asses, etc.,


le prtrit

conjugaisons

par un u ou un r, suiis, et vous aurez

en us ou en

Valoir, prtrit valus, imparfait

du

subjonctif: valusse,

valusses, valust [puis valt), valussions, valussiez, valussent.

Our,

prtrit

ous,

imparfait du

ousses, oust, ouissio7is, ouissiez,

342.

subjonctif

Aux deux premires personnes du

minaisons ions,

iez

ousse,

oussent.

pluriel, les ter-

ne driventpas du latinmws,

tis,

mais

ont t empruntes au prsent du subjonctif. Quant Ve

muet des deux premires personnes du


le

produit d'une analogie avec

le

singulier,

qu'on ne l'explique la deuxime personne par


des trois

XI.

s,

et

la

il

est aussi

moins
groupe

subjonctif prsent,
le

premire par l'analogie de la seconde.

Le temps archaque driv du plus-queparfait latin.

343. Nous exprimons l'ide du plus-que-parfait par

DU VERBE.

1K3

un temps compos du participe pass

et

de l'auxiliaire

avoir l'imparfait. Les latins exprimaient la

mme

ide

l'aide d'un temps simple, qui a pass d'abord dans le


franais, mai? qui en a bientt disparu. Ce

temps franais

perdu le sens du plus-que-parfait il parat


avoir fait double emploi avec le prtrit.
Pour avoir la forme du plus-que-parfait latin,
344.
il suffit de prendre la premire personne du prtrit, de
substituer er i, et d'ajouter, comme flexions de personnes,
les terminaisons de l'imparfait am, as, a^ pour le singulier;
amus, atis, ant, pour le pluriel. Ainsi aux prtrits en vi
correspondent des plus-que-parfaits en clveram, avras, etc.,
aux parfaits en si, des plus-que-parfaits en seram, etc.
Il y a une personne du prtrit dont la flexion
345.
se rapproche de la flexion correspondante du plus-queavait d'ailleurs

au point de se confondre avec elle c'est la troisime du pluriel. Ainsi le verbe dicere (dire) faisait cette
personne * dixerunt pour le prtrit, et dixcrant pour le

parfait,

plus-que-parfait.

Or l'aetl'Matones de dixcrant, dixerunt

doivent tre galement reprsents par un e muet franais

On aura donc en

franais, dans les deux cas, dirent .


346.
Ainsi la troisime personne du pluriel du
temps produit par le plus-que-parfait latin se termine en
renf, correspondant au latin 7'ant, et de cette personne on

i;

peut facilement dduire les autres. Si rent correspond rant,

la f"^

2"
3"
1"^^

2"

personne du singulier re

personne

347.

du pluiiel

En rsum,

res
ret, re
7'ons

rez

correspondra ram

ras
rat

r[amus]
ratis.

on aura la troisime personne du


temps archaque en prenant la mme personne du prtrit, et on aura les autres personnes du mme
^

pluriel de ce

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

134

temps en substituant rent, suivant les personnes, re, res,


>'et^ 7'ons ou rez. Jefire est le plus-que-parfait de faire.

LA CONJUGAISON DU VERBE

TRE

Infinitif.

L'infinitif du verbe

348.

sique sse. C'tait

Mais
lie,

populaire avait

le latin

en disant

ssere. C'est

tre tait

le seul infinitif

fait

de

disparatre cette
ssere

en latin clas-

ne se terminant pas en

que vient

re.

anomale fran-

ais estre , puis tre .

Participe prsent

349.

et

participe pass.

Les participes de notre verbe tre drivent


le sens propre
Slantem a donn estant, puis
puis t. Il faut remarquer que stare

des participes du verbe latin stare, dont


tait

se tenir debout.

tant; statum

est,

avait produit le verbe franais ester, qui s'est conserv jus-

qu' nos jours dans la langue juridique, et que les participes


et

estant, est

au verbe

eslre.

appartenaient la

fois

ce verbe ester

Les participes de ces deux verbes sont

que Vs s'est maintenue, sous


une influence savante, dans l'orthographe et dans la prononciation de toutes les formes du verbe ester [estant, est),
tandis qu'elle est tombe dans les formes du verbe tre
distincts aujourd'hui, parce

[tant, t).

Indicatif prsent

350.

L'indicatif prsent du verbe sse tait en


PLURIKL.

SINGULIER.

sum

(Je .suis)

es (lu es)
est

(il

est)

smus (nous sommes)


cdis (vous tes)

sunt

(ils

sont).

latin

DU VERBE.

351.

la premire

populaire disait aussi


fui

te l'poque oi

sonnes de

on

personne du singulier, le latin


par analogie avec le parfait

sui ,

(Voyez ci-dessous

vient le franais suis,

133

360). C'est de cette forme que

dabord

a t ajou-

sut. L's finale

donn une s aux premires perprsent, par analogie avec les se-

l'a

l'indicatif

condes ( 265).
Les autres personnes sont, en vieux franais, es, est, somes
ou sommes, estes, sont. A la seconde personne du singulier,
on trouve quelquefois

ies

au lieu de

es.

Subjonctif prsent.

En

352.

latin classique, le subjonctif prsent

verbe esse offrait les formes suivantes


sis

(que tu

on

laire,

sois), sit, simus, sitis, sint.

au

disait *siam

donc

sim (que je

du

sois),

Mais, en latin popu-

lieu de

avec les nombreux subjonctifs

sim

en am.

par analogie

On

conjuguait

SINGt!LIP:R.

fo personne siam qui a donn

seie, soie

2^

seies, soies

sas
siat

seiet, seit,

soit

PLURTFX.

4" personne

sidmjis qui a

2"^

sidtis

3"

L'e

donn

siant

seiens, soiens, soijons


seiez, soyez

seient, soient.

muet des formes du singulier a disparu, comme dans

les flexions

de l'imparfait

286), et la premire personne

a t assimile la seconde.

Imparfait de l'indicatif

353.

L'imparfait de l'indicatif tait en latin

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

lo6

SINGULIER.

personne ram qui a donn ire,re

1''^

2^

ras

r,^

ires, res

ij'et, ire, iert

prt, re, ert.

PLURIEL.

personne rant qui a donn

3^

La premire

et la

trdrnus, ertis, et ont

irent.

seconde personne du pluriel taient


d donner des formes franaises telles

que erons, erez, ou erions, eriez, avec les flexions ordinaires


de l'imparfait; mais on n'en rencontre pas d'exemple.

En mme temps que ]ire ou

354.

aussi

yesteie,

formes

les

j're,

on

disait

tu esteies, estoies, etc. Ce sont

estot'e,

d'oii drive notre imparfait actuel. Elles n'ont

pas t empruntes l'imparfait du verbe ester, comme


on l'a cru longtemps, mais elles ont t cres d'aprs le
radical

est

de

l'infinitif

estre, auquel

on a ajout

les

flexions ordinaires de l'imparfait.

Futur

355.

Le futur

et conditionnel,

tait

en latin

SINGULIER.

1" personne

ro

ris

qui a donn ier

rit

iers
iert, ert

PLURIEL.

1" personne rimus qui a donn ermes


2
3^

rit i s

runt

On aura remarqu ( 353) que

la

ertes

irent.

troisime personne du

singulier de l'imparfait tait aussi quelquefois iert

ou

ert.

DU VERBE.

137

D'autre part, on trouve aussi ires,

de

Jieu

la

comme

l'imparfait, au

seconde personne du futur.

Le futur populaire, compos de l'infinitif


de habeo, esscrbeo, aurait d donner en franais
On trouve en effet cette forme, et aussi esterai.

356.

pour

iers,

*essere et
estrai.

L'une

peuvent d'ailleurs tre rattaches au futur

et l'autre

d'ester.

Enfin

357.

un troisime

conserv

celui qui s'est

futur, le plus usit, est

serai, seras, etc.

On y a vu une

drivation irrgulire de esserdbeo, avec chute exceptionnelle de la

premire syllabe. Plusieurs autres explications

ont t proposes

358.

turs

aucune ne nous parat

satisfaisante.

Les conditionnels, qui correspondent aux

estimai et serai,

trais, s'il s'tait

sont

conserv, et sereie, seroie, devenu serais.


Impratif,

359.

fu-

qui serait devenu

estreie, estroie,

'

L'impratif sois, soyons, soyez

est

em-

prunt au subjonctif.
Prtrit de l'indicatif et imparfait

et

360.
on les

si

verbe esse:

Si l'on
fait

prend

les flexions des prtrits

prcder d'une

fui, fuisti, fuit,

f,

on obtient

fuimus,

fuistis,

formes franaises correspondantes sont


SINGULIER.

du subjonctif

en

ui,

le parfait

du

fuerunt

Les

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

158

CHAPITRE X
DES

Dans

362.

flexions,

il

MOTS INVARIABLES

la partie

de la grammaire consacre aux

n'y a pas lieu, en principe, de parler des mots

mots sont, par dfinition, privs de


un certain nombre d'entre eux ont une
terminaison commune caractinstique, qui quivaut une
flexion; d'autres sont composs de mots variables et ont
particip, dans une certaine mesure, la variabilit des
mots composants. Telle est la nature des faits que nous
devons signaler ici en quelques mots.
invariables, puisque ces
flexions. Toutefois

L's adverbiale.

363.

par une

Beaucoup d'adverbes franais

que ne

justifie

se

terminent

pas toujours leur tymologie;

miquam, ores qui vient de adhoram. On a dit que cette s avait t emprunte quelques
adverbes drivs d'adjectifs latins au datif pluriel et o,
par consquent, l's tait tymologique, comme volotitiers
de voluntariis. Quelle que soit la valeur de l'explication,
ainsi onques, qui vient de

il

s comme une sorte de flexion adverque la langue populaire a souvent ajoute aux

faut considrer cette

biale,

adverbes de toute origine.


Modifications intrieures subies

par

les

adverbes en

ment.

Nous avons dit ( 10) que les adverbes en mem


364.
composaient d'adjectifs au fminin, souds au mot 7nent,
qui signifie d'une manire. Or, nous avons vu que,
l'origine, beaucoup d'adjectifs ne prenaient pas d'c au fmi

se

nin.

11

en rsultait des adverbes

tels

que

loyalmenl ou

DES MOTS INVARIABLES.

ili9

gramment (grand-ment), etc. Lorsque ces


par analogie, une forme fminine avec
muet, on a introduit ce nouveau fminin dans les adverbes

loyaument,

adjectifs ont reu,


e

et on a dit loyalement, grandement. Toutenous disons encore plaisamment (plaisant- ment) et non
plaisantement ; savamment (savant-ment), et non savan-

en ment,

fois

tement, etc.

Formes contractes o entre l'adverbe en.

L'adverbe en s'tait combin avec certains


365.
mots, et avait produit ainsi des formes contractes, telles

que

sin

pour

si

en (ainsi en), quin pour qui en.


L'interjection

hlas!

compose de l'interjection hcf et


H
Las (malheureux) que je
suis! On ne s'tonnera donc pas de trouver la forme
fminine hlasse, mise dans la bouche d'une femme.
Aujourd'hui, las, dans cet emploi, est devenu invariable.

366.

de l'adjectif

On

le

Hlas!

las.

se

Entendez

trouve aussi joint d'autres interjections que

h a la s!

'

SYNTAXE

367.

La premire partie de

la

grammaire

tudie

langue en elles-mmes. La syntaxe (mot


qui signifie arrangement) examine
d L'emploi des flexions et des mots invariables; c'est la
syntaxe particulire
2 L'ordre des mots dans les propositions et des propo-

les flexions de la

sitions

dans

368.

le discours

c'est la

syntaxe gnrale.

On doit aussi faire entrer dans

la

syntaxe

l'-

tude des locutions dites idiotismes. Ce sont celles qui ne sauraient tre traduites littralement dans une langue tran-

composent ont pris, lorsune valeur particulire qu'ils n'ont plus

gre, parce que les mots qui les


qu'ils sont runis,

lorsqu'on les emploie avec d'autres mots. Ces locutions

changent de

nom

suivant les langues

en latin ce sont des

latinismes, en grec des hllnismes, en franais des galli-

cismes.

Nous parlerons donc en troisime

gallicismes.

lieu des

vieux

PREMIERE PARTIE

SYNTAXE PARTICULIRE

REMARQUES COMMUNES AUX NOMS, ADJECTIFS


EMPLOI DES CAS
ET PRONOMS
;

I.

369.

Cas sujet et cas rgime.

Se mettent

au cas sujet

1 le sujet et l'attri-

but; 2 les articles ou adjectifs qui se rapportent au sujet

ou

l'attribut.

Se mettent au cas rgime 1 le rgime, qu'il dpende


du verbe ou d'un autre mot, et par consquent aprs toutes
:

les prpositions;

2" les articles

ou adjectifs qui se rap-

portent au rgime.

On disait
mon ami , ou

mais

j'ai

370.

mes amis

est arrivez,

j'ai crit mon

ami

rencontr mes amis )),ou

mais j'ai rencontr

mi ami sont arriv,

j'ai crit

mes amis.

Voici quelques exemples pour chaque cas

Cas sujet singulier.

Chanson de Roland:
ostel.

Traduisez

Guenes
Ganelon

li

le

quens s'en vait a sun

comte s'en va son

htel.

Cas rgime singulier.


: Par le puign tint le cunte Guenelun. En franmoderne Par le poing il tenait le comte Ganelon.
Ibidem : Cil out fiance del cunle Guenelun. En franais moderne
Celui-ci reut la f<ji du comte Ganelon.

Ibidem

ais

162

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

Cas sujet pluriel.


Joinville

Traduisez

H baron de France

Tuit

Tous

furent

troublci...

si

barons de France furent

les

si

trou-

bls...

Cas rgime pluriel.

Chanson de Roland :

mande

Il

Ses barons mandet,

c'est--dire

ses barons.

Dariere li ne demoura de touz chevaliers ne de


que Messires Geffroysde Sergines. Traduisez
Derrire lui il ne demeura de tous[les) chevaliers et de tous
(les) sergents que Monseigneur Geoffroy de Sargines.
Le commencement d'un psaume clbre, Le Seigneur
Joinville

toiz serjans,

dit

Ll

mon

Seigneur, doit tre traduit, en vieux franais

Sii^e dist

371.

mon

Seigneur.

Le cas sujet s'employait encore

les latins

auraient mis le vocatif, c'est--dire pour adresser la parole

quelqu'un

Chanson de Roland : o dist li reis Gitenes, venez


ovant. Traduisez Le roi dit Ganelon, avancez.
:

Joinville: Chiers sire, je vous faiz savoir... Tra Cher seigneur, je vous fais savoir...
Chanson d'Aliscans : Dist ses homnes Segneur, or

duisez

parra... Traduisez:

Il

dit ses

hommes:

Seigneurs,

maintenant on verra...

Le cas

sujet-vocatif sire

qui est devenu un substantif

indpendant, est rest toutefois jusqu' nos jours vocatif de


seigneur

\hl

quand on s'adresse un souverain.

sire,

coutez-nous.

Ellipse des prpositions

II

Corneille

)>

de et

devant

le

cas

rgime.
S

372.

Devant

le

cas rgime, l'ancienne langue sup-

SYNTAXE DU NOM.
prim
li

souvent

ait

homme

de possessif.

le

pour

roi,

le

le fils

On

163

disait

Li fils Pierre,

de Pierre, les

roi.

Chanson de Roland
Traduisez

niers.

gonfalonier du roi.

Joinville:

Traduisez

Gefreiz d'Anjou,

le

hommes du

m gunfanu-

Geoffroi d'Anjou, du roi gonfalonier,

Aprs
Aprs

la bataille le conte de Flandres...

corps de

le

bataille

du comte de

Flandres...

Nous disons encore

Htel-Dieu, Fte-Dieu,

pour

de Dieu, fte de Dieu.

htel

On pouvait aussi supprimer devant le cas r 373.


gime la prposition marquant le rgime indirect
Chanson de Roland: Ne placet Deu, ne ses seinz ne ses
Ne plaise Dieu, ni ses saints ni
angles... Traduisez
:

ses anges...
Joinville

Pour mes chevaliers donner mangier.


mot Pour mes chevaliers donner
Pour donner manger mes
c'est--dire

Traduisez mot

manger;

chevaliers.

Nous disons encore

Dieu merci,

Dieu, j'en dis merci Dieu.

c'est--dire

merci

CHAPITRE PREMIER
SYNTAXE DU NOM

GENRE FRANAIS DES NOMS NEUTRES EN LATIN

374.

comme
latins

C'est

le

masculin qui est considr, en franais,

reprsentant

que

les

le

neutre latin. Aussi les mots neutres

savants et lettrs ont jnlroduits dans

langue franaise

sont-ils tous

masculins

la

signe, animal.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

164

cadavre, etc. Mais nous avons vu que, parmi les mots populaires r'ws des neutres latins, quelques-uns taient fmi-

nins

arme,

joie,

etc. (

60). Le

mot

vangile tait aussi

fminin, et Boileau l'emploie encore avec ce genre

L'vangile au chrtien ne dit en aucun lieu


sois doux, simple, quitable.
Sois dvot; elle dit
:

Mais sous une influence savante, ce mot, qui tait neutre


et en latin, a pris le genre franais correspondant,

en grec

masculin.

le

NOMS FMININS DE LA DEUXIME DCLINAISON


LATINE

Les noms fminins de la deuxime dclinai 375.


son latine, qui presque tous taient des noms d'arbres,
orme, frne, pin,
sont devenus masculins en franais
:

myrte,

etc.

NOMS LATINS EN
376.

Presque tous

masculins.

Ils

les

OR,

noms

OREM

latins

en

or,

orem, sont

ont produit cependant des mots franais qui

sont tous fminins l'origine. Ces mots se terminent en


amour : honneur, humeur, valeur, ardeur, etc.

eur, sauf

Au

xvi^ sicle,

latin

mais

le

on leur a rendu

honneur, labeur et amour. Encore

au

genre qu'ils avaient en

le

fminin a dfinitivement prvalu, sauf pour

amour

est-il

fminin

pluriel.

RGLE GNRALE DU GENRE PRIMITIF DES NOMS


EN FRANAIS C.\USES DE VARIATION

377.

Ces rserves

faites,

les

noms

noms

latins

on peut dire que

franais ont conserve en principe le genre des

correspondants. Quant aux mots de formation franaise.

SYNTAXE DU NOM.
ont pris

ils

avaient, le

378.

l'origine,

le

165

genre des mots de formation latine qui

mme suffixe.

Mais

un bon nombre de mots

franais qui,

taient masculins, sont devenus fminins, ou

vice versa, et les

uns ont conserv leur nouveau genre,

les

autres ont vu reparatre l'ancien. Souvent on trouve le

mme nom employ

tantt

comme masculin, tantt comme

fminin, sans qu'on puisse en gnral tablir une diff-

rence de sens entre les deux emplois

quelques-uns sont

deux genres, mais


on a spar les genres par des nuances de signification
(couple), ou bien l'un des deux est rserv au pluriel,
l'autre au singulier (orgue, dlice).
Cette variabilit de genre, quelquefois encore
379.
inexplique, est en grande partie attribuable aux terminaisons on tait tent de faire masculins les noms fminins qui ne se terminaient pas par un e muet, et de faire
fminins les masculins qui avaient une terminaison fminine. Et les mots qui taient le plus exposs changer de
genre taient ceux qui commenaient par une voyelle,
parce que devant ces mots, qu'ils soient masculins ou
fminins, l'article dfini ou indfini et l'adjectif dmonstratif ou possessif ont la mme prononciation, sinon toujours la mme forme. Comparez l'ouvrage et l'oreille, un
ouvrage et une oreille (un' oreille), cet ouvrage et cette
oreille (cet' oreille), son ouvrage et son oreille. Les mots
commenant par des consoimcs taient protgs contre le
cliangement de genre par la diffrence des articles et des
rests dans la langue actuelle avec les

adjectifs dmonstratifs

380.

le

bois, la foi, etc.

Enfin certains noms

masculins sous l'influence de

lu'ils

songe

exprimaient.

fminins ont pu devenir

l'ide

neutre ou masculine

L'ancienne langue disait

Mais ce mot exprime

le fait

la

de mentir,

le

menmen-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

166
tir

comme on

dirait, si

mentir pouvait s'employer sub-

changement de genre. De mme


personnes, t fait masculin quand on a voulu dsigner un
homme, aigle est devenu masculin quand on a voulu dsigner l'animal mle ou l'animal sans distinction de sexe.

De

stantivement.

l le

LISTE DE NOMS

381.

tique,

une

A GENRE VARIABLE

Nous donnons

liste

de

noms

ci-aprs, par ordre alphab-

qui se trouvent dans les textes du

moyen ge avec un genre

diffrent

du genre actuel

Affaire. Ce mot, qui se compose de la prposition

et de
d'abord masculin
Vilkhardouin : Vous avez empris le plus grant a faire et le
j>\\is perilleus que onques mais gent entrepressent.
Amour est toujours fminin au moyen ge (Voyez cidessus 376)
Chanson de Berthe: De mauvaise maraslre est Vamour mot

rinflnitif faire, a t

petite,

Art est quelquefois fminin (genre latin)


Roman de Roland Barbarins est e mult de maies arz.
Mot mot Il est de Barbarie et beaucoup de mauvaises
:

de trs mcbantes murs.


y avait au moyen ge deux formes pour ce mol:
cont (suffixe lalin dtum) .iail masculin, et conle (suffixe latin
itdtem) tait fminin. Le genre de contc a t souvent attribu
la Franche cont. C'est ainsi que nous disons encore

arts, c'est--dire

Comt.

Il

Comt.

Dent est quelquefois masculin (genre


blanz.
Les danz menus
Chanson des Saxons
Doute (substantif verbal de douter) est souvent fminin
latin):

Joinville:

sacrement de

Froissart

et

Car nulle templacion ne nulle douce je n'ai dou


l'autel.

ni nul doute sur le

Duch
comt.
Espace

est

Traduisez: Car je n'ai nulle tentation

sacrement de l'autel.
souvent fminin, pour

la

mme

raison que

(neutre en latin) est souvent fminin


Quand on l'eut regard une espace,
:

C'est-

SYNTAXE DU NOM.

Quand on

167

regard un espace de temps.


fminin sous la forme essam Malvaise essample n'en sera
ple dans la Chanson de Roland
Mauvais exemple ne viendra jamais
ja de mei. C'est--dire
de moi.
Fourmi est le plus souvent masculin
Brunetto Lutino : For/)u's est pelite chose
mais il est de
grant porveance. Mot mot Le fourmi est petite chose,
mais il est de grande prvoyance.
Guide tait fminin dans l'ancienne langue (et l'est encore dans le sens de lanire de cuir)
Commynes : On demanda la guide ceux qui conduisoient
les enseignes... et chascun respondit: Je n'en ai point.
Le mot est aussi fminin au xvii sicle. Voyez Molire (Sga-dire

<<

l'eut

Exemple (neutre en

latin) est
:

narelle)

La guide des pcheurs est encore un bon livre.


Dans le sens de homme qui guide , l'ancienne langue employait tantt le fminin guide, tantt un mot masculin qui

tait guis (cas

rgime

guion).

Honneur. Comme amour, honneur est

du fminin au

moyen ge:
Roman de

Berthe : Quand de si haute honneur, je suis cheiie


boue.
Image (fminin en latin) se (rouve quelquefois masculin
Oresme : a Sachent les autres faire beaux images.

en

la

Labeur. Comme

amour et honneur
moyen ge (Voyez 376),

fminin au

labeur est

du

Chrtien de Troyes

: la n'iert perie ina labours;


c'esllabeur ne sera point perdu.
Malice est quelquefois masculin
FroissaiH: Et tant fit par son subtil malice et engin que...

-dire

Mon

Mensonge a t d'abord fminin

Cornmyncs
Une plus belle mensonge. Le peuple dit encore une mensonge .
Mrite est fminin l'origine
Jean de Meung: Pechi porte sa peine et bienfait sa mrite.
Miracle (neutre en latin) est souvent fminin
:

Joinville
L o
moult
miracles.
Murs est quelquefois masculin (coinme en
:

il

Eustache Deschamps

fait

Les

bles

lalin)

meurs mauvais de sa condicion.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

168

Paroi

masculin (genre latin)


Les pareiz furent cuverz de tables de cdre. Mot mot Les parois furent couverts...
Poison (fminin en latin) a t longtemps fminin, et
l'est encore dans la langue populaire
Roman de Renart : Car je vos ai la poison quise. Mot
mot Car je vous ai la poison cherche. Poison a ici le sens
de potion . Ces deux mots drivent d'ailleurs du mme mot
latin (potionem), l'un par voie populaire, l'autre par voie saest quelquefois

Livre des Rois

i>

vante.

Rencontre est d'abord masculin


En

dur rencontre.
Reproche est souvent fminin.
Texte cit par Du Cange : EL ycelles reproces

Froissart

ce

et oppositions

veulent poursuir.
Rien est fminin l'origine, et signifie chose,

comme

res

en latin:
Chtelain de
c'est--dire

382.

Coud La douce rien qui fausse amie a nom;


La douce chose qui a nom fausse amie.
:

Nous avons d

ne pas grossir cette


ajouter entre autres

liste

faire

mot qui

moyen

un choix de mots, pour

outre mesure.

On

pourrait y

ge, aise, empltre, vch, livre, na-

(masculin dans

vire, office, ongle, ordre, ost

vieux

signifie arme),

reste,

rets

La Fontaine,
(crit

rois

au

ge), salut serpent , sort, vice, que l'on trouve fmi,

nins plus ou

moins souvent

idole, offrey voile (de navire),

dette, tude, foudre, horloge,

que l'on trouve masculins.

CHAPITRE

11

SYNTAXE DE L'ADJECTIF

EMPLOI ANCIEN DES FORMES FMININES


ANALOGIQUES

383.

Dans

les plus anciens textes,

l'on trouve

SYNTAXE DE L'ADJECTIF.

169

dj quelques fminins analogiques, tels que grande


il

semble que

comme

ploy

mais

le

attribut.

grand

la

fminin avec

On

disait

muet
La

soit

surtout

em-

joie est grande,

joie.

ADJECTIFS INVARIABLES PAR POSITION

Plusieurs

384.

adjectifs sont aujourd'hui invaria-

nom dans les constructions


Sauf la considration que je vous dois, nuL'ancienne langue disait Sauve la consid-

bles lorsqu'ils prcdent le


telles

que

pieds, etc.

nus pieds, etc.


Froissart : Sauve votre grce.

ration,

CHAPITRE

III

SYNTAXE DES NOMS DE NOMBRE

ARTICLE DEVANT LES NOMS DE NOMBRE


CARDINAUX

385.

L'ancienne langue

employait

l'article

devant

noms de nombre cardinaux exprimant une partie d'un


nombre total dtermin. Ainsi l'auteur de la Chanson de

les

Roland, parlant des tours de Saragosse, dit :


Les dis sunt granz, les cinquante menues.

Nous dirions Dix sont grandes et cinquante petites.


De mme, Roland, sur le point de mourir, frappe sa
poitrine l'u7ie main . Nous dirions
Avec une main,
d'une main. Toutefois un peut encore ti-e prcd
de l'article, mais alors il est pronom et non adjectif
:

l'une des mains.

Aujourd'hui, les noms de nombre (autres que wn), qui


expriment une partie d'un nombre total dtermin, ne

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

170

sont prcds de l'article que s'ils sont accompagns d'un


Les dix premires, les dix autres, les dix plus

adjectif

loignes.

CHAPITRE IV
SYNTAXE DE L'ARTICLE ET DES ADJECTIFS
ET PRONOMS DMONSTRATIFS

L'ARTICLE
I.

Emploi des noms sans article

et

sans

(<

de

partitif.

386.

L'article indfini

un

et le

de partitif sont

anciens dans la langue. Mais, l'origine, leur emploi tait

beaucoup plus restreint qu'aujourd'hui, et l'on trouve


souvent sans aucun article, et sans de partitif, des noms
que nous ferions prcder aujourd'hui de l'un ou l'autre
de ces mots. L'ancienne langue n'avait pas non plus Thabilude de personnifier, comme nous faisons, les abstractions, en plaant l'article dfini devant les noms abstraits
non dtermins la force, la haine, etc. Nous avons conserv dans les proverbes et dans un certain nombre de
locutions (notamment aprs les prpositions) le vieil em par force, faire merveille,
ploi de ces mots sans article
patience et longueur de temps font plus que force ni que
:

rage.
Voici,

comme

exemples, quelques phrases de nos vieux

auteurs dans lesquelles nous mettrions aujourd'hui devant


le

nom

l'un des articles, avec

partitif seul

ou sans

cfe partitif,

ou

le

de

1. La syntaxe do l'article indfini doit tre place dans le chapitre


des adjectifs et pronoms indfinis. Nous ne signalons ici que le nonemploi do 00 moi dans certains cas communs aux deux articles.

SYNTAXE DE L'ARTICLE.

171

Chanson de Roland ; 'vir plies blancs sient


Sur des tapis blancs sont
C'est--dire

lier.

))

chevaliers.
Joinville

cil

cheva-

assis ces

^)

marcheant en

Tandis que li roys fermoit Sayete, vindrent


Traduisez Tandis que le roi for-

l'ost.

marchands vinrent dans le camp.


Dont grans joie fut et doit estre tout

tiait Sayette, des

Ibidem
le

royaume de France.

Nous dirions

fut et ce doit tre

Ce

le

une grande joie

pour tout le royaume de France.


Ibidem : Or acorderent entre aus que il n'averoicnt
Ils furent dacpooir de faire chaucie. C'est--dire
oord qu'ils n'auraient pas le pouvoir de faire de chausse,
:

ne pourraient faire de chausse.

qu'ils

II.

Emploi de

l'article

aprs

le

de

partitif.

L'ancienne langue ne connaissait pas non plus

387.

les rgles

en vertu desquelles tantt nous mettons et tantt

nous supprimons l'article aprs le de partitif.


Chanson de Roland : Trop ad perd ut del sanc. Mot
Nous dirions aujour Il a trop perdu du sang.
mot
d'hui Il a trop perdu de sang.
:

>>

III.

Non-emploi de l'article devant les noms de


pays.

388.

devant

On

les

Nous mettons gnralement

noms propres de pays

disait autrefois sans article

Chanson de Roland
France.

la

l'arliclc dfini

France, /'lispagne.

France, Fspagne,

etc.

Par Guenclun serat destruite

: Que nus perdium clere Espaigne.


Aujourd'Iuti, dans les cas o, par exception,
389.
les noms de pays doivent lre employs sans article, il

Ibidem

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

172
suffit

que

l'article

le

nom

soit

reparaisse

accompagn d'un

adjectif

Je reviens d'Italie

Mme

viens de V Italie mridionale.

pour que

mais

Je re-

avec un adjectif, l'an-

cienne langue supprimaitTarticle.

Chanson de Roland

emperere Caries de France

Li

dulce.

Voyez aussi

le

dernier exemple du paragraphe prc-

dent.

LES ADJECTIFS ET PRONOMS DMONSTRATIFS

Les diffrents cas de icist,


390. Notre adjectif dmonstratif
I.

cist

ce, cet {ce livre, cet

homme)

drive de l'ancienne forme

ployait que pour le cas rgime

icest, cest,

qui ne s'em-

Chanson de Roland
Traduisez

391.

: A icest mot untFranceis escriet.


mot les Franais ont cri.
Quand l'adjectif dmonstratif se rapportait au

ce

comme

sujet, icest, cest prenait,

forme

Joinville

Et

Et

ce conseil lui fut

cis

consaus

donn.

li

fu donez.

Traduisez

soit la

deuxime forme, drive du

datif

icestui, ceslui:

Joinville

Et ce

fist il

pour ce que

aliance a ccstni grant riche

duisez

la

Au cas rgime singulier, on pouvait employer

392.

soit icest, cest,

latin

nous l'avons vu,

icisf, cist, cis :

Et

il

fit

cela

avec ce grand et riche

393.

home

li

emperieres eust

contre Vatace.

Tra-

pour que l'empereur et alhance

homme

contre Vatace.

Le second cas rgime

faisait au fminin :
dans la phrase prcdente, on
remplaait homme par femme , il faudrait mettre
cestei grant riche femme, ou cesti dans d'autres

<(

icestci, cestei, cesti. Si,

SYNTAXE DES ADJECTIFS ET PRONOMS DMONSTRATIFS.


dialectes;

ou

fminin

le

premier cas rgime

ceste grant riche femme.

Nous croyons

394.

employant

bien, en

inutile

173

de donner des exemples

de l'emploi des deux cas du pluriel, sauf cependant pour


Nous savons que, au fminin pluriel, avant

le fminin.

de dire

forme

on a

ces,

Voici un exemple de cette

dit cestes.

Bousier des Dames

Regardez

cestes fillettes.

Emploi de icist, cist comme pronom.


cist n'tait pas seulement adjectif d 395.
II.

Icist,

monstratif, valeur que

cet

de pronom dmonstratif, avec

Chanson de Roland

mot

Cist

a conserve,
le

servait aussi

il

sens de celui-ci

sunt bon a cunfundre.

Ceux-ci sont bons confondre.

Mot

Ibidem : Apres iceste, altre avisiun sunjat. Mot


Aprs celle-ci, il songea une autre vision.
Traduction des sermons de saint Bernard : De ccstei

mot

faisons nos

ui la

feste.

aujourd'hui la fte de

G'est--dire

Nous faisons

celle-ci.

396.
Avec cestui et ceste et l'adverbe ci, on avait
form un autre pronom dmonstratif Cestui-ci, ceste

ci,

ci,

qui a t en usage, conjointement avec celui-ci, celle-

jusqu'au

xvi*^ sicle.

III.

397.

comme

L'adjectif pronom

L'ancien

adjectif

icil, cil .

pronom

icil,

cil

avait,

deux cas rgimes au singulier nous avons


conserv le second cas rgime (celui) pour le masculin, et
le premier (celle) pour le fminin. Les diffrents cas A' icil
s'employaient comme ceux d'icist.
Icil, cil avait une triple valeur; il signi 398.
icist,

fiait

cet, celui-ci

(ou celui-l), celui.


10.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

174

Chanson de Roland : Et cil respunt. C'est--dire


rpond.
Ibidem : Sur plies blancs sient cil chevalier.

Et, celui-ci

G'cst--dire

Ces chevaliers sont assis sur des tapis

blancs.

Sermons de
de

la colpe

de

S'il

Traduisez

de celui-ci.

la faute

Joinville

Bernard

saint

celui.

Et tuit

poc sunt espoenteit de


sont peu pouvants

S'ils

cil

qui avoient afaire. C'est--dire

Et tous ceux qui avaient une affaire.


IJridem : Li roys tint cel teste es haies de Saumur.

Traduisez

mur.

Roman

Le

roi tint cette

de Berthe

vous devis.
parle

ici.

dans

les halles

de Sau-

Tout droit celui temps que je ci


Tout juste en ce temps dont je

C'est--dire

Voltaire emploie encore

avec

fte

le

sens de celui-ci

icelui

par plaisanterie,

Comment Candide fut lev dans un beau chteau


comment il fut chass d'icelui.

IV.

Cist

et

cil

employs au

lieu

et

de

l'article.

399.

Cist et cil avaient quelquefois

monstrative trs

affaiblie, et

une valeur dles rempla-

dans ce cas nous

cerions aujourd'hui par l'article.

Chanson de Roland
C'est--dire

Et

les

E escremissent7 bachelerlegier.
bacheliers lgers s'amusent

l'es-

crime.
Joinville

Et les haies sont faites a guise des cloistres

de ces moinnes blans.


faites

Traduisez

Et les halles sont

la manire des clotres des moines blancs.

SYNTAXE DES ADJECTIFS ET PRONOMS DMONSTRATIFS.

V.

400.

Cist

Cist a aussi,

oppos

175

cil .

relativement

cil,

mme

la

va-

leur que celui-ci relativement celui-l.

Sermons de

saint

Bernard

Li jors venrat

k'il (le sacri-

temple ne serat mies offerz ne entre les braz Symeon,


mais defors la citeit, entre les braz de la croix. Cil sacrefice) el

fices serat sacrefices

Cist est or

planiers.

vesprins

mais

or matutinals.

cist est

voirement plus deleitavles


mais cil iert plus
Traduisez Le jour viendra o le sacrifice ne
:

sera point offert dans le temple ni entre les bras de Si-

mon, mais hors de


sacrifce-/

sacrifice

mais

la cit, entre les bras

du matin.

Le pronom neutre

401.

Le pronom neutre
o nous mettrions cela :

Chanson de Roland
C'est--dire

celui-ci est le

vraiment plus dlectable,

Celui-ci est

celui-l sera plus entier.

VI.

de la croix. Ce

mah

sera le sacrifice du soir;

ce

ce .

s'employait trs souvent

sencfiot pais e

Cela signifie paix et humilit.

humilitet.

Ibidem : Avoec io plus de cinquante cares. C'est--dire ;


Avec cela plus de cinquante chars.
Nous disons encore sur ce.
402.
Devant le pronom relatif neutre, sauf dans
:

(comme qui plus est) la langue actuelle met toujours le pronom dmonstratif ce. D
n'en tait point ainsi dans l'ancienne langue.
Prose de sainte Eulalie El li enortet, dont Ici nonque

([uelques locutions consacres

chielt... C'est--dire

Il

l'exhorle, ce

chaut pas... C'estainsique Molire


tron, c?on^ j'enrage, lche, vrai

Chanson de Roland

dit

dont

encore

cur de poule!

il

ne

Jui

Ah! pol

Je fereie que fols. C'est--dire

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

176

Deu,

A;'

al

ferait un
fou.
Bernard : Lucifer

que

Je ferais ce

Sermons de

saint

(Comp.

ki

apartient propprement. C'est--dire

fil

709.)

ewals volt estre a


:

Luci-

fer qui voulut tre gal Dieu, ce qui appartient propre-

ment au

fils.

CHAPITRE V
SYNTAXE DES PRONOMS PERSONNELS

Pronom personnel non exprim.

403.

pas

le

Trs souvent l'ancienne langue n'exprimait

pronom personnel

sujet

Or vous vueil faire une demande. Tradui Or je vous veux faire une demande.
sez
Sermons de saint Bernard : Et por ceu bien fais se tu
Joinville

crois que.... Traduisez

Et pour cela tu

fais

bien

si

tu

crois que....

Chanson de Roland

tere altaigne. Traduisez

Tresqu'en

mer

la

Jusqu' la mer,

cunquist la

il

conquit

la

liante terre.

Joinville

Et devisiens

Sermons de

Bernard

saint

gele. Traduisez
1

uns

li

l'autre.

Et nous devisions l'un avec l'autre.

Traduisez

Ui aveiz ot en l'ewan-

Aujourd'hui vous avez entendu dans

vangile...

Chanson de Roland
suner. Traduisez

Parmi cel
Dans l'arme,

ost fmit mil graisles


ils

font sonner mille

clairons.

On
sonnel

pouvait aussi ne pas exprimer

le

pronom imper-

il.

Sermons de saint Bernard


Traduisez

De

De

lui estoit escrit ke...

lui il tait crit que...

SYNTAXE DES PRONOMS PERSONNELS.

Pronom

177

plonastique.

Nous employons le pronom personnel, con 404.


curremment avec le nom qu'il est charg de reprsenter,
Son pre arrive-t-i/?
dans les phrases telles que

Aussi son cousin esi-il venu.


naissait pas l'usage de ce

Son pre arrive?

L'ancienne langue ne con-

pronom

plonastique, et disait

ou Arrive son pre ?


S''nnons de saint Bernard : At dons mestier de la me A-t-i/ donc besoin
dicine ci/ ki sainz est? Traduisez
de la mdecine, celui qui est sain?
En revanche, on trouve souvent dans les an 405.
Son pre il est
ciens textes des plonasmes tels que
venu. Mais, en gnral, le sujet est spar du pronom
plonastique par un membre de phrase
Sermons de saint Bernard : Li plerins, s'il saiges est,
et s'il ne mat mies en obli sa prgrination, il trespesset.
Mot mot Le voyageur s'il est sage, et s'il ne met pas
en oubli son voyage, il va au del.

Je, tu,

il

au

lieu de

406.
Nous disons
moi et ^oi nous irons

moi;

moi,

Il est

toi, lui.

plus grand que toi et

toi et

lui

lui-mme est venu, etc. L'ancienne langue


plus grand que je et tu ;
je et tu irons

meismes est venuz.


Chanson de Roland : Et^o

vous

irez;

disait:

tu

11

est

ei il irez

il

Roman

de Renart

Joinville

Il

et

meismes l'amendoit de sa bouche.

Cependant, ds

le xu'' sirclc,

du cas rgime substitu au cas


phrases.

vus irum.

Je bois plus que tu.

on trouve des exemples


sujet

dans ces sortes de

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

178

Moi,

407.

toi, soi, lui,

Moi,

toi

au

lieu de

me,

te, se, le.

ne s'emploient plus

comme com-

plments indirects sans prposition que lorsqu'ils suivent


un impratif: Donne-?/zo ton livre. Dans l'ancienne langue,
c'tait un emploi ordinaire de moi, toi,
moi dit, aussi bien que il me dit.
Chanson de Roland : Se tei plaist.

On

soi.

disait

Mot mot

Il

S'il

toi plat.

Roman

: Moi ne
chaut qu'on en face.
Ce qu'on en fera ne me chaut pas, ne m'im-

de Berthe

C'est--dire

porte pas.

Roman

de la Rose

nuire curieus.

sont empresss

408.

me

Ibidem

Au

Traitor et envieus Sunt de moi

Moi,

toi, soi

formes proclitiques

exill. C'est--dire

-dire

Les tratres

et les

envieux

nuire.

que
plments directs ^
Chanson de Roland
les

C'est--dire

mme
comme com-

s'employaient aussi, de

me,

te,

se ,

Ki tei (toi) ad mort France a mis en


Qui ^'atu amis la France en deuil.

Qui traist hume, sei (soi) ocit e altrui.


Qui a trahi un homme se tue et lue autrui.

XVII sicle,

La Fontaine

crit

encore

C'est

Tant ne songeaient au service divin


Qu', soi montrer

Lui a conserv plus compltement que moi et


409.
son ancien emploi comme complment indirect sans
prposition il lui dit. On trouve aussi il li dit.

toi

De mme que moi, toi,


comme complment direct

soi ,

lui (ou H)

s'employait

1. Ces pronoms servent encore comme complments directs, mais


seulement dans des constructions spciales: 11 n'a reconnu que toi.

SYNTAXE DES PRONOMS PERSONNELS.

Chanson de Roland
saive. C'est--dire

pas un plus sage.


Joinville

Se

Si

lui laissiez, n'i

vous

laissez,

le

179

trametrez plus

vous n'y enverrez

amiral avoient eu grant vouloir.... de H

Li

Les mirs
soudanc de Babiloine. C'est--dire
le
faire

dsir
de
soudan
de
Babylone.
avaient eu grand

faire

Emploi de

410.

noms

Lei

lei et

tait le

fminin de

ont eu une forme

commune,

concurremment avec
heure

lui

s'est substitue

pour

li.

lui.
li,

Mais ces deux proqui s'est employe

masculin, et qui de bonne

le

entirement

lei

pour

le

fminin,

sauf dans certains dialectes. Li a disparu depuis, et son


rle de

pronom rgime fminin a

qui est devenu des deux genres

sans prposition (quant sa mre,

comme rgime
positions

(il

il

non proclitique

direct

partag entre

comme rgime
lui crivit),

et

lui,

indirect
et elle

rgime des pr-

ne reconnat quelle, il l'a fait pour elle).


les fminins lei et li, on mettrait

L o nous trouvons
donc aujourd'hui

Roman
vit,

lui

de Rerthe

ne nous

li

ou
:

elle

Que Berte nostre

c'est--dire

Joinville, parlant de la reine

revindrent a
tiers.

li,

et

Traduisez

li
:

ni

otroierent que

Ils se

nous
II
il

se

fille

ne nous

elle.

conseillierent et

demourroient volen-

consultrent et revinrent

elle,

demeureraient volontiers.
Sermons de saint Bernard : En maintes manires nos
csjoyons en lei. C'est--dire
En maintes manires

et lui octroyrent qu'ils

nous nous rjouissons en

elle.

Emploi de leur.

Leur n'est pas seulement employ comme


411.
rgime indirect sans prposition il sert aussi dans l'an;

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

180

cienne langue
sitions

comme rgime

ordinaire aprs les prpo-

Joinville

En

manire que

tel

la generacions

dont l'on

devoit faire roy esllroient entre lour cinquante dous des


plus saiges homes.

Traduisez

entre eux cinquante-deux

Yzopet de Lyon
-dire

Ils le

En

telle

manire que

d'o l'on devait faire un roi liraient

ceux de la tribu

hommes

des plus sages.

roi sor lour le coronarent. C'est-

couronnrent

comme

Lui, eux, au

lieu

roi sur eux.

de se.

En principe, le pronom se, soi devrait tre


412.
employ au lieu de le, lui, les, eux quand l'action est
rflchie, c'est--dire toutes les fois que c'est la mme
personne qui agit

et

sur laquelle porte l'action

il

sort

pour se distraire; il le fait ou ils le font pour


soi. Mais de bonne heure on a pu substituer au pronom
rflchi le pronom non rflchi de la troisime personne
(du moins les formes non proclitiques de ce pronom, lui,
il sort pour lui distraire, ils sortent
eux), et on a dit
pour eux distraire, il le fait pour lui (pour lui-mme), ils
il sort pour lui
le font pour eux. Nous ne disons plus
distraire, parce que les pronoms non proclitiques ne
sont plus employs comme rgimes directs prcdant le
verbe ( 408). Et d'autre part, les pronoms proclitiques
le, les, ne se sont jamais employs au lieu de se.
Nous continuons d'ailleurs nous servir de lui, eux
au lieu de soi , quelquefois obligatoirement (il attire
tout lui). Il nous suffira donc de donner quelques exemples de lui, eux dans l'ancienne langue, l oii nous
ou

ils

sortent

mettrions aujourd'hui se et
mettre

oii

l'ancienne langue pouvait

soi.

Chanson de Roland :

As tables juent pur

els (eux)

esba-

SYNTAXE DES ADJECTIFS ET PRONOMS POSSESSIFS.


neier.

Traduisez:

Joinville

moy.

nous avoit appelez pour H

11

Traduisez

181

jouent aux tables pour se divertir.

Ils

Il

(lui)

confesser

nous avait appels pour

se confes-

ser moi.

CHAPITRE VI
SYNTAXE DES ADJECTIFS

Cas de

ET

PRONOMS POSSESSIFS

l'adjectif possessif.

Pour l'emploi des

413.

diffrents cas de l'adjectif


nous ne donnerons que quelques exemples, cet
emploi tant parfaitement rgulier, et n'offrant aucune
difficult. Voj'ez au surplus les remarques gnrales sur

possessif,

l'emploi des cas

369).

Chanson de Roland
enemis.

ennemi.

Traduisez

Le

Li

mult mis
beaucoup mon

reis Marsilies est

roi Marsile est

Ibidem

Joinville

marche.

C'est--dire

Quand l'Emperere vait querre sun nevuld.


Quand l'Empereur va chercher son neveu.
Pour ce, fst-il, que mes chastiaus est en

Traduisez

sur la frontire.

Ibidem

Parce que,

fit-il,

)non chteau est

batus en l'estache des flons Juis, qui

Il fu

dvoient estre

si frre.

Traduisez

Il fut

battu au po-

teau des flons Juifs qui devaient tre ses frres.

Nostre, vostre au

cas sujet masculin pluriel de l'adjectif

possessif,

414.

Le

au

lieu de

nos, vos.

pluriel de nostre, vostre, tait d'abord

nostres, vostres

nostre, vostre n

au fminin

et

au cas rgime masculin,

au cas sujet masculin. Ces formes ne se

sont conserves que dans les emplois non proclitiques


Cldat,

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

182

* ils sont ntres

ce

sont les ntres.

De

trs

bonne

heure, quand ces mots sont proclitiques, on les trouve

abrgs en

au cas

vos (nos

nos.,

hommes, vos

yiostre, vostre

Chanson de Roland
Traduisez

fuir.

paroles); toutefois

on a employ longtemps

sujet masculin pluriel

Nostre Franceis n'unt talent de

Nos Franais n'ont pas

dsir

de

fuir.

Joinville

Traduisez

:
:

Et sont nostre enfant cousin germain.

Et sont nos enfants cousins germains.

Nos, vos, no, vo, au

415.

naison

Nous savons
de

spciale

lieu de

nostre, vostre.

aussi qu'on trouve une dcli-

l'adjectif

possessif

des deux pre-

mires personnes du pluriel, dclinaison dont nous avons


expliqu l'origine

tableau

147,

et

dont nous donnons

ici

le

Fminin.

Masculin.

Cassuj.: nos, vos /au lieu de nostre, vos-\\


Casrg.: no, \o

<;'e

invariables

J)^^'^^

au

lieu de \

\jiostre, vostre)

PLURIEL.

Masculin.
Cassuj.: no, xo

Casrg.: nos, vos

Fminin.

au

lieu

de

\
(
\7iostre, vostre J
(co'n"^e dans la\
\ decl. ordin.

un passage de

Voici

mlanges

la

/comme dans la\

j
f

"''^"^

Chanson d'Aliscans, o

les

Nis Vivien, dist Guillaumos li frans,


fu vos cors ke tant par crt vaillans,
Voslre proece et vostre hardemeus,
Et vo biaut ko si crt aveiians.

Mar

dcl. ordin.

formes de cette dclinaison


dclinaison drive directement du latin

l'on voit

et celles

de

la

SYNTAXE DES ADJECTIFS ET PRONOMS POSSESSIFS.


Traduisez

malheureux

Ma,

si

ta,

Guillaume

le

franc,

de malheur) votre corps qui

tait si

prouesse

vaillant, votre

qui tait

Neveu Vivien,

fut (joua

183

dit

et votre hardiesse, et votre

beaut

avenante.

sa

devant un

nom commenant par une

voyelle,

Nous remplaons aujourd'hui l'adjectif possa parla forme masculine mon, ton, son
devant les mots fminins commenant par une voyelle
mon pe, mon amie, mon me. L'ancienne langue
w' espe, m' amie (forme que nous avons condisait
416.

sessif

ma,

ta,

serve, mais que nous crivons

m' anme,

Le mien,

de

417.

ma

mie par confusion),

etc.

l'article,

le tien, etc., employs

Mien,

tien,

comme

adjectifs.

sien, notice, votre, leur,

prcds

sont aujourd'hui exclusivement pronoms; l'an-

employait aussi comme adjectifs, et


mien frre aussi bien que mon frre . Ces
adjectifs possessifs pouvaient tre prcds non seulement
de l'article dfini, mais de l'article un, d'un adjectif indce mien fils, un leur
fini, ou d'un adjectif dmonstratif
cienne langue les

disait le

un mien ami, un sien ami ,


mais nous ne dirions plus un ntre ami, un leur ami.
Chanson de Roland : Rollanz cist miens fllastre. Mot
Roland ce mien beau-fils.
mot

Ibidem : Si recevrat la nostre lei plus salve. Mot

Nous disons encore

ami.

mot

Il

recevra la ntre

loi

plus salutaire.

418.
Los fminins meie, teie (et tue), scie (et si<e)que
nous avons remplacs par mienne, tienne, sienne, avaient

mmes emplois que les masculins correspondants.


Chanson de Roland : Cestc meie grant ire. C'est-dire Celte mienne grande colre.

les

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

184

Emplois exceptionnels de diffrentes formes


de l'adjectif possessif.

419.

On

trouve quelques rares exemples de meie

(mienne) employ devant

le

nom, au

lieu de

cun article ni dterminatif, et de son au


au lieu de noslre, aprs un dterminatif.

lieu

ma, sans aude

sien,

nos

Chanson de Roland : De meie part. Mot mot De


mienne part , c'est--dire de ma part.
Ibidem : Ci vos enveiet un sun noble baron. Mot
Ici il vous envoie un son noble baron , c'est-mot
:

dire

un

Ibidem

sien noble baron.

Tu

point des ntres.

n'ies

mie des noz.

Traduisez

Tu

n'es

CHAPITRE

YII

SYNTAXE DU PRONOM RELATIF ET INTERROGATIF


Gui ou qui au

420.

comme

Le pronom

lieu

de que,

qui.

relatif qui s'emploie aujourd'hui

l'ami qui vous


pour qui vous venez, Aprs les prpositions
on trouve souvent dans les anciens textes l'orthographe
cui (l'ami pour oui). Gomme rgime direct, nous employons toujours la forme proclitique que : l'ami que
vous recommandez. L'ancienne langue aurait pu dire
l'ami cui (ou qui) vous recommandez. Le mme qui
s'employait aussi comme rgime indirect sans prposition
l'ami qui (ou cui) vous parlez. Voici des exemples de
CCS deux emplois
1 Cwi rgime indirect sans prposition

sujet, et

aprs

les prpositions

parle, l'ami

<(

SYNTAXE DU PRONOM RELATIF ET INTERROGATIF.

Chanson de Gcujdon
donner!

Traduisez

li

Danois, cui

Dex

puist

mal

Et le Danois, qui Dieu puisse

envoyer malheur!
2" Cui rgime direct

Et

183

Serments de Strasbourg :
Nul que
pois. Traduisez

Neuls cui eo returnar int

en puis dtourner.
Sermons de saint Bernard : La veriteit cvy ju avet^'

deconue.

rai

connue.

Joinville

duisez

mer

La

rois...

m-

vrit que j'aurai

que Dieu absolve!

supprim devant

421.
le

Les autres roys... cuy Dex absoyle

Les autres

De
comme

Traduisez

Devant

devant

le

le

pronom

cas rgime du

Tra-

relatif.

pronom

relatif,

cas rgime des noms, on pouvait suppri-

le

de possessif.

Villehardouin

marchis de Montferrat en la cui


Mot mot Et le marquis de
Montferrat en la de qui garde le roi l'avait mis, c'est- en la garde de qui.
dire
Sermons de saint Bernard : L'avcnt cuy nons est
garde

li

Et

li

rois l'avoit mis.

asseiz rcnomeiz.

assez

renomm

Joinville

Mot mot

L'avent de qui

nom

est

germainnc j'avoie espouse. C'est--dire


au comte de Soissons, de qui j'avais pous

germaine.

le

dont le nom, etc.


Je ving au conte de Soissons, cui cousine
, c'est--dire

Je vins

la cousine

Pronom

relatif

avec un nom de chose pour


antcdent.

L'avant-dornicr exemple cit montre que cui


422.
rgime s'employait mme quand on parlait d'une chose.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

186

Aujourd'hui qui sujet seul peut se rapporter un


lavent qui nous occupe
chose; nous dirions
:

nom
,

de
mais

de qui nous nous occupons. Il faudrait


ou duquel. C'est en effet lequel qui
dont
mettre
qui rgime pour les noms de
gnral
en
remplace
choses. Dans l'ancienne langue on employait aussi la

non

l'avent

forme neutre
antcdents

avec les

quel, quoi,

noms

de choses pour

: Li gaaingnour vont chascuns labourer en sa


une charue sans rouelles, de quoy il tornent dedens la terre les fourmens.... Mot mot Les laboureurs vont chacun labourer en sa terre avec une charrue
sans roues, avec quoi ils retournent dans la terre les

Joinville

terre

froments.

Ibidem

Trois toyses doit (yson sur quoy nostre neiz

estoit fonde.

Mot mot

Que pronom

Trois toises de la quille sur

quoi notre vaisseau reposait.

neutre sujet.

423. Nous avons vu que

pronom

la

forme tymologique du

au cas sujet

relatif neutre

exemples de ce pronom sujet


Sermons de saint Bernard
ke sien est. C'est--dire

tait que.

Voici des

: Rendre a un chascun ceu


Rendre chacun ce; qui est

sien.

Ibidem
Ce qui

: Ceu que comandeit nos


nous est command.

Cui ou qui interrogatif au

de

qui.

424.
Le pronom interrogatif qui ? avait aussi
forme cui ou qui comme cas rgime indirect sans pr-

la

lieu

est. C'est--dire

position

Chanson de Roland

De o qui

calt ?

Mot mot

SYNTAXE DES ADJECTIFS ET PRONOMS INDFINIS.

De

187

cela qui chaut-il? C'est--dire: qui cela

im-

porte-t-il ?

Que

le

Nous n'employons plus que neutre interroga-

425.

tif

neutre inlerrogatif entre deux verbes.

entre deux verbes,

si

ce n'est devant

remplaons ordinairement par

le

un

Nous

infinitif.

pronom dmonstratif

j'ignore que
suivi du pronom relatif. On ne dit pas
j'ignore ce que vous faites. La
vous faites , mais
premire formule se rencontre souvent dans l'ancienne

<:c

langue

Chanson de Roland :
mot: Maintenant je ne

ne sais ce que je dois

je

Joinville

mot

dire:

Et

li

diz

Or ne

sais

que

que face.

Mot

C'est--dire

faire.

que

il

alast veoir que c'estoit.

Et je lui dis qu'il allt

ce

sai jo

que je fasse.

Mot

voir que c'tait. C'est--

c'tait.

CHAPITRE

VllI

SYNTAXE DES ADJECTIFS ET PRONOMS INDFINIS

426.

Nous examinerons, dans l'ordre alphabtique,

les princi[)aux adjectifs et

pronoms

indfinis

Aucun

a originairement le sens de quelque, quelqui est le sens tymologique (latin aliquis itmts), et
qui s'est conserv dans la locution aucuns ou iVaucuns disent. Au moyen ge on employait aucun avec l'article
Beauinanoir: Li aucun des homes si veulent dire... Traduisez: Quelques-uns des hommes veulent dire...

qu'un

Autre. L'ancienne langue employait autre sans aucun


o nous disons: un autre.

arlicle l

Chanson de Roland: Apres icesle, Wrc avisiun sunjat.


Aprs celle-ci, il eut une autre vision.

C'est--dire

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

188

Autrui est l'origine le cas rgime de aut7'e. Comme devant


tous les cas rgimes, le de possessif pouvait tre supprim devant autrui, et ce mot pouvait tre plac avant le nom dont il

complment:

tait le

bien, c'est--dire: le d'un

l'autrui

autre bien, le bien d'un autre, le bien d'autrui.


l'autrui , c'est--dire le (neutre) d'autrui
:

un

autre,

comme

trui signifiait

donc

on
:

dit

le

mien

On
,

disait aussi

ce qui est

ce qui est moi. L'au-

le bien d'autrui.

Et il me dist: Se je demeur, demourrez-vous ?


que oyl, se je puis ne dou mien ne de Vauti'uy.
Mot mot: Et il me dit Si je demeure, demeurerez-vous
Et je lui dis que oui, si je puis ou du mien ou de l'autrui.
C'est--dire
ou mes frais (du mien) ou aux frais d'au-

Joiiville:

Et je

dis

li

^<

trui.

Chacun (latin quisque unus) tait la

nom

fois adjectif et

pro-

Chanson des Saxons


voyer.

))

Nous

dirions

((

chascun baron en sa terre en-

F'aites

Faites envoyer chaque baron dans sa

terre.

JoinviUe:

El

C/irtSCM?i

jour

pronom

(latin aliud),

C'est--dire: Chaque iour.


indfini neutre, signifiant autre

chose , a disparu de la langue.


Chanson de Roland: Pur el venut n'i estes. C'est--dire:
Vous n'y tes pas venu pour autre chose.
Mme vient d'un superlatif populaire (wf/2ps"w<.s) de ?e<<jjse,
qui avait la mme signification en latin populaire. Le sens primitif de ce mot est celui que nous lui donnons encore quand
nous disons l'homme mme ou l'homme lui-mme.
L'autre sens du mot (dans le mme homme) est driv de celuici. Aujourd'hui mme a l'une de ces significations lorsqu'il prcde le nom, et l'autre lorsqu'il le suit. Dans l'ancienne langue^
le sens du mot n'tait pas dtermin par sa place, mais seulement par le sens gnral de la phrase. Ainsi u le mme
homme pouvait avoir le sens actuel de l'homme mme ,

el

l'homme mme

Encore au

Et

il

-axii" sicle

pouvait signifier

Sais-tu que ce vieillard fut la

faut entendre u la vertu

Chanspn de Roland:

le

mme homme

Corneille crit:

mme

mme

vertu?

Nuncierent vus ccz paroles mesmes.

SYNTAXE DES ADJECTIFS ET PRONOMS INDFINIS.

189

D'aprs les vers qui prcdent, il est clair qu'il faut traduire :
Ils vous portrent ces mmes paroles , et non pas ces paro:

les

mmes.

Moult.

ct de moult adverbe (beaucoup), l'ancienne

langue avait aussi

l'adjectif wo(/i

(beaucoup de) dont

le

fminin

tait molltes.

Psautier d'Oxford: Moult flon se drecent contre moi.


Nul, aujourd'hui, ne peut lre pronom que comme sujet

de la phrase, et au masculin. On dit


ne dirait pas, comme au moyen ge
ni nulle ne vient.
:

(t

nul ne vient , mais on


il ne rencontre nid ,

Et il me dist que il n'estoit a nullui. Mot mot r


Joinville
El il me dit qu'il n'tait nul ( personne). Nului est l'une
des formes du cas rgime de nuls (Voyez 156).
T^ul, aprs la conjonction si, ou dans les interrogations, peut
quivaloir u quelque, quelqu'un.
Roman de la Rose : Et se nus ne nule demande Comment je
:

voil

que

rommanz

cil

Rose. Traduisez

Soit appelez... Ce est

Et si

comment je veux que

On. Lorsque

ce

rommanz

li

quelqu'un ou quelqu'une

roman

de la

demande

soit appel...

on doit suivre le verbe, on ne peut aujourd'hui l'employer avec l'article


L'ancienne langue disait au
contraire: le croira Ton? Aussi le croit l'on. D'ailleurs on
pouvait dire aussi le croira on? Et dans ce cas on n'inter.

calait pas,

entre

le

comme nous

le

faisons aujourd'hui,

uni euphonique

verbe, et on.

Plusieurs signifie

l'origine un plus grand nombre


Ce mot, toujours pluriel, n'avait pas d's, suivant la
rgle gnrale, au cas sujet. Lorsqu'il tait prcd de l'ar le plus grand nombre de, la pluticle il prenait le sens de

de

part.

Chanson de Roland:
Mot mot
Contre
:

dire

la

<c

Encuntre terre se pasment

terre se

pment

li

plusur.

les j^lusieurs ,

c'est--

plupart.

Quant. A ct de l'adverbe quant, il y avait, dans l'ancienne


langue, l'adjectif indhni quant, qui prenait une s, comme tous
les adjectifs, au cas sujet singulier et au cas rgime pluriel, et
dont le fminin tait qualit. Cet adjectif avait le sens de
combien de .
Commyncs: Et luy demanday quunlcs batailles il avoit gai11.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

190

gnes. Traduisez

Et je lui

demandai combien de

batailles

il

avait gagnes.

Quel que,

quelque que. En dehors des exclamations,

quel ne peut plus tre spar de que par

un

substantif.

Nous

ne disons pas comme dans l'ancienne langue quel parti que


vous preniez , mais quelque parti que vous preniez, en redoublant que. Le premier que est considr comme ne formant
qu'un seul mot avec quel; mais quelque a ici exactement
le sens de quel, et non pas celui de quelque
dans il faut
prendre quelque parti. On voit cependant que les deux sens
sont voisins et se rattachent la mme origine.
Voici, entre beaucoup d'autres, un exemple de quel spar
de que par un substantif:
Chanson de Roland Quel part qu'il ait, ne poet mie car.
Mot mot Quelle part qu il aille, il ne peut point tomber.
On a dit l'origine Quel ami que vous choisissiez , et en
mme temps: quelque soit l'ami que vous choisissiez. Puis
ces deux expressions, identiques de sens, ont t confondues
l'une avec l'autre, et quel que... que a t transport de la
seconde la premire, de telle sorte que quelqu'ami que
vous choisissiez peut tre considr comme une forme abrge de quelque (soit 1') ami que vous choisissiez. On en trouve
des exemples ds le xiu'' sicle.
Quelque, au sens de un certain, un certain nombre de,
peut tre rattach aussi quel que soit. Aujourd'hui encore
il n'y a pas une trs grande dierence de sens entre
Avezvous quelque ami? et Avez-vous un ami quel qu'il soit?
On ne s'tonnera donc pas que, dans le mot quelque , que
ait t d'abord invariable, tandis que quel prenait les flexions
de nombre, de cas et de genre:
Ronum de la Rose Ou par quiexque malaventures. Mot
mot Ou par quelsque malheurs.
Quel, dans l'ancienne langue, et quelque dans la langue
actuelle, peuvent tre suivis de qui. On dit
Quelque ennui
que vous aj'ez , mais
:

)>

)>

((

Rritannicus est seul; quelqii'cnnm qui

C'est que le

mire phrase,

pronom

relatif est

le

presse...

rgime du verbe dans

dans la seconde.
Quelconque, que nous employons aujourd'hui

la pre-

et sujet

latin quuliscuiHque (ijuel qu'il soit), se

dcompose

comme

le

parfois dans

SYNTAXE DES ADJECTIFS ET PRONOMS INDFINIS.

191

rancieiine langue en quel qu'onques c'est--dire en quel


que et le vieil adverbe onques (latin unquam) qui a le sens de
notre jamais non ngatif. Aussi trouve-t-on quel qu'onques employ peu prs comme synonyme de quel que.
Onques peut se placer entre quel et que
><

Roman
mot

de la Violette En quel onques liu que ie soie. Mot


En quel lieu que (en quelque lieu que) je sois ja:

m<iis.

On trouve
que

aussi

quelconque que dans

le

sens de

quelque

YiUehardouin

En quelconque lieu
En quelque

tourneroit. C'est--dire

dire qu'il se dirigerait.

Qui que,

qu'il orroieat

dire qu'il

lieu qu'ils entendraient

lequel que, quoi que.


Quel est un adjectif
Le pronom interrogatif est lequel ou qui. A priori
on conoit que ce pronom puisse s'employer de la mme
manire que l'adjectif correspondant, et qu'on doive trouver
lequel que ou qui que, aussi bien que quel que. Lequel que
n'est plus en usage, mais se trouve encore dans Bossuet Lequel des trois que l'on te... Nous tournons aujourd'hui par:
quel que soit celui que.
Qui que et le neutre quoi que sont encore en usage ; ijui
que vous soyez, quoi que ic fasse. Mais, par raison d'euphonie, on ne dit plus qui qui vous le dise. On emploie l'quivalent
quel que soit celui qui. A. ct de quoi que l'ancienne langue disait aussi que que , substituant qiioila.
forme proclili(iue du mme pronom.
Chanson de Roland: Que que Rollanz Guenelon forsfesist.
C'est--dire Quoi que Roland ait fait Ganelon.
interrogatif.

>>

<(

)>

Quiconque

(aujourd'hui sans pluriel) se dcompose parfois dans les anciens textes en qui qu'onques , ou qui qui
onques au cas sujet (singulier ou pluriel), et s'emploie au sens
de: qui que..., quelque soit celui (|ui..., quels que soient

ceux qui...

)>

Ki ki unches volsissent estre pruveires...


Qui qui jamais voulussent tre prtres... Nous
dii'ions Quels que fussent ceux qui voulaient tre prtres , ou
avec le singulier Quiconque voulait tre prtre.
Quiconque est aussi employ abusivement comme adjectif, au
lieu de quelconque
u un homme quiconque.

Livres des

Mot mot:

liois

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

192

Tant,

mme

de

adjectif indfini

que quant,

tait tour

tour adverbe et

Tanz bons vassals veez gsir par


Nous dirions aujourd'hui avec l'adverbe tant sui^ de
de Vous voyez couchs par terre tant de bons vassaux, w
Tout a le sens du latin totus, d'o il drive, dans tout
l'animal est bon manger , c'est--dire a l'animal tout enmais il a le sens du latin omnis dans tout animal
tier
peut tre bon quelque chose , c'est--dire un animal n'im-

Chanson de Roland

terre.
:

porte lequel.
et

ne

Au

pluriel, tout a

jamais

signifie

exclusivement

tout entier

((

Au

le

second

sens,^

singulier, c'est l'article

qui prcise la valeur de l'adjectif: tout le a le sens de totus, et


gnralement le sens de omnis.
Dans l'ancienne langue, tout sans article pouvait avoir les

tout sans article a

deux sens

Chanson de Boland Li angles est


L'ange est toute nuit sa
Mot mol
:

(c

tendre

sun cbief.
Mais il faut en-

tute noit a
tte.

toute la nuit.

presque toujours accompagn de


d'un adjectif dmonstratif ou possessif). Nous
tous les hommes sont mortels. L'ancienne langue
tous hommes sont mortels. Notre adverbe
dire

Au

pluriel, tout est

l'article

disons :
pouvait

(ou

toujours

(tous jours), et le nom de la fte de la Toussaiiit (fte de tous


<iaints), s'expliquent par cet ancien usage.
Chanson des Saxons Desor toz autres rois auriez le dan:

Mot mot Sur tous autres rois vous auriez


sance. Nous dirions: sur tous les autres...
gier.

la puis-

Toul, pris adverbialement, a le sens de entirement


est alors invariable, sauf devant

, et il

un mot fminin commenant

par une consonne. Dans l'ancienne langue l'adverbe tout prenait souvent les mmes flexions que l'adjectif:
Sept
Chanson de Holand Set ans tuz pleins. Mot mot
ans tous pleins. Nous dirions: u tout pleins.
Un. On trouve le pluriel de un, une, avec des substantifs
qui s'employaient habituellement au pluriel unes lettres, unes
unes
cornes, etc. C'est comme si nous disions aujourd'hui
:

((

funrailles.
Joinville

Un sans

Et le pendirent par les bras h' unes fourches.


ne peut tre pronom cue s'il est suivi d'un
u un d'eux. L'ancienne langue employait plus-

article

complment

SYNTAXE DU VERBE.

193

pronom, tantt au lieu de l'un , tantt au lieu


un homme.
Commynes a Lequel avoit pour premier chambellan ung qui
depuis s'est appel monseigneur de Chimay.
li])rement ce

de

CHAPITRE IX
SYNTAXE DU VERBE
EMPLOI
I.

DIFFRENTES ESPCES DE VERBES

DES

Verbes auxiliaires

tre

et

Aller

suivis du grondif-participe.

427.

comme
verbe

pass indfini,

le

s'employaient,

avoii^ et tre

le plus-que-parfait, etc.

L'auxiliaire

428.

s;

Les auxiliaires

de nos jours, pour former plusieurs temps du


tre,

ses divers temps, suivi du

prsent des verbes, servait galement rempla-

[jarticipe

cer les temps correspondants de ces verbes


je suis

arrivant

dans

Chanson de Gaydon
dons

C'est--dire

429.

>;

Avoir

et

sens de

Sainte Marie, car

on

le

j'arrive

me

Sainte Marie, aidefi-moi


tre

disait

soiez ai

ne sont pas les seuls verbes

auxiliaires de la langue franaise. Les verbes aller, devoir

(au prsent ou l'imparfait),

suivis do

l'infinitif

d'un

autre verbe, perdent souvent leur valeur propre, pour

ne

\)\u^

exprimer qu'une nuance du futur

le dire,

j'allais

demain.

ij

430.

me

avec

il

doit ou

Dans l'ancienne langue

ployait encore avec


tre

tromper,

le

lant pour

il

parlait .

On

je vais

vous

devait partir

l'auxiliaire aller s'em-

grondif, de la

le participe prsent.

il

disait

mme
:

il

faon que
allait

par-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

494

Chanson d'Aliscans

A Damedieu

nant,

Li gentix

quens s'areste mainte-

va son gage rendant.

Le noble comte s'arrte maintenant, au


seigneur Dieu il rend son gage.
Quand nous employons aujourd'hui cette tournure, nous
Traduisez

laissons aller quelque

locution
et celle de

il

chose de sa valeur propre. La

va disant que...
n'est

di7'e, et

II.

contient la fois l'ide d'aller

pas synonyme de

Verbe supplant

il

faire

dit que...

J'appelle verbe supplant le verbe faire,


431.
quand il sert viter la rptition d'un autre verbe, par
exemple qnand on dit Il court mieux que vous ne faites ,
:

que vous ne courez. Ce verbe s'employait


plus frquemment ainsi dans l'ancienne langue, et mme
pour suppler un verbe exprimant un tat et non une action.
Mielz en valt l'or que ne funt
Chanson de Roland :
cinq cenz livres. Mut mot Mieux en vaut l'or que ne

c'est--dire

(^

font (valent) cinq cents livres.

Yzopet de Lyon

ne

fait avoir

ne richesse.

Traduisez:

Li enfes miez

ainme une pome

Qu'il

L'enfant aime mieux une

pomme

qu'il

ne

fait (qu'il n'aime) biens ni richesse.

III.

Verbes

transitifs, intransitifs et rflchis.

Variations gnrales dans


'^

432.

sitifs,

Certains verbes,

les

(jui

ont pris une ou plusieurs

tres, qui taient

acceptions des verbes.

l'origine taient intran-

XQ\c,\xr?>

transitives, et d'au-

d'abord transitifs, sont devenus intransi-

tifs; et ces diverses

acceptions d'un

mme

verbe ont vcu

cte cte, ou se sont sul)slitues l'une l'autre. Ainsi


descendre

est

d'abord iutransitif (descendre d'une

SYNTAXE DU VERBE.

montagne)

195

puis on a dit et on dit encore transitivement

descendre un escalier

et

descendre

(faire

descen-

un tonneau dans une cave . En outre, des verbes qui


ont toujours t ou sont devenus intransitifs ont encore ou
ont eu une forme rflchie se mourir, se partir. Tantt
ctte forme rflchie se rattache une ancienne valeur
dre)

transitive

sens primitif de /Jariir tant sparer

le

partir de quelqu'un

Tantt

comme dans

le se est expltif,

433.

, se

quivalait se sparer de quelqu'un.


:

se

mourir.

L'tude dtaille des acceptions des verbes

rentre dans le vocabulaire et non dans la syntaxe. Nous


nous contenterons de signaler ici un certain nombre de
verbes que l'on trouve employs avec des acceptions diffrentes de la valeur actuelle

Accorder.

On

a dit

s'accorder que

)>

dans

le

sens de

tre d'avis que.

que nous nous lassons louz tuer.


m'accorde que nous nous laissions tous tuer.
dans le sens de concorder
Ou trouve aussi accorder
avec, s'accorder avec.
Charles cVOrlcans Adonc congneuquc ma pense Accordoit
Jolnvilte

Mol mot

Je m'acort

Je

)>

ma

destine.

Tiadnisez

ma

Alors je connus que

ma

pense s'accordait avec

dosline.

Accoucher et s'accoucher avaient d'abord

le

sens gn-

ral de so conclicr.
Et pour lesdiles maladies acouchai ou lit malaJoinville
des Mot < mot: Et pour Icsditcs maladies j'accouchai au
lit malade, n C'est--dire
je me couchai.
Allaiter a souvent le sens de tter
Beaumanoir Un cnfes qui alaiteroit sa mre. Traduisez
Un enfant qui tterait sa mre.
:

Apparatre.

avec

mme

la

On

trouve apparatre et

signification

s'apparatre

a Que nus ne se fust apanis contre


Que nul n'ed apparu conlre eux.

Beaumanoir
duisez

eus. Tra-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

196

Arrter.
s'arrrter

Communes

sez

Qui

On

trouve arrter intransilif avec le sens de

Le cardinal Balue qui peu y

s'y arrta

peu.

aresta.

Tradui-

Nous employons encore arrter intransilif dans certaines


notamment l'impratif: Arrtez!
Arriver est transitif dans les sens de aborder (un pays)

locutions, et

et

de

aborder

faire

Joinville

u Cil

qui nous conduisoient,.. nous ariverent devant


Ceux qui nous conduisaient
C'est--dire

une herberge.
nous firent aborder devant un campement.
Froissart L'Angleterre est un pays moult dangereux ar>>

river.

)>

Avaler a d'abord le sens de descendre et de faire


descendre. >> On disait avaler (descendre) un escalier >) et
avaler (abaisser) un pont levis. Il y avait aussi la forme rflchie s'avaler , dans le sens de descendre.
Environ deux cents lances s'avalrent devers
Froissart
:

Maing.

Aujourd'hui,

par

avaler ne signifie plus que faire descendre

comme

dans ce passage de Joinville


peussent la viande maschier et avaler aval.
Combattre. On trouve se combattre dans le sens
de se balLre avec .
Joinville
Se combatent li anemi nous touz les jours.
Conseiller a quelquefois le sens de consulter.
Yzopet de Lyon: Li rois... ses barons consoi7/e. C'est-dire Le roi..
consulte ses barons.
Se conseiller , et conseiller intransitif, ont aussi les sens
de prendre conseil et de dcider .
Et lour requist que il li aidassent conseillier
Joinville
comment Ton dcpartiroit ce que l'on avoit gaaingni en la ville.
C'est--dire Et il leur demanda qu'ils l'aidassent dcider
comment on partagerait ce qu'on avait gagn dans la ville.
Crotre a eu au moyen ge, et jusqu'au xvii'^ sicle, l'acception transitive de faire crotre, augmenter. Corneille dit
encore

le

gosier

Pour ce que

il

M'ordonner du repos,

Crouler a d'abord

le

c'est crotre

mes malheurs.

sens transitif de rcznucr

SYNTAXE DU VERBE.

197

Chanson de Roland: De sun algier ad la hanste crolle. n


Mot mot Il a croul le bois de son javelot. La Fontaine
dit encore
:

(<

Jupin croulant

Dlibrer. On trouve

la terre....

se dlibrer de

dans

le

se dcider .

Commynes
luy.

<c

sens de

>

II

se dlibra aussi

de marcher au devant de

).

Drober

d'abord dpouiller
conta que il aloient par les rues forainnes
pour desrober la gent. Traduisez Et il lui conta qu'ils allaient par les rues cartes pour dpouiller les gens.
Molire dit encore Pour aller ainsi vtu, il faut que vous
Joinville

signifie

Et

li

me

drobiez.

Descendre. La

descendre

vieille

langue avait

forme

la

rflchie se

>i.

Joinville

C'est--dire

Et loerent
:

au roy que il se descendist de la nef.


au roy qu'il descendit de la

Et ils conseillrent

nef.

Dormir. On trouve se dormir


Chanson de Roland Caries
dort.
Echapper. On trouve chapper quelqu'un

'

se

chapper quelqu'un. Bossuet crit encore

Nul ne peut chapper

Ecrier
mme

les

se disait aussi bien

mains de Dieu.

que

sens, ou dans le sens de a crier

tivement crier quelqu'un


qu'un .
Joinville:

Quant

il

il

au heu de

s'crier , et
.

On

, c'est--dire

les vit,

dans

le

disait aussi transi-

crier

les escria et

contre quel-

lour dist que

il

mourroient. Traduisez Quand il les vit, il cria aprs eux et


\(',uv dit qu'ils y mourraient.
Emparer. Nous avons perdu le verbe transitif emparer ,
:

qui

.signifiait fortifier.

Alain Chartier: a Celuy an emparrent les Anglois la viUe de


Saincl Jame do Beuron. C'est--dire les Anglois fortifirent
:

la ville.

S'emparer de a donc signifi d'abord

Marcher.

On

trouve

inarclicr

se fortifier de.

quelque chose

)>.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

498
Rutebeuf:

vos piez la marchiez. Mot

mot

Marchez

la vos pieds.

Partir. Le vieux sens transitif de partir

les

composs

est conserv dans


dans la locution avoir
avoir sou partager, avoir

rpartir, dpartir , et

maille partir , c'est--dire


sujet de querelle.

Survivre

est employ comme verbe transitif:


Tut survesquiet e Virgilie e Orner.
Chanson de Roland
Mot mot Il survcut et Virgile et Homre. C'est--dire
<c et Virgile et Homre.
Tomber. On trouve souvent tomber avec un rgime direct,
dans le sens de faire tomber. Le peuple dit encore aujourd'hui tomber quelqu'un.
Alain Chartier Et pour ce abbattoient et tumboient tout ce
:

qu'ils trouvoient eulx contraire.

User s'emploj'ait avec le mme


comme verbe intraiisitif, tandis

sitif et

a une signification toute spciale (celle d'puiser, achever).


indiffremment user d'une coutume et user

sitif

On

sens comme verbe tranqu'aujourd'hui user tran-

disait

une coutume.

Auxiliaires qui servent conjuguer

les

verbes transitifs,

intransitifs et rcflcchis.

434.

Tous nos verbes

transitifs se conjuguent avec


on peut imaginer des verbes transitifs prenant l'auxiliaire cire, comme les dponents latins.
L'ancienne langue en fournit quelques exemples
Commynes : Le roi cstoit pass la montagne.

l'auxiliaire avoir. Mais

Ibidem

mal

Les entrepreneurs dessus

suivis, et, estant

435. La plupart

montez

les

dits

se trouvrent

degrez dudit palais...

des verbes intransitifs qui remontent

l'origine de notre langue se conjuguent avec l'auxiliaire

tre.

Mais un mouvement insensible de la langue conduit

tous les verbes ialransitifs de l'auxiliaire tre l'auxiliaire


avoir. Plusieurs

d'entre eux sont arrivs se conjuguer

des deux faons,

et

des distinclions de sens plus ou moins

SYNTAXE DU VERBE.

199

exactes ont t tablies par les grammairiens entre les


deux modes de conjugaison, par exemple pour sortir.

Les verbes rflchis prennent

436.

l'auxiliaire tre.

Mais on trouve quelques exemples de l'emploi de l'auxiliaire avoir.

Roman

de Brut

Mais Conan

s'a

bien dfendu.

EMPLOI DES DIFFRENTES FLEXIONS DU VERBE


I.

Nombres

et personnes.

437. Avec certains mots

verbe se met encore au pluriel

collectifs
la

comme

sujet, le

plupart sont venus.

Cette rgle s'appliquait dans l'ancienne langue d'autres


noms, par exemple gcnt (race, nation, troupe), gn-

ration (au sens de tribu), etc.


Joinville: Jusques sa gent qui estaient sur la rive de
la

mer.

Ibidem

La generacions dont l'on devoit faire roy esMot mot La tribu d'o l'on
un roi liraient entre eux.
Quand nous disons c'est moi , ce est trait

llroient entre lour...

devait faire

438.

comme

le sujet

quement

c'est le

du verbe,

et

moi comme

pronom personnel

l'attribut. Logi-

qui devrait tre sujet,

par consquent le verbe devrait tro la premire personne ce suis-je. On disait ainsi dans l'ancienne langue, et de mme c''cs tu, c'est-il, ce sommes-nous, c'esteset

vous, ce sont-ils (puis ce sont eux, qui est reste).

Roman de Bcrthe:
c'est vous.

Se

c estes vous.

Nous dirions

si

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

200

II.

Modes

commune

Particularit

439.

et temps.
grondif.

Infinitif et

du grondif

l'emploi

Sauf quelques

exceptions

l'usage on ne peut employer aujourd'hui

grondif aprs une prposition, que

prim) de cet
de partir
et

non

ou de ce grondif est le mme que


donn un jouet avant
je lui ai donn avant qj.ie je parte

signifie

On ne

interrog avant de s'amuser


il

ou un

principal. Je lui ai

avant qu'z parte.

infinitif

sujet (non ex-

infinitif

du verbe

celui

indiques par

un

si le

et de l'infinitif.

dirait

pas

Je

l'ai

bien que, dans cette phrase,

n'y ait pas d'quivoque possible. L'ancienne langue ne

connaissait pas cette rgle

Commynes : Geulx de dedans turent ung herault en


Ceux de la ville tules allant sommer. C'est--dire
:

un hraut alors qixil allait les sommer.


Ibidem: Une querelle qui est digne d'estre racompte,
pour veoir les uvres et la puissance de Dieu. C'est- Une querelle qui est digne d'tre raconte pour
dire
rent

qu'on voie la puissance de Dieu.


2. Infinitif

pour

l'impratif.

Au lieu de l'impratif, quand il devait tre ac440.


compagn d'une ngation, l'ancienne langue employait
souvent
gime.

l'infinitif,

L'infinitif a

Yzopet de Lyon
C'est--dire

Ne

quelquefois avec un sujet au cas r-

encore une valeur semblable.


:

faut pas que lu croies


3.

441.

On

Es biens dou monde ne le croire.


pas en les biens du monde, il ne

crois

aux biens du monde.

Infinitifs pris

ne peut

substantivement.

(iiip](!yor

aujourd'hui substanti-

SYNTAXE DU VERBE.

201

vement que certains infinitifs (le manger, le boire), et, si


on admet quelquefois un complment indirect aprs ces
infinitifs (au sortir de table), on n'admettrait pas un complment direct. L'ancienne langue en usait plus librement.
Joinville

mot
dire

Et aupenre congi que

Et au prendre cong

en prenant cong d'eux.


4. Infinitif

442.

Aprs

il

en

prposition en, l'ancienne langue,

comme

la

rondif.

On trouve cependant quelques exemples de

tif;

langue actuelle, remplaait

mais alors en n'a pas

devant

le

Mot

aprs la prposition

la

fesoit aus.

qu'il leur faisait. C'est--

l'infinitif

par

le g-

l'infini-

la valeur qui lui est habituelle

grondif:

Joinville

En

ces choses a^^er mist-il jusques midi.

Mot mot Fn arranger ces choses, il mit jusqu' midi.


Nous dirions aujourd'hui pour arranger.
:

5.

Temps de

infinitif.

Lorsque le verbe auquel est joint l'infinitif est


443.
un temps du pass, et que le temps de l'action exprime
par l'infinitif est tel que nous le marquerions par un imparfait si nous pouvions employer l'indicatif ou le subjonctif, nous nous servons de l'infinitif prsent et non de
je l'ai vu arriver (j'ai vu qu'il arrivait),
l'infinitif pass
et non je l'ai vu tre arriv)^. Mais on trouve parfois dans
:

les

anciens textes

l'infinitif

Joinville: Li legas...

pass

me

dist

que je ne

desse pas

le

Mot mot Le lgat me dit que je n'aurais


pas d Vavoir refus. Nous dirions: le refuser . Mais
avec un autre mode on emploierait l'imparfait il aurait
fallu que je le refusasse .

avoir refusei.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

202

444.
encore

Dans quelques cas trs rares, nous employons

l'infinitif

pass avec des phrases analogues

alors nous mettons le verbe principal au prsent

temps

tre arriv

t-il

Qu'il ait

pu

ce passage

arriver

de

mais

Puisse-

Logiquement il faudrait dire


temps On expliquera de mme
:

Gommynes

Nostre seigneur

le veuille

avoir receu en son royaulme de paradis. C'est--dire

Que notre Seigneur

voulu

ait

6.

445.

le recevoir

Grondif.

Le grondif ne s'emploie plus qu'aprs

la pr-

position en, ou, dans quelques locutions consacres, sans

On

prposition (chemin /aisan?).

trouve aussi transform

le

en substantif dans quelques expressions comme en ou


de son vivant. Ces diffrents emplois taient beaucoup
plus tendus dans l'ancienne langue. On disait, par exem en
ple en son voyant , comme nous disons encore
:

son vivant.

Chanson de Roland : Desfles en. Sire, vosire veiant.


Mot mot: Je les en dfie. Sire, en votre voyant. C'est-dire: sous vos yeux.

446.

On

trouve

quelquefois

le

grondif aprs

d'autres prpositions que en.


Joinville

de

Li roys

ot,

par

grant coup

la paiz fesant,

la terre le conte. C'est--dire

Le

roi eut, en faisant

beaucoup de la terre du comte.


Enfin, dans certaines locutions telles que il fit
447.
entendant , au lieu de il fit entendre , le grondif est
employ comme une sorte de cas rgime direct

la paix,

Joinville: Li frre Joseph... dcouprent sa cote..


la portrent lour pre, et

mes bcstcs

li

firent entendant

l'avoient devourci.

de Joseph dcouprent sa robe

C'est--dire

et

que trs pes:

Les frres

et la portrent leur pre,

SYNTAXE DU VERBE.
et lui firent entendre

203

que de trs mauvaises btes l'avaient

dvor.
Participe prsent.

448.

Dans

tait variable

l'ancienne langue,

comme un

le

participe prsent

ajectif ordinaire.

Commynes : ... ou faire quelque libralit ou autre


chose de grce, qui toutes sont choses appartenantes
leurs offices.

Participe pass.
1.

Accord du participe employ avec

449.

Dans

les

formes passives,

toujours accord avec le sujet,

but

Elle est

poursuivie.

le participe s'est

comme un

adjectif attri-

Mais dans les temps compo-

ss de la voie active l'accord


ciJe

l'auxiliaire avoir.

du participe

est plus dif-

rgler.

Le participe joint l'auxiliaire avoir doit lo450.


giquement s'accorder avec le rgime direct. Car j'jii lu
ces livres quivaut j'ai ces livres

participe est l

un

comme

adjectif qui qualifie le

lus

Aussi voit-on souvent, dans les anciens textes, que


ticipe s'accorde

rgime

Le

direct.
le

avec lecomplment \Yec, quelle que

par-

soit la

place de ce complment, qiCil soit avant ou aprs

le

Chanson de Roland :
Mot mot Croises
Joinville : Avons

de bones

ad

verbe.

ses blanches mains.

Cruisics

il

a ses blanches mains.

ci-arire escriptes partie

paroles et de bons enseigncmens noslre saint roy Looys.

Mot mot

Nous avons ci-devant

crites

une partie des

bonnes paroles et des bons enseignements de

Le partipc crit est


est un nom collectif.

roi Louis.

partie

451.

langue, de

ici

Toutefois on trouve,

nombreux exemples de

au

pluriel

mme

noire saint

parce que

dans l'ancienne

parliciDCs invariables

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

204

(mme quand

le

complment prcde

liaire

une locution

indivisible,

le verbe)

comme

lors le participe est considr

c'est qu'a-

faisant avec l'auxi-

dont la seule partie variable

doit tre celle qui inarque les personnes, c'est--dire l'auxiliaire,

tandis que

con^me

le

Joinville

devient invariable

non composs.

Leur aumosnes que ti devancier leur auront


Les aumnes que tes devanciers

donn. Nous dirions


leur auront donnes.
2.

pass

le participe

radical dans les temps

Participe avec

tre

dans la conjugaison des verbes neutres


verbes rflchis.

et des

452.

Dans

les

verbes neutres ou intransitifs qui se

conjuguent avec l'auxiliaire


accord avec

453.

le sujet

ti^e, le

elle est

participe s'est toujours

venue.

Quant aux formes rflchies,

nires'de les considrer. Prenons

sont amuss.

Au

il

y a deux ma-

comme exemple

ils se

point de vue du sens, amus doit lre

assimil un participe

accompagn de

l'auxiliaire avoir

aprs avoir amus les


dans la conjugaison transitive
autres, ils se sont amuss eux-mmes. Dans cette phrase,
les deux participes ont videmment le mme sens. Mais au
point de vue de la forme, il y a un rapport non moins vident entre ils se sont amuss et ils sont venus . Suivant que l'on donnera la prfrence l'une ou l'autre de
ces assimilations, le participe devra s'accorder avec le r:

gime direct ou avec le sujet. Dans les verbes rflchis proprement dits, le sujet est toujours du mme genre et du
mme nombre que le rgime direct, puisque, d'aprs la dfinition

de ces verbes,

reprsente par

le

c'est

sujet et

la

par

pouvait donc hsiter que pour

mme
le

personne qui est


rgime direct. On ne

le cas

du participe. Avec

premire assimilation on devait employer

le

la

cas rgime, et

SYNTAXE DU VERBE.
avec la seconde

le cas sujet. C'est la

203

seconde qui a gnrale-

ment prvalu. On disait donc Vostre amis s'est amuss


et vostre ami se sont amus . Aujourd'hui la question
:

n'a plus d'importance que pour les formes rflchies o


le

pronom rgime

fait

Avec ces verbes,

complment

est

des concessions

, c'est--dire

le sujet

indirect
:

ils

ont

peut tre masculin

sont

ils se

eux

fait

compl-

et le

ment direct fminin, ou inversement, et si le genre est le


mme, l'un peut tre pluriel et l'autre singulier. Il importe
donc de savoir si le participe doit s'accorder avec le sujet
ou avec le complment direct. Comme nous venons de le
voir propos des verbes rflchis proprement dits, l'ancienne langue prfrait l'accord avec le sujet. Nous n'ndmettons plus que l'accord avec le rgime. On dit aujourd'hui:
les blessures que les combattants se sont faites. L'ancienne langue aurait dit les blessures que H combattant
:

se sont fait.
Indicatif.
1.

Imparfait.

Nous employons quelquefois l'imparfait de


454.
l'indicatif au lieu du conditionnel pass, comme dans ce
vers de Voltaire

Si j'avais dit

un mot, on vous donnait

On trouve des exemples

la

mort.

frquents de cet emploi dans

Comm^'nes Si
deux royaulmes une

l'ancienne langue, particulirement dans


ledit

foys,

duc eust eu la guerre avec


il

estait dtruit.

2.

les

455.

Pass dfini et pass indfini.

L'emploi de ces deux passs n'tait pas rgl

aussi rigoureusement qu'aujourd'hui,


Cldat.

et

nous romplacc1

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

206

rions souvent, dans les anciens textes,

par

l'un

Ainsi dans ces vers de la Chanson de Roland

l'autre-

Caries li reis, nostre emperere magnes,


Set anz tuz pleins ad estet en Espaigne
Tresqu'en la mer cunquist la tare altaigne.
N'i ad castel ki devant lui remaignet.
:

Mot mot

Charles

ans tout pleins a t en


la

haute terre.

Il

le roi,

jusqu' la

mer il

conquit

n'y a pas de chteau qui devant lui r-

Nous dirions aujourd'hui il a conquis.


Le pass dfini tait mis souvent la place de
456.

siste.

notre grand empereur, sept

Espagne

l'imparfait, surtout avec les verbes avoir, tre, et quelques

autres verbes exprimant un tat plutt qu'une action, aimer

par exemple

Vie de saint

Lger

Al

rei lo duistrent soi parent... Gio

fud Lothiers. Mot mot Ses parents le conduisirent


au roi; ce fut Lothaire. Nous dirions G tait Lothaire.
:

Joinville

Quant

Quant

ele sot qu'il fu croisiez.

elle sut qu'il fut crois.

Nous

Mot mot

dirions

qu'il

tait crois.
3.

457. Le

Pass antrieur.

pass antrieur est quelquefois employ

avec la simple valeur d'un pass indfini

Chanson de Roland : Li emperere out sa raison fenie


Li quens Rollanz... En picz se drecet. Mot mot L'empereur eut fini son discours, le comte Roland se lve.
;

Nous dirions l'empQreur a fini son discours.


Le pass antrieur est form avec le pass d 458.
fini de l'auxiliaire avoir ou li^e, et le plus-que-parfait avec
l'imparfait du mme auxiliaire. Or nous avons vu que le
:

pass dfini d'avoir et d'tre s'employait souvent dans l'ancienne langue au lieu de l'imparfait. On ne s'tonneradonc

pas de {ronvQYlepass antrieur aulicu du plus-que-parfait.

SYNTAXE DU YERBE.
Joinville

Nous trouvmes que uns forz venz ot rom Mot mot Nous trouvcmes qu'un fort

pues les cordes.

vent eut rompules, cordes.

rompu.

207

On dirait

aujourd'hui

avait

Subjonctif.

Imparfait.

1.

L'imparfait du subjonctif a souvent, dans

459.

l'an-

cienne langue, la valeur d'un conditionnel prsent ou celle

d'un conditionnel pass.


chanterait

ou

il

Il

chantast

aurait chant.

peut signifier

Il

Chanson de saint Alexis: E Deus dist-il... ici ne volsisse


Mot mot Eh Dieu! dit-il, je ne voulusse pas
!

estre.

tre

ici.

C'est--dire

Joinville

Et quant

estre arieres Paris.


Poitiers,

dire

li

roys vint Poytiers,

Mot mot

Et quand

aurait bien voulu.

le roi vint

ici),

remplacs par l'imparfait du subjonctif:

l'in-

quand on
les

tour-

que : Ft-' ici, j'irais; 2 aprs 'i^c supplant


venait et que nous fussio7is ici... 3 dans tous

telles

s'il

remplac par le subjonctif


si vous lui criviez.
Mais aujourd'hui l'imparfait du subjonctif ne peut avoir

les cas 011 l'indicatif doit tre

C'est--

sont encore aujour-

sous-entend la conjonction conditionnelle, dans

si

dicatif qui le supple aprs si (s'il e7a7

nures

ici.

vousist bien

Le conditionnel prsent, ou l'imparfait de

460.

d'iiui

il

voult bien lre de retour Paris.

il

il

ne voudrais pas tre

je

Je ne crois pas qu'il vnt,

mme

la valeur d'un conditionnel pass.

461.

L'imparfait du subjonctif

ploy, dans l'ancienne langue, avec


subjonctif
Joinville
fussiens

est quelquefois

le

em-

sens du parfait du

Nous sommes ou plus grant pril que nous


Mot mot
Nous sommes dans

onques mais.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

208
le plus

grand

aujourd'hui

que nous /"ussiows jamais.


nous a?/ons jamais t.

pril

oii

2.

On

dirait

Emploi du mode subjonctif,

L'ancienne langue employait le subjonctif dans


462.
beaucoup de cas o nous mettrions aujourd'hui l'indicatif.
Ainsi aprs cuider (penser), penser, croire et autres verbes

analogues
Joinville

Je cuidoie vraiement que

il

fiist

courrouciez

Mot mot: je pensais vraiment qu'il ft courrouc contre moi. Nous dirions Je pensais qu'il tait.
Aprs ilsemble , on trouve tantt le subjonc 463.
tif et tantt l'indicatif. Voici des exemples du subjonctif

moy.

Joinville

Il

pleinne de Sarrazins.

Comrnynes

Il

464.
tait au

subjonctif, celui

Quand

mettait souvent au

verbe de

le

C'est--dire

Flon

seit fel ki n'i fierget

soit

ad

qui n'y combatte de

Nous emploierions aujourd'hui

tout cur.
qui n'y

Trestut

la proposition principale

de la proposition incidente se

mme mode

Chanson de Roland
espleit.

fust

sembloit bien son visaige qu'il en fust

estonn.

que toute sa cliambre

sembloit

li

l'indicatif:

combattra.

Ibidem:
C'est--dire

Mais tut

seit fel,

chier ne se vende primes.

Flon

soit qui

ne se vende cher d'abord.

Nous (lirions qui ne se vendra.


465.
Aprs la conjonction si, on trouve souvent un
imparfait ou un plus-que-parfait du subjonctif (aujour:

55

d'hui encore le plus-que-parfait) avec la valeur d'un convonlust ou

eust voulu, nous l'aurions

ditionnel

aid;

voulust, nous l'aiderions.

s^il

<(

s'<7

s'il

Dans

les

phrases sem-

blables le subjonctif ne doit pas tre attribu l'influence

SYNTAXE DU VERBE.
de

la conjonction;

209

s'explique par l'quivalence absolue

il

(mme sans

conjonction) de ces temps du subjonctif et du


conditionnel. Voyez plus haut 459.

dans

466.
les

Mais,

en dehors de ce cas, on a souvent


le subjonctif aprs si (particulire-

anciens textes

ment aprs si accompagn dune ngation)


Chanson de Roland: Li quens Rollanz unkes n'amat
cuard... Ne chevalier, s'il ne ftist bons vassals. Mot mot
Le comte Roland n'aima jamais un couard, ni un chevalier, s'il ne ft bon vassal. Nous dirions: s'il n'tait.
Ibidem : iS'en ma mercit ne se culzt a mes piez... Jo h
toldrai la curune del chief. Mot mot
S'il ne s'tende
(se couche) mes pieds, ma merci... Nous dirions
S'i ne s tend. Avec le verbe couche)' il n'y a plus aujourd'hui de diffrence, au singulier, entre le prsent du
subjonctif et celui de l'indicatif; mais dans l'ancienne
langue l'indicatif aurait t culchet, et non culzt.
Inversement, dans beaucoup de cas o. aujour467.
d'Iiui on emploie obligatoirement le subjonctif, l'ancienne
:

t;

langue pouvait mettre l'indicatif

Aprs

les superlatifs

Commynes : Et l'ay veu le plus pouvre roy, habandonn


de ses serviteurs, que]Q ueis jamais. Mot mot: ... que
Nous dirions

je vis jamais.

Aprs sans que


Joinville
dist...

En

que

j'a/e

Li roys, sanz ce que nulz

franais actuel

Y en prit, nous

jamais vu.

Le

roi,

ne

l'en prioit,

nous

sans que personne

dit...

Accord des temps.


1.

Accord de coordination,

468.

et de

L'ancienne langue

subordination non compltive

mlangeait trs facilement


12.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

210

le prsent historique et le pass, et les diffrents

temps qui

s'accordent avec l'un ou l'autre.


Vie de saint

Lger

Li perfides

tam fud

cruels Lis ois

Le perfide fut si
cruel qu'il lui fait crever les yeux de la tte. Nous dirions Le perfide fut (ou tait) si cruel qu'il lui fit... ou
bien Le perfide est si cruel qu'il lui fait...
del cap

li

fai crever.

C'est--dire

Accord de subordination compltive.

2.

469.

L'accord de subordination dans l'ancienne

langue repose sur


actuelle.

Ce

n'est

mmes

les

pas

le lieu

principes que dans la langue

de dgager

ici

ces principes

des applications plus ou moins illogiques qui en ont t

particulirement de nos jours

Mais

si

l'on tient

compte de l'emploi frquent du subjonctif pour

le condi-

faites,

*.

du
mlange plus libre qu'aujourd'hui du prsent historique
et du pass
si d'autre part on recherche pour chaque
exemple les conditions logiques de l'accord, on verra que
tionnel, emploi qui tait alors parfaitement rgulier, et

sur ce point,

comme

sur les autres, ce n'tait point l'arbi-

traire qui rgnait dans les usages de la vieille langue-

CHAPITRE X
SYNTAXE DE LA PRPOSITION
Nous examinerons

les

principales prpositions

dans

t'ordre alphabtique.
' Je renverrai pour cette question h l'article que j'ai publi dans
i'vsVuaire de la facult des lettres de Lyon (!' anne, fasc. II,

Mv

SYNTAXE DE LA PRPOSITION.

211

Principales valeurs de la prposition


470. La prposition , qui se raltaclie aux pr

I.

positions latines ad, apud, ah, a trois valeurs principales.


1 mouvement vers, ou, dans l'ordre moral,
tendance; 2 sjour ou lat; 3 mouvement hors de ou orirjine.

Elle indique

Exemples
au

Tu vas Rome;

je suis Paris;

il

a pris

tas.

Ces trois valeurs principales se subdivisent en un grand


sens particuliers, fort loigns quelquefois du

nombre de

sens primitif. Nous allons passer en revue celles de ces


signiiications dont l'usage a vari.

II.

Divers sens de se rattachant l'ide


de mouvement vers, tendance.
Sens gnral.

471.

quant

vers, et
lieu

de

n'est

mouvement

pas notre seule prposition mar-

. Nous avons encore en, dans,


quelques autres, que nous employons souvent, an

tudies

vers

suivant des distinctions qui ne peuvent tre

Ainsi nous disons

entrer dans le pays et


non entrer au pays . Nous disons aller Paris , mais
chevaucher vers Paris . Comme ces distinctions sont
(luelqucfois trs lgres, on ne s'tonnera pas de voir
l'ancienne langue em[)loyer , pour marquer mouvement vers, l o nous mettrions une autre prposition
Villehardouin : L'empereres... chevaucha une autre
ici.

<(

cit .

Froissart

d'Angleterre.

Quand

ils

veulent

entrer

au royaume

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

212

A devant

472.

Quand

complment

le

indirect.

complment

le

indirect

verbe non seulement par l'ide prcise de


vers

mais par toute autre ide voisine,

ment prcd de

la prposition

Il

au

est uni

mouvement

est gnrale-

il

a donn son livre

son frre, cette route sert tout le monde . Dans l'ancienne langue, le verbe/u^cr prenait ainsi, comme compl-

nom del peine prononce


condamner .mort. Yoltaire
Il fut jug mort unanimement .
crit encore
Les locutions verbales avoir amour, avoir
473.
haine avaient aussi un complment prcd de :
Commynes : Pour quelque haine particulire que j'aument

indirect prcd de , le

comme on

juger mort,

dit

rois eux.

Ibidem

Les autres ont trop d'amour leurs biens.

>

Nous disons aujourd'hui avoir de l'amour joour quelqu'un , mais nous employons encore avec la prposition
:

locution verbale

la

474. T

marquant
Aprs

le

avoir droit

rapport de possession.

le verbe,

rapport de possession

marque rgulirement

le

ce livre est Pierre. Mais entre

deux noms, ce rapport est gnralement marqu par la


. Cependant nous disons
un ami
moi . Cet emploi de tait frquent dans l'ancienne langue, et l'est encore dans la langue populaire
Chanson de Roland: En curt a rei , c'est--dire en

prposition de

cour de roi

Roman
roi

de Berthe

Que jamais ne

dirai

que

soie fille

Froissart

Edouard

Edouard

11,

qui

l'ut

pre au

gentil

roi

SYNTAXE DE LA PRPOSITION.

A au lieu

475.

Aprs

infinitif

devant un

les substantifs, et

tions consacres, nous

un

pour

de

infinitif,

dans certaines locu-

employons au

verre boire;

213

lieu dejooitr

devant

a de la peine se lever.

il

Ces locutions se rattachent un usage ancien plus tendu

Beawnanoir

Eglise soustenir.

Alain Charlier
boire et

476.

Les dismes furent establies... sainte


pour soutenir l'glise.
Nous dirions

Ainsi que

manger.
Dans verre

estoient ns seulement

s'ils

boire, l'infinitif conserve le sens

mais souvent la prposition , aprs un nom ou un


adjectif, donne l'infinitif qui suit la valeur d'un infinitif

actif;

eau pour tre bue ;


bon pour tre cach ;
homme viter , c'est--dire
homme pour tre
viti-, digne d'tre vit . L'infinitif, ainsi prcd de ,
quivaut au participe futur passif des Latins. Cette valeur
spciale de se retrouve dans les vieilles locutions lelles
que dsireux de son pre venger , sur lesquelles nous
reviendrons dans le chapitre des gallicismes.

passif: eau boire , c'est--diro

bon cacher

c'est--dire

A et
477.
nous

de

Quand un

le faisons

ou

non de devant un
infinitif

infinitif.

dpend d'un autre verbe,

souvent prcder de l'une des prpositions

, et quelquefois nous hsitons entre les deux

Dans l'ancienne langue on


trouve frquemment** l o nous mettrions f/e, quelque

obliger faire ou de faire

mme l o nous
Aprs craindre

fois

ViUi'hardouin
la terre.

ne mettrions aucune prposition

conie

Mot mot

perdre toute la

terre.

cil

qui crentoient perdre toute

comme

ceux qui craignaient

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

214

Commynes : Il ne
ung sien serviteur .

Aprs

Chtelain de Coucy

aimer bien
Joinville
<(

oublier

mie oubli

ce, n'ai je

Je vous avoie oubli dire

Pour

loiaument

et

. C'est--dire

J'avais oubli de vous dire.

On
de

laisser

disait aussi

dans

le

sens de

cesser

Roman de la Rose
On trouve encore
Il

craignoit point fort mettre en pril

convient

au

Jurer
Dsirer

A au

Que me

chastier.

laissiez

convient de ;
jurer de ;
dsirer de, ou dsirer saiis prpos.

lieu de

il

pour dans

lieu de

478.

le

sens de

Villehardouin crit

plus de trois semaines.


de vivres ^90i<r plus de

pour une dure de.

Il

C'est--dire

trois

n'avoient viandes
Ils

semaines.

n'avaient pas

Cette valeur de est conserve dans les termes juridi-

ques
dire

travaux forcs temps, perptuit

pour un temps, pour toujours.

A au

479.

sens de

titre de,

Nous disons encore

dre tmoin, tre charge

c'est--

comme.

tenir

honneur, pren-

Ces locutions taient beau-

coup plus nombreuses dans l'ancienne langue


Chanson de Roland: E cil de France le claiment
Et ceux de France l'appellent
guarant. C'est--dire
:

comme

garant,

sent,

comme

protecteur.

Au roy apportrent

Joinville:
C'est--dire

comme

Ils apportrent

prsent.

au

divers joiaus prsent.


roi divers

joyaux e pr-

SYNTAXE DE LA PREPOSITION.
Froissart

leur avoit donn capitaine

Il

Traduisez

gentil prince .

Il

capitaine un trs noble prince.

Commynes
du

dit roi

femme

la

215

leur avait

avoit eu espouse et

Il

Ferrand.

C'est--dire

sur duditroi Ferrand.

A dans

un moult
donn comme

Il

femme

avait eu

sur
comme

la

sens disirihuiif.

le

Nous disons encore la douzaine . Mais


480.
nous ne dirions plus, comme dans l'ancienne langue
douzaine ou douze .
Chanson de Roland : Moerent paen milliers et
:

cenz. Traduisez

par centaines.

Les paens meurent par^ milliers

et

1,

III.

Divers
de

se rattachant l'ide \
sjour, situation, tat .

sens de

Sens gnral.

Nous disons Il est au thtre, il se repose


% 481.
M jardin, il est au pays, mal l'tat aigu, il esta porte.
Mais nous mettons souvent dans ou en , au lieu de
:

, quelquefois obligatoirement. Ainsi nous devrions


remplacer par une autre prposition dans les exemples

suivants

Commynes

II

avoit est dit que l'on se reposeroit

au chemin .
Chanson des Saxons

deux

fois

terre Irover. C'est--dire

dans sa terre trouver

Roman
-dire

Touz les princes qu'il pot sa


Tous les princes qu'il put
:

de Brut: Qui por lui ert a grant paor

Qui pour

lui tait

en grande peur

. C'est-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

216

devant un infinitif ou un grondif au lieu de

en

suivi

du grondif.

A -{-infinitif au lieu de en -{- grondif est


482.
A vaincre sans pril, on
une locution encore vivante
triomphe sans gloire. A le bien prendre... L'ancienne
langue en offre de nombreux exemples.
On trouve aussi disant, chevauchant, etc., au lieu
de en disant, en chevauchant, etc.
:

A, sans

483.

dure un

ide de

mouvement,

se

rapportant

Quand nous indiquons

fait s'est

quel

la dure.

moment

de la

produit, nous mettons souvent la prpo-

devant le nom ou la locution qui exprime ce moment; mais souvent aussi nous supprimons toute prposi Il est parti deux heures
il s'est mari trente
tion
ans, il s'est lev au jour. Il est parti deux heures aprs; il
a commenc le jour o vous tes arriv; il est venu ce
soir. Nous ne pouvons expliquer ici les raisons varies
de cette diffrence. Nous avons seulement faire remarquer que l'ancienne langue employait plus souvent que
nous la prposition dans les phrases semblables. En voici
des exemples
Livres des Rois : David parla Nostre Seignenr a/ jur
David parla Notre
qu'il Tout delivrcd . Mot mol
le
Seigneur au jour qu'il l'eut dlivr. Nous dirions
sition

jour o

le dlivra.

il

Froissart

recouvr.

quarante ans aprs,

Nous dirions

il

ne seroit pas

quarante ans aprs

sans

prposition.

Chtelain de Couci

Mot mot
toujours

Car vostre sui

et serai

tous dis.

car je suis et serai vtre tous jours,

SYNTAXE DE LA PRPOSITION.

Devant

mot

217

temps, prcd de l'adjectif


484.
dmonstratif, ou suivi d'un adjectif et non prcd de l'ar en ce temps,
ticle, nous mettons en au lieu de
en temps utile. L'ancienne langue disait aussi
ce
le

temps.
Froissart

Et ce

temps

l les

soient assez peu les Anglois

Escots aimoient et pri-

Nous avons conserv l'expression


sens de

en tem.ps

utile'.

(Gompar.

temps

dans

le

478.)

A pouvait encore avoir le sens de pendant.


485.
Chanson de Roland : Ki durerat trestut tun eage.
Mot mot Qui durera toute ta vie. C'est--dire
pendant toute ta vie.
Ibidem : Ja mar crendrez nul hume mun vivant.
C'est--dire
C'est tort que vous craindrez qui que
ce soit pendant ma vie.

A au

486. A,

On

comme

sens de

avec

avec, peut

marquer l'instrument,

ouvrage fait la main duel l'pe


parler voix basse; haute voix; peine; tort raila

manire.

dit:

son.

Dans l'ancienne l'ancienne langue,

c'tait l

un des

sens usuels de .

Clianson de Roland
peine. Traduisez

peine

^.

487.

dans

le

Il

Le

col

sens de

Dans

li

rumpt

en compagnie de

Adonc

issi

autre porte toute sa force.


1.

a dulur

et

avec douleur et

l'olifant

ses

deux meins.

avec

On trouve aussi comme quivalent de

Villehardouin

quant

L'olifant sunet

sonne

Marie de France

empereres Alexis par une

Traduisez

Alors l'empe-

peut aussi

cire considr

comme mar-

(voyez 481). C'est d'ailleurs

uu des sens de

cet exemple,

l'tat

li

Cldat.

h.

avec
1

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

218

reur Alexis sortit par une autre porte avec toutes ses forces.
Le mme sens de avec tait attribu une
488.

locution compose de et de tout invariable


Joinville

Li cuens

tout.

Tybaus de Champaigne...

servir le roi tout trois cens chevaliers. Traduisez

comte Thibaut de Champagne vint servir

le roi

vint
:

Le

avec trois

cents chevaliers.

Commynes :

L'arrire

ou cinquante gentilz
L'arrire

ban du Dauphin

hommes

de Savoye.

tout quarante

Traduisez

ban du Dauphin avec quarante ou cinquante

gentilshommes de Savoie.

C'est l d'ailleurs l'origine de notre substantif atout ,

terme de jeu.

489.

Cette valeur de explique l'emploi ancien de


se combattre,

cette prposition aprs se battre,

avoir

Nous disons aujourd'hui Se battre avec quelqu'un, avoir une guerre avec son voisin. L'ancienne languerre.

gue disait: Se battre ou se combattre quelqu'un, avoir


guerre son voisin.

A suivi

490.

nu, etc.

d'un adjectif.

Nous disons

L'ancienne

long, dur, etc.

dcouvert,

langue disait aussi

froid,

fort,

Les adjectifs ainsi employs caractri-

sent tantt Ytat et tantt la manire, et ces locutions se

rattachent directement deux des sens de numrs

dessus

IV.

(j;

481

et

ci-

486).

Divers sens de se rattachant l'ide


de mouvement hors de, origine.

A au lieu de par aprs

un verbe passif ou pris dans un

sens passif.

491

Nous employons encore

au

lieu de (^par

SYNTAXE DE LA PRPOSITION.
aprs

219

dans un sens passif Il a fait


L'ancienne langue employait
acception, soit avec un infini-

les infinitifs actifs pris

quitter la place son frre.

plus souvent dans cette

soit avec un participe pass.


A mil Franceis fait bien cherChanson de Roland :
mille Franais il fait bien
chier la ville. Mot mot

tif,

<.(.

parcourir la

Roman

ville.

tous se fit aimer Berthe. Nous


aimer par tous, ou de tous.
Ibidem : Me gardez que ne soie prise beste cuiverte.
Empchez que je ne sois prise par une
C'est--dire

dirions

de Rerthe

Berthe se

fit

bte malfaisante.

A au
492.

sens de selon,

Nous disons encore

d'aprs.

ce qu'il pense, sa
son
Mais nous ne disons plus
pouvoir , comme au moj'en ge.
Chtelain de Couci : ou cil qui aime du cuer son po-

faon, son ide.

olr.

Mot mot

voir. C'est--dire

Commynes :
pouvoir.

Ou

celui qui

Cherchant rompre
selon leur

Chtelain de Couci

chanson

le dit

voyage leur

pouvoir, autant qu'ils

C'est aussi le sens de

et

savoir par

aime du cur son pou-

selon son pouvoir, tant qu'il peut.

C'est--dire

pouvaient.

mes

ma

diz...

chanson

dans l'exemple suivant

Vous pouvez bien savoir par ma


Vous pouvez bien
Traduisez
:

et d'aprs

mes

paroles...

AINOIS, ANGEIS, ENCEIS

493.
enceis , qui a le sens de
avant, estemploytanttcomme adverbe, tanttcomme
Ainois, anceis,

un exemple de l'emploi prpositionnel


Chanson de Roland : c Ne fut si forz (bataille) enceis ne

prposition. Voici

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

220
pois cel tens.

C'est--dire

il

n'y eut

forte bataille avant

si

ni depuis ce temps.

AINS
494.

Ains (sens de avant), surtout adverbe, est

quelquefois prposition

Chanson de Gui de Bourgogne

Ains demain ceste

eure la cit vos randron. C'est--dire


celte heure,

nous vous rendrons

Avant demain

la cit.

APROF

495.

Aprof, adverbe

Roman

de

Rou

Un

et prposition, signifie

sarcuel

fst

appareillier...

aprs

A mtre

apreuf sa mort son cors. C'est--dire Il fit prparer


un cercueil pour mettre son corps aprs sa mort.
:

AS,

ES

As, es signifie voici, et s'emploie souvent avec


496.
deux rgimes, dont l'un est le nom de la personne qui
l'on montre (toujours un pronom), et l'autre le nom de

l'objet

montr.

Chanson de Roland : As II un angle ki od lui soelt par Voici lui un ange qui avec lui a couler. Mot mot
tume de parler.
Ibidem : As les vus aqueisiez. Mot mot: Voici les
vous cois. Nous disons encore familirement Vous les
voil dompts.
Gui de Bourgogne : Es les barons. Traduisez Voi:

ci les

barons.

A TOUT
Voyez (488).

AA^ERS

497.

Avers

signifie en

comparaison de

SYNTAXE DE LA PREPOSITION.
Chrtien de Troies
avers cestui.

Un

Mot mot

seul nen coniii que prisasse

Je ne connaissais pas un seul

chevalier que je prisasse ct de celui-ci.

Roman

de la Rose:

221

comme

El fu clere

les autres estoiles. C'est--dire

la lune Est avers

Elle tait claire

comme

la lune prs des autres toiles.

CONTRE

498.

La prposition

contre

avait

au moyen ge

plusieurs sens qu'elle n'a pas conservs.

en face de, du ct de, vers.


Chanson de Roland : Cuntre le ciel ambesdous ses
ses deux mains jointes
mains juintes. C'est--dire
Elle signifie

vers le ciel.
Joinville

Et estoient couchi contre orient.

C'est--

couchs vers l'orient. .


Elle signifie encore au moment de, vers.
499.
Chanson de Roland : Cuntre midi tnbres i ad granz

dire

et ils taient

y a de grandes tnbres .
Froissart : Li roi d'Engloterre, contre le mois de mai,
Le roi
retourna en lamarce de Londres. C'est--dire
c'est--dire

Vers midi

il

d'Angleterre, vers le mois de mai, etc.

DE
Principales valeurs de la prposition

500.

le point

figur

vous.

La prposition

de

de

marque principalement

de dpart, dans l'espace, dans la dure, ou au


Il vient 6?e Paris, il est arriv d'hier, il tient de

cette signification principale se rattaclient des

sens drivs assez nombreux, dont quelques-uns ofiVent

des particularits noter.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

222

De

marquant

rapport de possession.

le

501.

Le rapport de possession est gnralement


noms par de, aprs le verbe tj^e par
. Nous avons vu que, par exception, pouvait tre employ entre deux noms. De mme, par une exception inverse, de pouvait tre employ avec le verbe tre,
Se7'mo)}s de saint Bernard : Layez venir ami les petiz,

indiqu

car de

entre deux

gent est

teil

moi

sez venir

les gens, est

li

rgnes de

eux.

De

non

et

C'est--dire

ciel.

les petits, car le

royaume du

devant un

Lais-

ciel est

tel-

infinitif.

Quand un
dpend d'un autre verbe,
502.
nous avons vu que l'ancienne langue le faisait souvent prcder de la prposition au lieu de de . Inversement,
on trouve de au lieu de :
Aprs s'attendre
Commynes : Car de nostre cost on s'attendoit de les
infinitif

chasser force d'artillerie.

De

s'est d'ailleurs

xvu'' sicle

La

employ, aprs

s'attendre

jusqu'au

Fontaine

On ne

s'attendait gure

De

voir Ulysse en

cette affaire.

Aprs penser
503.
Roman du Chevalier au bjon
:

Pansez de

tost venir

arriie.

504.

Aprs

il

Chlrlain de Couci
c'est--dire

or

il

n'y a

a,

Or

il

n'i

qu'^i-

est

a que dou bien couvrir

bien couvrir.

Pice d'archives cite par Godefroy Demandrent les


ungs aux autres qu'il estoit de faire. G'csl--dire lis
demandrenl les uns aux autres ce (pi'il y avait faire.
:

SYNTAXE DE LA PREPOSITION.

On
de

mme

disait de

Il n'y

n'y a plus qu'

11

. Il

223

a mais que de dans


n'y a fors de

le

pour

sens
il

n'y

a qu'.

De

De

1.

relativement la dure.
au sens

de depuis

Nous disons bien encore

505.

Mais on dit aussi

il

est arriv c?'hier.

est arriv depuis hier. Et

il

depuis

s'emploie dans beaucoup de cas o l'ancienne langue pouvait mettre

Roman

de

des Sept Sages

: Il vueut savoir que


vos l'avez tenu a escole.

comme

tans de tens

il

set,

de

C'est--

Il veut savoir ce qu'il sait depuis tant de temps


que vous l'avez tenu l'cole.
Joinville : Oef dur cuit de quatre jours ou de cinc.
ufs durs cuits depuis quatre ou cinq
C'est--dire

dire

jours.

506.

vu que

pendant

De peut quivaloir

pendant

la

si

la vieille locution

tout son vivant

saintement de tout son temps.

Nous disons encore


il

C'est--dire
si

saintement

de tout temps. Mais de a surconserv cet emploi dans les phrases ngatives :
ne viendra pas de quatre jours, de longtemps.

3.

et l'ex-

employe par Joinville dans


Onques hom lays de nostre temps ne

Jamais laque de notre temps ne vcut


pendant toute sa vie.

Nous avons

tout

quelquefois celte valeur. Comparez

de tout son temps

phrase suivante:

vescpii

avait aussi

notamment
pression

De

au sens de

2.

De

507. Enlin

marquant
de,

le

comme ,

moment de

l'action.

[leut niar(pior le

moment de

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

224
l'action.

aussi,

Nous disons

dans

heure.

On

Il est

arriv de bonne heure

langage populaire

le

galement

dit

parti de jour et

Il est

deux expressions ont

jour. Mais ces

, et

arriv bonne

Il est

au

des valeurs

pris

diffrentes.

Nous disons
textes, avec le

De

508.

prsent.

mme

Chanson de Roland

Dieu les beneist , c'est--dire


nit au nom de Dieu.

De au

509.

par

de

lieu

de

nom

E l'arcevesques de

Il est aim de tous.


moins rare dans l'ancienne
:

hume

NeplacetDeu... Que co

vivant... C'est--dire

cette valeur (

510.

quelqu'un

de a

aussi quelquefois avec

la vieille expression

le

tre bien de

sens qui lui est propre aprs les parti-

cipes passs. Etre bien signifiait en effet

vu, bien trait.

Roman du Chevalier au
dame que.
.

tre bien

lyon

La demoisele

estoit

si

De marquant
.

bien de sa

511

seit ditr/e

Dieu ne plaise que

491).

Dans
,

par nul homme vivant.


Nous avons vu que s'employait

de

Et l'archevque les b-

cela soit dit

les anciens

aprs un participe pass.

tait

Chanson de Roland
nul

Nous disons encore

Cet emploi de

langue

On trouve dans

de prsent.

de la part de, au

signifiant

sens

l'instrument, la manire.

Comme

est arriv

, maispar une autre voie, de


mar(|uer l'instrument, la manire. Entre ces

deux prpositions, prises dans ce

mme

sens,

il

y a une

SYNTAXE DE LA PREPOSITION.

22o

nuance de signification qui sera rendue sensible par

exemples suivants

Ouvrage fait la main


combattent Tpe

Ouvrage
Ils

Ils
Il

parle voix basse

II

C'est A raison qu'il le dit

II

cur ouvert

11

parle

Il

travaille tte

les

II

repose

II

fait

de sa

main

frappent de l'pe
parle d'une voix douce
se fche plus que de raison
l'encourage de tout cur
calcule de tte.

Il faut remarquer que cet emploi de et


512.
de se restreint souvent des expressions consacres, et
n'est vivant encore dans la langue que lorsque le nom
qui suit est prcd d'un article ou d'un dmonstratif.
On dit parler voix haute, voix basse , mais on

ne dirait pas

parler voix leve, voix forte.

peut dire au contraire

Il

On

parle d'une voix leve, rf'une

voix mue, etc., etc.

513.

Parmi

cienne langue o

de

consacres de

expressions

les

marquait

la

Tan-

manire, quelques-

unes sont tombes en dsutude, par exemple de bon


courage (avec bonne intention, de bon cur), de mauvais courage (avec mauvaise intention, regret), de cou:

rage (courageusement).

Orcsmc

514.

11 vient

de bon courage

C'est cette valeur de

la prposition

de

peut
nouveau,

qu'il faut rattacher les locutions adverbiales qu'elle

former avec les adjectifs. Nous disons encore


de

mme. L'ancienne langue

nire digne de

515.

foi), rfc

De

disait aussi de

fi

(d'une

ma-

certains adverbes, d'a-

s'est joint aussi

c?e

certain (d'une manire certaine), etc.

bord sans enmodifer


tenant, de jadis

le

sens

au lieu de

de hors,

f?e

dans,

r/r

main-

hors, dans, maintenant,

jadis . Celles de ces locutions qui ont persist dans la


13.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

226

langue ct de l'adverbe simple s'en distinguent aujourd'hui par une nuance de sens.

De

marquant

restriction de l'ide

ou

le

Ce cas

516.

est

prcdent. Dans

que

nire

n'est la

dans

Calculer de quelle manire ?

mme qu'en

on

dit

tort, avec
que de mar-

calculer de tte.

<

la mme question

effet

verbe

le

souvent confondu, mais

faible rf'esprit

comme

manire,

la

pond en

exprime par

l'adjectif.

11

Faible de quelle

Mais la question

apparence. La rponse qu'elle appelle

restreint dans le premier cas l'ide exprime, elle la

dans

plte
prit

ce

le

second. Si dans

on supprime

r-

ma-

on dnature

d'esprit ,

qu'on enlve la restriction

com-

Pierre est faible d'esla

pense, par-

qui la rendait juste.

Au

on supprime de
tte , la pense reste la mme, on ne supprime qu'un dtail complmentaire. Dans le premier cas, les quivalents
de de seraient joowr, quant (faible pour l'esprit, quant
contraire,

si

l'esprit),

dans

Paul calcule de

jamais avec. Dans

plus exact serait avec


crire),

De

jamais

dans

sembles de visage,
vieux exemples

Pour

cas, l'quivalent le

quanta.
Il est

etc.

11

bien de figure, tu lui res-

mme

dans ces

resemblc un lion.

C'est--

s'explique de

Robert de Blois
dire

second

calcule avec la tte seule, sans

(il

^jor' ni

est restrictif

le

tte

De

la fiert

il

fiertei

ressemble un

lion.

Sermons de saint Bernard : Il se coysievet de boche,


Il
mais il nos ensaignevet par oyvre. Mot mot
se taisait de bouche, mais il nous enseignait par les
:

uvres.

Histoire do fiuillaume

semblout

il

ascz haut

le

marchal:

homePor

eslre

De

la faiture Re-

emperere de Home.

SYNTAXE DE LA PREPOSITION.

517.

infinitif

Le de
de Brut

mes

devant un

chevalier n'ot en la terre

Teil

porter, de faire guerre. C'est--dire

pas sur terre un chevalier

que

tel

lui

Il

/)' ar-

n'y avait

pour porter

les ar-

et faire la guerre.

De

mme

Roman
mes

s'employait

restrictif

227

marquant

518. Nous disons

achet de son argent.

C'est

position avec. Car on dit

le

Il l'a

il

moyen.
pay de sa bourse,

il 1

aussi l'un des sens de la pr-

achet avec son argent

l'a

L'ancienne langue employait plus souvent de pour mar-

quer

le

moyen

Ilala au roy et

li dist que grant honte avoie


aus autres barons, de ces robes que je li avoie
envoie, quant il ne s'en estoient avisi avant. C'est--

Joinville

fait

dire

li

et

alla au roi et lui dit que j'avais fait grand honte


aux autres barons avec ces robes que je lui avais

Il

lui et

envoyes

i^

519.

qu'il

ils

marquani

la

De marque
il

est

cause.

la cause dans
Il est mort de sa
rouge de colre, il est furieux des obstacles

rencontre, etc.

ples suivants

n'y avaient pas song

De
blessure,

quand

( l'impratrice)

eux-mmes.

De a

la

mme valeur

dans

les

exem-

Chanson de Roland: Des morz qu'il troevct cumencet


Mot mot
Des morts qu'il trouve il commence pleurer. C'est--dire Il cumnicnce pleurer
cause des morts qu'il trouve.
Joinville : Et il, qui me vit megre et descharnei de la
maladie. C'e-t--dire Et lui, <{ni me vit maigre et dcharn par la maladie.

plurer.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

228

De

au sujet

signifiant

520. De a particulirement

de.

ce sens dans les titres d'ou-

vrages ou de chapitres [De la peine de mort), ou aprs certains verbes ou certaines locutions verbales (parler de la

temps

pluie et du beau

On

joindre).

suivants,

pour

o nous

Rcit de la

pow avoir

l"""

Croisade

C'est--dire

mme sens

Et del chastel avoir tut son

:
:

Et

il

son possible

ferait tout

chteau.

le

Livres des Rois

lse

le

s'est

le

poeir feroit.

mis en peine de vous redans les exemples


remplacerions gnralement par
il

trouve avec

le

Samuel out cumand a Saul qu'il l'atendist del sacreque faire devreit. Traduisez Samuel commanda
:

Sal qu'il l'attendt ^jowr

le sacrifice qu'il

devrait faire.

Rernard : Nuls de ceos ne se tant det


douz nom del Salvaor. Mot mot Aucun d'eux ne se
tut du doux nom du Sauveur . Se taire de est aussi
rationnel que parler de .
Serrtions de saint

<.<.

C'est ainsi qu'on disait encore

chose

au

Lancelot

521.

lieu
:

penser

Pense de

On

connatre la

de

lui et

disait aussi

mer

penser de quelque

de son cheval.

savoir de la

conseiller cfune terre

mer

pour

pour

indi-

quer une terre , faire dommage de quelque chose ,


coTime nous disons faire tort de .
De s'employait, comme quant ou pour de
522.
nos jours, pour mettre en relief, en l'isolant, un nom qui
tait ensuite reprsent par un pronom sa place normale.
Chanson de Roland Del rei paien, sire, par veir
crez Ja ne verrez ccst premier mois passet 0u'/7 vous siv^

vrat en France le regnet. C'est--dire

Quant au

roi

SYNTAXE DE LA PREPOSITION.

qu

paen, sire, croyez vraiment

mois.

Encore dans une

lettre

de Henri IV

vu parleurs responces

j'ai

229

vous suivra avant un

il

De prcdant

ou le nom
proponlion

l'infinitif

Nous disons

De vos

voisins,

que....
sujet logique d'une

bon de le lui dire, ce


ou que de le lui cacher. Mais
si le sujet logique est un nom, au lieu d'tre un infinitif, il
Ce
n'est prcd aujourd'hui que de la conjonction que

523.

Il est

n'tait rien de le lui cacher,

n'tait rien

jourd'hui

que

les

anciennes modes auprs de celles d'au-

L'ancienne langue disait

des anciennes modes. Voici

Henri Estienne

Ce

ce n'tait rien

un exemple du xvi^

sicle

n'estoit quasi rien des fraises qu'on

vouloit faire autrefois,

au prix de

celles qu'ont inven-

tes les lingres.

De au

524.

lieu

que

de

aprs un comparatif

Chanson de Roland

sa compagnie.

C'est--dire

Il

Plus

fel

de

lui

n'out en

n'y eut plus flon que

en sa compagnie.
Ibidem N'avez barun qui mielz de lui la facet. C'estVous n'avez baron qui mieux que lui la fasse.
-dire
Vos n'i avez riens plus
tablissements de saint Louis
de moi. Nous disons encore plus de, moins de dans

lui

certaines locutions.

De

sparant un adjectif ou un substantif qualificatif du

nom
^

525.

pre

Les locutions

qualifi.
telles

que

son

bonhomme

taient frquentes dans l'ancienne langue.

deux exemples

Gautier de Coinci

ma lasse

rf'anic.

En

de

voici

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

230
Froissart

Son signeur de pre.

DE COSTE

526.

ct de

Decoste, vieille prposition, a le sens de

Et se vindrent arangier de cosle nous.


ils vinrent se ranger ct de nous.

Joinville

C'est--dire

Et

DEDANS

527.

Dedans

ame.

DE DE INTUS)

(latin

souvent prposition

est

Chtelain de Coucl

Dont

je l'ai tant dedens

mon

cuer

Villehardouin
vaissiel et

li

Dedens ces huit jors furent venu

baron.

tuit

li

Au xvii^ sicle dedans est encore employ frquemment


comme prposition
La Fontaine : Et dedans son domaine Chacun dormoit
:

aussi.

DEFORS

528.

(dehors)

Defors, ordinairement

fois prposition

adverbe, est quelque-

Chanson de Roland : Defors sun cors veit gesirlabucle.


Pome de Floire et Blancheflor : Defors les murs, loiug
du portai, Ot une place principal. Mot mot Dehors
:

les

murs, loin du

portail,

il

y avait une [dace principale.

DEJUSTE, DEJOSTE
529.

Mme

sens que juste, joste (Voy. plus loin).

DELEZ
530,,

Ce mot

est

(prs de)

form avec

de

et lez

(latin

SYNTAXE DE LA PREPOSITION.
latus),

231

prposition encore employe dans quelques

noms

de lieux.

Chanson de Roland

DS

531.

Delez un glantier.

(latin

DE-EX)

^s signifie aujourd'hui
mme

Vrpoque

de.

an moment mme de,


Dans l'ancienne langue, la significa:

tion de cette prposition tait plus tendue

elle

ne s'ap-

au temps, mais aussi l'espace, et


elle avait toute la valeur de depuis .
Chanson des Saxons : Ds le mont Saint-Michiel juspliquait pas seulement

qu' Ghastel-Landon.

Ds Ausone_ jusques Lyon.


Chanson de Roncevaux : Ds le matin jusqu'

Joinville

couchant.

DESSOUS, DEDESSOUS

532.

DE-SUBTUS)

(latin

Dessous s'employait dans l'ancienne langue

prposition que comme adverbe.


Chanson de Roland : Desuz un pin.... un faldestoel
Dessous un pin il y avait un fauout. Mot mot

comme

aussi bien

soleil

teuil.

Au xvu'

sicle,

Fontaine crit
Le

dessous avait encore cette valeur.

livre tait gte dessous

un matre

cliou.

Aujourd'hui dessous n'est plus prposition


locutions

533.

sous

pat^ dessous,

la

Chanson de Roland

dedesuz une olive.

dans

(pie

les

de dessous.

Dedessous se trouve avec

dans

La

G'est--dire

le

sens de

dessous,

Lur chevals
nous un olivier

laissent
,

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

232

DESUR, DESSUS

Ces deux mots,

534.

DE-SUPER, DE-SUSUM)

(latin

dont l'un a disparu, et dont


devenu adverbe (sauf dans les locutions prpo-

l'autre est

sitives joarc^essus, de dessus),

prpositions et

comme

s'employaient la fois

adverbes

comme

Chanson de Roland : Oliviers muntet desur un pui hal Nous dirions: Olivier monte sur une colline leve.

lur.

Dessus est rest prposition jusqu'au xvii^ sicle.

MoUcre

Dessus quel fondement venez-vous donc,

mon

frre?...

DEDEVANT

DEVANT,

On trouve dedevant avec le sens de devant,


535.
comme dedessous avec le sens de dessous, sous.
Chanson de Roland : Dedevant lui ad une pierre
brune.

C'est--dire

devant

lui.

EMPRS

fiait

536. Nous avons perdu cette prposition, qui


:

auprs de

Joinville

aprs

et

la table le

signi-

roy manjoit, emprs

li, li

cuens

A la table du roi mangeait,


de Poitiers. C'est--dire
auprs de lui, le comte de Poitiers.
:

Roman

de

C'est--dire

Rou

quens d'O enpres son pre.


comte d'Eu aprs son pre.

Cil fu

Il fut

EN

537.

(latix

IN)

L'un des sens de la prposition latine

in, le

eens de sur, ne s'est conserv que dans quelques locutions


portrait en pied

mettre en croix.

employait plus librement

Chanson de Roland

en pied

Li

L'ancienne langue

et

en croix

quens Rollanz.

..

en piez se

SYNTAXE DE LA PRPOSITION.

233

Le comte Roland se dresse en

Mot mot
Nous dirions sur ses pieds.
Ibidem : La lance dont Nostre Sire fut en la cruiz naf La lance dont Notre-Seigneur fut
frez. Mot mot
perc en la croix. Nous dirions sur la croix.
Beaucoup de locutions adverbiales ont t for 538.
mes avec la prposition en et des substantifs ou des adjecdrecet.

pieds.

tifs

en rond, en cachette,

possdait un bon

nombre

etc.

L'ancienne langue en

qui sont devenues hors d'usage

en foi (fidlement), en apert (ouvertement),

etc.

ENCEIZ
Voyez Ainois.

ENCONTRE

539. Encontre

adverbe

et prposition,

a la plupart

des sens de contre.

C hanson de Roland : Encunlr exnei reveleruntliSaisne.


<.<.

est--dire

Les Saxons se rvolteront contre moi.

Chanson de Roland

Li destriers est e curant e aates...

Reste nen est ki encuntre

lui alget.

cheval est agile et rapide....

en comparaison de

C'est--dire

Le

n'y a pas de bte qui aille

Il

lui.

Cet adverbe-prposition est employ aujourd'hui subs-

tantivement dans la locution

Vencontre

de.

ENCOSTE

540.

Encoste,

ancienne prposition, compose de

en et du substantif coste (cte) a


Joinville

royne Blanche.

Et encore

le

sens de

ct de.

mangoit encoste

C'est--dire

lit

ct de cette table la reino Blanche.

cel table la

encore mangeait

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

234

ENDREIT, ENDROIT

541.

comme

Endreit, endroit

est

plus employ que substantivement.

dans l'ancienne langue

compos avec

droit,

encoste avec coste. Cet adverbe-prposition n'est

l'endroit de...

le

On

lui

donne souvent

sens de la locution actuelle

c'est--dire

en ce

qui

con-

cerne....

Chanson de Roland : Ore ad li quens endreit sei sez que


Mot mot Maintenant le comte a assez faire

faire.

endroit

soi.

concerne.

signifiait

Joinville

nait,

il

encore

Endroit de avait

nos gens.

son endroit, en ce qui le

Endroit

542.

C'est--dire

en face de, vers.


mmes sens :

les

Et dist que endroit de

C'est--dire

Et

li

dit que,

il

il

avoit tuei six de

en ce qui

le

concer

avait tu six de nos gens.

ENMI

Enmi

compos de en et de
parmi de par
mi\),
comme
minmi,
mi{mi-Q.diTxne,miY\Q\x,
au milieu de.
et du mme adjectif, aie sens de
Chanson de Roland : Se trois Rolland.... enmi ma veie.
C'est--dire Si je trouve Roland au milieu de ma route.

543.

(latin in medio),

ENSEMBLE
^

544.

Ensemble

(latin in simul) est

comme prposition, dans le sens de


aussi, dans le mme sens, ensemble od

ploy

quelquefois
avec.

On

em-

trouve

(Voy. plus loin

la prposition od).

Sermons de Saint Rernard


ensemble luy?

C'est--dire

quelque mal, quand on

Ou poreit estre nuls mais


O pourrait-il y avoir

est avec lui?

SYNTAXE DE LA PRPOSITION.

Ensemble od els li quens Rollanz


Avec eux y vint le comte Roland.

Chanson de Roland:
i

vint. C'est--dire

233

ENS EN

545.

Ens

en

locution prpositive, compose de

la prposition en et de l'adverbe ens

sens que

en,

dans

Chanson de Roland
ches d'olive.

ou

mme

enz, a le

Enz

C'est--dire

en lur mains portent bran-

Dans

leurs

mains

ils

portent

des branches d'olivier.

ENTOUR

Enlour, ancien adverbe-prposition, encore


546.
employ substantivement dans l'entour , avait,

comme

prposition,

le

sens de

autour de, auprs de,

vers.

Jo'mmlle
les doLis

Nous feismes

maz de

la

premire procession entour

la nef. C'est--dire

Nous fmes

la pre-

mire procession autour des deux mts du vaisseau.

Ibidem

Vers l'heure

Entour

l'eure de

de vpres.

vespres.

C'est--dire

ENTRE

547. Les acceptions anciennes de cette prposition

peu des acceptions actuelles. Une d'elles doit cependant nous arrter un instant, parce qu'elle ne s'est con Nous dnons entre
serve que dans quelques locutions
nous ils s'amusent entre eux. C'est--dire Nous dnons
ensemble et nous seuls, etc. L'ancienne langue disait
de mme, et nous ne pouvons plus dire entre moi et mon
pre (nous) demeurons dans cette maison; (ils) se couchrent
entre le duc et le comte, ce qui signifiait le duc et le
diffrent

comte

se

couchrent ensemble

il

partit

entre lui et son

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

^36
fils,

c'est--dire

Roman

partirent tous deux, lui

ils

de Renard

Quex mautalant

lerin entre toi et mestre Belin. C'est--dire

vous a

fait

devenir plerins,

Quand on

toi et

et

t'a fat
:

son

fils.

Quelle ide

matre Belin!

traduit ces phrases de l'ancienne langue,

peut presque ngliger

entre

devenir p-

on

L'ide accessoire qu'ex-

primait cette prposition ne peut gure tre rendue que

par l'adverbe

ensemble

ENTRESQUE A

Entresque signifie ./ws^'M'.


548.
Chanson de Roland : L'osberc li rumpt entresque la
carn. C'est--dire Il lui rompt le hdiXxhQTi jusqu' la

hair.

ENVERS

vzrs

549.

comme synonyme

Envers s'employait

de

Chanson de Roland
clices. C'est--dire

550.
son de .

Roman

Envers

Envers avait aussi


de la Rose

Clere

le ciel

Ve7's le ciel

le

en volent

en volent

les es-

les clats.

sens de en comparai-

comme la

lune Envers qui les

autres estoiles Resemblent petites chandoiles.

ENVIRON

551.

comme

Environ,

prposition, a le sens de

autour de .

Chanson de Roland
humes. C'est--dire

hommes.

:
:

Envirun
Autour de

ES
Voyez as.

'

lui plus
lui

de vint mille

plus de vingt mille

SYNTAXE DE LA PRPOSITION.

23T

FORS

Fors a tous les sens de hors; ce sont


552.
deux formes d'un mme mot latin foris.

d'ailleurs

JOSTE

JUSTE,

553.

injuste, juste, ISiVmjuxta, signifie -.prs de. C'est

avec cette prposition qu'ont t forms les deux verbes


joster, jouster, jouter et ajoster, ajouster, ajouter,

qui signifient proprement

mettre prs de

de ces verbes a eu successivement les

Le premier

sens de

se

mettre prs de, s'approcher de (pour combattre), combattre

LES

LEZ,

Lez,

554.

les (latin

latus, ct). Cette vieille

pr-

position, qui signifie ct de , s'est conserve dans

noms

quelques

il

de lieux

Et

Plessis- lez-Tours.

feri le Juif les l'oye. C'est--dire

Joinville

frappa

Juif ct de l'oreille .

le

Et

LON(J

Long

555.

{lune, lonc), adjectif

prposition, a les sens de

Chanson de Roland
rrent.

C'est--dire

:
:

Lune un

employ comme

prs de, selon

alter blement l'enter-

Prs d'un autel,

ils

l'enter-

rrent bellement.

NE MAIS QUE, NE MAIS

A'e mais que se compose de la ngation ne^


556.
de l'ancien adverbe mais (qui a le sens de plus) et de
la conjonction que. Ne mais que signifie donc litt-

ralement

non plus que

On remployait

tantt

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

238

comme

notre conjonction sinon, tantt

comme une

vri-

table locution prpositive, avec le sens de except .

Chanson de Roland

557.

sens

Franceis se taisent, ne mais que


Les Franais se taisent, except

Guenelun. C'est--dire
Ganplon.

On trouve aussi

ne mais

avec le

Chanson de Roland

Jo ne

Rolland.... C'est--dire

sai veirs nul

hume Ne

Dans

cet

mais

par

sinon

pourrait aussi se traduire

558.

mais

Je ne sais vraiment personne

(qui soit ainsi) except Roland.

mme

exemple

ne

(d'abord od) est une vieille prposition qui

a le^ens de avec.

Chanson de Roland
C'est--dire

Jol sivrai

od mil de mes

Je le suivrai avec mille

de mes

fedeilz.
fidles.

OUTRE

559.

del

tions

Cette prposition a d'abord signifi

au-

sens qui ne s'est conserv que dans quelques locu

outre mer, outre mesure

Chanson de Roland:
vant. C'est--dire

Ultre cest

Au

jur ne

srum plus

vi-

del de ce jour nous ne serons

plus vivants.

PAR

560.

Cette prposition s'employait

ment qu'aujourd'hui dans son sens


travers

plus

primitif

de

libre

Chanson de Roland: Par le camp (champ) vait Turpins


Nous dirions plutt
L'archevque Turpin va travers le champ de bataille.
liarcevesques.

SYNTAXE DE LA PRPOSITION.

561.

lalin

Par

signifiait aussi 'pendant,

239

comme

joer

en

Villeharouin
C'est--dire

Ensi dura

Ainsi l'assaut

li

assaus par cinc jors.

dura pendant cinq jours

Par a encore aujourd'hui un sens voisin de


562.
un par un, jour par
aprs, dans certaines locutions
l'un par l'aujour. L'ancienne langue disait aussi
tre , au lieu de l'un aprs l'autre .
Joinville : Se je vous ai de riens mesfait, je le vous
Si je vous ai fait
desferai, l'un par l'autre. Traduisez
tort en quoi que ce soit, je vous ddommagerai l'un

aprs l'autre

Cette prposition a servi former un certain


563.
nombre de locutions, dont quelques-unes sont devenues

hors d'usage

Par veir

(par vrai) au sens de vraiment, srement

Chanson de Roland
veir. C'est--dire

rement

S'il voelt ostages,

S'il

veut des otages,

il

en avrat par
en aura s-

il

Par

lui, par eux, au sens de lui seul, eux seuls .


Chanson de Roland : Cil sunt par els en un val. Mot
Ils sont par eux dans un vallon. C'est-mot
:

dire

Ils

Roman

Mot mot
dire

sont seuls.

de Derthe
:

Berthe

fut seule

564.

dans

Ajoutez

Par nom

Bcrte fut en la forest par

fut

en la fort par

mit de... au

au risque de

Par num

:
:

Au

suivantes

rf'ocire

enveierai

le

risque de le tuer, au risque

le mien, mon (ils.


per summum), au sens de l'extr-

de le faire tuer, j'y enverrai


(latin

li.

C'est--

la fort.

de, au sens de

C'est--dire

Par sum

elle.

les locutions prpositives

Chanson de Roland
mien...

sommet

de...

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

240

Chanson de Roland
mestrent.

un bois.

rtrent dans

565.

C'est--dire:

Pa7'

Par sum les puis en un

Au

haut

c?es

broill

montagnes,

ils

re-

s'ar-

se joint encore certaines prpositions,

particulirement celles qui commencent parrfe

par de-

vers, etc. L'ancienne langue disait aussi: pardecoste ,

avec

mme

le

sens que

decoste

(Voyez ci-dessus)

PARMI
566. Parmi

est form comme la locution prpoque nous venons de voir, c'est--dire


avec un adjectif [mi de mdium) prcd de par (Voyez
aussi enmi plus haut).

sitive

par sum

Parmi a

signifi

par

milieu de

le

Mes chevaus s'agenoilla... et je en alai outre


parmi les oreilles dou cheval. C'est--dire Mon cheval s'agenouilla..., et je fus jet en avant par le milieu des
oreilles du cheval, entre les oreilles du cheval .
Parmi avait aussi, comme aujourd'hui, le
567.
sens de au milieu de ; mais il s'employait librement
devant un nom singulier, tandis que nous ne nous en serJoinville

vons gure qu'avec

le pluriel

Chanson de Roland : Parmi un val herbus .


Enfin parmi avait encore le sens de par le
568.
moyen de, moyennant .
Joinville : Li cuens de Ghampaigne vendi au roi^ parmi

les

quarante mille

-dire

livres, les fiez ci-aprs

nomms.

Le comte de Champagne vendit au

nant les quarante mille

livres, les fiefs ci-aprs

roi,

C'est-

moyen-

nomms.

PUIS

569.

Puis

(latin posi) n'est

prposition, avec le sens de

plus qu'adverbe.

aprs, depuis .

Il

a t

SYNTAXE DE LA PRPOSITION.
Chanson de Roland
dserte.

Traduisez

Depuis ce jour,

241'

Pois icel jur en fut cent anz

en

elle

fut

cent ans dserte.

QUE

570.

entre

Que

avec

ci ,

le

que

en,

sens de

Chanson de Roland
Oriente. C'est--dire

QUE A

EN,

, se

trouvent aprs

d'ici

jusqu'en, jusqu'.

Vien

me

servir

qu'en

d'ici

Sers moi d'ici jusqu'en Orient.

Chanson des Saxons : Entre ci que


mot: Entre ici jusqu'aux portes.

as portes.

Mot

SELON
571.

long

^Selon

quivaut tymologiquement

(Voy. plus haut la

valeur actuelle, selon


le

a,

long de, prs de

Froissart

dans

sous

prposition long.) Outre sa


les

anciens textes,

le

sens de

Vous chevaucherez

selon cette rivire.

SUR

Sur a souvent le sens de plus que .


572.
Chanson de Roland : Sur tute gent est la tue har /Swr toute nation est la tienne hardie... Mot mot
die. C'est--dire : par dessus toute nation .

TRES QUE

ont

573.
le

1res que

sens de

TRES QUE EN, TRES

A,

, 1res

que en,

jusqu', jusqu'en

vieilles prpositions^

(Voy. plus haut

^n-

tresque ).

Chanson de Roland
jur.

C'est--dire

qu' ce jour.
Cldat.

Ds

l'ure

que nez

fui tresqu' cest

Depuis l'heure ou je suis n jus-

14

GRAMMAIRE DU VIEUXFRANIS.

242

Quelquefois trs est spar de que et prend


574.
une valeur propre (celle de depuis), de telle sorte que le
sens de jusqu' doit tre attribu que seul (Voy.
d'ailleurs ci-dessus

que

Chanson de Roland

que

en).

Le corps

costet qu' l'altre. C'est--dire

li

Il

trenchet

tranche

lui

tt^es

le

l'un

corps

d'un ct l'autre.

VERS

575.

Outre sa valeur actuelle, vers avait, dans

l'ancienne langue, les sens de

Livres des Rois


<(

Si

un

homme

Roman

de la

C'est--dire

Si

envers,

contre

hom pche vers altre.

C'est--dire

pche coiitre un autre.


Rose : Li tens vers qui noient ne dure.
Le temps contre qui rien ne dure.

CHAPITRE XI
SYNTAXE DE L'ADVERBE

ADVERBES QUI SONT AUSSI PRPOSITIONS

576.

Un bon nombre de prpositions peuvent s'em-

ployer adverbialement (quelques-unes sont d'ailleurs des

adverbes l'origine). Nous ne signalerons


qui ont eu,

comme

ici

que

celles

adverbes, des acceptions qui s'cartent

des sens prpositionnels ou des sens actuels, ou celles qui

ne peuvent plus s'employer adverbialement.


Ainois et ains, qui signifient d'ordinaire
577.

auparavant , ont quelquefois le sens de plus


ou celui de plutt .
Sermons de saint Bernard : Je encherche per quel

avant,
tt

raison

li

filz

prisist anceos

char que

li

peires. C'est--

SYNTAXE DE L'ADVERBE.
dire

243

Je recherche pour quelle raison le

fils

s'incarna

plutt que le pre.

com

Com
il

C'est aussi

578.

tions

ains pot signifie

Nous

put.

put

le

sens de ains dans les deux locu-

ains pot et qui ains ains .

proprement

aujourd'hui

disons

comme

le

plus tt

plus tt qu'il

Chanson de Roland
avalez. C'est--dire

de la colline.

Cum

Le plus

il

einz pout, del pui

tt qu'il put,

il

est

descendit

Qui ains ains, qui est ordinairement accol qui


mieux mieux , signifie proprement qui plus tt, plus
:

chacun le plus tt qu'il peut .


Villehardouin : Vont la terre qui ainz ainz, qui mielz
Ils vont la terre chacun \q jdIis
mielz. C'est--dire
tt , c'est--dire

mieux

vite et le

Avant,

579.

qu'il peut.

devant, s'emploient comme adver-

bes plus librement que de nos jours.

On

trouve la locution

prcde de l'article au
datif, a produit l'adverbe actuel
auparavant.
Emprs, comme adverbe, a ordinairement le
580.

adverbiale

par avant

qui,

sens de

aprs, ensuite

Chanson de Roland

Ensuite

581.

or

l,

ils lui

^n/)rs

li

ient.

Traduisez:

disent.

Endroit,

. Ici

comme

adverbe, s'ajoute

endroit quivaut peu prs

Or endroit quivaut

maintenant

(voy.

ici

ici,

mme

or aux adver-

bes de temiis).

de

peu

le

582.

environ
prs.

583.

Entour
. Ou l

a souvent, dans les chartes, le sens

entour signifie

ou environ, ou

Parmi, employ quelquefois comme adverbe,

sens de

par

le

milieu

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

244

Chanson de Roland
C'est--dire

Il

Tute la teste

li

a tranch toute

lui

aparmi sevre.
la tte par le mi-

lieu.

Au

xvii^ sicle

on trouve encore

taine a dit

Mais je

parmi

employ ad. La Fonvoudrais parmi Quelque doux et dis-

verbialement, mais avec

le

sens de au milieu

cret ami.

584.

de depuis

Puis,

outre sa valeur actuelle, avait

le

sens

Chanson de Roland : Une einz ne /?o/s ne fut si forz


Mot mot Jamais avant ni puis il n'y eut si
Jamais avant ni
forte et fire bataille. C'est--dire
6 fire.

depuis...

ADVERBES PROPREMENT DITS


Pour tudier
division

les autres adverbes,

ordinaire

en

adverbes de

nous adopterons
lieu,

de temps,

la

de

quantit, de manire, d'affirmation ou ngation.


I.

Adverbes de

lieu.

Plusieurs adverbes de lieu sont de vritables


585.
pronoms de lieux, de mme que les pronoms proprement
dits sont des pronoms de personnes ou de choses. Et
comme les pronoms proprement dits, les pronoms de lieux
sont les uns dmonstratifs, les autres relatifs, d'autres
enfin simplement nominatifs. Ces derniers, qui correspondent aux pronoms dits personnels, pourraient tre appels

pronoms locaux.
sont relatifs,

y,

Ici, l

sont dmonstratifs,

o, dont

en sont purement nominatifs. Nous ver-

rons que les deux pronoms de lieux nominatifs (y en) sont


devenus par extension des pronoms personnels, et que les
,

pronoms relatifs de lieux (dont, oii) sont aussi devenus des


pronoms relatifs de personnes et de choses.

SYNTAXE DE L'ADVERBE.

586.

diffrent.

Ici marque
A

ct de

l,

le lieu

Chanson de Roland:

Mais

volsist estre. Traduisez

drait ne pas tre

un

l'on est, et l.

lieu

l'ancienne langue avait aussi illuec

qui s'employait avec

[illec, illueques),

Joinville

245

Mais

mme sens

le

quens Guenes

li

le

iloec

ne

comte Ganelon vou-

l.

nul

Il n'avoit

cbains amis en la prison.

illec

qui n'eust de ses pro

Traduisez

Il

n'y avait l

personne qui n'et de ses proches amis dans la prison.


L'adverbe ci, forme abrge de ici ne
587.
s'emploie plus que dans certaines locutions, oi il se joint
intimement un autre mot c-devant, celm-ci, etc. L'an-

cienne langue s'en servait dans beaucoup de cas o nous

mettrions

ici .

Joinville

Commynes

588.

Sire,
:

quant vous partirs de

Ne cy ne

Entre

ci.

ailleurs.

la prposition de et la

conjonction que

prise dans le sens de jusque , ci pouvait s'appliquer

au
temps comme au lieu. De ci que signifiait non seulement d'^c^ jusque ( un autre lieu) , mais encore de
maiif enant iuscpe ( un autre moment) .
Roman de Berthe : Ne mais ne sera aise de ci qu' aura.
se Se c'est Bertc sa fdle. C'est--dire Et elle ne sera
plus joyeuse depim maintenant jusqi' ce gt'elle aura su
:

Berthe sa

si c'est

fille.

Aujourd'hui encore

temps

crit;

il

viendra

589.

ici, ci,

ici

l\\?-x\uici

de

il

d'ici

demain

L'adverbe de lieu

mais un autre cas;

ici,

eccehic

peuvent s'appliquer au
pas

n'a pas crit; jusquc-/il n'avait

il

), et signifie

est le

mme mot

proprement

par

cienne langue l'employait souvent, au lieu de

verbes marquant

mouvement

ici .

ici,

que

(comme

vient de eccehac

L'an-

avec les

14

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

246

Roman

de la Rose

razine

ft

apporter

ici

Qui de la terre as Sarradins Fist a

Nous dirions

ces arbres aporter.

On peut encore employer

Qui de la terre sar-

ces arbres.

avec

le

verbe venir

venez

590.
, comme ci, se joignait d'autres adverbe?
c devant, c avant, c jus, c en arrire.

le

591.

temps.

Enfin , de mme que


Au

c/,

est arriv

xvn^ sicle on se servait encore de

sens de

jusqu' maintenant

dsigner

en

Pascal crit

dans le
Depuis cinquante ans en on a vu publier plusieurs

bulles semblables.

Dont (latin de iinde) est l'origine un adverbe


592.
(pronom relatif et interrogatif de lieu), qui signifie d'o .
soudans de Babiloine avoit mainte ibis
Le soudan de
Babylone avait maintes fois essay de savoir d'o le fleuve
Joinville

essaie dont

Li

li

fluns venoit. C'est--dire

venait.
D'ailleurs, ds les textes les plus anciens,
dotit

employ, par extension,

personne ou de chose.
langue actuelle.

Il

on trouve aussi

comme pronom

relatif

de

n'a pas d'autre sens dans la

O n'est plus aujourd'hui qu'un adverbe de lieu


593.
mais il a taussi, parcxtension, unpronom relatif de chose.
Froissart : Respondircnt qu'ils se tenoient bien pour
absous et pour quittes de tout ce o obligs estient.
;

Molire dit encore

croyez point.

594.

Laissons l la mdecine o vous ne

en sont adverbes de lieux dans j'y vais,


pronoms personnels dans j'y pense, j'en
L'emploi de ces adverbes comme pronoms peret

j'en viens , et

parle

sonnels est ancien

aucune

difficult.

dans la langue,

et n'oifre

d'ailli.urs

SYNTAXE DE L'ADVERBE.

595. No.us venons de

247

passer en revue les adverbes

pronominaux. Les autres adverbes de lieu indiquent qu'on


est dans le lieu dont on parle, ou qu'on est au-dessus ou
au-dessous, ou encore derrire ou devant, etc.
Pour indiquer qu'on est dans le lieu dont on
596.
parle, nous avons l'adverbe dedans, qui se compose de la
prposition de rpte et de l'ancien adverbe enz (la-

avait le

intus), qui

tin

Chanson de Roland
enz.

>>

dedans

597.

et
et

C'est--dire

/,

mme sens.
A icest mot

Franceis se firent

ces paroles, les Franais se jettent

(dans la mle).

Enz, combin avec

a form

l-dedans

les

cans et lans,

Lans

est

adverbes dmonstratifs

qui signifient ci-dedans,

tomb en dsutude,

nous y

et

supplons, suivant les cas, par l ou dedans^ qui reprsentent chacun la moiti de l'ancien mot, ou encore par y,

qui quivaut l avec la valeur dmonstrative en moins.

Pour indiquer qu'on c%\. au-dessus ou au-dessous


598.
du lieu dont on parle, nous avons, outre les mots mmes
dont nous venons de nous servir [dessus, dessous) sus et
jus, amont et aval, contreniont et contreval.
Nous n'employ(jns plus guro sus que dans
599.
:

l'expression courir sus

monter sus

L'ancienne langue disait aussi

(Joinvillc), mettre sus, etc.

600.
Jus signifiait en bas, terre.
Chanson de Roland : Par les degrs _;'ms del palais descent , c'est--dire Il descend par les degrs en bas du
palais . Dans cet exemple, jws, suivi de de, forme une loi:^

cution prpositive.

Il est superflu d'expliquer amont et avaL


601.
Dans l'ancienne langue, ces mots s'employaient plus librement qu'aujourd'hui, avec le sens gnral de en haut, en

bas

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

248

Roman

de Berthe

lev , c'est--dire

Le routel a

Elle

saisi le

saisi,

amont

si l'a

couteau

et l'a lev en

haut.

Contremont
ens que

contreval s'employaient avec

et

amont

et

aval

le

mme

Chanson de Huon de Bordeaux : Il prist 'anel, contremont le leva.


Arrire, dans l'ancienne langue, avait toute la
602.
valeur que nous donnons aujourd'hui en arrire . On

disait aussi

sens de

En
sur

s'en aller arrire,

comme

603.

dans

le

derrire, aujourd'hui hors d'usage,


derrire

II.

revenir arrire

retourner, s'en retourner

en arrire

sur

form

s'tait

arrire .

Adverbes de temps.

Nous parlerons d'abord de deux catgories

d'adverbes de temps qui se sont souvent mles l'une


l'autre

ceux qui expriment

le

temps prsent {maintenant,

or dans l'ancienne langue, aujourd'hui,

etc.),

et

ceux

qui expriment une simultanit plus ou moins prcise avec

un moment pass ou futur


langue,

[alors,

donc dans l'ancienne

etc.).

Maintenant marque le moment prsent, et


g 604.
alors un moment non prsent ^, de mme que ici
marque le lieu o l'on est, et l un lieu diffrent. Ou,
pour tre plus exact, maintenant et alors marquent d'une
faon gnrale le moment dont on parle (prsent, pass ou
futur), et le premier de ces adverbes est arriv s'employer
spcialement quand on parle du temps prsent, le second
quand on parle du pass ou du futur. Il n'en a pas toujours
t ainsi; car alors se dcompose en d Vorsi^, et ors ou or
1.

Sauf quand alors est pris dans

vous croyez

qu'il Taut

aller.

le

sens de

ainsi

donc

Alors

SYNTAXE DE L'ADVERBE.

249

(voyez ci-dessous 605) s'appliquait particulirement au


prsent, tandis que, l'inverse, maintenant, dont le sens
primitif est trs large (quivalant

Vinstant),

s'est dit

en parlant du pass ou du futur, par exemple dans Henri


de Valenciennes : Il n'i ot si coart qui maintenant ne fust
garnis de hardement. C'est--dire

Il

qui alors ne ft plein de hardiesse.

Il

n'y eut

couard

si

faudra donc quel-

quefois, dans les anciens textes, traduire maintenant par

ou vice versa.

alors,

605.
Or, devenu exclusivement conjonction, a t
d'abord un adverbe de temps (sous les formes or, ore, 07^s)

qui avait
l'heure

le

sens de

maintenant, prsent,

Joinville : Le pre au duc qui ore


Le pre du duc qui est maintenant.

606.

est. C'est--dire

or,

a t aussi un adverbe de

tem]is, qui avait le sens de alors . Les

adonc

Donc (ou donques), qui n'est plus aujourd'hui

que conjonction, comme


et

tout'

[adonqnes, adons) avaient

Chanson de Roland:
valier. C'est--dire

le

composs idonc

mme

sens

Idunc plurerent cent milie che-

Alors pleurrent cent mille cheva-

liers.

Chanson des Saxons


dites... C'est--dire

607.

Quant l'aurez

salu,

don

lui

Alo7's dites-lui...

Les adverbes

de quantit tant et itant, prcds de la prposition , formaient des adverbes de temps

qui avaient

le

sens de tout l'heure, maintenant, alors

Chanson de Roland : Fin prendrum itant... Mot


mot Nous prendrons fin (nous mourrons) tout V heure.
Joinville : Atant es vous un chevalier... C'est--dire
A/ors voil un chevalier...
Le vieil advorbe ads signifie proprement
608.
:

l'instant, tout de suite , et

par extension

toujours

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

2oO

Aparmesmes

609.

de ads,

latif

610.

le sens

et

le

sens de

est

pour

ainsi dire le super-

l'instant

mme

Aparmain se rapproche par la forme

de l'adverbe prcdent, bien

qu'il

et

par

en diffre par

l'origine.
Il

signifie aussi

l'instant

mme,

et

en outre

bien-

Voyez 617.
Errant, participe prsent ^ pris adverbiale611.
ment, et erranment, marquent aussi l'instant mme dont

tt .

on vient de parler, et peuvent se traduire par


suite ou aussitt .
Endementires, endementiers
612.

tiers),

endementres

ce temps, alors

(et

tout de

(et

demen-

demcntres), signifient : pendant

Parmi ces adverbes ou locutions adverbiales,


613.
exprimant le prsent ou la simultanit avec un moment
non prsent, il en est qui limitent le moment exprim un
aujourd'hui , la locution
espace de temps dtermin

adverbiale

614.

nuit .

cette

Aujourd'hui

hui, qui signifie

ce

d'hui c(|uivaut donc

est

jour

form avec l'ancien adverbe

(latin

ko die

au jour de ce jour

hoc

ct de hui

on trouve dans l'ancienne langue enqui, qui a


sens

Aujour-

die).

le

mme

Encoi perdrai France dulce sun


Aujourd'hui la douce France perdra

Chanson de Roland:
los. C'est--dire

sa gloire.

615.

11

y avait aussi un adverbe qui quivalait

notre locution actuelle

celle luiit. C'tait

ct duquel on trouve enquenuit,

anuit

comme

de hui.
1,

Uc

celui des

deux verbes errer

[enuit),

enqui ct

rjui signifiait aller .

SYNTAXE DE L'ADVERBE.

Roland

Chanson de

d'angle. C'est--dire

d'ange.

et

Anoit m'avint
il

me

une avisiun

vint une vision

sens gnral de

le

Un autre adverbe
cette anne
maintenant
oan. ouan
617. Parmi
adverbes dsignant
divers mo616.

signifiait

par extension
5

enquenuit ont quelquefois

aujourd'hui

et

Cette nuit,

Anuit

231

les

C'tait

les

ments du jour, nous avons perdu main, qui drive du


latin mane, et qui signifiait le matin. On disait hidmain
(aujourd'hui au matin), au main et par main (le matin, ou
Iclendemain) .Nous avons conserv le compos demain,
qui avait l'origine le sens de au matin (prochain) .
Nous arrivons ainsi aux adverbes ou locutions
^ 618.
adverbiales qui marquent une antriorit ou une postriorit soit au moment prsent (demain, hier, etc.), soit au
moment pass ou futur dont on vient de parler (le lende:

main,

la veille, etc.).

619.

Hier est pour

l'avenir. L'ancienne

le

pnss ce que demain est pour

langue avait aussi l'adverbe l'altrier,

l'autrier (mot mot l'autre hier), qui avait le sens de


l'autre jour, et qui marquait ainsi une antriorit indfinie, mais rcente.

Une antriorit plus lointaine tait exprime


620.
parla locution adverbiale pice a, qui quivalait : il
y a une 'pice de temps, un certain temps .
L'antriorit indtermine est marque par
^ 621.
ains, ainois, devant et avant, dont nous avons parl
propos des adverbes qui sont en mme temps prpositions ( 577-580).
Dj (anciennement rff'A- /a) exprime une ide
622.
du mme ordre. L'ancienne langue employait aussi ja

avec la

mme

valeur.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

252

J avait encore

le

sens de d&ormah, eij...7ie quivalait

jamais... ne.
Joinville
C'est--dire

peuple.

Ainois dist que son peuple ne lairoit ja.

Mais

dit qu'il

il

ne laisserait jamais son

Dans beaucoup de cas, j tait purement exjDltif.


Dans une numration d'actions qui se
623.

suc-

cdent, le temps de la premire est aujourd'hui exprim

par

dans
avec

d'abord

ou

le

mme

primes

et

sens.

Enfin

624.

. On trouve souvent
premier (ou premiers),

premirement

les anciens textes

l'adverbe de temps indtermin par

excellence tait, dans l'ancienne langue,

onques

(latin

unquam)^ qui n'a d'autre quivalent dans la langue actuelle


q\xe

jamais pris affirmativement { jamais

trouve avec

le

mme

sens

il

arrive).

On

onques mais.

Onques ne quivalait jamais ne .


Chanson de Roland : Ne trasun unkes amer ne volt.
C'est--dire Et il ne \ou\ut jamais aimer la trahison.

Onc, aine, ainques, sont synonymes de onques.


III.

625.

aujourd'hui
gure, peu,

Adverbes de quantit.

Les principaux adverbes de quantit sont


pour la quantit absolue beaucoup, trs,

un peu,

assez, trop

et

pour

la quantit relative

tant et autant, plus, moins.

626.

avec

mme

le

Joinville

conte.

comte.

ct de beaucoup l'ancienne langue disait,


sens,

grand coup.

Li roys ot... grant

C'est--dire

Le

roi eut

coup de

beaucoup de

la terre le
la terre

du

627.
connu pour

L'emploi de

(^u'il

moult

soit utile d'en

(latin multum) est trop


donner des exemples.

SYNTAXE DE L'ADVERBE.

Par

(beaucoup, trs, tout

comme

afl verbe,

la

fait) est

2o3

moins connu. Cet

prposition par, drive de la prposi-

tion latine per, qui avait aussi le sens de trs, tout fait

dans certains verbes composs {perficere, parfaire) et devant certains adjectifs {permagnus, trs grand). Notre adverbe par se joignait particulirement aux adjectifs attributs ou aux adjectifs s'accordant avec le complment direct

du verbe

proz

avoir, et

il

se plaait devant le verbe

Par

preux .
D'ordinaire joar tait accompagn d'un autre adverbe de
quantit, moult ou tant : moult par ou tant par . Dans
ces locutions, par ne fait que renforcer l'autre adverbe, et
peut tre nglig quand on traduit
Chanson de Roland : Tant par fut bels. Traduisez :
11 tait si beau. Mot mot
tant beaucoup ou si beaucoup. Nous disons encore par trop.
Ibidem : Mult par est grant la feste. C'est--dire
La fte est trs grande.
Par, joint un verbe quelconque, avait aussi le sens de
fut

veut dire

fut trs

il

tout

fait,

Joinville

jusqu'au bout

Il

par chanta sa messe tout entirement,

ne onques puis ne chanta. C'est--dire


Il acheva de
f hanter
la messe entirement, et jamais depuis il ne
:

chanta.

628.

Trs

tait en latin une prposition [trans)


au del , sens qu'elle a encore en composition, sous sa forme savante ou sous sa forme populaire:
transpercer, trpasser (proprement passer a< del) .
Trs se joignait tout, adjectif ou adverbe, pour le renforcer. Trestout, pris adverbialement, quivaut donc
|5

(\u signifiait

entirement.

Chanson de Roland
Qu'il

en

Trestut seit

liz.

C'est--dire

soit entirement sr.

Cldat.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

2o4

Gures avait rorigine

629.

le

sens de beau-

coup, mais s'employait surtout avec la ngation,

et c'est

de l que lui vient le sens ngatif actuel.


Chroniques de Saint-Denis : S'il eust ^werres vescu,
eust conquis toute

630.

Le

adverbe

vieil

auques

vient d'un adjectif

quelque chose

indfini neutre, aliquid, qui signiliait

Auques quivaut en quelque chose


sens de un peu .

, et a,

631.

sez

il

l'Italie, w

Assez se compose de

(latin salis), qui

mme

a la

et

par

suite, le

de l'ancien adverbe

valeur.

Dans

les

anciens

textes, assez a souvent le sens de beaucoup.

Chanson de Roland
chiefs. C'est--dire

perdent la

632.

Asez est mielz

Il

est

qu'il i perdent les


beaucoup mieux qu'ils y

tte.

Tant s'employait devant

les adjectifs et les

adverbes, aussi bien que devant les verbes

Chanson de Roland
chiers. Nous dirions
si

:
:

Noz cumpaignuns que oiimes tant


Nos compagnons qui nous taient

chers.

633.

avec

le

A
mme

mme que

634.

autant [aliud tantum) on avait,


autretant [alterum tantum), de

ct de
sens,

autresi,

Mais

adverbe de manire, ct de aussi.


conserv le sens adver-

(latin magis) n'a

que dans quelques locutions telles que n'en pouvoir


. L'ancienne langue employait mais avec le sens
tymologique de plus, davantage , partie uhrement

bial

mais

aprs une ngation.

Chanson de Roland
cumant.

C'est--dire

commande.

635.

:
:

Nen parlez mais, se jo nel vus


Ne parlez plus si je ne vous le

Les adverbes de quantit relative supposent


et se joignent au premier terme de la

une comparaison,

SYNTAXE DE L'ADVERBE.
comparaison. La liaison avec

23o

second terme est aujour-

le

d'hui exprime uniformment par la conjonction que

Il

heureux autant, plus, ou moins que nous.


Dans l'ancienne langue, avec les adverbes marquant une
galit [autant, tant), c'tait comme (ou com), et non que^
qui unissait les deux termes de la comparaison.
Commynes : Le parlement, qui vault autant comme les
est

trois estatz.

Encore au

comme

xvi^ sicle,

Bossuet crit

Autant malins

taient bons.

ils

De mme avec tant


Chanson de Roland :
:

vuldrez. G'est-a-dire

voudrez.

cum vus en

Teres e feus tant

Terres

et fiefs tant

que vous en

Mais lorsque tant, au lieu d'quivaloir autant, avait


sens de tellement, ce point
ciens textes, suivi de que et

faits

IV.

636.

il

tait,

non de comme

mme
:

Il

dans

le

les an-

a tant march

n'y a pas l une comparaison, mais seu-

qu'il est las. Il

lement deux

dont l'un

est la

consquence de

l'autre.

Adverbes de manire.

Les adverbes de manire sont quelquefois aussi

des adverbes de comparaison

ainsi, autrement. Ceux qui


marquaient une galit {ainsi, etc.) taient traits comme
les adverbes de quantit analogues, c'est--dire qu'ils
taient suivis de comme et non de que.
Il faut citer en premier lieu l'adverbe si (latin sic), pour
lequel nous ferons la mme distinction que pour tajit. On

disait

Il n'est

il est si

bon

pas

qu'il

si

bon comme vous

ne vous en veut pas

le dites ,

mais

1. Il faut remar(|uor d'ailleurs que, dans ces deux acceptions, si est


aujourd'hui un vntablo adverbe do quanlit. Il faut eu dire autaut de
ausd, dans plusieurs de ses acceptions.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

256

Les composs de

ainsi

si,

les

synonymes

du

suffixe adverbial ment),

mme

faon

),

(ensi),

altresi,

d'alsi,

alsi (devenu aussi), et

alsiment (form de

ensement

alsi et

(qui signifie de la

tous ces adverbes taient galement suivis

de comme.
Chanson de Roland

: Laissiez les morz tut issi cum il


Mot mot Laissez les morts tout ainsi comme
sont. Nous dirions ainsi quih sont , ou, en sous-

sunt.
ils

entendant l'adverbe de comparaison,

comme

ils

sont

remarquer que comme a conserv son ancienne


valeur quand on sous-entend l'adverbe antcdent (voyez

Car

il

est

plus loin 639).

Outre ses significations actuelles, si avait


637.
dans l'ancienne langue le sens de ainsi :
Chanson de Roland : Et il si firent. C'est--dire
:

Et

ils

On

firent ainsi.

trouve

d'hui

si

si

que dans

bien que

le

sens que nous donnons aujour-

Joinville : La barbacane n'estoit pas haute, si que \\


Turc leur traioient de vise cheval. C'est--dire La
barbacane n'tait pas haute, si bien que les Turcs leur
:

tiraient en face, de leurs chevaux.

Devant un

adjectif,

tellement :
est lellement

Il

est

si

a encore aujourd'hui

grand que

le sens

, c'est--dire

de

il

grand. De cette signification drivait, par

extension, le sens de beaucoup, trs

On trouve

qui ne s'est con-

il est si grand ,
grand .
Mais dans beaucoup de cas, le si de l'ancienne
638.
langue est une particule purement expltive, qu'on pourrait comparer au ai grec, et qu'on ne peut traduire.
Joinville: La premire partie si devise comment il se
gouverna... La seconde partie dou livre si parle de ses

serv que dans certains patois.

au

lieu de

il

est

t7^s

SYNTAXE DE L^ADVERBE.
granz chevaleries...
si

en traduisant

il

se gouverna...

))

ne peut que supprimer les deux

La premire

La seconde

grandes prouesses.
si

On

257

partie raconte

comment

partie du livre parle de ses

Toutefois, dans cet exemple,

quivaut peu prs

si...

d'une part... d'autre part...

Le plus souvent si expltif n'est pas redoubl. Il unit


quelquefois deux membres de phrases entre lesquels nous
mettrions la conjonction
cette conjonction

et,

et d'autres fois

il

s'ajoute

Chanson de Roland

Il est

mis

flz et si

mon fils

tiendrat

mes

aura mes fiefs.


Comme (ou com) est un adverbe de manire
639.
conjonctif, qui s'employait jadis, nous l'avons vu, avec les
adverbes tant, si, ainsi, etc. Sans antcdent il quivaut
peu prs de la faon que... ou de quelle faon .
Exemple 11 fait comme il peut vous voyez comme il
marches.

C'est--dire

u II est

et

fait.

Dans

la

seconde de ces acceptions,

autrefois avec comment,

il

qu'il partageait

est aujourd'hui

presque hors

Nous le remplacerions ^ov comment, dans ce vers


Chanson de Roland :

d'usage.

de la

640.

Oliviers frre, cw7 le

faire?

A ct de comment, l'ancienne langue avait

la locution adverbiale

purrum nus

de quelle faon

com faitement, qui signifiait aussi

Chanson de Roland:

Ciim faitement purrai Rollant

ocire ?

V.

Adverbes d'affirmation, ngation ou doute.

Parmi les adverbes d'affirmation, certes est


641.
employ dans l'ancienne langue comme de nos jours. On
trouve aussi

certes.

Mais cet adverbe a surtout des ac-

ceptions drives, telles que .'srieusement, instamment.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

258
Joinville

comme

Madame

me pria si certes
Madame la reine me prie

la royne...

elle pot. G'est- dire

aussi instamment qu'elle put.

Nous

642.

avec

sens de

le

avons conserv

mme

bord le sens tymologique de vraiment.


Chanson de Roland : Guenes respunt
nul hume..,

. C'est--dire

nais vraiment personne.


D'ailleurs

sens de

643.

On

nis.

car

le

a eu d'a-

voi7's)

Ja ne sai veirs
Ganelon rpond Je ne con:

on a des exemples anciens de voire avec

mme

adverbe voire

le vieil

Voire (ou voir,

le

J/me avait un autre synonj'me, qui

tait

neis,

l'employait surtout dans les phrases ngatives,

sens primitif de cet adverbe est

pas

mme .
me osteras,

Joinville: Ja... de la foi crestienne tu ne

me feisses touz les membres tranchier. C'est-Tu ne m'teras jamais de la foi chrtienne, mme

ns se tu
dire

me

en

faisant trancher tous les

644.

membres.

Mme a servi former l'adverbe mmement,

qui signifie aujourd'hui

de

mme

mais qui. dans

cienne langue, avait plutt le sens de surtout

l'an-

On peut
maxima

dans ce sens, le rattacher au latin


mente .
I/indicalif espoir (d'esperi?r, 1" pers. smg.)
645.
tait employ adverbialement avec le sens de peut-tre .
Joinville : Espoir c'estoit uns Assacis. Ti'aduisez
C lali peut-tre un Assassin.
L'ancienne forme de la ngation ne est
646.
d'ailleurs,

i;

nen .

Ne

(ou nen)...

mie

ou ne... point .
Chanson de Roland :

pas

avait le

mme

sens que

ne...

Il

ne s'esveille mie.

D'autre part, dans l'ancienne langue, ne (ou nen) s'em-

SYNTAXE DE LA CONJONCTION.
ploj'at plus

2S9

librement qu'aujourd'hui sans tre accom-

pagn de pas, point, ou mie.


Chanson de Roland : Jo nen ai ost ki bataille li dunget.
Nous dirions Je n'ai pas d'arme qui lui livre
')

bataille.

647.

Le vieux mot nient, noient, a

de notre substantif

?iea??f,

tantt le sens

tantt celui de 7Hen.

Il

s'emploie

aussi adverbialement avec la valeur de nullement .

Chanson de Roland:
nient. C'est--dire

Et

Et dit al cunte
il

dit

nullement, en aucune faon.

au comte

Jo ne vus aim

Je ne vous aime

CHAPITRE

XII

SYNTAXE DE LA CONJONCTION

ET
648. De

ET NI

employe
marque une simple liaison de
coexistence entre deux mots ou deux propositions qui
se succdent. Dans les phrases ngatives, on remplace et

toutes les conjonctions, la plus

est certainement et, qui

par ni [ne ou ni dans l'ancienne langue), et gnralement ni


chacun des termes unis son pre et

est rpt devant

son hre sont venus;

venus

ni son

pre ni son frre ne sont

649.
T/ancienne langue employait quelquefois ni
dans les plirases simplement dubitatives.
Froissart : Adonc fut la dame moult esbahie, et requit
tout eu pleurant conseil monseigneur Robert d'Artois
quelle chose elle en pourroit faire, ne o se traire garant
ne h conseil. Nous dirions et o elle pourrait trouver
un protecteur et un conseiller.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

260
Villon

Dites-moi o n'en quel pays...

QUE

Aprs

650.

est que, qui

et et ni, la

conjonction la plus employe

marque subordination d'une proposition

une autre. Que

tait quelquefois

sous-enlendu dans l'an-

cienne langue.

Chanson de Roland
perdue.

C'est--dire

o sent Rollanz la vee ad


Roland sent qu^l a perdu la

vue.

On
tives,

aprs tant, aprs encor, etc.

Que a souvent

651.

de

sous-entendait aussi que dans les locutions conjonc-

car

Chanson de Roland
vencut.

G'est--dii^e

sorte que

sens de de sorte que

El

camp

Tenez

le

ou

estez

que ne seium

champ

de bataille de

nous ne soyons pas vaincus.

Villehardouin
et

le

La quarte

redoute, que moult

liers. C'est--dire

bataille...

moult ert grans

avoit de bone gent et bons cheva-

Le quatrime corps de bataille tait


il y avait beaucoup de bons sol-

trs fort et redout, car

dats et de bons chevaliers.

CONJONCTIONS FORMES AVEC

QUE

652. Que,

prcd d'un adverbe, ou de ce prcd

lui-mme d'une prposition, forme un grand nombre de


locutions conjonctives.

Avant de dire pour que , on a dit pour ce que et


pour ce que avait souvent le sens que nous rservons au;

jourd'hui parce que.


Joinville

653.

Pour

On

au lieu de

ce que

nous estiens cousin.

disait aussi ds ce que, selon ce que, etc.,

ds que, selon que .

SYNTAXE DE LA CONJONCTION.

Nous

654.

Joinville:

me

la locution

ce que, qui

Tu ne me tempteras j

fermement touz
ne

avons perdu

de faon que

signifiait

261

ne croie

ce que je

les articles de la foy. C'est--dire

tenteras jamais au point que]e, ne croie

tous les articles de la

Tu

fermement

foi.

Nous avons perdu aussi les locutions combien


655.
que, comment que, encore que, j soit ce que, qui avaient
gnralement le sens de quoique , dementre que, qui
signifiait pendant que , et quelques locutions semblables,
dont la signification se dduira facilement du sens des
adverbes composants.

le

656.

Outre sa signification actuelle, puisque avait

sens plus ancien de aprs que


Joinville

home

Salehadin, qui dit que l'on ne devoit nul

on

occire puis que

son pain et de son

sel.

li

avoit donnei

Traduisez

Saladin,

ne devait tuer nul homme aprs qu'on


manger de son pain et de son sel.
AINS, AINOIS, CAR,

en

mangier de
qui dit qu'on

lui avait

donn

JUSQUE, SINON

En dehors des conjonctions o entre que,


657.
peu dont l'usage ancien diff're de l'usage actuel.

il

est

Les adverbes ains

et ainois avaient pris,

comme

con-

jonctions, le sens de mais , qu'ils ont conserv jusqu'au


XYi**

sicle. Ils

formaient aussi les locutions conjonctives

ains que ei ainois que, qui signifiaient

[quare]

d'abord eu en franais

la

Chanson de Roland:
gunez.

avant que

La conjonction car drive d'un mot latin


qui signifie pour laquelle chose, donc . Elle a

658.

C'est--dire

mme

valeur.

Cumpainz Rollanz, l'olifant /car


Compagnon Roland, sonnez donc

l'olifant.

15.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

262

Aprs

la raison est

ou

la

cause est

car remplace

souvent que.

Oresme

La premire reson porquoi

ceste chose est car

il

il

ont err en

n'ont pas regard...

Jusque se trouve souvent avec le sens df " jus659.


qu' ce que .
Chanson de Roland : Jusque il viengent el camp.

C'est--dire

de bataille.

ou

660.
se et

d'hui

Jusqu' ce qu'il viennent sur

le

champ

Les deux parties de la conjonction sinon

non) n'taient pas insparables

comme

{si

aujour-

Villehardouin

gent non.

Ne

C'est--dire

sinon par ces gens.

j...
:

ne sera recouvre se par ceste


elle ne sera jamais recouvre

Et

DEUXIEME PARTIE
SYNTAXE GNRALE

CHAPITRE PREMIER
ORDRE DES MOTS

ORDRE DES MOTS RELATIVEMENT AU VERBE

Nous tudierons: 1 la place des deux l 661.


ments constitutifs du verbe (participe et auxiliaire) dans
Jrs temps dits composs; 2 la place du sujet et du complment direct 3 celle du complment indirect et de
4 celle des sujets et complments d'un verbe
l'attribut
;

du verbe qui le rgit.


pronoms personnels sont soumis des rgles
particulires, nous tudierons aussi: 5 la place du pronom
personnel sujet; 6 colle des pronoms rgimes; 7 spcialement celle des pronoms sujets ou rgimes d'un infinitif.
l'intinitit'

et

Comme

les

Enfin 8 nous traiterons de la place des adverbes.

Place du participe et de l'auxiliaire


662. Dans
temps composs,
participe pass
I.

les

le

se plaait souvent avant l'auxiliaire.

Sermons de
menciet avons.

Bernard
Mot mot

saint

mence avons.
lloman de Renard
-dire

guerroyer.

Il

L'ystore ke nos encom~


L'histoire

que nous com-

Lessi avait le guerroier.

avait laiss le guerroyer,

il

C'est-

avait cess de

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

264

Chanson d^Aliscans : Rece ai hui damage si grant.


Nous dirions J'ai reu aujourd'hui dommage si grand.
:

Froissart

Comme

t'tait

cum ordonn

Si

ordonn.

estait.

C'est--dire

Place du sujet et du complment direct.


663. La ncessit d'tre
nous oblige aujour-

II.

clair

complment
un ordre invariable relativement au verbe,
puisque c'est la place de chacun d'eux qui indiquera quel
est le sujet et quel est le rgime. L'ancienne langue, mar-

d'hui le plus souvent placer le sujet et le


direct dans

quant le sujet

et le

rgime par des flexions spciales, pouvait

modifier son gr l'ordre des mots, sans nuire la clart.

On pouvait mettre le sujet aprs le verbe et


664.
complment avant
Chanson de Roland : L'altre meitiet avrat Rollanz 11
ber. Mot mot L'autre moiti aura Roland le baron.
Les flexions indiquent nettement que c'est Roland qui est

le

le sujet.

Sermons de saint Rernard : La misricorde perdit


li hom. Mot mot
La misricorde perdit aussi
l'homme. C'est misricorde qui est rgime et homme
qui est sujet. Nous dirions aujourd'hui ncessairement
assi

L'homme
Joinville

mre.

ma

perdit aussi la misricorde.


:

Car cest abit

Mot mot

mre.

me

lessa

Car cet habit

C'est habit qui est

Ailleurs dans Joinville:

me

mes pres
laissa

mon

et

ma

pre

et

au cas rgime.

Mot de chevaliers et d'autres


Mot mot Beaucoup de

gens tenoient

li

chevaliers et

d'autres gens tenaient les Sarrazins. Li

Sarrazin.

Sarrazin tant au cas sujet,

il

est vident

que ce sont

les

Sarrazins qui tiennent, et les chevaliers et autres gens qui


sont tenus.

ORDRE DES MOTS.

665.

On peut

265

aussi trouver le sujet et le

rgime

runis avant ou aprs le verbe.


: Li Sires le humble eslieve. Mot
Le Seigneur l'humble lve. C'est--dire Le
Seigneur lve l'homme humble.
Sermons de saint Bernard : Tt a primiers enscoinbrent lo cuer sei propre vice. Mot mot Tout d'abord
encombrent le cur ses propres vices.
Joinville : Envoia li roys frre Raoul... un ami Le roi envoya frre Raoul un
ral. C'est--dire

Livres des Rois

mot

amiral.

666.

Mme dans

les

phrases o

il

n'y aurait pas de

confusion possible, la langue franaise rpugne aujourd'hui l'inversion. Aussi changerions-nous l'ordre des mots

dans
tres

les

exemples suivants, pris entre beaucoup d'au-

Joinville

dirions

Ibidem:

Le

En

demanda li roys ses


demanda sesfrres.

Et lors
roi

frres.

Nous

ces choses arer mist-il jusques a midi.

En ces choses arranger mit-il jusqu'


Mot mot
midi. Nous placerions ces choses aprs arranger, et //
Pour arranger ces choses il mit jusqu'
avant mit
:

midi.
C'est

seulement dans certaines locotions ou tournures

consacres que nous pouvons mettre aujourd'hui


direct avant le verbe (chemin faisant),

aprs
^

le

verbe (aussi mit-il,

667.

Le sujet ou

le

ou

saint

complment

Bernard

doneit a sa petite crature.

donn

telle

sujet

direct pouvait tre

Tel nurisce avoit Deus

est--dire

nourrice sa petite crature.

Chanson d'Aliscans

rgime

etc.).

plac entre le participe pass et l'auxiliaire

Sermons de

le

pronom

le

Dieu avait

Lors point avant,

s'a la tarc/e

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

266

saisie. C'esl--dire

Alors

il

pique en avant,

il

a sain

la large.

Aujourd'hui nous pouvons encore placer


l'auxiliaire

pronom

et

dans

suivre le verbe

668.

les
:

le sujet

entre

verbe, mais seulement lorsque c'est

et le

phrases o par exception

un

le sujet doit

Aussi est-il parti.

Le complment d'un

infinitif

peut tre plac entre une prposition

ou d'un grondif
ou ce

et cet infinitif

grondif.

Nous en avons vu un exemple, dans la phrase de Join666 En ces choses arer...


Autre exemple du mme: Par la paix fesant. C'est-dire En faisant la paix.
Quand un verbe avait deux complments di 669.
rects coordonns, on pouvait mettre l'un devant le verbe

ville ci-dessus,

et l'autre

aprs.

Joinville:
fant, et

Et

mon couvertour lessai

Berthelemin l'en-

quatre aunes de camelin qu'on m'avoit donnes.

Mot mot:

Et

ma

couverture je laissai Barthlmy

aunes de camelin qu'on m'avait donnes.


Dans les quelques cas o nous sommes tenus
670.
aujourd'hui de mettre le sujet aprs le verbe, l'ancienne
langue pouvait le mettre avant.
l'enfant, et quatre

v^

Exemple cit par Diez Je nel puis faire, li rois res Je ne le puis faire, rpond le l'oi.
Nous dirions
:

pont.

III.

Place du complment indirect et de

l'at-

tribut.

671.

Les cas o

but peuvent prcder

Dans

les

le

le

com[ilment indirect ou l'attriverbe sont rares aujourd'hui.

anciens textes celte inversion est frquente.

ORDRE DES MOTS.

267

Attribut (adjectir ou substanlil).

672.

Villehardouin

hom re. Mot


homme tait.

mot

Li dux de Venise, qui


Le doge de Venise, qui

vialz
vieil

Sermons de saint Bernard : Halz est voirement nostre


Mot mot Haut est vraiment Noire Seigneur.
Quand deux attributs sont coordonns, l'un
673.

Sires;.

peut prcder

Roman de

Rose

Lde

verbe

estoit et sale et foule.

Mot

vorbc

Chanson de Roland

mot Laide elle tait, et sale et foule.


Le sujet et l'attribut peuvent tre runis aprs
674.
!^

le

et l'autre suivre le

la

[m

Si est la citet sue.

C'est--dire

cit est sienne.

Ibidem

Si est sue la terre. C'est--dire

La

terre

esl sienne.

Co mp lnien l
>!

675.

Livres des Rois:


Mot mot

rotraist.

in direct

Li

poples dcl service Deu se

Le peuple du service de Dieu se

de

celle prillouse terre eschapoit.

relira.

Joinville

Quant

il

Quand il chappait de cette prilleuse terre.


Le complment indirect peut tre plac aussi entre

C'est--dire

l'ouxiliaire et le participe pass.

IV.

Sujets

et

nitif et

complments d'un verbe


du verbe qui le rgit.

l'infi-

L'infinitif peut prcder le verbe qui le rpit :


676.
Pendre les fisl. C'est--dire Il les lit pendre.
677.
Le sujet d'un verbe l'infinitif se met gnralement aujourd'hui ai)rs l'infinitif: Il laisse partir son

i;

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

268

ami. Dans rancienne langue, ce sujet est souvent plac

avant

verbe, quelque long qu'il soit.

le

Joinville

Je

li

ferai la teste clou patriarche voler

son geron. C'est--dire


triarche dans son giron.

678.

l'infinitif se

Le

Je

lui ferai voler la tte

du verbe principal

et le rgime de
trouvent souvent runis aprs les deux verbes:

sujet

: Lors envoia querre li roys


Lors envoya qurir le roi le lgat.

Joinville

mot

voya

en

du pa-

(le roi) et le

rgime de qurir

le

lgat.

Le

Mot

sujet d'en-

lgat) sont runis

(le

aprs les deux verbes.

Le rgime de l'infinitif peut tre plac entre


679.
deux verbes
Joinville : Quant il vouloit aucune chose affermer.

les

Mot mot

Quand

C'est--dire

il

voulait quelque chose affirmer.

affirmer quelque chose.

Lorsque le verbe l'infinitif est uni au verbe


680.
dont il dpend par une prposition, le rgime de l'infinitif
se met quelquefois avant la prposition
Villehardouin : Et comencent la rive aprochier.
Et ils commencent approcher (de) la
C'est--dire

rive.

Joinville: Li clers qui aidoit la messe chanter.

mol
dire

Le clerc qui

chanter

V.

681.

indfini

la messe.

Le pronom personnel sujet.

Aujourd'hui
on

le

pronom personnel

nom

je le lui ait dit.

pronom

ne

ils

ou par d'autres pro-

Dans l'ancienne langue le produ verbe par n'importe

sujet pouvait tre spar

quels mots

et le

ne peuvent tre spars du verbe dont

sont sujets que par la ngation

noms

Mot

aidait la messe chanter. C'est--

ORDRE DES MOTS.

Sermons de saint Bernard :


Nous dirions

guleres enseut.

269

Quand il
Quand il

choses sin-

les

suit les choses

singulires.

Joinville:

Quant

il

de

celle perillouse terre

escha-

poit.

Ibidem

Liquex

onques

je

hommes les

682.

uns des plus hardis homes que

C'est--dire

Lequel

tait

Les

Les pronoms rgimes.

pronoms rgimes (non prcds de

positions) se placent aujourd'hui devant le verbe

de

mme

un des

plus hardis que j'eusse jamais vus.

VI.

estoit

veisse.

pronoms adverbiaux en

des

et

il

pr-

en est

L'ancienne

y.

langue pouvait aussi les placer aprs le verbe


Chanson de Roland : Faites-le vus de gret
mot Faites-le yous exprs?
:

Mot

Ibidem

Il

lancent lur e lances e espiez.

C'est--dire:

Ils leur lancent...

Ibidem

Met

sei

Livres des Rois

Pour

en piez.

Pur

destruire

Nous

la.

dirions

la dtruire.

Pome

: c Pur o'ir i le grant servise. C'estPour y ouir le grand service.


Dans quelques cas (avec un impratif non ac 683.
compagn d'une ngation), le franais moderne met par

-dire

de Tristan

exception

le

pronom rgime aprs

viens-?/ . L'ancienne
toi), i

le

verbe

langue pouvait dire

Te

Tais-/oi,

lien (tiens-

venez (vencz-j/).

684.
Aujourd'hui, lorsque le verbe doit tre prcd
de deux pronoms rgimes, c'est le pronom de la troisime
personne qu'on met le dernier Je vous le ou les donne,
je te le conseille, je me le dis. Quand les deux pronoms

sont de Ja troisime personne,

le,

la, les se

mettent avant

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

270

ou

lui et leur: Je le lui

pronoms suivent
toujours

le,

le

avant

la, les

leur rpte.

verbe (aprs

le

Quand

lui et leur ;

mais

deux

les

on met

les impratifs),
si le

pronom

de la troisime personne est avec un pronom d'une autre


personne, on peut suivre l'ordre qui est obligatoire devant
le

verbe, ou l'ordre inverse

nez-le-nous

Dans l'ancienne langue,

mme

devant

Donnez-nous-le

ou

don-

cet ordre inverse tait possible

verbe.

le

Chanson de Roland
Je le

Jo l'vus parduins.

vous pardonne.

de saint Bernard

Serinons

Mot mot

Ensi ne/ (pour ne

mat om mies davant. Mot mot Ainsi ne le


On ne te le met
point devant. Nous dirions
:

le)

te

met-on

te

point...

rai.

Car je le vous doing, et si le vous garantiMot mut Car je le vous donne et le vous garan-

tirai.

Joinville

685.
Nous plaons y devant en : Il y en a. On lit
dans Joinville : Il e)i y ot de noies. Mot mot Il en
y eut de noys.
Ibidem : Et en y avoit bien six ou sept. C'est-dire Il y en avait bien six ou sept.
v5

VII.
v^

686.

verbe

avant

sujets et rgimes d'un

Pronoms

Quand
l'infinilif,

l'infinitif et

veux 7H'en
cependant

aller
:

il

se place

aprs

il

le

un pronom
il

est sujet ou rgime d'un


gnralement aujourd'hui

verbe qui rgit cet

le

voulut

le

poursuivre.

voulut poursuivre

est obligatoire avec certains verbes

ser; je

de

le

vois poursuivre;

l'infinitif se

tends

place de

il

le fit

mme

|)arler, jo Ir vois courir.

infinitif.

infinitif

On

, et cette
:

Je

pourrait dire
construction

Je /'entends accu-

tuer.

Le pronom

avec ces verbes

sujet

Je /'en-

ORDRE DES MOTS.

Dans l'ancienne langue,

le

271

pronom pouvait toujours

tre

plac avant ou aprs les deux verbes.

D'autre part, nous

687.

avons vu que

mettait souvent avant le verbe qui le rgissait


ce cas, le

pronom

entre les deux verbes

Chanson de Roland
set... Mot mot

le

ou rgime de

sujet

l'infinitif se

676). Dans

l'infinitif se plaait

hum qui veit et conoistre


homme qui le voit et connaTout homme qui le voit et sait

N'est

1'

N'est

tre le sait. C'est--dire

connatre.

le

Ibidem
en

Aler vus en estoet. Mot

faut. C'est--dire

il

Il

mot

Aller

vous

faut vous en aller.

Lorsque l'infinitif est uni au verbe qui le r688.


par une prposition, nous plaons toujours le pronom
rgime de cet infinitif entre la prposition et l'infinitif

git

commencrent le battre. L'ancienne langue pouvait mettre le pronom rgime avant le verbe principal.
Joinville : Sa gent me commencierent a escrier. Mot
mot Ses gens me commencrent appeler. C'est--dire
Ils

commencrent m^appeler.
Ibidem : Li menus peuples de

la ville

ne s'averoit pooir

Mot a mot

Le peuple
ne s'aurait pouvoir de dfendre sans gouverneurs. C'pst--diro n'aurait pouvoir de se dfendre.
689.
Quelquefois, dans la langue actuelle, le pronom

de defjfendre sanz gouvernours.

de la

ville

s;

sujet

du verbe principal

et le

se trouvent runis entre les

suivre?

pronom rgime de l'infinitif


deux verbes Veux tu me
:

L'ancienne langue pouvait intervertir l'ordre des

deux pronoms, ou mettre le pronom rgime de l'infinitif


avant le verbe principal
Sei'mons de saint Bernard : Vuels me tu faire pastor
de berbiz? Mot mot: Youx me tu faire pasteur de
:

brebis?

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS

272

Chanson d'Amis

et

Amiles

conseillier. C'est--dire

Amis biax

Ami beau

frere, sez

frre, sais-f?/

noz tu

nous

conseiller.

Froissart

Nous dirions

A poinnes

VIII.

ne

s'osoit il tenir

en Flandres.

peine osait-^7 se tenir en Flandres.

Place

des adverbes.

Aujourd'hui, les adverbes se placent ordinai 690.


rement aprs le verbe; et, quand ils le prcdent, on n'a

pas en gnral

la facult

de les mettre aprs. L

comme

partout ailleurs, l'ancienne langue tait beaucoup plus


libre

Joinville
la nostre.

devant

Sa nef qui bien estait une lieue devant la


dirions Sa nef qui tait bien une lieue

Nous

la ntre.

691.

Pas, plus se mettaient quelquefois avant ne.


dans un fableau Cest avoir pas ne li rendron.
Nous ne lui rendrons pas cet avoir.
C'est--dire

On

lit

ORDRE DES MOTS QUI NE SONT PAS EN RAPPORT


IMMDIAT AVEC LE VERBE

692.

Nous tudierons lla place des complments

relativement aux noms, adjectifs, pronoms ou adverbes qui


les rgissent, 2 la place

de l'adjectif pithte, 3 celle de

l'adverbe se rapportant un adjectif ou un autre adverbe,


4 celle des adjectifs dterminatifs.

I.

il

Complments des mots autres que le verbe.


aujourd'hui
693. Le complment
mot dont
suit

le

d|jond, sauf dans les inversions potiques, par

dans ce vers de Corneille


Ainsi

du genre humain l'ennemi vous

abuse.

exemple

ORDRE DES MOTS.

Dans l'ancienne langue,


vent plac le premier
Livres des Bois
dire

Dieu

est

complment

plus sou-

tait

Deus

le

273

est de science Sires. C'est--

Seigneur de science.

Chanson de Roland : De tuzles mielz preisiez. Mot


mot De tous les mieux priss. C'est--dire les mieux
:

priss de tous, les plus estims.


: Naimes li dux e des altres asez. Ce qui veut
Le duc Naime et un grand nombre (assez) des autres.
Cette inversion tait possible, mme aprs une
694.
prposition ou un article, c'est--dire que le complment
pouvait tre plac entre la prposition ou l'article et le nom :
Serments de Strasbourg : Pro Deo amur. Mot
mot Pour de Dieu l'amour.
Vie de saint Thomas de Cantorbry : Li Deu amis.
Mot mot Le de Dieu ami.
Joinville : Messires Gobers d'Apremont ses frres, en
cid compaingnie... passmes la mer. Mot mot Monseigneur Gobert d'Apremont, son frre, en de qui compagnie
nous passmes la mer. C'est--dire en compagnie de

Ibidem

dire

qui.

')

695.

dont

il

Le complment pouvait

dpendait par plusieurs autres

C hanson de Roland
treis. n C'est--dire

Ibidem
tres

il

Des

y eut bien.
II.

^696.

tre spar

du mot

Mais des meilleurs voeil jo retenir

Je veux retenir trois des meilleurs.

altres

out bien.

Mot mot

>>

Des au-

Place de l'adjectif pithte.

Aujourd'hui, nous plaroiis l'adjeclif pithte

tantt avant le

nom,

tantt aprs.

l'adjectif se mettait plus souvent n

Dans l'ancienne langue,


le nom, et la valeur

vaut

propre de cet adjectif n'tait pas modifie par sa place,

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

274

comme il arrive pour le fianais actuel, o


pas le mme sens dans grand homme et
grand .
Nous mettrions
suivant

l'adjectif

aprs

le

nom

grand n'a
dans homme

dans l'exemple

Chanson de Roland: Farla. franceise gent.


Nous mettrions au contraire l'adjectif avant le nom dans
ce vers de la chanson de Roland
:

Li empereres Caries de France dulce.

697.

On

disait aussi

nom

cle entre le

un nom d'un

France

la dulce , avecl'arli-

on ne fait suivre
que lorsqu'on

et l'adjectif. Aujourd'hui,

adjectif prcd de l'article,

veut dterminer et non pas seulement qualifier ce nom.

Mais cette distinction n'existait pas dans l'ancienne langue

France la dulce tait l'quivalent de


ou de dulce France .

On

plaait de

prcd de

mme

aprs

le

nom

le

France dulce

substantif pithle

l'article.

Chanson de Roland : Charles li reis (Charles le roi)


Guenes li quens (Ganelon le comte).
Dans ces exemples, il ne s'agit pas de distinguer Charles
le roi d'un autre Charles, ni Ganelon le comte d'un autre
Ganelon. Nous dirions donc aujourd'hui Le roi Charles et le comte Ganelon .
Quand un nom tait accompagn de deux
698.
;

adjectifs,
le

il

se plaait quelquefois entre les deux, et alors

second ajectif

tait

prcd de

Chanson de Roland
dire

La

claire et belle

l'article

Clere Espaigne la ble. G'est-

Espagne.

L'ancienne construc-

tion mettait en relief le second adjectif.

699.

d'autres mots.

L'adjectif pouvait tre spar

du nom par

ORDRE DES MOTS.

Nous avons vu que


de

tions

sujet,

pagn d'un
verbe

ou

d'attribut

mettre avant ou aprs'


adjectif,

il

de

en

rgime,

Quand

verbe.

le

273

remplissant les fonc-

le substantif,

il

pouvait

souvent spar par

tait

se

accom-

tait

le

Chanson de Roland
Ils ont de

Ibidem

Escuz unt genz.

beaux ciis.
Cors ad mult gent.

C'est--dire

C'est--dire

Il

le

corps

trs beau.

Roman
-dire
III.

: Sor un ceya/ monta mult


monta sar un cheval trs beau.

de Brut

Il

bel.

C'est-

Adverbe se rapportant un adjectif ou


un autre adverbe.

L'adverbe peut tre spar de l'adjectif ou


700.
de l'autre adverbe par un ou plusieurs mots, notamment

par un verbe.
Chtelain de Couci
fresche

Touz jours m'est plus s'amours


Tous les jours son

nouvelle. C'est--dire

et

pour moi plus frais et nouveau.


Chanson de Roland : Tere majur mult est loinz.
Le grand pays est trs loin.
C'est--dire
Ibidem : Mult par est pruz sis cumpainz Oliviers.

amour

est

C'est--dire

Ibidem
avez

le

Ibidem
petit.

cur trop
:

C'est--dire

Son compagnon Olivier est trs pileux.


Trop avez tendre coer. C'est--dire Vous

tendre.

N'est

11

gueres granz, ne trop nen est petiz.

n'est pas trop

grand

et n'est

pas

t7'op

Ibidem

C'est--dire

Plus est
Il est

isiels qu'esperviers ne aronde.


plus rapide qu'pervier ou hiron-

delle.

Encore aujourd'hui on peut sparer plus ou moins de

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

276
l'adjectif

auquel

qu'on

met en

les

mais seulement

se rapportent,

ils

deux propositions opposes


plus on est aim.

tte de

lors:

Plus on

Place des adjectifs dterminatifs.


701. Les adjectifs dterminatifs occupent en gn-

est svre,

IV.

ral la

mme

place que dans le franais moderne. Toutefois

autre se mettait souvent avant

nombre. Encore au
tienne

Autres

telles

choses.

livres.

Nous dirions

au lieu de telles autres


Pour querre autres quarante

choses,

Joinville crit
:

ou avant les noms de


on trouve dans H. Es-

tel

xvi^ sicle,

quarante autres

CHAPITRE

livres.

II

ORDRE DES PROPOSITIONS

702.

Les propositions sont unies entre

pronom

elles

par

les

La conjonction, dans
l'ancienne langue comme dans la langue moderne, se place
conjonctions et

le

relatif.

ordinairement en tte de la proposition. Quant au pronom


aujourd'hui il suit immdiatement son antc-

relatif,

dent, ou s'en loigne le moins possible

dent est

le

pronom

celui,

sulte de ces rgles que,

il

quand

l'antcdent du

si

cet antc-

ne peut en tre spar.

pronom

Il

r-

relatif

est le sujet de la proposition principale, l'incidente se pla-

cera gnralement au milieu de la proposition principale,

sparant

le sujet

L'homme

703.

du verbe

qui vous parle est

mon

ami.

Dans l'ancienne langue on pouvait toujours

rejeter l'incidente

aprs

la

proposition principale,

usant de l'un des deux procds suivants

en

ORDRE DES PROPOSITIONi,

En plaant

1"
le

verbe

le sujet

277

de la proposition principale aprs

Villehardouin

Mult esgarderent Gonstantinople

qui onques mais ne l'avoient veue.

Mot mot

cil

Re-

gardrent beaucoup Gonstantinople ceux qui jamais ne


l'avaient vue.

En sparant

relatif

le

de son antcdent, ce qui est

encore possible quelquefois


Villehardouin: Nule genz n'ont
:

si

grant pooir, qui sor

Aucun peuple n'a si grand


Aucun des peupouvoir, qui sur mer soit. C'est--dire
ples qui habitent sur les bords de la mer n'a une si grande

mer

soient.

Mot mot

puissance.

Chanson de Roland : Cil sunt montet ki le message


Ceux sont monts qui le ^message
firent. Mot mot
Ceux qui firent le message sont
firent. C'est--dire
:

monts.

Aujourd'hui dans les phrases semblables, si,


704.
pour mettre en relief la proposition principale, nous voulons rejeter l'incidente la fin, nous sommes obligs d&
reculer aussi l'antcdent, qui ne peut tre spar du relatif, et comme, d'autre part, le sujet doit prcder le verbe,
nous remplaons cet antcdent, devant le verbe de la proposition principale, par un pronom plonastique /^est parti
celui que ton cur aimait tant , dit un refrain populaire.
La conjonction que est l'origine un pronom
705.
:

relatif neutre.

On

l'emploie encore quelquefois avec

antcdent, qui est toujours l'un des pronoms neutres


ce

Ce

n'est pas sans raison que...

j)artit parce que...

Dans

un

il

on

Il fut dcid que...

Il

parce que

la

conjonction suit

immdiatement son antcdent, tandis qu'elle en est spare


dans les deux premiers exemples. L'ancienne langue pouvait employer librement les deux constructions
:

Cldat.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

278

Sermons de saint Bernard : CeukeYiFWz venist ne fut


mies atorneit senz lo consoil del sainte Triniteit. Mot
mot Ce, que le Fils viendrait, ne fut pas dcid sans le
conseil de la sainte Trinit. Nous dirions // ne fut pas
:

dcid... que le Fils viendrait.

Cette construction se trouve encore dans Bossuet

que Dieu est bon,


C'est--dire

bon.

du sien

et

Ce

de son propre fonds.

C'est de son propre fonds que Dieu est

c'est

On remarquera seulement dans Bossuet

la rpti-

tion de ce devant le verbe.


Joinville

Et maintenant les eussent attains et dvorez,

se ne fust ce que

mauvais.
sent

il

lassoient cheoir

Mot mot

aucune piesce de drap

Et l'instant

ils (les

atteints et dvors, si n'et t ce

tomber quelque pice de drap mauvais.

que

lions) les eusils

laissaient

C'est--dire

si

6 n'et t que.

706.

que, nous ne

Si

nous sparons

ce neutre de la conjonction

pouvons le sparer du pronom relatif proprenous disons Donnez-moi ce que vous avez

ment dit, et
de monnaie , plaant l'incidente entre ce et son complment de monnaie . L'ancienne langue aurait pu dire
ce de monnaie que vous avez.
:

Joinville

Je jetai hors ce d'argent que

j'y

trouvai.

TROISIEME PARTIE

VIEUX GALLICISMES

Nous ne pouvons songer, dans un livre lmentaire,


donner une tude dtaille de nos anciens gallicismes.
Nous nous contenterons de signaler les plus importants.

Il

a,

il

a pas.

n'y

Ce gallicisme a t de tout temps en usage


707.
daus la langue franaise. Les auteurs anciens l'emploient
plus souvent sous les formes il a, y a, a . Il tait g
nralement suivi du cas rgime; mais il semble qu'on ait
le cas sujet dans cette phrase des Livres des Rois : Il i
out uns oriloges , c'est--dire Il y avait une horloge.
le

Exemples de
Sermons de
entre

il

saint

dirions

Tell dessevrancc

Abraham.

y a entre

il

cum

il

at

Mot mot

saint Pierre

et

saint

Joinville

L o

ou

Exemples de

il

y a

<>

Chanson de Roland
Mot mot

Nous

mes chevaus.
mes chevaux.

avoit huit de

il

y avait hil de

pundel.

N ad

paen ki un sul mot res-

N'y a paen qui un seul mot r-

Sermons de
une chose.
chose.

saint

et

diffrence qu'

Abraham.

ponde.

Bernard

saint Pierre

Telle

saint

Hcrnard

C'esl--dire

Totevoies

Toutefois

//

avoit ancor

y avait encore une

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

280

Exemples de

En ces
Dans

Joinville:

C'est--dire

an

v.

neis de Marseille a dous gouvernaus.

ces vaisseaux de Marseille

il

y a deux

gouvernails.

Ibidem

Darieres son amiral avoit

atournei. C'est--dire

bachelier bien quip.

et

un bachelier bien

Derrire son mir,

il

y avait un

Notre adverbe wag'Mres s'crivait jadis n'a gures ,


quivalait : il n'y a gures , sous-entendu

de temps.

Faire

708.

suivi d'un infinitif.

Faire louer

quivalait faire chose

louer et par suite tre louer, tre digne d'loge.

Chanson de Roland : Cil ki l sunt ne funt mie blas Ceux qui l sont ne font point bl Mot mot

mer.

mer.

C'est--dire

Sermons de

ne sonf point blmer.


Font a repenre
:

Bernard

saint

cil

ki

Ceux qui sont prpresumptious sunt. C'est--dire


somptueux sont reprendre, doivent tre repris, rpri:

mands.

Faire que

709.

chose que

suivi d'un adjectif ou d'un substantif.

Faire que fou

ferait

un fou

signifiait

par consquent

faire

une
en

agir

fou.

Chanson de Roland
pruz.

C'est--dire

preux.
Ils

Naimes li dux d'io ad fait que


Le duc Naimes en cela a agi en

Joinville

11

firent

mot que

agirent beaucoup en sages,

ment.

saige. C'est--dire
ils

agirent

trs

sage-

VIEUX GALLICISMES.

281

Pour peu, pour peu que, a bien


par un peu que.

On trouve

710.

pour peu, pour peu que, a bien


avec le sens de
Il s'en faut

par un peu que

petit que,

peu que...
Chanson de Roland

Pour peu de

Piirpoi d'ire ne

peu

Pur poi

qu'il n'est

fent.

colre ne se brise. C'est--dire

faut qu\l ne se brise de colre.

Ibidem

petit que,

fou. G'est--dire

ne devienne fou.
Ibidem : A bien petit que

Peu

s'en

qii' n'est desvez.

rendu

Mot mot
:

Mot mot:
:

Peu

Pour

s'en faut

qii'

dire

Peu

s'en faut qu'il

Villehardouin

Li

il

ne pert

ne perde

le

Vnitien se ferirent as vaissiaus, qui

ains ains, qui mius mius,

si

n'ocioit l'autre. G'est--dire

que par un poi que


:

ne se tuassent

les

li

uns

Les Vnitiens se jetrent

sur les vaisseaux qui mieux mieux,


fallait qu'ils

le sens. C'est--

sens.

uns

si

bien que

peu

s'en

les autres.

Celui ou celui qui dans une proposition ngative.

Dans

711.

les propositions ngatives on trouve souou celui qui , que nous remplacerions aujourd'hui par personne qui .
Chanson de Roland : N'i ad celui ne plurt et se dment. Mot mot Il n'y a celui ne pleure et se lamente.
Il n'y a personne qui ne pleure et ne se
C'est--dire

vent

celui

lamente.

Ibidem

mot

dire

mot.

Il

Il

N'i

ad celui

n'y a celui qui

l mot sunt ne mot tint. Mot


mot sonne ni mot tinte. G'est--

n'y a personne qui fasse sonner ni tinter un

16.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

282

Est qui dans

sens de

le

quelqu'un

712. Chanson de Roland

Mot mot
quelqu'un

demande.

le

Ibidem :

S'esf ki l'clemandet...

Nous

dirions

Si

Mot mot
Que quelqu'un le tue.

Seit ki l'ociet

C'est--dire

qui le demande.

Si est

[quelqu'un est qui).

Soit qui le tue

D'une chose faire, pour une chose faire, etc.,


au lieu de de faire une chose, pour faire une
chose,

713.

etc.

Roman de Brut
mot

engeignier. Mot
C'est--dire

per.

Sermons de
Mot mot
:

11

Il

Se porpensa de sun frre a

s'occupa de son frre trom-

Il

de tromper son frre.


Bernard : Se penat de lui a

aniantir.

se peina de lui anantir. C'est--dire

s'efTora de l'anantir.

Ibidem
venger.

saint

pour

le

construisait aussi en rejetant le rgime

de

Por

lui

a vengier.

C'est--dire

714.

On

la prposition aprs le verbe

: Pour a rescoure Troie.


pour Troie regagner, pour regagner

Chronique de Ph. Mousket


C'est--dire

Troie,

i)

715.

On a Uni par ne plus

de ces locutions,

rigine

comme une
sens de

:<

lis

accord.

compte de l'o pour

compose qui a

Li chevaliers, joour a morir, ne

pris le

C'est--dire

mourir, n'y eut jamais consenti.

On

se rendre

par considrer

et

sorte de prposition

au risque de

Froissart

disait aussi sur ,

s'i

fust ja-

Le chevalier, au risque de

peu prs avec

le

mme

sens.

PHONTIQUE*
DEFINITIONS

716.

La phontique

(du grec

tpoivvi,

voix, son) est

nous apprend
quels sons de notre langue correspondent aux difrents
sons (voyelles et consonnes) de la langue latine, et par
quelles transitions chacun d'eux a pass.
On appelle orthographe ou plutt graphie ^ la
717.

l'tude des transformations des sons; elle

^5

manire de reprsenter les sons dans l'criture, l'aide des


lettres. Malheureusement la mme lettre ne reprsente pas
toujours le mme son. Antrieurement au xvi*^ sicle nous
n'avons que peu de renseignements sur la vritable prononciation des mots, et nous sommes souvent rduits
noter les graphies successives d'un

mme

mot, sans pou-

voir indiquer avec prcision quels sons expriment ces


graphies.

718.

Les sons dune langue se divisent en voyelles,

consonnes et diphtongues.

Entre une diphtongue et une

compose d'une voyelle

et d'une consonne, par


exemple entre i et t, il n'y a qu'une seule dilTrence
c'est que, dans la diphtongue, le rle de consonne est donn
une voyelle {i dans i), prononce plus rapidement qu'une
voyelle ordinaire, et la manire des consonnes.
L'orthographe actuelle contient plusieurs diphtongues

syllabe

1.

Logiquement^

la

phontique devrait tre place avant l'tude des

Nous l'avons rojeto ici parce qu'il nous a sembl que ceux
qui n'ont aucune connaissance pralable du latin auraient intrt
commencer par la grammaire proprement dite.
2. Orthographe s\sinl\(i proprement bonne graphie .

flexions.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

284

apparentes, purement graphiques, qui sont en ralit,

dans
ai.

la prononciation, des voyelles simples

De mme, dans

le latin

ainsi au, eu,

populaire qui a prcd la for-

mation des langues romanes, se, taient depuis longtemps des diphtongues purement graphiques, et se prononaient

e.

Nous avons expos

ailleurs (

aprs les autres

les

12

et suivants) les lois

nous prendrons les uns


diffrents sons du latin, et nous mon-

gnrales de la phontique.

Ici

trerons ce qu'ils sont devenus en franais.

PREMIERE PARTIE
TRANSFORMATION DES VOYELLES
ET DIPHTONGUES

GNRALITS
I.

Quantit des voyelles en

latin.

Chaque voyelle latine avait deux pronon 719.


ciations diffrentes, la prononciation brve et la prononciation longue.

Or un

e bref,

seulement par
par le timbre

par exemple,

la quantit
l'e

ou

diffrait

la dure

d'un

long non
aussi

bref avait le timbre de notre ouvert de

lvre, et l'e long, celui

de notre

ferm de bont. L'a

seule voj'elle latine dont le timbre ait t le

que ft

du son, mais

mme

est la

quelle

la quantit.

On comprend donc que les

voyelles latines (sauf

l'a)

aient

produit dans les langues romanes des sons diffrents sui-

vant qu'elles taient brves ou longues.


II.

Un

Quantit naturelle des voyelles


de plusieurs consonnes

720.

suivies

La versification latine reposait sur la quantit.

vers latin se composait d'un certain

nombre de

syllabes

brves et de syllabes longues groupes dans un ordre dtermin. Dans ce systme, une voyelle suivie do deux ou
plusieurs consonnes tait assimile une voyelle longue,

assimilation qui a fait croire pendant longtemps qu'une


voyelle suivie de idusieurs

prononciation longue.

11

nan

consonnes avait toujours

la

est rien cependant. Ainsi Vc

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

286

(toit) et celui de lectmn (lit) comptaient de mme


dans les vers, mais l'un tait naturellement long et l'autre
naturellement bref; ils ne se prononaient pas de mme
et n'ont pas donn le mme rsultat en franais.

de lectuin

III.

Influences diverses qui agissent sur


la transformation des voyelles.

Les modifications subies par une voyelle ladans son passage du latin au franais dpendent non
seulement de sa qualit de brve ou de longue, mais encore de sa place dans le mot, et, dans beaucoup de cas,
des consonnes qui la prcdent ou de celles qui la suivent. Ainsi Ve long dans la syllabe tonique se change ordinairement en ei puis oi (le'gem, lei, loi), tandis qu'il devient le plus souvent e muet dans la premire syllabe du
mot (debre, devoir) le mme e long, dans la syllabe tonique, devient et reste ei lorqu'il est suivi d'un n (plnum,
plein). Nous allons passer en revue quelques-unes de ces

721.

tine

causes de variations.
Action des gutturales.

722.

Les

consonnes qui agissent

le plus

souvent

sur la transformation des voyelles latines sont les gutturales

duire

ou
c du

(c,

un

g). L'efTet habituel

aux deux. Ainsi le


maintenant comme consonne

la voyelle prcdente, quelquefois

latin c^ra, tout en se

sous forme d'un


s'est

de la gutturale est de pro-

semi-voyelle qui s'ajoute la voyelle suivante

doux, a produit un

plac devant la diphtongue

ei

semi-voj^elle qui

drive de Ve long to-

donc devenu cieire, puis, la triphtongue^e^


i, cire. Le c du latin dcem, tout en se
maintenant comme consonne sous fornie d'une s, a produit aussi un i semi-voyelle qui s'est plac aprs la diph-

ni(iue; cra est

s'tant contracte en

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.

287

longue i drive de Ve bref tonique il en rsulte que


dcem a donn d'abord dieis, puis, la triphtongue iei s'lant
;

contracte en

t,

dis (crit aujourd'hui dix).

le c est

tomb, mais en disparaissant

traitier.

Plus tard

Dans tractre

a produit un i
semi-voyelle qui s'est en quelque sorte ddoubl, agissant
la fois sur le premier a qu'il a chang en ai, et sur le second qu'il a chang en i. C'est ainsi que tractare a donn
la

diphtongue

i s'est

dans tous les infinitifs semblables, et


du c latin sur Va tonique a disparu.
Action de

723.

j, de

il

rduite

la trace

e oui consonni/iable, de

La consonne

j, et les voyelles e,

comme

de l'influence

i,

/nal.

quand

elles

sont suivies d'une autre voyelle, produisent des effets ana-

logues ceux des gutturales.

Ve ou

Yi,

suivi d'une autre

voyelle, offre en effet cette particularit de se

semi-voyelle. Quelquefois cet

changer en i
semi-voyelle est devenu une

consonne chuintante c'est ainsi que le g de linge vient de


l'e du latin /ineum. VeeiYi latins placs dans ces conditions
peuvent donc devenir consonnes, sont consonnifiables, si
on nous permet ce nologisme c'jest le nom que nous leur
:

donnerons dsormais, pour

les distinguer

suivis d'une consonne. L'^ consonnifiable

retrouve dans les deux


c

de Ve et de Vi
de medietdtem se

du mot franais moili, comme


i du vieux mot traitier.

le

de tractare dans les deux

fois

724.

Un

terminant

des effets analogues

le

mot

dans

latin produit

la flexion dvi

quelque-

du prtrit

des verbes en are, Va tonique est devenu ai sous l'influence


de Vi final je chantai (voy. 311). Le nominatif pluriel
:

del seconde dclinaison se terminait toujours en i ; mais


cet i n'a modifi le changement de la tonique qu'au carf
sujet pluriel des pronoms icil, icist, il, et de l'adjectif indfini toz

(voy.

126

et

157).

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

288

Action d'un

atone

Dans quelques cas assez rares les voyelles


u atone qui les suivait immdiatement ou dont elles n'taient spares en latin que
par une consonne qui est tombe. C'est Vu atone de * habnnt,
de \adunt et de * facunt, qui, en se combinant avec l'a
tonique, a produit Yo des mots ont, vont, font. Nous avons
vu aussi, dans la grammaire proprement dite, comment
Im post-tonique a modifi la transformation de la voyelle

725.

latines ont subi l'influence d'un

tonique dans le prtrit des verbes avoi7% plaire, devoir, etc.


(

315

C'est

et 316).
encore l'influence de Vu qu'on doit la transfor-

mation du substantif clavxxm en c/ou, tandis que clavem


donnait clef. Expliquez de mme trou, de* trdugmn, fou
(vieux mot signifiant htre), de fgum, et les formes anciennes fou. (feu) de fcum, cous (queux) de cquus, etc.
Vu de Deum se retrouve aussi dans le franais Dieu.
I.a

raret de cette action de

comprendre dans

les

Vu nous dispensera de

la

tableaux ci-dessous.

Action de plusieurs consonnes suivant immdiatement

la

voyelle.

726.

consonnes,

Lorsqu'une voyelle est suivie de plusieurs


ne subit pas en gnral la mme transfor-

elle

mation que lorsqu'elle est suivie d'une seule consonne.


Ainsi Va tonique se change ordinairement en (sanittem
sant); mais le mme a tonique suivi de plusieurs consonnes reste a (partit part). L'a de sinum (asne, ne) est
trait comme un a suivi de deux consonnes, parce que Vi
atone qui sparait Vs de Vn tait tomb avant la transformation du latin en franais; nous indiquerons ce fait
:

RTANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.

quand

il

y aura

parenthses

en plaant

lieu,

la voyelle

289

tombe entre

as[i)num.

Pour les mots tels que as(i)num , c'est--dire o les


deux consonnes taient spares en latin, le franais a
il peut arriver qu'on trouve deux,
formes contradictoires pour un mme mot.

quelquefois hsit, et

727.

consonnes,
quide

{l

ou

Quand une
et

que

r),il

la

voyelle n'est suivie que de deux

seconde de ces consonnes

est

une

li-

arrive souvent que la voyelle est assimile

celles qui sont suivies d'une seule

consonne

nique dejodfrem a donn e franais,

ainsi l'a to-

comme celuide^(i/ew:

t de pati'em s'appuie sur Vr et non


on prononce pa-trem et non patrem . Une prononciation telle que pa-trem n'est possible que lorsque la seconde consonne est une liquide
dans partit, par exemple, la premire consonne s'appuie

pre,

tel.

C'est

que

sur Va prcdent

le

ncessairement sur la voyelle prcdente

pay^-tit.

La langue a quelquefois hsit entre deux traitements


pour les voyelles suivies de deux consonnes dont la seconde est une liquide. D'ailleurs certaines consonnes ne
peuvent se lier avec les liquides, et, dans ce cas, la voyelle
qui prcde ne saurait tre traite

comme

si elle

n'tait

suivie que d'une seule consonne. C'est ainsi que l'a tonique

de cdm{e)ra (chambre) a t trait non


plrem, mais comme celui de dii{i)num.

comme

celui

de

TABLEAUX DE PHONTIQUE VOCALIQUE


EXPLICATION

DES

TABLEAUX.

Les claircissements pralables que nous ve 728.


nons de donner nous permettront de prsenter la phontique des voyelles sous forme d( tableaux. Les exemples
que nous proposerons pour chaque voyelle seront rparCldat.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

290

SOUS douze numros, reprsentant les principales con-

tis

ditions phontiques qui peuvent modifier la transforma-

tion des voyelles.

Les huit premiers numros nous montreront

la voyelle

tudier spare delavoyellesuivanteparune seule consonne,

ouen hiatus avec cette voyelle. Les quatre dernires divisions


seront consacres aux diffrents cas o la voyelle est spare de la voyelle suivante par deux ou plusieurs consonnes.

Sous

les

numros

11 la voyelle se trouvera

et 9

soustraite toute influence de gutturale, d'e ou

conson-

ou d'i final.
Voici au surplus l'indication prcise des conditions reprsentes par chaque numro
1 Voyelle suivie de toute autre consonne que /, m ou n,
ou qu'une gutturale.
2 Voyelle suivie de /.
3 Voyelle suivie de m ou n.
nifiable,

Voyehe en hiatus avec

ou

i,

ou spare de

ou

consonnifiable par toute autre consonne qu'un c ou un

ou soumise

l'influence d'un

i
t,

final.

spare de e ou i consonnifiable par un c ou un t.


6 Voyelle suivie d'un g, ou d'un c suivi lui-mme de
0 Voyelle

toute autre voyelle qu'un

ou

consonnifiable.

Voyelle prcde mdiatement ou immdiatement


d'une gutturale, d'un/, ou d'un e oui consonnifiable.
7

8 Voyelle se trouvant en

tions

du numro

mme

7 et de l'un des

temps dans

numros

les condi-

4, 5, 6,

deux consonnes ns.


de deux consonnes dont

ou

12.

9 Voyelle suivie des

10 Voyelle suivie
est

une

la

seconde

liquide.

11 Voyelle suivie de

deux ou plusieurs consonnes,

et

soustraite l'influence de toute gutturale et de tout e ou

consonnifiable.

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.

291

12 Voyelle suivie de plusieurs consonnes et soumise

l'influence

d'une

gutturale

ou d'un

ou

consonni-

1.

fiable

va sans dire que chaque voyelle n'est pas


Pour une
voyelle dtermine des conditions diverses amnent sou

729.

Il

susceptible de douze modifications difl'rentes.

vent des modifications semblables, et plusieurs numros


auraient pu tre rduits un seul

si les divisions que nous


avons adoptes ne devaient pas simplifier plus tard la
phontique des consonnes. En outre, une voyelle dtermi-

ne peut tre insensible des influences qui agissent sur


mais il est utile de comparer les efets divers

d'autres

mme

d'une

aisment

cause, et nos tableaux permettront de faire

cette

comparaison

pour

traitement

le

des

voyelles.

On

pourrait plutt nous reprocher de n'avoir pas

fait

assez de divisions. Ainsi le n 4 devrait tre subdivis, car


il

reprsente des conditions qui aboutissent quelquefois

mme voyelle. Mais nous


avons craint de compliquer outre mesure un rsum qui
des traitements divers d'une
doit rester lmentaire.

Enfin

il

nous arrivera souvent de laisser des numros

sans exemples, quand les conditions reprsentes par ces


numros se rencontrent dans un trop petit nombre de mots

ou lorsque les exemples qu'on pourrait citer exigeraient


une discussion.
Nous ne formulerons, pour la phontique des
730.

i<

mais il sera fade dduire les unes et les autres des exemples que nous

voyelles, ni les rgles ni les exceptions


cile

avons runis. Certaines exceptions sont, proprement


parler, des appUcalions de lois diflerentes. D'autres s'ex1.

Le

c n'agit

et suivi (le a, o

pas sur

ou

u.

la

voycllo qui prcde, lorsqu'il est redoubl

Voyez l'exemple do vaccam, 733,

11.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

292

pliquent pai' une modification de la quantit dans le latin

populaire ou par des influences analogiques, euphoniques

ou savantes.
Dans
731.

noms ou
la

les

exemples latins ci-dessous tous les


mis l'accusatif, parce que c'est

adjectifs seront

forme drive de

l'accusatif latin qui s'est

maintenue en

franais (Voy. 80).

Pour chaque exemple franais, la forme an732.


quand elle diftere de la forme actuelle, ne sera
donne qu' la partie du mot pour laquelle l'exemple est

cienne,

propos

*.

733.
1

cantare

A tonique.

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.


aere^n

70

9"

293

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

294
10

p&trem

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.


rsitinem

295

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

296

dbeam

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.


legdlem:

leia], loyal

secrum:

seiir,

penfire

\
:

sr.

peser
penser.

12

tectram

tolliue.

297

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

298
60

prcat

dccm
lgit

prie
dis,

dix

lit

glu

gie\

(mot qui a

servi former

dgel)

gmit

gient (geint).

ingnium:

engin

evivglia

vangile.

10

fbrem

iwe

lp{o)rem

livre

gn{i)rum

gendre

tremble.

trin{u]lat:
11'

>

sptem
infrnum

sepL

perd re

enfer

pe;'dre

tstam
novllam

teste, tte

nouvelle

novllos

nouvels,

agnllos

agnels,
I

md{i)cum:
f

trtium

mege,
miege
mire (sous l'influence du

tiers

quutrnio

*nptiam

nouveaux
agneaux

cahier

'

nice

12a

pctns
dispctum
lctum

pis

dpit

liL

*vc[it)lum

738.

vieil

E bref de

la syllabe initiale.

l-3

sedre

seoir

c).

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.


ferire

299

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

300
40

siispiriu7n

tibiam

70

d"

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.


vivntem

301

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

302

pigritiam

10

11

12,^

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.


misllum

303

mesel (vieux mot qui signifie

misrable, lpreux)
pildre

peler

bildnciam
*

mindre

balance

mener

vidbat
bibntcm

veoit, voyait
bevant, buvant

fimdrium

femier, fumier.

40.60

titioncm

twon

plicdre

ligmen
licre

plaer, ployer

plier

leien, loien

lien

leJsir, losir.

lOo-ll
it{c)rdre

errer (au sens A'aller)


vertu

virttem
silvdticum
:

salvage, sauvage.

12

Yiiscinem
pitigbat

pesson, poisson
ceinture

feiV/nant

peiginait

fingntem
vis{i}ldrc

cinctram

veiller.

743.

O long

tonique.

florem
plorat

flor

horam

seror(cas rgime de sur)

amorem

vot,

pietosum
gloriosum
zclosum

veu (vu)

pitos, piteux

glorios, glorieux

Dans

amor, amour

1.

fleur

plore, pleure

iororem

votum

',

hore, heure

Jalos, jaloux.

les textes anglo-normaKls, c'est

long tonique

latiu

flur, etc.

un u qui correspond

;\

l*o

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

304
2

solwn

sol, seul.

donum

Romam
leonem
40

10

11'

::

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.


donner
Romain.

donre

Romdnurn

40.60

potionem
otiosum
vocdlem

poison
oiseux
voyel {voyelle).

70

cop7'titm

cohire

covert, coMver

coler, couler.

8^

cogitdre :

cuiAev.

sponsdre

esposer, pouser.

9
:

cop{ii)ldre
*

copier, coupler

cortnsem
orndre
nom{i)ndre

cortois, courtois

orner, ourner {orner)

nommer.

745.
1

novem

et

novum

O bn>f tonique.

305

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

306

moriant

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.

746.

bovarium:

bref de la syllabe initiale.

307

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

308

murum
plus

mulam:

50

11

12<

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.


ducbat

dwisait (du vieux verbe duire)

mucre

moisir.

70

junperum

genivre.

HO
[ad\lum{i)7idre

*niiUi

[aljhtmer
nitlui (datif

de md).

12
du-Ksti

dm'sis.

BREF (comparez avec

10-2

749.

l'o

long)

U bref tonique.

309

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

310

furnum

diurniim

gustum

ulmum

multum:
luscom
190

TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES.

311

Diphtongues,
1. JE,

752.

le latin

Ces deux diphtongues taient devenues

populaire, tantt

bref et tantt

long

devenu 'prdam, a donn pi^eie, proie;


ldun, a donn li (joyeux), etc.
2.

753.

La

e dans
prsedam,

Isetutn,

devenu

Au.

diphtongue au, tonique ou la syllabe


comme un o bref suivi de plusieurs con-

initiale, est traite

sonnes, c'est--dire qu'elle se change en o


chose
causflm
SLurum or
:

754.

cette

Suivie d'un

mme

auriculam
*ausare

ou d'un

diphtongue devient
gaudia

*aucam:

joie
oie*

oi

oreille

oser.

ou

consonnifiable,

Auditis

oyez

aucinem:

oiso?i.

Il faut remarquer que o issu de au latin est


755.
devenu ou, toutes les fois qu'en franais il s'est trouv suivi

d'une voyelle

IsiVidat

tion

\oe, loue

&ndire

ov, ouv.

756.
Le mot cauda (franais coe, queue) fait excepaux rgles ci-dessus, parce que, ds l'poque latine, il

s'tait

1.

On

transform en coda.
la forme oe, puis oice, sans influoiice du
qu'une modification euphonique de oe.

trouve aussi

n'est peut-tre

c.

Oie

DEUXIEME PARTIE
TRANSFORMATION DES CONSONNES

LOIS GENERALES DES CONSONNES

757.

Sous rserve

des exceptions que nous aurons

l'occasion d'indiquer propos de chaque consonne, on

peut dire que la transformation des consonnes latines en


consonnes franaises est soumise aux grandes lois suivantes
1

Les consonnes latines se maintiennent quand

sont au

commencement des mots

ou quand elles sont aprs une autre consonne


une voyelle
:

cor

elles

(ou aprs les prfixes),


et

devant

TRANSFORMATION DES CONSONNES


fahsim

Labiales

Dentales

3 Quelle

que

vitam
patrem:

livre

vie (d'abord vide)

pre (d'abord pdre).

soit leur place, Vs, les liquides

nasales {n, m) se maintiennent.


soror

fve

/ep(o)rem

313

(/,

r) et les

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

314

Entre

s et r,

la

consonne euphonique
antecss{o)r

Entre

m d'une part eir

phonique

est

un

un

^ ;

ancestre.

ou

est

de

l'autre, la

consonne eu-

c!n(e)ram: cliaw2bre
*insimul
5

La cinquime

consonnes

loi

ense7?jb/e.

gnrale, relative au cas o trois

se suivent, sera

formule plus

loin,

823.

CHAQUE CONSONNE

LOIS PARTICULIRES A

Nous allons maintenant examiner de plus prs


758.
chacune des consonnes. Nous dirons d'abord quelques
mots de l'aspiration h, et nous parlerons ensuite 2 des
gutturales, auxquelles nous joindrons le./; 3 des denta:

les; 4
l's;

8"

des labiales

de Vx

et

5 des liquides; 6 des nasales;

du

1
759.
thographe

de

s.

H.

L'A
l'a

latine a disparu en principe, mais l'ormaintenue ou rtablie au commencement

d'un certain nombre de mots.


A.U lalin

howo

correspond

trah.ere

Mais nous crivons par une h


herbe (latin Yierbam), heure

Une

h, tantt

le franais

haftere

on
avoir
traire.

honneur

(latin Yionorem),

(latin lioram), etc.

muette, tantt aspire, s'est aussi in-

troduite, sous diffrentes influences,

au commencement

de plusieurs mots qui en latin n'avaient pas d'A

.'

huile

TRANSFORMATION DES CONSONNES.


(latin

olea),

760.

huit (latin

octo),

Vh se trouve

clans les

mots

notamment aprs
prononait comme un c dur (k), et a

taines consonnes,

315

haut (lalin altum),

etc.

latins aprs cer-

Je c.

Le ch

t trait

latin se

comme

tel

(voyez ci-dessous, 761) il est rest c dur dans cour (de


chortem), il est devenu ch franais dans charte (de charta).
:

a t quelquefois maintenu ou plutt rtabli dans l'orthographe franaise, mme quand il avait conserv le son
dur latin, par exemple dans chur de chorurn.
Il

761.

Le

Les gutturales

c latin

(c,

g, q) et

le j.

avait le son dur (k) devant toutes

Dans les cas o il doit se maintenir (Voyez cidessus, 757, 1) il n'a conserv le son dur que lorsqu'il
tait suivi en latin d'un o, d'un w, ou d'une consonne
cur
{cor), cuve {cupa), clair [clarum). Devant l'c ou Yi, il a pris
le son que nous nommons c doux (ou s dure), mais il a conles voyelles.

tinu s'crire de

mme

celum (clum)

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

316
s'est tabli

de donner toujours dans la prononciation la

valeur de Vs dure au

de

c suivi

ou

i.

Or Vo

latin (ou

Vau

dans cauda) a quelquefois produit un son que nous crivons eu; lorsque cet o tait prcd d'un c, le c a conserv
rgulirement le son de c dur (k), mais on n'a pu continuer l'crire par la lettre

c,

car cette lettre, place

devant Ye de eu, aurait d, d'aprs l'usage, tre prononce c doux (s dure). Dans ce cas on a remplac le c latin
par qu (^i<eux de coquus, g^^eue de cauda), ou on a maintenu une ancienne graphie du son eu (ue), et le c, se trouvant alors devant un u, a pu tre conserv (cuei//e de
colligit), ou bien enfin on a mlang une. autre graphie

du son eu

[oe] avec la nouvelle orthographe eu, ou pluon a plac devant eu un o rappelant Vo du mot latin,
en crivant u, et le c a pu encore tre maintenu {cur

tt

de

cor).

pris

Devant les voyelles drives de l'a latin,


763.
un son spcial, qu'on a crit par ch :
caput
cornera

764.

Dans

plac devant

c/ief

vaccam
caulem

le c

c/tambre
vac/ie

chon.

nord-ouest de la France, le c
au contraire, conserv le son dur,

la partie

l'a latin a,

mots de ces dialectes sont entrs ensuite


dit. C'est ainsi que le mot
campum, par exemple, est reprsent aujourd'hui par
deux mots franais^ champ et camp, qui d'ailleurs ont
et plusieurs des

dans

le

franais proprement

pris des sens diffrents.

tait

765.

Dans quelques mots

prcd d'un

n" 1).

f,

on a

le c latin initial,

au lieu de oi (voyez

le

ou suivant

tableau de

l'e

long,

TRANSFORMATION DES CONSONNES,


une consonne,

chang en g

317

gonfler (conflare), giro(caryophylum), gras (crassum), courage (cora(f i cnm).

fle

prcd

une

ed a

produit z dans douze (duof/(e)dm).

Lorsque la consonne qui

766.

s'est

y a eu souvent mtathcse,

s, il

prcdait le

le c

pascif, cognoscat, etc., ont t traits


dit

pacsi/, cognocsat.

c tait

a pass devant Vs

comme

on avait

si

Une mtathse semblable explique

mots cAflnome(canon(i)cum),??ome(mon(a)cAum); mais


ces mots ne sont pas entirement populaires. Comparez
manche, de man[i)cam.
Comme nous l'avons dit dans la rgle gn 767.
rale 2, le c entre deux voyelles, ou avant une autre con-

les

sonne

(et

ne commenant pas

ou

mot), s'est chang en un


y,

le

qui s'est ajout la voyelle prcdente ou


confondu avec elle, ou qui a mouill la consonne suivante.
crit

y,

On trouvera

des exemples de ces

des voyelles, sous les n'6 et 12.

faits

dans

les

tableaux

On remarquera que

lors-

que la voyelle qui suivait tait un e ou un i, le c a pu


placet : pla?,st, vicinum : \oisin,
produire aussi une s
decimam, d'sme.
Lorsque le c tait plac aprs un ou un u, et
768.
.*

i;

avant un

a,

un

ou un

u,

compltement tomb :
Aprs e ou a, le c tombe
de securum, pieu (plu) de

est

il

loue (locat), laitue (lactuca), etc.

aussi devant u, dans seiir (sr)

*placutum, font de *facunt.


Entre un a d'une part,
^ 769.

et d'autre part un 0, un n
ou une ?', le c a pu se changer on ,7, prcd ou non d'uni;
agu ou aigu (aculum), aiguiser (acu tiare), ?aigre (marrum).
Le c dans le corps des mots, suivi d'un e ou i
770.

consonnifiable (voyez

723), a produit tantt

un c doux crit souvent


Pour les exemples, voyez

ss

les

is,

(ou un z la fin du

tantt

mot).
tableaux des voyelles sous

le n 3.
is.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

318

771.

Quand deux

rgulirement, mais

le

vaccam a donn vache,

sicciun

plac devant e ou

second

c est

venir

doux,

c se suivent, le second est trait


premier tombe sans produire y :

le

i,

sec. Toutefois,

et doit

quand

premier rentre dans la rgle ordinaire

dveloppe un y qui agit


eccistum a donn icest.

sur

le

par consquent de-

la voyelle

prcdente

et
:

G.

Le traitement du g offre des exceptions ana 772.


logues celles qu'on rencontre pour le traitement du c.

Dans les conditions de la rgle gnrale 1, c'est seulement devant les voyelles issues de o et m, et devant les
le ^ a conserv le son dur latin
goutte
(^obionem), grand (^randem). Devant les
goujon
(^utla),
voyelles latines a, au, e, i, il s'est chang en q doux (crit

consonnes, que

g ouj)

9'ambam

TRANSFORMATION DES CONSONNES.

le

319

anciennement crit loign : ici Vn mouila disparu dans la nasalisation de la voyelle prc-

aussi

donn

dente.

loin,

Conformment la rgle gnrale 2, le tj entre


774.
deux voyelles ou avant une autre consonne (et ne commenant pas le mot) s'est chang en r/, crit i ou y :
pla?e (plasam), loyal (legalem), cuidev {cog{i)(are), etc.

Le

775.

g tombe devant u dans our

bonhewr), qui vient de augriian, dans

ew, de
mot fou

{eib%

vieux

le

(htre) (\m vient de fa^/um.

Il tombe aussi devant Vi, dans reine [reine), de


776.
resinam, gaine [gaine), de vaginam, seel [sceau) de sigil-

tum, etc.

Plac devant Vn, ]e g a, mouill cette con777.


agneau (a^nellum), poing [pugnum). Dans le second exemple, Vn mouille a disparu en uasalisaut la

sonne

voyelle prcdente. Cette nasalisation s'est produite toutes


les fois que l'n mouille terminait le mot; c'est ainsi que le

masculin de maligne
avec un
lure de

En

l'crivant

rai)pcllerait l'ancienne mouil-

l'n.

778.

comme
ais

est aujourd'hui malin.

comme poing, on

g,

Dans imaginem,

le g s'est chang en g doux,


au commencement du mot, et le mot frand'abord imajnc (crit imagenn); puis l'n est tom-

s'il

a t

tait

on a eu image. D'ailleurs ce mot


rement populaire.
be, et

n'est

pas enti-

779.

d'un u, dont
tabh.

Dans

Cette gutturale latine tait toujours suivie


le

les

son prcis n'a pu encore tre parraitoment


conditions de la rgle gnrale 1, r/u a pro-

duit en franais un

voyelle qui suivait

dur, crit

ou qu, quelle que

ft la

320

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.


quare

TRANSFORMATION DES CONSONNES.


Les dentales
Exceptions la

784.

Le

c?

321

(t, d).

loi

gnrale

1.

devant

l'i

initial disparat

consonnifiable

de diurnum, qui a donn you?\ Aprs une consonne, le d


disparat aussi devant e consonnifiable dans ordeunt qui a

donn orge. Le d, lorqu'il doit terminer le mot franais,


s'est chang en t : grandiem) a donn grant (nous avons
rtabli le d latin dans l'orthographe de ce mot), et le grondif ( anrfo) s'est confondu avec le participe prsent
an/eni)
l'un et l'autre s'crivent par un t. Le t initial
(
s'est chang en c devant r dans craindre, de tremere.
Aprs un b ou aprs un c, spar du t par une
785.
voyelle dans le latin classique, le t se change en d : sou-

dain (sai?'(i)ianum), couc?e (cu^(i)^um),

plairf (plac(i);um),

Le t s'est maintenu par dissimilation


d
doute de diih{l)tat ; toutefois
du
initial)
dans
cause
(
ct de coude {cuh[\)twn) on trouve aussi la forme cote,
plaif/er (plac(i)<are).

qui ne peut s'expliquer par la dissimilation.

786.
Le t est tomb par exception aprs une autre
consonne dans huis (os^iiuii), et dans les secondes persons;

nes du singulier des prtrits

as (de asfi),

is

(de

stl).

Exceptions la

787.

loi

gnrale

2.

Entre deux voyelles, ou devant une autre con-

sonne, les dentales ne sont pas tombes ds l'origine de

langue; on les trouve maintenues dans

les plus

la

uncions

textes. Ainsi,

avant bont (bonita^cm) on a eu buntet, avant

jn (perfem)

on a eu pie, piet (l'orthographe pied a

reparu au xv"

sicle sous

[veoir, voir,

de

cantal)

vir/cre)

une influence savante) avant veeir


on a eu redeir avant chante (de

on a eu chantct. nuaiHl

la dentale

ne terminait pas

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS-

322
le
t

mot

latin

franais, elle tait toujours


:

cl,

mme

peAre [pre de pa^rem), portede

la place d'un

[porte, de por-

ta^am).

788.

Place devant une

ber de la prononciation,
est ainsi

r, la

s'est

dentale, avant de tom-

souvent assimile

que nous crivons encore

l'r,

et

larron (la^ronem),

verre (vi^rum), etc.

789.

Places devant

tes Vs et ont form un

z,

s,

les dentales se sont ajou-

qui aujourd'hui n'a pas d'au-

qu'une s, et a t d'ailleurs remplac par cette


consonne dans un bon nombre de mots
minat[o)s, participe pass pluriel de *minare (mener) a donn menez,
puis mens; minatis, deuxime personne du pluriel de
l'indicatif prsent du mme verbe, a donn aussi menez,
forme o le z s'est conserv.
Plac devant /, le t s'est chang en c dans le
790.
latin populaire, et a t trait comme tel. C'est ainsi que
vet[u)lum, devenu t'ec/am, a produit le franais vieil. Dans
quelques mots anciens, qui sont d'origine savante, bien
qu'ils prsentent plusieurs des caractres des mots populaires, le t s'est maintenu devant 17, qui s'est elle-mme
change en r : chapitre (capif(u)/um), litre (tif(u)/um).
Le f s'tait galement confondu avec un c de 791.
vant l'e ou \i consonnifiable. Te et ti suivis d'une voyelle
tre valeur

ont donc t traits

comme

ce

et

ci

suivis aussi d'une

voyelle (Comparez 770).

4 Les labiales [-g,

Exceptions

la loi

la,

f,v).

gnrale

1.

Le p initial est tomb dcvnntl'sdnnsles vieux


792.
mots saunie [psalmum], soulier (yosaltcrium). d Psaume et
psautier sont des formes savantes. Le v initial (ou sui*t

TRANSFORMATION DES CONSONNES.

323

vant une consonne) s'est chang en /"dans fois [vlcem], en


flans Tai'ehis (ueryecem), en g dur dans gu (vadum),

fj

(vespaj, gter (vastare) et quelques autres mots.

gupe

Exceptions

793.

Les labiales

la loi

gnrale

sont tombes devant u dans se

de *saputum, de (d) de *dehutum,

(su)

2.

ot (eut)

de hahuit,

clou de clavum, etc.

794.

Les labiales sont aussi tombes devant

consonnifable

ou

ache (de apiwn), sache (de sapiam), aie de

kaloeam), ayant {de*haToeanfem), cage (de caveam). Toute-

fois

mot

a subi

795.

le

changement habituel en

v dans le vieux

saive (autre forme de sage), de *sapium.

galement tomb dans

est

les flexions

ham,

has, etc., des imparfaits, flexions qui sont devenues en


franais eie (puis oie, ais), eies [oies,

796.

ais), etc.

Lev entre deux voyelles est tomb dans viande

{devivenda), paon{depavonem), ouaille {decviculam); mais


ils'estmaintenu dansvivanl, vivais, deviventem, vivebam.

797.

mot

la labiale,

place entre deux voyelles

mot latin, termine le mot franais, elle


non v : clef (de clavcm), chef (de cajout),

dans
/"et

Lorsque

le

est

devenue

tref,

vieux

qui signifie tente, (de traiem), vif (de vivum), neuf

ou nouum).
Devant /, le b se maintient, et le p se main798.
tient ou se change en b : muable{de mutab{i)lem), hible{de

(de noi^em

eb[u)lum), peuple (de pop{u)lum), double (de *duplum.)

799.
Devant les dentales et devant l's, les lachetel (crit aujourd'hui cheptel), de
tombent

biales

ca'p{i)tale; soudain,

oes,

de su'b{i)tonum ;

vieux mot signifiant

besoin

bent aussi devant une autre labiale


abb), de atihatem.

cit,

de ci\[i)tate7n;

de op(m)s. Elles tomab (aujourd'hui crit

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

324

Les exceptions que nous venons d'numrer sont


800.
nombreuses que nous croyons utile de donner ici de nouveaux exemples de la rgle 2 pour les labiales (changesi

ment des p
capiUum

ei b

en

v,

maintien de u et

/")

TRANSFORMATION DES CONSONNES.

325

respondant deux / latines, s'est change en w la fin des


mou (anciennement mol, latin mo//em), cheveu
(anciennement cheve/, latin, capi//um), wowueau (anciennement nouvel, nouvea/, latin nove//um), etc. Toutefois les
mots, dans

/ vocalise en u se sont d'abord produites au


cas sujet singulier et au cas rgime pluriel, o 17 tait

formes avec
suivie d'une

s.

VI mouille est tombe aprs ou: *genculum


805.
a donn genouil, puis genou.
Vl s'est change enr dans Ivsciniolwn, qui a
806.
donn rossignol, et, devant une nasale, dans ulmum qui a
donn ovme, Olnam qui a donn Orne (nom de rivire).
Elle s'est change en n dans libellwn, qui a donn niveau.
L'r est devenue /dans plerin de peregrinum,
807.

autel de altare,
6 Les nasales (n, m).

808.

L'm

finale des

rem,

mots

mon

latins,

de rares excep-

mien de meum), n'a laiss


aucune trace dans les langues romanes.
Vm suivie d'une autre consonne s'est change
809.
tions prs (n'en de

cl

en n

conte (aujourd'hui crit comte) de cotn[i)tem.

.^810.

est

des mots ??zespilum

encore devenue n au commencement


^//appam (appe).

(/(elle) et

il/ suivie d'une autre consonne s'est maintenue (sans devenir n) quand on a intercal une consonne de soutien
cwm(u)lMm a donn comble.
:

811.
Deux m ou deux m conscutives se sont rduiune seule; mais souvent les deux consonnes ont t
ensuite rtablies dans l'orthographe annatam donne ane

tes

(anne),

puis

grammaticam

812.

Mn

gramaire (grammaire).
se rduit m ]iun\.{i)nem a donn homne,
:

home (homme).
GlOAT.

1 g

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

326

Nm se rduit aussi m dans animam qui a


813.
donn me; mais l'n s'est conserve assez longtemps
devant Vm de ce mot {anme, crit quelquefois aneme),
et s'est mme change en r dans certains dialectes :
arme.

814.
Ds le latin populaire, n tait tombe devant
mensem tait devenu mesem, qui a donn mois.
N' finale est tombe d'assez bonne heure aprs
815.
diuvnmn a oxm jorn, jor, jour.
Aujourd'hui, n ou m suivies d'une autre con 816.

s :

sonne n'indiquent plus que

la prononciation nasale de la

Comme

consonnes proprement dites


ne se sont rellement conserves que seules entre
deux voyelles ou aprs une consonne
voyelle prcdente.
elles

7 S.

817.

L's est tombe, une poque relativement r-

cente, devant toutes les consonnes

paste est deverwx pte,

maintenue devant
une autre consonne, que dans un certain nombre de mots
qui ne sont pas d'origine populaire, ou qui ont subi une
caresme: carme, est:

influence savante

818.

ne

s'est

pasteur, dvaster, etc.

Quand

tait suivie

t, etc. L's

l's

au commencement d'un mot

latin

d'une consonne, on la trouve prcde d'un

mot franais correspondant scalatn est devenu


scutum escu, etc. L's est ensuite tombe, sauf
exceptions, mais l'e s'est maintenu chelle, cu.
L's latine entre deux voyelles est devenue en
819.
dans

le

eschelle,

franais douce chose (causam), lser


conserve
redouble
820.
s

(*lsare), etc.

L's

nos jours dans l'orthographe


elle

ne se prononce plus que

passer de *passare.

double jusqu'
mais depuis trs longtemps

s'est
;

comme une

simple (dure)

TRANSFORMATION DES CONSONNES.


8

821.

327

et z.

Vx se composant d'un

dur

et

d'une

laxare

s,

a donn rgulirement laisser : Vs s'est maintenue (les


deux s indiquant simplement la prononciation dure de la
consonne), et

le c

a produit la diphtongaison de Va prc-

y a eu mtathse des deux conLe mme verbe laxare, prononc lascare (au lieu de /acsare), a donn /ascher; car le
c, suivant une autre consonne, et plac devant un a, doit se
changer en ch ( 763).
Le 2, dans les mots d'origine populaire, s'est
822.
chang en j : zizyphum a donn ^u^ube, et zelosum : jadent en

ai.

Quelquefois

il

sonnes dont se compose

l'a?.

loux.

LES GROUPES DE PLUS DE DEUX CONSONNES


Loi gnrale

823.

15

Quand

trois

5.

consonnes se suivent, la premire

et la

dernire sont traites d'aprs les lois gnrales

et 3.

Quant

celle

suivant qu'elle se

quand

tres;

du miheu,
lie

elle se

conserve ou disparat

facilement ou non avec les deux au-

elle disparat,

il

peut arriver que la

loi

gn-

rale 4 soil appliqu'Je.


11

serait trop

long de passer en revue toutes

les

combi-

naisons possibles de consonnes; nous indiquerons seule-

ment

les plus

importantes

et les plus frquentes.

Groupe commenant par deux consonnes semblables.

Si le groupe de trois consonnes commence


824.
par deux consonnes semblables, l'une des deux disparat,

elle groupe se trouve ainsi rduit

deux consonnes, aux-

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

328

quelles s'appliquent les rgles ordinaires


cheva/s, chevai/a?, ess[e)ve

donne

Groupe finissant par une

825.

Quand

cabati[o)a

donne

estve, etc.
s.

consonnes

la dernire des trois

est

une

notamment au cas sujet singulier et au cas rgime pluriel des noms et adjectifs: 1 si la
consonne du milieu est une dentale, elle s'unit l's pour
former un z; 2 si cette consonne est une gutturale ou une

s,

ce qui arrive

si

souvent,

labiale, elle disparat; 3 si c'est

elle se

Vr

maintient, et un e

fai'z

muet de

-4

si

c'est

une

r,

^rand(e)s

grans (rgime pluriel de grand) : fact{o)s

(rgime pluriel de

2 ?emp(i/)s

iens (aujourd'hui crit temps)

de cerf); franc[o)s

3 /*an'c(u)l(o)s

Patres
826.

fait).

cors (aujourd'hui crit corps)


riel

soutien se place entre

Y s.

et

Exemples
1

une /prcde d'une guttu-

maintient en se mouillant

rale, elle se

cerv(o)s

corp{u)s

cers (rgime plu-

frans (rgime pluriel de franc).

paretVs.

pres ; petroselinum

pei'csW {ensuiie persil).

consonne du milieu,
tombe ds Torigine, et qu'elle a pu tre rtablie plus tard dans l'orthographe; ainsi on trouvera francs (au lieu de frans) dans
les plus anciens textes, et nous crivons encore ainsi. De
mme nous crivons faits, grands, etc., par ts, ds au

faut

Il

remarquer que

la

lorsqu'elle disparait, n'est pas toujours

lieu

de

z.

827.
Nous avons vu ( 805) que 1'/ mouille qui termine le mot est tombe aprs ou elle ne s'est pas conserve
flavantage lorsque, au lieu de terminer le mot, elle tait

suivie d'une

Quant

1'/

cjenuculos a d(inn(; genouils, puis genoux.

mouille suivait un

a,

elle est

ordinairement

TRANSFORMTOIN des consonnes.


devenue sche

et s'est ensuite vocalise

lrab2iC{u)\[o) s a

828.

iprs e, et

(cas sujet

VI

329

en u devant

l's

donn ^rarails puis irauaux.


s'est aussi

nniouille suivie d's

vocalise

on trouve des formes telles que solews ou solaus


singulier et cas rgime plariel de soleil, latin

solicu/us et solicu/os). Ces formes, avec vocalisation de


17, n'ont
soleils.

le faisant

pas persist, et aujourd'hui

829.

Quand une

dentale est entre deux

mot

ost

eccistos

deux dernires

Groupe

en

(/, r),

et

que

lier

et

finissant

un e de soutien

les trois

se place entre

chantasses, chantmes)

par une

liquide.

la dernire des trois

consonnes

il

une
gn-

est

la premire, d'aprs les rgles

rales, doit se maintenir,

ne puisse se

s,

ous (hos/es =oz, os, pluriel du


a donn icez, ces), ou bien les trois

(cantasfis

830. Quand

liquide

soleil Q%i

vieils),

consonnes se maintiennent
les

de

des deux nombres.

consonnes se rduisent
vieux

le pluriel

Mais nous avons conserv vieux (pour

peut se faire que celle du milieu

facilement avec les deux autres, et que

cependant les deux autres puissent se prononcer avec une


consonne intermdiaire diffrente. Dans ce cas, la consonne du milieu tombe, mais

elle est remplace par une


consonne euphonique d'aprs la rgle ordinaire (Voyez la
loi gnrale -i). C'est ainsi que pulvevem a donn pouldre (ensuite poudre), surgere : sourdre, et pasc'e)re:
paistve. Dans ce dernier exemple, la gutturale du milieu
n'est pas tombe entirement; elle a produit la diphtongaison de la voyelle prcdente. Il en est de mme dans
plaindre (i^langere), croistre (crescere), etc.
11 faut remarquer pour plangere (plaindre),
831.
pasccre (patre), crescere (crotre), que les gutturales mdianes taient places en latin devant un e, et taient arrives

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

330

se prononcer, le c ; , et le g : j. Si elles avaient conserv


le son dur latin {k, gu), elles auraient pu facilement se prononcer devant la liquide, et elles se seraient probablement
maintenues
ancre

c'est ainsi

(anco?'am),

que

les gutturales

oncle (avuncu^um),

ont persist dans

an^le

{nguhxm},

sangle {cingulum), parce que, suivies d'un u ou d'un o

dans le latin, elles taient demeures dures.


Dans angelum (ange), le g, devenu doux devant
832.
Te, s'est conserv quelque temps entre les deux consonnes, comme l'atteste l'orthographe angele (prononcez anile) ; puis, au lieu de disparatre pour cder la place une
consonne euphonique, le ^ a chass 17 et est rest seul avec
'n : ange. Un fait analogue s'est produit dans marge (de

mar^i?2em). Nous avons vu d'ailleurs que Yn tait tombe

g doux (mme non prcd d'une autre consonne)


image ( 778).
Entre s et /, la gutturale est tombe dans
833.
wiasc(w)li?i qui a donn masle, mle, dans misc[u)lare
qui a donn mesler, mler.
Entre c et r, l's est tombe dans dua!^^e)runt
834.
{= ducs(e)'unt) qui a donn duirent, et dans toutes les
troisimes personnes en xerunt (Voy. cependant 327;.

aprs

le

a.\\%j)age,

MIONS

GNRALES SUR LA TERSilCATION RANAISE

DU MOYEN AGE

PRINCIPE DE LA VERSIFICATION FRANAISE

LA CSURE
835.

Quand on parle, on ne prononce pas

les phray a des repos naturels de la voix,


dont quelques-uns sont marqus dans l'criture par la

ses tout d'une haleine.

Il

ponctuation; bien entendu, ces repos ne se placent jamais


entre des mots
et

l'article

intimement

nom,

le

l'autre

lis l'un

pronom personnel

le

sujet

comme
et

le

verbe, etc.

la

836.

La diffrence

ce que, dans la posie,

il

au point de vue de

essentielle,

forme, entre la posie franaise

et la prose, consiste

en

y a rgulirement des repos aprs

un nombre dtermin de syllabes. Il en rsulte- un^iarmonie caractristique. Arrangez les mots d'une phrase ou
d'un membre de phrase pour qu'il y ait un repos aprs la
quatrime syllnbc et un autre aprs la dixime, vous aurez
un vers de dix syllabes.

12

15

Le duc Ogicr

10

l'arclievquc Turpin

un vers de la chanson de Roland.


un repos la sixime syllabe
douzime, vous aurez le vers alexandrin

est

Mette/,

Je

-;

vous

'

'i

\i_

l'iitcuclSjXi'oii
I

m'apprend

9
i)ai-

et

un autre

10

11

12

votre voix...

la

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

332

n y a donc deux repos ncessaires dans cha 837.


cun de ces vers, l'un dans le corps du vers, l'autre la
fin. Celui du corps du vers prend le nom de csure ; ainsi
vers alexandrin a la csure la sixime syllabe.

le

LA SYLLABE MUETTE A LA FIN DU VERS


ET A LA CSURE

Pour obtenir l'harmonie qui rsulte

838.

disposition des repos,

vers ne soit pas une syllabe muette


doit contenir
faite

nombre de

le

de la dernire
2

si elle

4 3

est
7

Quoi VOUS vous arrtez

de cette

faut que la dernire syllabe

il

le

du

vers

syllabes exig, abstraction

muette
9

10

ou du moins,

aux songes d'une

12

13

femme

Ce vers de Corneille a treize syllabes, mais est considr


n'en ayant que douze, parce que la dernire est

comme

muette;

le

la csure

12
Oui

repos est rellement aprs la douzime.

Pour

839.

la mme raison, on doit admettre aussi


une syllabe muette qui ne compte pas
:

dans son tera|ple

je viens

10 11 12

adorer l'ternel.

Mais d'aprs les rgles actuelles, la syllabe muette n'est


admise la csure que si le mot suivant commence par
une voyelle, et si l'e muet n'est suivi d'aucune consonne.

On

ne dirait pas
Oui

jo viens

Oui

jo viens

dans son temple supplier

l'ternel.

ni

840.

dans ses tcmplejf adorer l'ternel.

Dans raiicionne langue, ces

restrictions

NOTIONS GNRALES SUR LA VERSIFICATION FRANAISE.


n'existaient pas.

la csure,

comme

la

fin

du

vers,

admettait une syllabe muette qui ne comptait pas,

quand
dans

le

la

Il

on

mme

mot suivant commenait par une consonne. Ainsi


Chanson de Roland on trouve, entre beaucoup

d'autres, ce vers de dix syllabes avec csure la

trime

333

qua-

23

Beau

sire

15

41
Gu

ne,

6|7|8|9|10

dit Mar|si|le

le

roi.

faudrait aujourd'hui que la seconde partie du vers

comment par une


Beau

sire

voyelle, par

Gune, a

exemple

dit le roi Marsile,

L'ASSONANCE ET LA RIME
841. Aprs
la csure

dans

le

le

nombre des

syllabes et la place de

vers, le principal lment de la versifica-

dans la rptition d'un mme son


deux ou plusieurs vers, conscutifs ou spars
par d'autres vers. Cette rptition se nomme assonance ou
rime, suivant qu'elle porte seulement sur la dernire
voyelle (tonique) du vers, ou sur cette voyelle et sur les
consonnes qui la suivent. Ainsi un vers termin par Aomme
assone, mais ne rime pas, avec un autre termin par couronne; les deux voyelles toniques sont les mmes (o), mais
elles sont suivies de consonnes diffrentes dans les deux

tion franaise consiste

la fin de

mots.

842.

La plus ancienne versication franaise ne

connaissait que l'assonance, encore pratique aujourd'hui

dans

les

chansons populaires. Mais

il

faut

remarquer

que, par suite des modifications de la prononciation, bien

des mots qui assonaient dans l'ancienne langue n'assoneraient plus aujourd'hui.

Dans

la

Chanson de Roland, paen


19.

GRAMMAIRE DU VIEUX FRANAIS.

334

assone avec chevalier, avec

/?er (adjectif) et Sixec Michel :


que e de pa'ien n'tait pas encore nasalis, que Ve
de chevalier et celui de fier se prononaient de mme,
et qu'on disait Michiel et non Michel; dans tous ces mots
il y avait la mme diphtongue ie.

c'est

L'LISION

843.

Les rgles de

l'lision n'taient pas,

mmes que

cienne versification, les

dans

l'an-

de nos jours. Nous ne

pouvons employer dans

le corps d'un vers les mots terminaison fminine dont Ye muet est prcd immdiatement d'une voyelle ou d'une diphtongue (joie, aime),
moins que cete muet ne soit lid. Il en rsulte que le plu joies , et les formes verbales telles que
ne peuvent jamais entrer dans le corps d'un
vers, parce que l'e muet, tant suivi de consonnes, ne

riel

de joie,

s'crient

p^ut tre lid. D'aprs ces rgles,

Chanson de Roland

serait incorrect

Devant Marsile

Ainsi
lid, et

s'crie

il

le

vers suivant de la

moult haut.

muet prcd d'une voyelle pouvait ne pas tre


comptait dans la mesure du vers.

l'e

L'HIATUS

844.

En gnral

l'lision

trouve par exemple l'article


(jue,

le,

la

tait

facultative.

conjonction ou

le

On

piv^nom

comptant comme une syllabe devant un mot commen-

ant par une voyelle

Chanson de Roland

Ma bonne

pe que

ai ceinte

au

ct.

On

craignait donc fort peu la rencontre des voyelles.

Au>>i l'hiatus

est-il

frquent.

NOTIONS GENERALES SUR LA VERSIFICATION FRANAISE.

Chanson de Roland

335

Jusqu' un an aurons France

saisie.

VARIATION DU NOMBRE DES SYLLABES


DANS CERTAINS MOTS

845.

Ce sont

l les principales

diffrences entre

du ni03'en ge et la versification moderne.


Il faut ajouter que certains mots comptent aujourd'hui
pour une syllabe de plus ou de moins que dans l'ancienne
la versification

langue

ainsi destrier, aujourd'hui de trois syllabes, n'en

deux l'origine, tandis que chrtien, qui ne


compte que pour deux syllabes, en avait trois dans les
posies du moyen ge.
avait que

FIN

MEIUODll DES

TABLE

MATIEfiES

Prface
Intivodhction et notions

Chapitre I^

pr.

limina ires

La langue

Origine de la langue franaise

Formation du vocabulaire

poques

I.

et

procds de formation

Origines diverses des mots franais

Mots savants et mots populaires


Mots do formation latine et mots de formation franaise.

Prfixes et suffixes
II,

Rgles gnrales

de transformation des mots latins en


mots franais^ ou lois gnrales de la phontique.

Accent tonique
nique en

et accent secondaire. Place

latin et

de l'accent

en franais

Loi de la chute des atones. Exceptions

Chapitre IL

L'orthographe

Gnralits

Diphtongues

14

15

1&
18

Comparaison de l'orthographe actuelle et de l'orthographe


DU moyen AGE
I.

14

to-

et voyelles

20
20

Oi, ai

20

Au, eau
Eu, u

20

Ou

22

Ui, oi

22

21

23

23

23

TABLE MTHODIQUE DES MATIRES.

338

24

Y,

IL

24

Consonnes

24

Consonnes chuintantes

24

et gutturales

25

Dentales
Labiales et liquides

26

Nasales

26

S,

et

26

Consonnes redoubles

27

Orthographe du quinzime sicle


Orthoguaphes dialectales
Tableau synoptique

28
29
^0

TUDE DES FLEXIONS


Chapitre

l"^.

Du

nom

33

La dclinaison en latin, GNnALITS


La dclinaison en vieux franais

Noms

la

Noms fminins
Rsum

Noms

35

premire dclinaison latine

Pluriels neutres transforms en

34

fminins

Drivation de

IL

33

35

noms fminins

36

drivs des autres dclinaisons latines

39

40

masculins

la seconde dclinaison latine


Les quatrime et cinquime dclinaisons latines, et par-

Drivation de

tiellement

la

A's

en

latin

au no42

minatif singulier

43

neutres devenus masculins

La troisime dclinaison latine


Rsum.
Les noms masculins dans

40
41

troisime

Les noms masculins qui n'avaient pas

Noms

37

la

langue actuelle.

44
48

TABLE MTHODIQUE DES MATIRES.


III.

339

Noius indclinables

49

Observation gnrale sur les noms

Chapitre

II.

51

De Vadjedif

51

Les diverses dclinaisons des adjectifs en vieux franais...

Type
Type
Type

bonus

54

talis

56

cantans

57

Adjectifs indclinables
1.

Adjectifs termins par

2. Adjectifs

51

51

une

57

en or

58

Observation gnrale sur les adjectifs

59

Degrs de comparaison; traces du comparatif et du superla59

tif LATINS

Chapitre

III.

Des noms de nombre

Noms de nombre cardinaux


Noms de nomure ordinaux
Chapitre IV.

G2

62
03

Des adjectifs

et

pronoms dcmonsh-atifs

et

de
65

Carticle dfini

Le datif lat;n
Le pronom latin

V article

I.

05
05

ille

65

dfini

Origine et dclinaison de

65

l'article

L'article neutre

67

Particularits phontiques des formes de l'article

67

Articles contractes

II.

68

Vadjectif pronom

icil, cil

Origine et dclinaison de

Le neutre

68

>

68

icil

69

cel.,

Particularits phontiques des formes de idl

Le pronom

latin iste et le pronom franais

Le dmonstratif neutre
Chapitre V.

icist, cist .

o, ce

Des pronoms per!:onncls

Les pronoms personnels des deox premires personnes


I.

II.

En latin
En frau'jnis.

69
70
71

71
71
71

72

TABLE MTHODIQUE DES MATIRES.

340

Le proxom de la troisime personne


Le pronom rflchi
Pronoms contractes

VL

Chapitre

Des adjectifs

74
75
75

pronoms

et

possessifs

76

Premire personne do singulier


Deuxime et troisime personnes du singulier
Premire et deuxime personnes du pluriel

77

Troisime personne du pluriel

80

78
79

Du pronom relatif et interrogatif


Des adjectifs et pronoms indfinis
IX. Du verbe

Chapitre
Chapitre

VII.

81

VIII.

82

Chapitre

83
83

Notions prliminaires
I.

Du

II.

franais
Division des verbes en conjugaisons

rle de l'analogie

dans

la

formation des

verbes

83

85

La coujugaison en er et la conjugaison en re,


La conjugaison inclioative
Les deux conjugaisons vivantes
Rsum.

85

oir, ir

85

87

Les variations du radical des verbes


I.

88

au traitement diffrent des voyelles


toniques et des mmes voyelles atones. Ra-

Variations dues
latines

dical tonique et radical atone


II.

88

Variations dues la prsence dans la flexion latine

d'un e ou

94

consonnifiable

Radical termin par un d

95

Radical termin par une labiale

97

Radical termin par une

9!)

Radical termin par r ou n


Radical termin par c ou

lOO
lOl

Formes exceptionnelles
Traces de toutes ces formes dans
III.

IV.

V.
VI.

102

la

coujugaison actuelle.

Variations dues aux traitements


du radical

divers

du

(c)

Verbes franais en oindre, eindre, oindre


De lu vocalisation de V daiu les formes verbales..
Des consonnes euphoniques introduites dans la conju{/)

gaison

103

/?ja/

104

105

106
108

TABLE MTHODIQUE DES MATIERES.

341

Les flexions du verce

La

110

flexion [ans) des premires persoimes

du

pluriel

110

Les flexions de chaque temps

111

Infinitif
Participe prsent
Participe pass

113

L
II.

III.

Participes en

grondif

115

des verbes eu

, i,

Participes en

111
et

U5

er, ir

115

Participes en m

118

Verbes en air
Verbes en re

1.

2.

119
119
120

Participes en s

Participes exceptionnels en

et en eit

121

Rsum

122

Prsent

IV.

de l'indicatif

123

Conjugaison en er

Conjugaison en

Conjugaison inchoativc

V.

Prsent

du

128
128

subjonctif.

Conjugaison en er

Conjugaison en re,
VI.

123
124

re, air, ir

128

130

oir, ir

Imparfait de Vindicatif

132

Imparfaits en ve et eu oe

132

Imparfaits en oie, ais

134

Imparfaits en ive

135

Futur et conditionnel

VII.

135

Formation du futur et du conditionnel


RedoulDlement de Vr
Substitution exceptionnelle, au futur et au conditionnel,
radical tonique au radical atone

du
VIII.

IX.

135
138

39

Impratif

139

Prtrit de l'indicatif

141

Prtrits en ai
Prtrits en

141

142

Prtrits franais drivs des prtrits latins en evi, ui...

142

Prtrits drivs des prtrits latins on si

146

Pi'trits drivs

des prtrits latins en

149

TABLE MTHODIQUE DES MATIRES.

342

Prtrits se rattachant h dedi

X.
XI,

Imparfait du subjonctif
Le temps archaque driv

La conjugaison du verbe

tre

150
151

du plus-que-parfait

latin.

152
154

Infinitif

154

Participe prsent et participe pass

154

Indicatif prsent

154

Subjonctif prsent

155

Imparfait de l'indicatif

155

Futur

156

et conditionnel

Impratif

157

Prtrit de l'indicatif et imparfait

Chapitre X.

du subjonctif

157

Des mots invariables

158

L'* adverbiale

158

Modifications intrieures subies par les adverbes en ment.

158

Formes contractes o entre l'adverbe en

159

LMnterjection

159

hlas!

SYNTAXE
PREMIRE PARTIE

SYNTAXE PARTICULIRE
Remarques communes aux noms, adjectifs et pronoms

emploi

DES CAS
I.

II,

161

Cas sujet et cas rgime.


Ellipse des prpositions

161

de

et a

devant

le

cas r-

gime
Chapitre I".

Syntaxe du nom

Genre franais des noms neutres en latin


Noms fminins de la deuxime dclinaison latine
Noms la ins en or, orem
rgle gnrale du genre primitif des noms en franais. caui

ses de variation

82

163

163
164
164

1c4

TABLE MTHODIQUE DES MATIRES.

343

Liste de noms a genre variable

Chapitre

II.

166

Sy7itaxe de l'adjectif

Emploi ancien des formes fminines analogiques


Adjectifs invariables par position

Chapitre

III.

169

Syntaxe des noms de nombre

169

Article devant les noms de nombre cardinaux


Chapitre IV.

Syntaxe de

169

Varticle et des adjectifs et

pronoms

dmonstratifs

170

L'Article

170

Emploi des noms sans article et sans de partitif.


Emploi de l'article aprs
de
partitif.
Non-emploi de l'article devant les 7ioms de pays

I.

II.

68

168

le

III.

Les adjectifs et pronoms dmonstratifs

170
171
171

172

Les diffrents cas de


cist
Emploi de
comme prono^n
cist
L'adjectif pronom
Cist et
employs au lieu de l'article

174

V.

Cist oppos cil n

VI.

Le pronom neutre

175

I.

II.

III.

IV.

icist,

icisf,

icil, cil

yt

cil

ce

Sy?itaxe des pronoms personnels


Pronom personnel non exprim
Pronom plonastique

Chapitre V.

Je, tu,

Moi,

au lieu de moi,

il

toi, soi, lui

Emploi de Ici et H
Emploi de leur
Lui, eux au lieu de
Chapitre VI.

173

173

75

176

176
177

toi, lui

au lieu de me,

172

177
te, se, le

178

179
179
se

180

Syntaxe des adjectifs

et pro?ioms possessifs

Cas de l'adjectif possessif

181
18I

Nostre, vostre au cas sujet masculin pluriel de l'adjectif


possessif, au lieu de

Nos, vos,

Ma,

(a,

710,

tios,

vos

sa devant

un nom commenant par une

Le 77iien, le tien, &ic., employs comme adjectifs


Emplois exceptionnels de difTrontes formes de
possessif.

181

vo au lieu de nostre, vostre

182
voyelle..

183
183

l'adjectif

184

TABLE MTHODIQUE DES MATIRES.

344

VII.

Chapitre

Syntaxe du pro7ioin relatif

et interrogatif. ...

184

Cui ou qui au lieu de que, qui


De supprim devant le pronom relatif

184

Pronom relatif avec un nom de chose pour antcdent


Que pronom neutre sujet

185

Cui ou qui interrogatif au

186

Que neutre
Chapitre
Chapitre

VIII.

IX.

lieu

185

186

de qui

interrogatif entre deux verbes

Syntaxe des adjectifs


Syntaxe du verbe

et

pronoms

187
indfinis...

193

Emi-loi des diffrentes espces de verbes

I.

193

Vej'bes auxiliaires e'tren et a aller suivis

du gron193

dif-participe

II.

III.

Verbe supplant faire

187

194

>^

Verbes transitifs, inlransitifs et

194

rflcliis

Variations gnrales dans les acceptions des verbes

194

Auxiliaires qui servent conjuguer les verbes transitifs,

198

intraiisitifs et rflchis

199

Emploi des diffrentes flexions du verbe


I.

U.

Nombres et perso7mes
Modes et temps

Infinitif et

200

grondif

Particularit

1.

199

200

commune

l'emploi

du grondif

et

de

l'infinitif

pour l'impratif
Infinitifs pris substantivement

2. Infinitif
3.

4. Infinitif aprs la prposition e?


5.

Temps de

6.

Grondif

l'infinitif

Participe prsent
Participe pass

Accord du participe employ avec l'auxiliaire avoir..


2. Participe avec li-e dans la conjugaison des verbes
neutres et des verbes lfichi?
1.

Indicatif
1.

Imparfait

2.

Pass dfini et pass indfini

3.

Pass antrieur

Subjonctif

200
20O
20O
201
201

202
203
203

203
204

205
205
205
206
207

TABLE MTHODIQUE DES MATIERES.

345
-207

1.

Imparfait

2.

Emploi du mode subjonctif

208

Accord des temps

209

Accord de coordination

1.

et

de subordination non com209

pltive

Accord de subordination compltive

2.

Chapitre X.

210

la prposition

Syntaxe de

210

211

Principales valeurs de la prposition


Divers sens de se rattachant ride de

I.

II.

vement

vers,

tendance

211

mou211

Sens gnral

211

A devant le complment indirect


A marquant le rapport de possession

212

213

A
A
A
A
III.

212

au lieu de pour devant un infinitif


et non de devant un infinitif
au lieu de pour dans le sens de pour une dure de.,
au sens de titre de, comme
dans le sens distributif

Divers sens

rfe

r>

215

ou un grondif au

lieu de

e?i

suivi

du grondif

Divers sens de

210

(x

se rapportant la dure

A au

216

217
218

se rattachant

vement hors de, origine


lieu

214

215

215
infinitif

A sans ide de mouvement,


A au lieu de avec
A suivi d'uu adjectif.
IV.

214

se rattaclinnt l'ide de s-

jour, situation, tat

Sons gnral
A devant un

213
..

l'ide

de

mou-

218

de par aprs un verbe passif ou pris dans un

sens passif

218

au sens do selon, d'aprs

'>19

AiNOIS, ANCEIS, ENCEIS

219

AiNS

220

Aprop

220

As, ES

220

220

TOUT

TABLE MTHODIQUE DES MATIERES.

346
Avers
Contre

220
221

De

221
Principales valeurs de

la

prposition de

22

De marquant le rapport de possession


De et non devant un infinitif
De relativement
1.

2.

2.

222
222

la dure

223

De au sens de depuis
De au sens de pendant
De marquant le moment de

223
223
l'action

223

au nom de

De
De au lieu de par aprs un participe pass
De marquant l'instrument, la manire
signifiant de la part de,

De marquant

restriction de l'ide

exprime par

224
224

224
le

verbe ou

226

l'adjectif

De marquant le moj-en
De marquant la cause
De signifiant au sujet de
De prcdant l'infinitif ou

227

227

228
le

nom

sujet logique d'une pro-

229

position

De au

lieu

de que aprs un comparatif

De sparant un

adjectif

ou un substantif

229
qualificatif

du nom
229

qualifi

Decoste
Dedans
Defors

230
,

230

230

Dejuste, dejoste

230

Delez
DS

231

230

Dessous, dedessous

231

Desdr, dessus

232

Devant, dedevant
Emprs

232

En

232

Enceiz

Encontre

23$
233

Encoste

233

232

Endbeit, endroit

234

Enmi

234

TABLE MTHODIQUE DES MATIRES.

347

Ensemble

234

Ens en

235

Entour
Entre
Entresque a
Envers
Environ

235
235

236
236
236

Es

236

Fors

237

Juste,

joste

237

Lez, ls

237

Long

237

Ne

237

mais que, ne mais

238

Outre
Par

238

238
240
240

Parmi
Pois

Que

en, que a

Selon
Sur
TeESQUE

241

241
241
a,

TRESQUE en, TRES

242

Vers

242

Syntaxe de l'adverbe

242

Adverbes qui sont aussi prpositions


Adverbes proprement dits

244

Chapitre XI.

I.

242

Adve7'bes de lieu

244

Adverbes de temps
Adverbes de quantit
IV. Adverbes de manire
V. Adverbes d'affirmation, ngation
Chapitre XII. Syntaxe de la conjonction
II.

243

III.

252

Et et
Que

ains, ainois, car, jusques, sinon

257

259

259

ni

Conjonctions formes avec que

255

ou doute

260

260
261

TABLE MTHODIQUE DES MATIRES.

348

DEUXIME PARTIE

SYNTAXE GNRALE
Chapitre

I.

Ordi'e des mots

263

Ordre des mots relativement au verbe


I.
Place du participe et de l'auxiliaire
Place du sujet et du complment direct
II.
m. Place du complment indirect et de l'attribut

263

263

264

266
267

Attribut

Complment
IV.

Sujets

VI.
VII.
V.

VIII.

267

indii'cct
et

complments d'un verbe

verbe qui

le

l'infinitif et

du
267

rgit

Le pronom personnel sujet


Les pronoms rgimes
Pronoms sujets et rgimes d'un

268

269
270

infinitif

272

Place des adverbes

Ordre des mots

qui ne sont pas en rapport immdiat avec le

VERBE
I.

II.
III.

272

Complments des mots autres que verbe


Place de l'adjectif pithte
Adverbe se rapportant un adjectif ou

272

le

273

un autre
275

adverbe

Place des adjectifs dterminalifs


Ordre des propositions
Chapitre

276

IV.

276

II.

TROISIME PARTIE

VIEUX GALLICISMES
Il

a, il n'y

pas,

il

a,

a,

279

Faire suivi d'un infinitif


Faire que suivi d'un adjectif ou d'un substantif

Pour peu, pour peu que, a bien

petit que,

280
280

pour un peu

que

281

Celui ou celui qui dans une proposition ngative

281

Est qui dans le sens de quelqu'un (quelqu'un est qui)..


D'une chose faire, pour une chose faire, etc., au lieu
do de faire une chose, pour faire une chose, ctc
.

282
282

TABLE MTHODIQUE DES MATIRES.

349

PHONTIQUE
Dfinitions

283

PREMIRE PARTIE
TRANSFORMATION DES VOYELLES ET DIPHTONGUES
GNRALITS
I.

II.

285

Quantit des voyelles en


Quantit naturelle des

latin

285

voyelles suivies de plusieurs

consonnes

III.

285

Influences diverses qui agissent sur la transformation des voyelles

286

Action des gutturales

Action de

de

/,

ou

286
consonnifiable, de

287

final

u atone

Action d'un

288

Action de plusieurs consonnes suivant immdiatement


voyelle

288

Tableaux de phontique vocalique

289

Explication des tableaux

A
A

289

tonique

do

la

292

la syllabe initiale

294

E
E

long tonique

295

long de

296

bref tonique

bref do

la

syllabe initiale

297

syllabe initiale

la

298

long tonique

299

long de

;}00

syllabe initiale

la

/ bref tonique
l

bref de

la

;01

syllabe initiale

J02

long tonique

303

long de

304

la

syllabe initiale

bref toniquo

305

bref de la syllabe initiale

307

U
U

long tonique

307

bref tonique

long de

Cldat.

la

syllabe initiale

;i08

309
2

TABLE METHODIQUE DES MATII-RES.

390

bref de la syllabe initiale

310

310

Diphtongues

311

\.

M,

311

2.

Au.,

CB

311

DEUXIME PARTIE
TRANSFORMATION DES CONSONNES
Lois gnrales des consonnes
Lois particulires a chaque consonne

312

314

l"

314
315

20 Les guttui-alos et le 7

315
318

320

G
Q

318

321

Les dentales
Exceplious

la loi

Exceptions, la
4

Les

loi

gcncralc

32

gnrale 2

321

322

labiales

Exceptions

la loi

gnrale

Exceptions

la loi

gnrale 2

322

323
324

Les liquides
6 Les nasales
5

70

80

325

326
et

327

Les groupes de plus de deux consonnes

327

Loi gnrale 5

327

Groupe commenant par deux consonnes semblable^


Groupe Unissant par une s
Groupe finissant par une liquide

327

328
ZT^

TABLE MTHODIQUE DBS MATIRES.

3bl

NOTIONS GNRALES SIR LA VERSIFICATION FRANAISE

DU

MOYEN AGE

Principe de la versification franaise. La csure


La syllabe mdette a la fin du vers et a la csure

;i31

332

L'assonance et la rime

333

L'lision

334

L'hiatus
Variation du nombre des syllabes dans certains mots

334

FIN DE LA TABLE MTHODIQUE DES MATIRES.

SiG3-87.

ConDBiL.

Typ. et

str. Cftiir.

335

1.

/A"

--^a

2821
G5

Gldat, Lon
Grammaire lmentaire de
vieille langue franaise

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1;
^.

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