Vous êtes sur la page 1sur 327

Dr Grace

Trevelyan Grey

Sommaire
Partie I ............................................................................................................................................... 4
1.

Un Enfant Triste ................................................................................................................. 4

2.

Premire Nuit ..................................................................................................................... 9

3.

Premiers Contacts ............................................................................................................. 13

4.

Visites lHpital ............................................................................................................. 17

5.

Angoisse Parentale ........................................................................................................... 23

6.

Les Collier ........................................................................................................................ 27

7.

Question Troublante ......................................................................................................... 33

8.

Progrs Rcalcitrants ........................................................................................................ 39

9.

Perdre Christian ................................................................................................................ 46

10.

La vie continue ................................................................................................................. 51

11.

Sortie en Famille............................................................................................................... 59

12.

Traditionnel Halloween .................................................................................................... 64

13.

Projets dAvenir................................................................................................................ 72

14.

Acclimatation ................................................................................................................... 78

15.

Annes Mutisme ............................................................................................................... 89

16.

ge de Raison ................................................................................................................ 100

17.

Annes Comptition ....................................................................................................... 109

18.

Crise Adolescente ........................................................................................................... 118

19.

Le Calme aprs la Tempte ............................................................................................ 136

20.

Post-Harvard ................................................................................................................... 148

21.

Rconciliation ................................................................................................................. 156

22.

Annes de Csure ........................................................................................................... 162

Partie II ......................................................................................................................................... 180


1.

Flash-back ...................................................................................................................... 180

2.

Anastasia ........................................................................................................................ 183

3.

Dner en Famille ............................................................................................................. 189

4.

Deux Jeunes Femmes ..................................................................................................... 194

5.

Prparatifs....................................................................................................................... 200

6.

Bal Masqu ..................................................................................................................... 206

7.

Ombre du Doute ............................................................................................................. 214

8.

Angoisse ......................................................................................................................... 222

9.

Ange Gardien ................................................................................................................. 227

10.

Samedi Fivreux ............................................................................................................. 235

11.

Le Diable Incarn ........................................................................................................... 241

12.

Querelle Nocturne .......................................................................................................... 250

13.

Le Contrat ....................................................................................................................... 256

14.

En son For Intrieur ........................................................................................................ 261

15.

Compte Rebours .......................................................................................................... 266

16.

Dans un Mois.................................................................................................................. 272

17.

Rminiscences ................................................................................................................ 281

18.

La Mre du Mari ........................................................................................................... 282

19.

Entre Filles ..................................................................................................................... 294

20.

Aux Soins Intensifs ......................................................................................................... 301

21.

Retour sur le Pass .......................................................................................................... 311

22.

Grand-Mre .................................................................................................................... 318

pilogue .................................................................................................................................... 325

Partie I
*

1. Un Enfant Triste

Fvrier 1986
Grace
Le Dr Trevelyan Grey est demand durgence en salle dexamen Le Dr Trevelyan Grey
Encore ! Jai vraiment limpression que je passe mon temps entendre ces mots. Je suis dastreinte
cette nuit.
Je nai aucun moyen de savoir, alors que je me hte dans les couloirs, une tasse de th la main,
que je vais me trouver un carrefour de mon existence.
***
Jai tent dappeler Cary, mais il ne rpond pas. a minquite, je sens une vague anxit me
traverser, mon cur tambourine, jai des frissons.
Il finit par dcrocher.
Gracie, ma chrie. Tu es dj en pause ?
Merci Seigneur !
Cary, sil te plat, jaurais besoin dun service.
Tu me parais essouffle Quest-ce quil y a ? Quest-ce qui se passe ?
Rien, rien de grave Cest juste Cary, appelle ma mre, il faut quelle vienne garder Elliot
durant une heure ou deux.
Mais enfin, chrie, je suis l. Je ne compte pas bouger
Je linterromps avec impatience :
Si. Viens vite. Viens me retrouver.
lhpital ?
Il est surpris, ce que je comprends. Nous sommes maris depuis neuf ans et je ne lui ai jamais
demand de me rejoindre, dans mon service de pdiatrie, au Childrens Hospital Detroit. Je ne
veux pas inquiter Cary, mais jai besoin de lui, je narrive plus rflchir de faon sense.
Cary, jai un problme. Sil te plat, viens vite.
Bien sr, Gracie. Ne taffole pas, jarrive. Jappelle ta mre, je morganise, et je suis l le plus
vite possible.

Merci. Cary, je taime. Je taime tellement.


Ds que je raccroche, je me prcipite vers le patient qui mattend en salle dexamen, celui qui est la
cause de mon bouleversement inhabituel. Avant de rentrer dans la pice, je regarde par le hublot de la
porte. Cest un enfant. Il a quatre ou cinq ans, il en parait deux. Il serre contre lui une petite couverture
en polyester, blanche autrefois, aujourdhui jaunie et couverte de taches. Jai tent de lui enlever ce
chiffon crasseux, mais il sy est accroch avec une telle terreur que je nai pas insist. Il est affol. Il
tressaille au moindre bruit et Dieu sait sil y en a dans un hpital !
Quand je pntre dans la pice, il se retourne vers moi comme un animal accul. Il me reconnat
cependant, je le vois se dtendre un peu.
Tu ne veux pas que je prenne ta couverture ? Je pourrais la laver
Il carquille les yeux il a des prunelles dun gris trs clair, lumineux et orageux la fois. Il
secoue la tte avec frnsie. Sans rien dire.
Depuis que la police la trouv, il na pas dit un mot. Il a juste hurl en se dbattant quand un agent
la arrach au cadavre de sa mre.
Trs bien, dis-je, pour lapaiser. Nous ny toucherons pas. Regarde (Je lui montre mon
stthoscope,) cest un appareil pour couter ton cur.
Pour lui faire une dmonstration, je le place sur ma poitrine et lui mets les couteurs aux oreilles.
nouveau, il carquille les yeux, dmerveillement cette fois. Il coute le battement de mon cur en
hochant la tte, en cadence.
Je peux couter ton cur maintenant ?
Il fronce les sourcils, inquiet. Puis il hoche la tte dun petit mouvement furtif. Il me fait penser
un oiseau, prt senvoler, tout inquiet et pourtant incapable de se dfendre.
Aprs avoir not quelques indications sur son dossier, je sors un tensiomtre. Je le passe dabord
sur mon bras pour montrer lenfant ce que je vais faire avec, puis je lui demande :
Maintenant, cest toi. Peux-tu me donner ton bras ?
Il hsite avant dacquiescer. Il me tend un petit drame maigrelet marqu de coups. Ses
meurtrissures sont de teintes diffrentes, jaunes, bleues ou violettes, selon quelles soient anciennes ou
rcentes. Jen ai le cur serr. Le petit garon se crispe un peu en sentant le coussinet gonfler et lui
serrer le bras, mais il ne proteste pas. Il ne dit rien non plus.
Une infirmire pntre dans la pice. Elle est l pour panser les plaies purulentes que lenfant porte
dans le dos et sur la poitrine. Des brulures qui la nause me remonte dans la gorge. Je suis ramene
au prsent par un drame muet. Le petit refuse quon le touche. Il scarte en hurlant. Il cherche mme
descendre de la civire. Jessaie de le raisonner, en vain. Il est au-del de tout bon sens. Je suis oblige
de le piquer pour le calmer.
Tandis que le sdatif commence faire effet, je lui tends la main en disant :
Tiens, prends ma main. Serre mes doigts. Tu vas te sentir mieux.
Quand je vois ses paupires papillonner, je suggre :
Et si tu dormais maintenant, mon chri ?
Il secoue la tte. Je nai jamais vu un enfant avoir aussi peur de sendormir. Il sagrippe sa petite
couverture croupie comme si sa vie en dpendait, ses yeux expriment une anxit qui dpasse le

nombre de ses annes Et tout coup, je mentends prononcer des mots que jamais, jamais je nai
dits aucun des enfants que jai vu dfiler dans mon cabinet depuis des annes :
Mon petit, tu veux que je mtende ct de toi ? Tu te sentirais mieux ?
En le voyant hocher la tte, je mallonge ses cts. Dontologiquement, cest contestable, mais je
ferais nimporte quoi pour le calmer. Pauvre petit, pauvre enfant maltrait, abus, martyris. Je ne
connais mme pas son nom. La police na rien retrouv concernant son identit ou celle de la mre, et
le petit bonhomme ne parle pas.
Quelques minutes aprs, il dort. Je le regarde, ses traits se sont apaiss. Je me demande depuis
combien de temps il na pas profit dune bonne nuit de sommeil rparateur. Sa mre est morte. Le
sait-il ? A-t-il compris quelle ne reviendrait jamais ? Comment peut-on expliquer une telle horreur
un enfant aussi jeune ?
Laissant linfirmire soccuper de lui, je sors dans le couloir, Cary apparat quelques minutes aprs.
Gracie, que se passe-t-il ? Pourquoi mas-tu demand de venir ?
Je me tourne vers linterne, responsable de ltage :
Ellen, je descends la caftria manger un morceau avec mon mari. Prvenez-moi si lenfant
se rveille, daccord ?
Prenant la main de Cary, je mentrane en direction des ascenseurs. Dun doigt discret, je messuie
les yeux. Jai les joues couvertes de larmes. Jai du mal retenir les motions qui bouillonnent en moi.
Fort heureusement, Carrick est un amour. Il sait que je nai pas envie de parler tout de suite, pas alors
que je suis vif. Il ne dit rien. Il moffre juste le rconfort dont jai besoin : sa prsence, sa chaleur,
son amour.
Lorsque nous nous retrouvons assis dans une stalle relativement discrte de la caftria dserte, je
choisis une salade au poulet. Je joue avec ma fourchette, puis tout coup, je me lance :
Cary, jai vcu aujourdhui une exprience tout fait nouvelle. Tu sais que dans mon mtier,
jai rencontr dinnombrables enfants. Je travaille aux urgences, jai vu des blessures, des abus jai
t oblige denlever certains de mes patients des parents irresponsables ou brutaux pour les confier
aux services sociaux Mais aujourdhui, jai rencontr un enfant qui ne ressemble aucun autre. Il
est dshydrat, mal nourri. Il a des bleus sur les bras et les paules, des traces de brlures sur la
poitrine et dans le dos. Le pire il a t martyris, Cary. Ce sont des brlures volontaires, de
cigarettes probablement. Jen ai compt sept lavant, neuf dans son dos. Il a t dcouvert vanoui
auprs du cadavre dune femme, sa mre probablement. Daprs le mdecin lgiste, elle est morte
depuis quatre jours. Pourrais-tu toccuper de ce cas en tant quavocat ? Pro bono, bien entendu. Je
voudrais faire valoir les droits de cet enfant. Pourrais-tu ten occuper pour moi ?
Carrick me prend les mains, en me fixant dun regard brlant damour.
Chrie, je ferais nimporte quoi pour toi, tu le sais, mais ce nest pas du tout ma spcialit. Je
suis un avocat des mdias, je moccupe de la diffamation, de la protection des personnes. Je ne connais
pas grand-chose au droit des enfants. Si tu veux, je peux me renseigner pour avoir le nom dun
confrre, mais je ne vois pas qui Pourquoi est-ce si important pour toi ?
Jaime tous les enfants que je soigne, cest ce qui fait de moi un bon pdiatre. Je veux les
gurir, et les renvoyer chez eux en bonne sant. Quand je tombe sur le cas dun enfant abus, je suis en
colre. Ce nest pas normal quun innocent connaisse de telles injustices. Mais aujourdhui, ctait
diffrent, il ne sagissait pas seulement de colre, javais Jai eu besoin de le tenir. Quand je lai

regard, jai ressenti un coup au cur. Comme si ctait mon petit garon perdu Comme si je
venais juste de retrouver un enfant qui mappartient.
Tu as sans doute pens Elliot, Gracie. Tu serais furieuse quon puisse faire a notre fils. Et
moi aussi, je tassure.
Je secoue la tte, il na pas compris. Dailleurs, mme moi, jai du mal raliser ce que je ressens.
Non, il ne sagit pas dElliot, mais de cet enfant. Il ne ressemble pas notre fils, il nest pas
blond, il na pas les yeux bleus Je veux le tenir LUI, je veux le soigner, je veux le rconforter, parce
quil est moi.
Cary me regarde, les yeux attentifs. Il ne rpond pas. Inquite lide quil puisse avoir des
objections ma suggestion, jinsiste :
Sa mre est morte, il ny a pas de pre. Ce petit va entrer dans le systme fdral, il est donc
susceptible dtre adopt
Pour mempcher de craquer, jinspire profondment.
Cary, je le veux, dis-je dans un souffle.
Cette fois, il est choqu. Bien sr, nous avons dj discut dadopter dautres enfants, je ne tiens
pas ce quElliot reste enfant unique et nous avons dj lagrment des services sociaux, ce devrait
tre bien plus facile pour le second. Mais Cary naime pas les dcisions impulsives, cest un homme
mthodique qui aime prvoir les tapes dun projet, et les raliser ensuite avec application et
conscience. Il doit me trouver trop motive, il craint que ce soit la piti qui me fasse ragir.
Je repose ma salade laquelle je nai pas touch.
Cary, viens le voir sil te plat. Je crois quil dort, mais tu verras quand mme quoi il
ressemble.
Quelques minutes plus tard, je pousse la porte. Immdiatement, des yeux gris affols se tournent
vers moi.
Tout va bien, mon chri, cest moi. Jaimerais te prsenter quelquun. Regarde, cest Cary.
Cest mon ami. Il est trs gentil. Tu veux lui dire bonjour ?
Lenfant ne rpond pas. Dailleurs, ds que Carrick entre dans sa chambre, derrire moi, le petit
garon cesse de me regarder, il tourne les yeux vers cet inconnu. Mon mari est grand, avec des yeux
bleu nuit et des cheveux bruns. Il est superbe, mais ce nest pas ce que voit lenfant. Il me parat
encore plus effray, ce que je naurais pas cru possible. Il se recroqueville sur lui-mme, remonte les
genoux, cache son visage dans ses mains. Je ne vois plus de lui que ses cheveux cuivrs, sales et
emmls, et un petit crne rond. Les mains serres sur ses tibias, lenfant tremble de tout son corps.
Je cherche le rassurer :
Tu vas rester ici cette nuit. Bien tranquille. Je vais rentrer chez moi dormir. Je reviendrai te
voir demain matin. Daccord ?
Lenfant hoche la tte sans la relever. Ralisant sans doute quil effraye lenfant, Carrick
intervient en essayant dadoucir sa grosse voix :
Gracie, je tattends dehors, dans le couloir.

Il quitte la pice. Je regarde mon petit patient, luttant contre mon envie de lembrasser. Il bouge un
peu et jette un coup dil inquiet autour de lui. Voyant que nous sommes dornavant seuls tous les
deux, il se recouche et se roule en boule sur son lit.
Quand je sors de la chambre, Cary sest loign, il est au tlphone.
Je sais quil est tard, mais je veux ce dossier Un enfant, oui il sera probablement
enregistr demain matin Cest un orphelin, maltrait il est entr ce soir lhpital Carrick
Grey. Oui, mettez mon nom. Je veux tre sur la liste des parents adoptifs.

2. Premire Nuit

Grace
En ralit, je ne peux dormir. Aprs quelques heures magiter et me retourner dans mon lit, je
me lve, excde. Je ne suis rentre que pour massurer quElliot ne sinquitait pas davoir t laiss
toute la journe la garde de sa nourrice domicile, de son pre ou de ses grands-parents. Jai pass
un moment avec lui avant quil sendorme. Et mme ensuite, je suis reste dans la chambre. Jai envie
de le prendre dans mes bras et de le serrer trs fort pour le protger. Je crois en avoir davantage besoin
que lui dailleurs. Quand je pense toutes les horreurs qua subies mon petit patient, je tiens vraiment
assurer mon fils unique que nous laimons de tout notre cur. Elliot est un enfant facile, souriant,
adorable. Et si beau avec ses cheveux blonds, ses dents de perle et ses grands yeux bleus. Il sera un
sducteur, cela se voit dj son air espigle et malicieux. Il use et abuse de son charme pour
obtenir ce quil dsire. Ma mre ne sait rien lui refuser.
Lorsque jai connu Elliot, ctait un bb de deux ans, orphelin. Il a perdu ses parents dans un
accident de voiture. Lui tait attach dans son sige-auto. Il a survcu. Comme il navait aucune
famille son pre venait dAustralie , il est entr dans le systme fdral. Jtais tudiante et jeune
marie. Je venais de faire deux grossesses extra-utrines, avec clatement de trompe. Lune aprs
lautre Oh Seigneur, il ma fallu admettre ma strilit dfinitive. Durant cette priode dadaptation,
Cary ma soutenue sans faillir. Lui et moi avons ensuite dcid de devenir famille daccueil, histoire
de vrifier notre aptitude vivre auprs denfants. Nous pensions ladoption plutt qu la
fcondation in vitro. Elliot a t le premier enfant que ltat nous a confi. Et le seul. Jai tout de suite
voulu ladopter, Cary ma conseill de rflchir le temps de recouvrer la sant. Nous avons presque
trop attendu, car lorsque nous avons enfin fait notre demande dagrment de parents adoptants, la
paperasserie a pris un temps fou. Nous tions tous les deux tudiants, nos revenus taient modestes. En
attendant que notre sort se dcide, lenfant nous a t enlev. Ils ont parl de conflit dintrts .
Quelle horrible priode ! Heureusement que Cary tait avocat, je ne sais si nous aurions pu dmler cet
cheveau juridique dans le cas contraire. Et je me demande bien comment jai russi mes examens et
concours. Perdre Elliot aprs lavoir lev durant onze mois a failli me briser. Je suis soulage de voir
quil na gard aucune squelle de cette sparation atroce. Sans doute ne sen souvient-il mme pas. Il
faudra un jour que je lui parle de ce pass agit, mais plus tard, quand il aura lge de comprendre. Jai
mis des mois, des annes mme retrouver sa trace. Il avait cinq ans passs quand enfin, jai pu
lappeler mon fils. Ctait lautomne pass, lorsquil est entr en primaire. Le pauvre petit avait
tellement chang de foyer quil na jamais frquent la maternelle. Cest pourtant un enfant sociable,
enjou, qui a toujours le sourire aux lvres. Il a retrouv notre maison comme sil ne lavait jamais
quitte : il est all tout droit dans la chambre quil occupait deux ans plus tt. Inconsciemment sans
doute, il se rappelait de nous. Et cette ide menchante.
Arrte un feu rouge, en route vers lhpital dans les rues encore dsertes une heure aussi
matinale, jai un sourire mu. Mais alors me revient mon anxit sous-jacente pour cet autre petit
garon aux cheveux cuivrs : lui aussi, je veux le sauver dun sort injuste. Je suis certaine quElliot
adorera avoir un petit frre protger, un compagnon de jeu et un complice je pense malgr les
annes qui les sparent. Cary et moi avions pens une petite fille, javais mme espr un bb cette
fois, mais le sort en a dcid autrement. Je suis certaine que cet enfant triste a un ange gardien qui la

mis dessein sur ma route. Je nen parlerai pas Cary. Il se moque de moi quand je deviens
superstitieuse.
Mon Dieu ! Pourvu que jobtienne lagrment pour ce petit ! Cary a demand son dossier certes,
mais rien nest assur. Il peut y avoir dautres parents sur la liste dattente. Lenfant peut aussi avoir de
la famille, mme lointaine Dans ce cas, elle serait prioritaire. Pour le moment, il est mon patient et
je vais veiller lui faire recouvrer la sant. Je veux aussi quil voie un pdopsychiatre. Je suis certaine
quil en a besoin, pour effacer limpact des svices endurs et du choc davoir pass des jours auprs
de sa mre morte. Si je ntais pas devenue pdiatre, jaurais t psychiatre. Les mandres de lme
humaine me fascinent.
Une autre ide me dprime soudain : nous avons beau avoir laval de parents adoptants, ce genre de
procdure prend des mois. Dans quelle famille daccueil va tomber mon petit patient ? Peu importe, je
veillerai sur lui. Je ne le perdrai pas de vue. Pas question quil soit ballot de foyer en foyer comme
Elliot la t. La premire fois, jignorais tout de cette aberration. Je ne referai pas deux fois lerreur de
faire confiance au systme.
***
Comment a-t-il pass la nuit ?
Ava Spencer, linfirmire de garde, est une Afro-amricaine dune quarantaine dannes, calme,
douce et maternelle. Elle ouvre des yeux affols, ce qui ne lui ressemble pas du tout.
Il a fait un cauchemar. Il sest rveill en hurlant et nous narrivions pas le calmer, dautant
quil refuse quon le touche et mme quon lapproche. Comme vous lui aviez dj donn un sdatif,
jai prfr attendre de voir. Il a peine dormi, vous savez.
Ctait il y a longtemps ?
Non. (Elle regarde sa montre.) Il y a trois quarts dheure.
Je trouve lenfant assis au coin de son lit, dos au mur, genoux relevs, bras serrs sur ses maigres
tibias. Il a le visage livide et couvert de sueur, les cheveux colls. Il tremble de tout son corps. Quand
jessaie de lui prendre la main, il crie et scarte dun sursaut. Je vois bien quil est terroris : ses
pupilles sont dilates, son regard, vide et fig.
Chut. a va aller, dis-je doucement. Cest moi. Tu me reconnais ? Tu ne risques plus rien. a
va aller maintenant.
Il met longtemps se dtendre. Il penche la tte et parait couter le son de ma voix plutt que mes
paroles. Quand il accepte de se recoucher, je ressens une grande impression de victoire. Je ralise alors
que jaime cet enfant comme si je le connaissais depuis toujours.
Et je ne sais mme pas son nom.
***
Chrie ? a va ?
Une main me secoue lpaule. Une voix aime me chuchote loreille.
Jouvre les yeux. Je suis dans la chambre de mon petit patient aux cheveux cuivrs. Cest l que jai
pris ma pause. Fatigue par ma nuit blanche, jen ai profit pour sommeiller dans un fauteuil. Mais que
fait Carrick lhpital ? Il ny vient jamais dordinaire.

Que fais-tu l ? Dis-je tonne.


Javais faire au tribunal, Gracie. Je tai dit hier que je passerai prendre des nouvelles de ce
petit.
Cest vrai. Il me la dit. Javais oubli. Je tourne la tte vers le lit. Lenfant est endormi. Je
comprends mieux pourquoi Cary parle doucement. Par chance, jai rpondu sur le mme ton touff.
Comment va-t-il ? rpte mon mari.
Pas trop bien, mais cest naturel aprs le traumatisme quil vient de vivre. Il venait de faire un
cauchemar terrible quand je suis arrive. Jai mis du temps le calmer. Cet enfant a d vivre si
longtemps dans la terreur quil ne peut comprendre tre dsormais labri.
Au mme moment, une aide-soignante pntre dans la chambre avec un plateau de petit djeuner.
Je mapprte lui demander de repasser plus tard quand je remarque un mouvement derrire moi.
Lenfant sest assis. Ses grands yeux gris sont carquills et pleins dmerveillement. Le petit renifle
plusieurs fois humant lair. Il y a une omelette dans le plateau, une brioche et du chocolat au lait. Ce
regard
Mon Dieu ! Il meurt de faim.
Posez le plateau sur la table roulante, dis-je la jeune femme. Je vais men occuper.
Lenfant remarque alors ma prsence et celle de Cary. Jusque-l, seule la nourriture attirait son
attention. Il se recroqueville instantanment. Cet instinct de survie est en lui si ancr que mon cur se
serre douloureusement. Lenfant na que quatre ans et dj, il tente de se protger, tout en sachant
dexprience quil est trop vulnrable pour y russir.
Du calme, dis-je en faisant rouler la table vers lui. Ne crains rien. Cest pour toi. Regarde
Il empoigne la brioche quil senfourne dans la bouche. Lassiette domelette se renverse et stale
sur le lit. Lenfant ne sarrte pas pour autant. De lautre main, il pioche dedans, alternant des poignes
duf collant et des bouts de brioche. Sa voracit est telle quil ne prend pas la peine davaler. Je suis
sous le choc. Bouche be.
Derrire moi, Cary marmonne :
Seigneur !
Sa voix me ranime. Jessaie de convaincre lenfant de manger plus doucement pour ne pas
stouffer. Et mieux digrer.
Attends mon chri laisse-moi remettre cette omelette dans ton assiette. Tu vas renverser
aussi ton lait. Attends doucement mche avant davaler
Dune main preste, Cary rcupre la tasse et le verre de jus dorange. Il fait bien parce que lenfant
ne me prte aucune attention. Il a pris une cuillre pour gratter le moindre dbris duf sur son drap.
De temps autre, il jette un coup dil autour de lui, les deux joues gonfles par la nourriture. Auraitil peur quon vienne lui reprendre son repas ? Il ne sinquite en tout cas ni de moi ni de Cary. Je
dcide que cest un bon signe.
Tu veux boire un peu ? propose Cary en lui tendant le jus dorange.
Lenfant se fige et recule brusquement. Il sort du lit sa petite couverture sale et sen sert comme
dun bouclier.
Je pense quil ne maime pas du tout, remarque Cary, pein.

***
Linfirmire de garde marrte lorsque je ressors.
Dr Trevelyan, nous avons eu un appel de la police.
Oui ? Et alors ?
Cary est derrire moi, je devine son intrt.
Lenfant sappelle Christian. Sa mre, Ella Watson, a plusieurs fois t arrte pour usage de
stupfiant et prostitution. Elle consommait du crack. Son souteneur et pourvoyeur vivait avec elle, cet
homme a un casier pour coups et blessures. Cest probablement lui qui a frapp lenfant.
Christian
Il a quatre ans, continue linfirmire. Cest dingue, non ? On lui en donnerait peine deux. Il
meurt de faim. Vous auriez vu cette nuit sa faon de sempiffrer ! Il na eu droit qu de la nourriture
liquide mais il a tout englouti.
Il na rien dit ?
Je pose la question tout en connaissant la rponse.
Non.
Trs bien. Un pdopsychiatre simpose. Et puis ces cauchemars je veux savoir ce qui les a
provoqus. Christian est trs jeune. Dici quelques semaines, tout cela ne sera plus quun mauvais
souvenir.
Cary a disparu. Il revient peu de la salle dattente pdiatrique aprs avec un livre du Dr Seuss 1 qui
parle dune fourchette et de son rle dans les bonnes manires des petits enfants.
Je vais faire la lecture Christian, dit Cary. Manifestement, toute son ducation est faire.
Cary a toujours aim lire pour Elliot. Il considre dj lenfant comme son fils Lmotion me
serre la gorge tandis quil pntre dans la chambre. Pour ne pas pleurer, je me tourne vers linfirmire :
Oui, il va falloir changer les draps

Auteur et illustrateur amricain (1904 /1991)

3. Premiers Contacts

Carrick
Grace quitte la pice, les larmes aux yeux. Que suis-je cens faire au juste ? Je ne peux pas ouvrir
un livre et commencer lire comme si de rien ntait alors quil mange comme un sauvage, avec ses
mains Si nous ladoptons, nous serons lgalement chargs de son ducation. Autant commencer
aujourdhui.
Je ne veux pas leffrayer, je dsire juste lui faire comprendre ce qui se fait ou pas chez les gens
bien levs. Je lappelle dune voix trs calme :

Hey, bonhomme

Il continue sa bfrer comme si je nexistais pas. Il mignore avec une intensit qui dpasse son
ge.

Christian !

Jai hauss le ton. Il se fige oubliant sa qute dsespre de ce quil a renvers sur les draps. Il
me regarde, le visage crisp de terreur. Je suis constern. Est-ce moi qui lui fais peur ce point ?
Parce que jai parl dune voix ferme ?
Ou parce quil a lhabitude de recevoir des coups.
Cette ide me rvulse. Je baisse la voix :
Il faut manger dans une assiette, pas nimporte comment. Il faut utiliser des couverts, pas tes
doigts.
Il est blotti contre la tte de son lit, comme un petit oiseau ; ses grands yeux sont carquills et
vides, aussi gris quun ciel orageux. Il ne bouge pas, il attend Il na connu que brutalit et
maltraitance, je ne loublie pas.

Christian, je ne vais pas te faire mal.

Il baisse les yeux sur la nourriture renverse, puis les relve sur moi dans une question muette.
Oui, je sais que tu as faim. Mais ne mange pas ceci. Grace va te ramener une nouvelle
assiette, ce sera plus propre. Attends, je vais taider nettoyer.
laide de Kleenex, jen rcupre le maximum. Lenfant me regarde, sans bouger. Il ne cherche
pas maider. Je ne sais pas trop si cest parce quil a peur de sapprocher ou bien parce quil
regrette de voir gcher son petit djeuner.
Dois-je insister pour quil nettoie ? Aprs tout, cest lui qui a tout renvers. Dun autre ct, il est
peut-tre trop tt pour cette premire leon. O est Grace ? Elle saurait mieux que moi quoi faire,
quoi dcider. Dailleurs, cet enfant connat-il seulement lusage des couverts ? Qui sait comment il a
t duqu jusquici. Quest-ce qui me prend de me proccuper des bonnes manires en un moment
pareil ?

Pourtant, je ne peux men empcher. Je saisis une fourchette et je mime le geste de la porter ma
bouche. Je rpte mon geste plusieurs fois, mimant le fait de piquer de la nourriture invisible dans
lassiette pour la porter ma bouche, encore et encore. Christian me regarde. Il parat fascin.
Tu vois, on mange avec une fourchette. Pas avec ses doigts. Comme a, tes mains restent
propres.
Conscient du ridicule de cette petite scne, je tombe lourdement assis dans le fauteuil, ct du lit.
Je regarde Christian, il sagrippe de toutes ses forces sa petite couverture sale. Il na pas quitt
son refuge, il reste serr contre la tte du lit.
Jagite devant lui un livre pour enfants.

Regarde, Christian, cest mon prfr : Les ufs verts au jambon2.

Je commence lire :
Cest moi, Sam
***

Grace
En revenant dans la chambre, aprs avoir demand une auxiliaire de refaire le lit, je dcide de
laisser Christian manger tranquillement. Peu mimporte quil utilise mal sa fourchette et privilgie sa
cuillre. Je veillerai plus tard lui apprendre les us et coutumes en socit. Je mapproche de mon
merveilleux poux, qui mattire sur ses genoux. Il reste silencieux. Jimagine quil a du mal exprimer
ce quil ressent en un moment pareil, cest pareil pour moi. Il membrasse sur le front, me frotte le dos.
Puis il membrasse sur la bouche, mi- tendresse, mi- passion.
Machinalement, je tourne la tte, Christian nous regarde dun air dgot.
Carrick le remarque en mme temps.
Tu vois, cest flagrant, il ne maime pas du tout.
Il sappelle Christian, ne dis pas il en lui parlant, il a vraiment besoin dappartenance.
Je me tourne vers lenfant, jessaie de lui expliquer que nous sommes maris, que nous nous
aimons, quil vivra avec nous dans notre maison, que nous deviendrons ses parents. Il mcoute, mais
je pense quil sattache davantage au son de ma voix qu mes paroles. Il ne quitte jamais Cary des
yeux. Je veux attirer son attention.
Christian, mon chri, regarde-moi.
Sans rflchir, je pose la main sur son paule. Il pousse un hurlement et scarte si violemment
quil manque tomber du lit. Je noublierai jamais ce regard : une telle douleur ! Une telle agonie ! Oh,
Seigneur, que lui ai-je fait ? Aurais-je bris le lien que javais commenc tisser entre nous ?
Mon chri, mon chri, naie pas peur. Je ne voulais pas te faire mal. Je ne comprends pas Je
ne te toucherai plus si tu prfres.

Green Eggs and Ham

Il saccroche sa petite couverture sale comme sil sagissait dune boue de sauvetage. Il tremble
de tout son corps, il a si peur. Il a si mal. Je commence pleurer. Jai tellement honte !
Carrick me prend dans ses bras pour me cliner.
Gracie chrie, tu ne pouvais pas savoir. Jimagine quil a vu et endur des horreurs. Il nous
faudra du temps pour le gurir et gagner sa confiance, rien ne peut tre accompli en un seul jour.
coute, je vais rester avec lui. Daccord ? Prends le temps de te calmer
Il a raison. Je ne dois pas pleurer devant Christian, mon dsespoir ne ferait que le troubler
davantage.
Il faut que je me reprenne. Dailleurs, jai du travail. Je ne serai pas en pause avant vingt bonnes
minutes. Je quitte la chambre messuyant les yeux.
***

Carrick
Je regarde lenfant Christian. Je sais dj que llever sera trs difficile. Il porte des cicatrices
motionnelles qui, mon avis, sont bien plus profondes et douloureuses que les brlures purulentes
sur sa poitrine et sur son dos. Jespre que Grace est consciente du travail qui nous attend ! Jespre
quelle ne se fait pas trop dillusions.
En silence, je fixe cette petite tte aux cheveux cuivrs cache dans cette immonde couverture.
Lodeur doit tre infme, comment peut-il la supporter ? Comment peut-il accepter de coller un
chiffon aussi crasseux contre son visage ?
Un souvenir denfance me revient : moi aussi, javais un doudou ; moi aussi, ctait une
couverture. Pour dire la vrit, je naimais pas du tout que maman la passe la machine, elle sentait
la lessive ensuite Ctait bien moins rassurant. Et tout coup, je comprends Christian. Ce dbris lui
rappelle son foyer, sa mre.

Christian, regarde-moi.

Cela me prend un moment de le faire obir. Je dois insister, et insister, mais enfin, il relve la tte
et cesse de se balancer davant en arrire. Bien, que dire prsent ?
coute, je pense que nous tavons fait peur, Grace et moi, en nous embrassant. Je suis dsol.
Daprs ce que je comprends, tu ne fais aucune confiance un homme. Cest regrettable. Mais je
tassure que je nai pas lintention de te faire du mal. Jamais. Et je nai pas lintention de faire mal
ma femme, je laime, elle est contente quand elle est dans mes bras.
Sa mre tait une drogue, une prostitue. Pour Christian, voir un couple sembrasser ranime des
souvenirs quun enfant de cet ge ne devrait pas avoir. Jamais. Je crispe les poings de rage
impuissante. Malheureusement, lenfant le remarque aussitt. nouveau, il est effray.
Je me force me dtendre. Comment le calmer ? Heureusement, il me vient une ide.
Bonhomme, Gracie sest arrte pour tacheter un cadeau avant de prendre sa garde, o a-telle mis ce sac ? Ah, le voil, sous le lit
Je sors le petit paquet emball dun papier color, je le prsente Christian. Il le regarde, sans
bouger. Na-t-il jamais reu de cadeau ?

Quest-ce que a peut tre ton avis ?

Je le secoue, pour voir si le bruit quil produit intresse lenfant. Je mattendais des livres, mais
non, la forme ne correspond pas.

Christian, cest une surprise ! Il faut que tu ouvres toi-mme ton cadeau.

Cette fois, il ragit : une tincelle apparat dans ses yeux ; une question, peut-tre mme un dbut
dexcitation.
Je le lui tends avec un sourire plein dexpectatives.
Malheureusement, nous sommes interrompus par une infirmire. Connat-elle le problme de
lenfant vis--vis des trangers ? Sa phobie de moindre contact ? A-t-elle parl avec Grace ? Daprs
son badge, elle sappelle Joy Dogger.
Elle sapproche de Christian ; il recule, inquiet lide dtre touch. Jinterviens :

Miss Dogger, pourriez-vous le laisser tranquille ? Il est encore en phase dadaptation.

Elle me jette un regard mcontent.


Dsole, monsieur, je dois changer ses perfusions. Cest crit dans son dossier, il est encore
nourri par intraveineuse, je fais mon travail. Il y a aussi son pansement renouveler. Ne vous
inquitez pas, le Dr Trevelyan ma indiqu le problme de cet enfant. Je ferai attention, je le toucherai
le moins possible.
Christian a compris ce quil attendait, il est blme, les yeux carquills. Il suit les moindres
mouvements de linfirmire. Au moment o je mattends lentendre hurler, Grace revient dans la
chambre. Grce au ciel !
Elle sassied sur lit et regarde lenfant, le visage boulevers. Je sais quelle sen veut encore de ce
qui sest pass tout lheure ; je sais quelle aimerait serrer ce petit dans ses bras. Elle ne peut pas.
Christian la dvisage, comme sil sagissait dun ange tomb du ciel pour le sauver. Il respire plus
calmement. En ce qui le concerne, je suis rassure, mais Gracie ne va pas bien. Je note sa bouche
crispe, la tension de son sourire. Je suis dsol quelle doive endurer tout a !
Elle parle doucement lenfant pendant que linfirmire change ses pansements. Et tout coup, il
a un geste quaucun de nous trois nattendait : il prend un doigt de Grace et le porte ses lvres.
Ensuite, il esquisse un sourire. Du moins, je vois frmir les commissures de sa bouche.
Je suis boulevers, Grace retient grand-peine ses pleurs. sa faon, cet enfant a affirm son
amour pour ma femme. Dsormais, de par sa propre volont, il fait partie de notre famille et je ferai
tout pour que son dossier dun dadoption aille le plus vite possible.
Il a besoin de stabilit. Il a besoin dun foyer.
Il a besoin de nous.

4.Visites lHpital

Grace
Je cherche le Dr Trevelyan.
Je me retourne, tonne, vers cette voix inconnue qui me rclame. Il sagit dune jeune femmepolicier ; accoude au comptoir des infirmires, elle tient la main une large enveloppe kraft. Je suis
surprise de navoir pas reu dappel pralable. En gnral, la police ne monte pas en pdiatrie sans
sannoncer.
Sagirait-il de Christian ?
Je suis le Dr Trevelyan. En quoi puis-je vous aider ?
Elle me tend lenveloppe sagirait-il dun recommand en main propre ?
Voici, docteur. Jai appris que vous tiez le pdiatre en charge de Christian Watson. Je suis
Janet Williams, jtais l quand nous lavons trouv prs du cadavre de sa mre. Tous les papiers que
nous avions pu rcuprer le concernant, son extrait de naissance, le bail de lappartement, la carte
didentit dElla Watson ont t remis au juge pour enfants, mais je pense quil y a l certains objets
personnels qui peuvent le rassurer.
Jai retenu quelques mots de son discours prcipit :
Son extrait de naissance ? Vous lavez ?
Je suis surprise quune femme assez dsespre pour se suicider ait gard lextrait de naissance de
son fils mais peut-tre loverdose de cette pauvre Ella Watson ntait-elle pas dlibre. En tout cas,
je suis ravie et soulage : ces papiers faciliteront, jen suis certaine, le processus de ladoption.
Ella Watson tait une femme organise, Dr Trevelyan, elle gardait un dossier trs complet
sous son matelas. Comment va Christian ? Vous savez, ce nest pas la premire fois que jinterviens
dans une situation dramatique, mais jamais je nai vu denfant aussi terroris que celui-l. Alors je me
demandais Est-ce quil va sen sortir ?
Je lespre, je lespre vraiment, Ms Williams. Pour le moment, il est encore perturb, mais
avec du temps et des soins, il peut se remettre.
Il ne parle toujours pas ?
Non.
Bien, un agent viendra quand mme linterroger, afin de le vrifier mais pas tout de suite.
Nous allons lui laisser le temps de se reprendre.
Nous nous regardons, deux femmes concernes par le bien-tre dun enfant abandonn mme si
nos mtiers respectifs nous ont habitues voir le pire du genre humain.
Jouvre lenveloppe quelle ma remise : il y a dedans une petite voiture, toute cabosse, un chien
en peluche rpeuse, quelques crayons de couleur, et une photo en noir et blanc.
Je la regarde avec intrt : cest celle dune jeune femme au regard triste. Elle est jolie avec ses
longs cheveux bruns et ses yeux chocolat. Et si jeune Jen ai les larmes aux yeux. Quel gchis !

Aprs avoir salu Janet Williams, je retourne voir Christian. Je le trouve assis sur son lit, serr
contre le mur, son doudou dans les bras. Il na pas touch aux livres ni aux jouets que jai apports
pour lui. Une jeune bnvole de seize ans lui tient compagnie. Becke Miller est lune des filles les plus
gentilles et patientes que je connaisse. Elle lui lisait une histoire, mais elle sinterrompt au moment o
je pntre dans la chambre.
Bonjour, Dr Trevelyan.
Bonjour, Becke. Bonjour, Christian.
Il tourne la tte vers moi, il parat heureux de me voir. Je limagine du moins, parce que seul un
frmissement passe sur son visage.
Je tire de lenveloppe la voiture, le chien et les crayons de couleur, je les pose sur sa table de
chevet. Il les regarde, sans bouger. Sans les prendre non plus.
Est-ce que je dois continuer lire, Dr Trevelyan ?
Tout lheure, Becke. Pour le moment, tu devrais laider ouvrir ses paquets ; il y a de
nouveaux jouets qui lintresseront peut-tre.
Je ressors la hte de la chambre et je me prcipite dans mon bureau pour tlphoner Carrick.
Oui, Gracie chrie, quy a-t-il ?
As-tu des nouvelles du dossier dadoption de Christian ?
Non, pas encore, tu sais bien que ce genre de choses prend du temps. Comment va-t-il ?
Je ne sais pas trop. Il parat sous le choc. Je naime pas lide de labandonner que ce soit
les infirmires ou les bnvoles, il voit sans arrt des trangers autour de lui. a nest pas scurisant
dans son tat.
coute, Gracie, je vais passer un coup de fil et voir si je peux acclrer les choses, mais ny
compte pas trop, daccord ? Je ne veux pas que tu sois due. Nous nobtiendrons probablement pas de
rponse avant un mois, sinon plus.
Daccord, chri, agis pour le mieux. Jai confiance en toi. Je tembrasse.
Quand je raccroche, je suis bouleverse par mon sentiment dimpuissance. Comment expliquer
un petit garon terroris que sa maman ne reviendra plus jamais, mais quune autre maman est prte
laimer, soccuper de lui, lui offrir une nouvelle famille et une nouvelle vie ?
Jai gard dans la main la photo dElla Watson. Je la regarde, une nouvelle fois, et une prire me
monte aux lvres :
Ella, vous navez pas pu le protger, mais o que vous soyez dsormais, je vous en prie,
veillez sur lui. Vous tes dornavant son ange gardien.
Un trange reflet iris attire mon attention vers la fentre. Il a cess de pleuvoir sur Detroit, un
rayon de soleil apparat travers les nuages. Un arc-en-ciel apparat juste devant moi, dans les jardins
de lhpital.
Je veux croire quil sagit l dun bon augure.
Merci, Ella.

***
lheure du djeuner des patients, vers 11 h 45, je retourne dans la chambre de Christian. Je veux
tre avec lui au cours du djeuner pour que la scne de ce matin ne se reproduise pas.
Cest seulement vers midi et demi que jai u loccasion de me librer pour rappeler Carrick.
Alors ?
Chrie, je suis dsol, comme je te lai expliqu, il y a un protocole suivre. Ds que Christian
quittera lhpital, il sera plac en maison daccueil le temps que notre dossier suive son cours.
Et nous ne pouvons pas tre cette maison daccueil ?
Non. Ce genre de foyer ne choisit pas quels enfants quil veut recevoir, il y a galement tout
un procd de validation pour obtenir un tel statut.
Sais-tu o Christian sera envoy ?
Non, pas encore, tu connais les lenteurs de ladministration !
Oh Carrick
Je fonds en larmes, secoue de sanglots. Cary sinquite lautre bout du fil.
Gracie chrie, je ten supplie, ne pleure pas. Tu veux que je passe djeuner avec toi
lhpital ? Je vais prendre un repas emporter pour trois, nous pourrions pique-niquer avec Christian
dans sa chambre, a te plairait ?
a me plairait beaucoup, mais cest impossible, Cary. Christian est encore sous perfusion, il
suit un rgime trs spcifique. Il risquerait de se rendre malade sil mangeait des plats trop gras ou trop
riches.
Daccord, daccord, nous pourrions quand mme manger tous les deux, quen penses-tu ?
Volontiers.
Dans ce cas, je te rejoins dici un quart dheure.
Il arrive en moins de dix minutes.
Dis donc, tu as fait vite !
Oui, je dois tre mort de faim ! rpond-il en riant.
Une colre incomprhensible me vient. Je memporte :
Ne dis pas a ! Et surtout, ne ris pas en parlant dtre mort de faim. Tu ne sais pas ce que
cest ! Quand je pense cet enfant qui a connu la famine, je
Carrick me prend dans ses bras, il me cline en me serrant trs fort.
Je suis dsole, chrie, ce ntait quune formule trs maladroite dans le contexte, je te
laccorde. Dis-moi, tu me parais bien secoue. Tu ne veux pas prendre quelques jours de vacances ?
Elliot serait heureux de tavoir la maison.
Non, je ne veux pas laisser Christian tout seul.
Jai une ide : ce soir, vers 17 heures, je reviendrai avec Elliot pour rendre visite Christian.
Quen dis-tu ?

Je ne sais pas Il voit dj tellement de nouvelles ttes autour de lui, crois-tu que ce soit le
bon moment pour les prsenter lun lautre ?
Absolument.
***
Au cours de laprs-midi, je rencontre le Dr Springs, le psychiatre qui sest entretenu avec
Christian durant une heure.
Que pouvez-vous me dire de son tat de sant physique, Dr Trevelyan ?
Il a t sous-aliment, probablement depuis sa naissance ; il na pas la taille et le
dveloppement quon attend dun enfant ayant presque quatre ans. Il a des bleus au niveau du torse,
des brlures sur la poitrine et dans le dos. Il a t dlibrment tortur.
Par sa mre ?
Je ne peux me prononcer de faon certaine, mais mon avis ce nest pas le cas. Il tait blotti
contre elle quand la police la retrouv. Le responsable de ces mauvais traitements est probablement
un homme.
Lamant ?
Plutt le souteneur, elle tait drogue et se prostituait.
Dans ce cas, lenfant tait un handicap aux yeux de cet homme. Oui, a se tient. Voil ce qui
explique quil soit aussi craintif vis--vis des hommes, il ne supporte pas quon le touche. Est-ce quil
vous a parl ?
Non. Mais quand on sapproche de lui, il hurle.
Bien. Un cas dhaptophobie bien classique
Le psychiatre griffonne quelques notes dans son dossier, puis il se relve et prend cong. Jaurais
aim savoir quelles sont les chances de Christian pour se remettre le plus vite possible. Je ne me suis
mme pas donn la peine de poser la question : quand a-t-on vu un psy rpondre de faon claire et
concise ?
***
Comme convenu, Carrick revient avec Elliot. Je les attends dans le couloir, je serre dans mes bras
mon cher petit garon.
Comment vas-tu, mon chri ? Tu as pass une bonne journe ? Tu es content de venir voir
Christian ?
Cest qui ?
Un petit garon malade ; il est aussi trs triste parce quil a perdu sa maman. Tu dois tre trs
gentil avec lui.
Carrick montre la caisse en plastique quil tient dans les bras.
Jai apport des jouets de la maison pour quElliot et Christian puissent jouer ensemble.
Mes jouets ? proteste Elliot. Tu as pris mes Lego, papa ?
Juste quelques-uns, mon fils, pour quil voie ce que tu sais faire avec.

Elliot, sceptique, fronce les sourcils, puis il hoche la tte avec un sourire. Cet enfant a un cur dor
et le meilleur caractre qui soit. Il saura apprivoiser Christian mieux que personne.
Je dsigne le sachet en papier que Cary transporte aussi.
Quy a-t-il l-dedans ?
Des brioches et du jus de fruits, cest pour le goter des enfants.
Il prend un ton dfensif :
Jespre que tu ne trouveras pas que cest trop gras ou difficile digrer, Christian a mang la
mme chose lautre matin au petit djeuner.
Cest parfait, chri.
Nous trouvons Christian assis sur son lit, occup faire rouler ses petites voitures sur ses draps, en
utilisant le drain de sa perfusion comme un rail de scurit. En voyant Carrick et Elliot pntrer dans
sa chambre, il se fige et les surveille, aux aguets, sans sourire.
Elliot le regarde aussi, la tte penche. Il parat tonn de voir cet enfant inconnu perch sur ce lit
dhpital.
Un certain malaise pse sur notre petite assemble. Je mbroue pour trouver quelque chose dire.
Bien nous allons commencer par votre goter, les garons. Je vais approcher une table
roulante Cary, donne-moi ton sac et prends la chaise, l, prs de la fentre. Ce sera pour toi et Elliot.
Moi, je massirai sur le lit.
Cary me donne le sachet et va chercher la chaise comme je le lui ai demand. Je place la table
roulante prs du lit avant de me tourner vers mon fils :
Elliot, mon chri, tu veux tre sur les genoux de papa ?
Non, je veux tre sur le lit moi aussi.
Christian secoue la tte, affol, et se colle davantage contre le mur.
Non, Elliot, il ne te connat pas, tu lui fais peur. Assois-toi sur les genoux de papa. Mais
auparavant, lave-toi les mains avant de toucher de la nourriture
Il obit, lair boudeur en fixant Christian comme sil lui en voulait de ne pas tre assis sur le lit.
Ciel, aurais-je dj cr une jalousie entre ces deux enfants ? Comment faire comprendre Elliot que
Christian est fragile, quil a besoin dattention, quil faut prendre des gants pour traiter avec lui ?
Aprs tout, Elliot na que six ans, il ne peut pas raliser la gravit de la situation.
Elliot sempare dune brioche sur la table.
Elliot, sil te plat, attends que tout le monde soit servi pour manger.
Je place des serviettes en papier aux deux coins de la table en guise dassiette. Elliot mord dans sa
brioche et se met mcher, sans quitter Christian des yeux. Il y a une sorte de guerre muette entre les
deux enfants. Christian prend son tour une brioche et la dvore, les yeux carquills de plaisir. le
voir ainsi, jai la gorge serre et les larmes aux yeux.
Chest bon ! dit Elliot en me tirant par le bras.
Elliot, ne parle pas la bouche pleine. Et mange plus doucement. Tiens-toi bien, mon chri.
Il fronce les sourcils et jette un il noir en direction de Christian. Mais enfin, quest-ce qui lui
prend ? Je le sermonne gentiment :

Pourrais-tu ne pas regarder Christian comme a, sil te plat ?


Mais maman, lui aussi il a la bouche ouverte ! Lui aussi il me regarde !
Justement mon chri, tu es le plus grand, tu dois donner le bon exemple.
Carrick doit sentir une certaine tension dans ma voix, il passe le bras autour de la taille de son fils,
le positionne plus confortablement sur ses genoux et se met lui parler de son cole, de ses
camarades Au bout de quelques minutes, Elliot redevient le petit garon dtendu et ouvert que jai
appris connatre et apprcier.
Christian, rassur de ne plus tre soumis au regard fixe dElliot, sempiffre sans se soucier de la
conversation. Il met des miettes partout. Je soupire : il a des manires dplorables !
Un quart dheure plus tard, il est vident que la runion est un chec. Christian est blotti contre le
mur, il ne veut regarder ni Carrick, ni Elliot, ni les jouets quils lui prsentent. Son refus muet nen est
pas moins catgorique.
Carrick finit par abandonner.
Bien, nous verrons si ce petit bonhomme est de meilleure humeur la prochaine fois, dit-il, mifigue mi-raisin. Viens, Elliot, rentrons la maison.
Maman ne vient pas ?
Pas tout de suite, chri, je vous retrouverai ce soir pour dner.
Elliot sapproche de moi pour membrasser.
Maman, tu es docteur, pas vrai ?
Oui, mon chri.
Alors, soigne-le. Soigne-le bien, parce quil ne va pas bien du tout.
La vrit sort de la bouche des enfants

5. Angoisse Parentale

Carrick
Zut ! Javais cru avoir eu une excellente ide en prsentant Elliot Christian. Dun autre ct,
ctait un peu trop facile desprer une solution miracle ds les premiers jours. Christian a peur en
prsence dtrangers, mme Elliot doit lui paratre menaant. Ce qui mtonne plus, cest la faon
dont Elliot a ragi : il a voulu sasseoir sur le lit plutt que sur mes genoux. Je me demande bien
pourquoi. Est-ce pour se trouver en hauteur ou bien pour rester ct de sa mre, comme Christian ?
Sagit-il dun dbut de jalousie ou dune comptition entre les deux garons ? Elliot doit bien raliser
que Grace soccupe beaucoup de cet enfant inconnu, se sent-il menac ? Aprs tout, il a dj t
abandonn une fois par ses parents biologiques, Dieu sait quelles squelles psychologiques il en
garde.
Je jette un coup dil dans le rtroviseur, il est assis dans son sige auto, couvert de miettes. Je lai
rarement vu manger aussi salement que durant ce bref quart dheure dans cette chambre dhpital.
Manifestement, les mauvaises manires sont plus contagieuses que les bonnes.
Le pauvre me semble bien triste et morose, je cherche un moyen de le rconforter.

Elliot, cest trs gentil davoir accept de prter tes jouets Christian.

Jen ai dautres la maison, grommelle-t-il.

Quand mme, fils, tu as eu un beau geste, je tassure.

Cest toi qui les as pris sans me demander la permission, papa.

Je croise son regard bleu dans le rtroviseur, il me parat troubl. Il a raison. Jaurais d le
consulter pour savoir quels jouets emporter Christian. Je ny ai pas pens.
Elliot, nous allons nous arrter au magasin Toys'R'Us de Madison Heights avant de rentrer
la maison. Tu choisiras ce que tu voudras. Tu tes remarquablement comport, tu mrites une
rcompense.
Cette fois, il madresse un grand sourire heureux, je suis rassur. Il est facile de satisfaire ce
garon-l. Une autre brillante ide me vient Grace ne rentrera pas dner avec nous ce soir, jen suis
certain.
Elliot, nous serons seuls ce soir, je pense que nous prendrons galement un McDo au centre
commercial, que dirais-tu dun Happy Meal ?
Il y a quelques annes que McDonald a sorti cette nouveaut et Elliot adore trouver une surprise
dans son repas : un frisbee, une balle ou des crayons de couleur. Je me demande pourquoi ils ne
mettent pas de jouets plus solides mais enfin, ils y viendront peut-tre.

Oh merci, papa ! Jespre quil y aura un ballon. Jai crev lautre.

Noublie pas que ce sera notre petit secret, Elliot. Tu sais que maman naime pas beaucoup
nous voir manger chez McDo.

Un secret comme les IHOP ?

Exactement. Je peux compter sur toi ?

Il hoche la tte avec frnsie. Je ne retiens plus mon sourire.


***

Grace
Jai hsit avant de montrer Christian la photo que javais de sa mre. Finalement, je my suis
dcide. Il la tient entre ses mains un long moment, le regard fixe, et une lourde larme coule sur sa
joue. Jaimerais tellement le prendre dans mes bras pour le rconforter !
Le pdopsychiatre, le Dr Springs, revient voir Christian 15 heures comme elle lavait annonc.
Malheureusement, je ne suis pas autorise assister la session. Ce qui mnerve le plus, cest quun
employ du systme fdral pour enfants sera prsent. Japprends au dernier moment quil sagit de
Hudson Price, un ami de Carrick. Il me prend part pour mannoncer quil fera tout son possible afin
dacclrer le dossier. Il sait combien Cary et moi y tenons.
Jai dautres patients visiter, mais je marrange pour revenir devant la chambre de Christian au
bout dune heure, lorsque Hudson et le Dr Springs mergent de la pice.
Alors ? A-t-il compris que sa mre tait morte ? A-t-il compris quil sera bientt adopt dans
une autre famille ?
Dr Trevelyan, je le lui ai expliqu, rpond le pdopsychiatre, mais il est difficile de savoir ce
que comprend un enfant de quatre ans qui sobstine rester muet.
Vous pensez que cest dlibr ? Il sagit peut-tre du choc davoir pass plusieurs jours sans
manger ni boire auprs du cadavre de sa mre ? Ou bien la terreur davoir t enlev au seul foyer
quil connaissait.
Comment savoir ? Jignore sil parlait auparavant. Il nest pas sourd, il ragit aux sons, il lui
arrive aussi de crier. Il peut sagir dun mutisme slectif li lanxit ou un symptme de TSPT 3.
Que ce soit pour chapper aux mauvais traitements, la mort de sa mre, ou un environnement
tranger, cet enfant sest recroquevill en lui-mme pour se protger. Cest une dfense automatique
de son cerveau. La bonne nouvelle, il ny a pas insensibilit motive. Il ragit. Il faudra quil soit suivi
de prs.
Quelles sont les suites envisager ? demande Hudson.
On distingue trois types de ractions. Dans le premier, le patient revit lvnement
traumatisant, soit en se le remmorant, soit en tant victime de cauchemars ou de flashbacks
rcurrents. Le deuxime type de symptmes consiste en un vitement systmatique, cest--dire le
repli sur soi-mme ou le dni ce qui dveloppe frquemment un vif sentiment de culpabilit. Le
troisime type de symptmes touche un changement des habitudes de sommeil et lveil mental. Le
patient devient insomniaque et agressif.
Seigneur !
Combien de temps croyez-vous que Christian Watson doive rester lhpital ? Insiste Hudson.
Jinterviens la premire :
3

Trouble de stress post-traumatique

Il est arriv dans un grave tat de dshydratation et sous-alimentation, jaimerais le surveiller


pendant encore quelques jours afin de massurer quil se nourrit convenablement.
Ltat du Michigan est prt financer une partie des soins, mais vous savez bien que nos
services exigeront trs vite sa prise en charge par le systme social.
Lorsque le psychiatre sen va, jessaie de soutirer quelques renseignements Hudson.
votre avis, quelles sont nos chances dobtenir la garde de Christian avant quil soit plac en
famille daccueil ?
Grace, je lai dj expliqu Carrick, quasiment aucune. Il faut au moins un mois pour que
votre dossier soit approuv.
Mais nous avons dj adopt un enfant !
Je sais. Dans le cas contraire, il faudrait plusieurs mois pour que votre agrment soit valid. Je
suis dsol, sincrement dsol, mais ladministration est un dinosaure, ses rouages sont implacables.
Je dois rencontrer demain la famille daccueil qui recevra Christian Watson. Pourriez-vous me donner
son dossier mdical ? Je les prviendrai des soins spcifiques quil devra recevoir.
Je narrive pas y croire. Je lui parle de mon dsir dadopter Christian et lui me dit quil va le
remettre des trangers ? Je me sens cartele entre mon dsir maternel et mon devoir professionnel.
Ce qui ne me ressemble pas.
Grace, est-ce que a va ? Vous paraissez trs ple.
Le Dr Trevelyan est attendu dans la chambre 16
En entendant lappel qui retentit dans le couloir, je reprends mes sens. Jadresse Hudson un
sourire un peu froid, et je lui fais mes adieux la hte.
Je vous transmettrai ce dossier, Mr Price. Merci de lintrt que vous portez notre cas. Jai
du travail. Je ne vous raccompagne pas.
***

Carrick
Je viens de recevoir un appel de Hudson Price. Il a assist un entretien entre Christian et le
psychiatre que lhpital lui a assign. Il na pas voulu men dire davantage, bien entendu, il tenait
surtout me parler de ma femme. Daprs lui, elle est bout de nerfs ; elle ragit de faon excessive
tout ce qui concerne Christian Watson.
Je comprends bien quelle soit impatiente de lui donner un nouveau foyer, Carrick, je fais ce
que je peux. Jaimerais que vous passiez tous les deux au tribunal le plus vite possible pour signer
diffrents documents, jai rcupr tout ce quil me faut, votre dossier ira aussi vite que possible.
Quand Grace revient enfin la maison, il est trs tard, Elliot est couch. Il sest endormi.
Jembrasse ma femme et, ses yeux rougis, je devine quelle a pleur.

Gracie chrie, quest-ce que tu as encore ?

Cest Christian

Voil qui ne mtonne gure. Depuis que Grace a rencontr cet enfant, il est devenu pour elle une
vritable obsession.

Oui ?

Je crois quil a compris que sa mre tait morte, Cary. Il tait boulevers, mais il na rien dit.
Il retient en lui toute cette douleur, elle le ronge de lintrieur. Cest absolument atroce de voir quun
enfant aussi jeune et capable de souffrir autant sans un mot, sans un cri, sans un sanglot.

Il na pas pleur ?

Si, mais en silence. Ce chagrin muet tait dautant plus poignant.

Gracie je sais que tu prends ce cas trs cur, mais chrie, il faut aussi que tu te mnages.
motionnellement, tu ne tiendras jamais le coup si tu es dj dans un tat pareil. Je ne te reconnais
plus. Tu passes tout en temps lhpital, au chevet de cet enfant. Elliot ta rclame toute la soire.

Il tait avec toi !

Bien sr, mais il a besoin aussi de sa maman.


***

Grace
Je ne rponds pas. Que pourrais-je dire ? Cary a raison. Dailleurs, je suis bien trop fatigue pour
discuter. Je nai plus quune envie : me coucher et dormir. Jespre avoir lesprit plus clair demain.
Je vais prendre un bain pour me dtendre avant de me coucher, Cary.
Tu ne veux pas manger ?
Je nai pas faim.
Gracie tu nas rien mang depuis le djeuner. Ce nest pas bon pour toi. Tu as besoin de te
sustenter. Va prendre ton bain, je tamne un bol de soupe, un peu de fromage et du raisin. Cest lger,
a taidera te dcontracter. Quen penses-tu ?
Merci, chri, ce sera parfait.
Je le regarde quitter la pice les larmes aux yeux. Jai un mari prvenant, attentif, adorable. Jai
prouv une terrible dception il y a quelques annes en ralisant que je ne pouvais pas lui donner
denfant. Jai tant damour maternel en rserve largement assez pour Elliot et Christian, jen suis
certaine.
Et qui sait, dans quelques annes, jaimerais adopter un troisime enfant
Une petite fille cette fois

6. Les Collier

Grace
Je reste avec Christian durant son dner : il mange un gratin de macaronis, en utilisant sa cuillre
sans difficults. Il apprend trs vite ; bientt, il saura galement se servir dun couteau et dune
fourchette.
Quand il a termin, il reprend sa posture habituelle : serr contre sa tte de lit, son doudou dans les
bras. Ce matin, jai russi le convaincre de laver cet infme chiffon. Il est venu avec moi durant
lopration, je pense quil me fait confiance, mais jusqu une certaine limite. Sur une impulsion, jai
vaporis sur un coin de la couverture un peu de mon parfum. Christian la senti avant de sourire, lair
ravi. Ce soir, il a pris son bain, il est tout propre et, dans un ancien pyjama dElliot, il fait dj partie
de la famille. Pour moi, Christian porte les affaires de son frre an.
Physiquement parlant, je sais quil rcupre bien, je nai rien dire en tant que pdiatre. Ses
meurtrissures ont presque toutes disparu, il ne reste plus quune trace jauntre, de-ci de-l ; ses
brlures sont galement en voie de cicatrisation. Jespre que les cicatrices mentales guriront aussi
vite sans laisser de squelles. Seul le temps me le dira.
Christian, veux-tu que je te lise une histoire avant que tu tendormes ?
Il refuse dun signe de tte, avant de me surprendre en pointant du doigt linstrument que je porte
autour du cou. Je le vois aussi relever un sourcil interrogateur. Cest la premire fois quil fait montre
de curiosit.
Cest mon stthoscope qui tintresse ? Tu veux encore entendre le bruit de ton cur ?
Il hoche la tte avec frnsie. Jinstalle linstrument en plaant les deux embouts dans ses petites
oreilles, puis je pose le pavillon mtallique sur sa poitrine, par-dessus le pyjama. Christian carquille
les yeux en retenant son souffle. Il me dsigne ensuite son drap, son oreiller cherche-t-il
dterminer sils ont galement un cur ? Je lui explique la diffrence entre un tre vivant et un objet
inanim. Je le fais couter le souffle de ses poumons, il est de plus en plus passionn. Peut-tre aura-til la vocation de devenir mdecin
Quand je vois que ses paupires salourdissent, je devine quil commence avoir sommeil.
Je vais te lire une histoire avant de partir, laquelle allons-nous choisir ? Il me semble que tu as
dj entendu ces deux-l Que penses-tu de ce livre : Elsa et les Trolls4 ? Daccord. Jan Brett5 est un
de mes auteurs prfres, dans tous ses livres il y a des indices cachs dans les dessins, il faudra que tu
les cherches
Au dbut, jaide Christian dcouvrir la faon dont les images participent lhistoire. Il comprend
instantanment, il est trs intelligent.

4
5

Titre en VO : Trouble With Trolls

Auteur et dessinateur amricain pour enfants qui se caractrise par sa recherche du dtail et la perfection de
ses illustrations. Son style, trs anglo-saxon, accompagne des histoires simples mais souvent originales.

Quand jai termin, il rclame une autre histoire. Jhsite, il serait peut-tre plus sage de le laisser
dormir, mais je sens en lui une tension, aussi, je prfre cder. Je crains quil naime pas sendormir.
Daprs les infirmires, il a frquemment des cauchemars durant la nuit. Pour lui changer les ides, je
le laisse choisir lui-mme le livre quil prfre : un livre de calcul sur les Hersheys kisses6. Aprs
quelques pages, il me le prend des mains pour lexaminer de plus prs. Daprs son expression, je
devine quil rflchit, je vois mme le moment o il dcouvre la solution. Il tourne la page, puis me
tend le livre pour que je continue. Il sourit, jespre que a signifie que tout va bien pour lui.
Il est tard, maintenant, Christian. Il faut que tu dormes. Je serai dans mon bureau encore une
demi-heure, ne tinquite pas, tu nes jamais tout seul, une infirmire peut venir te voir sil y a un
problme.
Il parat terroris. Pourtant, il obit, et se couche et tend une main vers moi. Je la prends dans la
mienne, je caresse doucement ses doigts il saccroche lun des miens, comme la fois o ses
pansements taient changs. Il ferme les yeux, je mattarde le temps quil sendorme. Dinstinct, je
chantonne pour lui une comptine que maman ma apprise autrefois :
Chut, petit bb, ne dis plus rien
Papa va tachtera un bel oiseau
Si cet oiseau ne chante pas
Papa va tachtera une bague de diamant
Sa respiration se fait de plus en plus lente, je sais quil sest endormi quand ton treinte sur ma
main se relche. Dors bien, mon petit garon chri. Je remonte la couverture jusqu son menton, son
doudou est avec lui dans le lit et mme dans son sommeil, il le serre dans ses bras.
***
Le lendemain, japprends que Christian a eu plusieurs cauchemars durant la nuit, les infirmires ne
savaient quoi faire pour le calmer, vu quil saffole quand elles tentent de sapprocher de lui.
Ctait vraiment affreux, docteur, il se dbattait avec des haltements presque inaudibles, je
nai jamais vu une telle terreur. En se rveillant, il tait en nage, les yeux exorbits, il a regard tout
autour de lui comme si un monstre sapprtait sen prendre lui.
Malheureusement, il ne sagit pas dun monstre imaginaire comme pour la plupart des enfants,
Christian garde en mmoire une brute humaine, qui durant des mois, sinon des annes, la brutalis. Si
je mettais la main sur cet homme, je crois que je pourrais devenir violente. Mais que faire ? Je ne peux
pas rester lhpital durant la nuit, dailleurs que ferais-je plus quune infirmire de garde ? Christian
na connu que la maltraitance, comment peut-il faire confiance un adulte inconnu dans un contexte
aussi terrifiant que nouveau ?
Je vais tlphoner Cary, je veux savoir o en est le dossier de cet enfants, je veux que les choses
sacclrent enfin.
***
Sil vous plat ? Nous cherchons la chambre 27, Christian Watson.

Bonbons au chocolat censs tre aussi doux que des baisers .

En entendant ce nom, je me retourne, tonne. Un couple se tient devant le bureau des infirmires.
Ils portent des tee-shirts dlavs par de nombreux lavages et des jeans ; ils ont entre quarante et
cinquante ans. La femme a quarante-cinq ans, des cheveux blonds et teints, tirs en queue-de-cheval,
lhomme, la cinquantaine, a des courts cheveux grisonnants et taill en brosse. Ils ont tous les deux un
badge, ce qui signifie quils ont t autoriss monter par le service de scurit de lhpital.
Linfirmire de service leur rpond, mais elle madresse galement un regard inquiet.
Je mapproche pour me prsenter.
Je suis le Dr Trevelyan, le pdiatre dont dpend Christian Watson. En quoi puis-je vous aider ?
Docteur, je suis enchante de vous connatre.
Je mcarte dun pas, parce que je devine que cette femme sapprte menlacer ou mme
membrasser , je ne la connais pas, je nai pas lhabitude daccepter tant de familiarit. dire vrai,
mme, avec mes amis, il me faut un certain temps pour accepter un contact physique. Je lui tends la
main, elle laccepte et saccroche de la main gauche mon poignet.
Je suis Helen Collier, Docteur, voici mon mari, Ben. Nous sommes venus rendre visite
Christian. Nous avons appris des services sociaux comme quoi il allait bientt vivre avec nous.
Les Collier sont la famille daccueil de Christian ! Je suis sous le choc. Je reste sans voix. Mr
Collier intervient :
Daprs ce quon nous dit, cte garon a connu des moments difficiles. Aussi, nous avons
pens que ce serait plus facile sil nous connaissait avant de dbarquer la maison.
Mon cur sombre. Mme si je savais que ce moment arriverait, je nai pas voulu y rflchir. Ces
gens sont modestes, mais ils paraissent gentils, attentifs, compatissants. Peu importe, ce nest pas un
foyer temporaire que je veux offrir ce petit garon triste et muet, cest une famille aimante, une
adoption plnire, un engagement vie. Je souhaitais (presque) que les Collier soit pouvantables afin
davoir une raison de ne pas leur remettre lenfant ce nest pas le cas. Jtouffe mes mauvaises
penses en plaquant sur mon visage un sourire de convenance.
Ce nest pas la premire fois que je rencontre la future famille daccueil dun de mes petits patients,
mais jusquici, je ne ressentais pas la sensation quon menlevait me volait mon fils Du coup, la
situation est diffrente.
Je toussote, en cherchant retrouver une attitude professionnelle.
Je vois Je prsume que vous avez les documents ncessaires ?
Bien sr, bien sr
Mr Collier tient une lourde enveloppe quelle me prsente. Zut, je ne peux utiliser une excuse
administrative pour retarder cette entrevue. Dailleurs, de quel droit laurais-je fait ? Ce serait de ma
part une faute dontologique grave.
Les Collier sobstinent me sourire comme si nous tions les meilleurs amis du monde. Jai
vraiment du mal rpondre leur enthousiasme.
Jespre que vous avez compris que Christian serait bientt adopt ? Il ne restera chez vous
que quelques jours, au pire quelques semaines
Mrs Collier hoche la tte.
Oui, je sais, rpond-elle, mais lauxiliaire des services sociaux disait que le gosse a t mal
nourri. Pauvre petit oiseau ! Ne vous inquitez pas, docteur, je vais le remplumer. Vous savez, la

cuisine, cest ma passion. Tous les enfants qui passent chez moi se rgalent de mes petits plats.
Actuellement, jen ai quatre, Jake et les jumeaux dvorent, il ny a que Reagan qui fasse des
difficults. Vous savez, les adolescentes
Elle lve les yeux au ciel avec un sourire.
Jake a six ans, intervient son mari. Christian aura un copain presque de son ge. Jespre quils
sentendront bien tous les deux.
Elliot aussi a six ans et Christian sentendrait mieux avec son frre quavec un tranger. Je retiens
grand peine un grincement de dents. Je dois reconnatre une chose aux Collier : ils nont cr pas un
foyer daccueil que pour toucher un chque en fin de mois, ils aiment vraiment ce quils font. Cest un
soulagement.
Trs bien. Suivez-moi, je vais vous conduire Christian.
Quand jouvre la porte, Christian se tourne instantanment pour savoir de quoi il sagit. En me
reconnaissant, il sourit, rassur. Jai le cur bris lide de la nouvelle que je vais lui apprendre.
Christian, voici les Collier. Quand tu iras mieux, tu quitteras lhpital et tu iras (Oh
Seigneur, que cest difficile !) passer quelque temps chez eux. Ils soccuperont trs bien de toi.
Je jette un coup dil Helen Collier, mais elle ne me regarde plus, son sourire chaleureux est
concentr sur le petit garon.
Coucou, mon petit oiseau, tu nes pas bien pais, tu sais ! Il te faut du bon air et de la bonne
nourriture. Tu trouveras tout a chez nous.
Christian la regarde le visage fig, les yeux vides. Son attitude ne dcourage pas la brave femme
qui reprend son discours :
Oh, je vois que tu aimes les livres ! Parfait. Je te lirai une histoire le soir avant de te coucher, si
tu veux. Jake naime pas les livres et les autres sont trop grands, ils nont plus besoin de moi.
Il y a un silence un peu pesant. Puis Mr Collier prend la parole son tour.
Bonjour, Christian, moi, cest Ben. Ben Collier. Daprs ce que jai compris, tas peur des
inconnus, surtout des hommes. Tinquite pas, tu sras bien la maison. Tu verras, y a pas meilleur
caractre que ma Lenny, et moi, je suis un vrai nounours, jme mets jamais en colre.
Il cligne de lil. Christian ne rpond pas. Il parat berlu par la grosse voix de Mr Collier et son
rire jovial. Ben se tourne ensuite vers moi :
Cest vrai, docteur, que lgamin, il aime pas quon ltouche ?
Oui, il souffre dhaptophobie.
Hein ? De quoi ?
son air affol, Mr Collier se demande si la maladie de Christian est contagieuse ou pas. Un
peu choque de ma raction mesquine, je soupire.
Ce nest quun terme de psychiatrie pour indiquer une phobie du contact physique.
Il a un petit ricanement entendu.
Ah Vouzautres, mdecins, vous aimez bien employer des mots compliqus que personne
comprend, hein ? Bon, cque jvoulais dire, cest pourquoi cgamin est comme a ? Je sais quil a t
battu, mais est-ce quil a aussi t

Oh mon Dieu ! scrie sa femme, la main sur la bouche. Penser quun enfant aussi jeune a t
victime dabus, cest insupportable.
Et tout coup, je ralise une vrit difficile admettre : il y a des annes que les Collier accueillent
des enfants en difficult, ils ont tout vu tout connu surtout le pire. Moi, je suis mdecin, jai des
diplmes, jemploie des mots compliqus , mais les vrais spcialistes du terrain, ce sont eux. Ben
Collier na pas pos sa question pouss par une curiosit malsaine, il veut simplement connatre la
vrit pour offrir Christian le meilleur environnement possible. Je naurais pu esprer de meilleur
couple pour soccuper de mon fils jusqu ce que je puisse le revendiquer.
Non, je vous assure, cet enfant na pas subi ce genre de svices. Par contre, il a t battu, brl,
et sous-aliment. Il sera libr de lhpital aprs une dernire valuation psychologique, nous
cherchons toujours dterminer les spcificits de sa phobie. Vous voyez, il accepte des contacts sur
les mains, sur les bras, et mme sur la joue. Par contre, il est trs difficile de sapprocher de son torse.
Nous navons pas encore examin toutes les possibilits.
tour de rle, Ben et Helen sadresse Christian, en lui expliquant ce qui lattend dans leur
maison, la chambre quil partagera avec cet autre garon Jake. Christian les coutes avec attention et
je remarque quil se dtend peu peu. Il reste cependant accroch sa petite couverture comme sil
sagit dun bouclier maintenu entre lui et les envahisseurs. mon avis, cest Ben et sa lourde stature
qui linquite. Helen finit par tendre la main pour effleurer les doigts de Christian. Il la laisse faire,
sans scarter.
Je considre que cest bon signe.
Je dcide de faire confiance aux Collier, je vais les laisser seul un moment avec Christian. Aprs
tout, il va devoir rsider chez eux et ils sont en train de lui dtailler les caractristiques des quatre
autres enfants qui vivent sous leur toit : a risque de prendre du temps.
Si vous voulez bien mexcuser, je vais retourner travailler.
Bien sr, docteur, ne vous souciez pas de nous.
Je madresse Christian :
tout lheure, chri. Carrick reviendra te voir ce soir, avec Elliot.
Je lui caresse la tte, je le vois raidir la nuque, mais il ne cherche pas viter ma main.
***
En effectuant mes rondes, je garde un il sur la porte de la chambre de Christian. Les Collier
restent avec lui plus dune demi-heure. En les voyant merger dans le couloir, je mavance leur
rencontre. Jai la sensation de leur devoir des excuses pour mon comportement de tout lheure.
Je voulais vous remercier davoir pris le temps de rendre visite Christian. Vous aviez raison,
cest important pour lui. Mr Collier, je
Appelez-moi Ben, docteur. Pas de chichis entre nous.
Et moi, cest Helen, ajoute sa femme avec un sourire. Merci vous aussi, Docteur. Vous tes
trs tendre envers cet enfant, ce nest pas le cas de tous les pdiatres ! Je vous assure que certains sont
de vrais glaons.
Je me sens tenue de dfendre mes confrres :
Il est parfois ncessaire de maintenir une distance motionnelle avec ses patients, Helen

Elle minterrompt fermement :


Mme quand ce sont des enfants ? Moi, je ne pourrais jamais !
Ben regarde sa montre.
Tu viens, Lenny ? Nous allons rater le bus et yen aura pas dautre avant vingt minutes.
Descends, Ben, sil te plat. Je te rejoins tout de suite. Jai deux mots encore dire au docteur.
Helen et moi surveillons le dpart de Ben jusquaux ascenseurs. Puis elle se tourne vers moi :
Cest vous qui comptez adopter cet enfant, pas vrai, Docteur ?
Je hoche la tte en silence. Je suis tellement sidre que jai du mal parler :
Comment le savez-vous ? Nous navons pas encore fini notre dossier.
Cest juste une intuition. Distance motionnelle ? Mon il ! Jai bien vu comment vous tiez
protectrice vis--vis du gosse. Je ne pense pas non plus que vous appeliez tous vos patients chri .
Vous savez, jen ai vu passer de ces petits, tous plus paums les uns que les autres eh ben, je peux
vous dire un truc : celui-l vous considre comme son ange gardien. Il naura aucun problme vous
appeler sa mre.
Merci, dis-je, les larmes aux yeux.
Et ce Carrick, cest votre mari, hein ? Et lautre Elliot, cest votre fils ?
berlue, je fixe cette Helen trs intuitive.
Oui, mais je ne comprends pas comment vous lavez devin.
Voyons, Docteur, si Christian avait de la famille, il ne serait pas envoy chez nous par les
services sociaux, pas vrai ? Donc cette visite ne venait pas de son ct. Il y avait beaucoup damour
dans votre voix quand vous avez parl de Carrick et Elliot. Jai confiance en vous, vous savez,
Christian sera bien chez vous. Et en attendant, je veillerai sur lui. Ne vous inquitez pas.
Elle madresse un sourire de connivence et un signe de la main avant de se prcipiter dans
lascenseur qui vient de souvrir. Incapable de dire un mot, je me demande laquelle de nous deux est le
vritable ange gardien de Christian.
Cette femme que je mapprtais traiter en rivale sinon en ennemie , a t admirable. Elle a un
cur en or.
Elle ma aussi donn une leon dhumilit et douverture desprit que je noublierai pas.

7.Question Troublante

Grace
Dj couche, jcoute les bruits que fait Carrick dans la salle de bain il se lave les dents. Je suis
vraiment contente davoir suivi sa suggestion de demander lhpital un mi-temps provisoire. a me
permet de suivre mes patients tout en tant davantage disponible pour Christian. Quel cas perturbant
que cet enfant ! Il est souvent sujet de violents troubles motionnels, ils arrivent vite et sans pravis,
je narrive pas prvoir ce qui les dclenche.
Dun autre ct, il na que quatre ans et sort peine dune preuve pouvantable, je dois lui
accorder le temps de retrouver son quilibre. Jai assist ses derniers repas et ses manires table se
sont amliores de faon notable. L au moins, je note un progrs.
Au cours des derniers jours, Elliot et Carrick sont plusieurs fois passs le voir. Elliot est vraiment
adorable avec lui, il cherche de son mieux linclure dans ses jeux, ses passions, ses intrts. Tout ce
qui le fait vibrer, il tente de le partager. Lautre jour, les deux garons ont fait rouler des petites
voitures sur le carrelage de la chambre. Elliot avait aussi apport un avion, Christian la regard voler
avec des yeux carquills dadmiration. Jai cout en souriant les explications dElliot sur le rle et
les spcifications dun aroport. Avec un sourire fier, il a ensuite confi Christ en son prcieux jouet,
en lui expliquant comment en faire tourner les hlices.
mon avis, Christian apprcie davoir un compagnon de jeu. Elliot est dot dimagination et
entrane Christian avec lui. Bien sr, mon petit patient na toujours pas dit un mot, mais il sourit plus
frquemment. Mon cur menace de se briser chaque fois que je le vois heureux. Carrick la remarqu
aussi. Il perd peu peu son air anxieux en prsence de Christian, il est plus dtendu quand les deux
garons sont ensemble. Je me demande pourquoi il sinquitait tant. Sattendait-t-il des jalousies, de
la comptition, ou des problmes rcurrents ? Il est impossible dlever un enfant en esprant que tout
se passera sans alas. Mme avec un petit garon aussi facile quElliot, je men suis rendue compte. Il
sera bien plus ardu dduquer Christian, je le sais dj, mais je me sens prte assumer cette charge.
Et jai confiance : force damour, de soins, dattention, un jour, il sera un homme heureux panoui.
Jen fais le serment.
Carrick est intervenu quelques fois pour interrompre un dbut de querelle entre Elliot et Christian.
Ce nest pas la faute dElliot dailleurs, il na rien fait de mal, mais un mot ou un geste dclenche chez
Christian une colre rageuse dautant plus impressionnante quelle reste contenue en lui. Je nai jamais
vu une telle expression de frustration sur un visage aussi jeune ! Comment Elliot peut-il comprendre
une telle violence ? Hier, Christian sest jet sur lui et la mordu la main. Elliot est rest ttanis,
horrifi, le visage crisp de douleur. Il na pas rpondu par un coup ce qui lui aurait t facile. Il sest
tourn vers moi pour que jintervienne.
Bien sr, je mtais dj prcipite son secours, jai longuement expliqu Christian quune telle
brutalit ntait pas autorise. Je ne sais sil ma comprise alors quil stait plaqu contre le mur, les
deux bras sur la tte comme si je mapprtais le frapper.
Comment expliquer que la violence est interdite un enfant qui na rien connu dautre ?

Peu importe, comme dans toutes les familles, il faudra que Carrick et moi intervenions de temps
autre en tant que mdiateurs. Cest le rle de tout parent, il me semble. Jai deux frres, bien plus gs
que moi, et je me souviens quils se disputaient souvent tant jeunes. Ils vivent actuellement lautre
bout du pays, je ne les ai pas revus depuis plusieurs annes. Cest un peu triste cette faon dont
certaines familles se perdent de vue
Je nai pas encore expliqu Elliot mon intention dadopter Christian, mais mon avis, Carrick lui
en a parl. Ils sont trs proches lun de lautre. dire vrai, si jai gard le silence, cest par
superstition, je crains de voir mes espoirs dus. Je crains le mastodonte rigide quest lAdministration
des tats-Unis.
Chaque fois que je pense un ventuel chec, jai le cur qui tape parce que si Christian mtait
refus Oh non ! Je rvalue mes chances : il na pas de famille, mais serait-il possible quun parent
lointain fasse son apparition ? Do venait au juste Ella Watson ? Puisque personne ne sest occup
delle quand elle a sombr dans la drogue, aprs cette grossesse manifestement imprvue, elle devait
tre orpheline, non ?
Non, tout va sarranger. Et Christian deviendra un Trevelyan Grey.
Jen ai parl mes parents, ils sont trs excits lide de cette adoption : ils rvent davoir un
autre petit-fils chrir. Tous deux sont en adoration devant Elliot, qui les a conquis par son charmant
sourire, son caractre ensoleill, son ravissant visage dange blond. Ma mre affirme qutre enfant
unique est une tare, aussi elle est trs contente que Christian soit approximativement du mme ge
quElliot. Je suis plus mitige. Si les circonstances avaient t diffrentes, jaurais plutt cherch
adopter un bb, je dois lavouer. Et une fille, pour avoir le choix du roi .
Carrick marrache mes penses en se couchant mes cts. Je lui adresse un grand sourire, il lve
un sourcil suspicieux.
quoi dois-je un tel accueil ?
Je nai pas le droit de sourire mon mari sans avoir un but cach ?
Il me caresse le visage, repoussant les cheveux qui me cachent le front.
Bien sr que si, Gracie, mais il est bien rare de te voir sourire avec tant de chaleur ces derniers
temps. Tu sais, depuis que cet enfant est arriv lhpital
Je fronce les sourcils, rembrunie. Cary le remarque, il soupire et reprend :
Tu vois ce que je veux dire ? Chaque fois que tu penses lui, tu te fais du souci, et
franchement, a commence minquiter.
Je ne vois pas o cette conversation peut nous mener, aussi je linterromps :
Je ne pensais pas Christian
Carrick ne me croit pas, il me le montre en silence dune expression svre. Daccord, il a raison, je
le lui accorde.
Peut-tre, Cary, mais pas comme tu lentends. Je pensais plutt la faon dont cet enfant allait
sadapter notre famille, mes parents, toi et moi, Elliot. Cette perspective me rend follement
heureuse, alors ce qui minquite, cest quelle soit retarde (Jouvre de grands yeux.) Et je ne veux
pas envisager une impossibilit administrative parce que
Maman ! Tu peux venir ?

La voix urgente dElliot retentit dans le couloir, juste devant la porte. Cary grogne et se rejette sur
loreiller. Je soupire en commenant me relever.
Je crie en direction de la porte :
Jarrive, Elliot chri, une minute.
Puis je madresse mon mari :
Il sait quil devrait dj tre couch. Je vais juste voir ce quil veut. Si ce nest pas une
question de vie ou de mort, je serai de retour dans une minute.
Jembrasse rapidement Carrick sur les lvres avant de menvelopper dans ma robe de chambre.
Quand jouvre la porte, Elliot nest plus dans le couloir, mais sa chambre est entrouverte, lumire
allume. Je trouve mon fils assis sur son lit, le visage grave. Il est rare que je lui voie une telle
expression plutt comique quand on connat sa personnalit, sans compter quil porte un pyjama
affichant un Mickey hilare. La dernire fois quil a tent dtre aussi srieux ctait, si je me souviens
bien, quand je lai somm de mexpliquer une sombre histoire de troc lcole, entre certains Lego et
des figurines Godzilla7. Il mest trs difficile de rester impassible en coutant Elliot chercher justifier
ses pitreries.
Javance dans la chambre, je massois sur le lit ct et demande gentiment :
Quest-ce qui ne va pas, chri ? Tu sais bien que tu devrais dj avoir teint et dormir.
Je lui jette un regard svre. Je ne suis pas dhumeur lcouter si son appel nest quun prtexte
pour ne pas se coucher. Il reste un moment silencieux, les yeux fixs sur moi. Il na mme pas tiqu
quand je lui ai rappel quil venait de rompre une rgle parentale bien tablie.
Je veux te demander quelque chose, maman.
quel sujet, jeune homme ? Jespre que cest suffisamment important pour me dranger
une heure pareille.
O sont les parents de Christian ?
Je reste bouche be devant cette question innocente et inattendue. Comment y rpondre ? Ne
sachant quoi dire, je tente de gagner du temps.
Pourquoi me demandes-tu a, mon chri ?
Jai t plusieurs fois voir Christian, maman. Il y a dautres enfants lhpital. Ils ont tous leur
papa et leur maman avec eux, et mme des grands-pres, des grands-mres, des frres, des surs.
Personne ne vient voir Christian, sauf papa et moi.
Je suis sidre par la profondeur de sa remarque. Je ne sais toujours pas quoi dire, jinspire
profondment, en cherchant mesurer limpact de mes paroles.
Les parents de Christian Eh bien
Elliot continue sans mcouter :
Je voudrais les rencontrer.

Monstre du cinma japonais et figure emblmatique de la culture populaire

Comment a, les rencontrer ? Qua-t-il en tte ? Il me faut matriser ma stupfaction et le


contrecoup du choc reu. Il est sincrement concern, je dois lui fournir une rponse approprie son
ge. Oui, cest mon rle de mre.
Elliot, tu sais que je suis mdecin, je moccupe denfants. Ils sont mes patients et, en temps
normal, ma famille ne leur rend pas visite. Je ne tai jamais demand de le faire pour les autres enfants
que jai soigns jusque-l, pas vrai ?
Non.
Il a un tel regard de chien battu que jai le cur serr. Il faut que je le rassure pour quil puisse
sendormir lesprit tranquille. Mais comment faire ?
Elliot, pourquoi est-il si important den discuter une heure pareille ?
Jaimerais ramener la conversation sur une base normale, et en particulier le fait quil devrait dj
dormir, mais ce nest pas le cas. Parce quElliot massne un second coup aussi brutal que le premier.
Christian ne parle pas, mais cest mon ami. Il comprend tout ce que je lui dis. Jaime jouer
avec lui. Il sourit quand il est avec moi, il est content. Daccord, une fois ou deux, il sest mis en
colre, trs en colre, je ne sais mme pas pourquoi, mais il ne la pas fait exprs. Il est malade, cest
pour a quil est lhpital. Quand il sortira, jaimerais le revoir. Tu sais, mme lcole, je joue dans
la cour avec les petits de quatre ans. Sil te plat, maman, est-ce que je pourrais revoir Christian quand
il sera guri ?
Je le prends dans mes bras pour le serrer trs fort contre mon cur. Jembrasse ses cheveux blonds
et boucls. Je voudrais lui dire quel point il est merveilleux, combien je suis fire de lui, mais tout
ceci ne ferait que provoquer dautres questions. Et je ne suis pas prte y rpondre.
Je mcarte pour le fixer droit dans les yeux, je note son expression dattente pleine dun espoir
lumineux.
Je vais te dire la vrit, Elliot. Concernant les parents de Christian, je sais peu de chose,
seulement que sa mre est morte, mais je tassure que ton pre et moi ferons tout notre possible pour
que vous puissiez tous les deux jouer ensemble lorsquil quittera lhpital. a te va ?
Quand il quittera lhpital, il sera guri ?
Malgr moi, je laisse chapper un petit rire amer.
En partie, mon chri, en partie seulement. Un mdecin ne peut gurir que les blessures
apparentes, il y en a dautres qui sont
Je me tais et secoue la tte. Elliot parat se satisfaire de cette rponse mitige.
Oh, gnial ! Merci, maman, merci beaucoup !
Avec un grand sourire, il se jette dans mes bras et membrasse.
De rien, mon chri. Merci toi.
Il parait tonn.
Merci de quoi ?
Merci dtre aussi gentil avec Christian, de lui prter tes jouets, de te soucier de lui. Tu es un
fils merveilleux, ton pre et moi taimons beaucoup, tu le sais jespre ?
Il clate de rire.

Bien sr que je le sais, tu narrtes pas de me le rpter. Tu las dit au moins mille fois !
Il lve les yeux au ciel en faisant une grimace comique.
Eh bien, a sera la mille-et-unime. Et maintenant, au lit, jeune homme.
Je laide se recoucher et remonte la couette jusque sous son menton, puis je lembrasse sur la
joue. En quittant la chambre, jteins la lumire et je retourne au bout du couloir.
Carrick mattend, les mains derrire la nuque, les yeux ferms. Je mtends ses cts et pose la
tte sur sa poitrine.
Alors ? Quy avait-il de si urgent ?
Elliot sinquitait du sort de Christian, dis-je mi-voix. Il voulait savoir o taient ses parents,
il voulait aussi sassurer que nous le laisserions jouer avec Christian aprs lhpital.
Je sens contre ma joue le sursaut que Carrick ne peut rprimer. Jentends aussi tambouriner son
cur.
Que lui as-tu dit ? Elliot est un enfant, Gracie, il nest pas question de lui encombrer lesprit
des horreurs que Christian a subies. son ge, je crois
Je linterromps en lui caressant le torse.
Du calme, pour qui me prends-tu ? Elliot nest pas aveugle : il se doute bien que Christian est
malade, sinon il ne serait pas lhpital. Je lui ai simplement dit que nous ferions tout notre possible
pour quil puisse revoir Christian et jouer avec lui.
Cary se passe la main dans les cheveux, un geste quil a trs rarement. Jimagine quil doit tre
particulirement stress ce soir.
Oh je vois.
Il se dtend et membrasse sur la tte.
Cest bien de toi, Gracie, ma chrie. Tu as dit la vrit sans rien dvoiler. Tu es une mre
parfaite, un excellent mdecin, et une femme admirable. Et je taime la folie, tu le sais jespre ?
Jai pos la mme question tout lheure notre fils. Cette similitude marrache un petit rire.
Bien sr, chri, je taime aussi.
Je dpose une pluie de baisers sur le torse dur porte de mes lvres. Je sens se rveiller lintrt
de Cary ; ses mains sgarent dans mon dos, puis plus bas, cherchant lourlet de ma chemise de nuit.
Gracie, dclare-t-il dune voix trs grave, tu es mdecin, pas vrai ?
Oui, pourquoi ?
Jai un problme
Je pense quil plaisante, mais quand mme, je prfre vrifier :
Quel genre de problme ?
Cest entre mes jambes, une enflure inexplicable jai besoin de toi pour men soulager.
Cary !

Jai beau prtendre tre choque, jclate dun rire qui sinterrompt trs vite quand mon mari
commence membrasser. Le cur en fte, je lui rends ses baisers. Son poids sur moi est promesse de
plaisir partag et damour conjugal. Dans ses bras, joublie tous mes soucis

8. Progrs Rcalcitrants

Grace
Jai la sensation quun poids immense a t libr de mes paules. Enfin, je peux respirer. Enfin, je
retrouve la vue et loue, le monde autour de moi reprend ses couleurs : cest lautomne, les arbres
portent de nouvelles teintes, lhiver nest pas loin. Avec tout ce qui sest pass lhpital, javais
perdu la notion du temps, du cycle des saisons.
Carrick et moi avons sign aujourdhui les papiers dadoption. Hudson Price avait raison : nous
sommes les premiers de la liste dattente ; un de ses greffiers a mme pass un coup de fil je ne sais
quel suprieur pour obtenir davantage de renseignements sur le cas Watson, mais rien ne nous a t
transmis, part le nom des Collier, la famille daccueil o Christian sera plac.
En dbut daprs-midi, je suis en route pour lhpital ; dans la voiture, jai le nez coll la vitre,
jadmire la parure automnale des arbres, roux, dor, rouge, cest magnifique ! Jai au visage le plus
idiot des sourires.
Cary me prend la main et la porte ses lvres pour poser sur mes jointures un tendre baiser. Il
partage ce moment de bonheur avec moi, je le stocke dans mon cur pour plus tard, quand la vie
deviendra plus difficile. Tout coup, mon pager vibre.
Oh Seigneur, encore ? Cary, peux-tu tarrter, sil te plat ? Je dois rappeler lhpital.
Je suis panique : et si ctait Christian ? Jai un horrible pressentiment, je crains le pire. Je me sens
coupable de ne pas lavoir vu de toute la matine. De plus, je dteste devoir utiliser le tlphone de la
voiture, surtout pour une urgence mdicale : il y a des interfrences, je nentends pas bien, mais je ne
supporterais pas dattendre la maison et une ligne de meilleure qualit. Jaimerais vraiment quun jour,
ils inventent des tlphones mobiles que lon puisse garder dans son sac. Pour un mdecin, ce serait
une bndiction.
Cary se gare ds quil le peut et je tape dun doigt fbrile le numro du standard de lhpital.
Ici le Dr Trevelyan Grey. Que se passe-t-il ?
Mon cur retrouve un battement plus calme ds que japprends que Christian nest pas en cause. Je
suis mdecin, je nai pas le droit de ne penser qu un seul de mes patients. Javais la matine libre,
aussi je ne comprends pas quon mait contacte plutt quun de mes confrres de garde.
Je suis en route, je ne vais pas tarder arriver. Emmenez-le en radiologie, jaurais besoin des
clichs ds mon arrive. Dans vingt minutes.
Quand je raccroche, Cary demande doucement :
Un autre enfant malade qui a besoin du Dr Grace ?
Oui, chri.
Lorsque nous arrivons lhpital, ma grande surprise, Cary ne me dpose pas simplement
lentre, il se gare ma place rserve, au parking du personnel. Je me tourne pour lui lancer un regard
interrogateur.
Et alors ? demande-t-il, lair outrag. Nai-je pas moi aussi le droit de lui rendre visite ?

Parle-t-il du petit garon qui sest cass le bras ? Non, bien sr, cest Christian quil pense.
Comme moi, Cary le considre dj comme ntre . Il laime. Cest trange comme un adulte oublie
parfois quun autre adulte a galement des sentiments, un cur, et tout ce qui va avec. Je suis
soulage : Carrick tient vritablement Christian, il na pas accept de ladopter uniquement parce que
je le dsirais.
Jen ai les larmes aux yeux, je suis oblige de cligner plusieurs fois pour quelles ne coulent pas sur
mes joues. Je suis trs motive ces derniers temps. Jaime infiniment mon mari et la famille que nous
crons ensemble ; nos enfants : Elliot, et bientt Christian
Gracie, cet enfant sera bientt mon fils, notre fils. Ne trouves-tu pas normal que je veuille
mieux le connatre ?
Jespre que je nai pas vex Cary en exprimant ma surprise.
Si, bien sr, cest une excellente ide.
Je lis dans ses yeux quil ne men veut pas. Je lembrasse tendrement avant de sortir de la voiture.
Nous montons ensemble jusquau service pdiatrique. Avant de lcher la main de mon mari, je lui
chuchote loreille :
Je taime, Cary Grey, et pas seulement parce que, en tant quavocat, tu ramnes la maison
des honoraires mirifiques.
Il glousse avec bonne humeur.
Tu es mdecin, ma chrie. Quand je remplis nos dclarations annuelles pour lIRS, je tassure
que tes revenus reprsentent un pourcentage non ngligeable de nos ressources.
Cary passe environ une demi-heure avec Christian, il lui lit une nouvelle histoire. En passant dans
le couloir, je le vois par la porte entrouverte, assis sur le lit, occup crire. Cest un bon exercice :
apprendre ensemble, cest une faon de crer un lien solide. Pre et fils. Je suis certaine que Christian
na pas eu loccasion jusquici de perfectionner ses talents. Il na que quatre ans, aucun enfant de cet
ge ne matrise dj lcriture.
***
Plus tard, Cary mexplique que Christian se mfie encore de lui : souvent, il lexamine dun air
inquiet comme sil sattendait recevoir des coups. Et il ne lche jamais sa petite couverture-doudou.
Nous avons appris dterminer son niveau danxit par rapport la proximit de cet objet ftiche. Il
me semble parfois que Christian fait quelques progrs, mais je ne peux esprer en quelques jours
effacer une frayeur ancre depuis plusieurs annes.
Cary reviendra ce soir avec Elliot, pour partager un dner avec Christian.
La journe se passe relativement vite. Je narrive pas y croire quand je vois mon mari et mon fils
sortir de lascenseur. Elliot court vers moi, ses cheveux blonds et boucls tout bouriffs ; il me serre
dans ses bras. Mon fils ! Jadore cette sensation. Jaime perdument cet enfant et il me le rend, cest un
don du ciel. Jespre quavec Christian, je trouverais la mme chose. Pour le moment, cest difficile,
parce quil refuse toujours dtre touch. Daprs le Dr Springs, cest un trouble de stress posttraumatique. La thrapie devrait dbarrasser Christian de sa phobie, mais nous devons tre patients.
Jai confiance, lamour est tout-puissant, il surmonte tous les obstacles. Un jour, jen suis certaine, je
serrerai mon fils dans mes bras.
Cary remarque que jai des larmes plein les yeux, il membrasse doucement sur le front.

tout lheure, Gracie. Je te retrouverai la fin de ta garde. En attendant, jai apport tout ce
quil faut, je vais rester avec les garons. Daccord ?
Il est si merveilleux, si attentionn. Je hoche la tte.
Je ne suis pas libre avant trois quarts dheure, mais au moment o je peux enfin rejoindre la
chambre de Christian, je vois arriver les Collier, Ben et Helen, dans le couloir. Japprcie ce couple,
cest certain, ils ont trs bon fond tous les deux, mais lheure actuelle, ce sont des intrus. Javais
envisag avec un grand plaisir un dner en famille, mon mari, mes deux enfants et moi. Je cache ma
dception et trouve un sourire leur offrir en les saluant.
Ben, Helen, bonsoir, quelle surprise de vous voir ! Je ne pensais pas que vous reviendriez
avant demain aprs-midi. Justement, je mapprtais rendre visite Christian. Carrick et Elliot sont
dj dans sa chambre.
Helen est une femme sensible, je lis dans ses yeux quelle est navre.
Dans ce cas, nous nallons pas vous dranger
Elle jette un coup dil son mari, avant dajouter :
Les autres enfants sont occups une fte de la paroisse, aussi nous avions quelques heures de
libres. Alors jai pens
Jai honte : les Collier ont fait un effort pour Christian et je me montre peu accueillante. Je
mempresse de corriger cette attitude :
Vous avez eu raison. Venez, je vous en prie. Vous ferez connaissance de ma famille.
Nous trouvons Elliot sur le lit de Christian, occup expliquer la diffrence entre les modles de
voitures, la puissance de leurs moteurs, leur acclration
quand tu soulves le capot, tu vois le moteur. Les gros moteurs sont plus puissants. Ce sont
ceux qui vont le plus vite. Il y a des voitures qui roulent avec une batterie, llectricit.
Christian coute avec attention, jai vraiment limpression quil comprend toutes ces informations
qui sont pour moi de lhbreu. Pourtant, il jette parfois son futur grand frre un regard berlu
comme sil venait dune autre plante. Elliot lui tend un modle miniature, Christian, obissant,
soulve le capot, avec un sourire. Je suis satisfaite de ses progrs de communication (mme muette) en
une priode de temps aussi courte.
Mais bien sr, jai ouvert la porte, Christian lve la tte et maperoit, avec les Collier. Il carquille
de grands yeux gris apeurs. Il a dj vu le couple, mais une seule fois, il ne se sent pas encore laise
dans leur prsence. Quant Elliot, il ne les connat pas, ce qui ne lempche pas de sauter du lit la
main tendue pour se prsenter.
Bonjour, je suis Elliot Grey, et voici mes parents, Carrick et Grace Grey. Mon papa est avocat,
ma maman est mdecin. Et lui, cest Christian, ma maman le soigne.
Je ne peux retenir mon sourire. Bien sr, il faudra que jexplique Elliot quun enfant nest jamais
cens tendre la main le premier, il doit attendre quun adulte sintresse lui. Mais il est tellement
ouvert, souriant, aimable. Cest un plaisir de voir un petit garon aussi panoui et heureux !
Malheureusement, Elliot est encore innocent et sa question suivante provoque un vent de panique
dans la chambre :
Est-ce que vous tes les parents de Christian ? Je me demandais quand son papa et sa maman
viendraient. Pourquoi vous avez mis aussi longtemps ?

Tourne vers moi, Helen dchiffre sans peine lexpression de mon visage. Jessaie de lui dire, en
silence, quil ne faut pas encore rvler Elliot la vrit.
Ben intervient avec tact :
Non, mon garon. Nous sommes pas ses parents, mais Christian va vnir vivre chez nous un
moment, jusqu cquil soit guri.
Helen a toujours la main dElliot dans la sienne.
Je suis trs heureuse de te connatre, Elliot. Je suis Mrs Collier et voici mon mari, Ben. Je vois
que tu es un ami de Christian, cest bien. Pour un petit enfant, lhpital est un endroit plutt inquitant.
Je suis certaine quil apprcie que tu toccupes de lui.
Oui, je crois aussi, mme sil ne parle pas. Je suis venu plein de fois dj, pour jouer avec lui,
lui montrer des jouets. Il aime les voitures et les avions. Maintenant, je lui ai tout appris sur les
moteurs.
Ben touffe un fou rire en mettant la main sur sa bouche. Helen garde lair trs srieux, je ne sais
pas comment elle fait parce que mme moi, jai du mal. Oh, Elliot ! Tu ne manques pas dair.
Je suis sre que tu es un excellent professeur, affirme gentiment Mrs Collier. Christian a
beaucoup de chance de tavoir comme ami.
Je suis trs soulage que le sujet des parents de Christian soit oubli. Je respire enfin, mais si je
dois en croire lexpression de mon petit garon, il na pas obtenu la rponse quil voulait. Oh,
Seigneur, il va insister
Effectivement.
Mais alors, scrie-il, tout angoiss, o sont les parents de Christian ?
Carrick intervient dans cette situation dlicate.
Elliot, je crois quil va nous falloir dner, sinon tout va tre froid. Peux-tu maider ouvrir les
sacs et tout prparer, sil te plat ? Auparavant, nous allons chercher des boissons dans le distributeur
au bout du couloir.
Oh oui, daccord ! acquiesce Elliot rassrn. Jai trs faim. Quest-ce que nous allons manger,
papa ? Je peux avoir un soda ?
Il quitte la chambre accroch la main de son pre. Je les entends discuter dans le couloir en
comparant les avantages du Coca-Cola et de lOrangina pour accompagner la cuisine mexicaine.
Jadore les tacos ! crie Elliot.
Helen et Ben sinstallent tous les deux au pied du lit de Christian. Je devrais peut-tre leur accorder
un moment dintimit, mais je ne peux pas. Je me sens sur la dfensive. Je ne suis pas l comme le
mdecin, mais comme la future mre de cet enfant. Il est moi.
Dis-moi, Christian, dis-je doucement, peux-tu nous dire ce que ta appris Elliot concernant les
moteurs ?
Je minstalle sur le sige que Carrick a libr, la droite de son lit. Je me saisis de deux jouets pour
les lui tendre. Je sais bien quil ne va pas rpondre, mais je me dis que si je lui pose rgulirement
des questions, un jour autre, un miracle finira par se produire.
Christian rcupre les deux petites voitures, chacune dans une main. Il tente de les faire rouler sur
son lit, en vain. Le drap ne cesse de saccrocher.

Tu sais, ce serait plus facile si tu les faisais rouler par terre, sur le lino.
Je me demande si je ne lui parle pas pour maintenir son attention sur moi, et non sur les Collier. Aije tort dagir ainsi ? Christian hoche la tte et repousse la couverture. Aussitt, Helen laide avec ses
tuyaux des intraveineuses pour quil puisse quitter son lit. Je la surveille, dun il trci, je veux
massurer quelle ne va pas lui faire mal. Seigneur, mais quest-ce qui me prend ?
Une fois agenouill par terre, Christian pose ses deux petites voitures sur le sol et me jette un coup
dil plein dexpectative. Je lui souris, mais jhsite : je me demande ce quil attend. Peut-tre veut-il
faire une course ? Elliot compte toujours jusqu trois avant de dmarrer. Alors je me lance :
Attention, un Deux Trois, partez !
Je manque bondir de joie quand il lance ses deux jouets. Une fois la course termine, Helen et Ben
applaudissent et le flicitent. Christian parat se renfrogner. Quest-ce quil a ? Ses yeux sont affols,
je ne comprends pas. Il parat si troubl. Ben quitte sa place et sapproche dune des voitures, il se
baisse pour mieux lexaminer.
Jinterviens :
Christian, mon chri, est-ce que tu veux faire une autre course ? dis-je dun ton hsitant.
Je voudrais ramener sur son visage lexpression normale dun enfant qui samuse. Helen me jette
un coup dil plein de comprhension. Mais elle ne bouge pas, cest Ben qui parle :
Je vois le problme, fils. La bleue a gagn, elle est plus rapide que la verte. Et cest pas
normal, parce que cest la verte qui a le plus gros moteur.
Christian lve les yeux et hoche la tte. Cest incroyable, il a tout compris de ce quElliot lui a dit,
et comme la ralit de correspond pas la leon, il se pose des questions. Quil est intelligent !
Tu vois, bonhomme, un gros moteur, a suffit pas. Regarde cte roue Elle a du chimi ! Si la
direction est pas bonne, un gros moteur te fait pas gagner. Il faut qula voiture soit en bon tat pour
qule moteur pousse fond.
Christian parat trouver cette explication trs normale. Du bout du doigt, il touche la petite roue et
constate queffectivement, elle ne tourne pas comme elle le devrait. Quant moi, je ne sais trop que
penser.
Nous sommes prts manger !
Cest Carrick qui revient avec Elliot. Ensemble, ils vident les sacs ; lodeur pice de la cuisine
mexicaine emplit la chambre. Elliot prpare des chips nacho sur la table roulante avec lair concentr
dun agent secret accomplissant une mission dimportance nationale. Il explique Christian comment
les remplir. Mais Christian na pas abandonn son ide concernant les voitures. Il tend les deux jouets,
le vert et le bleu, Elliot et secoue la tte.
Quoi ? stonne Elliot.
Christian pose le doigt sur la roue et la fait tourner. Elliot grimace :
Oh zut, elle est encore casse ! Elle ne veut plus tenir depuis lautre jour, quand jai laiss
tomber ma voiture verte dans lescalier. Tu sais, il va falloir que je lamne au garage. La prochaine
fois, je tapporterai mon garage et nous mettrons la voiture dedans pour pour pour la gurir.
Lamour que jprouve pour ces deux enfants mtouffe presque.

Au mme moment, Elliot lve le bras et je sais quil va prendre son frre par le cou. Je ne suis pas
assez rapide pour len empcher. Christian pousse un cri muet et scarte dun bond. En ce faisant, il
heurte la jambe dHelen, toujours assise sur son lit, il sursaute avant de se mettre trembler comme
une feuille. Il geint, dun cri atroce danimal pig.
Ben se relve et sappuie contre la porte, comme sil comprenait que sa seule prsence en cet
instant est pour Christian une menace potentielle. Affol, Elliot se prcipite sur son pre, lui serre les
deux bras autour de la taille et cache son visage contre lui. Il ne reste que moi pour tenter de calmer la
situation.
Je magenouille devant Christian et je lui parle, consciente que ma voix peut le faire merger de ce
cauchemar dans lequel il a replong :
Christian, Christian mon chri, mon cur, coute-moi
Helen effleure du doigt la main de Christian. Jai envie de lui hurler de sloigner, elle va lui faire
peur, elle va Non. Il saccroche son doigt. Cest ce quil a fait il y a quelques jours avec moi. Il a
les yeux ferms, il cherche se reprendre.
Helen me regarde, lair attrist. Elle na pas dit un mot. Je continue parler. Et tous, nous
regardons cet enfant souffrir, le cur lourd de ne pouvoir laider autant que nous le voudrions.
Quand Elliot finit par lcher son pre, il va jusquau lit, prend la couverture de Christian et la pose
sur ses genoux. Cest alors seulement que lenfant lche la main dHelen : il se saisit de son doudou
pour y cacher son visage.
Les Collier dcident de sen aller.
Je pense quil a besoin de calme, chuchote Helen. Pauvre petit oiseau ! Nous allons vous
laisser dner tranquille. Passez une bonne soire. bientt.
Elliot mange, mais son bel apptit a disparu. Il est aussi tonnamment calme. Je nose imaginer le
choc que a a t pour lui de voir la raction de Christian son geste affectueux. Par contre, jai vu la
faon dont les Collier se comportaient en situation de crise, je suis rassure une fois de plus. Ce sont
des gens trs bien. Ben a t le premier comprendre la perplexit de Christian aprs la course de
voitures, et Helen a pu le toucher mme quand il tait en transe.
Dr Trevelyan ?
Une infirmire vient de pntrer dans la chambre. Elle me cherche du regard, elle sait bien que jai
termin mon service, mais elle a manifestement me parler. Je comprends quelle ne tient pas
sexprimer devant tmoin, aussi je la suis dans le couloir.
Que se passe-t-il ?
Cest le Dr Tomas, Dr Trevelyan. Il a rencontr les Collier et leur a dit que Christian serait
libr de lhpital demain, quils pouvaient le rcuprer leur convenance.
Pardon ? Cest une plaisanterie ? Son valuation psychologique nest pas termine, le Dr
Spri
Le Dr Springs recevra rgulirement Christian, mais le Dr Tomas considre que lenfant sera
mieux dans un foyer que dans un hpital.
Peuh ! Je vibre de rage contenue. Je me demande surtout si mon suprieur ne rsonne pas comme
un comptable : Christian na pas de couverture sociale et mme si jai assur que je paierai tous ses
frais mdicaux, le Dr Tomas ne veut pas crer dantcdents. De plus, il a raison : sur le plan mdical,

Christian est quasiment guri, ses meurtrissures ont disparu, ses brlures sont en voie de cicatrisation.
Mais aprs la crise laquelle je viens dassister, je sais que cet enfant est loin dtre sorti daffaire.
Je me cache le visage dans les mains, effondre. Quand je sens une main sur mon paule, je lve les
yeux, cest Helen Collier.
Grace ? Nous avons accept de prendre Christian demain. Nous venons de signer au service
administratif. Nous navions pas trop le choix, vous savez, nous avons eu peur quil soit plac dans un
autre foyer. Je sais que Carrick et vous aimez profondment cet enfant, je vous promets que nous
prendrons bien soin de lui le temps que vous terminiez son dossier dadoption.
Je nai pas la force de parler. Jarrive peine marmonner un merci trangl.
Elle sen va peu aprs. Je suis seule je contemple la porte de la chambre de Christian. Il faut que
je me calme pour annoncer la nouvelle mon mari, mon fils an et Christian. Pour le moment,
je ne peux pas.
Jai le cur en miettes.

9. Perdre Christian

Carrick
Grace est revenue dans la chambre de Christian le visage ravag. Inquiet, je lai entrane dans le
couloir et elle ma expliqu la situation ds que nous nous sommes retrouvs seuls. Je comprends son
dsespoir ! Cet enfant Christian, notre fils a besoin de soins et dattentions, mais par-dessus
tout, il a besoin de stabilit. Il ne pourra gurir avant de mener une vie normale, dans un cadre quil
matrise. Passer de lhpital aux Collier sera pour lui une exprience inconnue et donc traumatisante.
Dans quelques semaines, il devra quitter sa famille daccueil pour une nouvelle adaptation chez nous.
De tels changements ne sont certainement pas bons pour lui. Que faire ? Jappellerai Hudson ce soir,
mais je sais bien quil est aussi impuissant que nous contre le dinosaure administratif je parle aussi
bien des services hospitaliers que du systme fdral pour les orphelins et enfants problmes
familiaux. Seigneur ! Je me sens impuissant ! Ce que je supporte mal. Jaurais peut-tre d opter pour
le droit de la famille et non les mdias.
Je tente de cacher Gracie mes inquitudes pour la consoler de mon mieux. Ensemble, nous
retournons dans la chambre. Elliot est nouveau occup jouer avec Christian. Il fait bien attention
ne pas le toucher. Il est tellement responsable et attentionn ! Je suis fier de lui. Il sera peut-tre
avocat un jour, il a un don pour sintresser aux autres, les comprendre et se faire apprcier. Des
atouts importants dans la profession. Elliot nayant que six ans, nous nen sommes pas encore l.
***
Dans la voiture, lorsque nous rentrons la maison, lambiance est tendue. Elliot sen rend compte.

Maman ? Quest-ce quil y a ? Pourquoi tu es triste ?

Il baisse la voix et chuchote :

Cest cause de moi ? Parce que jai touch Christian ?

Non !

Mon cri a t instinctif, plus violent que je laurais souhait. Gracie me jette un coup dil tonn
avant de se retourner pour rassurer Elliot.
Non, chri, tu ne pouvais pas savoir. Cest juste je viens dapprendre que Christian va aller
habiter un moment chez les Collier. Je suis surprise quil ne reste pas plus longtemps lhpital.
Je regarde Elliot dans le rtroviseur : il fronce le front. Il rflchit. Il parat en colre.
Non ! dit-il enfin. Pourquoi va-t-il chez Ben et Helen ? Ils ont dit quils ntaient pas son papa
et sa maman !
Christian na plus de parents, dit Grace dune voix sinistre. Sa maman est morte et son
papa hum, aussi. Il na plus de famille. Et malheureusement, il ne peut pas rester lhpital.
Pourquoi pas ? proteste Elliot avec feu. Il nest pas encore guri ! Il sera guri quand il ne
criera plus quand je le touche.

Je suis daccord avec cette rflexion. mon avis, la gurison va prendre un bail. Je me
demande si Gracie le ralise vraiment Jai comme un doute. Quand a larrange, elle prfre ne
rien voir pour vivre avec ses lunettes roses dternel optimiste. Cette rflexion me semble tre une
trahison vis--vis de ma femme, aussi je la repousse vivement.
Gracie cherche toujours expliquer Elliot cette situation difficile :
Je sais, chri, mais les Collier reoivent des enfants chez eux, ils sen occupent. Cest leur
mtier. Christian sera bien chez eux.
Elle russit prononcer son petit discours avec conviction. Jentends pourtant dans sa voix les
larmes quelle retient.
Elliot insiste, pench en avant, les mains crispes sur nos siges.
Peut-tre que Ben et Helen deviendront les parents de Christian alors ? Ils pourraient
ladopter, comme papa et toi lavez fait avec moi.
Non, chri, je ne crois pas. Familles daccueil et parents adoptifs, ce nest pas la mme chose.
Je le sais dexprience ! Les couples daccueil ne doivent pas sattacher aux enfants quelles
reoivent. Cest motionnellement dangereux, parat-il !
Cette fois, Grace est en colre. Je sais pourquoi ! Elle na toujours pas digr ce qui sest pass
lors de ladoption dElliot. Nous tions si jeunes ! Grace tait encore interne et lenqute
administrative nous concernant prenait du temps. Grace a cru court-circuiter le systme en devenant
foyer daccueil, sans compter que des revenus supplmentaires ne nous faisaient pas de mal. Pauvre
chrie ! Ils nous ont confi Elliot pour nous le reprendre quelques mois plus tard et le placer
ailleurs, notre dossier dadoption crant en conflit dintrts . Nous avons mis un semestre
rcuprer notre petit garon, jai cru que Grace perdait la tte Je ne veux pour rien au monde
revivre cette tension.
Elliot, depuis le sige arrire, passe les deux bras autour du cou de sa mre.

Maman, je suis l !

Oui, mon bb. Et jen suis trs heureuse.

Vas-tu revoir Christian demain, Gracie ? dis-je en tournant brivement mon regard vers elle.

Oui, je veux lui expliquer la situation avant quil parte avec les Collier. Je veux aussi lui
promettre que nous nous reverrons bientt.
Elliot nous coute, lair anxieux. Il va falloir que nous le prparions lide quil va avoir un
frre. Il se montre coopratif quand il sagit seulement de rendre visite un enfant malade et de lui
prter ses jouets, mais est-il prt partager ses parents ? Il a vu disparatre sa famille biologique
dans un accident de voiture, quels souvenirs en garde-t-il ? Quelles squelles ? Comment savoir ?
Ce soir, jai lu une histoire Christian avant de le laisser dormir. Jai quitt sa chambre dhpital
en ayant la sensation de trahir la confiance de cet enfant innocent. Cest un sentiment effroyable.
***

Grace
Le lendemain, japporte Christian une photo de Carrick, Elliot et moi. Je tiens tellement ce quil
ne nous oublie pas ! Il la prend poliment, mais sans montrer dintrt particulier. Et ceci me rappelle

Qua-t-il fait de la petite photo en noir et blanc de sa mre, Ella Watson ? Je la trouve dans le tiroir de
la table de nuit. Christian refuse de la regarder, malgr tous mes efforts. Jhsite un moment, puis je
dcide de la garder par devers moi. Christian la retrouvera quand il viendra la maison. Sinon, il
risque de la perdre durant ses transferts.
Je glisse la photo dans mon sac avec un sentiment de malaise.
Le petit djeuner arrive : toasts, ufs et pancake. Christian mange en utilisant ses couverts, presque
proprement. Il a fait dtonnants progrs et je suis certaine quil apprendra trs vite les bonnes
manires qui lui manquent encore.
Je me lance enfin dans le discours que jai prpar toute la nuit.
Christian coute, mon chri, tu as rencontr les Collier Ben et Helen Ils sont trs
gentils. Ils vont temmener chez eux aujourdhui.
Il mange sans me regarder. Je me demande sil coute.
Helen fait trs bien la cuisine. Elle te fera des gteaux. Tu aimes les gteaux ? Lesquels
prfres-tu ? Ceux aux fruits ou au chocolat ?
Il hoche la tte. Ah, ainsi, il suit mes paroles. Tant mieux !
Elle te fera des gteaux au chocolat, dis-je dune voix qui se casse. Elle te lira aussi des
histoires
***
Par chance, Carrick rentre la maison de bonne heure.
Comment a sest pass, Gracie ? demande-t-il.
a a t pouvantable !
Oh mon Dieu ! Il a cri, pleur, protest ?
Non. Il na rien dit. Il na jamais voulu croiser mon regard.
Je fonds en larmes. Mon mari me serre contre lui.
Chrie, voyons, ne te mets pas dans un tat pareil. Tout va sarranger. Je te le promets ;
Jai jai le sentiment de lavoir abandonn.
Je sais. Jprouve la mme chose. Mais cest faux. Il sagit simplement dun dlai
administratif. Nous avons dj connu ce genre dobstacle avec Elliot. Tu te rappelles ? Et tu tais tout
aussi effraye lide de ne pas le retrouver Tout sest arrang avec du temps, de lendurance et de
la bonne volont. Garde confiance. Chrie, sil te plat. Fais-le pour moi, pour Christian, et pour Elliot.
Il a besoin de toi.
Carrick a raison, jessaie de me reprendre. Je messuie les yeux.
Elliot est un amour ! dis-je avec conviction. Il a laiss Christian plusieurs petites voitures,
une caisse de Lego et deux peluches. Les Collier les ont emports avec eux.
Heureusement, il joue dans sa chambre. Il ne voit pas dans quel tat je suis. Et encore ! Je nai pas
encore annonc le pire Carrick.
Cary, cest affreux ! Inimaginable ! Injuste ! Mais

Jen perds le souffle dindignation. Cary sinquite.


Chrie, quest-ce tu as ? Que se passe-t-il ?
Figure-toi que nous navons mme pas le droit de rendre visite Christian ! Je veux dire, nous
sommes censs attendre parce que je cite : crer des liens affectifs risque de troubler son adaptation
en famille daccueil. Nous sommes interdits de sjour chez Collier, Cary Pendant QUINZE
JOURS !
Oh mon Dieu ! Je hais les agents de ladministration.
Je sais, Gracie, chuchote Cary.
Pardon ? Je mcarte de lui, sans comprendre.
Comment a, tu sais ?
Hudson me la expliqu ?
Quand ?
Hier soir. Je lai appel en rentrant de lhpital.
Je vois. Et tu ne mas rien dit ?
Je pose la question, accroche lespoir quil sagit dun malentendu. Comment Cary aurait-il pu
me cacher un tel crve-cur ?
Tu tais bouleverse, chrie, je nai pas voulu ajouter ton fardeau. Je tenais ce que tu
passes une bonne nuit.
Je suis furieuse, mais aussi incrdule, blesse, dsoriente
Une bonne nuit ? Ah ! Je ne suis pas une enfant, Carrick Grey ! Je te signale tre une femme
adulte, un mdecin, un tre responsable, alors, tes cachoteries, tu peux te les foutre au c
Grace !
Il me contemple, bahi devant mon accs de violence et de vulgarit. Je crois le regard stupfait de
ses yeux carquills. La main plaque contre ma bouche est-ce pour ne pas profrer dautres
insanits ou bien pour retenir ma nause ? Aucune ide je tourne les talons et menfuis en
courant. Inutile de continuer insulter Cary, je finirai par attirer lattention dElliot. Seigneur ! Je ne
me reconnais plus. Que ma-t-il pris ? Et que dirait mre en mentendant parler de la sorte ?
Moi aussi, jai appel Hudson Price ce matin. Il ne ma pas dit avoir dj t contact par Cary le
tratre ! Il faudra plusieurs mois pour que le dossier dadoption aboutisse. PLUSIEURS MOIS ! Le
systme fdral de ltat du Michigan doit tre le pire de tout le pays. Daprs les Collier, qui y sont
habitus, ce dlai est normal . Cest pour sassurer quun orphelin na aucune famille susceptible de
le revendiquer. Les recherches prennent un certain temps. Carrick et moi avons pas mal datouts : nous
bnficions dj du statut de parents potentiels ; nous avons aussi une bonne aisance financire et des
amis haut placs Mr Price a t trs clair : sil nous est impossible dviter le processus, nous
pourrions au moins lacclrer
Je veux y croire. Je my accroche de toutes mes forces. Cest ma seule boue dans la tempte. Et
jaurais aim entendre Cary conforter mes espoirs.
En entendant de joyeux cris dans le jardin, je mapproche de la fentre. Je vois Carrick jouer au
base-ball avec Elliot sur la pelouse derrire la maison, comme sil navait aucun souci au monde. Tous
deux semblent bien samuser, Oh, je suis injuste ! Cary nest quune cible facile ma colre. Et puis,

ces derniers temps, mon fils an et mon mari ont pass tout leur temps libre dans une chambre
dhpital pour tenir compagnie Christian. Je nai pas le droit de leur en vouloir de profiter enfin dun
rayon de soleil.
Je regarde Elliot jouer, crier, rire, comme tout enfant de six ans, sain et heureux, se doit de le faire.
Je me sens un peu coupable : je me demande si je prends suffisamment le temps de moccuper de lui.
Bien sr, il est trs indpendant, il se dbrouille sans moi ou il sadresse son pre. Cary est
toujours disponible quand il sagit dElliot. Moi, mon travail de mdecin lhpital est trs prenant, je
ne mnage pas mes heures ; le week-end, il marrive souvent dtre absente : je fais du bnvolat pour
diverses causes qui me tiennent cur. Et au cours des derniers jours, jai t trs absorbe sinon
presque obsde par le cas de Christian. Une phrase dElliot me revient lesprit, ctait ce matin, au
petit djeuner : nous sommes juste tous les trois, bien tranquilles. Seigneur ! Est-il prt accepter
un petit frre ? Pour tre franche, jai quelques doutes Cest pourquoi jai eu aussi peur en croyant
quHelen, dans la chambre de Christian, allait parler de notre dossier dadoption devant Elliot
Que de complications en perspective !
O est Christian ce soir ? Que pense-t-il de son nouvel environnement ? Que ressent-il entour par
des enfants inconnus ? Mon Dieu, le pauvre petit Il doit penser que je lai abandonn. A-t-il compris
que notre loignement ne serait que temporaire ? Comment savoir ? Il na que quatre ans. Parfois, il y
a tant dmotion muette dans ses grands yeux gris Cet enfant a dans le regard un savoir qui dpasse
largement le nombre de ses annes. Aucun enfant ne devrait avoir de tels yeux, tristes, torturs,
dsesprs. Jai le cur bris en y repensant. Et je ne peux rien faire.
Peut-tre devrais-je tenter de me reposer, dormir un moment ? Tout oublier, cest si tentant Je
peux aussi cder mon envie de pleurer jusqu ce que ma peine soit expurge. Est-ce possible ? Je ne
crois pas. Et puis, quoi bon ? Ds que jouvrirai les yeux, aprs avoir dormi ou vers des torrents de
larmes, je retrouverai le mme problme, au mme point, sans solution en vue.
Jai les poumons contracts, la gorge serre, les yeux brlants, je sens une migraine qui arrive.
Pour me distraire, je surveille mes deux hommes qui courent toujours dans le jardin. Cary a un
grand sourire en regardant Elliot courir pour rattraper la balle tombe dans les buissons. On pourrait
croire quil est dtendu, mais je connais bien mon mari, je vois bien ses lvres serres et les rides de
tension autour de ses yeux. Lui aussi en a gros sur le cur. Je ne dois pas loublier. Chacun exprime
son chagrin sa faon.
Aprs tout, notre loignement ne durera que quinze jours. Ensuite, je pourrais contacter les Collier
et rendre visite Christian. Mais cela laidera-t-il ? Je ne sais plus. Cest moi qui en serais rassure,
pas lui, et je ne peux pas faire passer mes dsirs gostes avant son bien-tre. Me revoir risque de le
troubler davantage, surtout si je pars encore en le laissant derrire moi.
Que cest difficile !

10.

La vie continue

Carrick
Le week-end sannonce difficile. Gracie est renferme sur elle-mme, morose et silencieuse. Il y a
une heure maintenant quelle sest isole dans la cuisine. Au dbut, je nai rien dit, je suis rest dans
mon bureau, la porte ouverte, surveiller (de loin) ce qui se passait Jentends ma femme se parler
elle-mme, mais quelques mots seulement me parviennent : et si a ne marchait pas Et si
Christian Je vais Je veux Rien de cohrent jusqu des phrases prononces un ton plus haut :
oui, je vais mettre des raisins, Elliot adore les raisins. Je me demande si Christian les aime aussi
Jimagine quelle fait un gteau. Ce matin, nous avons tlphon ensemble aux Collier pour savoir
comment Christian sadaptait. Nous avons aussi convenu de les rappeler tous les dimanches. Grace et
moi navons pas encore dcid sil tait prfrable ou pas de leur rendre visite aprs le dlai de
quinze jours impos par la loi.
Pour se changer les ides aprs avoir raccroch, Grace a propos demmener Elliot au zoo. Cest
une bonne ide ! Elliot sent bien quil y a une tension entre sa mre et moi ; il sinquite, mme sil ne
le montre pas. dire vrai, il est facile de croire quElliot na jamais aucun souci, il affiche toujours
un grand sourire, ses yeux bleus nexprimant que gaiet et honntet. Pourtant, je devine parfois des
courants plus sombres dans leur profondeur. Je me trompe peut-tre. Quand je pose la question mon
fils, il prtend ne pas comprendre. Je nai pas beaucoup lhabitude des enfants et six ans, cest sans
doute trop jeune pour un entretien pre-fils, un cur cur. Je prfre me fier mon instinct : Elliot
est un enfant heureux, sans souci ; un petit garon normal.
Ce nest pas le cas de Christian. Mme si je comprends ce qui lui a faonn le caractre, je ferais
nimporte quoi pour rparer cette tragdie et linjustice du sort, je reste inquiet sur ce que lavenir
nous rserve.
Le zoo de Dtroit8 est en vrit un parc zoologique de 51 hectares rpartis sur Royal Oak9 et
Huntington Woods10, en banlieue nord. Il a t l'un des premiers prsenter les animaux dans des
enclos et non dans des cages. Il abrite plusieurs espces : girafes, rhinocros, hippopotames, zbres,
lions, tigres, ours (de trois espces), gorilles, kangourous, gloutons et manchots. Il y a galement une
population de paons qui errent librement. Je me demande si Elliot aimera ces impressionnants
volatiles.
Nous djeunerons dans le parc du zoo, dans lune des zones amnages cet effet. En plus de son
gteau, Grace prpare un panier de pique-nique. Je me lve pour la rejoindre, afin de savoir si je
peux laider.
Ds que je vois la quantit de nourriture pose sur la table, je comprends : elle est anxieuse. Elle a
ltrange manie de faire la cuisine quand elle est angoisse. Une fois la crise passe, elle remplit le
conglateur de plats cuisins.

Detroit Zoological Park, 8450 W 10 Mile Rd, Royal Oak, MI 48067, tats-Unis
Ville de ltat amricain du Michigan, banlieue nord de Detroit
10
Idem
9

Gracie, tu ne comptes pas emmener tout a pour notre pique-nique, jespre ? Je te signale
que cest moi, lhomme de la famille, qui vais porter le panier. Tu vas marracher le bras !
Ma petite plaisanterie ne la dride pas. Elle me jette un coup dil svre.

ton avis, que faut-il que jemporte ?

Trois ou quatre sandwiches, des fruits, une bouteille deau. Prends aussi des carottes crues
coupes en btonnets. Jaime bien et un peu de vitamine C ne fait jamais de mal. Et noublie pas de
couper trois parts de ce dlicieux gteau ds quil sera cuit.
Elle parat si triste, si perdue. Je la prends dans mes bras pour la cliner. Aprs notre dispute
dhier, il ne ma pas t facile de revenir dans ses bonnes grces. Nous avons discut assez tard dans
la nuit.

Gracie, je ten prie, souris. a va aller Je te le promets, a va aller.

Notre mariage a subi une crise douloureuse il y a quelques annes, lorsque nous avons dcouvert
que nous naurions pas denfant biologique Grace en tait dvaste. Je laimais avec passion, elle
refusait de comprendre quelle seule comptait pour moi. Elle a voulu me quitter parce quelle se
sentait incomptente, incomplte, je ne sais quelle autre folie. Jai parl dadoption pour combler ce
vide en elle. Je naurais jamais cru aimer un enfant autant que ma femme avant de rencontrer Elliot.
Il ma appris la ralit dtre pre, alors que je croyais manquer de cet instinct essentiel.
Pour Gracie, il sagissait dune vacuit essentielle combler. Je crains quelle nait jamais cess
de se sentir inadquate. Perdre Christian a rveill danciennes peurs, une vulnrabilit profondment
ancre. En gnral, ma femme cache ses fragilits derrire un besoin de perfection parfois excessif.
Elle a un cur dor, une sensibilit fleur de peau, je laime de toute mon me.
Nous restons un moment silencieux, dans les bras lun de lautre. Jentends Elliot avant de le voir.
Je me retourne lorsquil pousse la porte de la cuisine sans cesser de courir. Il porte un sweater, un
jean et des sneakers.

Ne cours pas comme a, chri, dit gentiment sa mre. Tu risques de glisser

Mais je ne voulais pas tre en retard pour le zoo et le pique-nique !

Il a les yeux brillants danticipation. Cest la premire fois quil ira au zoo depuis que nous lavons
adopt et probablement avant. Cest galement la premire fois que nous faisons un pique-nique
tous les trois. Pourquoi ny ai-je pas song plus tt ? Je crois que Gracie et moi travaillons trop

Elliot, pourquoi as-tu mis ton jean neuf ? stonne Grace.

Elliot baisse les yeux, lair gn. Personnellement, je le comprends : il a voulu tre sur son trenteet-un pour une occasion dimportance. Dailleurs, mme sil salit ses vtements dans lherbe, ce nest
pas trs grave. Un jean, a se lave. Je ne veux pas quElliot ait le sentiment den avoir trop fait.
Ta mre veut simplement sassurer que ce nouveau jean est confortable, Elliot. Tu sais ce
quon dit ? Plus on lave un jean, plus le tissu est doux et souple. Tu es bien l-dedans ?

Oui, papa.

Dans ce cas, cest parfait. Allons-y.

Encore deux minutes, dit ma femme. Je sors le gteau et jen coupe la moiti Elliot, donnemoi le rouleau de papier dalu.
Il sexcute et renifle.

a sent trs bon, maman. Tu as mis des raisins et des noix ?

Grace se met rire, cest un son qui menchante.

Je navais plus de noix, mais jai mis des raisins et du chocolat. Jespre que tu laimeras.

Je ne suis pas trs inquiet, Elliot apprcie beaucoup la cuisine de sa mre.

Maman, je peux aussi avoir un soda ? insiste Elliot. Un Dr Pepper11 ?

Bien sr, je vais te rajouter une canette dans le panier. Tu tarrangeras avec ton pre quand il
se plaindra que son panier est trop lourd.
Jbouriffe les cheveux de mon fils avec un sourire.
Viens, fils, je vais avancer la voiture le temps que ta mre termine ses prparatifs. Va
chercher dans le garage ton ballon, tes affaires de base-ball et ton vlo. Peut-tre pourrions-nous
enlever les roulettes, quen penses-tu ?
Elliot parat un peu inquiet, mais il hoche vaillamment la tte. Je sens que la journe sannonce
pleine de pripties.
***

Un mois plus tard


Grace
Aujourdhui, nous allons retrouver Christian et les Collier. Enfin !
Bien sr, jai rgulirement eu Helen au tlphone. Elle maffirme que Christian sadapte bien,
quil a pris du poids, quil est facile, mme sil ne parle toujours pas.
Aprs moult discussions plus ou moins animes, Cary et moi avons dcid dattendre quinze jours
aprs le dlai impos par ladministration pour cette premire rencontre. Je me demande si Christian se
souvient de nous ? Et sil regarde parfois la photo de nos trois que je lui ai remise ?
Nous nous sommes donn rendez-vous dans le parc de Huntington Woods o, il y a quatre
semaines, Cary et moi avons pique-niqu avec Elliot. Cest situ mi-chemin entre notre quartier et
celui o habitent les Collier. Et comme ils ont plusieurs enfants rsidence, jestime que prendre lair
ne peut qutre profitable toute cette jeunesse.
Nous ne mettons pas longtemps rejoindre le parc, cela me parat pourtant une ternit. Jai le
cur qui bat trs fort.
Cary se gare dans le parking visiteurs. peine descendue, jentends une grosse voix familire :
coute, jsais qutaimes pas quontouche, Chris, mais cest un parking, l, cest dangereux
toutes ces voitures. Tu dois mdonner la main. Toi aussi, Jacko.
Cest Ben Collier. Et il parle Chris Christian ? Je me retourne vivement. Je vais enfin revoir
mon petit garon !

11

La plus ancienne des marques de soda amricain ; boisson de couleur brune, ptillante et gazeuse, au got
damande amre et autres fruits, dont la cerise

Oui. Il est l ! Je lexamine, le cur dans les yeux : il parat avoir forci, il a les joues plus rondes,
plus roses. Il est galement dune propret tincelante, ses cheveux aux reflets cuivrs brillent sous les
rayons du soleil automnal. Ils restent aussi bouriffs que je men souvenais. Il porte un tee-shirt trop
grand pour lui, mais jai le sourire, parce quil sagit dun de ceux quElliot a slectionns pour lui. Par
contre, je ne reconnais pas son pantalon : un jean dfrachi qui lui va plus ou moins bien. cet ge-l,
les garons grandissent tellement vite, il faut sans arrt leur acheter des vtements. Dans une famille
daccueil revenus modestes, jimagine que les habits passent de lun lautre. Cest normal
Jentends Carrick appeler :
Ben ! Nous sommes l !
Il agite la main pour attirer lattention des Collier et de la troupe qui les entoure. Une gamine
denviron quatorze ans Reagan, je crois deux jumeaux et un petit rouquin lair chafouin. Voil
sans doute Jacko . Si je me souviens bien, il a six ans, le mme ge quElliot. Il ne lui ressemble
gure, il na ni le ct ensoleill de mon fils, ni sa belle joie de vivre. Jai la tte qui tourne sous les
innombrables penses qui me tourbillonnent dans le crne. Je ne sais que faire : dois-je me prcipiter
sur Christian et le prendre dans mes bras ? Probablement pas. Il serait affol. Que doit-il penser en me
revoyant ? tait-il au courant que nous serions l ? Est-il content ?
Les Collier avancent vers nous, je ne vois que Christian. Pourquoi baisse-t-il la tte comme a ?
Mon cur sombre. Et si
Je suis arrache de ma transe quand Elliot intervient gaiement :
Hey, salut, Christian !
Cest seulement alors que Christian lve les yeux. Il a le visage grave, il ne sourit pas, mais il y a
une lueur dans son regard gris. Jai limpression quil marche plus vite vers nous, mais peut-tre est-ce
que je prends mes dsirs pour des ralits. Enfin, le voil en face de moi. Je magenouille pour le
regarder dans les yeux. Il ma tellement manqu !
Bonjour, mon chri, dis-je, dune voix casse.
Je meurs denvie de le serrer contre moi. Et il sen rend compte. Il recule dun pas, lair apeur.
Son geste est comme une douche froide sur mon enthousiasme.
Je continue, plus calmement :
Je suis heureuse de te revoir, Christian. Tu nous as beaucoup manqu.
Je me redresse pour saluer les deux Collier dune ferme poigne de main :
Christian parat en pleine sant, vous avez accompli un remarquable travail. Je suis trs
heureuse. Je vous remercie.
Je baisse nouveau les yeux sur Christian. Il a surveill avec attention la faon dont jai salu ses
parents adoptifs. Il fixe mes mains. Il me vient une ide.
nouveau, je maccroupis :
Christian, voudrais-tu me serrer la main ? dis-je, la paume tendue vers lui.
Il hsite, puis il approche timidement ses doigts. Il saccroche mon pouce et esquisse un sourire.
Jen ai les larmes aux yeux. Cest un premier contact.
Helen dsigne une table en bois installe sous un pommier, non loin de l.

Et si nous allions nous asseoir ? propose-t-elle. Les enfants pourraient en profiter pour courir
dans lherbe et se dtendre les jambes.
Excellente ide, rpond mon mari.
Je ne suis pas daccord. Je nai aucune envie que Christian me lche le pouce. Je remarque que les
quatre autres enfants dans mon motion, jai oubli de saluer les pupilles des Collier partent dj
en courant. Seul Elliot demeure avec nous. Je suis touche de voir quil attend Christian, cest trs
attentionn de sa part. Cary na pas envie de sasseoir. Il a apport un ballon pour jouer au soccer avec
les garons.
Elliot, Christian, a vous dirait de faire quelques passes ? Nous pourrions installer un but entre
ces deux arbres, l-bas, quen pensez-vous ?
Super, papa, rpond Elliot. Viens, Christian.
Ben, comment sappellent vos garons ? a leur dirait de jouer avec nous ?
Les jums, cest Eddy et Sonny, mais y restent toujours ensemble, y smlangent pas. Et bon
courage pour faire bouger Jacko ! Vous zoccupez pas deux, Carrick, y zont aut chose faire.
Reagan est dj assise sous un arbre, des couteurs dans les oreilles. Ce ne doit pas tre facile
dtre la seule fille dans un groupe de garons plus jeunes. Carrick parle un moment avec les trois
enfants Collier , mais il nobtient aucun succs. Il scarte donc avec Elliot et Christian.
Moi, je massieds devant Ben et Helen. Nous voil seuls, au calme. Personne ne peut nous
entendre. Je veux savoir tout ce que Christian a vcu durant le dernier mois. Jen ai dj eu des chos
au tlphone, mais en tte--tte, cest diffrent.
Helen ne se fait pas prier pour me rpondre :
Eh bien, niveau repas, a se passe de mieux en mieux. Il mange tout ce que je mets dans son
assiette, mme quand cest immangeable. Cest arriv une seule fois, ajoute-t-elle en voyant ma
surprise. Il y a une dizaine de jours, jai tent une nouvelle recette : un ragot quils appelaient
fouzytout dans mon magazine. Franchement, un nom pareil, jaurais d me mfier.
Ctait pas bon ! dclare sobrement Ben.
Oui, cest vrai, admet sa femme. Mme moi, jai d le reconnatre. Mais Christian ne sest pas
plaint, il na pas fait la grimace, il a tout mang. Non, quand il lui arrive de piquer une colre, il ne
sagit pas de nourriture.
Ah, il a toujours ces accs de rage dont vous mavez parl au tlphone ?
Je suis trs heureuse quelle ne cherche pas me dorer la pilule.
Oh que oui ! Le Dr Springs dit que cest naturel, ces grosses colres, aprs ce quil a subi, le
pauvre gamin. Dailleurs, elle dit aussi que cest normal quil mange autant aprs avoir failli mourir de
faim. Le pauvre ! Il tait prs du cadavre de sa mre ! Chaque fois que jy pense, jai envie de lui faire
un clin.
Elle nest pas la seule. Jtouffe mon bref accs de jalousie. Je sais que Christian continue sa
psychothrapie, mais lhpital, le Dr Springs refuse de me tenir au courant de ses progrs. Je ne suis
pas encore la mre officielle de Christian.
Pense-t-elle quun jour les traumatismes de Christian disparatront ? A-t-elle donn un dlai ?
Sagit-il de mois, dannes ?

Helen secoue la tte, avec un sourire un peu amer.


Vous connaissez mieux que moi les psychiatres, Grace. Ils donnent jamais de vraies rponses.
Elle dit que chaque patient ragit de faon diffrente. Elle dit quil faut prendre Christian chaque jour,
comme il vient, sans attendre de miracle. Elle ma demand de tenir un journal sur ce quil faisait, sur
ce quil mange, je dois noter toutes ses ractions. Jindique mme le titre des livres que je lui lis le
soir, et ceux quil prfre
Je ne veux pas penser au fait quune autre femme couche mon fils le soir dans son lit, sinon, je vais
me mettre pleurer. Je prfre retrouver un terrain plus neutre.
Est-ce quil mange plus proprement ? lhpital, il utilisait ses doigts les premiers jours, pas
ses couverts.
Vous en faites vraiment une fixation, pas vrai ? Vous mavez pos cette mme question au
tlphone je ne sais combien de fois. Oui, il utilise ses couverts, mais Ben et moi, nous sommes pas
vraiment maniaques question manires, vous savez. Ya dautres priorits. Nous recevons des gamins
traumatiss, nous avons pas les duquer
Aprs une pause pendant laquelle je ne trouve rien rpondre, Helen conclut :
Surtout que souvent, ils restent pas ben longtemps chez nous.
Je fronce les sourcils. Il me semble quelle me critique de faon (plus ou moins) implicite. Je ne
vois aucun mal inculquer le plus tt possible un enfant les bonnes manires. Au contraire, cest un
cadeau qui lui sera utile tout le reste de sa vie. Cependant, je ne dfends pas mon point de vue. Helen
fait de son mieux dans un contexte bien douloureux. Elle tient au bien-tre de Christian et pour moi,
cest suffisant.
Je garde les yeux fixs sur mes deux enfants qui courent l-bas, dans le pr, derrire Carrick.
Et les bains ? a sest arrang ?
Plus ou moins. Bien sr, pour les autres, jen sais rien, mais la plupart des enfants quon nous
envoie, Ben et moi, ils sont pas trs attirs par leau ou la propret. Avec Christian, le vrai problme,
cest quil veut pas quon le touche. Et je pouvais pas laisser un enfant de quatre ans tout seul dans la
baignoire, hein ? Y risquait de se noyer, le pauvre petit oiseau ! Et quest-ce quil connat aux endroits
o il faut bien frotter ?
Elle cherche mon approbation dun regard interrogateur. Je la lui offre volontiers. Elle reprend avec
un sourire :
Donc, au dbut, ctait une vraie bataille chaque bain. Maintenant, il a compris la rgle du
jeu, je reste assise sur le couvercle des toilettes en vrifiant quil fait bien tout ce quil faut. dire vrai,
je pense quil apprcie dtre propre a devient de plus en plus facile. Sauf
Elle sinterrompt avec un soupir. Je sais quoi elle pense.
Ses cheveux ?
Oui. Il a essay de les laver tout seul, mais il vide tout le shampooing et il arrive pas bien se
rincer. Alors jinterviens. Je le touche pas, je lui fais juste mettre la tte en arrire pendant que je passe
le jet dans sa tignasse. Il est tout raide, avec des yeux ronds et affols, mais il se laisse faire.
Il a confiance en vous, Helen. Cest merveilleux !
Jai la gorge serre : mon fils prend des bains sans que je sois l pour veiller sur lui. De plus, je
regrette tant que ce soit une preuve pour Christian. Elliot lapprcie tellement ! Il resterait des heures

jouer dans la baignoire si je nintervenais pas pour le sortir, avant que sa peau ne soit fripe.
lhpital, Christian se dbattait chaque fois quune infirmire voulait le laver lponge. Nous avions
dautres priorits le concernant, mais je me souviens combien ctait difficile de le nettoyer. Dieu sait
pourtant quil en avait bien besoin ! Quand il sagit de Christian, les dtails de la vie quotidienne
prennent un nouvel aspect. Jen prends bonne note. Il faudra que je veille bien sur cet enfant !
Elliot hurle, ce qui me fait tourner la tte. Je ne saisis pas de quoi il sagit. Il gesticulant montre en
le ballon Oh, sans doute explique-t-il Christian dincomprhensibles rgles du jeu. Je crois
quElliot a marqu un but. Cary le prend dans ses bras et le jette en lair, avant de le faire
tourbillonner. Mon fils hurle de joie, Christian les regarde les yeux carquills.
Vous ne voulez pas aller jouer avec eux, Grace ? demande Helen.
Non, le soccer ne mintresse pas. Par contre, jaime bien le base-ball Je suis rgulirement
les matchs des Tigers12.
Je me tourne vers Ben :
Et vous, vous ne voulez pas les rejoindre ?
Non merci. Jaime autant rester tranquille lombre que de transpirer en plein soleil.
Elliot dcide daller faire de la balanoire, de lautre ct de la pelouse. Christian le suit comme un
petit chien. Cary les accompagne, aussi je ne minquite pas. Je trouve simplement trange que les
autres enfants Collier restent lcart, aucun deux napproche mon mari et les deux garons.
Reagan na pas boug de son spot sous larbre. Les jumeaux se font des passes de hand-ball. Je ne
vois pas Jacko. Si une tignasse rousse attire mon attention. Il est appuy contre un tronc, non loin de
Reagan. Il la fixe dun air hargneux. Ils se sont sans doute disputs, a arrive
Je reporte mon attention sur ma petite famille. Cary pousse Elliot sur la balanoire. Il parle
Christian, jimagine quil lui propose le mme service. Oh, que va faire Christian ? Je me penche en
avant, pleine despoir. Je suis due : il secoue la tte et refuse. Il est assis tout raide, accroch aux
deux cordes, de chaque ct. Il a le visage crisp de colre.
Je me redresse dun lan instinctif.
Je vais aller voir si Christian na pas besoin de moi sur la balanoire, dis-je aux Collier.
Je mlance sans attendre leur rponse. En me voyant approcher, Christian lve sur moi des yeux
effrays. Je reconnais ce regard, il avait le mme lhpital, cette premire nuit. Seigneur ! Que se
passe-t-il ? Quest-ce quil a ?
Christian, mon chri, naie pas peur. Si tu ne veux pas faire de la balanoire, ce nest pas
grave. Tu veux que nous allions voir ailleurs ?
Il hoche la tte.
Je reste ici avec Elliot, dit Cary.
Christian mentrane quelques mtres plus loin ; il sagit sur un autre portique, destin des enfants
plus jeunes. Il grimpe sur une autre balanoire. Cette fois, il russit toucher le sol, il pousse
vigoureusement des pieds et se balance tout seul. Il a un sourire victorieux. Le voir heureux est pour
moi un plaisir si intense quil en devient douloureux.

12

Detroit Tigers, franchise de baseball voluant dans la Ligue majeure

Je ne comprends pas, chuchote Cary qui nous a rejoints. Pourquoi quitter lautre balanoire
pour monter sur celle-ci ? Tu as une explication, docteur ?
Je suis pdiatre, pas pdopsychiatre. Je pense quil a eu peur. Tu sais, les autres balanoires
taient un peu plus hautes, il touchait peine le sol de la pointe des pieds. Et maintenant, regarde-le.
a lui plat de se balancer ! Jimagine quil na jamais connu a.
Si tu veux mon avis, Gracie, a devait linquiter que je me trouve derrire lui. Il a bien vu que
je poussais Elliot avec les deux mains dans le dos, il se mfiait que je lui fasse la mme chose.
Oui, bien sr. Il nest pas guri de son haptophobie Quand le sera-t-il ?
Quand il aura confiance en nous, chrie. Cela prendra du temps.
Il y a un banc prs des balanoires. Je my assieds, mon mari mes cts, son bras sur mon paule.
Nous sommes colls lun contre lautre. Et cest si bon, si rassurant Le pauvre Christian ne sait pas
ce quil manque en refusant tout contact physique.
Quand il se lasse de la balanoire, il descend, sans un mot. Il vient prendre place sur le banc
cart de moi dune dizaine de centimtres. Il baisse les yeux et examine ma main pose sur le bois
entre nous. Aprs une minute ou deux, il bouge sa propre main, tout doucement il resserre ses doigts
sur mon pouce.
Il lve la tte et me sourit. Je fais pareil, les larmes aux yeux. Mon petit chri !
Ce viatique me suffira pour le moment. Il me donnera la force dattendre jusquau moment o je
pourrais revendiquer cet enfant comme mien.

11.

Sortie en Famille

Grace
Aprs notre premire rencontre avec Christian et sa famille daccueil, je suis un peu rassure. Jai
pu vrifier par moi-mme quHelen ne mentait pas : mon petit garon triste a bel et bien repris du
poids. Et il a meilleure mine, il rcupre son rythme. Le fait quil termine systmatiquement son
assiette me hante, jignore pourquoi. Je me demande sil aimera mes sandwichs la dinde fume ou
rclamera le matin (comme Elliot) un toast beurre de cacahoute et gele de mres. Et Christian
mange-t-il assez de fruits ? Les vitamines, cest bon pour la sant.
Jai un sourire aux lvres en lvoquant sur sa balanoire, si fier de pouvoir se dbrouiller seul. Il
na que quatre ans, mais il a t forc par le destin ne dpendre que de lui. Bien sr, ctait une tche
impossible. Comment aurait-il pu se faire manger quand il sest retrouv abandonn auprs dun
cadavre, devant un frigidaire vide ? Malheureusement, ce ntait pas la premire fois quil ressentait la
faim, jen suis certaine. Il tait si maigre en arrivant lhpital. Il a manqu de soins, dhygine,
dducation. Ella, quoi pensiez-vous ? Vous laimiez, pourquoi ne pas lavoir protg ?
Christian a souffert. Beaucoup souffert. Et cest son haptophobie qui me drange le plus. Cet enfant
a t maltrait depuis le jour de sa naissance probablement par lhomme qui vivait avec sa mre et en
abusait. Le corps dElla portait aussi des traces de coups et des signes de malnutrition. Bien sr, elle se
droguait et les addicts pensent rarement bien se nourrir, mais elle tait aussi battue de faon
rgulire. La police ignore encore sil y a un coupable ou plusieurs. Lenqute se poursuit. Ella est
dcde dune overdose, mais son compagnon ne sest pas donn la peine de prvenir la police ou les
urgences. Il sest enfui, il avait sans doute un casier judiciaire. Il na pas hsit enfermer Christian,
seul dans cet appartement sinistre. Aprs son arrestation, il sera accus dusage de stupfiants et de
distribution, de proxntisme, de coups et blessures volontaires, en particulier sur un mineur, de
maltraitance physique ou psychologique, de non-assistance personne en danger Bref, de quoi
envoyer ce pitre individu en prison bien longtemps !
Depuis son plus jeune ge, Christian na connu que la solitude, jamais la tendresse. Il craint les
adultes, ce qui est bien normal. Je revois avec un serrement de cur lexpression de son petit visage
chaque fois que moi ou lune des infirmires tions obliges de le toucher lhpital. Il ne sagissait
pas de simple terreur. Cet enfant ressentait notre contact une souffrance atroce, en particulier quand
nous nous approchions de son torse, l o il a t brl si horriblement. Daprs le Dr Springs, une
phobie peut provoquer de vritables douleurs physiques, les souvenirs tant si gravs dans le systme
limbique, dans lhippocampe13, quils se raniment dans certains contextes. Les ractions de Christian
nont rien dirrationnel, au contraire, elles sont explicables, sinon justifiables. Je crains fort que sa
gurison complte prenne de longs mois. Il nous faudra tre patients, Cary et moi. Il nous faudra
beaucoup laimer pour compenser les quatre ans denfer quil a connus.
Je suis tourmente, je lavoue ; je suis une mre anxieuse lide que mon fils souffre sans que
jaie loption de le serrer dans mes bras pour le consoler, sans que je puisse laider. Et surtout, je suis
furieuse dtre oblige dattendre encore ! parce quun inconnu aussi inepte quobtus a dcid dun
Structure du cerveau des mammifres situ (chez lhomme et le primate) dans le lobe temporal mdian qui
joue un rle central dans la mmoire, le comportement et la navigation spatiale
13

dlai de plusieurs mois ! avant dautoriser un enfant traumatis rejoindre une famille adoptive
dsireuse de laccueillir et de laimer. Sinistre crtin de fonctionnaire !
Il ma t difficile de dire au revoir Christian lautre jour, aprs notre entrevue dans le parc. Au
retour, dans la voiture, jtais malheureuse, anxieuse, muette. Heureusement, Elliot ne sest rendu
compte de rien. Ravi de son aprs-midi en plein air, il na cess de bavarder avec son pre, durant tout
le trajet jusqu la maison. Il a des projets, mon petit Elliot, et il nous les a raconts en dtail : il veut
retourner au zoo pour y emmener Christian pour lui montrer TOUS les animaux, en particulier les
lphants et les gros oiseaux qui ont de jolies plumes de toutes les couleurs Mon adorable fils a pris
got aux sorties en famille. Il veut les partager avec son petit frre.
Sauf quil ignore encore notre intention dadopter Christian
***

Mercredi
Il est presque 19 heures, jaide Elliot faire son travail scolaire, des exercices de calcul, lorsque le
tlphone sonne. Il sagit de son institutrice, Miss Jameson. Je me demande ce quelle me veut. Ce
nest jamais bon signe quun professeur tlphone aux parents, le soir, la maison. Elliot a pu
commettre des btises, je le sais plutt taquin, mais rien de grave. Aprs tout, il na que six ans.
Miss Jameson me parle dun dessin quElliot a excut en classe. Elle a reconnu un lphant, un
pingouin, un tigre et un paon qui a le double de la taille des autres animaux ! Elliot sest dessin
entre ses deux parents, il tient aussi un petit garon maigre par la main.
Dr Trevelyan, senquiert linstitutrice, qui est Christian ?
Je vous demande pardon ?
Elliot ma expliqu que lautre garon sappelait Christian. Au dbut, jai cru un tre
imaginaire. Jai lhabitude, vous savez, il est trs frquent que les enfants uniques sinventent un ami
ou un frre de ce genre. Jai cependant vrifi, nous navons pas de Christian lcole. Elliot men a
parl plusieurs fois. Avec des dtails qui sont un peu drangeants.
Pourquoi ?
Parce quil na pu inventer la couverture doudou toute sale qui rassure cet enfant quand il a
peur ou quand il a mal. Il a aussi insist sur les cheveux, ni orange, ni marron, mais entre les deux. Il
sest mis en colre parce que ses crayons de couleur ne rendaient pas la teinte quil voulait obtenir.
L, je souris ; je laisse mme chapper un gloussement amus. Oh Elliot !
Miss Jameson, vous avez raison, Christian existe bel et bien.
Dr Trevelyan, je ne voulais pas vous inquiter, je voulais simplement vous parler de ce
quElliot a dit aujourdhui, en classe. Nous faisions un exercice dimagination : chaque enfant devait
partager une exprience vcue devant ses camarades, en tentant de faire comprendre pourquoi elle tait
importante. Je vais vous lire les notes que jai prises concernant lintervention dElliot :
Je veux gurir Christian. Il ne parle pas, pas avec des mots, mais il parle avec ses yeux. Je sais
quand il est content. Il aime quand je joue avec lui ; il aime quand il fait de la balanoire ; il aime
quand il mange des gratins de macaronis. Jaimerais emmener Christian au zoo. Je suis sr quil
aimera. Moi, jadore le zoo ! Il y a des animaux qui viennent du monde entier : des lphants normes,

des pingouins qui marchent bizarrement, des ours blancs qui nagent, des oiseaux trs gros avec des
plumes de toutes les couleurs. Jexpliquerai Christian la diffrence entre les tigres et les lions. Ils ne
vivent pas du tout au mme endroit, papa ma expliqu quun ocan les sparait. Le monde est
immense. Christian ne le sait pas encore. Jespre quil gurira un peu quand il verra les animaux au
zoo. Jespre quil me parlera et me laissera le toucher
Jai les yeux noys de larmes en coutant ces mots, si simples, si vrais.
Mr Trevelyan, Christian serait-il de la famille dElliot ? Un cousin peut-tre ? Ou bien un petit
voisin ? Je vous pose la question parce quil est trs important pour votre fils lheure actuelle. Elliot
parle tout le temps de lui, mme si cest assez rcent. Je ne lentends prononcer ce nom que depuis
quelques semaines. Je dois avouer quune de ses phrases ce matin ma interpelle : jespre quil me
parlera et me laissera le toucher . Sauriez-vous ce quil voulait dire par l ?
Oui, Miss Jameson, je le sais. Christian nest ni un cousin, ni un voisin juste (pour le
moment) un enfant en difficult auquel toute notre famille tient beaucoup. Nous comptons
effectivement lemmener avec Elliot au zoo le week-end prochain. Je suis heureuse que mon fils en
parle avec autant de chaleur. Ce quil a dit de Christian tait adorable, je vous remercie de men avoir
fait part.
Je devine, au silence loquent lautre bout du fil, que linstitutrice est due. Elle considre sans
doute ma rponse comme insuffisante, elle voudrait en savoir plus. Agit-elle pour vrifier que tout va
bien pour un de ses lves, par conscience professionnelle, ou bien par curiosit ? Je lignore, je
connais assez peu cette vieille demoiselle si dvoue sa tche ducative.
Aprs avoir raccroch, je retourne auprs dElliot. Durant mon absence, il sest mis dessiner en
oubliant son cahier dexercices. Je regarde ce quil griffonne : est-ce encore Christian et lui ? Non, il
sagit cette fois dune maison de plain-pied, entoure darbres, avec de grandes fentres et des
terrasses Une chemine fume gaiement sur le toit. Cest charmant !
Je me penche pour embrasser les boucles blondes de mon fils an.
***

Dimanche matin
Nous sommes tous les quatre dans la voiture : Cary et moi installs lavant, et nos deux petits
garons cte ct sur la banquette arrire, bien attachs. Lan ne cesse de parler de ce quil veut
revoir, de ce quil veut montrer Christian, de ce quil souhaite manger midi Je prte loreille, tout
en esprant follement que Christian rpondra un tel enthousiasme par un mot, un son, un petit
bruit, mais ce nest pas le cas. Je me retourne pour lui jeter un coup dil, il fixe Elliot avec attention,
il coute les yeux carquills dtonnement. Jimagine quil ne comprend pas la moiti des mots
employs par mon fils. Cest bien normal. Comment pourrait-il connatre un lphant, un tigre ou un
paon ? Helen a-t-elle des livres denfants concernant les animaux ? Jai oubli de lui poser la question
en rcuprant Christian ce matin. Tout sest pass trs vite. Jai cru comprendre quil y avait eu un
incident impliquant lautre petit garon, Jacko, aussi Helen tait agite. Je prends bonne note dacheter
le plus tt possible Christian un livre de ce genre, ils en vendent certainement la boutique du zoo.
Ce sera un joli souvenir de notre premire sortie ensemble.
Et nous voil une fois de plus au Detroit Zoological Park, Royal Oak. peine les guichets
franchis, Elliot joue au matre de crmonie, il court jusquau panneau indiquant la position des

diffrents enclos par rapport la carte du parc zoologique et explique Christian le meilleur parcours
prendre. Manifestement, il tient avant tout aux lphants. Il y a du monde dans ce dimanche
ensoleill, je ne veux pas perdre Christian dans la foule. Je le prends par la main, craignant un peu un
esclandre qui attirerait lattention sur nous. Mais non, il marche mes cts sans se faire prier ni se
raidir. Je le regarde, tonne. Il ne manifeste aucune panique. Il est vrai quil a dj esquiss de luimme le geste de toucher ma main, sans doute en a-t-il pris lhabitude. Je suis rassure, je pense que
nous franchirons trs vite la barrire de son haptophobie.
Je relve la tte en entendant la voix svre de Cary admonestant notre fils.
Elliot ! Tu te rappelles de ce que je tai dit la maison avant de partir ? Tu dois me donner la
main. Je ne veux pas te voir courir nimporte o, il y a trop de monde, tu pourrais te perdre
Il pourrait galement se faire enlever, jai un frisson cette ide. Je resserre mes doigts autour de
ceux de Christian. Un prdateur est la pire crainte quune mre puisse avoir concernant ses enfants. Je
regarde autour de moi, comme si jtais capable de reprer un pdophile. Je ne vois que des familles,
des parents souriants ou excds, des enfants bruyants et surexcits. Tout est normal. Non loin de moi,
une femme mre, blonde et encore belle, se pavane au bras dun jeune homme brun denviron dix-huit
ans. Ce couple, qui dtonne dans cette ambiance familiale, me procure un certain malaise. Je dtourne
les yeux en secouant la tte. En quoi est-ce que cela me regarde ?
Papa, je suis grand ! proteste Elliot. Jai six ans, je ne veux pas te donner la main.
Je suis tonne de cet clat, rare de la part dElliot, toujours souriant et obissant. Et depuis quand
prtend-il grand ? Cest sans doute la prsence de Christian qui lui donne une nouvelle notion de
son ge. Tout est relatif. Elliot va devenir un grand frre. Il le sera toujours, durant toute sa vie
venir. Je souris. Elliot est si enthousiaste de se mettre en route quil trpigne pratiquement sur place.
Lui suggrer davancer lui fera certainement oublier son caprice.
Allons-y, les garons, dis-je avec entrain. Les lphants nous attendent.
Christian lve sur moi de grands yeux stupfaits. Cette fois, jen suis persuade : il ignore ce qui
lattend. Par contre, il sent bien lexcitation ambiante. Oh, le pauvre petit ! Linconnu est une souvent
ressenti comme une menace. Christian attend de moi la confirmation que tout va bien
Ne tinquite pas, mon chri, tu vas aimer les animaux, jen suis certaine. Ils sont trs gros,
mais pas dangereux, du moins, tant quils restent dans leurs enclos. Il ne faut pas trop les approcher.
Pendant que je parlais Christian, Cary a russi convaincre Elliot. Tous deux marchent devant,
main dans la main, paraissant rconcilis.
Quand nous arrivons devant lenclos des lphants, je me penche vers Elliot pour lui chuchoter :
Chri, fais attention avec Christian. Il na pas lhabitude de la foule. Il a peur, tu dois y aller
doucement pour lui faire dcouvrir tout ce quil y a voir dans un zoo.
Oui, maman.
Elliot se souvient de ce qui sest pass lhpital, quand il sest jet avec trop denthousiasme sur
son frre. Enfin, son frre , je me comprends Dans mon esprit, les garons sont tous les deux mes
fils, jai souvent ce lapsus quand je pense eux.
Je me tourne vers Christian, il regarde les lphants, la bouche ouverte de stupeur. Sans en avoir
conscience, il fait un pas de ct pour plaquer son petit corps contre le mien. Il parat en transe.
Tas vu, Christian ! hurle Elliot hilare. Tas vu comme ils sont gros ! Je te lavais dit. Cest
gnial, hein ?

lentre du parc zoologique, Carrick, en mme temps quil prenait les billets, a achet des sachets
de cacahoutes et de pain dur, en principe destin aux animaux. Il en donne quelques poignes aux
enfants pour les jeter aux lphants. Quant moi, je veille ce que personne napproche de Christian.
Je noublie pas sa terreur dtre touch, aussi jessaie de protger un petit espace autour de lui. Ce
nest pas difficile, la plupart des gens sont colls aux barrires et nous restons un peu lcart.
Le reste de la journe se droule comme dans un rve, Elliot veut revoir tous les animaux
rencontrs la premire fois, mais galement ceux que nous navions pas eu le temps (ou la force) de
visiter. Nous retournons lenclos des girafes, nous arpentons le vivarium avec serpents, lzards,
crocodiles et alligators. Ce sont vraiment daffreux animaux, qui rappellent que les dinosaures ont
exist un jour sur terre. Le regard reptilien de lun deux sur mes deux garons me semble
concupiscent. Lorsque la bte fait claquer ses mchoires, je suis certaine quelle aimerait se jeter sur
eux et les dvorer vifs. Jentrane vite ma petite troupe loin de cet enclos cauchemardesque.
Christian est passionn par les ours blancs. Il est vrai que leur bassin est particulirement amusant,
parce que nous passons dans un tunnel souterrain, ce qui nous permet de les voir nager. Comment des
animaux aussi lourds peuvent-ils tre aussi souples et rapides dans leau, cest pour moi un mystre.
Nous djeunons dans un des restaurants du parc, les deux enfants choisissent un pack-child ,
cest--dire une bote en carton multicolore. lintrieur, se trouve un repas complet, dfaut dtre
dittique ; compos de hamburger, portion de frites, et cookie, et en guise de cadeau, une figurine
animale. Elliot obtient un puma, Christian une girafe. Tous deux paraissent enchants. En observant
leurs grands sourires colors au ketchup, je me dis que le bonheur a parfois un got de frites
Cary a apport un appareil photo, il a mitraill les animaux, les enfants et leurs pitreries quand ils
imitent certains tics des btes : un bras ballant pour reprsenter la trompe de llphant, lallure
pataude des ours, le dandinement des flamants roses Contrairement Elliot, Christian naime pas
trop les paons, il refuse de sen approcher.
Il est presque 15 heures, nous naurons jamais le temps de tout voir, et il va bientt falloir rentrer.
Les enfants sont fatigus. Christian a les yeux qui papillonnent et Elliot oublie quil est grand .
Papa, jai mal aux jambes, geint-il. Tu peux me prendre sur tes paules ?
Cary sexcute avec un sourire, il adore que son fils ait besoin de lui. Christian les regarde, lair
inquiet. Je ne lui propose pas de faire la mme chose. Nous revenons en silence vers la sortie.
Avant de quitter le zoo, je tiens offrir aux garons un souvenir. Nous nous arrtons donc la
boutique o, comme je lavais prvu, je trouve un bon choix de livres. Christian en slectionne un sur
les ours, Elliot prfre un puzzle reprsentant des lphants. Cary insiste ensuite pour leur acheter un
tee-shirt avec leur nom et le logo du zoo. Excellente ide ! Jai un mari plein dattentions.
Dans la voiture, ds que jinstalle les enfants sur la banquette arrire et attache leur ceinture, Elliot
ferme les yeux et Christian retient ses billements. Cary esquisse le geste de lui caresser la joue, mais
lenfant a un recul inquiet. Mon mari est du, je le sens, mme sil le cache derrire un sourire forc.
Daccord, bonhomme. Tu peux dormir si tu veux, il nous faudra vingt minutes pour arriver
chez les Collier.
Nous avons pass une excellente journe. Tous ensemble. Cest un progrs. Le reste viendra
En son temps.

12.

Traditionnel Halloween14

Mi-octobre
Grace
Elliot ne parle plus du zoo, il se passionne dornavant pour les prparatifs dHalloween. Je dois
lavouer, cest galement une de mes ftes prfres. Quand jtais enfant, mes parents avaient pour
tradition de memmener dans une ferme pour y cueillir nos pommes et acheter notre citrouille. Ensuite,
mes cousins et moi choisissions avec soin nos costumes. Plus gs, ils maidaient vider ma citrouille
et lui dessiner un visage. Jaurais prfr un sourire, ils finissaient toujours par me convaincre de
crer la plus horrible des grimaces. Cette anne, jai dcid de recrer cette tradition de famille et
demmener Elliot et Christian dans cette mme qute dune citrouille parfaite.
Nous voil donc tous ensemble un samedi aprs-midi de la mi-octobre pour la ferme Chez Charlie,
New Boston. Cest un de mes confrres, lhpital, qui ma indiqu cette adresse, ses parents vivant
non loin de l, vers Ann Arbor15 .
Cary, voici les instructions de Donald : suis lI-94 W jusquau I-275 S. Ensuite, cest la sortie
11b South Huron Road, tu tournes droite sur deux kilomtres. Nous devrions y tre dans une heure.
Je ralise vite que mon ide nest pas aussi bonne que prvu. Christian na pas lhabitude de faire
de longs trajets en voiture. Ds que nous quittons Detroit, il saffole, assis tout raide sur la banquette
arrire, la main crispe sur la poigne de sa portire. Quant Elliot, il sennuie. Alors, il se plaint en
rptant (toutes les quarante-cinq secondes) : on est arriv ? Ensuite, pour passer le temps sans
doute, il est malade. Nous devons nous larrter pour le laisser vomir sur le bas-ct. Je suis
consterne de mon manque de prvoyance : je nai pas pens prendre de la nautamine en sirop.
Christian surveille avec attention lagitation qui suit le malaise de son an, nos changes et les
comdies dElliot en jouant les invalides. En dsespoir de cause, nous nous arrtons la stationservice suivante pour lui acheter un Coca-Cola. Aprs tout, la cafine et le sucre ne lui feront pas de
mal aprs sa nause. Christian prfre un Seven up, au citron.
Dornavant, je saurai quil me faut emporter en voiture un antimtique, des serviettes en papier,
des sacs en plastique et des vtements de rechange. Ils vendent des tee-shirts la boutique, je peux
changer mon fils aprs lavoir nettoy de mon mieux dans les toilettes.
Aprs toutes ces msaventures, nous arrivons en retard Chez Charlie. Ds que nous avons salu la
propritaire, Mrs Havers, je donne aux enfants leurs paniers et je les envoie se dgourdir les jambes
dans le verger, plant de pommiers. La fermire leur explique o ramasser les fruits et ils croquent
pleines dents dans leurs premires prises. Elliot a faim, cest un bon signe. Il rclame son pre de
monter sur ses paules pour pouvoir atteindre les plus hautes branches des arbres, Cary propose le
mme service Christian, qui refuse farouchement en secouant la tte. Quand les enfants ont chacun
rempli leur panier de pommes, nous suivons la fermire jusquau jardin o elle cultive ses citrouilles.

14

Fte originaire des les Anglo-Celtes clbre dans la soire du 31 octobre, veille de la Toussaint.
Ville du Mid-Ouest des tats-Unis dans ltat du Michigan. Le nom vient du nom des pouses des
fondateurs de la ville et de la prsence de nombreux arbres
15

Elliot, Christian, cest vous de trouver la plus belle, dclare Cary. Mettez-vous daccord, et
appelez-nous quand vous aurez fait votre choix.
Les deux garons sgayent dans les alles, Elliot entranant un Christian intress, mais quelque
peu tonn. Le pauvre petit ! Halloween ne signifie rien pour lui. Je profiterai du voyage retour pour
lui expliquer la signification de cette fte que lAmrique clbre avec enthousiasme. Durant mes
premiers voyages en Europe, jai t surprise de dcouvrir que ce nest pas le cas partout dans le
monde. Quelques Anglo-saxons, en particulier dans les les britanniques, suivent cette tradition, mais
cela reste localis.
Jentends les cris dElliot : je veux celle-l ! Non attends Christian, viens voir ! Regarde Que
penses-tu de celle-ci ? Avec un sourire, je les imagine courir dun plant lautre. Je suis bien
certaine que toutes les citrouilles sont aussi belles, mais toute la diffrence est dans lil de celui qui
regarde. Il est important, je crois, que les enfants se sentent impliqus dans la prparation de la fte.
Jai dj demand aux Collier davoir la maison Christian, ce jour-l, jaimerais quil djeune avec
nous. Ce soir, il prendra un goter tardif ou repas dnatoire la maison. Et ce sera la premire fois.
Je suis trs mue cette perspective. Jusqu prsent, nous ne lavons vu quen terrain neutre pour des
sorties en famille. Je ne voulais pas troubler son adaptation dans sa famille daccueil. Je me sens plus
confiante prsent : Hudson Price ayant mis les bouches doubles, il nous a affirm que notre dossier
ne devrait plus tarder trouver son agrment. Ce nest pas trop tt. Il y a dj deux mois que
jattends
Gracie chrie, regarde Christian !
La voix urgente de mon mari marrache mes proccupations. En suivant des yeux la direction de
son doigt tendu, vers la gauche, je vois Christian plant devant une citrouille, les mains presses contre
sa petite poitrine. Le vent sest lev ; les rafales soulvent les mches de ses cheveux cuivrs ils sont
un peu longs. La tte penche, Christian fait le tour de la citrouille, comme sil lexaminait sous tous
ses angles. Je me demande si Ben et Helen ont encore commenc leurs prparatifs dHalloween, nous
en avons parl. Je sais quils comptent acheter une citrouille et la tailler avec leurs pupilles. Helen ma
aussi indiqu quelle accrocherait des guirlandes dHalloween sur sa porte et aux murs de son salon.
Je trouve la raction de Christian trs intressante, jaimerais savoir ce qui lui traverse lesprit ce
moment prcis, devant cette citrouille. Il saccroupit, puis il jette un regard tout autour de lui et
remarque notre intrt, Cary est moi. Mme Elliot sest fig, avant de revenir sur ses pas, sans
doute surpris que sa petite ombre fidle ne le suive plus. Christian napprcie pas de se trouver le
centre de lattention gnrale. Il se renfrogne et fronce les sourcils, affichant une colre muette dont la
frocit cre un contraste surprenant avec son joli visage denfant. Cela ne dure pas. Il baisse les yeux
en rougissant. Est-il embarrass ou craint-il davoir commis une faute ? Mais pourquoi ragit-il
comme a ? Ah, sil pouvait exprimer ce quil ressent
Cary slance pour rejoindre les garons, ses longues jambes traversant la distance en un rien de
temps. Je ne le suis pas. Jobserve ce qui se passe. De loin. Je nentends pas ce que dit mon mari aux
enfants, mais je vois le grand sourire soulag de Christian. Il hoche la tte, tout excit, ce qui fait
nouveau voltiger sa tignasse. Cary se penche pour ramasser la citrouille qui lintressait tellement. Du
coup, je dtourne le regard sur Elliot : jespre quil ne se sent pas spoli. Il dsirait tant choisir luimme notre futur
Apparemment, je me fais du souci pour rien. Elliot est en plein discours ; il agite les bras, il se
dsigne, puis Christian, puis le champ tout entier. Il semble tout fait naturel et heureux. Jen suis
soulage. Dailleurs, il revient vers moi au pas de course en hurlant. Cette fois, je perois ce quil dit :

Maman ! Tas vu ! Cest la plus belle ! Je lai montre Christian, il est daccord, cest cellel quil nous faut. Papa va nous la ramasser !
Mon pauvre mari ! Les garons ne lont pas mnag : ils ont choisi une citrouille norme quil aura
du mal porter.
Eh bien, vous allez en avoir du travail la creuser, dis-je en riant. Tu te rappelles, Elliot, quil
va falloir enlever toutes les graines lintrieur, puis tailler lcorce pour y faire des yeux, un nez, un
sourire.
Je pourrais le faire, maman ?
Enlever les graines, oui, jy compte bien.
Non, je veux faire le sourire de jack.
Oh, non, chri, pas question. Tu te couperais.
Mais, maman
Je coupe vite son caprice en proposant :
Attends, je vais prendre une photo de votre citrouille.
Je mexcute, enregistrant la scne en plusieurs prises : le sourire de Christian ; Cary les bras pleins
de lnorme ballon orange ; lexcitation dElliot. Jai du mal le calmer le temps de prendre la pose,
aussi, pour le faire tenir tranquille, jvoque un chasseur ayant abattu un trophe cyngtique. Je lui
demande de poser la main sur la citrouille terre. Cary, voyant que le jeu intresse Christian, propose
dautres pitreries : les enfants debout sur la citrouille, ou bien utilisant un bton comme une pe pour
lattaquer Nous rions tous comme des fous. Je suis certaine que parmi toutes ces photos, jen
trouverai une faire agrandir et mettre dans un cadre, en souvenir.
Le rire de Christian reste muet, mais le bonheur qui brille dans ses yeux est pour moi sans prix.
Aprs avoir pay et remerci Mrs Havers, nous dcidons de djeuner Ann Arbor. Cary insiste que
nous nous arrtons dans un KFC 16. Quelle trange ide ! Les enfants ne se font pas prier pour dvorer
des nuggets et des frites pices. En guise de dessert, ils prennent tous les deux un sundae 17, la fraise
pour Elliot, au chocolat pour Christian. Cary et moi nous contentons dun caf. Je me demande
pourquoi tous ces fast-food ne servent jamais ni fruits ni lgumes ! Dun autre ct, les enfants ont un
panier plein de pommes, ils pourront toujours en manger une dans la voiture.
Tout lheure, en revenant Detroit, nous nous arrterons au magasin de costume pour y choisir ce
que les deux garons porteront la nuit dHalloween, lorsquils iront faire le tour des maisons pour
rcolter des bonbons. Trick ou treat est une tradition laquelle Elliot, ce bec sucr, tient beaucoup.
Je pense que Christian lapprciera galement, mais je ne veux pas quil ait peur dans la boutique, en
voyant des squelettes, monstres, et autres horreurs. Il faut que je lui explique Halloween.
Ds que nous sommes dans la voiture, je me lance dans mon petit discours :
Christian, Jack-la-lanterne est un personnage traditionnel dHalloween. Il sagit dune
citrouille vide pour former un visage grimaant. Son origine remonte un vieux conte irlandais.
Jack aurait t un trs mchant homme, avare, ivrogne, et gocentrique. Un soir, alors quil tait dans
une taverne, le diable lui apparut pour rclamer son me. Jack demande un dernier verre, mais il na

16
17

Kentucky Fried Chicken chane de restauration rapide amricaine, connue pour ses recettes de poulet frit
Dessert dorigine amricaine, base de crme glace et gnralement surmont de sirop et de fruits secs

pas dargent. Alors, le diable se transforme en pice. Jack la saisit et la place dans sa bourse, le diable
ne peut plus schapper.
Jack tait mchant, mais il tait malin ! sexclame Elliot.
Pas tant que cela. Jack oublie vite que le diable est dans la pice. Un soir, il la dpense et le
diable le fait mourir, mais il ne veut pas de lui en enfer. Il condamne Jack errer ternellement. Il lui
donne juste un morceau de charbon ardent que Jack place dans sa lanterne afin dclairer son chemin.
Et chaque anne, le jour de sa mort, il rapparat : cest Halloween.
Cest une histoire affreuse, proteste Cary. Vous navez pas peur derrire ?
Non, papa ! rpond Elliot. Maman, les Irlandais ne sont pas Amricains !
Non, mais ils sont nombreux avoir migr aux tats-Unis, emportant avec eux leurs
coutumes et traditions. Fin octobre, juste avant la Toussaint, cest le Samain18 des Celtes une fte
paenne o les morts reviennent sur la terre, o les dmons sont librs, o le voile entre les deux
mondes est au plus fin. Cest pourquoi dguisements et dcorations sont souvent macabres et
terrifiants. Ce nest quun jeu, bien entendu.
Elliot dit Christian :
Cest super drle, Christian. Les enfants dguiss vont dans les rues en frappant aux portes et
les gens te donnent des bonbons. Sinon, ils vont mourir.
Oh, non ! Je ne veux pas que Christian ait peur !
Nexagrons rien, dis-je. La coutume du trick or treat signifie juste tu paies ou tu as un
sort , elle date du sicle dernier seulement
Elliot ne mcoute plus.
Lanne dernire, jtais un mort-vivant, dclare-t-il, enchant, javais un masque tout vert et
des fausses dents. Tu verras. Cest gnial ! Tu vas adorer ! Il y a plein de monstres dans les rues !
Christian parat perplexe, mais il a suivi mes explications avec attention. Jespre quil les a
comprises. Il est trs intelligent. En tout cas, jai vu ses yeux sclairer quand Elliot lui a expliqu la
qute de sucreries. Il ny a que les monstres qui le troublent un peu. Jimagine que cest
comprhensible.
***
Halloween City, Rochester Hills, est la boutique parfaite pour ce que jai en tte. En poussant la
porte, nous sommes accueillis par une sorcire au nez crochu et un squelette qui parat avoir la danse
de Saint-Guy. Elliot pousse un hurlement ravi, Christian fait un bond dun mtre avant de se cacher
derrire moi. Il ne sort la tte quen entendant les gloussements de son frre. Il me regarde, puis se
tourne vers Cary, et ralise quil ny a rien craindre.
Tous ensemble, nous suivons Elliot jusquau rayon de costume pour enfants. Elliot ne sait pas quoi
choisir. Il crie celui-l ! chaque nouvelle tenue. Et je dois lavouer, son enthousiasme est
communicatif, Cary et moi rions de bon cur. Christian aussi est amus, mme sil ne comprend pas
la raison dune telle hilarit. Il na pas eu souvent loccasion de samuser en participant aux activits
18
Fte religieuse de la mythologie celtique irlandaise, qui clbre le dbut de la saison sombre de lanne,
le passage et louverture vers lAutre Monde, celui des dieux, nuit propice aux vnements magiques et
mythiques.

normales dun enfant de son ge. Chaque fois que jy pense, jen ai les larmes aux yeux. Jessaie de
repousser ces sinistres penses qui nont rien faire aujourdhui, latmosphre est la fte. Les
prparatifs sont la meilleure partie dune clbration, je trouve. Ensuite, lors de sa ralisation, tout
passe trop vite : avant que lon ait le temps demmagasiner ses souvenirs, tout est termin
Ainsi va la vie.
Christian finit par me lcher la main pour se rapprocher, lui aussi, des ranges de vtements
accrochs leurs cintres.
Il commence se dtendre, tant mieux, chuchote Carrick mon oreille.
Christian ! hurle Elliot en se tournant vers son frre. Tu devrais prendre a Ou plutt a
Tu serais gnial en Frankenstein !
Elliot, chri, choisis ton costume et laisse Christian dcider lui-mme de celui quil veut.
Mais maman, il ne connat pas Halloween ! Il ne va pas savoir quoi prendre. Il lui faut un
costume absolument horrible pour pour faire peur aux mchants ! Tu vois, je
Passant devant Elliot, Christian se prcipite vers le bout de la range et tire sur la manche dun
costume blanc. Il se tourne vers moi dun air interrogateur. Je mapproche pour voir ce quil a choisi,
sans doute une tenue de fantme.
Je me suis trompe. Cest une blouse mdicale, avec un stthoscope comme accessoire. Cest ce
quil veut ? Je me souviens de cette premire nuit, lhpital, quand je lui ai montr mon stthoscope
en lui expliquant son fonctionnement. Je lui ai fait couter son cur. Il risque dtre du, je doute que
ce jouet marche de la mme faon.
Tu veux ce costume, mon chri ?
Il acquiesce, trs dcid. Il a les yeux brillants de joie et danticipation.
Cest une bonne ide ! Regarde, il y a le pantalon, la blouse mdicale, la sacoche et les
instruments de mdecine.
Peut-tre mon fils cadet sera-t-il mdecin quand il sera grand ? Cette perspective menchante,
mme si elle ne repose sur aucune base solide. Mais tre mre, cest rver en permanence dun avenir
parfait pour ses enfants, non ?
Il veut tre docteur ? Sexclame Elliot, dun ton du. Un docteur, a ne fait pas peur !
a, cest toi qui le dis, fils, dclare Cary pince-sans-rire. Je tassure que certains mdecins me
terrorisent.
On peut prendre aussi un vrai mtier pour Halloween ? insiste mon grand garon, ses yeux
bleus tout carquills de perplexit.
Bien sr, chri. Regarde, il y a l tout un assortiment.
Alors, jen veux un moi aussi !
Elliot choisit une salopette douvrier du btiment, avec une ceinture o sont accrochs des outils en
plastique : scie, marteau, burin, et que sais-je encore. mon avis, cest le casque qui la fait se
dcider. Il est superbe dans cette tenue ! Je lui souris en levant les pouces pour marquer mon
approbation, mme si je me demande bien do lui vient cette ide.

***
Nous rentrons enfin la maison, Elliot ne tient plus en place, il est impatient de donner Christian
sa premire leon concernant la cration dun Jack-oLantern. La citrouille est de belle forme, ce qui
est important, puisque cela dtermine la forme de la tte. Je coupe solennellement le dessus de la
citrouille en formant comme un petit chapeau, qui pourra ventuellement tre remis en place par la
suite. Trs vite, la cuisine est dans un tat lamentable : il y a des graines de courge partout. Les
enfants, chacun arm dune cuillre glace, creusent lintrieur de la cucurbitace avec davantage
dentrain que defficacit. Elliot, ravi, se tartine allgrement les joues, les cheveux, le pantalon de
pulpe gluante, Christian fait plus attention. Et, si je dois en juger par son expression, il trouve nos
activits trs tranges.
Pendant que je fais cuire lintrieur de la citrouille, Cary esquisse divers croquis sur un papier pour
laisser les enfants dcider du visage quils veulent donner leur citrouille. Elliot cherche convaincre
son pre que maintenant quil est grand il peut se charger seul de la dcoupe, mais ni Carrick ni
moi ne nous laissons circonvenir. Cary dessine enfin le visage de la citrouille avec un gros marqueur
eau, puis il manie le couteau pour dcouper lcorce paisse les yeux, la bouche et le nez en
suivant les traits. Cest un travail difficile : la peau dune si grosse citrouille est trs dure !
Jack est enfin prt. Jallume quelques bougies que je place lintrieur, puis jteins les lumires de
la pice. Elliot se met hurler, moiti de joie, moiti de terreur. Affol, Christian saccroche ma
main et me serre trs fort les doigts. Nous allons traumatiser cet enfant !
Ne crains rien, chri, cest pour rire. Regarde comme cest joli
Nous prenons ensemble un goter traditionnel : tranches de pomme caramlises au sucre et la
cannelle, et toasts la citrouille. Christian, comme de coutume, mange tout ce quil y a dans son
assiette. Mais je ne lui servirai plus jamais de citrouille : il est vident quil dteste.
Cest bon, hein ? Dclare Elliot la bouche pleine.
Il ne cherche pas se moquer de son frre. Si un regard pouvait tuer, mon pauvre petit garon ne
respirerait plus. Je retiens mon fou rire devant la tte que fait Christian : on dirait quil avale une
purge.
Elliot chri, je crois que Christian naime pas du tout.
Quoi ?
Elliot tudie son vis--vis avec attention, puis il propose en hsitant :
Tu veux que je finisse ta part ?
Christian secoue la tte et termine son assiette, stoque.
Une fois le repas termin, il est temps de ramener Christian dans sa famille daccueil. Hlas, nous
ne pouvons le garder pour la nuit. Je me console en me disant que nous le retrouverons dans une
dizaine de jours, pour Halloween. Le temps va me paratre long !
Elliot tient absolument raccompagner Christian, bien que jaie propos de rester avec lui la
maison en laissant son pre faire le trajet. Nous avons peine dmarr que les deux enfants
sendorment sur la banquette arrire. Je me retourne pour les regarder, les ttes blonde et brune
ballottent contre le dossier, au mme rythme. Jen ai les larmes aux yeux. Mes garons, mes fils. Il me
parat si injuste de devoir laisser le plus jeune des deux chez des trangers.

Regarde-les, Cary. Ils forment tous deux notre famille. Je veux que mon fils vive la maison
et quil nen reparte plus jamais.
Bientt, chrie. Prends patience. Hudson fait tout ce quil peut.
Mais jaime cet enfant ! Je laime tant !
Je sais. Moi aussi.
***
Ds que la voiture se gare devant chez eux, Ben et Helen sortent notre rencontre. Nous
changeons quelques mots, je leur explique ce que nous avons fait avec Christian dans la journe et
nous convenons dune heure pour revenir le chercher le soir dHalloween. Il faudra quil passe la
maison enfiler son costume avant de suivre Elliot et les autres enfants du quartier chez les voisins.
Cary essaie de rcuprer Christian sans le rveiller, mais cest en vain. Toujours inquiet lide
dtre touch, le petit garon a ouvert les yeux ds que la voiture sest arrte. veill en sursaut dun
profond sommeil, il sagite, affol, il ignore o il se trouve et il fait dj nuit.
Chut, Christian, du calme, fils, dit gentiment Carrick. Nous sommes arrivs. Tu ne risques
rien. Du calme.
Elliot se rveille son tour en entendant la voix de son pre. Il regarde autour de lui, sans
comprendre. Il parat avoir oubli pourquoi nous sommes l. Les deux garons ont eu une journe
prouvante, cest normal quils soient aussi fatigus. Christian ne se dbat plus, mais ses grandes
prunelles grises ont perdu leur clat joyeux de cet aprs-midi. Et jen suis navre.
Christian accepte la main de Cary pour aller jusqu la maison Collier.
Bonsoir, Petit Oiseau, dit Helen. Ce soir, tu es plutt une petite chouette, pas vrai ? Va te
coucher puisque tu as dj dn. Je viendrai te lire une histoire ds que tu seras en pyjama.
Cary et moi courtons les adieux. Je dis juste Christian :
trs bientt, mon chri. Je reviendrai bientt te chercher. Tu auras encore un panier pour
Halloween. Au lieu des pommes, tu pourras y mettre tes bonbons. Daccord ?
Il hoche la tte sans rpondre. Je reste les bras ballants, le regarder parce que je ne peux pas
lembrasser ni le serrer dans mes bras Et jen ai tant envie !
Il agite la main dans notre direction avant de senfuir lintrieur de la maison, la tte baisse.
Dix minutes plus tard, Cary reprend son sige dans la voiture, la mine sombre.
Tu as raison, Gracie, cest une situation impossible ! Je vais rappeler Hudson ds demain
matin.
Papa, pourquoi Christian ne peut pas dormir la maison ? demande Elliot, dune voix
ensommeille.
Parce que nous ne sommes pas ses parents, mon fils, rpond son pre. Moi, je nai plus de
voix.
Sans doute pour chercher un sujet plus agrable, Cary demande :
Tu as pass une bonne journe ?

Trs bonne. Jaurais voulu que Christian aime la citrouille. Jaurais encore plus voulu quil
reste avec nous.
Il baille sen dcrocher la mchoire. Le pauvre chri, il est puis. Il se rendort peu aprs.
Si nous le rveillons une fois de plus, il va passer une mauvaise nuit. Jaurais d rester avec lui
au lieu de
Mais non, chrie, dit mon mari. Ne tinquite pas. Tu connais Elliot, non ? Il ne bronchera pas
quand je le porterai jusque dans sa chambre. Tu pourras le mettre en pyjama et le coucher sans quil
ouvre un il.
Effectivement, cest ce qui se passe. Un souci de moins.
Et je commence compter les jours en attendant notre prochain rendez-vous avec Christian

13.

Projets dAvenir

Grace
Je suis rveille au milieu de la nuit par un hurlement : Nooon ! Cest la voix de mon mari. Je
fais un bond dans le lit, il me faut quelques secondes pour raliser o je suis. Cest trange, en tant que
pdiatre, jai lhabitude des gardes, des astreintes, et en temps normal, je retrouve instantanment mes
esprits. Mais pas aujourdhui.
Cary ? Que se passe-t-il ?
Il fait nuit noire, la chambre me parat menaante. Je ttonne pour trouver linterrupteur de ma
lampe de chevet. Sa lueur dore me ramne enfin la ralit. mes cts, Cary sagite toujours, il
transpire, le visage crisp par langoisse et le dsespoir. Il a les yeux clos.
Je pose doucement la main sur son paule afin de le rveiller sans brusquerie. Il finit par soulever
les paupires, ses prunelles sont hagardes. Mon cur sombre, jamais je nai vu lhomme que jaime
aussi dsespr, affol. De grosses larmes coulent sur ses tempes.
Chri, parle-moi Que se passe-t-il ? Tu as mal ?
Sans me rpondre, il regarde droite et gauche, dans la chambre, fouillant le moindre recoin
Que cherche-t-il ? Au bout dun long moment, il se dtend et se cache les yeux derrire son bras repli.
Je fronce les sourcils, sans comprendre son silence obstin.
Cary ? Quest-ce que tu as ? Mais enfin, rponds-moi ! Tu as mal ?
Noncoasse-t-il.
Je ralise alors quil ne fait pas exprs de me laisser lanterner, il ne peut pas parler, parce quil a la
gorge trop serre. Dun autre ct, il ne parat plus souffrir, il sagissait probablement dun simple
cauchemar. Simple ? Non, il tait trs effrayant, si je dois en juger par la raction de Cary.
Ctait un rve, cest a ? Un cauchemar ? Tu as cri Une chance quElliot ait le sommeil
profond, il ne sest pas rveill. Tu mas fait si peur
Gracie, ctait ctait Jai rv quHudson nous tlphonait pour nous annoncer quil
venait de retrouver un membre de la famille de Christian. Il disait que nous avions perdu toutes nos
chances de pouvoir adopter cet enfant.
QUOI ?
Cest mon tour de crier, de transpirer. Je me rassieds dans le lit, les deux mains serres contre ma
poitrine pour empcher mon cur de sen chapper. Je me tourne vers Cary avec la fureur ltale
dune lionne prte dfendre son petit. Cest idiot, ce nest quun cauchemar, me dis-je en moi-mme.
Cette rvlation absurde na aucune base solide, mais ma raction est instinctive : panique et furieuse
la fois. Trs vite, je suis frappe dune certitude absolue : je ne peux pas meffondrer. Parce que,
pour la premire fois depuis que nous sommes maris, Cary nest pas le roc sur lequel jai lhabitude
de mappuyer. Il parat bris. Comment ai-je pu croire quil ne tenait pas Christian ? Je me suis
trompe. Cary a bien mieux ragi que moi au stress de ces dernires semaines, il est rest lhomme de
la famille, solide et fiable ; il sest occup dElliot sans faillir, tandis que moi, gros bourdon inutile, je

voletais en me tapant la tte dune vitre lautre Jamais mon mari ne sest plaint de mon manque
dattention, de mon obsession, je dois lavouer. Je lui ai dvers tous les jours mon fardeau sur les
paules : mon envie dadopter Christian, mes regrets que le processus administratif fdral ne soit pas
plus rapide, mes craintes quil y ait encore de nouveaux dlais, etc. Ai-je seulement pens lui
demander ce quil prouvait ? Mon Dieu, comme je me suis montre goste et immature !
Dcide me rattraper, je mallonge contre lui pour le prendre dans mes bras, je caresse sa poitrine
dun geste apaisant. Quand je jette un coup dil sur le rveil, je constate avec surprise quil est dj 6
heures. Lalarme ne va pas tarder sonner, inutile que nous nous rendormions. Autant bavarder.
Dune chose lautre, je trouve un bien meilleur moyen de dmontrer mon mari quel point je
laime
***
lheure du petit djeuner, Elliot nous rejoint dans la cuisine. Il est encore en pyjama, ses cheveux
blonds sont tout hrisss, il a un pli de son oreiller incrust sur la joue. Il est a-do-ra-ble !
Maman, jai faim ! Trs faim ! (Il bille.) Tu peux me faire des gaufres ce matin ?
Je retiens une grimace : je dteste faire des gaufres. Pour la pte, aucun problme, mais laffaire se
gte quand il sagit de la cuisson. Autant, pour des pancakes, je sors simplement une pole et je
manage. Quand il sagit de manier lappareil gaufres ? Je suis une vraie potiche. a coule partout, je
me tache, je crpis la cuisine, et gnralement, je finis hystrique parce que rien ne va.
Jhsite mais aprs ce qui sest pass au cours de la nuit, je nai pas envie de refuser ce petit
plaisir mon fils an. Je ne sais pas pourquoi Cest sans doute par superstition.
Aussi, je sors mon appareil, je prpare la pte. Je trouve dans le conglateur des myrtilles et des
framboises. Elliot choisit les myrtilles. Je les place dans le micro-ondes pour quelles soient bonne
temprature lorsque ma premire gaufre sera prte.
Elliot na pas classe ce matin. Fait trange, il se rveille toujours bien plus facilement ces jours-l !
Il aime paresser en pyjama dans la pice de tlvision devant les programmes destins aux enfants.
Notre femme de mnage ne devrait pas tarder, cest elle qui surveille Elliot lorsque Cary et moi
partons travailler.
Cary nous rejoint, frachement ras et douch. Il porte son costume, il est dj prt partir rejoindre
son cabinet davocat. Il lve un sourcil tonn :
Des gaufres ? Excellente ide ! Jen prendrais bien une, moi aussi, avec mon caf. Ajoute de la
marmelade dorange, sil te plat, Gracie.
Je souris. Cary a pass une anne Boston, avant que nous nous rencontrions ; il en a gard
quelques tics britanniques. La marmelade amre en particulier.
Je vais tlphoner ce matin Hudson Price, dclare mon mari. Je veux de plus amples
informations sur lavancement de notre dossier.
Je hoche la tte sans rpondre. Manifestement, le cauchemar de cette nuit la secou. Cary prend
cependant le temps de papoter avec Elliot, lui demandant ce quil compte faire de sa journe. Elliot
rpond sans se faire prier et dtaille les dessins anims dont il attend la suite.

***

Le dimanche suivant
Vers 10 h 30, nous sommes prts tous les trois pour nous rendre la messe. Depuis son rveil ce
matin, Elliot narrte pas de rpter les mmes questions :
Mais, maman, pourquoi devons-nous aller lglise ? Ce nest pas Nol, ce nest pas le jour
dAction de grce, ce nest pas
Je reste patience que le Seigneur massiste ! Je le propulse hors de la maison et referme la porte
cl.
Si a nous chante, nous pouvons aller lglise tous les dimanches, Elliot. Nous pouvons
mme y aller tous les jours
Il secoue la tte et minterrompt. Ce qui est fort mal lev de sa part. Je lui adresse un regard
svre. Bien sr, jai fait la mme chose, mais moi, je suis sa mre. Elliot continue sans paratre noter
ma dsapprobation.
Non, parce que moi, jai cole, et toi et papa avez travailler. Nous ne pouvons pas.
Les poings sur les hanches, il parat trs sr de lui. Et il est si beau dans son petit costume, avec ses
cheveux bien peigns en arrire. Un vrai gentleman. Cette vision marrache un sourire malgr mon
exaspration grandissante. Cary intervient :
Cest l que tu te trompes, mon fils, rpond-il en ouvrant la portire de la voiture. Il y a des
messes tous les jours, toute heure, mme la nuit. Cest justement pour que les gens qui travaillent
puissent recevoir, en cas de besoin, laide quils viennent chercher en ces lieux.
Par-dessus le toit de la voiture, je croise le regard de mon mari. Il na pas protest, ce matin, quand
jai propos que nous nous rendions tous ensemble la messe dominicale. Comme moi, Cary a sans
doute besoin aussi dun coup de pouce dordre divin. Tout est bon prendre, si cela peut faire
acclrer notre dossier. Nous avons tir sur toutes les ficelles notre disposition, il nous reste
maintenant adresser nos prires au ciel.
Si javais espr que la lecture ou le sermon du jour serait une rponse mes interrogations
secrtes, je suis due. Jentends le rvrend rclamer ses ouailles de se soumettre la volont du
Seigneur Je nen ai pas la moindre intention ! Je veux mon fils et je me battrai bec et ongles contre
ladministration, ou un ventuel parent sorti de nulle part, ou les Collier ou tout obstacle mis sur
mon chemin.
Quand la messe se termine, je nai reu aucune rponse. Par contre, jai ralis ne pas avoir lesprit
religieux. Cary est plus croyant que moi. Il a suivi la clbration, lair grave et recueilli. Quant Elliot,
il a pass son temps changer des messages (quil croyait discrets) avec une petite fille blonde assise
devant lui.
Elle est dans ma classe ! me dit-il, la sortie.
Comme je me sens desprit rebelle, je ne lui fais aucun reproche.
Nous rentrons la maison. peine arrivs, jenvoie Elliot se changer, mais il navait pas attendu. Il
napprcie pas vraiment porter mocassins et blouson, il prfre jean, sweater, et sneakers. Cest
normal, jimagine, son ge. Je passe dans sa chambre quelques minutes plus tard, comme je my
attendais, je trouve ses affaires jetes sur le plancher, un des mocassins est mme pass sous le lit,

contre le mur. Je les range dans son placard. Je secoue la tte, rsigne. Pourquoi les hommes sont-ils
aussi dsordonns, mme enfants ? Jai beau rpter Elliot de mettre au moins ! ses affaires sur
un fauteuil, il rpond dun hochement de tte frntique et ne le fait jamais.
Je me demande si Christian agira de la mme faon
***
Contraire ce que je croyais, notre vire lglise porte ses fruits : nos prires ont t entendues du
Seigneur !
Parce que lundi matin, laube, Hudson nous appelle la maison pour nous informer que notre
dossier a enfin reu son agrment. Je narrive pas y croire. Deux mois ! Il y a deux mois que
jattendais cette nouvelle.
Il en est sr, Cary ? Dis-je mon mari. Sr 100 % ?
Carrick cherche me rassurer dun clin dil tout en continuant discuter au tlphone. Je ne
laide pas en trpignant dimpatience, accroche son bras, jen suis consciente, mais je narrive pas
men empcher. Christian Il va bientt venir habiter chez nous. Mon Dieu ! Il faut que jen parle
Elliot Il faut
Je dcide sur le champ de demander lhpital une semaine de disponibilit, je nai pas la tte
travailler. Je vais rgler cela ds aujourdhui avec ma DRH. Il ne devrait y avoir aucun problme. Jai
encore des jours prendre.
Le soir mme, mre rcupre Elliot lcole et le ramne la maison. Cela tombe bien, jai besoin
de lui parler, de lui exprimer mes craintes, mes espoirs. Jai besoin delle.
Elle minterrompt ds mes premiers mots larmoyants.
Grace Mary Trevelyan ! Je ne te reconnais plus, dit-elle, faussement svre. Tu nas pas
lhabitude de perdre la tte, ma fille. Ce nest pas un trait de caractre que je tiens te voir dcouvrir
sur le tard.
Mre ! Jaurai trente-trois ans le 1er janvier prochain, sur le tard me semble plutt exagr.
Elle se met rire. Je comprends alors que son commentaire tait destin me changer les ides.
Mre lhabitude dutiliser son humour sarcastique, sinon caustique, pour mener son entourage la
baguette. Mon pauvre pre en fait le plus souvent les frais. Parfois, je me demande comment il la
supporte avant doublier trs vite cette ide qui me parat manquer de solidarit fminine.
Je nai pas encore rencontr cet enfant, Grace, reprend ma mre. Je men suis fait une ide
bien sr. Tu men as beaucoup parl et je sais de quoi il a lair physiquement, grce toutes ces photos
que tu nous as envoyes, mais cest son caractre qui mintresse. Quand on dcouvre un enfant plus
de quatre ans, il a dj son caractre, ses souvenirs, sa personnalit Ce nest pas pareil quun bb !
Je le sais bien ! Aprs Elliot, je mtais promis dadopter un bb la fois suivante. Puis
Christian est arriv dans ma vie
Quelle tragdie il a vcue, le pauvre mignon !
Aprs ce cri du cur auquel je ne trouve rien rpondre, ma mre mexamine un long moment, les
yeux graves, lexpression concerne. Puis dun ton prudent, elle reprend :

Tu es bien consciente, ma fille, quil risque dtre difficile lever ? Avec Elliot, tu es bien
tombe, cest un enfant lumineux qui na aucun problme ou du moins, il les cache bien. Mais
Christian Son traumatisme lui laissera des cicatrices indlbiles.
Je soupire. Mre a raison. Et je ne parle pas des marques des brlures sur le torse de Christian, je
pense aux cicatrices de son me, celles qui ne se voient pas, mais dont les remous apparaissent dans
ses grands yeux dorage. Il est si beau, ce petit garon. Llever bien llever, cest--dire lui faire
oublier ce quil a endur sera une gageure. Je le sais, mme si la plupart du temps, je refuse de my
attarder. Je prfre voir le verre moiti plein, aussi je mattache aux progrs qua dj raliss mon
cadet aux yeux aussi tristes
Mre, si tu lavais vu ce premier jour, lhpital ! Il tait tellement boulevers, sale, et perdu.
Jen ai eu le cur bris. Jai assist son premier repas, il tait mort de faim, il sest jet sur la
nourriture les mains en avant, il sen est mis partout sur lui, sur le lit un vrai petit sauvage.
pauvre chri, souffle-t-elle.
Je souris avec fiert.
Il a progress si vite ! Helen Collier ma confirm que Christian utilisait dsormais ses
couverts et, quand il ignore ce quil doit faire, il tudie les autres convives de la table. Il est trs
intelligent. Il apprend Et sil a aussi vite acquis de bonnes manires, le reste suivra sans problme.
Ce nest pas comparable, voyons ! proteste-t-elle. Dis-moi un peu, o en est-il de sa phobie du
contact Je ne me souviens plus du nom scientifique.
Lhaptophobie. Ce nom a une racine grecque, hapto , qui veut dire toucher . Dailleurs,
phobie provient galement du grec ancien, phobos , qui signifie peur . Daprs le Dr Springs,
la crainte de toucher ou dtre touch est une phobie rare. Pour Christian, cest davantage la crainte
dtre touch, parce que, quand cest lui qui initie le contact, il le supporte. Il ma plusieurs fois pris le
bras, la main, ou les doigts
Mais il ne ta jamais embrasse, pas vrai ?
Non. Il refuse galement que je le prenne dans mes bras Ce que jai si souvent envie de
faire ! Il possde une exagration anormale de la tendance de protection que tout tre humain ressent
vis--vis de son espace personnel. Christian, aprs ce quil a connu durant sa petite enfance, le ressent
comme une invasion et une menace, sinon un danger.
Il na jamais connu dabus sexuels ?
Pardon ? Non Oh mon Dieu, bien sr que non ! Nous lavons examin, il est intact. Il a
cependant t frapp, brl la cigarette, mal nourri, mal soign
Sil na connu que coups et abandon, sa raction est bien normale.
Mre me tapote le genou en ajoutant :
Il sera bien avec toi et Carrick, ma fille. Quant Elliot, cest un enfant au grand cur, il
soccupera de son petit frre. Et devenir responsable dun cadet lui fera aussi le plus grand bien.
dire vrai, je nen ai pas encore parl Elliot. Jai voulu la faire plusieurs fois et Au dbut,
ctait par superstition, (je souris, un peu gne davouer une telle purilit) hum je craignais de
mattirer le mauvais il. Et maintenant, je ne sais plus par o commencer. Je vais peut-tre laisser son
pre sen charger
Cest comme tu veux, Grace.

Ma mre prend lair rveur, je sais quelle va voquer son enfance.


Autrefois, mon frre Daniel et moi tions trs proches. Ensuite, il y a eu Carrie et Francie
Elles sont nes une dizaine dannes aprs nous. Lune vit lautre bout du pays, lautre ltranger
nous changeons une carte de vux au nouvel an, rien de plus. Pour crer des liens solides, une
famille doit partager des moments privilgis, des sorties, des repas, des secrets
Je ne dis rien. Ma mre a les larmes aux yeux, elle a beaucoup souffert davoir perdu son frre
Daniel dans un accident de voiture, peu aprs quelle ait pous mon pre. Elle pleure chaque fois
quelle pense lui.
Pour allger latmosphre, je change de sujet, je parle de mon travail lhpital. Je ne suis pas trop
satisfaite de mon service, lquipe na pas de vritable cohsion. Et tout cela parce que le Professeur
Vince Roy que tous ces dtracteurs rappellent le vice-roi ! est un vieux ractionnaire aux ides
rtrogrades. Jai dj envoy des demandes de transfert dautres hpitaux. Cest Carrick qui my a
encourage. Il envisage de monter son propre cabinet, maintenant quil a plusieurs annes
dexprience au service dautrui. Il ne pourra le faire Detroit, pour de sombres histoires de
concurrence Peu importe, les tats-Unis sont un grand pays.
dire vrai, ds que nous aurons adopt Christian, jaimerais men aller et couper dfinitivement
les ponts avec son horrible pass. Mes parents sont tous les deux lge de la retraite, ils nont comme
famille proche que moi, Cary et nos enfants, ils nous suivront o que nous allions. Sauf en Alaska, il
fait trop froid et je naime pas les caribous ma prvenue mon pre. Ma mre a ajout : vite aussi
la Floride et la Californie, cest dun commun ! Ces deux tats sont devenus des mouroirs . Mre
prtend que le soleil est nfaste pour la peau des femmes, surtout un certain ge.
Personnellement, jaimerais bien Boston Cary en a gard un bon souvenir !

14.

Acclimatation

Novembre 1987
Grace
Cest le cur battant que je me prcipite pour sonner chez les Collier, peine Cary a-t-il gar la
voiture devant la maison. Cette fois, Elliot nest pas venu avec nous, il est la maison, avec mes
parents. Depuis quil sait que nous allons adopter Christian, il semble inquiet. Comme si nous
risquions de moins laimer, comme si un nouvel enfant remplaait le premier ! Je men veux un peu :
toute cette tension des dernires semaines a plomb notre ambiance familiale, mais je vais me
rattraper. Elliot sera bien vite rassur que notre amour pour lui nest en rien menac.
Maintenant, tout ira bien.
La porte souvre, cest Bob. Je le salue, tout en fouillant du regard corridor sombre derrire lui. O
est Christian ?
Doc, jsuis dsol, ya un ptit problme.
Je blmis, le souffle coup. Je vacille. Cary me rejoint et me prend par la taille, tout en demandant
des explications.
Pardon ? Que sest-il pass ?
Lgamin est tomb dans lescalier, Helen soccupe de lui. Vnez, jvas vous conduire au salon,
jvas ensuite chercher ses valises ltage.
Non ! Attendez, je suis mdecin Voulez-vous que je le voie ? Faut-il lemmener lhp
Non, ben sr que non, cest rien, Helen va juste y mettre dla glace sur la cheville. Il sest
rlev tout dsuite en bas des marches. Je rviens
Les jambes scies par lmotion, je meffondre dans un canap en feutrine marron, Carrick se tape
la tte du bout des doigts.
Jai laiss mon dossier dans la voiture. Je vais le chercher, Gracie. Jen ai pour une seconde.
Je suis toujours effondre, le front dans les mains, lorsque je sens une prsence. Je relve la tte
Il sagit du petit garon roux que Ben et Helen mont prsent comme tant Jacko. Il est quelques
pas de moi et je ne lai pas entendu sapprocher.
Bonjour, dis-je sans lui tendre la main, pour ne pas leffaroucher.
Vous voulez que jaille vous chercher un verre deau ? Ou un biscuit ?
Il na pas rpondu mon bonjour , mais il parat trs anxieux de rendre service. Je lui souris, en
secouant la tte.
Non merci.
Vous ne pouvez pas emmener Christian !
Sa voix forte, presque furieuse, a claqu comme un coup de fouet. Cet enfant parat boulevers. Il a
d sattacher Christian et regrette sans doute de perdre son petit camarade de jeu.

Christian a besoin dune famille, Jacko. Tu dois vouloir ce qui est le mieux pour lui : des
parents pour laimer et bien soccuper de lui
Il secoue la tte, le visage tout crisp. Si je ntais pas aussi secoue, jaurais mieux formul ma
rponse. Cet enfant non plus na pas de parents, pas de famille. Je ne connais rien de lui, je ne sais pas
depuis combien de temps il se trouve chez les Collier. Je ne peux rien pour lui
Quand Helen nous rejoint au salon, joublie le petit rouquin. Je ne pense plus qu mon fils.
Bonjour, Helen. O est Christian ? Comment va-t-il ?
a va, ne vous inquitez pas. Il termine demballer ses affaires. Voulez-vous monter dans sa
chambre ?
Oui, volontiers. Mon mari ne devrait pas tarder, il est all chercher un dossier dans la voiture.
Bien, je vais lattendre. Allez-y ! Cest juste en haut de lescalier, la premire chambre sur
votre droite.
Quand je repense Jacko, je cherche autour de moi, il a disparu. Quittant le salon, je prends les
marches, quatre par quatre. ltage, je suis les instructions et je me trouve dans une petite chambre
avec deux lits troits, deux armoires dglingues en contreplaqu, deux bureaux, deux chaises Cest
sommaire, mais fonctionnel. Jvoque un pensionnat lancienne. Christian est assis sur son lit, le
visage trs ple ; un sac dos fatigu est pos ct de lui, ouvert.
Je mapproche avec un sourire.
Bonjour, mon chri. Cary et moi sommes venus te chercher. Tu vas venir vivre avec nous et
Elliot, dans notre maison, pour toujours. Nous serons tes parents. Elliot sera ton grand frre.
Il me fixe avec gravit, sa couverture serre contre lui. Il ne bouge pas. Il ne sourit pas. Je
mapproche avec prudence, je massieds sur le lit sans le toucher.
As-tu mal la cheville, Christian ? Tu te souviens que je suis mdecin ?
Il fait oui avec la tte.
Tu veux que je regarde ?
Cette fois, il rpond par la ngative. Sans insister, je demande simplement :
Tu es prt ? Nous pouvons y aller ?
Il se relve aussitt, (une rponse en soit), mais il grimace peine son pied droit pos terre. Je
tends la main vers lui, prte laider, anxieuse de le prendre dans mes bras, mais son expression
accule men empche. Je remarque alors une photo dchire sur le sol en lino, devant sa table de nuit.
Je reconnais celle que je lui avais offerte de Cary et moi, avec Elliot. Pourquoi a-t-il dchir cette
photo ? Jhsite lui poser la question mais men abstiens. Il ne parle pas, que pourrait-il
mexpliquer ?
Et puis, cest sans importance. Le pass nexiste plus. Je prfre que nous quittions cet endroit le
plus tt possible. Je sens comme une menace peser dans cette chambre, cest un sentiment irrationnel,
certes, mais je veux men aller.
Je tends la main Christian, il laccepte et saccroche mes doigts. Je rcupre le sac dos avant
de vrifier dun coup dil quil na rien oubli derrire lui. Clopin-clopant, mon fils me suit dans
lescalier.

Je dcouvre que Cary a dj sign la paperasserie ncessaire avec les Collier. Je leur serre la main
et leur fais mes adieux avec reconnaissance. Pour dire la vrit, je suis heureuse quils naient plus leur
place dans la vie de mon fils. Cary tient dans la main un gros dossier juridique, je vais lui demander de
lenfermer sous cl dans son coffre. Je ne veux plus jamais le voir !
Au revoir, petit oiseau, chuchote Helen Christian. Tu as de la chance, tu as trouv de trs
gentils parents. Jespre que tout ira bien pour toi.
***
Le trajet se fait en silence. Je ne cesse de me retourner pour massurer que je nai pas rv :
Christian est bien l ! Jen rends grce au ciel !
la maison, le repas est dj prpar sur la table. Je trouve Elliot un peu agit, mais il sest
rsign, je crois Quant mes parents, ils sont tout excits lide de rencontrer Christian. Je les ai
bien prvenus : il ne faut, aucun prix, toucher Christian ! Je compte cependant surveiller ma mre,
elle a tendance oublier ce qui larrange pour nen faire qu sa tte.
Elle ne cesse de rpter :
Quil est beau ! Quil est beau ! Un vrai petit ange !
Et cest srement aussi un brave petit cur, ajoute papa avec un sourire.
Elliot est assis sur les genoux de Cary, au bout de la table. Ils font des messes basses tous les deux.
Je ne les sermonne pas, je ne demande pas davantage mon an de reprendre sa place. Christian
dvore le contenu de son assiette du riz lespagnol avec application. Sa chute ne lui a pas coup
lapptit ! Je nai rien redire sur ses manires, je ne cesse de sourire et de hocher la tte comme un
pantin. Il est si petit ! Je lui ai install sur sa chaise un petit coussin pour quil puisse plus facilement
atteindre le plateau de la table. Je devrais sans doute acqurir un rehausseur. Jaurais d y penser plus
tt !
la fin du repas, japporte firement le gros gteau au chocolat que jai confectionn ce matin,
avant daller chercher Christian. Sur le dessus glac, il y a crit en lettres blanches :
Bienvenue, Christian !
Tu vois : Bienvenue Christian ! Cest ce que nous avons tous dans le cur. Bienvenue chez
nous, mon chri. Bienvenue chez toi !
Oui, dsormais notre maison est aussi sa maison. Il a ouvert de grands yeux tout lheure quand je
lai conduit dans sa chambre, en lui expliquant quelle ntait que pour lui. Il a un lit, une commode,
une penderie remplie daffaires neuves, des livres, des jouets, et trois jolies gravures accroches aux
murs : lune reprsente un avion ; lautre, un bateau sur une mer turquoise ; la dernire, un champ
parsem de fleurs multicolores. Sur chacune, un grand soleil brille dans un ciel sans nuage. Cest une
chambre de petit garon, gaie et agrable jespre. Jignore si Christian apprcie ou non mes efforts,
il regarde autour de lui, sans rien dire. Les rideaux de tulle bleu ple sagitent, la fentre est
entrouverte, lair frais circule dans la pice. Je referme pour que mon fils nait pas froid.
***
Vers deux heures du matin, je suis rveille par un hurlement affreux. Cest Christian ! Je me
prcipite dans sa chambre. Je le trouve assis dans son lit, en nage, ses yeux vitreux paraissent ne rien

voir. Oh Seigneur ! Dans quel enfer a-t-il plong ? Et je ne peux pas le toucher, cest un crve-cur
insupportable.
Je lui prends la main, doucement, pour le rveiller et lui rappeler quil est en scurit. Plus
personne ne lui fera de mal. Je veillerai sur lui
Quand il me semble un peu calm, quil regarde autour de lui et que la ralit lui revient, je me
couche ses cts sur le lit. Aprs un moment de silence, je lui chante une berceuse :
Une chanson douce
Que me chantait ma maman,
En suant mon pouce
Jcoutais en mendormant.
*
Cette chanson douce,
Je veux la chanter aussi,
Pour toi, mon chri,
Jusqu la fin de ma vie,
***
Effectivement, lentorse de Christian nest pas bien grave, mais il a du mal marcher cause de sa
cheville enfle, ce qui le prive de sortir avec son frre la nuit dHalloween. Jen suis dsole ! Il porte
son dguisement, mais il reste la maison regarder la bougie qui brle dans notre citrouille. Il est un
peu somnolent aprs notre plantureux dner de fte : la dinde lui a beaucoup plus ; le dessert une
tarte au potiron aussi.
Elliot, lorsquil revient la maison avec Cary, ne se fait pas trop prier pour partager son butin de
bonbons avec son jeune frre.
Cest durant cette nuit dHalloween, alors que Christian et moi sommes seuls dans la maison
silencieuse, que je commence mes premiers cours dalphabtisation. Tout dabord, je cre un jeu de
lettres personnalises, vingt-six cartons rectangulaires. Sur chacun, jcris une large lettre en
majuscule. Les voyelles sont en rouge, les consonnes tries en diffrentes couleurs selon quelles
soient occlusives, fricatives, affriques, spirantes, roules, battuesBien entendu, je ne donne pas
Christian ces noms barbares, mais je connais la mthode pratique par nos orthophonistes lhpital.
La phontique articulatoire classifie les consonnes selon le type dobstruction au passage de lair. En
clair, la langue se place diffremment dans la bouche et modifie la cavit de rsonance utilise (orale
ou nasale), de ce fait, la consonne sera gutturale, linguale, ou labiale
Je donne Christian un carnet et un crayon, je lui pelle chaque mot utile la vie de tous les jours
avec mon abcdaire, il les recopie. Il est trs intelligent et rapide pour son ge, il apprend vite.
Durant les semaines qui suivent, Elliot assiste parfois nos leons, mais trs vite il retourne ses
jouets. Cest un enfant trs actif, qui a du mal rester immobile et attentif plus de quelques minutes.
***

Nol 1987

la mi-dcembre, Christian et moi allons ensemble choisir notre arbre dans une sapinire, vers
Southfied, en banlieue. Ce nest pas trop loin, heureusement, et larbre a juste la taille quil fallait pour
entrer dans la voiture. En revenant la maison, je russis le sortir avec laide de notre femme de
mnage. Christian nous observe faire, sans paratre comprendre le but de lopration.
En fin daprs-midi, je monte au grenier chercher mes cartons de dcorations, puis jappelle mon
fils pour quil maide orner larbre pour Nol. Il arrive en courant, tout beau, tout propre. Le plaisir
quil prouve shabiller de vtements neufs et sa taille me serre le cur. Il me remercie toujours
dun beau sourire quand je lui prpare ses affaires, le matin.
Tu veux bien maider dcorer larbre, Christian ?
Il penche la tte et examine le sapin, lair grave, srieux Je lui montre la bote qui contient les
boules, enveloppes dans du papier bulles.
Tiens, regarde. Ce sont des dcorations pour larbre. Et a Ce sont les guirlandes. On met
dabord les lumires
Je veux quil dcore larbre avec moi. Cest un symbole : notre premier Nol en famille ! Dans un
lan irrpressible, je passe la main dans ses cheveux, il se raidit et je me souviens des restrictions
que je dois garder envers mon fils. Oh que cest dur ! Christian est tout tendu, mais il ne scarte pas, il
ne pleure pas. Moi, si ! Je lui souris travers mes larmes.
Notre silence complice est rompu par un hurlement.
Maman !
Cest Elliot qui rentre de lcole. Il a t raccompagn devant notre porte par la maman dun petit
voisin. Jai un accord avec elle : ma mre prend les deux enfants le mardi, Mrs Oliveira se charge du
transport le vendredi. Il faut bien sentraider entre riverains !
Jappelle mon an pour quil se joigne nous :
Chri, nous sommes dans le salon.
Peut-tre aurais-je d attendre le retour dElliot avant douvrir les botes. Javais tellement envie de
faire dcouvrir Christian la joie de dcorer un sapin Elliot arrive en courant, trs excit.
Tiens, maman, cest pour toi. Je lai fait pour toi, lcole. Tout seul !
Je me mets genoux pour examiner le dessin quil me tend firement. Il a reprsent une maison et
une famille. Moi, je suis un triangle avec une base solide ! Cary est long comme un jour sans pain,
tout maigre. Elliot est entre nous deux, il nous tient chacun par la main et son visage lunaire affiche un
grand sourire. Un autre enfant (tout petit) est dessin dans un coin du dessin. Cest Christian. Il a deux
yeux ronds et pas de bouche. Pas de sourire donc Je nai pas tre psychiatre pour savoir que ce
dessin exprime : Elliot sent sa position menace.
Mon chri, cest un merveilleux dessin. Hum, pourquoi nas-tu pas fait un sourire Christian ?
Parce quil ne sourit jamais. Il na pas de bouche parce quil ne parle pas.
La vrit sort de la bouche des enfants
La porte dentre souvre encore. Cary ? Quelle bonne surprise !
Je vais sa rencontre.
Bonsoir, chri, tu rentres tt !

Javais envie de vous voir tous et de vous aider pour larbre. Tu narrives jamais mettre
ltoile tout en haut, Gracie chrie.
Mon hros ! Il membrasse tendrement, Elliot se faufile entre nos deux corps, revendiquant sa
place. Quant Christian, il nous examine, son doudou serr contre lui, avec lair docte et perplexe
dun savant venant de dcouvrir une tribu dindignes primitifs aux murs tranges. Le pauvre petit
chri ! Dans doute na-t-il pas lhabitude des changes affectueux entre adultes.
peine cette ide mest-elle venue quune horrible ralit me frappe comme un coup physique :
Ella Watson, la mre de Christian, tait une prostitue. Qui sait quels spectacles cet enfant a assist
depuis son plus jeune ge ? Heureusement, il est trop petit pour sen souvenir. Bien sr, il fait des
cauchemars, mais daprs le Dr Springs, ils proviennent de sa mmoire court terme : ses brlures,
son abandon de plusieurs jours auprs dun cadavre, la faim et la soif endures. Je napprcie gure le
Dr Springs, elle na pas t trs ouverte durant les deux mois dangoisse que je viens de vivre. Je vais
chercher un autre pdopsychiatre pour mon fils. Je men occuperai ds le mois de janvier. Il me faut
aussi un orthophoniste et
Bonjour, Christian, dclare posment Cary.
Vis--vis de notre petit dernier, je trouve quil reste en retrait depuis novembre. Moi, comme prvu,
jai pris deux mois de disponibilit lhpital. Jen avais bien besoin pour grer larrive de Christian
la maison. Le vice-roi ntait pas trs content, mais jai actuellement dautres chats fouetter que
ses humeurs atrabilaires. Tous les soirs, Cary lit une histoire Christian et Elliot chacun dans leur
chambre, lun aprs lautre. Chaque enfant choisit la sienne. Nous avons toute la collection des livres
du Dr Seuss, mais Elliot commence prtendre que ce sont des livres pour enfants . Il cherche se
diffrencier, prendre sa place dan.
Laissant Carrick parler du sapin avec Christian, je vais voir la cuisine o en est le dner.
Quand je reviens, Elliot tire son pre par la manche et lui montre son dessin. Je ne peux plus
maveugler : le pauvre chri est jaloux de lattention que nous portons son petit frre. Dailleurs, cela
ne se passe pas si bien entre eux. Je suis souvent oblige de les sparer si je les laisse jouer ensemble,
sans surveillance.
Au dbut, je men suis prise Elliot
*
Chri, tu es plus grand et plus fort que ton frre, tu ne dois pas le taper, ni le bousculer, ni
lempcher de jouer avec toi.

Mais maman, pourquoi tu ne las pas laiss chez Bob et Helen ? Ils voulaient le garder !

Moi aussi, je voulais le garder. Et ton pre tait daccord. Christian est ton frre, maintenant,
tu dois le protger et veiller sur lui. Il na plus que nous en guise de famille Tu te rappelles ce que je
tai expliqu ?

Oui, admet Elliot, contrecur.

Tu ne le taperas plus ?

Il me regarde, trs offusqu.


Je ne lai pas tap, je ne le touche jamais ! Cest lui qui me tape. En plus, il ma tap avec
MON livre ! Je ne lui parlais mme pas, je jouais tout seul dans ma chambre

Il touffe un sanglot, ses yeux sont remplis de chagrin et dincomprhension.

Maman

Elliot ne ment jamais. Je le crois sans hsiter. Je le prends dans mes bras pour le cliner et le
consoler. Seigneur ! Christian cache bien son jeu sous ses airs angliques, il a des ractions tout fait
tranges Il faut se mfier de leau qui dort19, dit le proverbe. Bien sr, avec ce qua vcu ce pauvre
petit, il a des excuses, mais je ne peux laisser passer son comportement sans ragir.

Je lui parlerai, chri Il ne recommencera pas.

Elliot ne me croit pas. Je le lis dans son regard troubl.


*
Le soir mme, il en parle sans doute son pre, au moment de la lecture du coucher, parce que
Cary me prend entre quatre yeux lorsque nous nous retrouvons seuls. Je mapprte me mettre au lit,
il me rejoint et ferme la porte de notre chambre avec un soin inhabituel. Il parait sombre.

Quelque chose ne va pas, Cary ? dis-je soucieuse.

Gracie, il nest pas question de faire des diffrences entre nos deux fils

Je linterromps, trs choque.


Cary ! Comment peux-tu dire une chose pareille ? Je suis bien daccord, le favoritisme est un
dplorable concept ducatif.

Chrie, tu consacres tout ton temps cet enfant

Je ragis dinstinct, avec emportement :

Il sappelle Christian !

Si tu veux, soupire Cary sans snerver. Tu consacres Christian tout ton temps, tes
attentions, tes soins Elliot se sent abandonn. Et il nest pas le seul.
Je suis horrifie par ces accusations injustes et inattendues Je fonds en larmes. Mes motions
sont devenues tellement compliques, je ne sais trop comment les grer.
Mon mari vient jusqu moi et me serre contre lui.
Ne pleure pas, ma chrie, je ne voulais pas te faire de la peine, au contraire, mon seul but
dans la vie est de te rendre heureuse. Ne pleure pas Tout va sarranger.
Quand je suis calme, Cary reprend :

O en es-tu de tes demandes de mutation ?

Tiens, quel trange changement de sujet.


Jai envoy plusieurs courriers, jai quelques rponses La plus intressante concerne un
poste Seattle. Que penses-tu de ltat de Washington ? Javais envisag Boston
Jai beaucoup aim mon anne passe Boston, chrie, mais ma vie tudiante est dpasse.
Je ne connais pas Seattle, mais elle a bonne rputation : une cit vivante, pleine de possibilits. Va

19

Le mme proverbe existe en anglais : Beware of a silent man and still water

voir sur place, vrifie si ce poste te tente Je tiens ce que tu sois professionnellement satisfaite,
Gracie. Moi, je peux installer mon cabinet nimporte o condition que ce soit loin de Detroit.
Je mcarte pour prendre son visage entre mes deux paumes, je regarde mon adorable mari droit
dans les yeux.
Je taime, Carrick Grey, je taime de toute mon me, je taimerai jusqu mon dernier souffle.
Nen doute jamais ! Je suis dsole que tu te sois senti abandonn ces derniers temps. Je regrette
encore plus quElliot ait pu en souffrir. Tu sais, jai parl Christian, je lui ai expliqu que la
violence ntait pas une solution viable un conflit.

Et tu crois quil a compris ?

Oui et non. Il sait trs bien que je ntais pas contente de lui. Tu sais, je crois quil comprend
bien mieux que nous limaginons, malgr son jeune ge. videmment, comme il ne parle pas, il na
pas pu me donner son avis
Cary se met rire.
Je suis avocat, chrie, je connais limpact du Verbe. Et jaccorde Christian les
circonstances attnuantes : dabord, il est effectivement muet ; ensuite, il na connu que la violence
depuis sa naissance. Ce ne sera pas facile de le faire renoncer ses tristes acquis. Nous nous
chargerons de lui montrer le bon exemple, Gracie. Tous les deux. Ensemble ! Je napprouve pas les
chtiments corporels, je ne lverai jamais la main sur lui Christian finira par sadapter. Ne
tinquite pas.
Je ne minquite pas. Nous formons un couple solide, mon mari et moi. Et nous sommes bnis :
malgr ma strilit, nous avons deux fils la maison.
Lavenir sannonce glorieux !
.*
Je tape dans mes mains pour attirer lattention.
Les enfants ! Puisque nous voil tous runis, nous allons accrocher les dcorations. Je mets la
premire (Je leur souris,) et je fais un vu.
Seigneur, faites que mes deux fils sentendent bien, quils saiment et se protgent lun lautre, sil
vous plat
Je me tourne vers Christian :
Regarde, je vais te montrer comment faire avec les dcorations. Tu passes le crochet dans le
petit trou, ensuite tu peux laccrocher sur larbre. Les boules se cassent facilement. Essaie plutt avec
cette clochette.
Il la prend dans sa petite main et secoue ; il a un beau sourire tonn en entendant le son aigrelet. Je
suis heureuse de le voir se dtendre. Cette petite cloche restera trs chre mon cur ! Je vais la faire
graver pour quelle me rappelle, chaque Nol venir, ce premier que nous passons tous ensemble
Les larmes me montent aux yeux. Cest vraiment ridicule ces crises dmotivit ! Grace, ma fille,
reprends-toi !
Tu as un sourire adorable, mon petit garon chri, dis-je mi-voix. Jadore te voir sourire.

Je lui caresse les cheveux, puis laisse glisser ma main jusqu son paule fragile. Fatale erreur !
Son petit visage douloureusement crisp, il recule, apeur. Jessaie de me consoler : Rome ne sest pas
btie en un jour.
Je reprends mes prparatifs, le cur gros. Christian se mfie de moi dsormais. Il ne sourit plus.
Cary et Elliot discutent concernant les guirlandes lectriques. Tout coup, Christian tourne la tte
vers la cuisine et renifle les bons armes du poulet rti qui mijote dans le four. Aurait-il faim ? Il est
dj 18 h 30, cest presque lheure de passer table. Je dcide de tenter quelque chose un autre
moyen de communiquer avec mon petit garon muet, puisquil ne sait pas encore crire.
Christian, il faut que tu me dises quand tu as faim. Tu peux faire a, non ? Tu prends ma main
et tu memmnes dans la cuisine. L, tu me pointeras du doigt ce que tu veux manger. Daccord.
Il accepte ; et nouveau, il me sourit.
***
Larbre est termin, il est superbe ! Cest Elliot qui a accroch cette anne ltoile tout en haut,
avec laide de son pre. Il tait si fier quand je lui ai concd cette tche de grand !
Dans le salon, mon piano prend beaucoup de place. Cet instrument me rappelle une affreuse
priode de ma vie, je ny ai plus jamais touch depuis que jai perdu tout espoir dtre une mre
biologique. Jai souvent pens men dbarrasser Cary men a empche. Ce mastodonte endormi
semble intriguer Christian depuis son arrive dans la maison. Pour lui, jai parfois effleur quelques
notes, je lai laiss aussi le faire. Il trouve sans doute magique ce noble et antique instrument capable
de produire des sons quand on caresse ses touches divoire jauni.
En cette veille de Nol, sur une impulsion, je propose :
Tu veux que je joue pour toi, Christian ?
Il ne rpond pas, (comment le pourrait-il ?), mais Cary me regarde, les yeux lumineux damour. Je
massois devant le clavier, toute tremblante. Jeffleure les touches mes doigts sont peut-tre rouills.
Non, danciens automatismes me reviennent, ainsi que le visage bienveillant de mon professeur, le
vieux Mr Strauss, un nom prdestin pour tre musicien. Je joue plusieurs airs daffile, perdue dans
mes souvenirs doux-amers. Je regrette tant que mes parents naient pu passer les ftes avec nous cette
anne. Papa a eu une mauvaise grippe dbut dcembre, il en est rest trs secou. Mre la convaincu
de descendre dans le Sud, chez des amis professeurs, retraits en Gorgie. Je ne connais pas Savannah,
mais il parat que la ville garde un charme dsuet. Trs Autant en emporte le vent ! me dit ma mre
au tlphone.
Elliot finit par sennuyer de linstrumental, il me rclame une chanson. Pour le faire rire, jentonne
Le vilain petit canard avec dnergiques coin-coin . Il cancane son tour, tout en agitant les bras
pour mimer des ailes. Nous sommes tous pris dun fou rire devant ses pitreries. Mme Christian.
Le lendemain matin, je conduis les enfants devant le sapin illumin et leurs cadeaux. Chacun a
aussi un bas de Nol rempli de mandarines et de bonbons.
Regarde, Christian, cest toi ? Tu vois, cest ton nom qui est crit l : C-H-R-I-S-T-I-A-N.
Je tiens vraiment ce quil apprenne crire. Cest si droutant de ne jamais avoir ce quil pense.
Je narrive pas le dchiffrer. Ses yeux insondables pourraient aussi bien appartenir vieillard
dsabus qu un lutin dmoniaque ou un extra-terrestre lobotomis.

Elliot abandonne ses Lego et crie sa joie en faisant klaxonner sa voiture de police radioguide,
Christian joue avec son avion quil lance partout dans la pice, Cary est plong dans le mode demploi
de son nouveau moulinet et moi, je les regarde, le cur en fte.
Quel joyeux Nol !
***
Lanne 1988 commence mal, je reois une lettre incendiaire de lhpital exigeant mon retour
durgence. Je ne le peux pas, Christian a encore besoin de moi la maison. Je demande mon mari
son assistance professionnelle, en tant quavocat. Grce lui, aprs de longues dlibrations avec le Pr
Vince Roy et sa clique, je finis par obtenir un mi-temps jusqu la fin de ma priode de
disponibilit . Je nai que quelques semaines de rpit. Je dcide de leur donne ma dmission au
prochain conflit.
Cette fois, cest dcid, je vais consacrer toute mon nergie trouver un autre poste.
***
Dans lavion de Detroit Seattle 4 h 30 en vol direct je lis le guide achet laroport
concernant ma destination :
Seattle est la plus grande ville de ltat de Washington et du nord-ouest des tats-Unis. Elle est
situe entre le Puget Sound et le lac Washington, environ 155 km au sud de la frontire avec le
Canada.
Seattle est la 15e agglomration des tats-Unis, cest un important port spcialis dans le
commerce trans-pacifique et un grand ple industriel. Dune superficie de 369,2 km2 (dont 152 km2
deau) Seattle compte 600 320 habitants qui sappellent les Seattleites.
La ville fut fonde au milieu du XIXe sicle et baptise en hommage au chef amrindien Seattle.
Son surnom, la cit meraude , vient de la couleur des forts qui lentourent. On lappelle aussi la
ville de la pluie ou encore Jet City , en rfrence au poids conomique de Boeing dans la
rgion
Je noublierai jamais la premire vision de Seattle, lorsque lavion a commenc descendre sur
laroport international de Sea-Tac (Seattle-Tacoma) au sud de la ville proprement dite. La zone
urbaine est parseme de collines. Seattle, comme Rome, serait btie sur sept collines (dont Capitol
Hill, First Hill, West Seattle, Beacon Hill, et Queen Anne,), mais jen vois bien plus.
Il pleut lorsque je sors de laroport. Je ne crains pas lhumidit, jaime jardiner, et la pluie est pour
moi synonyme de vgtation luxuriante. Je prends un taxi pour rejoindre le Northwest Hospital &
Medical Center au 1550 N 115th St, cest--dire plein Nord. LI5 traverse Seattle via le centre-ville et
la circulation nest pas trop difficile. Lhpital savre tre un btiment quatre niveaux, en briques
rouges, moderne et bien quip. Le Dr Pratt, chef du service pdiatrique, responsable du service
nonatalogie et soins intensifs pdiatriques, est un bel homme grisonnant au sourire ravageur.
Lentretien se passe trs bien. ma grande stupfaction, japprends que le vice-roi a refus de
me fournir des rfrences. Par chance, le Dr Pratt ne tient pas compte des on-dit . Il aime se forger
lui-mme sa propre opinion. Nous nous entendons et il me propose un contrat, avec quinze jours pour
y rflchir et le lui renvoyer sign, lu et approuv. Nous verrons ensuite les modalits de ma prise de
fonction. Je tiens bien entendu ce que Cary me donne son avis juridique sur les conditions stipules.

Le Dr Pratt me signale que je ne serai pas uniquement affecte au Northwest, mon poste comporte
deux jours dastreinte au Harborview Medical Center, en plein centre-ville cette fois. Cela ne me pose
aucun problme, ce qui compte pour moi, ce sont les patients.
En quittant lhpital, jai le cur gonfl despoir. Je trouve un taxi, jai deux heures perdre avant
de mon vol retour, je demande mon jeune chauffeur une visite touristique de la ville. Il se montre
trs enjou pour rpondre ma requte, je passe ainsi devant le Harborview Hospital, forteresse
daspect imposant dont les faades beige et blanc sont ornes de curieux losanges en relief. Derrire
ma vitre, jadmire le clbre Space Needle, point de repre le plus reprsentatif de la ville depuis son
dification, en 1962. De visu, je le trouve plus petit que prvu. Le centre-ville est hriss dimmenses
gratte-ciel. Le Columbia Center bti en 1985, est le plus haut dentre eux
Cest limmeuble qui a le plus dtages louest du fleuve Mississippi ! ajoute firement mon
chauffeur.
Il me signale bien dautres difices reprsentatifs de la ville dont Pike Place Market, Fremont Troll,
lExperience Music Project, la bibliothque centrale et la chapelle de Saint Ignatius, situe sur le site
de luniversit de Seattle. Les rues de Seattle sont orientes selon les quatre points cardinaux sous
forme dun quadrillage sauf dans le quartier des affaires.
Seattle est entoure de montagnes. Le volcan mont Rainier, situ 50 km, est visible de la ville. Il
est vrai quil culmine 4 392 mtres ! louest du Puget Sound, les Olympic Mountains ; lest du
lac Washington, la chane des Cascades. Daprs mon guide, les rivires, forts, lacs et champs de la
rgion ont longtemps aliment les anciennes populations vivant de la cueillette et de la chasse.
Niveau occupations, mon chauffeur me parle de ski, navigation, vlo, camping, randonne pdestre
ou escalade. Quittant Seattle, via lI-90 express, nous traversons ensuite le lac Washington et son le,
Mercer Island, jusqu Bellevue, une banlieue rsidentielle dans le calme et la srnit menchantent.
Mon chauffeur contourne le lac vers le sud pour me ramener laroport.
Je monte dans lavion le cur en fte : jai tant de choses raconter Cary !

15.

Annes Mutisme

1988
Grace
la fin de notre repas dominical, le 17 avril, alors que nous ftons les sept ans dElliot lge de
raison avec toute la famille runie, jannonce une grande nouvelle : ladoption de Christian est enfin
dfinitive et entrine. Un joyeux brouhaha sensuit.
Bravo ! crie mre.
Cest MON anniversaire ! proteste Elliot.
Papa se tourne vers Christian, assis en bout de table, lextrmit oppose celle de Cary.
Dsormais, tu es un Grey ! sexclama-t-il dune voix joyeuse. Et mme un Trevelyan Grey ! Je
bois ta sant Christian Trevelyan Grey !
Christian esquisse un sourire timide, les paules voutes ; il nous regarde tous les uns aprs les
autres applaudir et lui sourire. Ses grands yeux gris tincellent, je crois quil est content. Sinon, il ne
manifeste rien. Je retiens un soupir du. Je mattendais quoi un miracle ? Ct positif, il a fait
des progrs question communication : lorsquil veut quelque chose, il me le dsigne du doigt ; il a
aussi des mouvements basiques de tte pour exprimer oui ou non . Et il crit, mme si ce nest
quen dernier recours. Je ne le pousse pas davantage : quelques mots jets sur un papier par un enfant
nayant pas encore cinq ans ne me suffiraient pas.
Il ne va pas lcole, ce serait pour lui difficile, sinon impossible. Il a encore des cauchemars
pouvantables et beaucoup de mal accepter quun tranger sapproche de lui. Dailleurs, mme
envers nous, il reste prudent. Jai obtenu des services sociaux les autorisations ncessaires pour un
dlai de scolarisation et enseignement domicile. Je me charge moi-mme dduquer mon fils, sous la
tutelle dune institutrice la retraite. Elle ne fait pas grand-chose, sinon demander Christian de
dessiner, mais son nom et sa fonction faisaient bien sur le dossier.
Le trimestre coul a t trs actif, nous avons eu des dcisions prendre.
Tout est organis, ma fille, annonce papa. Ta mre et moi partirons en claireurs Seattle.
Lavantage, vois-tu, lorsque lon est professeur duniversit, cest davoir des confrres dans tout le
pays. Dexcellents amis nous les Harpin, Susan et Thomas, tu ten souviens ? Ils sont encore en
activit Quest-ce que je disais ?
Tu parlais du dmnagement des Harpin Seattle. Mais cest toi qui dmnages de la cervelle,
Theo.
Merci, Jackie. Oui, ils ont t muts il y a une dizaine dannes, ils vivent Kirkland, une
petite ville de 50 000 habitants de la banlieue de Seattle, sur les rives du lac Washington. Et ils nous
ont trouv un appartement dans leur coproprit. Notre maison est vendue, nous sommes prts partir.
Ds que nous serons sur place, nous prospecterons pour vous, les enfants.
Jaimerais Bellevue, papa. Cest aussi sur le lac. Est-ce loin de Kirkland ?

Non, un quart dheure peine, il ny a quune dizaine de kilomtres. Kirkland est plus au nord,
plus loin des deux ponts, mais Jackie et moi naurons pas si souvent besoin de nous rendre en ville.
Daprs Thomas, Bellevue est lendroit idal pour lever une famille.
Il madresse un grand sourire. Il est si heureux de pouvoir se rendre utile et de nous chercher une
maison. Je sais que je peux lui faire confiance, il connat mes gots, il ne dpassera pas notre budget.
Pour Cary et moi aussi, les choses ont bien avanc : nous avons mis la maison en vente et deux
acheteurs potentiels paraissent srieux , donn nos pravis, depuis que jai sign mon contrat avec le
Dr Pratt et le Northwest Hospital. Je ne peux attendre lt pour prendre mes nouvelles fonctions. Et
cela pose un lger problme cause dElliot : il devra quitter son cole en cours danne et se
radapter une nouvelle, Bellevue, aprs les vacances de printemps. Bien sr, il est sociable, mais
Grace, combien de fois comptes-tu changer Elliot dtablissement ? Persifle ma mre. Il tablit
un record, non ?
Elle possde le don dexprimer voix haute ce qui, parfois, devrait rester dans lombre. Je
rponds, sur la dfensive :
Mre, je ne suis pas totalement responsable de ce qui sest pass !
Mon pre vient ma rescousse. Merci, papa !
Jacky, nembte pas la petite ! Il lui fallait agir aprs ce qui sest pass
Pour des raisons diverses, la scolarit dElliot a t assez perturbe. 8 ans, il en est son
quatrime tablissement, sinon plus. Les premiers changements Oh mon Dieu ! Je ferme les yeux au
souvenir des mois horribles que jai passs lorsque ladministration ma retir mon petit garon blond.
Quand je lai enfin rcupr, dbut 1987, il tait trs perturb, il a mis un mois avant de retrouver son
beau sourire. Je lai inscrit en maternelle, quelques rues de chez nous. Un jour, il y a eu un incendie
dans son cole. Aucun enfant na t bless, mais les locaux tant dvasts, les familles ont t
rparties (au hasard ?) dans des tablissements alentour. Je naimais pas du tout laspect caserne de
celui que nous avons d frquenter pendant deux mois, jusqu lt. la rentre suivante, jai dcid
dagir, et choisi pour Elliot un complexe priv, o les lves taient dorigine internationale. Je pensais
quil pourrait apprendre lespagnol, le franais ou litalien Malheureusement, sa nouvelle cole
bonne distance de la maison, Elliot passait son temps dans les transports la situation est vite
devenue ingrable. Lcole de notre quartier avait t rebtie et rebaptise , jai fini par y rintgrer
mon fils. Ctait juste avant que je rencontre Christian
Elliot est trs sociable, il se refait vite des amis. Sur ce plan-l, aucun souci. Peut-on dailleurs
vritablement parler damis ? Il sagit plus de camarades de classe. Il les ramne rarement la
maison, Dieu merci ! Les deux ou trois fois o Christian est tomb sur lun deux, cela ne sest pas
bien pass. Certains le regardent comme un Alien, dautres comme un handicap, et dans les deux cas,
ils le fixent avec une sorte de fascination horrifie.
Et jai dj ralis que mon petit garon dtestait des regards curieux braqus sur lui. Sagit-il de
timidit, dun besoin exacerb dintimit, ou bien dun sentiment plus compliqu ? Je lignore.
Puisque Cary et moi avons dcid de dmnager, je nai pas cherch un nouveau psychothrapeute
pour Christian Detroit. Je ne vois plus le Dr Springs qui ma vertement exprim ce quelle pensait
de mon inconscience , aussi bien vis--vis du service pdiatrique de lhpital (en gnral) que du
professeur Vince Roy (en particulier). Elle a aussi dnigr mon sens des responsabilits parentales.
Depuis lors, je crains toujours quelle ne dpose contre moi une plainte en bonne et due forme auprs
des services sociaux.

Le document lgal que je tiens aujourdhui entre mes mains est dautant plus important mes
yeux !
Je travaille toujours mi-temps lhpital. Christian et moi passons beaucoup de temps ensemble ;
je lui parle, il coute ; je lui apprends crire Mais par-dessus tout, nous jouons du piano ensemble.
Est-ce que tu aimerais que je tapprenne jouer ? Ai-je demand un jour.
Quel plaisir pour moi quand, aprs y avoir rflchi une minute ou deux, il a hoch la tte avec un
petit sourire ! Il a appris les bases du piano. Trs facilement, trs vite. Jai su, ds les premiers jours,
en le voyant faire ses gammes, quil adorait la musique. Il possde un don rare, inn peut-tre
dorigine gntique ? Je me demande souvent qui tait le pre biologique de Christian. Ella Watson le
savait-elle ? Sagissait-il dun amour de jeunesse ou bien dun client ? Non, cest trop sordide, je ne
veux pas y croire. Aussi, bien que je sois de nature plus pragmatique que romanesque, jai imagin une
belle histoire tragique, entre une jeune brune au teint ple et un beau musicien tranger, peut-tre
Autrichien, et mme Viennois Vienne nest-elle pas la capitale mondiale de la musique ? Je secoue
la tte en me moquant de mon imagination. Quel clich !
Ds que nous serons Seattle, je contacterai un professeur pour lui faire donner des cours. Il est
dou. Il le mrite.
Cary a t heureux de me voir reprendre got au piano.
Tu vois, Gracie chrie, jai toujours su quun jour, tu y reviendrais.
Lorsque je joue, je chante souvent, avec lespoir secret que cela encouragera mon cadet retrouver
sa voix pour maccompagner. Pour le moment, mes efforts sont vains, mais je ne me dcourage pas.
Le soir, en rentrant de lcole, Elliot passe souvent un moment avec nous, au salon, le temps dcouter
une ou deux de ses chansons prfres, puis il sen va courir dans le jardin, ou parler avec son pre, ou
jouer dans sa chambre. Par contre, Christian est capable de demeurer des heures assis mes cts,
tudier le mouvement de mes mains sur les touches, manifestement fascin.
Mais il nest pas toujours aussi facile . Avec moi, il est tendre, affectueux, malgr la distance
que cre entre nous sa phobie ; avec son pre, il se montre froid, poli, mfiant. Le seul vritable
moment dintimit quils passent ensemble, cest le soir, au moment o Cary lui lit une histoire dans
son lit.
Le vrai problme, cest le comportement de Christian vis--vis dElliot. Mon an fait de gros
efforts de tolrance, je le reconnais, mais Christian refuse de jouer avec lui et se montre vite violent
quand Elliot cherche lapprocher. Il mord son frre ou le frappe, mme en ma prsence. Cest
intolrable ! Je garde en mmoire ce que ma dit Cary : pas de favoritisme ! Mais comment faire
comprendre Christian quil lui faut changer dattitude ? Je ny parviens pas
Jespre que tout ira mieux quand nous serons Seattle, quand suivra nouveau une
psychothrapie comportementale. En attendant, je recommande Elliot de laisser son frre tout seul.
Et cela me brise le cur de participer lisolement de mon petit garon.
En quelques mois, il a beaucoup forci. Quand je lai reu lhpital, dbut septembre, il ne
paraissait pas ses quatre ans. Il a commenc se remplumer chez les Collier, grce la cuisine
roborative dHelen. Je suis confiante : il oubliera un jour avoir connu la famine et le dnuement ; pour
le moment, je crains que ce ne soit pas encore le cas. Il continue manger tout ce quil y a dans son
assiette. Je lencourage souvent se resservir, sil a encore faim, en lui assurant que son apptit est
naturel, quil nen recevra aucun reproche. Jtudie son visage pour savoir ce quil ressent, mais il
mest difficile de le dcrypter. Je devine quil na pas trop aim un plat quand il refuse, dun

mouvement timide, de se resservir. Je ne lui ferai plus de gaspacho, de tourte aux rognons, ou de
canard lorange. Ou de toast au potiron !
Elliot est plus capricieux table, il mange volontiers sa viande, mais les lgumes verts cest une
autre histoire. Christian ouvre de grands yeux horrifis quand il voit son an repousser son assiette
encore pleine. Jessaie de faire entendre raison Elliot, mais sans trop insister. Je ne tiens pas
transformer les repas en combat perptuel. Ma seule exigence, cest quElliot gote au moins quelques
bouches. Sil napprcie pas les brocolis ou les pinards, tant pis. Aprs tout, cest un got acquis. Il a
bien le temps Il mange des carottes, des petits pois, de la salade. Je men contente pour linstant.
***
Le grand jour est arriv ! Nous partons pour Seattle. Mes parents nous ont trouv une agrable
maison sur la rive du lac, Bellevue. Elle nest pas bien grande : salon-salle manger, cuisine, salle
deau et bureau au rez-de-chausse ; trois chambres et deux salles de bain ltage ; avec un terrain
spacieux. De plus, il y a des combles amnageables et accol la maison, une sorte datelier dartiste,
avec des portes-fentres. Nous pourrons faire des agrandissements. La vue est superbe sur Seattle, de
lautre ct du lac, et Mercer Island ; la pelouse descend jusqu la rive o leau clapote. Cary et moi
avons t conquis notre premire et unique visite, nous avons sign sur-le-champ. Mon pre nous
a obtenu un bon prix des anciens propritaires, un couple de professeurs sans enfants. Comme tant
dautres travailleurs nordistes , ils tenaient prendre leur retraite dans les tats du Sud.
Bon dbarras ! a grommel mre. Ils ne savaient pas jouer aux cartes.
Pour elle, cest un dfaut inacceptable. Susan et Thomas Harpin sont des joueurs fanatiques, mes
parents les ont retrouvs avec plaisir.
Je dois prendre mon poste lhpital dans quinze jours. Cary a dj accompli les dmarches pour
son inscription au barreau de ltat de Washington, il a aussi pris certains contacts des confrres
avocats et lou des locaux (provisoires ?) au centre-ville. Comme moi, il est plein denthousiasme et
de projets. Nos affaires sont dj emballes dans les cartons, nos meubles vids et prts partir. Les
dmnageurs ne devraient pas tarder. Mes parents seront l pour les accueillir, au cas o nous serions
retards.
Nous avons dcid, aprs moult concertations, de nous rendre en voiture jusqu Seattle. Jai vendu
sans regret ma vieille Chevrolet, mais notre familiale, une Dodge Grand Caravan est quasiment neuve.
Nous traverserons donc le pays dest en ouest, probablement notre seule occasion de le faire avec les
enfants. Cary et moi avons tudi avec soin notre parcours, plus de 3500 km, nous conduirons le
matin, tour de rle, trois heures, et passerons laprs-midi en visites et/ou balades. Nous mettrons
une grosse semaine pour arriver destination. Jai prvu une tape Chicago, mais je prfre passer la
nuit dans de petits motels isols. Nous passerons par le Sud Dakota, je veux faire visiter aux enfants
les villes de Sioux Falls20 et ses chutes deau sur la rivire Big Sioux, (de nombreuses tribus
amrindiennes y ont laiss des traces et vestiges (tumulus) qui attirent les touristes,) et Rapid City21, au
pied des Black Hills22, pour le clbre mont Rushmore 23. Je suis sre que ses sculptures, hautes de 18

20

Ville lest du Dakota du Sud, quelques kilomtres du Minnesota et de lIowa.

21

Ville du Dakota du Sud

22

Littralement collines noires , chane de montagnes considre comme sacres par les Sioux Lakotas.

23

Sculpture monumentale en granite lintrieur du mmorial qui retrace 150 ans dHistoire nationale.

mtres, reprsentant quatre de nos plus valeureux prsidents, George Washington24, Thomas
Jefferson25, Theodore Roosevelt26 et Abraham Lincoln27, intresseront Elliot et Christian comme les
trois millions de visiteurs qui vienne t au mmorial, chaque anne. Ensuite, nous quitterons le Dakota
pour les grandes tendues du Montana et les forts lest de ltat de Washington.
Je garde un souvenir mitig de notre migration Christian regardait dfiler le paysage ou avait le
nez dans un livre ; quant Elliot, il sennuyait. Pour faire passer le temps, il avait deux techniques :
soit il bavardait comme une pie, soit il prtendait tous les quarts dheure un besoin urgent et rclamait
que nous nous arrtions. Je ne pense pas quils aient gard de vrais souvenirs de nos visites.
Nous aurions sans doute d prendre lavion.
Au bout de ce long priple, la maison nous attend, havre de paix au silence bni aprs le chaos du
voyage, le bourdonnement du moteur et les rcriminations incessantes dElliot. Dsormais ntre, elle
me semble encore plus accueillante que la premire fois o nous lavons vue Jenvisage les longues
annes que nous allons passer ici, Cary, moi, et les enfants. Nous avons deux garons, je rve dune
petite fille Jaimerais beaucoup adopter un bb pour complter la famille, mais mon mari est
rticent. Il trouve prfrable de se concentrer sur la ralit, plutt que faire des rves sur la comte. Il a
raison, bien sr, mais je ne perds pas de vue mon objectif. Jai la sensation irrationnelle que je ne serai
pas une vraie mre tant que je naurais pas un nouveau-n serr contre ma poitrine.
***
Notre installation Seattle se fait dans un enthousiasme plein doptimisme, ct adulte. Seul point
noir : les enfants. Sans doute troubls par cette agitation frntique et ces changements, ils sont tous
les deux in-sup-por-ta-bles ! Elliot prtend regretter tous ses amis laisss Detroit, Christian trane
comme une me en peine, plus ombrageux que jamais. Cest dsesprant !
Jessaie de les motiver en leur proposant de choisir des peintures de leurs nouvelles chambres.
Elliot opte pour du jaune et du bleu, hum trs ensoleill. Christian me dsigne un blanc clonique et
aseptis. Jajoute quelques panneaux dun gris fume, assorti la couleur de ses yeux. Ensuite,
trouvant lensemble un peu triste pour un petit garon neurasthnique, jajoute des rideaux colors,
avec des motifs davion et dhlicoptres. Il me jette un coup dil sceptique sans protester.
Avant de quitter Detroit, jai inscrit Elliot par tlphone lcole primaire la plus proche, Clyde
Hill. Il sy fait trs vite des amis, en particulier Alex Drake, Victor Cruz, et Parker Calberson, des
petits voisins. Je peux donc organiser un covoiturage avec leurs parents. Mes fonctions lhpital ne
me laissent gure de disponibilits, mais papa et maman se proposent de nous aider. Ils gardent les
enfants la maison le soir, de la sortie dcole jusqu ce que Cary et moi rentrions. Durant la journe,
jai une femme de mnage. Mrs Perez est bien gentille, mais sans imagination. Je lui ai recommand
de laisser Christian tranquille. Elle a accept bien volontiers : elle a peur de lui parce quelle le croit
simple desprit. Je ne cherche plus la convaincre du contraire, mais cela me navre que Christian nait
personne qui parler ou plus exactement, personne qui lui parle dans la journe. Il est toujours

N dans une riche plantation de Virginie, il est chef dtat-major de lArme continentale pendant la guerre
dindpendance (1775/1783) avant d'tre premier prsident des tats-Unis en 1789.
24

25

Homme dtat, philosophe, agronome, inventeur, architecte et troisime prsident des tats-Unis.

26

Homme dtat, historien, naturaliste, explorateur, crivain et vingt-sixime prsident des tats-Unis

27

Premier rpublicain devenir Prsident (n16) aprs la guerre civile (guerre de Scession, 1861/1865)

plong dans ses livres, ou devant le piano. Un enfant a besoin pour se construire quon veille sa
curiosit. Il ne voit que le Dr Abercrombie et Miss Kathie Wyden.
Le Dr Abercrombie petit homme maigrelet au cheveu rare et lair teint est pdopsychiatre. Il
exerce Kirkland, essentiellement auprs des personnes ges. Il ne minspire pas grande confiance,
mais il est gentil, doux, et Christian parat laccepter. (Ceci ne durera gure puis le pauvre docteur
aura une crise cardiaque lanne suivante, mais nanticipons pas)
Miss Kathie ! Ah une perle. Je fonde de grands espoirs sur sa relation avec mon fils. Professeur de
piano, cette dlicieuse vieille dame laccent anglais parat maner directement du sicle pass ou
dun roman de Jane Austen28. Elle a des cheveux gris attachs sur la tte en chignon serr, des petites
lunettes rondes, un sac en tapisserie sous le bras. Malgr son aspect dsuet, cest une virtuose, et
larthrite qui lui dforme les mains ne nuit pas son jeu. Elle sait aussi respecter le ct diffrent de
mon fils, tout en admirant son rare talent. Jai rarement eu un lve aussi intressant, Dr Trevelyan,
je vous assure ! Elle vient la maison (en vlo !) deux trois fois par semaine lui donner des cours.
Au dbut, jai insist pour que mes parents soient prsents, mais trs vite, jai laiss Miss Kathie seule
avec Christian.
Mon travail est passionnant, enfin une quipe dynamique, des confrres nergiques, un service qui
fonctionne ! Je retrouve avec plaisir lenvie de pratiquer la mdecine, au service denfants souffrants.
Ds que je rentre la maison, je consacre Christian lessentiel de mon temps. Il lit et crit
couramment dsormais, nous abordons donc dautres thmes dapprentissage : gographie, histoire,
langues trangres. Une Franaise a pass deux ans fille au pair chez mes parents quand jtais
adolescente, jai gard de es conversations avec elle quelques bribes et surtout le regret de ne pas
avoir approfondi par la suite mes connaissances.
Jaimerais vraiment que chacun de mes enfants parle une langue trangre Et joue un instrument.
Et fasse un sport haut niveau. Jen parle le soir mme mon mari, pendant que je me dmaquille
avant de me mettre au lit.
Est-ce que je suis trop exigeante, Cary ?
Il rit, gentiment.
Non, chrie, tu veux toujours agir pour le mieux, cest une des raisons qui me font taimer si
fort. Mais Elliot na que huit ans, Christian pas encore six. Je pense que nous avons le temps den faire
des hommes parfaits Viens te coucher !
Je le rejoins bien volontiers et me glisse dans labri rconfortant de ses bras. Il est si tendre, si
comprhensif ! Jai beaucoup de chance.
Noublie quand mme pas, Gracie, chuchote Cary aprs lamour. Tu as DEUX fils
Je rflchis ses paroles durant les jours qui suivent. Pas de favoritisme. Daccord, mais que faire
quand un fils an scolaris et heureux na pas besoin de vous alors que le cadet est un asocial qui ne
parle pas ? Est-il si simple de tout partager moiti-moiti ?
Pour ne pas quElliot soit jaloux des cours particuliers de son frre, je lui propose son tour
dtudier le piano avec Miss Kathie.
Il refuse formellement.
Non ! Semporte-t-il. Je naime pas le piano !
28

Femme de lettres anglaise ( 1775/1817)

Je lis dans ses yeux si bleus une violence inhabituelle. Mais pourquoi ? Craint-il dtre surpass par
le talent de Christian ? Le pauvre petit nayant que cette distraction, il passe des heures faire ses
gammes. Si Elliot voulait sen donner la peine, il russirait certainement jouer du piano. Il a une
bonne oreille musicale, il chante juste. Il pourrait Non, autant lui trouver un domaine qui lui
appartiendrait en propre, sans le mettre en comptition avec son jeune frre.
Je dcide dutiliser une autre tactique :
Mon chri, la musique est essentielle pour ouvrir le cur et lesprit dun enfant. Je veux que tu
prennes des cours mais je te laisse le choix : quel instrument voudrais-tu jouer ?
Il me regarde dun il espigle. Son sourire est revenu.
Et si je te rponds la batterie, maman ? Ou la clarinette ?
Oh Seigneur. Je cache ma consternation en rpondant du tac au tac :
Jirai immdiatement acheter les instruments ncessaires, jeune insolent. Et je te chercherais
un professeur comptent.
Tu es srieuse ?
Absolument.
Elliot rflchit un moment, le front pliss sous leffort de sa concentration. Je suis trs intrigue
davoir le rsultat dune telle cogitation.
Maman, jaimerais faire de la guitare.
Je lui adresse un grand sourire.
Trs bien, mon chri. Nous passerons ensemble samedi prochain acheter ce quil te faut
Guitare lectrique ou guitare sche ?
Il carquille les yeux.
Hein ?
Ne tinquite pas. Nous verrons cela dans le magasin, nous demanderons conseil sur place
Et je vais mettre une petite annonce dans les journaux pour te trouver un professeur.
Je ne veux pas de Miss Kathie ! rpte Elliot.
Je ne pense pas que la guitare soit son instrument de prdilection, chri.
Le professeur dElliot ne pourrait tre plus diffrent de la vieille demoiselle ! Aprs plusieurs
rponses mon annonce et divers coups de fils, je reois un jour Jerry Blunt, Son CV indique
dexcellentes rfrences, aussi je ne mattarde pas son aspect dbraill. Le jeune homme dgingand
cherche ainsi quil me lexplique se faire de largent de poche pour financer ses annes
luniversit, partir de lanne suivante.
Oh, voil qui ne marrange pas.
Mais dans ce cas, vous ne pourrez continuer vos cours mon fils Je prfrerais avoir un
professeur long terme.
Mais si, mdame, je serai lUniversit de Seattle. Je trouverai bien un moment pour venir
voir vot petit bonhomme. Il est marrant, il me plat bien.

Jtudie ce garon, la vingtaine, des cheveux longs, jean dlav et tee-shirt marqu AC-DC29.
Quest-ce que ces initiales barbares et crites en lettres de feu peuvent bien vouloir dire ? Highway to
Hell30 ? Franchement ?
Ce jeune homme, qui rside proximit, semble la solution la plus facile. Et Elliot semble enchant
lide dapprendre avec lui. Jvoque la tte de mon fils en rencontrant son professeur , ses grands
yeux carquills, son sourire ravi devant laspect peu conventionnel du jeune homme. Pourquoi pas ?
Je me dcide donc.
Trs bien dans ce cas, je vous propose un mois dessai. Nous verrons ensuite Elliot tient
continuer. Il nest pas toujours trs assidu dans ses passions. Pouvez-vous venir le mercredi et le
samedi ? Le reste du temps, mon fils est lcole
Le jour du premier cours, Jerry et Elliot senferment tous les deux dans latelier dartiste, derrire la
maison, pendant une heure. Pour les surveiller aprs tout, je ne connais pas ce garon , je travaille
au jardin, je vois leurs silhouettes derrire les portes vitres. Ils gesticulent beaucoup, mais il leur
arrive aussi de jouer de la guitare.
Je raccompagne le jeune homme jusque dans la rue. Une grosse moto est gare l, avec un casque
intgral. Jerry lenfourche et me dit, poliment :
A samedi, Mrs Grey.
Oui Hum Comment a sest pass ?
Dment !
Bien, cest concis je le regarde sen aller. Les ptarades du moteur de sa moto sentendent
longtemps aprs quil ait disparu. Je pars vite retrouver Elliot, il est dans la cuisine, occup
sempiffrer.
Ne te coupe pas lapptit, chri, nous nallons pas tarder dner. Comment a sest pass ?
Dment !
Il parle dj comme Jerry.
Elliot, tu ne dois pas parler la bouche pleine. Et mche bien au lieu dengloutir tout rond, cest
meilleur pour la digestion.
Ouais, dac. Maman !
Oui, chri ?
Quand je serai grand, jaurais une moto ! annonce-t-il, les yeux brillants et la bouche pleine.
Oh, mon Dieu ! Je navais pas pens cela.
Nous verrons
***
peine arrivs dans ltat de Washington, Cary et moi avons accompli les dmarches
administratives ncessaires : changements dadresse IRS, transfert de permis de conduire,
29

AC/DC est un groupe de hard rock australo-cossais form Sydney en 1973

30

Autoroute vers lenfer album dAC-DC qui a connu un succs mondial en 1979

dassurances, etc. Jai aussi insist pour ritrer notre statut de parents adoptifs. Cary a cd, en levant
les yeux au ciel et en me traitant de tte de mule .
Notre ancien dossier a donc t transfr depuis le Michigan, les formalits de mise en conformit
ont t assez rapides.
Ces derniers temps, je recommence parler dun bb Et cette fois, Cary mcoute. Christian ne
parle toujours pas, il est toujours scolaris la maison, mais son comportement vis--vis de son frre
sest amlior, les crises de violence sont devenues exceptionnelles. Christian est un enfant trs
autonome, il soccupe tout seul la plupart du temps. Et moi, malgr mon travail lhpital, jai du
temps libre Mon besoin denfant revient plus fort que jamais presque obsessionnel.
Chri, je tassure que jai suffisamment damour donner ! Jaimerais tellement que nous
ayons une petite fille !
Gracie, sois franche, tu aimerais juste un bb. Quil soit garon, fille, ou hermaphrodite, tu
ten fiches, si cest un tout petit bb.
Je baisse les yeux, confuse.
Tu as raison en partie, mais je crois vraiment quune petite fille serait le pendant parfait
nos deux grands garons. Sil te plat ?
Daccord, chrie, tout ce que tu voudras. Je nai quune condition.
Laquelle ?
Pourrais-tu tarranger pour que cette enfant nous parle et quelle nest pas de phobie
incurable ?
Il se moque de moi, mais jentends un fond de sincrit dans sa voix. Folle de joie, je saute au cou
de mon mari. Il a accept, enfin ! Pour dire la vrit, je nai jamais dout de lui. Il est toujours prt
me faire plaisir.
Pourquoi ce brusque changement ? dis-je, le nez enfoui dans son cou.
Il me serre trs fort et prtend que jusquici, je ntais pas prte . Il est vrai que Christian ma
demand beaucoup dnergie, de temps, damour. Mais cest normal, non ? Cest le rle dune mre de
veiller sur ses petits, quils soient biologiques ou adopts.
Cary me prend le visage entre ses deux grandes paumes, pour me regarder dans les yeux. Il a lair
si srieux tout coup
Grace, tu es sre de toi ?
Oui. Pourquoi ?
Parce que moi, il me reste des doutes Je crains quil soit peu sage dajouter une petite fille
notre famille. Nous avons dj lever deux garons, dont lun a des besoins spcifiques assez lourds,
je te le rappelle.
Cary, Christian a fait de gros progrs, admets-le
Il marmonne, peu convaincu. Oh, il faut que je change de tactique. Je sais ce qui le fera fondre.
Imagine un peu, dis-je, rveuse, une petite fille ? Tu seras gteux avec elle. Il y a un lien
spcial entre les petites filles et leur papa. Et moi, jaurai ralis un rve que je croyais inatteignable
Jaurai enfin un bb ! Jy tiens tant Sil te plat, sil te plat !
Trs bien, cest comme tu veux, soupire-t-il.

Sans laisser Cary le temps de revenir sur sa dcision, jenvoie une demande. ma grande
surprise, jobtiens une rponse trs rapide. Enfin, rapide , cest un terme relatif, mais pour
ladministration, quelques mois est considr la vitesse expresse. Nous voil sur les startingblocks. Il ne nous reste plus qu attendre
***
En janvier, le Dr Mia Reagan Hale, qui travaille au service de gyncologie-obsttrique lhpital,
mavertit dun cas susceptible de mintresser : une de ses patientes sapprte accoucher sous X.
Cette enfant de seize ans na pas les moyens dlever un bb, elle compte donc le confier aux services
fdraux.
Cary a raison : je nentends que bb . Je me moque du sexe de ce nouveau-n. Je nattends pas
dtre la maison le soir, pour en parler Cary. Je lui tlphone de lhpital, entre deux patients. Il
accepte de dposer un dossier dadoption. Nous serons certainement les premiers sur la liste dattente !
Je suis dj en transe.
Quelques jours plus tard, jappelle ladministration pour savoir ce quil en est.
Mrs Grey, me dit une employe anonyme, une adoption prend un certain temps, vous devez
bien le savoir. Lenfant nest pas encore n ! Mais jai dj reu votre agrment, vous devriez lavoir
chez vous avant ses six mois.
Je la remercie, mais je me demande si un enfant mrite encore le titre de bb six mois. Aprs
une brve hsitation, je finis par me rsigner, cest le mieux que je puisse obtenir. Je naurai jamais de
nouveau-n, mais quand mme, je pourrai donner un biberon, utiliser une baignoire miniature, et serrer
mon bb contre moi comme sil mappartenait vritablement. Je crerai avec lui (ou elle) des liens
affectifs inaltrables.
***
Allo ?
Dr Trevelyan, ici linfirmire Scott, je vous appelle de la part du Dr Hale. Le bb est n cette
nuit, sous X.
Oh. Mon. Dieu !
Une fille ou un garon.
Cest une petite fille, tout sest bien pass. APGAR 10.
Comment sappelle-t-elle ?
Nous lui avons donn la naissance le nom des deux personnes de sexe fminin ayant sign
son acte de naissance : Mia et Barbara.
Mia Barbara Grey. Je laime dj.
Comment est-elle ?
Pour moi, tous les bbs se ressemblent, Mrs Grey. Je peux simplement vous dire que la mre
est mince et jolie, trs grande, trs brune, avec des yeux marron.
Je me souviens de ce que ma dit Mia Reagan Hale : une adolescente trouble, sinon dprime.
Mon cur se serre. Pauvre jeune mre ! Je voudrais pouvoir lui dire que je veillerai bien sur sa petite
fille, que je laimerais de tout mon cur.

Est-ce que je peux avoir le nom de cette jeune femme ? Est-ce que je peux la contacter ?
Non, Mrs Grey. Laccouchement sous X garantit lanonymat.
Quelque part, cette ide me rassure. La mre biologique dElliot dont jai oubli le nom est
morte dans laccident de voiture ayant galement tu son mari. Seul leur petit garon de deux ans a
survcu grce au ciel ! parce quil tait dans son sige auto larrire. Les pompiers ont d
dcouper lpave pour le librer. La mre de Christian, Ella Watson, est dcde elle aussi. Aucune de
ces deux femmes ne peut venir revendiquer ses droits sur mes fils. Une question sournoise me
taraude : et si cette adolescente anonyme, une fois devenue adulte, savisait de changer davis ? Et si
un jour, elle se prsentait chez moi, pour me voler ma fille ?
Je secoue la tte. Cary est un bon avocat, capable de se montrer retors pour dfendre un dossier lui
tenant cur. Le cas chant, il veillerait nos droits de parents adoptifs.
Jai un peu honte de mon gosme, je souhaite cette malheureuse jeune fille un avenir glorieux.
Peut-tre un jour se mariera-t-elle, aura-t-elle dautres enfants mais jamais JAMAIS je ne lui
rendrai Mia Barbara.
Mon bb

La raison parle et le sentiment mord.


Ptrarque31

16.

ge de Raison

Juin 1990
Bon anniversaire, Christian !
Ce matin, je lui apporte son petit djeuner dans sa chambre. Je veux quil se sente spcial le
jour de ses 7 ans. Cest lge de raison . En vrit, je prends un jour davance, mais peu importe la
date, dailleurs, cest lintention qui compte Aujourdhui, dimanche, nous avons le temps de nous
consacrer cette petite fte familiale. Lundi, Cary sera au travail, au cabinet. Moi, jai pris deux
semaines de disponibilit Oh Seigneur ! Notre petite fille ne va plus tarder. Jespre un miracle, je
voudrais quelle soit pour toute notre famille le plus beau des cadeaux !
Je massois sur le lit de mon fils cadet, posant deux jolis paquets enrubanns prs de moi. Cary
nous rejoint. Il sinstalle mes cts et me tient la main. Il la serre doucement.
Je me retourne quand la porte souvre encore une fois. Cest Elliot, lair renfrogn. Le pauvre
chri ! Jesprais lavoir rconfort tout lheure.
*

Chri, viens allons rveiller Christian ensemble.

Quest-ce tu vas mettre sur ce plateau, maman ?

Le petit djeuner de ton frre.

Il va manger dans son lit ? Et pourquoi pas moi ? Pourquoi moi, je suis rest dans la cuisine
avec toi et papa ?
Elliot, tu sais bien que je naime pas trop les petits djeuners au lit, il y a des miettes partout,
je dois souvent changer les draps. Cest rserv aux jours danniversaire. Tu as pris ton petit djeuner
au lit le 17 avril dernier, tu ten souviens ?

ans.

Non.
Chri, ne sois pas de mauvaise foi, sil te plat. Ctait il y a deux mois, le jour de tes 9 neuf
Je nai pas eu de jus dorange, sentte Elliot, boudeur.

Parce que je tai fait un smoothy coco-bananes-fraise, ce que tu prfres. Elliot, quest-ce
quil y a ? Cette jalousie ne te ressemble pas, mon chri, parle maman Quest-ce qui ne va pas ?

31

Imamordu marmonne-t-il.

Francesco Petrarca, (1304/1374), rudit, pote et humaniste italien qui, avecDante Alighieri et Boccace,
compte parmi les premiers grands auteurs de la littrature italienne.

Pardon ? Je nai rien compris. Chri, articule qui a mordu qui ?

Une ide horrible me vient Christian ? Elliot a-t-il mordu son frre ou linverse ? Aucun deux
na jamais eu de raction violente, surtout envers lautre je ne comprends pas. Elliot nest pas du
genre mentir, il va me dire ce qui sest pass et qui lui reste de toute vidence sur le cur.

Christian ma mordu, bredouille-t-il.

Cette fois, jai bien entendu. Le problme, cest que je ne parviens toujours pas y croire.

Cest vrai ?

Il hoche la tte, les yeux pleins de larmes.

Quand ?

Hier

Mais pourquoi ne men as-tu pas parl tout de suite ? Il ta fait mal ?

Elliot parat hsiter. Et tout coup, je sais ce qui trouble tant mon pauvre grand chri, si
courageux et si loyal Christian ne lui a pas vraiment fait mal, du moins pas physiquement, il na
pas d serrer trs fort ; il na pas laiss de marque, sinon je laurais remarqu en apportant Elliot
son pyjama hier soir, quand il est sorti de son bain. Non, ce qui a t le plus douloureux pour Elliot,
cest ce nouveau rejet de la part de Christian.
Et bien sr, je devine ce qui a provoqu ce mini-drame.

Tu las touch, chri ?

Oui

Un aveu si pitoyable, une petite voix tellement coupable. Je devine quElliot a t emport par son
enthousiasme, au cours dun jeu. Il a d vouloir prendre son frre dans ses bras, ou lattraper par le
cou
Ce nest pas de la faute de Christian, Elliot. Il est malade Tu vois bien quil ne parle pas
il y a quelque chose de cass dans sa tte. Jespre quun jour nous russirons le gurir, mais il va
nous falloir beaucoup de patience avec lui. Moi non plus, je ne peux pas le toucher. Papa non plus.
Christian a beaucoup souffert, alors il ne se rend pas compte que nous laimons.
Je rpte comme un leitmotiv :

Ce nest pas de sa faute

Elliot se jette mon cou. Je savoure ce petit corps press contre moi, cette confiance, cet amour
sans complications. Quand mon fils scarte, il a retrouv le sourire. Jespre avoir apais ses
tourments, les miens ne le seront pas aussi aisment.
Que faire pour rcompenser mon grand garon ? Jai une ide !
Si tu veux, chri, je vais tlphoner aux parents de tes amis Alex Drake, Victor Cruz, et
Parker Calberson et leur demander sils peuvent venir ce matin jouer avec toi et faire du trampoline
dans le jardin. Ils partageront aussi le gteau danniversaire de ton frre avant de rentrer djeuner
chez eux, daccord ?

Ouiii ! rpond-il, enchant.

Il est tellement facile de faire plaisir Elliot !

*
Bon anniversaire, Christian, bougonne Elliot.
Il tend un cadeau son frre. Christian nesquisse pas le moindre geste pour le prendre, il continue
dvorer son petit djeuner, ufs brouills, pancakes aux framboises et un jus dorange.
Elliot se tourne vers moi, bless que Christian semble ne pas tenir compte de sa prsence. Je ne
veux pas quun nuage gche cette belle journe ensoleille.
Christian, maintenant tu vas ouvrir tes cadeaux. Et a (Je dsigne le dernier paquet,) cest
celui de ton grand frre.
Il lve les yeux sur moi. Il a termin de manger. Comme toujours, il na rien laiss dans son
assiette. Pendant que je dbarrasse son couvert, Cary se lve pour tapoter ses cheveux cuivrs, tout
bouriffs au rveil. Son geste est tendre, affectueux, jen ai le cur gonfl dmotion et damour.
Malheureusement, Christian se rtracte toujours devant une main tendue vers son visage. Il serre les
dents, son expression devient douloureuse, tragique. Je note aussi la faon dont ses petites mains
fragiles se crispent sur sa couverture-doudou. Cary laisse retomber son bras avec un soupir du.
Il y a maintenant deux ans et demi Christian est chez nous Je ne saurais dire sil a progress. Il
ne parle toujours pas. Il ne nous accepte toujours pas. Il ne va pas lcole. Jai engag pour lui un
prcepteur, je lui enseigne aussi les lettres de lalphabet. Il sait lire (je crois) et crire, cest notre
moyen de communiquer. Il garde toujours proximit un carnet et un stylo, quil nutilise quen toute
dernire extrmit. Je reste du temps, il est renferm sur lui-mme.
mon grand chagrin, Elliot commence se dtacher de son frre, si indiffrent son gard. Elliot
est un enfant sociable et lui, il a beaucoup damis. Il va lcole, non loin de la maison, Clyde Hill
Elementary School de Bellevue, derrire le Country Club. Cest loin dtre un lve parfait, il est un
peu tte en lair, turbulent, et ses rsultats scolaires sen ressentent. Cary sen inquite parfois, mais je
le rassure : notre fils est intelligent, jen suis certaine, il russira ds quil sen donnera la peine peuttre quand il entrera au collge Cest pour Christian que je me fais un sang dencre. Je ne sais plus
quoi faire pour laider Le premier thrapeute que jai consult en arrivant Seattle a t, Dr
Abercrombie, il est mort de faon inopine. Jai vu ensuite le Dr Paul Emerson. Pdant, auto-satisfait,
gonfl de son importance, ctait un triste reprsentant du corps mdical, des psychiatres en particulier,
et plus que tout, un bien pitre spcimen du genre humain. Il mavait pourtant t recommand par un
chirurgien de mon hpital. Dun ton pompeux, le Dr Emerson ma signal au premier rendez-vous
quil ne prendrait le cas de Christian que pour rendre service un confrre . Il prtendait prfrer
traiter avec les adultes, plus intressants selon lui, plus ractifs ses bons soins. Je le souponne de ne
sintresser qu la notorit de ses patients, dont il parlait avec emphase. Mais son sujet de
prdilection, ctait le Dr Paul Emerson lui et nul autre !
*
Je nai que peu de temps consacrer votre fils, Dr Trevelyan, je suis dbord vous savez,
entre mes confrences et mes colloques. (Il a un rire quivoque.) Jai dj du mal trouver de la
place pour mes 36 trous hebdomadaires dans mon planning surcharg.
Il me faut un moment pour raliser quil parle de golf. Il joue Bellevue, au Overlake Golf, dont
dpend le Country Club Je retiens mes billements. Que cet homme est ennuyeux ! Je compte
bientt me mettre plucher lannuaire des psychiatres de Seattle, il faut que je trouve pour Christian
un autre praticien.

*
Le thrapeute suivant le Dr Allen tait appliqu (sinon besogneux) et consciencieux ; il mavait
promis une thrapie rvolutionnaire Il a rempli des pages et des pages pendant plus dun an
avant de baisser les bras et de mavouer son incomptence. Jen suis au quatrime, le Dr Friedman.
Ds le premier rendez-vous, jai ralis que mes prcdentes expriences navaient pas t les pires.
*
Dr Trevelyan, votre fils va avoir sept ans. Mais on ne peut aujourdhui parler dun ge de
raison, au sens traditionnel du terme, il sagit plutt dune priode de dveloppement pleine de
contradictions, davances et de reculs.
Je prfre avancer, Dr Friedman. Je tiens rester optimiste

Bien, vous mavez amen votre fils au meilleur moment qui soit.

Jai une lueur despoir.

Vraiment ?

Oui, voyez-vous, cet ge bni englobe une priode plus large qui va jusqu la
pradolescence. En psychanalyse, cela correspond la priode dite de latence . Les pulsions
sexuelles sont en sommeil, ce qui permet lenfant de se tourner vers le monde extrieur et les
apprentissages.
Je le fixe bouche be, sous le choc davoir entendu ce petit chauve bedonnant prononcer pulsions
sexuelles devant mon petit garon. Le Dr Friedman me fixe, lil enflamm.

en quelque sorte, il est disponible !

Oui, bien sr. Il ne frquente pas lcole, je

Je parlais sur le plan mental, Dr Trevelyan. Votre fils est sorti de la priode dipienne, mais
il na pas pour autant rsolu toutes les questions quil se pose concernant le sexe. Ces interrogations
vont ressurgir ladolescence avec une autre formulation et une nouvelle capacit y rpondre.
Entre les deux, cette priode correspond une grande curiosit, notamment intellectuelle.
Je commence aussi me poser des questions. Cet homme a-t-il vraiment des diplmes ? Je cherche
(discrtement) dterminer si les documents accrochs sur son mur nont pas t photocopis ou
falsifis.

Concernant le mutisme de Christian, Dr Friedman, pensez-vous

Il ne mcoute pas. Il a un discours placer, je ny chapperai pas.


Dune certaine faon, une fois ldipe franchi, lenfant intriorise, il est prt intgrer
dautres lois. Il dcouvre alors la notion du Bien et du Mal, celle de la Justice et de lInjustice. Il peut
aussi tre raisonn, cest--dire quon peut faire appel sa Raison et passer des contrats avec lui.
Des contrats ? Je regarde Christian, il me dvisage aussi. Pour une raison trange, le mot
contrat semble beaucoup lui plaire Peut-tre sera-t-il avocat, plus tard, comme son pre ? Cary
serait si heureux quun de nos fils suive ses traces
Le Dr Friedman parle toujours. Savoir que je paye pour entendre son verbiage sans intrt me
navre.

Voyez-vous, 7 ans, lenfant saffirme, il exprime ses prfrences, ses diffrences.


Paradoxalement, cest aussi lge auquel il a envie de se soumettre aux attentes de ses parents, car
lautonomie fait peur ! Elle ne sacquiert pas en un jour

Mon fils ne sexprime PAS, Dr Friedman. Cest bien l mon problme et le sien.

Cest un dtail. Savez-vous comment laider devenir plus autonome ?

Euh non, mais je

Votre fils est partag entre deux dsirs contradictoires : sengager dans le monde des grands,
conformment ce que les adultes ses parents et ses professeurs attendent de lui, et la peur de les
dcevoir. Pour y parvenir, il a donc besoin dtre scuris et davoir le droit lerreur ou loubli.
Jvoque les cauchemars rcurrents de mon petit garon aux yeux tristes, je sais bien quil na rien
oubli. Oh Christian mon chri !
lcole comme la maison, ce nest pas parce quil accomplit une fois quelque chose que
cela va tre acquis immdiatement. Le chemin nest pas linaire. Enfin, cest le moment de lui ouvrir
la porte du monde, de ses richesses, de limpliquer dans certaines dcisions Bref, de partager un
maximum de dcouvertes avec lui !
Je me lve exaspre.

Mon fils NE VA PAS lcole, Dr Friedman. Je pense en avoir assez.

Oui, je vous ai donn rflchir. Veuillez voir ma secrtaire pour le rglement de mes
honoraires et les rendez-vous des semaines venir.
Je menfuis en me jurant de ne plus jamais revenir chez ce charlatan. Je nen suis qu la lettre F,
il y a heureusement dautres psychiatres Bellevue
*
La voix de Cary me ramne au prsent.
Vas-y, tu peux ouvrir en cadeau, dit-il gentiment.
Oh, Christian na toujours pas esquiss le geste de ramasser ses paquets ! Il sy dcide enfin, avec
maladresse. Il se coupe le doigt avec le papier dor et regarde, ptrifi dhorreur, la perle de sang
rubis. Je passe dans la salle de bain et en revient avec une trousse de premiers soins, je vaporise sur
son index un antiseptique avant de lui mettre un joli pansement leffigie de Batman.
Voil, plus de bobo, dis-je, doucement. Tu veux que je taide ?
Il acquiesce, tout penaud. Je lui ai achet un jeu dveil le Memory des bbs animaux et un
livre adapt aux enfants concernant les voitures, bateaux, avions et autres engins moteur, avec leur
histoire travers les sicles. Des plumes dIcare aux fuses de la NASA, il y a quand mme un
progrs notable. Je pense important de dmontrer Christian quavec un peu de volont, lhomme est
capable de russir de vrais miracles technologiques.
De la part dElliot, Cary a choisi un hlicoptre tlcommand. Cest trange, nous ne nous tions
mme pas concerts, mais nous avons tous les deux opt pour laronautique. Christian pourra le faire
voler dans sa chambre, cela ne peut que laider dvelopper ses facults psychomotrices. En le voyant
fixer lobjet avec des yeux ronds je me demande sil sait ce quest un hlicoptre. Je lui avais dj
achet un modle enfantin, son premier Nol la maison Jespre quils en parlent aussi dans son
livre, nous pourrons les regarder ensemble.

Cary montre Christian comment faire marcher son jouet. Il tente de faire participer Elliot, puis
dcide de laisser les deux enfants se dbrouiller seuls. Je surveille Elliot du coin de lil, il semble un
peu inquiet vis--vis de son jeune frre, mais prt lui offrir une nouvelle chance.
Je me redresse avec un entrain un peu forc. Jai le gteau danniversaire prparer. Christian aime
beaucoup le chocolat, je lui en ai dj fait un lan pass Je vais tenter cette anne une nouvelle
recette.
Avant de quitter la chambre, je sors les vtements que Christian mettra aujourdhui. Cest la seule
tche quil me laisse accomplir pour lui, parce quil refuse que je laide shabiller, ou que je laide
prendre son bain il refuse tant dautres choses !
Je lui effleure lpaule, le cur lourd. Peut-tre un jour
***
ma grande surprise, les petits voisins, invits par tlphone au dernier moment, se prsentent tous
avec un cadeau pour Christian : un camion de pompiers, un norme sac de bonbons, et un ballon.
Christian a lair tonn devant cette avalanche de prsents inattendus.
Cary est trs impatient que les enfants essaient son nouveau trampoline, il la achet hier matin
seulement, pour linstaller dans laprs-midi. Je ntais pas l, javais ma visite chez le Dr Friedman et
courses faire. Jemmne souvent Christian avec moi au centre commercial. Je linstalle dans mon
caddy 7 ans, il est un peu grand pour cela, mais au moins, personne ne risque de le toucher. Cela
minquite toujours un peu quil passe ses journes la maison, tout seul. Il va lui manquer des tapes
de socialisation Mais comment faire autrement ? Je nai pas encore trouv la solution.
Le gteau fini, je le laisse refroidir et je rejoins la joyeuse bande au jardin. Elliot saute comme un
fou sur le chteau gonflable qui constitue les murs du trampoline, ses trois amis sont aussi excits
que lui. Cary est enchant du succs de sa surprise. De temps autre, il attrape son fils an pour le
jeter en lair et le faire tomber de plus haut. Les voir aussi heureux et insouciants est un plaisir dont je
ne me lasse pas. Bien entendu, Christian ne participe pas. Je ninsiste pas : si un des garons lui
retombe dessus, cela finirait en drame. Comment justifier vis--vis de mes voisins que mon fils de 7
ans a mordu un de leurs enfants ? Non, cest impossible
Je suis appuye lembrasure de la porte-fentre, Christian me voit et vient jusqu moi, il me
prend la main. Ce geste tendre me bouleverse.
Peu aprs, jentends la sonnerie du minuteur qui mannonce que mon glaage est prt. Je veux que
les enfants soient runis autour de la table au moment o jamne le gteau, avec les bougies. Je
prviens mon mari :
Carrick, cest lheure !
Lorsque je reviens, les mains charges de mon chef-duvre, ils sont tous installs sur la table du
jardin. Ils se mettent chanter en chur pour Christian :
Joyeux anniversaire !
Nos vux les plus sincres
Pour qu lanne tout entire
Taies tout ce que tespres

Les amis dElliot chantent faux, mais le cur y est. Mon fils an, lui, a une trs jolie voix et une
bonne tessiture. Il faudrait quil fasse de la musique. Pourquoi ny ai-je pas pens plus tt ?
Personnellement, jai un piano, jen joue pas assez souvent mon got. Je vais my remettre.
Joyeux anniversaire !
Et bonne sant de fer !
Tous tes amis qui taiment
Disent : lanne prochaine !
Christian observe la srnade les yeux carquills. Tout ce bruit, cette agitation, cela doit lui
paratre menaant. Jessaie de le rassurer dun sourire.
Souffle tes bougies, Christian.
Il me regarde, sans bouger. Il a dj vu Elliot souffler ses bougies et il a dj eu un gteau lan
pass. Pourquoi refuse-t-il systmatiquement de participer une activit de groupe ? Parfois, ce
comportement me dcourage. En retenant mes soupirs, je montre Christian lexemple :
Tu fais comme a
Christian finit par se dcider, puis il recule, la tte rentre dans les paules, parce que les amis
dElliot se mettent hurler, siffler, taper des mains. Ils sont bruyants, mais si joyeux, si naturels. Il
y a une telle diffrence entre des enfants normaux et mon petit garon triste !
Je lve les yeux sur mon mari, il doit penser la mme chose que moi nous avons un change
muet, trs fort. Je dcoupe le gteau en plusieurs parts, jen sers une chaque enfant, Christian sassoit
un peu lcart et attaque son assiette avec un plaisir manifeste. Je ne minquite pas, je sais quil aura
retrouv son apptit tout lheure pour le djeuner.
Cary regarda alors sa montre. Moi aussi. Il est 10 heures. Vont-ils venir comme ils me lont
promis ? Cary sapproche pour me parler loreille :
Le plus beau des cadeaux devrait arriver, Gracie. Je vais les attendre dans la rue. Reste avec
les enfants, si tu veux.
Non ! Oh, non, Cary, je veux venir avec toi !
Ensemble, main dans la main, nous nous prcipitons dans la maison. Nous la traversons, pour en
ressortir de lautre ct. Nous sommes juste temps : une Camry sarrte devant chez nous ; un
homme et une femme en descendent, tous les deux portent le triste uniforme dun employ fdral.
Vous tes bien Mr et Mrs Grey ?
Oui ! Oh, je ne saurai jamais vous remercier assez de vous tre dplacs un dimanche, dis-je,
les mains jointes.
Bonjour, Mrs Grey. Les orphelins nont pas dhoraires, vous savez. Chez nous, au bureau, il y
a toujours une quipe dastreinte.
Jessaie de dterminer si la nacelle se trouve bien sur la banquette arrire de la Camry. ltage,
juste ct de notre chambre, jai amnag une chambre toute rose pour cette enfant que jattends
depuis maintenant plusieurs jours. Mia Barbara est ne le 8 fvrier de cette anne, elle a aujourdhui 4
mois presque et demi. Son berceau est prt, ainsi que sa table langer ; sa petite commode laque
blanc remplie de mignons vtements minuscules ; et dinnombrables jouets premier ge et veil
sont aligns sur les tagres de la chambre.

Le quart dheure qui suit se passe dans un brouillard, je ne vois rien dautre que le petit ballot que
je tiens dans mes bras, envelopp dans une couverture blanche et rose. Ma fille ! Mon bb ! Un
amour incommensurable menvahit, je vais enfin pouvoir pouponner. Jai presque honte avec ce
enfin , mais je suis en manque de bb depuis que jai perdu Non, je ne veux pas y penser.
Aujourdhui, tout ne doit tre que joie, lumire, espoir. Jenvisage un futur rayonnant o Elliot
deviendra plus srieux, o Christian parlera en nous ouvrant les bras, o ma fille sera une ravissante
crature, heureuse et libre, qui le monde entier sourira
Oui, tout me parat possible !
Je remonte vite Mia dans sa chambre, les parents des enfants ne vont pas tarder venir les
rcuprer. Je veux que la premire rencontre des garons avec leur petite sur se fasse en toute
intimit.
***
Finalement, cest aprs le djeuner, une fois ce qui restait du gteau termin, que jenvoie Cary
appeler les garons. Ils sont toujours au jardin : Christian, le nez plong dans son livre, Elliot, sur le
trampoline.
Christian, Elliott, venez ici ! Nous avons quelquun vous prsenter
Je les attends au salon, mon bb dans les bras.
Elliott, Christian, voici votre petite sur.
Tous les deux lvent vers moi de grands yeux tonns : prunelles bleues et grises refltent la mme
incomprhension.
Voyons, je vous en ai parl mille fois, dis-je, doucement. Cest Mia, votre nouvelle petite
sur. Regardez comme elle est belle !
Je me mets genoux pour la leur prsenter. Elle vient de prendre son biberon, elle dort, repue et
indiffrente ce qui se passe autour delle.
Elliot, mfiant, ne sapproche pas, mais Christian tend la main et touche la joue du bb. son
contact, Mia a un mouvement instinctif, elle ouvre la bouche, comme pour tter. Christian scarte
vite. Peut-tre craint-il de se faire mordre ? Il est bien plac pour savoir que cela arrive. Mia na pas de
dents. Elle ne lui ferait pas bien mal. Je souris cette ide.
Christian a lhabitude de surveiller lexpression des personnes qui lentourent, cest--dire Cary et
moi, son frre, mes parents, et notre femme de mnage Il remarque mon sourire, il linterprte
comme le signe que tout va bien. Il madresse un grand sourire, si innocent que je lui propose sans
prendre le temps de rflchir de prendre sa sur dans les bras.
Il accepte avec enthousiasme. A posteriori, jhsite. Et sil la laisse tomber ? Pour ne courir aucun
risque, je le fais asseoir sur canap, bien enfonc contre les coussins, puis je dpose Mia sur ses
genoux. Jentends Elliot demander son pre sil peut retourner faire du trampoline. Manifestement,
les bbs ne lintressent pas. De plus, il a dj t chaud par larrive de Christian dans la famille, il
ne tient probablement pas un autre envahisseur.
Mia se rveille, sans doute cause des voix inconnues quelle entend autour delle. Elle scrute
Christian de ses grands yeux foncs. Tiens, cest le premier de mes enfants qui na pas les yeux clairs.
Moi, jai des yeux marron, Cary aussi. Cet enfant nous ressemblera peut-tre ?
Cest la petite Mia, dis-je, sans trop savoir si je parle mon petit garon ou moi-mme

Mmm, grommle Elliot.


Toujours accroch au bras de son pre pour obtenir son consentement retourner jouer dehors, il
madresse un vague signe de tte.
Et tout coup, jentends un cho ma voix :
Mia.
Au dbut, je ne comprends pas. Mia est un bb, elle ne peut pas parler. Puis mon cur sarrte
Christian ? Oui, cest Christian. Il a prononc son premier mot ! Cest un miracle. Une humidit sur
mes joues me pousse les effleurer du dos de la main, je dcouvre que je pleure comme une, je ne sais
pas pourquoi je suis si heureuse !
Cary se rapproche de nous.
Il a parl ? scrie-t-il. Tu avais raison, Gracie : 7 ans, cest lge de raison. Ou bien ce petit
trsor (Il dsigne notre fille,) est envoye par les fes.
Papa ! proteste Elliot en riant. Les fes, a nexiste pas ! Et les sorciers non plus, ou les ogres
ou les loups-garous. Mia, cest juste un bb !
Elle a russi faire parler ton frre sans baguette magique !
Elliot se tourne alors vers Christian. Dun geste prudent, il effleure la petite main protectrice pose
sur le ventre du bb.
Tu parles maintenant ? demande-t-il son cadet.
Christian rpond dune voix grave, un peu raille :
Oui. Jai sept ans. Jaime cet anniversaire.
Moi aussi, jaime cet anniversaire
Oh seigneur ! Merci, merci !
Et merci aussi vous, Ella, de veiller depuis les balcons du ciel sur votre petit garon. Ne vous
inquitez pas, je moccupe de lui. Il sera bien entour avec mon mari, mon fils an et maintenant,
notre bb.

17.

Annes Comptition

Grace
Christian parle et je constate quil possde un bon vocabulaire, il a tout enregistr depuis des
mois, des annes. Il articule bien, il ntait donc pas muet depuis sa naissance, il na pas besoin
dorthophonie. Je me demande quel traumatisme a provoqu son mutisme : est-ce sa phobie, la
maltraitance, la mort de sa mre, ou bien le choc dtre arrach par la police la seule vie quil
connaissait ? Le malheureux enfant a le choix, hlas !
Il a retrouv la parole, ce nest pas pour autant quil devient disert ou quil souvre concernant ses
ressentis. Quand je lui pose une question trop directe, je vois ses yeux foncer sous leffet de la colre,
je le vois aussi serrer les poings pour se contenir. Il ne rpond pas. Aprs plusieurs vaines tentatives, je
dcide dattendre quil se sente suffisamment en confiance pour me faire des confidences spontanes.
Je sais dj quil va me falloir tre patiente.
Mais dsormais, jai du soleil plein le cur. Bb Mia est une enfant adorable ! Je comble grce
elle mes plus chers dsirs de pouponner.
Mrs Perez trouvant la tche trop pesante, elle ma quitte. Je ne la regrette pas. Jai engag une
nouvelle cuisinire, Rosemary Smithson, par le bouche--oreille, grce une amie de mre. Ses anciens
employeurs ayant pris leur retraite en Floride, elle cherchait un nouveau poste. Cest une perle ! Je lui
confie la maison et les enfants en toute confiance.
En attendant larrive de notre fille, Cary et moi avons procd des travaux dagrandissement de
la maison. Mr Salvatore, un maon dorigine italienne, nous a t recommand par Rosemary. Il a
travaill pour plusieurs familles des environs dont les patrons de notre cuisinire, de nombreuses
reprises. Avec son aide, nous avons amnag les combles et Christian a t le premier demander
sisoler ltage suprieur, laissant son ancienne chambre sa sur. Bien entendu, Elliot a voulu faire
pareil. Ils sont dsormais tous les deux l-haut. Jespre quils ne se battront pas trop . Jenvisage
dannexer la maison latelier dartiste, den faire par exemple un autre salon et une salle manger
indpendante qui donnerait sur lextrieur ; nous pourrions aussi amnager une terrasse en teck et une
tonnelle La vue que nous avons du jardin sur la baie est si belle ! Les jours de beau temps sont
compts Seattle, autant en profiter.
Le premier trimestre de Mia la maison correspond aux vacances dt. Nous avons dcid de ne
pas bouger cette anne. Cary emmne cependant les garons camper, pcher, ou simplement marcher
sur la pninsule Olympic. Je reste la maison avec mon bb.
Nos deux fils ont une attitude trs diffrente vis--vis de Mia. Elliot ne la trouve pas
particulirement intressante.
Elle ne sait rien faire ! Jette-t-il, ddaigneux. Juste manger et crier.
Il trouve pnible dentendre le bb pleurer et sen plaint rgulirement. mon avis, il doit aussi
tre un peu jaloux de lattention que je porte Mia. a lui passera, jen suis certaine. Elliot a trs bon
cur. Il est aussi toujours en mouvement, suite ses innombrables activits.
Christian, lui, est capable de rester des heures ct du berceau de Mia, observer cet trange
phnomne : un minuscule tre humain. Jai compris ds le premier jour quil allait adorer sa petite

sur. Il sinquite beaucoup delle, ce qui le pousse sexprimer davantage. Si Mia se rveille et
sagite dans son lit, Christian se dpche de venir me chercher, craignant quelle ait besoin dun
change ou dun biberon.
Maman, maman, viens vite. Mia pleure. Elle a faim ! Sil te plat, maman ! Viens ! insiste-t-il,
tout en tirant vigoureusement sur ma manche.
Des heures durant, il la regarde dormir, lair songeur. Parfois, il lui caresse doucement la joue du
bout des doigts, ou bien il lisse sur son front les fins petits cheveux noirs. Jen ai les larmes aux yeux
de le voir faire, depuis lentrebillement de la porte. Je crois que Mia est pour lui une rvlation. En
tout cas, son arrive a provoqu chez lui un vritable changement de personnalit. Je dcouvre, ma
grande joie, un petit garon adorable et protecteur qui stait jusquici cach derrire une faade de
terreur.
Christian stant remis parler en juin, nous avons convenu, son pre, moi et le Dr Singh, son
actuel psychothrapeute, quil ferait sa rentre prochaine lcole voisine celle que frquente Elliot.
Cette perspective minquite un peu : mon petit ermite va affronter dautres enfants. Pour la premire
fois ! Je ralise tout coup que ce sera un changement drastique de son mode de vie. Lorsque
Christian apprend notre dcision le concernant, il fronce les sourcils, sans protester. Il sait bien quil
ne peut nous convaincre de changer davis. Il na pas eu voix au chapitre Je lis dans ses yeux gris
orage une fureur impuissante et glace. Il a brivement un regard adulte.
En vrit, tout se passe mieux que je ne my attendais. Du moins, au dbut. Scolairement parlant,
Christian russit brillamment. Pour lui, tout apprentissage thorique est simple, vident. Aprs les
vacances de Nol, il saute une classe. Elliot, lui, rgresse en cours et se met avoir un comportement
erratique. Souvent inattentif, il ramne des retenues, des mauvaises notes. Le problme (prvisible)
que rencontre Christian, cest la socialisation. Il ne supporte toujours pas le contact des autres, il
trouve vite un moyen de dfense : il se bat. Et Elliot, quels que soient les diffrends qui lopposent en
priv son frre, prend systmatiquement sa dfense en public. Il est grand pour son ge, solide et
bien bti. Un alli de poids pour son cadet, nerveux et agressif. Je suis plusieurs fois convoque par le
directeur de lcole parce que les frres Grey sment la terreur dans les cours de rcration.
Christian a atteint son but : cette mauvaise rputation lui assure la solitude dont il a besoin.
Conformment ma dcision que mes enfants devaient pratiquer un sport haut niveau, je profite
de louverture Bellevue dune salle darts martiaux un dojo pour les y inscrire tous les deux.
Ils ne sont pas trs motivs, mais je ne leur donne pas le choix. Sils veulent se battre, autant quils
apprennent quelques rgles et techniques pour le faire sans danger. Elliot choisit le judo, Christian, le
jiu-jitsu.
Le judo, je connais, cest un sport de combat, certes, mais qui prne la souplesse physique et la
matrise de soi. Je ne trouve pas que ce soit trop violent. Elliot ne suit les cours hebdomadaires qu
contrecur. Je lui offre un compromis : il finit son anne ; ensuite, il sera libre de choisir un autre
sport. Il accepte. Il est si beau dans sa tenue blanche en coton ! Le professeur appelle ce vtement un
judogi , il a menac les enfants de dix pompes punitives sil entendait le mot kimono . Elliot a une
ceinture blanche, le premier niveau. Jassiste une fois ou deux ses entranements, sur un tatami ,
un tapis raide qui amortit les chocs et dlimite la zone de combat. Je dois avouer mennuyer. Jen
retiens juste le Code moral du judo, sorte de mmorial au niveau national, sur la base dun texte
japonais.
La politesse, cest le respect des autres
Le courage, cest faire ce qui est juste

La sincrit, cest sexprimer sans dguiser sa pense


Lhonneur, cest tre fidle la parole donne
La modestie, cest parler de soi-mme sans orgueil
Le respect, sans respect aucune confiance ne peut natre
Le contrle de soi, cest savoir se taire lorsque monte sa colre
Lamiti, cest le plus pur et le plus fort des sentiments humains.
Cest parfait ! Un vritable engagement de moralit. Je regrette dautant plus que Christian nait
pas choisi le judo ! Le jiu-jitsu, daprs la prsentation du sensei32 le matre aux parents, est un
terme gnrique qui reprsente une ralit historique complexe et regroupe les techniques de combat
dveloppes au Japon par les samouras33 durant lre fodale. Je vois ce qui a pu enflammer la jeune
imagination de mon cadet !
Lanne suivante, Christian me demandera pratiquer le karat, puis la boxe Je crois quil
cherche quelle discipline lui convient vraiment. Il excelle dans tous ces sports de souplesse et de
prcision. Il na quun seul problme : son haptophobie le rend dune violence terrible sur le tatami.
Son professeur le repre toujours ds les premiers cours, cest le seul affronter mon fils sur le tatami.
Aucun des autres jeunes lves ne sy risque.
Contrairement mes espoirs, Christian ne se fait aucun ami, ni lcole, ni durant ses activits
extrascolaires.
***
Un soir, au coucher, Cary entre dans la chambre, il referme la porte avec une expression soucieuse
qui minquite.
Que se passe-t-il, chri ?
Je lisais une histoire Elliot et Christian.
Je suis vraiment heureuse quils ne te demandent plus deux histoires spares, cest quand
mme plus simple de leur parler en mme temps.
Oui, mais l nest pas le problme Je les laisse choisir tour de rle le livre que nous
suivons, Elliot aime beaucoup ceux fin ouverte, excellents pour limagination. Tu connais le
principe ? Le lecteur dcide chaque page dune option, qui change la suite des oprations. Et
Christian
Oui ? Quest-ce quil a fait ?
Il est rapide Il est capable quasi instantanment de discerner toutes les options possibles, il
en rajoute mme de nouvelles trs plausibles que lauteur na pas envisages, il Cest un peu
effrayant son ge, Gracie. Il analyse lhistoire et ses aboutissants en quelques secondes, jentends
presque les rouages de son cerveau fonctionner comme ceux dun ordinateur.
Je ne comprends plus. En quoi est-ce effrayant ?
Il est intelligent, nous le savons dj. Tous ses professeurs nous lont dit : il est bon en maths,
en analyse, en logique.
Terme japonais dsignant le garant du savoir et de lexprience dune technique ou dun savoir-faire ,
de manire plus condense un matre qui transmet son enseignement un lve.
32

33

Terme japonais dsignant la classe guerrire qui a dirig le Japon fodal durant prs de 700 ans.

Oui Un surdou reste part de ses contemporains. Et je ne crois pas quil ait besoin de a en
plus du reste. De plus, il ne ralise pas quel point son processus de pense est exceptionnel.
Cary a un petit rire un peu forc. Je ne rponds pas. Il membrasse et conclut :
Si Christian dcide un jour dtre avocat, il aura en tte toutes les donnes dun dossier et tous
les arguments possibles Il sera invincible !
Je me couche, le cur treint dune angoisse inexplique.
Demain, cest Halloween. Comme moi, Christian apprcie tout particulirement cette fte bien
amricaine, lambiance morbide, le chaos qui rgne dans les rues, les monstres, vampires et autres
atrocits qui dfilent. Son anticipation me semblant un peu trop fbrile, je lui ai demand pourquoi
Halloween lui plaisait tant.
*
Je vois ses yeux se troubler, lorage approcher comme sil avait en tte des images dangereuses,
menaantes
Je ne sais pas, chuchote mon fils. Mais jaime porter un masque mme hideux , maman, je
trouve que cest librateur. Cest la seule fois o je me fiche que les autres me regardent, parce
quils ne savent pas que cest moi.
Je crois quil sest dvoil, pour une fois. Malheureusement, je nai pas compris ce quil voulait
dire.
***
Aussi comptitif lun que lautre, Christian et Elliot saffrontent sur tous les plans. En
permanence ! Deux vrais petits coqs de combat ! La musique par exemple. Qui aurait pu croire quelle
soit un sujet de dispute ? Par chance, lun tudie au salon, lautre dans latelier derrire la maison.
Daprs Jerry ltudiant, Elliot possde un sens inn du rythme. Je suis heureuse : il aime
vritablement la guitare, instrument quil a choisi, selon moi, au hasard. Elliot bavarde volontiers
table, japprends grce lui quune guitare est compose dlments aux noms savants : cordes, table
dharmonie, manche, frettes. La guitare est la version courante de la catgorie organologique des
luth-bote manche, ma expliqu Jerry. Jai fait semblant de comprendre. Apparemment, il y a
dinnombrables instruments du mme genre et, quand il commence les numrer balalaka, luth,
mandoline, ukull, etc. il me perd trs vite.
Jerry apprend galement Elliot chanter, en saccompagnant sur sa guitare. Je ne reconnais pas
les airs, mais cela donne souvent loccasion dintermdes trs apprcis le week-end. Mme bb Mia
coute Elliot avec de grands yeux intresss. Quant mes parents, ils sont bats dadmiration devant
leurs trois petits enfants.
Il est extrmement rare que Christian accepte de se mettre au piano. Il ne le fait que le matin de
Nol ou le jour mon anniversaire le 1er janvier. Il ne chante jamais.
Elliot avait commenc ses cours avec une guitare sche, une classique . Nous lui avons offert
une guitare lectrique pour Nol.
Aprs louverture des cadeaux, Papa admire le nouvel instrument de mon fils
Jerry possde une guitare acoustique, annonce Elliot. Tu sais, grand-pre, les classiques et folk
ont une table plane et un fond plat, mais ce nest pas le cas des modles destins au jazz ou au blues

Il gratte quelques accords avec aisance.


Ces guitares ont t dveloppes aux tats-Unis partir du dbut du XXe sicle, rpond mon
pre. Elles sont ralises la manire des violons en sculptant dpaisses pices de bois notamment
lpica ou lrable
Je le regarde avec des yeux ronds. Il possde dun savoir encyclopdique qui ne manque jamais de
me surprendre. Il a avec mes enfants de longues conversations qui, je le souhaite de tout cur, leur
apporteront beaucoup.
Ce matin, en tte--tte, jai pu voquer avec mon pre le problme de Christian lcole : un
apprentissage trop facile de la technique, un refus total de socialisation.
*
Grace, il na pas connu la maternelle, il est rest muet plus de deux ans et il souffre dune
phobie du contact, quoi tattendais-tu ? un miracle ?
Mais papa, il a un caractre si explosif ! Il pique des colres tellement inattendues et
irrpressibles la plus lgre provocation, relle ou imaginaire.
Il est encore trs jeune, ma fille. Il apprendra se contrler. Il nest pas le seul avoir de
fortes pulsions, lducation nous donne les barrires ncessaires pour vivre en socit et en connatre
les limites, sinon les limitations. Fais confiance ce petit, il est intelligent, il sen sortira.
Ses professeurs proposent de lui faire sauter une classe en janvier. Crois-tu que je doive
accepter ? Christian se retrouvera avec des lves plus gs dans le contexte, est-ce bon pour lui ?
Bien sr. Suis lavis du corps professoral, Christian a besoin dexploiter son cerveau, lennui
serait pour lui la pire des tortures.
Trs bien, daccord, jirai voir le directeur. Et si Christian saute encore une classe, papa ? Il
sera dans la classe dElliot. Ces deux-l saffrontent en permanence, que se passerait-il si
Il minterrompt en posant sa main sur la mienne.
Chut, ma chrie. Personne ne peut prdire lavenir. Gre un jour aprs lautre, comme il
vient, le Seigneur ne nous en demande pas plus.
*
Bien sr, jai galement demand Cary son avis, mais il travaille normment ces temps-ci, il ma
donn carte blanche pour grer ce genre de dcision concernant les enfants. Tu nen feras qu ta
tte, de toute faon, Gracie chrie ! Il plaisantait, mais jai cru entendre une lgre amertume dans sa
voix. Je repousse mes inquitudes, jai bien des tches urgentes accomplir. Je nai pas le temps
dintrioriser.
Le repas de Nol est joyeux, anim. Christian mange avec application, comme toujours. Elliot a
rcemment pris le pli de se moquer de lui tout propos.
Frangin, si tu continues boulotter comme a, tu vas devenir obse. Tu nauras plus toutes les
filles de lcole tes jolis petons.
Christian lui jette un regard ltal, sans rpondre. Son geste de porter la nourriture sa bouche
devient plus robotique encore, je naurais pas cru que ce soit possible.
Jinterviens :

Elliot chri, laisse ton frre tranquille. Et vous avez bien lge, tous les deux, de vous occuper
des filles.
Non, Grace, moi a mintresse, coupe mre. Je veux des petits-enfants. Il nest jamais trop tt
pour y penser. Tu auras deux fiers gaillards sur le march du mariage !
Je lve les yeux au ciel. Elliot, encourag par le clin dil moqueur de sa grand-mre, reprend de
plus belle :
Vus verriez les filles lcole ! Elles ne savent plus quoi faire pour que Christian les regarde !
Elles lui demandent de porter leur cartable parce quil est trooop lourd !
Sa mimique exagre est si drle quelle provoque un clat de rire gnral sauf Christian, de plus
en plus renfrogn.
Et comme Christian est un gnie, enchane Elliot, ravi de son effet, elles lui demandent aussi
de leur expliquer les divisions ou les verbes irrguliers Et Mssieur se taille en courant sans
rpondre ses fans.
Elles sont idiotes ! jette Christian avec une violence soudaine. Ce nest pas MOI qui les
intresse, cest juste mon visage !
Je reste interloque devant la haine de son expression, de sa voix. Oh mon pauvre petit chri ! Il a
dj compris ce triste constat : nous vivons dans une socit o lapparence physique prend de plus en
plus dimportance au dtriment des valeurs morales et intellectuelles.
Tu as raison, Christian, dit gravement mon pre. Comme le dit la romancire franaise
Georges Sand : Nous ne sommes pas seulement corps o seulement esprit, nous sommes corps et esprit
tout ensemble.
Christian parat choqu de ce soutien inattendu. Il retombe dans un silence ombrageux. Il est si
beau mais il est bien plus encore. Sous ce masque se cache un tre vif, exacerb, qui a besoin
damour et qui ne sait pas. Il faut que jintervienne, que je lui fasse comprendre
En ce jour de fte, Mia est table, dans sa chaise haute. Elle renverse son gobelet, qui tombe
bruyamment terre. Le fracas me tire de ma transe.
Le moment de parler Christian est pass.
***

1991
Jai beau tre pdiatre, cela ne garantit pas mes enfants limmunit. Je les ai vaccins, bien
entendu, contre la rougeole, rubole et autres maladies infectieuses, mais il marrive de devoir les
soigner pour une otite, une rhinopharyngite, ou une coupure profonde.
Je navais jamais encore affront une pidmie .
En janvier, Elliot revient de lcole en se plaignant de prurit des dmangeaisons gnralises. Je
ny prte pas trop attention. Le lendemain, le voyant se gratter la tte, je crains une infestation de
parasites. Je remarque sur son cuir chevelu des petits boutons, qui stendent aussi sur son torse et ses
bras. Je prends sa temprature, 38. Je dcide de le garder la maison, ce qui lenchante.
Je recommande Rosemary de veiller le faire boire et de me tlphoner lhpital en cas
daggravation. Nous sommes vendredi, Elliot aura le week-end pour se remettre. Quand je reviens le

soir, il est couvert de petites taches rouges, macules et papules, ressemblant des piqres dinsectes.
Certains forment dj des vsicules cloques contenant un liquide clair. Je reconnais lherps-zostervirus autrement dit, la varicelle, une maladie banale. Cest trs contagieux quarante-huit heures avant
le dbut des lsions jusqu cinq jours aprs. Mes deux cadets ne tarderont pas en tre atteints. Je
dois aussi prvenir lcole.
Elliot est de mauvaise humeur, dolent, capricieux. Il a des boutons dans la bouche et dans la gorge,
il tousse et a des difficults boire. Je vrifie quil na pas mal la tte, rien nindique une
encphalite.
Je gronde parce quil sest gratt :
Tu vas garder des cicatrices si tu continues, surtout sil y a surinfection ! Tu naimerais pas
attraper un imptigo 34 ou un rysiple35, je tassure !
Cest quoi ?
Des boutons encore plus douloureux.
Je tamponne avec soin chacune de ses lsions de lotion antiseptique.
Comme je lavais prvu, Mia et Christian ont galement la varicelle. Je ne le repre que parce que
je le cherche, ils nont que quelques rares lsions, rparties sur la tte et les paules. Une chance, parce
que Christian naurait pas du tout apprci que je touche son torse pour le soigner. Je suis soulage :
mes trois enfants ont dvelopp des anticorps, ils sont dsormais immuniss vie. La varicelle est bien
plus grave lorsquelle sattrape lge adulte.
Jai rarement vu de cas aussi svre que celui de mon pauvre Elliot. Il a des vsicules et des crotes
partout ; trs vite, ses dmangeaisons deviennent insupportables. Je lui donne un antihistaminique.
Pour lutter contre la fivre, outre le paractamol, je maintiens sa chambre frache, bien que nous
soyons en plein hiver ; je le fais boire, beaucoup boire ; je lui conseille rgulirement de prendre une
douche tide (avec un savon dermatologique), et je badigeonne ses lsions ds quil est sch.
Elliot est tellement dfigur quil nose pas se regarder dans la glace. Il a exig quaucun de ses
amis ne lui rende visite durant cette priode de rclusion quil considre un vrai calvaire. Pour une
fois, il sera ravi de retourner lcole.
Au final, il restera la maison une quinzaine de jours. Ayant pris du retard lcole, il utilisera ce
prtexte pendant des mois pour justifier toutes ses mauvaises notes.
Elliot a toujours t capable dutiliser les circonstances son avantage.
***
En avril 1993, Elliot fte son douzime anniversaire. Nous avons dcid, Cary et moi, de lui parler
des circonstances de son adoption et de ses parents biologiques. Je me demande ce quil sait deux :
quels souvenirs en a-t-il gards ? Il ne les voque jamais. Il ne nous a pos aucune question, mais
ladolescence commence pointer son nez, cest donc le moment ou jamais daprs Cary. Cest lui
qui a beaucoup insist pour ces rvlations. Moi, jaurais tendance prtendre que mes enfants nont
pas eu de vie avant dentrer dans notre famille.

34

Infection cutane d'origine bactrienne, (streptocoques et/ou staphylocoques)

35

Idem

Dans la soire, Cary convoque donc Elliot dans son bureau, jy suis aussi.
Elliot nous jette un coup dil inquiet :
Quest-ce que jai fait ?
Je lve les yeux au ciel. Cary adresse toujours ses sermons ducatifs aux enfants dans cette pice,
qui de ce fait, a mauvaise rputation.
Je rassure mon fils :
Rien, chri, mais tu viens davoir douze ans. Cest un ge important. Papa et moi voulons
simplement te parler de tes parents.
Cest vous, mes parents.
Oui, bien sr, mais te souviens-tu de ta premire famille ?
Non.
Il a rpondu sur un ton but qui me fait penser Christian.
Cary intervient :
coute, Elliot, je veux juste tindiquer ce quil y a dans ton dossier, au cas o tu te poserais des
questions. Ton pre sappelait John Wilson. Il tait Australien. Au cours dun sjour dcouverte du
monde , il a rencontr, Detroit, ta mre, Frances Host. Ils ntaient pas maris, mais ils vivaient
ensemble au Michigan. Ils se sont tus tous les deux dans un accident de voiture. Tu avais deux ans, tu
tais avec eux, mais tu nas rien eu. La police et les services fdraux ont tent de retrouver dautres
membres de ta famille. En vain. Ta mre tait orpheline. Pour ton pre, ils ont contact lambassade
dAustralie, sans rsultats.
Elliot nous regarde fixement. Jai le cur serr en voquant ce qui va suivre pauvre petit !
Ta mre et moi tions trs jeunes, reprend gentiment Cary. Je commenais travailler, Gracie
terminait ses tudes, elle passait beaucoup de temps la maison. Nous avons pens que ce serait une
bonne ide de devenir famille daccueil. Nous venions juste dobtenir notre agrment quand tu es entr
dans le systme. Tu as t le premier enfant que nous avons reu.
Elliot ouvre de grands yeux.
Est-ce que tu ten souviens, chri ? dis-je.
Non. Je croyais que vous maviez adopt cinq ans
Ds que je tai vu, Elliot, je tai aim comme mon fils. Ton pre et moi avons dcid de te
garder. Je venais dapprendre que jtais (Mon Dieu ! Que cest difficile, mme aprs toutes ces
annes !) strile
Jtouffe un sanglot. Carrick me serre les doigts, puis il enchane :
Malheureusement, tre famille daccueil et parents adoptants, ce nest pas pareil, les formalits
sont diffrentes. Ta mre ntant quinterne, nous avons d attendre quelle termine ses tudes. Tu
tais chez nous depuis quatorze mois quand ladministration a parl de conflit dintrts . Un
fonctionnaire obtus est venu nous voir, un soir il nous a annonc que tu allais changer de foyer. Il a
parl de rglement , pour viter que les deux parties crent des liens affectifs excessifs
Comme si laffection envers un enfant pouvait tre excessive ! Je sens mes yeux se remplir de
larmes. Je noublierai jamais ma fureur impuissante, mes cris, mes supplications quand on ma vol
mon petit garon blond !

Je ne men souviens pas du tout, balbutie Elliot, le teint blme.


Tout est l, dit Carrick, la main pose sur un pais dossier. Tu nous as t enlev. Tu es pass
dun foyer lautre, trois en tout. Quelle gabegie ! Quand nous tavons rcupr, tu ntais mme pas
scolaris parce que tu changeais trop souvent de domicile. Ta dernire famille tait pouvantable.
Christian a eu de la chance dans son malheur ! Bob et Helen Collier taient des gens bien,
consciencieux. Les Belley, eux, ntaient que des mercenaires ! Ils sintressaient juste aux chques
que leur versait le systme, pas aux enfants qui leur taient confis.
Je contourne le bureau pour prendre Elliot dans mes bras. Il se laisse faire sans ragir.
Oh mon chri ! Quelle horreur ! Il y avait chez les Belley cinq ou six petits, de tous les ges,
avec le mme regard vide, hagard. Ils vivaient dans un des pires quartiers de Dtroit et, quand nous
sommes arrivs, tu tais dans la rue, traner, Mrs Belley ne savait mme pas quelle heure tu
rentrerais.
Oui, admet Elliot, les yeux dans le vague, je me souviens des Belley jai oubli leur nom,
mais je revois leurs visages, le quartier les rues
Cest normal, chri, tu avais cinq ans passs. Nous tavons enfin ramen la maison. Deux
ans ! Il nous a fallu deux ans pour te rcuprer ! Nous nous sommes heurts des murs Un moment,
jai mme cru que ladministration avait perdu ton dossier, je nai jamais rencontr de fonctionnaires
plus mous et antipathiques !
Cest cette poque-l que jai fait la connaissance de mon ami, Hudson Price. Il ma
beaucoup aid. Plus tard, jai nouveau utilis ses services quand il sest agi de Christian.
Je regarde mon fils dans les yeux.
Elliot chri, cest assez trange quand tu es revenu la maison, tu semblais navoir gard
aucun souvenir de nous ou de ton premier sjour, mais tu es all directement dans ta chambre.
Ah
Par chance, tu nas conserv aucune squelle de ton priple. Tu tais comme avant : ouvert,
souriant, heureux.
Elliot se dtache de moi et nous fixe, lun aprs lautre, un long moment. Il a des yeux trs graves.
Puis, comme sil tait parvenu au terme dun dbat intime, il hoche la tte et demande :
Je peux aller jouer maintenant ?
Bien sr, mon fils, rpond Cary.
Lorsque nous nous retrouvons seuls, nous avons le mme air interloqu.
Tu crois quil a bien pris notre rvlation, Cary ? dis-je, sans trop y croire.
Il lui faudra sans doute un moment pour digrer tout a. Mais au moins, cest fait. Maintenant,
il est au courant. Ne tinquite pas, Gracie chrie. Sil veut un jour nous en reparler, nous serons l
pour lui rpondre.
Nous ne pouvions pas savoir, alors, que ce jour ne viendrait jamais.

18.

Crise Adolescente

Printemps 1995
Grace
Lanne avait bien commenc !
Carrick ayant obtenu de gros contrats, notre avenir financier sclaircit, nous serons en mesure
doffrir nos trois enfants des tudes universitaires sans quils aient supporter des prts coteux.
Chaque anne, nous mettons cet effet de largent de ct. Les premiers temps, notre arrive en
ltat de Washington, cela nous tait difficile. Cary tentait de lancer son cabinet, dacqurir une
clientle. Il possde une rputation professionnelle irrprochable, mais il navait ici aucun contact,
part le nom de deux ou trois confrres dautres branches juridiques. Jignorais quil existait une
spcialit concernant le droit des mdias, ou mme que cela intressait mon mari. Moi, je travaillais
lhpital, dans le public, cest intressant, valorisant, mais je ne peux pas dire que ma participation
dans notre budget familial soit significative. Je paye la femme de mnage et quelques extras, rien de
plus.
Pdiatre, jaime mon mtier, mais je nai jamais franchi le pas davoir une clientle prive. Cary et
moi avons investi lessentiel de nos avoirs dans la maison, nous lavons agrandie depuis lors, cest un
placement intressant : Bellevue est un excellent quartier. Mes parents habitent Kirkland, quelques
kilomtres de chez nous, ils sont heureux de nous voir aussi souvent que possible, ainsi que leurs
petits-enfants. Tous deux professeurs la retraite, ils ont du temps leur consacrer, ainsi que la
pdagogie ncessaire pour leur ouvrir le monde de la connaissance.
Le 8 fvrier dernier, Mia a ft ses cinq ans. Jai runi toutes les petites filles de sa classe pour une
soire dguise, le thme tait : le carnaval de Rio. Jamais je naurais imagin lui faire un tel plaisir !
La mode na jamais t pour moi une vraie passion. Toute petite dj, Mia apprciait le contact des
beaux tissus, la douceur irise de la soie, la richesse du velours, la complexit du cachemire. Elle
fouille dans ma penderie et en merge en portant tout ce qui lui a attir lil. Jai de francs fous rires
parfois avec ses pitreries devant la glace.
Pour son anniversaire, mre lui avait cousu une robe en strass rose bien entendu, la couleur
ftiche de ma fille, toute sa chambre est rose bonbon ! , assortie dun boa en plumes et dun masque
extravagant. Les familles des enfants invites se sont donn le mot, chaque petite fille dpose sur le
seuil de la maison ce fameux samedi aprs-midi tait plus scintillante que la prcdente. Rosemary
leur avait prpar un buffet et un norme gteau triple tage digne de la Princesse Mia !
Au cours de lhiver, Elliot a eu une pousse de croissance, il atteint dj 1,80 m ! Et ce nest pas
fini, je le sais dexprience. La semaine passe, il a souffl ses quatorze bougies. Jen tais trs fire :
mon an devenait un adolescent.
Seigneur ! Jignorais encore quadolescence signifie surtout crise et rbellion. Je ne reconnais plus
mon fils ! Au collge, il ne fait rien, (du moins, rien en cours) et nous recevons rgulirement des
plaintes de ses professeurs. Par contre, socialement, il fait montre dune hyperactivit qui me dsole. Il
joue au base-ball et au soccer ; il sort avec des garons de son ge eux, toujours entour dune flope
de jeunes pronnelles vapores, qui, pendues ses bras, gloussent qui mieux mieux. De vraies
pintades !

Je reconnais bien sr le charme ravageur de mon fils : ses yeux bleus savent se faire caressants, son
sourire facile exhibe des dents parfaitement ranges elles nous ont cot assez cher ! Elliot a
bnfici dun excellent orthodontiste et je crains que Mia en ait aussi besoin ; elle na que des dents
de lait, mais sa petite mchoire aura du mal caser une denture adulte. Jespre que le Dr Pattinson ne
compte pas prendre sa retraite Il ny a que Christian qui ait chapp ses soins.
Christian ! Je pousse un norme soupir. Il na pas encore douze ans, il en parat quinze il presque
aussi grand que son an. Christian est difficile, il la toujours t. Combien de fois ai-je chang de
thrapeute pour lui ? Je nose plus compter. Depuis longtemps, jai t oblige de lenvoyer consulter
Seattle, afin dlargir notre panel disponible. Quand je vois ce que ladolescence provoque comme
problmes chez Elliot, je minquite dj sur ce que Christian fera dici quelques mois.
Je nose mme pas esprer une anne de rpit.
Je me souviens de ma dernire discussion avec le Dr Singh, le psychiatre de mon fils Je lai
rencontr en tte--tte, hors de la prsence de Christian.
*
Mrs Grey, pourquoi craignez-vous tant les effets de la crise adolescente chez Christian ? Vous
savez bien quil sagit dune preuve obligatoire marquant le passage de lenfance vers lge adulte,
vous avez dj vcu cela avec votre an, je ne comprends pas votre apprhension.
Je le fixe dun air mauvais. Est-ce quil na rien compris Christian ? Il y a dj maintenant plus
dun semestre quil le suit !
Je connais le principe de base, Dr Singh, je sais que chaque tre humain subit plusieurs
bouleversements majeurs au cours de son existence. La crise adolescente en fait partie
Je sais aussi que les parents sont censs veiller sur leur progniture avec beaucoup dattention et
de srnit. Malheureusement, au cours des annes, ma faade doptimisme sest fendille. Je ne sais
pas o je trouverais la force den supporter davantage.
Ne croyez pas aux clichs, Mrs Grey. Tous les adolescents nexpriment pas les pires
manifestations associes la crise adolescente, je parle des fugues, des comportements risque
comme lalcool, la drogue, ou lanorexie Ou la violence. Oui, la violence est la plus terrible.

C-comment c-cela ?

Ma voix est chevrotante, jai un sinistre pressentiment. Parce que cette violence quvoque
gravement le Dr Singh, je la sens dj bouillonner chez Christian. Il y a tant dorages dans ses yeux
gris, tant de douleur inexprime, tant de rage qui ne trouve pas son exutoire. Pour se dfouler, il fait
du sport outrance, il court tous les matins avant de partir lcole ; il fait de laviron sur le lac ; il a
demand suivre des cours darts martiaux. Il a tout essay boxe, judo, karat, akido avant de se
dcider pour le kickboxing. Il sagit dun ensemble des disciplines de combat utilisant les coups de
pied et coups de poing, ce qui me parat bien barbare. Je me suis donc renseigne concernant les
arts martiaux dont le nom est un nologisme occidental ! En Asie, lenseignement de ces
techniques de combat sculaires intgre une dimension spirituelle visant la matrise de soi. En clair,
on apprend se dfendre pour NE PAS avoir se battre, ou seulement en dernire extrmit.
Excellente philosophie ! Je ne peux quapprouver lacquisition de force et souplesse physiques,
associe de solides valeurs morales.
Le Dr Singh continue soliloquer :

la violence dun adolescent se manifeste soit en groupe, par une dlinquance juvnile ou la
participation des jeux dangereux, soit en solo.
Je sais dj que Christian sera solitaire. Mon visage doit reflter mon horreur. Le psy lve une
main soigneusement manucure.
Ne vous inquitez pas, dit-il, Christian na aucune tendance au suicide. Ses dviances
comportementales temporaires ne font qualimenter et/ou accentuer les reprsentations anxiognes de
cette priode de la vie.
Je perds le fils et replonge dans mes penses. Jai discut avec mes parents rcemment. Daprs
eux, tous les ados nentrent pas en crise . Professeurs, ils ont eu tout un panel dobservation pour
acqurir leur exprience. Leur opinion me rassure un peu. Papa ma gentiment tapot lpaule en
massurant que la crise adolescente correspondait juste une mtamorphose obligatoire, physique et
psychologique.
Il a raison. Je vois bien que mes garons deviennent des hommes : leur taille me dpasse, leur
pilosit a chang, leurs voix ont mu. Quand ils discutent tous les deux dans leur chambre et que je
passe dans le couloir, jai presque envie douvrir la porte pour massurer quil sagit bien de mes fils,
pas dtrangers ayant pris leur place Des hommes adultes auront-ils encore besoin de leur
maman ? Je ressens un choc au cur chaque fois que jvoque une sparation
Leur personnalit volue galement, bien entendu, mais la transformation na rien de radical.
Elliot, souriant et ouvert, est un adolescent exubrant et sociable. Christian, renferm et secret, est un
ado perturb. Chacun deux exprime sa faon langoisse quil ressent lide de devenir adulte.
Et ils affrontent un autre problme le sexe. Je ne peux plus me mettre la tte dans le sable. Le Dr
Singh, comme tout psychiatre digne de ce nom, noublie pas de me parler dros.
Christian va apprendre grer ses dsirs notamment sexuels , son motivit et son
impulsivit, mais aussi les contradictions entre la dpendance conomique et affective normale quil
prouve lgard de sa famille et la volont de sen manciper. Tout ceci constitue autant dpreuves
inconscientes et chaque adolescent ny apporte pas la mme rponse.
Jai lu des articles sur le sujet et je crains davoir ma part de responsabilit. Apparemment, je fais
partie de ces dplorables parents qui ne parviennent pas faire le tri entre leur refus inconscient de
voir grandir leurs enfants et la ralit de leurs transformations. Cary affronte cette volution naturelle
de manire bien plus sereine.
Il est vrai quil travaille beaucoup un excellent moyen doublier les tracas.
Il ma dit lautre jour : Gracie, la rgle absolue quand il sagit de nos enfants, cest : discuter,
ngocier, et expliquer. Quil sagisse dElliot ou de Christian, nous sommes responsables deux
jusquau jour o ils quitteront le nid, nous devons leur faire respecter notre autorit.
Son point de vue me parat trop rigide et simpliste la fois. Je veux bien admettre quun adolescent
cherche sloigner de ses parents. Rien de plus normal. Je veux bien admettre aussi que lopposition
reste le moyen le plus naturel dexprimer un conflit intrieur.
La volont dmancipation dElliot passe par un code vestimentaire qui lui est propre. Il ne porte
que des jeans en lambeaux et des sweaters marqus de logos dont jignore tout. Et son langage ! Oh
Seigneur, je ne peux permettre mon fils de sexprimer ainsi en ma prsence ou devant sa sur.
Christian est encore pire en ce domaine, surtout quand il est en colre.

Il donne toujours dans les excs. Il dpassera certainement le cadre de la crise adolescente
classique.
Le Dr Singh est daccord avec moi :
Il est indispensable dlucider les mcanismes psychologiques, voire psychopathologiques,
susceptibles de rendre compte des difficults rencontres. Comprendre est essentiel, non seulement
pour moi qui suis votre fils, mais aussi vous-mme et votre mari dont la parentalit sera malmene.
Quel verbiage ! Je le fixe dun il svre. Il ne mapprend l rien de nouveau et il ne ma offert
aucune solution.
*
Je ne baisserai jamais les bras.
Mme si Christian adolescent se rve rebelle, il aura besoin de repres et de la prsence ses cts
dun adulte attentif pour le guider. Jamais ni Cary ni moi-mme navons t du genre parent copain
. Nous croyons tous deux la ncessit de donner le bon exemple, un des moyens les plus efficaces
pour asseoir la lgitimit dune autorit, il me semble. Mon mari et moi ne jurons pas, ne buvons pas ;
nous nous efforons de nous comporter civilement en toutes circonstances ; nous exerons nos
professions respectives avec thique et srieux, nous Je ne crois pas que la liste de nos qualits serve
grand-chose.
Quels sont nos dfauts ? Pour moi, un aveuglement volontaire sans doute, mais jen ai besoin,
sinon comment continuer ? Et pour Cary ? Il est un peu rigide, il voit le monde en noir et blanc. dire
vrai, jai parfois la sensation drangeante que Cary cherche encore sa place auprs de nos enfants.
Elliot a toujours t facile, mais indpendant. Christian difficile et trs autonome, Mia, trop petite, ne
dpend que de moi. Mon mari sent-il invisible parfois ? Il ma toujours laisse libre de grer la
maison, les enfants, tout en moffrant son paule pour pleurer quand jen avais besoin. Et cest lui
que je dlgue trop souvent, le soin de faire rgner la discipline. Nous ne croyons pas aux punitions
corporelles, Cary se contente de svir par de fermes sermons, qui portent leurs fruits. Mme Mia cesse
ses caprices quand son pre la menace dune punition, cest--dire sasseoir sur un fauteuil en cuir, o
elle est condamne rester un temps plus ou moins long.
Actuellement, Christian entame sa pr- crise adolescente : il trane la maison, la mine sombre. Il
ne participe pas la vie de famille, et encore moins aux travaux domestiques ; il laisse traner son
linge et ne dbarrasse jamais son couvert. Seul changement (apprciable) par rapport son frre an :
il nexige pas divers produits de consommation sans se soucier de leur cot. Nous vivons bien, mais
largent ne pousse pas sous les pieds dun cheval, quand mme !
Le travail scolaire de mes deux fils laisse dsirer pour des raisons diffrentes. Elliot sort sans
arrt, Christian se bat soit avec les garons de sa classe, soit avec de plus gs que lui. Christian est
diffrent. Son haptophobie le rend agressif, nerveux, il ne se mle jamais aux jeux ni aux sorties de
groupe. Ce nest quen pleine mle quil accepte un contact avec autrui. Est-ce l son but cach ? Estce la seule faon pour lui dtre touch ? Cest une ide effrayante
la dernire rentre scolaire, nous avons d le changer dcole dire vrai, ceci nous a t trs
fortement suggr. Je crois que le directeur ne voulait plus dun trouble-fte parmi ses lves. Lan
pass, Elliot intervenait souvent pour dfendre son petit frre. Christian a perdu sa protection, mais
il continue se battre. Cary reoit des plaintes des professeurs, des ducateurs, des autres parents
Aucune des mises en garde quil adresse son fils ne porte effet.

Cest sans doute pour trouver un drivatif mes tracas que je mimplique depuis peu dans des galas
de charit. Jai mme propos den hberger un Bellevue. Lan prochain
***

Ctait en t
Je suis prs du bar ; la runion caritative organise pour lhpital bat son plein et jai eu envie de
misoler. Je suis fatigue parce que je minquite terriblement pour mon fils cadet, parce que je
travaille trop ces derniers temps. Jai t dastreinte toute la nuit, ce matin lhpital a t prouvant,
je pensais que cette soire serait pour moi un moment de dtente et de rpit, loccasion de penser
mon rle de quteuse, doublier tout le reste, mais ce nest pas le cas. Je narrive pas me dbarrasser
de ma tension, de mes angoisses.
Je regarde le verre vide que je tiens la main, combien ai-je dj bu de cocktails ? Ce nest pas
mon genre de menivrer ! Avec une grimace, je me demande ce que ma mre en dirait. Il me semble
entendre sa voix me serinant, tout au long de mon adolescence :
Grace, une dame de qualit garde en public une attitude compose.
Si ma mre a t un jour discrte et compose , elle a perdu cette qualit avec lge. Jai la
sensation quelle a opt pour lexcentricit et la provocation. Cest trange la faon dont les gens
changent parfois.
De plus, je me suis enfuie pour viter un groupe de femmes qui cancanent prs de la fontaine. Je
manque de patience ce soir et je les trouve pouvantables. Si jtais reste auprs delles quelques
minutes de plus, jaurais fini par hurler. Leurs conversations, dun creux pleurer, tournent toujours
autour des mmes thmes : leurs difficults avec leur personnel et les liaisons connues ou supposes
de leurs voisins et relations. Ne tenant pas leur assner quelques virulentes vrits que je pourrais
ensuite regretter, jai prfr menfuir. Je me demande comment ces femmes oisives occupent leur
journe, sans doute avec des achats inutiles et des colportages de ragots peu charitables. Elles se
frquentent tout en se jalousant les unes les autres. Elles comparent leurs maris, du moins leurs
revenus respectifs.
Je comprends que vous vous soyez chappe, dit une voix mes cts.
Je fais un bond, cette voix musicale mayant arrache mes penses. Puis je me retourne. Elle est
trs belle, trs blonde, trs pulpeuse, je plaque rapidement sur mon visage un sourire mondain en
cherchant me souvenir de son nom. Il y en a tellement de ces jeunes blondes que je ne sais plus
quel vieux barbon appartient celle-ci Je lexamine rapidement, elle porte luniforme habituel : robe
de haute couture, ongles manucurs, chaussures de vamp et maquillage parfait.
Javais juste besoin dun rafrachissement, dis-je, avec entrain. La soire est russie, vous ne
trouvez pas ?
Incroyable, je ne me souviens pas de son nom Mrs Wallace ? Mrs James ou Mrs Barry ? Il me
semble que tous les trois se sont remaris rcemment.
Je dteste les cocktails, je ne bois que du champagne, mais mon pch mignon, cest le scotch.
Quand elle adresse au barman un regard trci, il secoue la tte, en cartant les mains. Il ny a pas
de scotch ce soir.
Javoue tre un peu surprise, jaurais pens que les blondes gnriques buvaient plutt du Chablis.

Je suis Mrs Lincoln, dclare-t-elle, la main tendue, avant de madresser un coup dil
complice.
Dr Trevelyan Grey.
Mon sourire est plus sincre cette fois, je suis soulage quelle ne soit pas vexe de plus, elle est
astucieuse, elle a parfaitement remarqu que jignorais son identit. Et maintenant, je la situe enfin.
Mrs Lincoln pouse de Richard Timber Lincoln un de nos mcnes. Je me redresse et mapprte
couter de nouvelles jrmiades concernant les domestiques, lamnagement des bouquets, ou la
qualit des petits fours. Jessaierai ensuite de placer quelques mots concernant lhpital. Aprs tout si
elle fait un chque important, je naurai pas perdu mon temps.
Je vous prie de mexcuser, Mrs Lincoln, jaurais d piller les rserves personnelles de mon
poux, je sais que lui aussi apprcie un bon Glenfiddich.
Je ne peux que len fliciter, dit-elle avec un sourire.
La prochaine fois, il y aura du scotch, je vous le certifie.
Merci docteur.
Elle se penche en avant, les yeux ptillants et chuchote :
Croyez-moi, cest un viatique pour supporter les conversations ineptes.
Dun geste, elle dsigne le groupe de femmes auquel je viens dchapper.
L, jai un vrai sourire.
Je savais bien quil devait y avoir un secret.
Cest ma troisime runion de la semaine, soupire-t-elle. Je devrais peut-tre porter en
permanence une fiasque de scotch sur moi.
En tant que praticien, je ne peux vous le recommander.
Oh ! Croyez-vous que le scotch doive tre servi sur ordonnance ?
Elle lve un sourcil parfait, ses yeux bleus marquant son amusement.
Il faudrait que jtudie tous vos symptmes pour en tre sre
Et l, jclate de rire. Je ne sais si cest d cette femme, au nombre des cocktails que je viens
dingurgiter, ou simplement la fatigue, mais la soire ne parat plus aussi pouvantable. Cette
inconnue est drle, insolente, spirituelle.
Je me retrouve lui expliquer que jassiste rgulirement aux soires caritatives pour rcuprer des
fonds pour lhpital, et que je commence me demander si je ne devrais pas moi-mme instaurer mes
propres uvres. Bien sr, il me faudrait avoir des horaires de travail un peu moins extnuants.
Jusquici, ce qui me retenait, ctait la perspective de rencontrer rgulirement des invits aux ides
trop troites. Mais si je les slectionnais
Avant de me quitter, Mrs Lincoln sort de son sac un chque quelle remplit dune plume rapide.
Je suis sidre en voyant le montant quelle vient de maccorder : cest le double de ce que jtais
cense rcolter ce soir. Je suis libre de ma corve.
En la remerciant, je lui propose de la revoir.
Volontiers, rpond-elle en me tendant la main. Je suis Elena.

Grace, dis-je.
Il est extrmement rare que je propose une inconnue de mappeler par mon prnom, mais cette
femme a du charme et de la personnalit.
Elle me plat.
***

Mai 1999
Lanne scolaire se termine. la maison, la tension ambiante devient insupportable. Elliot vient de
recevoir lavis de son conseil de classe : il doit redoubler. Sil passait autant de temps travailler qu
courir le guilledou, il serait probablement le prochain prix Nobel ! Mon fils an ne pense qu
samuser, il vit dans le prsent, sinon dans linstant. Si son insouciance me rend folle, elle contrarie
terriblement son pre. Il faut dire que concernant les enfants, Cary na pas beaucoup de satisfaction
actuellement.
Je suis sans doute injuste envers Elliot. Il est dyslexique Cest un de ses professeurs qui nous a
alerts, il y a deux ans. Il a offert de faire tester notre fils le verdict est tomb. Elliot souffre dune
dyslexie dveloppementale, une difficult spcifique qui se manifeste au moment de lapprentissage de
la lecture. Il a des troubles en orthographe (dysorthographie) et en attention (dysgraphie), mais pas de
dyscalculie
Lorthophoniste que nous avons immdiatement contact a t trs clair : ce trouble je ne
supporte plus dentendre ce terme gnrique est dordre neuro-dveloppemental et se manifeste chez
un enfant indpendamment de son contexte ducatif, social, ou psycho-affectif. Ledit contexte joue un
rle important dans lexpression de la dyslexie, mais il nest pas lorigine des difficults rencontres.
Depuis 1991 seulement, la dyslexie est reconnue par lOrganisation mondiale de la sant
Elliot a subi un autre bilan visant caractriser le degr de svrit de sa dyslexie en association
avec dautres types de dficits (comorbidit) et cerner son profil cognitif. Malheureusement, il nous
manque un lment essentiel : les facteurs gntiques impliqus dans ltiologie de la dyslexie. Je sais
seulement que le pre dElliot tait Australien, sa mre de Dtroit. Ils nont laiss aucune famille.
Comment ai-je pu ne pas me rendre compte plus tt des difficults de mon fils ? Seigneur ! Cary
tait si choqu, si du. Je crois quil nattend plus rien de Christian, mais Elliot tait ses yeux le
fils parfait . Dangereuse illusion.
Cary a convoqu Elliot dans son bureau l o Christian se trouve si souvent. Jtais dans le
couloir, jai entendu leur discussion.

Que signifie ce courrier que je viens de recevoir de ton lyce, Elliot ?

Que jai rat mes exams, je prsume

Elliot ! Il ny a pas de quoi plaisanter ! Tu te rends comptes ? Tu mets en jeu ton avenir !

Papa, a suffit. Je ne serai jamais avocat ou mdecin, daccord, et alors ? Je men tape, moi
des tudes, cest TOI qui fais une obsession l-dessus ! Oublie-moi
Je me suis enfuie pour ne pas entendre la suite. Depuis cet clat, Cary ne cesse de rler, il trouve
stupide la dcision dElliot de tout laisser tomber.

Je me suis renseign : la dyslexie nentrane en rien le renoncement des tudes universitaires.


Au mme titre que les candidats physiquement handicaps, les dyslexiques peuvent bnficier dun
amnagement des conditions dexamen lors de la passation des preuves dadmission, en particulier
dun tiers-temps Alors si Elliot condescendait mcouter.
Mon fils nEST PAS handicap ! Jai tent de calmer mon mari :
Chri, laisse-le trouver sa voie
Gracie ! a suffit ! Ne te ligue avec les enfants contre moi. Quel triste exemple ducatif tu leur
donnes ! Et puis, tu nas pas prouv avec Christian tre particulirement bien place pour le rle
dgrie, tu ne crois pas ?
Jai la sensation davoir t gifle Je ne suis plus revenue sur le sujet. Il y a un gouffre entre
nous, creus de non-dits et de rancurs. Jai propos Elliot de voir un psy. Il a t assez brutal
dans sa rponse ma suggestion. Il a raison : ctait grotesque. Cest moi qui devrais suivre une
psychothrapie. Jen ai de plus en plus besoin. Je fonctionne en autopilote. Tous les matins, devant ma
glace, je me rpte :
Tout va bien. Tout va sarranger. Tiens le coup encore un peu
Lavantage de la mthode Cou36, forme dautosuggestion cense entraner ladhsion du sujet aux
ides positives quil s'impose et entraner un mieux-tre psychologique et/ou physique, cest je peux
en user (et en abuser) en toute discrtion. Et sans risque pour ma sant ! De plus, cette thrapie se veut
autant prventive que curative. Je sens que je vais avoir besoin dendurance
Depuis deux ans, le comportement dElliot en cours na cess de se dtriorer, comme si la
dcouverte de ses troubles lui donnait toute latence pour de nouveaux excs. Je ne sais pas si le
lyce acceptera de le reprendre lan prochain en tant que redoublant.
Quant Christian Combien dtablissements ces dernires annes ? Jai cess de compter.
Combien de psychiatres ? Jai perdu le compte. Je ne laccompagne plus chez ses thrapeutes. Je me
demande mme pourquoi jinsiste pour quil continue. Cest plus par enttement que par conviction
Le dernier en date est le Dr Fostile. Christian le dteste, je le sens bien. Aprs chaque session, il
revient la maison plus enrag. Quand je pense que je minquitais, il y a quelques annes, dune
simple rbellion, dun gros mot, ou dun vtement qui tranait ! Aujourdhui, cest bien simple : je ne
dors plus !
Christian a largement dpass mes pires craintes le concernant.
Il a fait montre dun machiavlisme dlibr dans sa rbellion, menant tape par tape sa stratgie
dopposition son pre et moi. Mais pourquoi ? Pourquoi veut-il tellement saffirmer en se
diffrenciant si compltement de nous ? Pourquoi met-il une telle distance entre lui et notre modle
familial ? Il semble parfois nous har. Tous les quatre. Jignore en quoi nous sommes si
condamnables ses yeux ?
Jai dans la bouche une amertume permanente : le got de mon chec.
Depuis des mois, Christian et Cary ne se parlent plus. Ils ne font que hurler. Je crains que la
poudrire nexplose devant leur antipathie mutuelle grandissante. Elliot quitte la maison aussi souvent
que possible pour chapper cette ambiance dltre. Mme ma petite chrie, Mia, est parfois

36

Prophtie fonde sur la suggestion et lautohypnose qui tire son nom des travaux du psychologue et
pharmacien franais mile Cou de la Chtaigneraie (1857/1926).

perturbe par ces courants danimosit, malgr laveuglement de ses 9 ans. Cette enfant a pourtant la
joie cheville au corps, elle est mon rayon de soleil Sans elle, je ne sais pas si je tiendrais le coup. Je
me bourrerais probablement danxiolytiques !
Quand jessaie de parler lhpital de mon problme, la rponse est toujours la mme : consultez
un professionnel ! Vraiment ? Je suis pdiatre. Il y a des annes aussi que mdecins gnralistes,
psychologues, pdopsychiatres, ducateurs, et autres thrapeutes se succdent auprs de Christian. En
vain. Il fait montre dun comportement tellement irrationnel que ses professeurs nous suspectent, nous,
les parents. Ils nous jugent laxistes, sinon dmissionnaires. Cette injustice notoire devient presque
risible. Nous naurions jamais leur aval pour adopter un autre enfant si telle tait notre ide. Ce nest
pas le cas
La dmission parentale engendre chez un adolescent un sentiment dabandon par accumulation
de frustrations affectives. Un des psychiatres de Christian ma assn un jour cette remarque au
vitriol en mentendant lui annoncer quil venait de perdre un patient.
Je plains mon fils cadet, intensment. Je sais bien que sa rage et sa violence sont les seuls moyens
quil a quil croit avoir de grer par transfert sa frustration intrieure, quelle soit affective ou pas.
Christian souffre, physiquement et psychologiquement. Je me sens impuissante laider. Il a de graves
lacunes en matire de perception dautrui, ou plutt de comprhension des limites obligatoires ses
relations avec autrui. Et la socit moderne naide pas. Jai parfois limpression que les adultes de nos
jours me pensent qu satisfaire leurs dsirs court terme, retirer de lexistence le maximum de
plaisir. Les couples divorcent, abandonnent leurs enfants Avec de tels exemples sous les yeux, il
nest pas tonnant que les jeunes partent la drive. Nous avons besoin de valeurs familiales et
morales, de simple honntet !
Cela me pousserait presque accompagner mon mari lglise.
Jen parlais rcemment mon amie Elena
*

Bellevue Country Club


Je suis vraiment dsole, Elena, que vous ayez entendu cette dispute entre mon mari et moi, la
semaine passe. Nous avons quelques divergences dopinions concernant la meilleure faon de
grer nos enfants. Ils sont en pleine la crise adolescente.

Vous parlez des deux garons, je prsume ? Mia est encore petite.

Oui Elliot a maintenant dix-huit ans, il commence travailler de ses mains, ce qui laide
se canaliser. En ce qui le concerne, le pire est pass, Dieu merci ! Mais Christian Christian, cest
autre chose.
Vous maviez confi, il y a quelques annes, quil souffrait dhaptophobie. Vous le faites
toujours suivre par un thrapeute ? Il ny a aucune amlioration ?
Non, hlas. Je crains que la science ne puisse rien pour lui. Les expriences quil a vcues
enfant lont marqu jamais. Vous savez, il a toujours ses cauchemars Il lui arrive de se rveiller
en hurlant, je nose imaginer ce quil endure. Le pauvre petit ! Il est dun courage toute preuve,
mais il souffre, il souffre tant.

Elena effleure le bord de son verre dun long doigt longle rouge sang. Je sirote un Perriercitron, elle a opt pour un cocktail mimosa, champagne-orange. Il est un peu tt pour consommer de
lalcool mais Elena na rien de conventionnel. Je crois mme quelle cultive sa provocation de
faon dlibre. mon avis, cest surtout parce quelle sennuie. Ou alors je le prtends pour ne
pas croire quelle accepte mes invitations parce que je lui fais piti.
Nous nous retrouvons toujours ici, au Country Club, chaque semaine la mme heure, pendant les
cours de violoncelle que prend Mia chez une voisine. Je prfre que Cary ne soit pas au courant de
mes entrevues avec Elena. Il garde envers elle une antipathie irrductible, mme si, bien entendu, il
est toujours courtois en sa prsence.
Jai remarqu combien Christian stait dvelopp ces derniers temps, remarque Elena. Il
sera encore plus grand quElliot, il me semble. Leur haute taille est bien le seul point que vos fils aient
en commun. Ils sont tous les deux beaux, mais de faon diffrente. Apollon et Lucifer. Le Dieu Soleil et
lArchange dchu, Prince des Tnbres !
Elle clate dun rire moqueur qui me hrisse. Je rponds du tac au tac :
La beaut physique ne fait pas tout, Elena. Ce qui compte, cest lquilibre entre une bonne
sant et un mtier qui vous satisfait. Voil le meilleur moyen dobtenir une vie harmonieuse et bien
remplie.
Je note une expression trange dans ses yeux dun bleu glacier. Oh Quelle bvue de ma part !
Elena bnficie dune bonne sant, je nen doute pas : elle rayonne, avec sa peau hle, ses cheveux
coups et teints par le meilleur des stylistes, son maquillage impeccable, ses vtements de marque ;
elle porte de superbes bijoux au cou, aux oreilles, aux doigts et aux poignets. Un peu trop
endiamante, je dirais, daprs les critres exigeants de la distinction et de la discrtion, mais sur elle,
cela ne choque pas. Quel ge a-t-elle au juste ? Cinq ou dix ans de moins que moi sans doute. Elle
semble avoir juste dpass la trentaine. Elle mne une vie solitaire dans sa belle demeure o elle ne
reoit jamais. Elle doit sennuyer Sans doute na-t-elle pas les diplmes ncessaires pour un emploi
intressant. Son mari la couvre de cadeaux, mais lui-mme travaille beaucoup et se dplace souvent.
Les rares fois o je vois Richard et Elena ensemble, cest au gala annuel de Unissons-Nous ; ils
agissent lun envers lautre comme des trangers. Je ne les ai jamais vus danser ensemble. Dailleurs,
Elena danse rarement. Elle se contente dobserver la foule, lcart.
Mme aprs plusieurs mois, je ne saurais dire que je la connais vraiment. Cest une femme plutt
introvertie, qui ne se confie pas.
Je pose ma main sur la sienne :

Elena, je suis dsole, je ne voulais pas dire

Elle minterrompt schement :


Non, Grace, vous avez raison. Je mennuie. Le problme, cest que Linc ne veut pas que sa
femme travaille. Pour lui, me garder oisive, cest un symbole de russite sociale. Cest donc sans
espoir. Pour moccuper, jai dcid de faire des travaux damnagement dans la maison, je vais faire
venir un architecte, un paysagiste
Je me demande bien pourquoi agrandir une maison dj plus que suffisante pour un couple, mais
je ne fais aucune rflexion.
Tiens, nous faisons aussi des travaux de rnovation dans le hangar bateaux. Carrick parle
de lagrandir et damnager un tage en salon dt.

Quelle entreprise avez-vous contacte ?

Salvatore & Fils.

Ce sont des parvenus, non ?

Je dteste entendre Elena parler de cette faon. Je prends avec vigueur la dfense de Mr Salvatore
un adorable monsieur trs digne.
Mais pas du tout ! Ils sont maons et artisans de pre en fils, ils sont trs srieux et ma
cuisinire, Mrs Smithson me les a chaleureusement recommands. Le juge Grimer et sa femme ne
juraient que par eux !
Mr Salvatore est trs gentil avec Elliot, il rpond toutes ses questions concernant les travaux, le
gros-uvre, les plans Il lui a mme propos un stage dt parmi ses apprentis. Cest une bonne
ide, il me semble, bien mieux que traner et boire.
Une belle blonde au visage dur traverse le bar, suivie de deux jeunes femmes qui lui ressemblent,
lune peine sortie de adolescence, lautre quelques annes de plus. Jignore de qui il sagit, mais en
entendant un ricanement narquois, je me tourne vers Elena, une question muette dans les yeux.

Dj prte appter les gros poissons ! susurre-t-elle, pleine de fiel.

Je vous demande pardon ?

Je parlais de Monica Matteo. Sa plus jeune fille na que seize ans, mais elle a du potentiel !
Lane a pous un politicien sorti cum laude de Princeton ! et Gia a lambition de faire mieux
encore !
Malgr moi, je lve un sourcil en examinant la blondeur scandinave du trio.
Je nai jamais entendu parler des Matteo. Cest consonance italienne, non ? Ces trois
femmes nen ont le type.
Peuh ! Monica est de basse extraction, ce quelle sefforce de faire oublier. Elle a pous le
vieux Falco Matteo, vous savez ?
Elena mexamine avec avidit. Pourquoi ? Jignore tout de Falco Matteo. Prenant lair dune
conspiratrice (de mauvais film), elle chuchote :
On lui prte des relations avec la pgre. En tout cas, largent lui brle les doigts. Et Monica
profite de sa prodigalit pendant quelle le peut!
Je suis mal laise. Je dteste les cancans, Elena a tendance sy complaire. Je regarde ma
montre lorsquune voix de crcelle retentit derrire moi.

Grace ! Je ne mattendais pas vous trouver ici. Comment allez-vous ?

Oh Seigneur ! De mieux en mieux. Cest Daisy Perret. En parlant de commre ! Aprs lavoir
salue, jchange avec elle quelques banalits concernant lcole de nos deux filles, puis je rcupre
mon sac et je me lve.
Je vais devoir vous laisser. Je dois rcuprer ma fille chez son professeur de musique.
bientt, Elena.
Puis la mre de Lily :

Je suis enchante de vous avoir rencontre, Daisy. Bonne fin de journe.

La politesse entrane parfois des mensonges sans consquence. En gnral, le Country Club est
tranquille quand jy viens, mais aujourdhui, il est plus tard, parce que le professeur de Mia a dcal
son rendez-vous. Jespre que cela ne se reproduira pas, jaime autant parler en toute discrtion.
Elena reprsente ma bouffe doxygne, jai besoin delle pour affronter le reste de la semaine.
*
Que faire pour aider Christian ?
Cest avec cette question laquelle je me couche ; avec elle que je me rveille ; avec elle que je
travaille lhpital Je suis sa mre, jai envers lui un devoir dautorit et de conseil. Je ne peux
renoncer la ncessit de dialoguer, de lui placer de bons repres. Ne pas ragir ses dangereuses
drives serait le mettre en danger plus encore quil lest dj. Ces belles rsolutions sont faciles
prendre, mais comment les mettre en application ? Christian semble ne plus avoir confiance ni en son
pre ni en moi.
Je sais quil cherche la fuite dans lalcool. Et ce nest pas, comme dans le cas dElliot, un simple
rite initiatique de passage de ladolescence vers lge adulte, ni mme de la recherche, aussi
inquitante soit-elle, dune dfonce facile ou dun remde passager contre langoisse de grandir, de
se construire Non, selon moi, Christian est la recherche de limites. Les siennes dabord, ct
physique, et les ntres, son pre et moi, ct mental. Il veut voir jusquo il peut aller. Et cela ne
peut durer : Cary est en train de devenir fou de rage impuissante, et moi je serai bientt bonne
enfermer, ronge par mes questions sans rponse. Je crains toujours dapprendre que mon fils est
lhpital. Jai le choix du motif de son admission : coma thylique, accident de voiture, ou blessure
grave dans une mle
Combien de fois ai-je rabch aux enfants les dramatiques ravages de lalcool dans notre socit
actuelle dpendance, diminution de potentiel physique et intellectuel, trouble de sant, accidents
Malheureusement, leur interdire de consommer, cest le plus sr moyen daccrotre lattractivit de
lalcool et de titiller leur dsir de transgresser linterdit. Un cercle vicieux !
Christian est gntiquement plus expos quun autre adolescent au risque daddiction. Je noublie
jamais que sa mre tait une drogue. Dans mon angoisse actuelle, jai oubli mes illusions de croire
Ella son ange gardien. Elle est morte dune overdose Et si son fils biologique passait de lalcool la
drogue ? Il a parfois des clairs de folie dans les yeux, cela me fait peur ! Pour lui pas pour moi.
Christian senfuit ds quil saperoit que je le dvisage, cest comme sil ne supportait plus ma
prsence ni celle de son frre ou de son pre. Seule Mia trouve parfois grce ses yeux.
Il ne me reste quune seule lueur despoir : le piano. Quand Christian joue, aussi mlancoliques que
soient les airs quil choisit, il semble trouver la paix sa faon. Lapaisement plutt et seulement
temporaire. Il joue durant la nuit pendant des heures, et je lcoute, cache derrire la porte du salon,
emporte dans une autre dimension, avec lui. Je retrouve mon lit laube, les pieds glacs, le visage
tremp de larmes, pour quelques heures de sommeil sans rves dont je me rveille avec une migraine.
Quand Carrick me surprend me glisser ainsi au lit, il semporte contre moi. Je ne fais que pleurer plus
fort, mais il me tourne le dos, sans me prendre dans ses bras, sans me faire lamour, sans me promettre
que tout va sarranger.
Nous nous sommes beaucoup loigns lun de lautre ces dernires annes. Saurons-nous un jour
nous retrouver ?
Un de mes pires moments de la semaine, cest larrive des relevs de notes le vendredi soir. Pour
dire la vrit, cela se passe assez vite pour Elliot et Mia. Dieu sait quaucun des deux ne mrite de

flicitations, mais tout est relatif dans une famille, et Christian rend leurs mfaits vniels. Par fiert
ou par provocation , il passe toujours le premier dans le bureau de son pre. Leurs clats de voix
rsonnent dans toute la maison. Ensuite, Carrick est aphone lorsquil signe les relevs des deux
autres Seigneur !
Mr Salvatore a contact Carrick : il propose Elliot un contrat dapprentissage pour cet t. Je
trouve que cest une bonne ide. Javais pens quElliot pourrait aider Elena durant ses travaux, je le
lui ai mme propos. Il a refus. Cela naurait pas dur assez longtemps. De plus, il me semble
important quElliot ait obtenu ce premier poste sans mon aide. Cela ne peut que lui donner confiance
en lui, en ses capacits.
***
Grace !
En entendant le hurlement furieux de mon mari, je quitte la cuisine en courant. Jai le cur qui
tambourine. Que se passe-t-il encore ? Qua fait bien pu faire Christian ? Il nest pas encore rentr
Quand je rejoins Carrick dans son bureau, je le trouve debout devant son placard alcool, le visage
crisp de colre, les joues rouges, il est deux doigts de perdre son calme.
Oui ? dis-je, dune voix trangle par lapprhension.
Regarde !
Il me tend une bouteille plate et presque carre il sagit de son bourbon prfr, le Woodworth
Reserve, qui provient du Kentucky. Carrick la secoue sous mes yeux, je vois que le niveau atteint
presque le goulot. Je ne comprends pas.
ton avis, quest-ce que cest ? aboie-t-il.
Ton bourbon ?
Non, juste quelques grammes de bourbon noys dans de leau. Jai accus Elliot Je lai
mme puni en prlevant sur son argent de poche le prix dune nouvelle bouteille. Je te signale que
mon placard sera dornavant ferm cl ; mon bureau aussi !
Carrick enchane dun ton plus calme :
dire vrai jignore qui, dElliot ou de Christian, est le coupable.
Les deux, mon avis. Elliot aurait volontiers cop pour son frre quel amour ! Je ne rponds
pas, je me tords les mains.
Le proviseur du lyce de Christian vient de me tlphoner. Ton fils sera exclu pendant deux
jours aprs les vacances de printemps.
Encore ! Oh mon Dieu ? Quest-ce quil a encore fait ?
Pour quel motif?
ton avis ? hurle Carrick, fou de rage. Il sest battu. Encore ! Toujours ! Je te rappelle quil a
dj t renvoy deux fois pour le mme motif : violence.
Comme si je pouvais loublier !
Mais Cary, jai essay de le faire suivre soigner en vain. Aucun de psychiatre ne russit
savoir ce qui se passe dans sa tte. Dailleurs, Christian ma demand dannuler ses sessions avec le
Dr Fostile. Jai refus Je ne suis pas certaine quil reste un seul thrapeute Seattle qui

Un sanglot me coupe la parole. Je tombe assise dans le fauteuil qui faisait si peur Mia, petite.
Dun seul coup, Cary se calme et je lis dans ses yeux une expression nouvelle, qui me terrorise bien
plus que sa colre. Il parat la fois effray et rsign.
Jen ai assez de voir Christian traner une tte denterrement la maison, Grace. Tout comme
jen ai assez de voir Elliot passer son temps courir les filles. Elena Lincoln ma tlphon ce soir,
elle a besoin dun coup de main pour nettoyer son jardin. Elle a des travaux faire cet t dans son
garage, mais elle veut commencer dblayer ds prsent. Christian est ingrable, pourquoi ne pas lui
envoyer Elliot ?
Il tient beaucoup poursuivre son stage avec Mr Salvatore.
Carrick retient un grondement mcontent.
Il joue les ouvriers pour me narguer, mais pourquoi ne pas le laisser aller jusquau bout de sa
dmarche ? Il reprendra ses tudes lautomne en sachant le sort auquel il lui faut chapper. Dans ce
cas ce sera Christian.
Jentends dans sa voix son scepticisme. Carrick serre les dents et me jette :
coute-moi bien, cest sa dernire chance ! Cest bien compris ? Si Christian nous fait honte
encore une fois, je lenvoie dans un pensionnat spcialis dans les cas difficiles. Il sera boucl entre
quatre murs, ce qui lui vitera de continuer dcon drailler. Il aura affaire des gardes-chiourme
qui ont lhabitude des fortes ttes.
Christian ? Enferm ? Non !
Cary ! Non ! Je ten supplie, ne fais pas a
Grace, cela ne peut continuer. Je nassisterai pas sans ragir lautodestruction de cet enfant.
Je savais, quand nous lavons adopt, que ce serait difficile, mais Je naurais jamais cru que ce serait
dur ce point-l
Il soupire et, comme souvent quand il est stress, il se passe la main dans les cheveux. trange,
cest un geste que Christian a aussi, il la sans doute acquis par mimtisme.
Gracie, souffle mon mari. Je nen peux plus.
Je ne rponds rien. Je laffronterai bec et ongles si besoin est mais nous nen sommes pas encore
l. Peut-tre que Christian ne sen sortira pas trop mal avec Elena. Elle connat ses difficults, nous en
parlons rgulirement. Mon amie ne sera pas trop aux exigeante vis--vis de mon fils.
Elle est ma dernire chance
***
Le premier lundi des vacances, je dpose Christian devant chez les Lincoln 8 h 30. Je suis
attendue pour une runion des responsables de services lhpital, je suis presse. Jai peine le
temps de saluer Elena dun baiser rapide.
Elena, merci. Cest trs gentil davoir propos ce travail mon fils.
De rien, Grace. Je vous assure que tout le plaisir est pour moi. Je suis certaine que Christian
saura rpondre mes exigences avec ardeur.
Elle sourit.

Du coin de lil, je note lattitude de Christian : les mains dans les poches, lair boudeur, la lippe
mauvaise ; il donne des coups de pied dans les graviers de lalle. Il faut que je prvienne Elena !
coutez Il arrive que Christian se montre difficile. Il est dur au travail, je vous assure,
mais il est souvent ombrageux, rtif. Comme tous les ados, jimagine !
Je tente un petit rire qui sonne faux. Elena a un sourire mlancolique.
Je ne saurais vous le dire, Grace, je nai pas denfant. Mais ne vous inquitez pas, Christian
aura du travail, beaucoup de travail, un excellent exutoire pour son nergie juvnile De plus, il sera
dans le jardin, en plein air Que peut-il lui arriver ?
Avant de remonter dans la voiture, je mapproche de Christian et dpose sur sa joue un baiser furtif
tout en chuchotant son oreille :
Ton djeuner est dans ton sac dos, mon chri. Rosemary ta prpar de la salade de ptes
des sucres lents et des fruits. Travaille bien. Et sois sage Sil te plat
Il ne rpond pas. Je nen suis pas surprise : je ne mattendais pas ce quil le fasse. Je quitte mon
fils, le cur lourd.
Jai un trs mauvais pressentiment.
***
Christian est dhumeur bizarre quand je passe le chercher, dans la soire. Je dois lui rappeler de
faire ses adieux Elena il sapprtait monter sans un mot. Franchement ? Je suis trs
reconnaissante Elena de ne faire aucune rflexion. Cest une vraie amie ! Avec un meilleur cur que
Carrick ne lui en fait crdit.
Jessaie dobtenir quelques informations sur ce qui sest pass durant la journe, mais en vain.
Christian reste muet, enfonc dans son sige, mes cts, le regard tourn vers la fentre.
En me garant, devant la maison, je lui propose :
Veux-tu venir prendre un verre de limonade avec moi, sur la terrasse ? Ta sur devrait tre
l
Non.
Jabandonne. Dailleurs, il est dans un sale tat : couvert de poussire, de sueur, de dbris de
feuillage.
Dans ce cas, mon chri, je te reverrai au dner. Tu devrais aller prendre une douche.
Je vais jusqu la cuisine en roulant les paules pour dtendre mes muscles nous par la tension. Je
me suis fait du souci pour Christian aujourdhui. Je mattendais toujours recevoir un appel dElena
me disant quil stait enfui Je trouve Rosemary aux fourneaux, elle sactive dj prparer le dner.
Mmm, de lagneau au romarin, sa spcialit. Mia est avec elle. Ma petite fille adore la cuisine, en
particulier la ptisserie. Notre vieille cuisinire soccupe delle avec une patience anglique malgr les
incessantes questions de Mia et son nergie inpuisable.
Maman ! hurle ma fille en me voyant. Tu es rentre ? Enfin ! O est Christian ? Pourquoi
nest-il pas venu me dire bonjour ? Jai des trucs lui dire !
Chrie, du calme, sil te plat. Ton frre tait hum, fatigu, il a travaill toute la journe, il
est all prendre une douche. De plus, il taurait dit bonjour ce matin si tu navais pas fait la grasse
matine

Je voulais aller au cinma ! boude Mia.


Pardon ?
Elle insiste, en tapant du pied, les deux mains sur les hanches.
Christian mavait promis de memmener voir le Titanic.
Je fronce les sourcils. Le Titanic ? Est-ce bien de son ge ? Jai lu dexcellentes critiques
concernant cette production grand budget, une histoire damour romantique entre un Romeo et sa
Juliette, mais de nos jours, le moindre film comporte des scnes soit dnudes soit extrmement
explicites. Il est difficile de sauvegarder linnocence dune petite fille.
Je vais monter voir Christian, dcide Mia.
Chrie, ne drange pas ton frre, tu devrais attendre
Trop tard, elle a dj disparu. Je me rassure : Christian semporte rarement envers sa sur. Elle est
mme la seule lui tirer un sourire ces derniers temps. Lorsquil avait sept ans, cest grce Mia quil
a prononc son premier mot, et dans les mois qui ont suivi, il sest montr si protecteur et attentif
envers le nouveau bb. Elliot en tait un peu jaloux, je men souviens. Javais eu de grands espoirs en
voyant Christian ainsi parler, souvrir nous, et sattendrir devant sa petite sur Si javais su !
En quittant la cuisine, jentends ma fille hurler ltage suprieur :
Tu mavais promiiiiiiiiiis !
Oh, je prsume quaujourdhui, elle na pas obtenu de sourire.
Cary revient la maison contrari. Je lui demande comment sest pass sa journe page 12 du
Manuel de la Parfaite pouse Il sest nouveau oppos son adversaire de prdilection : Keith
Kavanagh. Je ne connais pas cet homme, mais jprouve envers lui une antipathie toute particulire.
Chaque fois que Carrick le croise au tribunal, il rentre la maison sur les nerfs, et moi et les enfants
en faisons les frais.
Au dner, lambiance autour de la table est plus que pnible. Christian mange avec lapplication
et le manque de manires dun robot, la tte baisse, les paules votes. Jhsite lui demander de
se tenir droit, je men abstiens pour ne pas crer de remous.
Dun seul coup, Cary sexclame :
Jai trouv ce soir une lettre dans mon courrier, Christian, assorti dun ultime avertissement de
la part du conseil de discipline. Sil y a en juin un autre incident te concernant, ils ne te reprendront
pas la rentre prochaine.
Oh mon Dieu ! Encore ? Je repense la menace de Carrick. tait-il srieux ? Compte-t-il vraiment
envoyer Christian en pension ? Non, je ne veux pas
Christian ne rpond pas, Carrick reprend, encore plus nerv :
Il nous serait trs difficile de te trouver un nouveau lyce lautomne, tu sais. Ta rputation
commence se rpandre. Au moment de linscription, il y a toujours la question : pourquoi ce
changement dtablissement ? Comme nous navons pas lexcuse dun dmnagement, personne ne
croira des prtextes galvauds. Christian, je te prviens : si tu es renvoy, je prendrai des mesures
drastiques qui ne te plairont pas. Ne timagine pas que je me contenterai dengager des professeurs
domicile pour te donner la chance dobtenir ton diplme de fin dtudes secondaires.

Cary sinterrompt, attendant manifestement une rponse. Elliot et Mia les regardent, lun aprs
lautre, sans intervenir, de crainte de dtourner lorage sur eux. Pas si fous ! Christian continue
manger comme sil tait tout seul table.
Bien entendu, mon mari ne supporte pas son mutisme.
Christian ? Je te parle ! Est-ce que tu ralises les consquences de tes actes inconscients,
inconsidrs, immatures ? Ton avenir est en jeu ! Bien, jen ai assez, ton attitude et ton insolence sont
inadmissibles. Quitte la table ! Monte dans ta chambre !
Cette fois, Christian ragit. Il jette ses couverts et serre les poings comme sil envisageait de se
jeter sur son pre. Je presse les deux mains contre ma bouche. La nourriture, pour Christian, cest
important. Son assiette nest pas termine. Ce nest pas la premire fois que Carrick agit ainsi, jai
tent de lui faire comprendre que sa technique tait dplorable, mais il ne veut pas mcouter.
Je regarde, le cur serr, mon fils sen aller sans un mot. Je nai plus faim. Je baisse les yeux pour
cacher mes larmes. Cest moi que Carrick sen prend :
Ne fais pas cette tte, je te prie. Jen ai assez de ne pas pouvoir prendre un repas tranquille
dans cette maison. Si a continue, je prendrai une chambre en ville pour avoir la paix !
Papa ! Ne nous quitte pas ! hurle Mia.
Elle se lve, en larmes, et se jette au cou de son pre. Cary semble gn davoir boulevers notre
fille. Il lui tapote le dos avec une tendresse maladroite. Elliot baisse la tte, ses mchoires se sont
durcies. quoi pense-t-il ?
Ne pleure pas, ma petite chrie. Bien sr que non, je ne te quitterai jamais. Cest ton frre qui
me fait dire nimporte quoi. Je ne le pensais pas Ne pleure pas, je ten prie.
Mia se console trs vite. Elle a lhabitude dassister de telles scnes. La pauvre ! En reprenant sa
place, elle parle son pre du dessert que Rosemary lui a appris confectionner ce soir : la crme
renverse. Elle a brl son premier caramel, mais le second est parfait, dor.
Jespre que tu vas aimer, papa !
Je suis certain que cest dlicieux, ma chatte.
Aprs le repas, Cary senferme dans son bureau, Elliot membrasse furtivement et monte dans sa
chambre. Une fois la table dbarrasse, jenvoie Mia se coucher en lui promettant de passer, tout
lheure, lui lire une histoire dans son lit.
Maman ! Jai pass lge ! proteste-t-elle. Je vais tlphoner Lily.
Que peut-elle avoir dire Lily Perret avec qui elle passe toutes ses journes depuis son premier
jour lcole ? Bien sr, Mia tait en cong aujourdhui, mais Lily habite non loin de l, avec sa mre.
Elle devait tre la maison. Il ny a jamais personne chez elle. Daisy Perret ne travaille pas, mais elle
est toujours chez son esthticienne, ou son styliste, ou bien prendre le th au Country Club ou jouer
au golf. Elena frquente les mmes endroits la mode . Je devrais peut-tre me soucier davantage
de mon look ? Mme Mia me donne quelques conseils, de temps autre, pour assortir mes
accessoires ma tenue du soir. Membre de plusieurs associations caritatives, je me dois dassister
leurs runions et jai besoin davoir une certaine image de marque. Dieu sait pourtant que cela ne
mintresse pas.
Je passe dans la cuisine, Rosemary est rentre chez elle. Elle vit avec sa nice, Nora, dans un
pavillon au bord du lac. Je prpare un plateau-repas : du pain, du fromage, une part du flan de Mia, et
quelques fruits je le monte tage. Deux minutes plus tard, je frappe la porte de Christian. Je ne

veux pas quil sendorme le ventre vide, il a travaill toute la journe, il a besoin de se sustenter. Je ne
veux pas non plus quil garde rancur son pre. Carrick est maladroit, mais il ne pense pas mal.
Mme en colre contre lui, je le reconnais.
Je trouve mon fils tendu de tout son long sur son lit, les bras sous la tte. Il na pas enlev ses
souliers, qui reposent sur son couvre-lit. Sans lui en faire la rflexion, je massieds ses cts aprs
avoir dpos mon plateau sur sa table de chevet. Je ne sais pas par o commencer Il doit en avoir
assez des sermons, des discours, des conseils.
Pourtant, je dois soutenir mon mari, montrer un front parental uni, ne serait-ce que pour la forme
Parfois, cest tout ce quil me reste
Christian, chri, tu ne devrais pas topposer comme a ton pre. Il ne pense qu ton bien.
Il semporte immdiatement :
Je nai rien dit !
Son ton est boudeur, tellement jeune ! Je retiens de justesse un sourire.
Justement. Il tentait davoir avec toi une conversation.
Christian rpond par un gros mot. Je ne peux pas le laisser sexprimer de cette faon devant moi, je
ne veux pas non plus quil emploie ce ton-l en parlant de son pre. Je le sermonne mi-voix. Sans
conviction
Ce nest pas moi qui ai commenc, grogne mon fils, rebelle.
Jai pris rendez-vous avec le docteur Fostile. Il faut que tu lui parles
Quest-ce qui ma pris de jeter ce nom dans la conversation ? Ce doit tre la fatigue Christian
lve les yeux au ciel et me tourne le dos. Je nen tirerai rien de plus. Je lui effleure les cheveux dune
caresse avant de quitter sa chambre.
Dans trois semaines, il aura 16 ans. Et le droit de conduire !

19.

Le Calme aprs la Tempte

Grace
Peu peu, au fil des semaines, je remarque que Christian ne boit plus. Cest dabord son teint, le
blanc de ses yeux, et son haleine qui me lindiquent, je suis mdecin autant que mre. Manifestement,
le travail au grand air lui sied. Il a la peau dore, la dmarche lastique ; une nergie vitale bouillonne
en lui, juste sous la surface. Quil est beau ! Fait trange, il est devenu plus pudique : je le croise
plusieurs fois au sortir de sa douche, alors quil retourne dans sa chambre, envelopp dans une sortie
de bain. Autrefois, il ne portait quune serviette autour de la taille, comme Elliot le fait toujours. Je
souris intrieurement : cette timidit de Christian, alors quil pourrait exhiber ce corps splendide que la
nature lui a octroy, me semble touchante.
Christian ramne la maison sa premire paye, Elena lui payant au tarif lgal ses heures de
jardinage mes yeux, il sagit surtout de gros dblayage, un travail de force. Il en revient pui-s ! Il mange comme quatre, senferme dans sa chambre, et se couche tt.
Un soir, table, Carrick demande :
Christian, que veux-tu faire de cet argent ? Cest le premier que tu gagnes. Il serait dommage
de le dilapider.
Je note que le dernier mot a t prononc un peu schement, Cary craint sans doute que Christian
nachte de lalcool ou je ne sais quelle autre substance illicite.
Christian hsite un moment, puis il lve les yeux sur son pre et rpond dun ton grave :
Jai tout mis la banque, papa. Je prfre conomiser pour acheter quelque chose de vraiment
important
Oh, fait Cary, qui paraissait surpris et satisfait de cette rponse. Quoi, par exemple ?
Une voiture peut-tre, quand jaurai dix-sept ans.
Pour son anniversaire, son pre et moi lui offrirons ses leons de conduite, comme nous lavons fait
il y a deux ans pour Elliot. Jusquici, imaginer Christian au volant me terrorisait, mais sil maintient
son actuelle ligne de conduite sans mauvais jeu de mots ! , pourquoi pas ? Nous pourrons Nol lui
donner de largent pour laider financer son projet.
Un peu plus tard, au coucher, Cary dclare :
Christian sest assagi, cest manifeste. Je lui annoncerai demain matin quil nest plus
consign, je vais lui rendre son vlo.
Trs bien
Je lui demanderai cependant de me fournir un itinraire et un emploi du temps chaque fois
quil quitte la maison. Aprs ce quil nous a fait subir ces dernires annes, Gracie, je tiens une
priode de probation pour que je lui fasse nouveau confiance.
Depuis combien de temps Cary ne ma-t-il pas appele Gracie ? Autrefois, il disait Gracie
chrie . Comment avons-nous pu nous sparer ce point ? Je presse mes deux mains sur ma bouche,

toute tremblante dmotion. Cary le remarque. Il sapproche de moi et effleure ma joue, cueillant du
bout du doigt une larme qui sest chappe.
Pourquoi pleures-tu ? chuchote-t-il. Je pensais te faire plaisir
Oh Cary ! Je taime tant !
Avec un sanglot, je me jette dans ses bras. En me serrant contre ce corps ferme et solide, jai la
sensation dtre revenue au port aprs un long et dangereux voyage solitaire, travers dcueils. Je sens
mon mari se raidir, puis ses bras se referment sur moi.
Ma douce ma chrie Ne pleure pas, sil te plat. Je nai jamais pu supporter de te voir
pleurer. Je taime. Je taime et je taimerai toujours. Tu es toute ma vie
Cette nuit-l, je reconquiers mon mari, moins que ce ne soit le contraire ? nouveau, nous ne
formons plus quune me lorsque nos deux corps se joignent
***
Le jour de lanniversaire de Christian, Cary est dexcellente humeur le matin, au petit djeuner. Je
prpare des toasts, en chantonnant, et lui sirote son caf en lisant le Seattle Times quand Christian nous
rejoint.
Bon anniversaire, mon fils !
Oh oui, Christian, bon anniversaire, mon chri.
Je lembrasse sur la joue, les deux mains poses sur ses avant-bras. Jaimerais tant serrer mon
grand fils contre moi ! Ne pas avoir le droit de le toucher mest parfois trs dur. Encore ces larmes ? Je
me sens trs motive ce matin.
Merci, marmonne notre fils, le visage empourpr.
Pourquoi est-il toujours aussi gn devant une dmonstration daffection, dmotion ?
Ladolescence est un ge pudique, je dois men souvenir, mme si Elliot a t lexception la rgle.
Christian, annonce Cary avec un sourire, tu niras pas travailler chez les Lincoln aujourdhui.
Cest ton anniversaire, tu as droit un jour de cong.
Christian stouffe avec le jus dorange quil sapprtait boire. Il sessuie la bouche et regarde son
pre, horrifi.
Quoi ? Non ! Mrs Lincoln mattend, papa. Je dois
Non, mon fils, je ne peux quapprouver ton ardeur au travail, mais je tiens ce que tu nous
consacres ta journe. Jai tout organis ! Jai pris mon vendredi et nous ferons tous ensemble du bateau
cet aprs-midi. Autant inaugurer dignement notre nouveau hangar !
Les travaux du hangar bateaux sont termins depuis quelques jours, mais malheureusement, nous
avons connu plusieurs week-ends de pluie et nous navons pu encore en profiter. Je comprends
pourquoi Cary ma demand de demander ma journe ! Jaime tant profiter de toute ma famille
runie !
Christian connat bien son pre, il a aussi entendu la fermet sous-jacente de sa voix. Il serre les
dents et hoche la tte.
Bien Dans ce cas je vais aller courir. Je remonte me changer.
Comment ? Il sen va dj ? Je proteste dune voix doucement insistante :

Voyons, tu nas rien mang, tu ne veux pas djeuner avant de sortir ?


Non, maman. Pour un footing, cest mieux davoir lestomac vide.
Je le regarde tourner les talons, prt senfuir comme si sa vie en dpendait. Je ne sais que penser
de ce comportement lunatique Il a chang depuis ces dernires semaines, en mieux, mme sil agit
encore de faon trange. Je ne comprends pas ce qui provoque ses changements dhumeur. Cest
dstabilisant. Parfois, il est calme, presque aimable, dautres, il redevient tendu et nerveux. Serait-ce
les hormones ?
Au moment o je me pose la question, Eliot pntre dans la cuisine, il croise son frre et le salue
dun ton moqueur :
Hey, petit frre ! Bon anniversaire ! Seize ans ? Waouh ! Tu sais, tu viens datteindre lge
lgal pour baiser. a te plat ?
Elliot, sil te plat
Christian na pas ragi. Ce qui mtonne, il a si vite tendance se mettre en colre. Je prends sa
matrise pour un signe de maturit. Peut-tre a-t-il dpass les pires annes de sa crise dadolescence ?
Je nose y croire.
Jai rencontr Elena cette semaine, au Country Club, et nous avons longuement discut de
Christian.
*
Je dois dire que toute cette tension la maison commenait affecter notre famille. Carrick et
moi en tions arrivs au point o nous nous parlions peine, chacun gardant sa rancur sur le cur.
Je naurais jamais cru que des enfants, censs cimenter un couple, puissent tre au contraire un motif
de discorde

Vous tes dune navet, Grace !

Elena a un rire amer. Je men veux : je me suis montre indlicate. Comment ai-je pu encore
oublier quelle ntait pas mre ? Je crains davoir creus en elle une plaie secrte. Je mapprte
mexcuser, elle ne men laisse pas le temps.
Daprs ce que jen sais, la plupart des couples se disputent concernant leurs enfants !
scrie-t-elle, avec conviction. Et ne croyez pas quils soient seule raison aux querelles conjugales !

Auriez-vous des difficults avec Richard ? Voulez-vous en parler ?

Grace, ma chre, moins je parle de Linc, mieux je me porte. Quand il travaille ou quil est en
dplacement, jai la paix, mais voil maintenant trois jours quil est Seattle et franchement, je nen
peux plus. Il est en bisbille avec une de ses relations daffaires pour je ne sais quel contrat ayant mal
tourn, il est dune humeur pouvantable, il ne cesse de profrer des menaces en jurant quil se
vengera.
Richard Lincoln est un homme au visage dur et burin, les traits marqus par une vie passe sur
ses chantiers. Ce nest pas un homme capable de pardonner, jen suis certaine. Cependant, je cherche
calmer les craintes de mon amie :
Ce sont probablement des paroles qui lui ont chapp sous le coup de la colre, il les oubliera
trs vite.

Jen doute mais peu mimporte ! Quil retourne ses occupations et me laisse profiter des
miennes ! Il ma trane je ne sais combien de dners mondains ces trois derniers jours, cest sa
faon de compenser
Sa colre ? Jen doute. Ayant fait fortune sur le tard, le mari dElena est particulirement anxieux
dacqurir un vernis social.
vous savez combien je dteste frquenter ces femmes futiles, conclut-elle, avec une rage
froide. Elles sont toutes plus odieuses les unes que les autres.
Je lui souris avec empathie. Pauvre Elena ! Elle est bien plus intelligente que la plupart de ces
riches bourgeoises bien-pensantes qui la mprisent, pour son origine modeste. Moi, pour choisir mes
ami(e)s, je mintresse plus leur personnalit qu leur pedigree. Dun autre ct, Cary et moi
sommes encore des outsiders parmi les Seattleites. Nous sortons peu. Quand les enfants seront plus
grands, jai le projet, pour occuper mon temps libre, de minvestir dans une uvre caritative, jai dj
quelques ides, mais rien nest encore dcid. Je pourrais demander Elena son avis sur la question :
elle connat la plupart des grandes causes, elle saura maider faire le tri. Mais nous nen sommes
pas encore l.
Grace, vous me paraissez dtendue Jimagine que vous avez rgl votre diffrend avec votre
mari ?

Oui

Je nai pas lintention de mtendre sur le sujet. Cest priv. Je me contente de faire remarquer :
Maintenant que Christian est devenu plus stable, grce vous et cet emploi que vous lui
avez propos, point nomm, Cary se montre plus souple envers lui. Christian nest pas le genre
denfant que lon fait obir la baguette.

Vous croyez ?

Jen suis sre ! Je nai jamais approuv les chtiments corporels vis--vis dun enfant. Cest
si barbare ! Une extrme svrit ne ferait que braquer mon fils. Il mrit enfin, il devient plus
raisonnable.

Tant mieux, tant mieux, dit Elena, avec un sourire flin.

Je me demandais Je vais peut-tre changer de thrapeute Christian semble avoir une


antipathie irrductible envers le Dr Frostile. Je crains malheureusement davoir puis tous les
psychiatres de Seattle et des environs.
Elena se penche et pose la main sur la mienne, elle la serre, fort. Sa voix devient urgente :
Non, Grace. Ne cdez pas ! Cela vous rassure que votre fils soit suivi par un professionnel.
Vous gardez espoir, malgr vos dceptions au fil des annes. Christian finira par rpondra vos
attentes, jen suis certaine.
Mais il traite le Dr Frostile de paresseux et dincapable Aucune thrapie ne peut tre
efficace sans confiance entre praticien et patient.
Qui veut se dbarrasser de son chien prtend quil a la rage, dit le proverbe. Si jtais vous, je
ne croirais pas sur parole un homme qui veut se librer dune corve.

Christian nest pas un homme, cest encore un enfant.

Un adolescent, corrige Elena, avant dajouter avec une moue : qui a la taille dun homme.

Oui, vous avez sans doute raison. Sur les deux points. (Je souris, un peu tristement.) Cary me
reproche souvent ma partialit vis--vis de Christian.
Vraiment ? Jette Elena schement. Eh bien, nous voil daccord, votre mari et moi, une fois
nest pas coutume !
Je rougis, gne. Elle sest rendu compte que Cary ne lapprciait gure, bien sr. Elle est trs
intuitive. Dois-je dfendre mon mari ou changer de sujet ?
Elena en dcide pour moi. Elle se lve
Je vais vous laisser, Grace. Je dois rentrer chez moi, jaimerais avoir un moment avec votre
fils avant quil sen aille. Jai quelque chose lui demander.
Trs bien, moi aussi je dois y aller, sinon Mia va mattendre. Je me demande pourquoi elle a
choisi le violoncelle ! Cest tellement encombrant !
Jembrasse mon amie avec un lan daffection.

Encore merci, Elena. Je ne sais pas ce que jaurais fait sans vous. la semaine prochaine ?

Oui, avec plaisir.


*

Christian revient de son footing en nage, la mine dfaite, les yeux hants. Mon cur sombre quand
il fait irruption dans lentre. Que sest-il pass ?
Sa sur dvale lescalier en hurlant :
Joyeux anniversaire, Christian !
Elle cherche se jeter sur lui, comme dhabitude, mais sa vue, Christian a un recul, sauvage et
instinctif.
Non ! Crache-t-il, la voix raille. Non !
Mia na pas lhabitude un tel accueil de la part de son grand frre ador, je vois son petit visage se
crisper de chagrin. Je mapprte intervenir, mais dj, Christian sest sauv, il escalade les marches
quatre par quatre et disparat sur le palier du premier tage. Jentends ses pas tambouriner tandis quil
monte jusque dans sa chambre.
Maman, quest-ce quil a ? scrie Mia, en pleurs. Quest-ce que jai fait ?
Je la prends dans mes bras pour la bercer. Mon bb de neuf ans atteint dj presque ma taille !
Tu nas rien fait de mal, chrie. Mais tu connais ton frre (Je soupire) cest son anniversaire
aujourdhui, nous allons tous faire un effort pour
Non ! crie Mia. Je ne veux pas faire defforts ! Je le dteste ! Je ne lui parlerai plus jamais de
ma vie !
Elle schappe de mon treinte et son tour, grimpe les marches, je la vois sessuyer les joues. Elle
a un don pour le mlodrame. Elle semporte aussi vite quelle oublie. Elle a un cur dor. Moi par
contre, jai le moral dans les chaussettes. La journe commence trs bien !
Quant Elliot, il a disparu, je ne sais o. La semaine passe, en rangeant sa chambre, jai trouv
sous son lit des magazines pornographiques et des chaussettes sales. Je suis oblige de mavouer une

vrit qui me drange : mon fils an est devenu un homme. En plus, cest un Don Juan, un homme
femmes. Il ne ressemble pas son pre, si dlicat, si respectueux. Si old school comme dit Mia.
O tout ceci nous mnera-t-il ? Quel futur se prparent mes enfants ? Comment les aider ? Pour le
moment, je nai pas la rponse. Par contre, jai un gteau au chocolat prparer pour Christian.
***
Les annes passent, la fois semblables et diffrentes. Aprs avoir travaill quelques mois avec Mr
Salvatore, Elliot trouve un emploi Seattle. Peu aprs, il quitte la maison, affirmant que ce sera plus
facile pour son travail parce quil doit se prsenter trs tt sur ses chantiers. Je fais semblant de le
croire, consciente quil tient en vrit avoir une garonnire loin de mon regard rprobateur.
Cest de son ge, Gracie chrie, dit Cary pour me consoler. Ne tinquite pas, il finira par
trouver la jeune fille quil lui faut. Je lui souhaite de rencontrer une femme aussi merveilleuse que la
mienne.
Mais chaque dimanche, il nous amne une fille diffrente, Cary ! Je my perds Il ne les
garde que quelques jours
Je sais. Gracie, je te rappelle que nous avons beaucoup accept de Christian, sur dautres
plans, alors pour rtablir lquilibre, quelques concessions envers notre an me paraissent la moindre
des choses.
Pas de favoritisme ?
Exactement, dit-il en membrassant, le rire aux lvres.
Elliot a dmnag depuis quinze jours quand je lui demande de visiter son appartement. Il accepte,
ravi. Je my rends avec Mia, toujours curieuse. Nous nous trouvons devant un btiment de briques
rouges daspect svre. ma grande surprise, les deux pices dElliot sont propres et bien ranges.
Oh, ce culot ! Quand je me souviens de ltat dans lequel il laissait sa chambre ! La pauvre Rosemary
ne se plaignait jamais. Il faut bien que jeunesse se passe ! , comme elle dit toujours
Elliot remarque mon tonnement, il clate de rire.
Je ne fais pas le mnage, maman, mais la rgie a engag une femme de mnage qui propose
ses services tous les locataires. Cest pratique ! En plus, elle se charge aussi de remplir mon
frigidaire. Quand je rentre le soir, je nai pas le temps de faire des courses.
Je men doutais, chri. Cest pourquoi je tai amen des petits plats de Rosemary. Tu me
rapporteras mes Tupperware dimanche, en venant djeuner.
Et moi, Lelliot, je tai fait des cookies ! trpigne Mia. Ceux aux ppites de chocolat, tes
prfrs.
Merci, petite sur. Tu es un ange !
Mia a vite fait le tour des lieux.
Cest tout petit chez toi ! se plaint-elle. Tu nas mme pas de lit o je pourrai dormir !
En cas durgence, je toffrirai mon canap, surette, cest un convertible. Cet appartement est
spartiate, je sais, mais pour le moment, il me convient. Je ne men sers que pour dormir.
Je fais mine de ne pas remarquer son ricanement entendu. Devant ta sur, Elliot, tu nas pas
honte ! crie mon regard svre.

Il rpond par un clin dil et enchane :


Un jour, je me construirai une maison moi
Son regard devient rveur. Je souris, mue. Mon grand fils est un btisseur dans lme, avec des
projets, des ides visionnaires. Si Cary regrette toujours quElliot ait renonc luniversit, nous nen
parlons jamais. Mon fils est heureux, cest tout ce qui compte mes yeux.
Elliot nous offre une tasse de th, il en profite pour me parler de la socit de btiment o il
travaille.
Je ny resterai pas toute ma vie, maman, ce nest quune tape. Jai un poste de conducteur de
travaux. Au mieux, je deviendrais un jour chef de chantier rien de plus. Je naurai jamais les mains
libres, ni le choix de mener mes travaux tel que je les conois. Les dirigeants de cette satane bote ne
voient que la rentabilit court terme, ils se fichent compltement de lthique professionnelle. Ah
Mr Salvatore ntait pas comme a.
Sa voix change quand il parle (avec affection et fiert) de son lancien mentor. Je lui tapote le bras
en signe dapprobation :
Jai confiance en toi, mon grand. Fais ce que tu crois devoir faire, toute exprience est bonne
prendre.
Quant Christian, je suis incroyablement fire de lui, pour dire la vrit. Il est bril-lant !
Maintenant quil consacre toute son nergie son travail, ses rsultats scolaires sont exceptionnels.
Cary et moi savons dj quil aura accs aux meilleures universits du pays pour y poursuivre ses
tudes. Tous les choix lui sont ouverts ! Sur ce plan-l, tout va bien.
Je minquite en ce qui concerne son bonheur personnel. Autrefois petit garon magnifique, il est
devenu un jeune homme superbe. Je crois sans peine Elliot lorsquil affirme avec emphase ! que
toutes les femmes se jettent aux pieds de son frre. Je sais bien que Christian ne leur prte pas la
moindre attention. Quand il le veut ou plutt quand la politesse ly oblige , il se montre courtois,
mais rien de plus. Jamais il na ramen une fille la maison et cela ne me parat pas normal. La plupart
des jeunes gens de son ge, comme Elliot me la prouv, ont des bonnes amies sans sen cacher.
Peu peu, jen viens conclure que Christian nest pas intress par les femmes et donc, quil est
probablement gay. Comme je ne lai jamais vu avec un homme, je pense quil reste chaste. Au dbut,
je minterroge, puis jai une rvlation : Dieu seul sait ce quil a pu voir, enfant, en vivant avec une
mre prostitue qui recevait ses clients chez elle. Ceci explique sans doute pourquoi le ct physique
du sexe ne lattire pas du tout.
Je devrais tre satisfaite, je prsume, quil ne devienne pas un de ces jeunes perturbs aux murs
dpraves
***

Carrick
Fils unique de parents gs, je les ai perdus tous les deux quelques mois dintervalle lorsque
javais quinze ans. Je me suis retrouv chez une cousine de ma mre qui vivait Detroit, une veuve de
murs austres, un peu grenouille de bnitier. Attir par le droit, jai travaill dur pour entrer
luniversit, jai d prendre un prt pour financer mes tudes. Aprs le dcs de ma seule parente, jai

hrit delle une petite maison. Dsireux de me changer les ides, jai postul pour un change
tudiant Boston.
En revenant Detroit, jai rencontr une jeune tudiante en mdecine, Grace Mary Trevelyan. Je
cherchais du travail, javais mon prt rembourser, ce ntait pas le meilleur moment, mais je nai
pas eu le choix. Je suis tomb amoureux delle ds que jai crois son regard noisette, illumin
dtoiles, et reu le plein impact de son sourire tendre. Elle a t la seule femme de ma vie.
Ses parents mont bien accueilli. Theo Trevelyan est un homme charmant, droit et fiable, sa femme
est dabord plus caustique, mais elle a bon fond. Gracie et moi nous sommes maris pour pouvoir
vivre ensemble, mais nous avons dcid pour former une famille dattendre que nos situations
respectives soient mieux tablies.
Pourtant, Gracie parlait souvent de nos futurs enfants. Quand elle a d choisir sa spcialit, elle
hsitait entre gynco-obsttrique ou pdiatrie. Je ne tenais pas voir ma femme appele au milieu de
la nuit au chevet dune parturiente, aussi je lui ai conseill la pdiatrie, dont les horaires me
semblaient plus faciles grer. Je pense sincrement quelle exerce dans la voie qui lui convient le
mieux.
En 1983, ma belle-mre, a d subir une grosse opration un fibrome et Gracie a choisi dtaler
son anne dinternat pour soccuper delle. Plus disponible, Gracie a suggr que nous devenions
famille daccueil pour sentraner , disait-elle. Elle a pris cette ide saugrenue dune infirmire
de lhpital. Jai accept. Je regrettais de ne pas pouvoir lui offrir de vie plus large, jtais prt tout
ce qui tait en mon pouvoir pour lui faire plaisir. Peu aprs, Gracie a fait une fausse couche, elle sest
trouve dans un tat motionnel trs fragile. Elle narrivait pas accepter mon point de vue : elle me
suffisait. Je navais pas besoin denfant tant quelle restait mes cts. Elle ne cessait de pleurer, elle
se sentait incomplte, incomptente, et sinquitait que jaie un jour des regrets
Ds que nous avons reu Elliot mignon bambin aux yeux bleus la maison, jai compris :
Gracie allait transfrer sur lui son amour maternel du. Elle ma demand dadopter notre pupille,
jai dit pourquoi pas ? Je mtais attach cet enfant souriant, facile. Bien entendu, je ne pouvais
imaginer quel parcours du combattant nous aurions subir pour le garder !
Nous avons fini par signer les documents dfinitifs, en 1986. Je commenais bien gagner ma vie,
je pensais dj ouvrir un cabinet mon nom, lavenir sclaircissait.
Cest alors que Gracie a rencontr Christian. Elle a oubli son dsir latent dadopter un bb, une
petite fille. Elle a fait une nouvelle fixation affective sur un enfant bien particulier. Contrairement
Elliot, Christian ntait pas un enfant souriant ou facile. Je compatissais, bien sr, linjustice du sort
qui avait frapp un innocent, mais je savais que nous nous prparions affronter une tche lourde,
trs lourde. Javais raison.
Jaime mes deux garons, de tout mon cur. Je pense avoir envers eux des sentiments paternels, en
tout cas, je me sens responsable de leur bien-tre, physique et mental. Je me sens aussi tenu de les
duquer, de leur donner le sens des valeurs, den faire des hommes dignes de ce nom.
Un jour, quand il avait sept ans, Elliot ma demand :

Papa, cest quoi, un homme ?

Jai rpondu avec conviction :


Quelquun qui aime sa famille, qui la protge, qui se soucie de chacun de ses membres avec
ses qualits et ses dfauts.

Quand je serai grand, a dit Elliot, je serai un homme comme maman !

Jai ri Grace aussi, ainsi que mes beaux-parents, prsent avec nous ce jour-l. Elliot regardait
sa mre avec des yeux adorateurs, et Christian muet faisait pareil. Oui, Grace tient une place
prpondrante dans le cur de nos enfants, et surtout dans le mien.
Christian a mis des annes parler. Nous avions dmnag Seattle, javais du travail par-dessus
la tte, des projets, et je laissais Grace dcider de ce qui tait le mieux pour cet enfant. Peut-tre
aurais-je d insister pour le scolariser plus tt, peut-tre Mais les regrets sont inutiles et striles.
En 1989, Grace a recommenc parler dun bb, dun autre enfant. Nous avons reu Mia
quelques mois plus tard. Ma fille ! Depuis le premier jour, elle a t une bndiction. Son rire, sa joie
de vivre, son enthousiasme ont transform notre maisonne. Mme Christian, au premier regard, a
succomb son charme, alors quelle navait que quelques mois.
Lanne de ses quatre ans, Mia ma annonc quelle maimait.

Je sais, chrie, je taime aussi.

Je vais me marier avec toi quand je serai grande.

Oh, voici une situation grer avec tact. Une femme (mme en puissance) repousse peut tre une
vraie tornade.
Ma puce, je crois que maman serait triste si je changeais de femme mon ge. Mais ne
tinquite pas, dis-je trs vite en voyant sa petite lvre trembler, un jour ton prince viendra.

Tu crois ?

Jen suis certain !

Mia, qui possde tous les DVD des dessins anims de Walt Disney se met immdiatement
entonner la chanson de Blanche Neige :
Un jour, mon Prince viendra,
Un jour, on s'aimera,
Dans son chteau, heureux, comme avant
Goter le bonheur qui nous attend !
*
Quand le printemps, un jour
Ranimera l'amour,
Les oiseaux chanteront,
Les cloches sonneront,
L'union de nos curs,
Un jour
*
Cette petite tient mon cur dans ses deux menottes.
Elle aime nous voir danser, Grace et moi. six ans, elle ma demand de lui apprendre tche
difficile quand la partenaire est haute comme trois pommes. Elle a trouv la solution parfaite : se
grandir en montant sur la pointe des pieds sur mes souliers. Je nai pas protest, mme si elle est
plus lourde quil ny parat. Les filles sont diffrentes des garons. six ans, Elliot ne voulait pas que
je lui apprenne danser, mais se raser. Il me surveillait le matin devant la glace, fascin. Et Dieu

sait pourtant si se lever tt lui cotait ! Je suis un adepte rasage lancienne, avec lame et mousse, je
nai jamais fait usage dune tondeuse lectrique.
Un matin, jai tendu Elliot un petit rasoir jouet. Il a tourn le manche, une larme en plastique est
sortie. Je lui ai prt ma bombe de mousse raser, en ravalant mon sourire par un vrai effort de
volont. partir de l, il sest ras plusieurs semaines mes cts jusqu Halloween, quand
nous avons adopt Christian.
Une fois Seattle, jai pass dexcellents moments avec mes deux fils. Quand Gracie tait retenue
lhpital, je les lemmenais tous les deux prendre un petit djeuner chez IPOH 37. Plus tard, nous
laissions le bb aux bons soins de notre cuisinire, Rosemary Smithson. Jai commenc prendre
Mia avec nous quand elle a eu trois ans, je crois. Pour une raison que je ne comprends pas, Grace
dteste IHOP, ce doit tre li un mauvais souvenir dont elle ne ma jamais parl. Elle fait souvent
des pancakes la maison, je ne vous pas en quoi les dguster chez des professionnels serait de la junk
food, mais plusieurs annes de mariage mont appris choisir mes batailles. Les enfants et moi
considrions ces vires comme notre secret . Je ne pense pas quils aient vendu la mche.
Jai appris Elliot et Christian pcher. Theo venait avec nous de temps autre, mais la nature,
ce nest pas vritablement sa passion. Et puis, il commence avoir des problmes cardiaques, il se
mnage plus quautrefois. Nous sortons parfois en bateau sur le lac Washington, mais je prfre le
lancer, depuis la rive et Bellevue, le poisson est rare. Aussi je les emmne sur diffrents points deau
de la rgion : les rivires Cedar ou Sammamish. Nous voyons parfois des castors sur le lac du mme
nom, vingt minutes peine du centre-ville de Seattle ! Nous avons tent plusieurs fois dy attraper
des saumons, en vain. Par contre, nous ramenons rgulirement des truites de la rivire Cedar, qui va
de la chane des cascades au lac Washington, ct sud.
Les enfants et moi partions parfois pour des week-ends camping, nous dormions sous la tente,
jessayais de leur faire partager mon got pour la vie sauvage. Je me souviens dun trek
particulirement russi au Mount St Helens, nous sommes rests trois jours Nous avons aussi
parcouru le Mont Rainier, le parc le plus mythique de ltat de Washington. Le volcan du mme nom,
de la chane des Cascades, est endormi depuis plus dun sicle et ses cimes enneiges sont visibles par
temps clair depuis Seattle, plus de quatre-vingts kilomtres. Grace men a parl sa premire visite,
jtais impatient de le dcouvrir par moi-mme. Le cratre compte plusieurs glaciers, dont le Paradise
et ses grottes, somptueuses cavernes recouvertes de cristaux. Nous avons pu les visiter en compagnie
dun guide. Le Parc National offre plusieurs sentiers de randonne pour tout niveau, accessibles de
juillet octobre. Les paysages sont varis : champs de myrtilles, ruisseaux daltitude, cols, forts
drables et de sorbiers
Le Mont Saint Helens est galement situ dans la chane des Cascades, au sud de Seattle. Sa
dernire ruption remonte mai 1980. Cest un panorama saisissant : le dme du volcan au premier
plan, et au loin, les autres montagnes de la chane. Les enfants sont encore trop jeunes pour une
ascension vers le sommet du cratre 2 549 mtres daltitude qui dmarre dans une fort de pins
Douglas, et demande quelques heures de marche.
En attendant, jai emmen Elliot et Christian sur la pninsule Olympic, ce qui nous a permis
dinnombrables dcouvertes. Christian ressent une passion toute particulire pour leau, il reste
souvent fig, le regard braqu sur le large et Puget Sound, un bras de mer plus grand quune baie qui
stend dOlympie son extrmit sud de la Colombie-Britannique dans le Nord. Il comporte
plusieurs les, dont Camano et Bainbridge. Elliot sintresse davantage au bois de nos forts, il
37

International House Of Pancakes

compare les diffrents usages des arbres que nous rencontrons. Il connat par son nom la moindre
fleur, le moindre buisson.
Les paysages de la Pninsule Olympic dont le Parc National est inscrit au Patrimoine mondial de
lHumanit par lUNESCO depuis 1981, se suivent, mais ne se ressemblent pas. Des plages sauvages
du Pacifique la fort primaire38 elles sont devenues trs rares dans le monde, ltat de Washington
et la Colombie-Britannique (Canada) possdent les deux seules forts primaires dAmrique du Nord
en passant par les monts escarps ou simplement sattarder observer le ciel et la multitude
doiseaux Cinq tribus indiennes ont subsist : les Indiens Makah, Ozette, Hoh, Quileute et
Quinault.
Un t, jai emmen toute ma famille Aspen, un confrre avocat mayant vant lendroit. Nous
avons pass un sjour revigorant explorer les environs. Je leur ai promis que nous reviendrions
durant lhiver, faire du ski. Je nai pas tenu ma promesse avant plusieurs annes, mais les enfants ont
acquis les bases du ski Seattle, o il y a plusieurs stations : Alpental, dans la fort de Wenatchee, ou
The Summit Snoqualmie, toutes deux une petite heure de route, ou encore Stevens Pass Resort,
vingt minutes plus loin. Je naime ni le ski ni le surf. Ce ne sont pas des sports dans lesquels je me
sens laise, jai probablement commenc trop tard. Les garons, par contre, se rgalent. Je les
confie un moniteur de la station. Ils font de rapides progrs. Tous deux sont tellement comptitifs !
Jai tent de prserver ces moments ensemble lorsquils sont devenus adolescents, mais ctait
difficile. Lorsque nous partions marcher, Christian suivait, quelques mtres en arrire, comme une
ombre bute, muette. Quant Elliot, il passait son temps regarder sa montre, je pressentais quil
avait rendez-vous avec beaut blonde la cervelle vide et aux longues jambes. Jtais comme un
dinosaure cherchant les retenir dans un pass rvolu.
Jai bien essay de convaincre ma fille des joies de la nature, mais en vain. Les seules balades que
Mia consent faire sont dans un centre commercial ou dans les ruelles de Seattle. Je me suis hasard
une fois ou deux laccompagner en dsespoir de cause. Franchement, cest une corve. Je prfre
lui donner de largent et la laisser acheter ce quelle veut avec sa meilleure amie, une petite voisine
au visage chafouin.
Grace nest pas trs sportive. Je le lui pardonne bien volontiers, elle tant dautres adorables
qualits. Il ma t douloureux de voir combien elle et moi nous sommes spars, au fil des annes,
parce que nous tions dans une impasse. cause des enfants. Elle jouait les autruches, en prtendant
que tout allait bien . Moi, je me sentais impuissant les aider. seize ans, Elliot a appris quil
tait dyslexique, il la mal pris et parlait dabandonner ses tudes. Il cherchait oublier ses anxits
dans une bringue permanente, il buvait trop, entour de ftards et de blondes faciles. Je savais
bien que ctait une chappatoire (archiconnue), je trouvais dommage quil gche ainsi de belles
annes. Il parat plus stable depuis quil sest lanc dans le btiment. Je garde mes doutes : Il est
orgueilleux ne regrettera-t-il pas un jour ses choix ? Se satisfera-t-il long terme dun travail
manuel un niveau subalterne ?
Quant Christian, aprs une priode dautodestruction qui a rendu sa mre malade dinquitude,
il sest enfin calm. Il travaille srieusement et russit bien, trs bien mme. Je me demande ce que
cela cache. Je ne lui fais pas confiance : il y a trop de secrets cachs dans ses yeux hants. Je pressens
en lui une violence inne qui mest trangre. Ce garon a besoin dexutoire, sil nen trouve pas, il
finira par exploser comme un volcan sous pression. Jignore encore quelle sera la nature des dgts,

38

Ou fort vierge, fort originelle qui n'a jamais t ni exploite ni influence par l'homme.

mais je suis certain dune chose : ils seront dramatiques. Et je considre comme un chec personnel
de mon rle de pre et dducateur cette pe de Damocls qui nous pse sur la tte.
Mia nest encore quune enfant. Sa purilit minquite parfois. Je ne dis rien. Pour Grace Elle
tenait tellement avoir un bb , elle se sent comble avec notre fille. Moi, je sais que le monde
extrieur est exigeant, jaimerais que mes enfants soient arms pour laffronter.
En prenant de lge, je ralise que le parent parfait est un rve aussi illusoire que l enfant
parfait . Jai un bon mtier, une famille, une femme que jaime autant aujourdhui que le jour de
notre mariage. Cela me suffit.
Pour le moment

20.

Post-Harvard

Printemps 2004
Grace
Par un coup de tlphone dElliot, japprends la visite inattendue ce week-end de Christian. Ma
raction est mitige bien sr, je suis ravie de le revoir, il me manque depuis quil est parti Harvard.
Deux ans dj ! Ses sjours la maison sont bien trop rapides, jai la sensation que mon fils
mchappe. Je secoue la tte avec amertume. Pour quil mchappe , il faudrait que je laie eu
moi Et cela na jamais t vraiment le cas, cest une blessure que je porte au cur en permanence.
Les questions habituelles me reviennent En quoi ai-je failli ? O me suis-je trompe ? Pourquoi cet
enfant ne ma-t-il jamais considre comme sa mre ? Christian a toujours maintenu entre nous une
distance, aussi bien physique puisquil na jamais accept que je le prenne dans mes bras que
mentale ; il ne ma jamais confi ses tourments. Et il en a, jen suis certaine. En grandissant, il a appris
me dissimuler la violence de ses cauchemars, de ses crises de terreur nocturne, mais je nai pas
oubli ses hurlements denfant. Ils hantent encore mes propres rves. Ces cris dagonie et de dsespoir,
cette douleur incommensurable, cette peur
Oh, mon Dieu !
Christian na jamais eu damis proches, ni lcole ni au collge. Adolescent, il passait son temps
se battre. Jtais si inquite ! Il stait mis boire et je craignais mme quil ne touche la drogue.
Quand Cary sest rendu compte que notre fils vidait son cabinet de liqueurs, il en a perdu son calme
lgendaire ! Christian passait de conseils de discipline aux sanctions plus ou moins svres Je crois
que nous avons fait le tour de tous les tablissements de Seattle et des environs. Dailleurs, mme
Harvard, Christian a refus de se rsider avec les autres, dans les dortoirs de luniversit. Nous lui
avons lou un appartement en ville, lcart. Cet isolement volontaire quil simpose me terrorise plus
que je nose lavouer. Aucun psychiatre et Dieu sait quils ont t nombreux auprs de mon fils !
na jamais russi le dcrypter.
Aucun na pu le gurir de sa phobie, de sa psychose.
Peut-tre Christian est-il incurable ? Cette ide me dprime, aujourdhui comme hier, et comme
demain, sans doute.
Jai cess de dverser sur Cary mes tourments, nos divergences concernant Christian
commenaient menacer lquilibre de notre couple. Il me trouvait trop laxiste, je lui reprochais sa
rigidit. Nous avons choisi un compromis : faire comme si tout allait bien. Mais mettre la tte dans le
sable, est-ce vraiment une bonne solution ?
Parmi mes amis, Elena Lincoln est la seule connatre le problme, elle a un jour assist une
violente dispute entre Cary et moi, alors que jignorais quelle se trouvait dans la maison. Par
discrtion, elle ouvrait dj la porte dentre quand je lai surprise, jai vu son visage quelle
compatissait. Les digues ont cd trange, je la connaissais peine auparavant, je lavais croise
quelques mois plus tt un gala, lhpital. Elle habitait Bellevue comme moi jeune pouse de
Richard Lincoln, un parvenu, rustre et plus g quelle. Je la plaignais dtre condamne un mariage
sans amour, sans enfants. Mais jaurais accept nimporte quelle paule pour pleurer et la sienne
tait solide. Je crois que Carrick a pris ombrage de notre amiti. Il naime pas Elena. Il la trouve

envahissante, dure ; il affirme quelle manque de naturel. Certes, au premier abord, elle semble un peu
froide, mais jai vite ralis quelle cachait sous ce masque un grand feu intrieur. Je la vois en
labsence de mon mari, nous djeunons ensemble au Bellevue Country Club, et jai pris lhabitude de
me confier elle depuis Seigneur, il y a des annes.
Cela a commenc quand Christian tait encore adolescent, peu avant lpoque o, par miracle, il
sest enfin calm, il il sest mis poursuivre ses tudes avec lacharnement quil rservait ses
rebellions, ses colres sans fondement, ses batailles inutiles. Christian est capable de se donner
100 % un objectif, jadmire sa concentration et son intelligence. Cary a t rassur que ses leons
aient enfin port. Je ne lai jamais vu aussi fier quen recevant le dossier dadmission de Christian
Harvard. trangement, notre fils aurait prfr opter pour lUniversit de Seattle ou bien WSU,
Portland. Il tait admis lun des tablissements les plus slects du pays, comment a-t-il hsit ?
Cary avait t du quElliot refuse de poursuivre ses tudes plus loin que le lyce. Notre an,
contrairement aux espoirs de mon mari, na jamais t attir par le droit. Sa voie, cest le btiment, o
pour une raison qui mchappe, il a prfr se lancer via lapprentissage. Je me demande parfois si les
enfants sont plus faciles comprendre pour leurs parents biologiques aprs tout, les gnes ne
mentent pas. Jaime Elliot, Christian et Mia, tels quils sont, mais je ne peux pas dire que je les
comprenne toujours. Aucun deux na jamais manifest le moindre intrt pour la mdecine. Une belle
profession pourtant, prenante certes, mais qui ma apport de grandes satisfactions. Je nai rien dune
carririste, je nai pas cherch devenir chef de service, professeur, ou accder toute autre fonction
chronophage. Jai toujours voulu garder du temps libre pour mon mari, mes enfants, ma maison
Je rappelle mon an au tlphone :
Chri, comment vas-tu ? As-tu des nouvelles de ton frre ?
Il mannonce avoir reu un SMS, avec les horaires et le numro du vol de Christian.
Je me charge de le rcuprer Sea-Tac, maman. Je le ramnerai ensuite Bellevue, a te
va ?
Cest parfait, mon grand. Je te remercie.
Elliot est toujours tellement serviable, affectueux, souriant. Son seul dfaut mes yeux, cest dtre
incapable de se fixer. Il gagne bien sa vie comme directeur de travaux, il pourrait se ranger . Bien
sr, je naime pas trop ce mot restrictif, mais papillonner de femme en femme, cest le comportement
dun adolescent immature. Cary sen plaint aussi, et je mefforce de faire tampon entre lui et notre fils.
Il y a dj des tincelles entre mon mari et Christian, je ne veux pas en rajouter. Je marche toujours sur
des ufs Jaimerais parfois que notre famille soit motionnellement plus stable, mais non, cest une
poudrire. La moindre tincelle risque de tout faire sauter.
Et Mia, comment va ? Demande Elliot.
Je souris en pensant mon vif-argent. Elle a ft ses seize ans en fvrier dernier, un bel ge. Elle
garde son enthousiasme et sa fracheur denfant. Mon bb ! Sa prsence et son rire nous enchantent,
Cary et moi, surtout maintenant, puisque notre demeure familiale sest vide de nos deux ans.
Elle ne change pas, toujours programmer avec Lily une vire pour acheter des vtements ou
je ne sais quel nouveau gadget la mode.
Vous la gtez trop, papa et toi !
Il a raison, je le lui concde, mais il est le premier cder quand sa petite sur bat des cils.

Peu aprs, en raccrochant, je fronce les sourcils. Elliot a des soucis Je sais quil se pose
actuellement des questions concernant son avenir professionnel. Il a des divergences dopinions avec
la direction de la bote qui lemploie. La semaine passe, table, il nous a parl de son projet douvrir
une socit dont il serait le grant. Cary nest pas convaincu. Selon lui, Elliot na pas (encore) le
srieux ncessaire. De plus, il nous faudrait verser le capitalPour mon mari, mme sil ne lexprime
pas ouvertement, seul un diplm a les capacits dtre un bon dirigeant. Je serais navre que les rves
de mon fils an soient rduits en poussire avant mme quil ait la possibilit de dmontrer sa
valeur Mais je ny connais rien, je ne prends pas la parole quand le pre et le fils parlent bilan,
gestion, ou chiffres Christian suit Harvard des cours de management, dconomie, de
comptabilit peut-tre pourrait-il donner Elliot son opinion ?
Tiens, cest une ide. Mes deux fils nont jamais t aussi proches que je laurais voulu, (parce que
Christian nous maintient tous bout de bras, avec peut-tre un peu moins de rigueur en ce qui
concerne Mia), mais maintenant quils sont tous les deux majeurs, jaimerais les voir partager
davantage
Je crains fort que cela ne reste un vu pieux. Aprs tout, jai pris lhabitude avec Christian que tous
mes espoirs partent en fume.
Je monte prvenir Mia que son frre cadet, quelle adore, vient passer le week-end la maison.
Dans ma tte, jenvisage dj les menus que je vais demander Rosemary Smithson, notre vieille
cuisinire, de nous prparer. Le retour de lenfant prodigue mrite bien une clbration !
***
Jentends arriver la voiture qui ramne Elliot et Christian. Avec un cri de joie, je me prcipite pour
les accueillir la porte ; jembrasse mon cadet sur les deux joues, en faisant bien attention de ne pas
refermer mes bras sur lui. Pourtant, jen tremble denvie. Comme toujours. Cary, trs souriant, offre
Christian une poigne de main avant de serrer Elliot contre lui, avec daffectueuses et viriles bourrades
dans le dos. Je souris, tout mue lide que ma famille sera runie ce week-end.
Pourtant, il y a quelque chose Christian est tout raide, le front marqu dune ride, les yeux
orageux. Est-il comme dhabitude ? Je ne sais pas. Il y a quelques semaines que je ne lai pas revu, il
me semble encore plus nerveux que la dernire fois. Il nest pas heureux Harvard, je le sens bien
Je repousse mon sinistre pressentiment, je ne veux voir aucun nuage sur notre runion.
Mia dvale lescalier en hurlant pour se jeter sur son frre. Un bref lan de jalousie me saisit :
pourquoi en a-t-elle le droit et pas moi ? Je note, mcontente, la prsence de Lily Perret derrire ma
fille. Seigneur, cette petite est TOUJOURS dans nos pattes ! Javais pourtant demand Mia que nous
soyons tranquilles cest--dire strictement en famille pour accueillir Christian. Elle ne ma pas
coute. Je ne devrais pas tre tonne : je nai jamais russi faire obir aucun de mes trois enfants.
Je sens dinstinct que Christian napprcie pas plus que moi de tomber sur une trouble-fte le
jour de son retour au bercail. Mia, inconsciente de la tension ambiante, saccroche au bras de son frre
et chuchote suffisamment fort pour que tout le monde lentende :
Dis bonjour Lily, (elle glousse,) sinon, elle ne me le pardonnera jamais.
Je ne sais pas o elle a pris lide que Christian et sa meilleure amie feraient un couple assorti.
Dabord, ils sont bien trop jeunes, tous les deux, ensuite Christian na jamais Hum. Il ne sest jamais
intress aux jeunes filles, il nen a jamais ramen une la maison. Au dbut, jen tais soulage,
Elliot tant trop coureur , je trouvais bien agrable cette restriction de mon cadet. Puis je me suis
pos des questions. Toute cette tension que je ressens chez Christian, peut-tre provient-elle

simplement dune sexualit refoule ? Sil est homosexuel et ne sait comment nous lavouer Jai
tent de le pousser un coming-out, mais il na jamais rpondu mes ouvertures, de moins en moins
discrtes. Cary est moins ouvert desprit que moi. Il refuse daccepter quun de ses fils puisse ne pas
lui donner de petits-enfants. Mais comme Christian ne nous a pas davantage ramen d ami la
maison, la question de son orientation sexuelle na jamais t ouvertement voque. Encore un
squelette enterr
Ensemble, Mia et Lily remontent lescalier vers la chambre de ma fille. Je les suis dun regard
atterr. Je narrive pas y croire ! Son frre est de retour la maison et Mia retourne senfermer avec
cette petite quelle voit tous les jours ? Les adolescentes ont un sens trs particulier des priorits.
Jespre que Christian ne se sentira pas mal accueilli Je lexamine en tentant de cacher mon
inquitude. Il ma lair bien ple et fatigu. Le vol aurait-il t trop long ou pnible ? Peut-tre a-t-il un
petit creux ? Adolescent, il avait toujours faim, jai fait remplir le frigidaire pour pallier toute
ventualit.
Je lui dsigne le salon tout en lui prenant le bras un des rares gestes quil mest permis de faire
avec lui.
Quel plaisir de te voir ! dis-je, avec sincrit.
Cest un peu gnant : jai la sensation den faire trop, dtre une mauvaise actrice dans une pice
dont je ne connais pas le rle. Il y a une curieuse ambiance entre mes deux fils. Une tension. Se
seraient-ils disputs ? Quant Cary, il fronce les sourcils et jette Christian le plus suspicieux des
regards. Que se passe-t-il ? Pourquoi notre fils est-il revenu la maison ce week-end ? Une horrible
ide me vient : aurait-il t renvoy aprs une bagarre ? Oh non
Je chuchote, presque sans y croire :
As-tu pris quelques jours avant tes examens ?
Christian se raidit, puis jette :
En fait je ne retournerai pas Harvard. Jai laiss tomber.
Jen reste sans voix. Il a laiss tomber ? Il est parti de son plein gr ? Sans nous demander notre
avis ? Que va dire Cary ? Mon cur sombre.
Tu. As. Fait. Quoi ? demande mon mari en dtachant chacun de ses mots.
Sa voix pose est bien plus menaante quun hurlement. Christian le sait, il devient nerveux ; il se
passe la main dans les cheveux. Il cherche se justifier. Daprs lui, ce nest pas nouveau . Je ne
comprends pas. Chaque fois quil revient la maison, notre cadet se dispute avec son pre, enferms
tous les deux dans le bureau de Cary, mais quand je demande ensuite des explications, jobtiens
chaque fois la mme rponse : ce nest rien, Christian est pnible, son habitude .
Christian parle de vouloir commencer vivre. Il prtend savoir exactement ce quil veut faire. Bien
entendu, Cary rclame des explications.
Je veux ouvrir ma propre bote, commence Christian
Tiens, lui aussi ? Comme Elliot ? Ils ont davantage de points communs que je le pensais. Christian
nous parle de fabrication et distribution de tlphones. Son pre le coupe aux premiers mots ds quil
parle bilan et prvisionnel .
Tu vas retourner Harvard, tranche-t-il. Cette discussion est close.
Non, papa, il nen est pas question.

Aussi buts lun que lautre ! Ils vont saffronter sans rien rsoudre. Jinterviens, cherchant leur
faire entendre raison :
Christian, dis-je, doucement, cest de la folie.
Je lui rappelle quil na quun an passer luniversit avant son diplme. Quest-ce quun an dans
une vie ? Il regrettera plus tard cet clat irrflchi. Cest certain. Il sagit probablement dun coup de
tte. Son pre peut laider rsoudre ce malentendu Jinsiste, dune voix pressante :
coute, je ne sais pas ce qui sest pass, mais ton pre va crire au directeur, afin de rsoudre
ce que
Christian minterrompt. Le fait est rare, il a du savoir-vivre et dexcellentes manires. Pour quil
me coupe la parole, cest quil est vritablement bout.
Maman, il ne sest rien pass. Cest bien mon problme. Je veux
Cary semporte en entendant ce je veux . Cette fois, il hurle et traite Christian de gosse,
dincapable par manque dexprience, non par manque dintelligence. Il voque aussi une exprience
dplorable : il a oblig Christian, lanne de ses dix-sept ans, faire un stage dans son cabinet. Cary
avait lillusion de mieux comprendre son fils en milieu professionnel. a na pas t le cas.
Je te linterdis ! hurle mon mari.
Jai les larmes aux yeux, je SAIS que Christian ne va pas supporter cet ultimatum. Javais raison.
Mon fils se lve, glacial, rsolu, et beau comme un archange dchu. Il me regarde, je lis dans ses yeux
ses regrets, mais galement une obstination que rien ne pourra changer. Il parat plus mr dun seul
coup.
Maman, je suis dsol. Je te recontacterai.
Ce nest plus un enfant, mais un homme qui rclame de choisir librement son destin. Oh, mon
pauvre petit ! Sous le coup de laffolement, Cary tire ses dernires cartouches et menace Christian de
le dshriter. Ce nest pas la bonne formule, mais je nai plus de voix pour le lui faire comprendre. Ma
seule ide, cest de retenir mon fils avant quil soit trop tard :
Christian ! Chri, ne ten va pas pas comme a. Ton pre ne pense pas ce quil a dit.
La porte qui claque sonne le glas de mes espoirs. Je meffondre, en larmes, dans les bras dElliot.
Finalement, je suis heureuse que Mia ne soit pas l pour assister ce naufrage. Cary a disparu, je
devine quil sest enferm dans son bureau, le cur lourd de regrets.
Maman, ne tinquite pas, chuchote Elliot mon oreille. Tu connais Christian. Il se dispute
toujours avec papa, mais a finit par sarranger.
Mrs Grey ?
Cest la voix de la cuisinire, je messuie les yeux pour me tourner vers elle :
Oui, Rosemary ?
quelle heure voulez-vous que je serve le djeuner ?
Jclate dun rire nerveux, puis je me remets pleurer. Au diable les bonnes manires, au diable les
conventions !

***
Cary ne madresse plus la parole pendant toute la semaine, Mia fait caprice sur caprice, furieuse de
ne pas comprendre ce qui se passe. Elle rclame Christian cor et cri, ce qui marrache chaque fois
des larmes dimpuissance. Je nai de nouvelles de mon cadet que par Elliot. mon grand
soulagement, mon an a recueilli chez lui son jeune frre. Il na que deux pices dans sa garonnire,
Christian doit dormir dans le salon, sur le canap convertible. Je suis horrifie davance en pensant au
dfil de femmes que reoit Elliot. Pauvre Christian ! Lui qui aime le calme et lintimit, il ne tiendra
pas longtemps. Peut-tre viendra-t-il la maison plus vite que prvu ?
Je me plonge dans mon travail. Lhpital est le seul endroit o je trouve une vasion mes
tourments. la maison, lambiance est lorage. Heureusement, Elena est toujours disponible quand
jai besoin de mpancher. Mais je crains que cela naille pas trs fort chez elle actuellement. De
mauvaises langues auraient vu Mr Lincoln au bras dune jeune blonde, plus jeune que sa femme. Elena
a aussi ses problmes de famille. Je me sens goste de lui infliger les miens. Mes parents sont partis
en croisire, je ne peux leur demander conseil.
Un matin, au petit djeuner, Cary mapprend une nouvelle inattendue :
Je ne sais pas o Christian a trouv largent, ni comment il a convaincu une banque de lui
accorder un prt, mais il a acquis une participation majoritaire dans une socit de
tlcommunications, Seattle Independant Comms.
Comment le sais-tu ?
Cest dans le journal, la rubrique des annonces lgales.
Oh
Ainsi, il va vraiment travailler dans les tlphones ? dis-je, berlue. Mais quest-ce quil y
connat, Cary ?
Rien, grince mon mari.
Il jette le journal sur la table dun geste exaspr et quitte la cuisine. Je rcupre le Seattle Times et
caresse du doigt le nom imprim noir sur blanc de mon fils. Christian Grey. Pourquoi ne nous a-t-il
pas parl de ces projets ? Nous aurait-il dfinitivement exclus de sa vie ? Considre-t-il que
maintenant quil est majeur, il na plus besoin de nous ?
Une grosse larme tombe sur le papier, puis une autre Pleurer ne sert rien, jen suis consciente,
mais je narrive pas me reprendre. Je sais combien Cary regrette sa raction trop vive ; il voulait bien
faire, il considre quun diplme universitaire est indispensable pour russir dans la vie. Christian
connat les qualits de cur de Cary, pourquoi ne ralise-t-il pas que cest par amour que son pre a
voulu le retenir avant une dcision juge irresponsable
Depuis le jour J, Mia envoie des messages Christian, il y rpond de temps autre ; elle me lit ce
quil lui dit : des banalits. Je napprends rien dintressant. Jai aussi interrog Elliot, je tiens savoir
si Christian va bien. Malheureusement, leur cohabitation na pas dur ctait intenable, comme je
men doutais. Christian a dmnag, il a trouv un appartement en ville.
Le week-end prochain aura lieu notre gala annuel Unissons-Nous. Heureusement, tout tait dj
plus ou moins organis avant cette violente dispute entre Cary et Christian, parce que je nai
vritablement pas la tte aux prparatifs depuis lors. Jaimerais tant revoir Christian ! Et sil est
perdu dans la foule, peut-tre accepterait-il de faire le premier pas Cary refuse dadmettre quil a eu
tort. Seigneur !

Je nose pas tlphoner directement mon fils, jai peur de sa raction. Un peu lchement, je
dcide de charger Elliot de convaincre son frre de participer la soire.
Je lappelle sur le champ.
Maman ! Pourquoi moi ? Christian tire une gueule denterrement chaque fois que jessaie de
lui vendre un de tes plans vaseux, il doit simaginer que nous passons notre temps parler de lui dans
son dos !
Chri, tu es mon dernier espoir, jaimerais tellement voir ton frre se rconcilier avec papa. Tu
as t voir son appartement ? Comment est-il ?
Pas mal. Assez grand, haut sous plafond. Cest dans le quartier des docks.
Oh mon Dieu ! Est-ce bien frquent ?
Je nen sais rien, et si tu veux mon avis, Christian sen fiche. Cest un ancien entrept qui a
t transform en logements dhabitation. Cest plutt bien fait, je dois lavouer, et je suis dans le
mtier. Il na pas mis beaucoup de meubles, juste un futon pour dormir. Jimagine quil na
Il sinterrompt en toussotant. Mais cest trop tard, jai compris. Mon cur se serre : Christian na
pas dargent pour se meubler. Et cest de notre faute !
Donne-moi ladresse, chri, je vais passer le voir.
Non, maman, il ne vaudrait mieux pas. Christian est encore en colre.
***
Le mardi suivant, une nouvelle affreuse me donne une excuse pour tlphoner Christian. Il
dcroche la premire sonnerie, ce qui me rchauffe le cur, malgr mon motion. Je regrette de le
dranger son bureau, mais cest urgent.
Christian, chri aurais-tu un moment me consacrer ?
Non, maman, pas maintenant. Jai beaucoup faire.
Son ton est sec. Jai la sensation davoir reu une gifle. Je continue, la voix casse, parce que ce
que jai lui apprendre va au-del de nos diffrends familiaux.
Je sais, chri, mais coute, jai de mauvaises nouvelles.
Papa ?
Jentends son motion, mon angoisse sapaise un peu. Il tient son pre, aprs tout. Heureusement,
notre famille ne souffre pas, il sagit de mon amie Elena Lincoln. Elle a eu un accident la nuit passe.
Elle vient dtre admise lhpital. Cary est auprs delle, je ne comprends pas pourquoi. Il est avocat
des mdias, pas de droit commun. Je nai pas encore tous les renseignements, je sais seulement quelle
a t agresse et battue, trs svrement.
Avec un grand soupir, jexplique Christian :
Daprs ton pre, elle connat son agresseur. Il essaye de la convaincre de porter plainte.
Bien sr, je pensais que mon fils aimerait tre au courant, mais par-dessus tout, je veux lui tendre
une branche dolivier. Je chuchote :
Christian, tu nous manques beaucoup. tous et surtout ton pre !

Cest la vrit, mon petit. Essaie de le comprendre, de nous comprendre. Ne tenferme pas dans ta
colre et ta rancur, je ten supplie. Jaimerais tellement le convaincre de revenir nous voir, bientt,
trs bientt. Je le lui dis, sans trop esprer de rponse positive. Et ma grande surprise, il acquiesce :
Trs bien, rpond-il, schement. Je passerai.
Je narrive pas y croire. Jimagine le plaisir que cette nouvelle procurera Cary, Mia. Je cherche
arracher mon fils une promesse plus prcise :
Est-ce que tu passerais ce soir, Christian ?
Oui plus tard, maman.
Il a dj raccroch. Je soupire Maintenant, il est temps pour moi de rejoindre mon mari au chevet
de mon amie. Je nai que deux tages monter.
Jai un choc quand je vois Elena Lincoln tendue dans ce lit blanc. Elle est dfigure. Son beau
visage se reconnat peine : ses yeux sont enfls, son nez cass, sa mchoire bande. Elle dtourne les
yeux en me voyant, lair coupable. Cest l que je comprends. Je travaille en pdiatrie, o je vois (trop)
souvent des enfants victimes de violences domestiques. Ils arrivent comme de petits fantmes apeurs
et briss, accompagns de leur mre, elle-mme souvent marque de meurtrissures. En gnral, les
coups ont t ports au torse, l o ne se voient pas, mais les visages de ces femmes me hantent.
Et Elena a cette mme expression. Elle dtourne les yeux , lair coupable.
Ce serait son mari ? Richard Lincoln ? Il est notre voisin Bellevue, et aussi le prsident dune
entreprise florissante daprs Cary Linc Timber. Je rencontre Mr Lincoln seulement deux ou trois
fois par an. Il assiste avec Elena nos galas caritatifs, il donne de gros chques aux bonnes uvres de
lhpital cest cette occasion que jai connu Elena Il y a quelques annes.
Pourquoi aurait-il frapp sa femme ? Est-ce un cas de divorce conflictuel ? Je ne comprends plus

21.

Rconciliation

Juin 2004
Carrick
Le printemps a t orageux dans ltat de Washington, lt sannonce pluvieux. La mto
reprsente bien ce qui se passe la maison. Depuis le retour de Christian, Grace a une mine
denterrement, je la souponne de pleurer en cachette. Mme Elliot se fait rare, soit il est occup
boire et se dvergonder dans les bars de Seattle, soit il monte des projets utopiques. Jaime
beaucoup mon fils, cest un garon solide, un bon artisan, habile de ses mains, mais il ne sera jamais
un gestionnaire, ni un responsable capable de mener une entreprise. Il faut quil le ralise avant de
ruiner son avenir professionnel. Je tente de lui faire entendre raison, mais ce nest pas facile. sa
faon, il est aussi but que Christian.
Et Christian ah ! Ce garon a t une pine plante dans mon flanc depuis le jour o Grace la
rencontr, lhpital, Detroit. Ds le dbut, elle a t obsde par son dsir de ladopter, de le
sauver comme elle disait. Javais mes doutes mais je lui ai cd. Comme toujours. Jaime mon
pouse. Je lui aurais offert nimporte quoi, alors, surtout aprs ce que nous avions vcu quelques
annes plus tt quand nous avons dcouvert que nous naurions jamais denfant.
En 1988, nous avions Elliot, un enfant facile, souriant, heureux. Gracie parlait dadopter un bb,
une petite fille, ce qui me paraissait idal. Mais larrive de Christian a modifi nos projets. Peu
aprs, bien que ce ne soit en rien de sa faute, Grace a quitt son emploi, moi galement, et nous avons
dmnag Seattle, pour tout recommencer Presque zro. Pris par mon nouveau cabinet et ma
clientle btir, jai travaill darrache-pied et laiss mon pouse grer Christian, ses cauchemars,
son mutisme... et son arme de psychothrapeutes. Avec ce que mont cot en quinze ans ces
charlatans, jaurais pu financer un hpital pour enfants problmes ! Mais Grace y tenait, elle
saccrochait lide quun jour, notre fils serait normal . Jai eu beau lui rpter que nous devions
accepter la ralit, cest--dire Christian + ses phobies, elle voulait toujours en faire davantage.
Du moins, jusquau jour o Mia est arrive dans nos vies. Ctait le 18 juin 1989, le jour de
lanniversaire de Christian. Gracie sest moins focalise sur notre cadet, toujours muet aprs
plusieurs mois en notre compagnie, pour dverser sur le bb son trop-plein daffection. Et vous
voulez rire ? Christian a parl le jour o sa mre a cess dinsister pour quil le fasse. Oui, il tait
dj contrariant de nature.
Nous navons cess de nous heurter par la suite. Il na pas tous les torts, jen revendique une
bonne partie : jai tent de le faire rentrer dans le moule . En vain, bien entendu. Je ne dois pas
tre le seul pre faire, un jour ou lautre, cette constatation : nos enfants sont des tres part,
diffrents, avec leurs propres ides, leurs propres rves. Mais franchement, souhaiter ses enfants la
meilleure ducation possible, en particulier un diplme universitaire, est-ce tellement anormal ? Elliot
nen avait pas les capacits, Christian manque manifestement de volont, je nai plus espoir quen ma
fille, Mia. Et l, jai encore un doute Elle est insouciante et volatile, sans objectif dfini Un
papillon. Un ravissant papillon certes, mais ceci suffit-il pour tre heureux dans le monde actuel ?
Je soupire Mia a encore deux ans au lyce. Je ne dois pas baisser les bras. Peut-tre finira-t-elle
par acqurir un peu de bon sens et de maturit. Cette petite boulotte que ma fille frquente depuis la

maternelle, Lily Perret, est intelligente et doue en mathmatiques. Je souponne dailleurs Mia de
rester avec elle pour cette seule raison. Apprend-on par mimtisme ? Ou transmission spontane ?
Jouvre mon courrier, ce samedi matin, dans mon bureau. Une de mes lettres vient de la cte Est,
de lUniversit dHarvard. Ils ne se sont toujours pas remis davoir vu Christian leur claquer entre les
doigts, je lis avec une rage intrieure que mon fils, lment prometteur, est en train de gcher sa vie.
Je le sais dj, merci beaucoup. Je regarde la signature, Mrs Mathers. Si je me souviens bien, cette
femme tait le professeur principal de Christian, qui elle enseignait la finance et lconomie.
Je reprends ma lecture avec plus dattention.

lattention de Mr et Mrs Grey


(Parents de Christian Grey)
Cest avec un profond regret que je constate labsence prolonge de votre
fils. Sa faon originale de rpondre aux questions poses en cours avait t
remarque, il tait jug un lment prometteur, il serait regrettable quil
persiste dans une attitude risquant de gcher un avenir qui sannonait
brillant.
Ce nest pas la raison qui me pousse vous crire aujourdhui. Jai t
amene constater de la part de votre fils un comportement risque, en tant
que responsable dtudes, jai estim de mon devoir dalerter luniversit. Jai
exig que Christian rencontre le docteur Weitz, notre psychiatre, condition
irrvocable son maintien dans nos rangs.
Comme vous le devinez, il a refus. Il a aussi dmissionn.
Je regrette aujourdhui que mon attitude intransigeante ait pu le pousser
une dcision drastique.
Je me tiens votre disposition pour envisager un moyen de lui faire
rattraper son retard. Contactez-moi le plus vite possible.
Avec mes salutations distingues
Mrs A. C. Mathers
Je suis blme en dposant cette lettre sur mon bureau. Que se passe-t-il ? Que signifie ce
comportement risque ? Christian se droguerait-il ? Sa mre tant morte dune overdose, la
gntique ntait pas en sa faveur. Je me suis pos la question durant toute son adolescence,
cherchant en vain des signes rvlateurs de son addiction sur son visage, ses prunelles, sa
capacit dattention, ou des marques suspicieuses sur ses bras durant lt. Je nai jamais rien trouv.
Maintenant, si je dois en croire ce que je lis dans les journaux, certaines drogues se prennent
oralement et leurs consquences sont dures discerner, aussi je ne sais pas
Aujourdhui, Christian revient la maison. Pour la premire fois depuis des mois. Gracie me la
annonc hier soir, tout heureuse, et je nai rien voulu dire susceptible de plomber son enthousiasme.
Notre relation est chaotique depuis que jai jet Christian hors de la maison sur un coup de sang.
Gracie et moi sortions de lhpital, o se trouve notre voisine, Elena Lincoln. Je naime pas cette
femme, je mprise sa vnalit. Elle a pous pour son argent un homme quelle ne peut aimer. Richard
Lincoln na rien dattirant, ni physiquement, ni moralement, mais cest sans importance. Je ne
supporte pas quon lve la main sur une femme, sous aucun prtexte. Tout en moi se rvulse cette
ide. Detroit, je travaillais dans un gros cabinet pour le droit des familles : je conseillais les

couples pour tablir leur contrat de mariage et, plus tard, je tentais de leur trouver un accord
amiable au moment du divorce ou bien je grais au nom des hritiers le partage dune succession
dire vrai, je dtestais cette branche de ma profession ; jai t amen voir le pire du comportement
dun individu en priode de crise. Jai aussi acquis lhabitude de juger ce que cache une personne en
face de moi. Elena Lincoln nest pas nette, jen suis certain. Pourquoi ne veut-elle pas porter plainte
contre son mari ? Cest assurment lui qui la mise dans un tel tat. Veut-elle le faire chanter ? A-telle quelque chose cacher ? Je lui ai conseill un de mes confrres, spcialis dans les cas de
divorce, avec lequel je travaille au cabinet. Pour moi, depuis mon arrive Seattle, je me spcialise
dans le droit des mdias, cest clinique, organis, aseptis. De plus, cest trs rentable, ce dont je ne
me plains pas. Rien quavec Kavanagh Medias, une des plus grosses botes en ville, jai de quoi
moccuper pendant des annes. Son dirigeant est particulirement retors et intelligent, cest un
adversaire auquel je me heurte souvent.
Revenons nos moutons Gracie ma dit que Christian stait rendu au chevet dElena. Cest
tonnamment aimable et sociable de la part de mon fils. Bien sr, il la connat, il a travaill pour
elle il y a quelques annes, il la rgulirement rencontre la maison. Mais je trouve un peu vexant
de le voir se prcipiter au chevet de cette trangre alors quil na pas une minute nous accorder. Il
nous snobe depuis des mois. Ce qui bouleverse sa mre, sa sur ! Et moi ! Christian na-t-il pas de
cur ? Je sais bien que jexcite ma colre pour oublier ma culpabilit. Cest un comportement puril,
je nen suis pas trs fier.
Je sursaute, arrach mes ruminations, quand Mia hurle sa joie depuis lentre de la maison.
Cest ainsi quelle accueille en gnral son frre. Il faut que je les rejoigne, Christian a fait le premier
pas, cest moi de faire le second. Cest mon rle de pre. De plus, cela fera plaisir ma femme.
Je les entends rire au salon, Grace et les enfants. Tous les trois se figent quand je pntre dans la
pice. Quand ils se tournent pour me dvisager, je me sens un intrus. Cest une sensation trs
dsagrable. Je fronce les sourcils, je ne sais pas trop quoi faire.

Christian, dis-je, la gorge serre dmotion et damers regrets.

Papa.

Na-t-il rien dautre me dire aprs plusieurs mois de silence ? Je tente une nouvelle ouverture :

Comment vas-tu ?

Trs bien.

Jen ai assez. De plus, jai besoin de lui parler. Je jette dun ton sec :

Viens dans mon bureau.

Grace se tord les mains, dj en larmes.

Cary, pas maintenant, supplie-t-elle.

Je lui jette un coup dil insistant : chrie, cest important, il faut que nous nous expliquions,
Christian et moi, en tte--tte, sans drapage motionnel de ta part et de celle de Mia.
Christian me suit en silence jusque dans mon bureau. Je lui tends la lettre que je viens de recevoir.
Ce comportement risque me pse Je fixe mon fils dun il svre.

Jaimerais que tu mexpliques ce que ton professeur entend par l.

Furieux, il me rpond avec insolence, la mchoire durcie, lil provocateur. Je serre les dents, je
ne peux pas cder encore une fois la colre. Je veux juste tre sr quil va bien, je me fais du souci
pour lui Il hsite un moment, puis il change de ton.
Jai achet une socit, papa, dans les tlcoms, offre-t-il, avec un entrain maladroit. Je men
sors trs bien. Tu nas pas tinquiter pour moi.
Je suis son pre, bien sr que je minquite ! Jen ai lhabitude, jai connu des annes difficiles
aprs tout Je ne le veux pas montrer Gracie ce courrier, je veux la protger. Dsormais, Harvard,
cest du pass. Un espoir vanoui. Je comprends que Christian ne renoncera pas sa nouvelle vie. Je
me frotte le visage, comme si ce geste pouvait effacer mes craintes inexprimes.
Christian soupire.
Papa, je ne sais pas quoi te dire, dit-il, doucement. Je ntais pas bien Harvard. Je
napprenais rien. Maintenant, a va. a va mme trs bien. Je fais ce que jai envie de faire. En plus,
je russis bien.
Jespre quil ne dit pas a pour me rassurer. Il ne veut pas mexpliquer ce comportement
risque , mais je ninsiste pas. Dailleurs, jai autre chose lui dire Ce nest pas facile. Je le fixe, je
le vois se tortiller dans son fauteuil, nerveux, je sais bien quil na quune envie : quitter cette pice.
Cest de ma faute, jaurais d lui proposer un autre endroit de la maison pour ce tte--tte. Nous
avons tous les deux de si mauvais souvenirs dans ce bureau. Tant de cris, tant de disputes, tant
dnergie gaspille en vain.
Je finis par me lancer :
Voil je voulais mexcuser pour ce que je tai dit la dernire fois que tu tais ici. Ta mre
tait absolument furieuse contre moi.
Je souris cet euphmisme : ma position na rien eu dagrable. Gracie avait raison dtre fche,
jai t cruel. Je ne suis pas un jeune homme ombrageux, mais un adulte en pleine maturit. Mon
comportement na donc aucune excuse. Je regarde mon fils, en esprant quil lira dans mes yeux ma
parfaite sincrit.

Nous serons toujours l pour toi, Christian. Jespre que tu le sais.

Il se redresse, affol. Il ne supporte pas la moindre dmonstration daffection, il rejette lamour


dune manire qui me terrorise. Je le laisse senfuir, je reste assis mon bureau, la tte dans les
mains.
Mia devait attendre son frre dans le couloir, jentends leur discussion :
Est-ce que tu tes rconcili avec Papa ? Christian, je ten prie tu mas tellement manqu.
Jtais tellement en colre contre toi. Et maman aussi.
Je me demande quand quelquun nest pas en colre contre moi !
Oh, mon fils, si mal laise. Je secoue la tte. Il a raison, et cest bien triste. Il parle dj de sen
aller. Mia le convainc de rester dner. Elle est la seule obtenir que Christian change davis ma
petite fille est une fe.
Rassrn, je rejoins ma famille dans la salle manger, bien dcid ne pas plomber
latmosphre de cette runion. Grace ne me le pardonnerait pas.

***

Grace
La date du gala de Unissons-Nous approche. Je suis heureuse lide de retrouver Christian. Pour
la premire fois depuis notre rencontre, Elena ne sera pas prsente, elle est encore trop marque par les
coups reus. Daprs ma fille, son mari laurait trouve avec un autre homme. Je ne sais que croire
Et je me demande comment Lily qui a transmis Mia cette dplorable information serait au
courant. dire vrai, je men doute : sa mre, Daisy Perret, est la pire des commres. Cest aussi la
meilleure amie dElena, quelle voit bien plus souvent que moi.
Elena a quitt lhpital. Christian ma tlphon lautre jour pour me demander de ses nouvelles.
Cest gentil de sa part ! Je suis alle lui rendre visite chez elle, o une infirmire passe rgulirement
changer ses pansements et suivre lvolution de ses fractures. Daprs Cary et son confrre avocat ,
le divorce sera prononc lamiable, tous les papiers ncessaires sont dj prts. Quelle rapidit !
Elena ayant accept de ne pas porter plainte, ce qui vite son mari un sjour en prison pour violences
domestiques, elle a obtenu de lui une importante compensation financire, en particulier, sa maison
Bellevue. Je veillerai inclure plus souvent encore Elena dans nos rceptions ou nos runions damis
et de voisins. Elle risque de se sentir trs seule Elle ma bien parl de retravailler, mais je ny crois
pas. Que pourrait-elle faire ? Lorsquelle a connu Mr Lincoln, elle tait esthticienne, et je la vois trs
mal accepter aujourdhui un poste subalterne. Elle a un ct assez autoritaire et dominateur.
la maison, la semaine a surtout t marque par lannonce fracassante dElliot : aprs longue
rflexion, il a dmissionn de son ancien poste et sapprte ouvrir sa propre bote Grey
Construction. Cary, sans doute chaud par sa dispute avec Christian, na pas fait la moindre rflexion
en apprenant la nouvelle. Au contraire, il a propos son fils un capital et son aide juridique pour les
contrats. Elliot la remerci, mais il nen est pas encore l. De plus, il a dj tout le financement quil
lui faut, ce quil prtend. Je me demande o il la trouv. Peut-tre que Christian lui a prsent son
banquier si accommodant Jai surpris quelques mots dune conversation entre mes deux fils qui
tendent confirmer mon intuition.
Je croise ma fille dans le couloir.
Chrie, tu es superbe dans cette robe pourpre. Des nouvelles de ton frre ?
Lequel ?
Christian
Oui, ne tinquite pas, maman, je lui ai envoy plusieurs SMS pour quil noublie pas la date
de ce soir. Dailleurs, je lai aussi coinc.
Voil qui naugure rien de bon ! Mia est parfois impulsive. Si elle en fait trop, Christian risque
dutiliser ce prtexte pour annuler sa venue.
Que veux-tu dire ?
Elliot a un problme de voiture, il hsitait en louer une. Jai propos que Christian passe le
chercher.
Chrie, tu naurais peut-tre pas d

Mais si, maman, Christian a dit oui. Il passera chercher Elliot et Connie. (Elle tape dans ses
mains.) Tu sais bien quil ne revient jamais sur ses promesses. . Jai fait exprs, cest une bonne ide
non ?
Elle clate de rire. Ce nest pas mon cas. Qui est Connie ? Je nai pas ce nom-l sur ma liste
dinvitations.
Oh, rpond ma fille, ddaigneuse, Constance Palmer est la dernire copine dElliot. Elle est
probablement blonde, type Barbie, avec du monde au balcon.
Jouvre de grands yeux. Je ne comprends pas toujours ses expressions images, mais vu quelle met
les mains en coupe devant sa poitrine, jai une bonne ide de ce quelle sous-entend.
Chrie dis-je en soupirant, sans beaucoup de conviction.
***
Plus tard dans la soire, je constate que Mia ne sest pas trompe : Connie est trs blonde, trs
maquille, trs parfume. Plus Junon quAphrodite, ce nest pas le genre de fille que jaimerais appeler
ma bru. Mais comme elle ne restera au bras de mon fils que quelques heures, quelques jours au mieux,
la question ne se pose pas. Je plaque sur mon visage un sourire de circonstance en lui tendant la main
pour laccueillir sa descente de voiture.
Enchante, Miss Palmer.
Chante, Mrs Grey ! Cest marrant dtre chez vous ! Est-ce que vzavez un orchestre ?
Jaime la musique, cest marrant ! Quand jtais Santa Barbara, jai
Je ne lcoute dj plus
Les yeux humides, je regarde mes invits sgayer sur la pelouse ou sous le chapiteau. Un gala de
plus pour Unissons-Nous, qui marque une autre anne coule. Je vois Elliot embrasser sans
beaucoup de discrtion, mon grand regret sa conqute sous un arbre. Je vois Christian et Mia
danser sur la piste. Ils paraissent seuls au monde, les yeux dans les yeux, tous les deux grands et
beaux, parfaitement assortis. Jaime le sourire quil y a sur les lvres de mon fils, il tmoigne dune
affection que cet corch vif exprime bien rarement.
Et cest fou ce quil danse bien ! O a-t-il appris ? Probablement Harvard, mais comme il ne
supporte pas le contact dune autre personne, cest trange quand mme. Cette ide saugrenue me
trouble un moment. Je ne connais pas tout de la vie de mon fils. Nest-ce pas le cas de tous les
parents ? Oui, sans doute
Jespre que Christian aimera le cadeau danniversaire que son pre et moi lui avons choisi cette
anne. Pour marquer la rconciliation, jai voulu quelque chose de particulier, doriginal. Cest Mia
qui a propos un baptme de lair en hlicoptre, ce qui ma paru une excellente ide. Tout est
organis, Christian a rendez-vous le 18 juin au Seattle aroclub. Cest une surprise, il ignorera sa
destination jusqu la dernire minute. Seule Mia sy rendra avec lui, Cary et moi avons hlas
dautres obligations ce jour-l.
Je lve les yeux vers le ciel piquet dtoiles, et jimagine mon petit garon l-haut, dans les
nuages, loin des soucis quil porte sur les paules depuis plus de vingt ans

22.

Annes de Csure

Grace
Christian et son pre ont recommenc se voir, se parler, mais je sens bien que leur rconciliation
est fragile. Depuis la dispute, un gouffre se creuse entre notre fils et sa famille et je tremble lide de
le perdre nouveau. Je lappelle parfois au tlphone, il est bref, toujours impatient. Je napprends rien
de ce quil fait ou de ce quil ressent. Ce week-end, jai tent de le convaincre de reprendre une
thrapie, il na pas revu de professionnel depuis son retour de la cte Est. Aprs deux ans dabsence,
Christian devrait trouver de nouveaux psychiatres Seattle, non ? Cela pourrait laider Peut-tre.
Oh, je ne sais plus. Elena a sans doute raison quand elle me traite de nave. Aprs plusieurs annes
improductives, je persiste esprer un miracle, je garde confiance dans le corps mdical, dans mes
confrres psychothrapeutes.
Envers moi, Christian est courtois, mais je sens bien que mon insistance lexaspre. Comment peutil grer ses problmes caractriels sans aide extrieure ? Il travaille beaucoup, cest certain. Il ne nous
en parle pas, ni son pre ni moi. Cest dans les journaux que nous trouvons quelques informations
concernant sa vie professionnelle, juste le sommet de liceberg. Christian a achet une participation
majoritaire dans une socit de tlphone et Cary narrive toujours pas sexpliquer quune banque ait
accord un prt un mineur sans diplme universitaire. Je lis ce bref entrefilet dans la rubrique
annonces lgales : Grey Independent Communications, dont le jeune PDG, Christian Grey Il
a chang la raison sociale de son entreprise ? Je souris indpendant. Le mot dfinit si bien Christian
:
Quand je fais part de ma rflexion mon mari, il secoue la tte.
Non, Gracie, la socit sappelait dj comme a, Seattle Independent Communication. Ce
nest quun banal terme juridique signifiant quune socit nest pas lie une autre, quelle reste libre
de ses choix de gestion.
Je hoche la tte, mais je ne suis pas convaincue.
Elliot vient dner un soir la maison, lair fatigu. Lui aussi travaille beaucoup, il se couche tard et
se lve tt. Et il a toujours une blonde disposition. Cest beau, la jeunesse !
Je linterroge :
Est-ce que tu vois Christian, chri ?
Pas souvent Jai pris un verre avec lui la semaine passe, il tait press comme un lavement
de rentrer chez lui travailler. Franchement, je nai pas russi lui tirer trois mots.
Essaie encore, sil te plat. Ton frre traverse une mauvaise passe, il ne faut pas le laisser
sombrer. Il doit sentir que toute sa famille est prte laider, en cas de besoin.
Maman, coute, je nai pas le temps
Sil te plat, Elliot, il y a trois semaines que je nai aucune nouvelle, je minquite.
Elliot soupire.

Daccord, daccord. Puisque cest ce que tu veux, je passerai extirper la bte de sa tanire en
risquant ma vie. Au fait, si tu nas plus aucune nouvelle de moi, cest quil maura arrach la tte.
Prpare mes funrailles !
Voil qui me rassure peu. Elliot clate de rire, sa bonne humeur retrouve.
***
Nous sommes table tous les trois, Cary, Mia et moi. Je me sens dhumeur morose : je regrette le
temps o mes deux garons vivaient avec nous. Avec nostalgie, je revois Christian faire la tte, tout en
vidant son assiette, son frre an se moquer de lui, tous les deux se chamailler
Mia papote avec entrain avec son pre, elle parle dune paire de chaussures dmentes quelle
vient dacqurir Seigneur ! Si elle continue, nous allons devoir agrandir la maison ! Jai presque
envie de protester contre une telle prodigalit, mais je nen fais rien. Autant quelle samuse, la pauvre
chrie !
Et pour ton anniversaire, jeune fille, quest-ce qui te ferait plaisir ? demande Cary.
Oui, nous sommes en fvrier, dans une semaine, Mia aura quatorze ans. Dj ! Je vais organiser un
petit repas de famille, inviter aussi Lily Perret, Chloe Adams, et les autres jeunes filles que Mia voit
rgulirement ; je lui ferai un gteau aux framboises, recouvert de pte damandes rose
je sors avec Christian, tu sais.
Ces quelques mots me ramnent la conversation. Depuis deux ans, son frre lui offre pour son
anniversaire ce quil a de plus prcieux : son temps et son attention. Quand il tait Harvard, ils
devaient parfois dcaler la date, mais un soir, ils disparaissent tous les deux, en tte--tte. Ils vont
dner dabord, et assistent ensuite un spectacle que Christian laisse Mia choisir. Elle et moi passons
de longues heures plucher le programme du Seattle Opera et autres thtres, nous finissons par
tomber daccord, puis Mia change davis au dernier moment, sur un coup de tte.
Ouiii ! hurle ma fille, dune voix perante. Nous allons voir un ballet de la troupe Ailey
American Dance39 au 5th Avenue Theatre le week-end prochain.
Oh mon Dieu, de lart contemporain ? Pauvre Christian ! Je ne suis pas sre que ce soit son got.
Il prfre le classique
*
Je reois le lendemain un coup de tlphone dElliot
Coucou, maman, cest moi.
Bonjour, mon grand, je suis heureuse de tentendre. Comment vas-tu ?
Bien, je voulais juste te dire que jai vu Christian hier soir. Comme tu me lavais demand
Oh ?
Oui. Je suis pass chez lui, on ne peut pas dire quil sest montr trs accueillant.
Il na pas chang davis jespre, concernant Mia ? Elle a vid toute sa penderie pour choisir la
tenue adquate pour demain, elle serait terriblement due si

39

Compagnie de danse contemporaine

Non, non, ne tinquite pas, il ma confirm quil lemmnerait ce putain de ballet .


Elliot ! Ne parle pas de cette faon, je te prie.
Excuse-moi, dit-il, en riant.
Quest-ce quil ta dit dautre ?
Eh bien, je ne te le rpterai pas parce quil y avait normment de gros mots, mais lide
gnrale cest quil va trs bien, quil travaille beaucoup, et quil a une bote faire tourner.
Mais chri, cest aussi ton cas, tu gardes du temps pour ta famille. Je ne comprends pas
pourquoi Christian devient aussi reclus.
Mam, ce nest pas nouveau. Il a toujours t excessif, quil sagisse de sentraner, de
travailler, ou dtre pnible. Il obtient la mdaille dor.
Crois-tu quil voit quelquun ?
Je nen sais rien. Il est plus verrouill quun coffre de banque. Mais il est prudent quand il
sagit de sa sant, alors mme si cest le cas, il prend ses prcautions. Ne tinquite pas.
Ton pre ne cesse de me le rpter. On dirait que minquiter est devenu pour moi une
addiction
Je tente un petit rire qui sonne faux. Elliot me dit gentiment :
Tu es une mre formidable, nous avons beaucoup de chance de tavoir. Je taime trs fort,
maman. Embrasse pour moi Miss Casse-Pied et dis-lui que jai quelque chose pour son anniversaire
qui devrait lui faire plaisir. trs bientt.
Je raccroche avec un sourire.
***
Je vois moins Elena ces derniers temps. Elle compte travailler, comme elle men parle depuis des
annes. Elle va ouvrir un salon de beaut ; elle en sera propritaire et grante. Je suis impressionne !
Je navais pas ralis que Richard Lincoln, en divorant, avait laiss sa femme autant dargent en
plus de la maison. Soucieuse daider mon amie autant que possible, je lui ai promis ma clientle, ainsi
que celle de toutes mes amies et connaissances, lhpital, Bellevue, et ailleurs.
Avez-vous dcid dun emplacement pour ce salon, Elena ?
Oui. A Belltown, proximit de Pike Market.
Elle a bien choisi, le quartier est en plein centre-ville, il attire les chalands.
Pour ma part, comme jen avais dcid il y a quelques annes, je me suis investie dans une
bonne cause. Aprs avoir explor sous lgide dElena celles qui existaient dj, jai prfr en
crer une nouvelle, conforme mes aspirations les plus intimes. Cary ma apport son soutien, comme
de coutume. Ensemble, nous avons lanc Unissons-Nous, un programme de dsintoxication pour
jeunes parents dmunis. Jadis, nous avons pu tirer Christian de cet enfer, mais trop tard pour sa mre.
Nous souhaitons aider dautres enfants en difficult, dautres parents Cest mes yeux une sorte de
tribut Ella Watson et toutes les jeunes femmes qui se retrouvent un jour seules au monde avec un
enfant lever.
Pour les statuts de cette nouvelle organisation, jai utilis un modle type dons dductibles des
impts, lois spcifiques concernant les vnements caritatifs, etc. et Cary sest charg de la partie

juridique et administrative. Nous avons dcid de donner plus que notre temps et notre argent, chaque
anne, nous organiserons personnellement le gala annuel avec tirage au sort de lots, bal, et tout le
tralala. Nous inviterons llite financire de Seattle. Une petite comptition entre ces portefeuilles bien
garnis ne fera que mieux remplir les coffres de lassociation. Comme je nai pas le temps de
moccuper de la partie comptable, je me suis entoure de responsables tris sur le volet. Jtais morte
dapprhension pour mon premier gala. Chrie, tu es une organisatrice ne, disait Cary. Cest toi
qui gres lhpital les runions de recherches de fonds, tu ten sortiras trs bien . Il ma redonn
confiance. Tout sest merveilleusement pass. Mme le beau temps tait au rendez-vous. Nous avions
lou un chapiteau, mont sur la pelouse, et un orchestre. Mia a eu lexcellente ide de donner un thme
la soire. La premire, ctait le Carnaval de Venise, les costumes taient tomber ! La seconde fois,
nous avons choisi lpoque romaine. La troisime Il me semble que ctait lEnfer de Dante. Ou
bien le Sicle des Lumires ?
***
Quand Mia revient de sa soire avec son frre, je ne peux mempcher de la mitrailler de questions.
Christian tait tellement froid et coinc lorsquil est venu chercher sa sur, il nous a peine salus,
son pre et moi, le visage ferm. Bien sr, il travaille trop, mais ny a-t-il pas autre chose ? Jai cru lire
dans ses yeux troubls une sorte de culpabilit ? Je suis certaine en tout cas quil ne pouvait me
regarder en face. Pourquoi ? Que se passe-t-il ? Serait-il amoureux ? Pense-t-il que nous naccepterons
pas son choix ? Ou bien a-t-il du mal savouer lui-mme avoir des sentiments pour un autre
homme ? Je suis de plus en plus persuade quune psychothrapie pourrait laider un coming-out si
cest ce qui le trouble. Qui, de nos jours, se soucie encore de lorientation sexuelle dun individu ?
Mon ct cynique ajoute ce corollaire : surtout quand quil est beau, riche et clbre !
Trs bien ! scrie ma fille, volubile. Sauf que nous nous sommes disputs tout le temps.
Je blmis.
Pardon ?
Je lui ai cri dessus parce quil ntait pas gentil avec vous
Oh ma petite chrie, si intuitive, si aimante !
du coup, pour membter il ma empch dcouter ma chanson prfre dans la voiture.
Mia chrie, ta chanson prfre est toxique, (je souris de mon pitre jeu de mots 40,) et tu mets
la musique fond. Ton frre a des gots plus classiques.
Elle clate de rire.
Cest vrai. Il a mis Debussy la place. Cest old school, non ? Tu sais, maman, il a tent de me
convaincre daller lOpra, mais, si on scrase avec Christian, il vous passe dessus comme un
rouleau compresseur. Jai tenu bon pour mon ballet moderne
Je la regarde, surprise. Elle est plus perspicace que je lui en fais crdit. Ma petite fille a grandi.
O avez-vous t dner ?
Je poursuis vraiment la moindre bribe dinformation. Cest pathtique. Mia rit encore aux clats.

40

Toxic, chanson de l'artiste amricaine Britney Spears

Je lui ai propos un fast-food, Pizza Hut41. Tu aurais vu sa tte, maman ! Il marche tous les
coups, cest vraiment trop facile.
Elliot et toi en profitez souvent, chrie.
Pfutt Nous nous sommes encore disputs parce quil voulait manger du crabe je dteste le
crabe, a me donne de lurticaire ! et nous avons fini dans un restaurant italien classique. (Elle me
fait un clin dil.) Le vieux patron, Giuseppe, tait tellement italien quil en devenait caricatural. Il
ma appele : bellissima Mia
Cela prouve quil nest pas aveugle, malgr son grand ge.
Je souris. Qui peut rsister au charme de ma petite fille, mon vif-argent, mon rayon de soleil ?
Mme si pour elle, tout tre au-dessus de la trentaine est dge canonique.
Christian doit tre un bon client, Giuseppe lui a donn sa table habituelle . (Elle se
renfrogne.) Maman, il na pas voulu me servir de champagne ! Mme pour mon anniversaire !
Jespre bien ! Tu es mineure, chrie, cest un dlit dans ltat de Washington de servir de
lalcool une enfant de quatorze ans. Giuseppe risquerait de perdre sa licence.
Mia fait la moue.
Jaurais d discuter avec lui du mtier de restaurateur. Zut, jai rat loccasion.
Tous les six mois, elle nous annonce un nouveau choix de carrire. Si je me souviens bien, elle a
voulu tre mdecin, avocat, journaliste, actrice de cinma, cosmonaute, mannequin, esthticienne,
professeur de danse ou de clarinette Actuellement, elle veut un restaurant. Cary sen inquite. Pas
moi pour une fois ! Mia aura chang davis avant la fin de lanne. Et tant mieux ! La restauration
nest pas simplement un mtier, cest un mode de vie. Il faut travailler lorsque la clientle cesse de le
faire, lheure des repas, cest un engagement important. Je vois mal mon papillon rester en cage.
Quest-ce que tu as mang, chrie ?
Des linguini aux fruits de mer, ctait excellent. Et tu sais, il sest pass un truc trange
Ah oui ?
Christian mange souvent chez Giuseppe, mais il na pas voulu me dire avec qui. Est-ce que
ctait toi, maman ?
Non, chrie, dis-je, tristement.
Je nai jamais mang seule au restaurant avec mon fils. Bien sr, Cary et moi les emmenons parfois
fter un vnement chez Canlis notre tablissement favori, sur la baie , mais toujours en groupe, en
famille ; mes parents se joignent souvent nous. Christian dtesterait lintimit dun tte--tte, il
craindrait sans doute que je tente de percer ses secrets. Et bien sr, je le ferai tout en sachant quil
dteste les questions, directes ou indirectes, linquisition comme il disait, tant plus jeune.
Ah enchane Mia, dsinvolte. Alors ce doit tre une femme avec qui il travaille. Je ne
comprends pas pourquoi il sest mis en colre quand jai insist. Il a dvi la conversation sur un
autre sujet.
Elle fronce les sourcils.
Maman ! scrie-t-elle. Christian naime pas Lily !
41

Chane de restauration rapide en franchise dont le sige social est situ au Texas.

Je ne peux lui donner tort, cette malheureuse petite na rien dattirant. Je narrive pas comprendre
que Mia se soit entiche delle depuis leur premier jour ensemble, en maternelle. Ma fille est loyale
jusqu lexcs. Cary prtend que Lily risque davoir sur Mia une mauvaise influence. Je ne sais
trop Cest une enfant perturbe, turbulente, pas leve ; sa mre ne sen occupe jamais. mon avis,
Daisy Perret, si vaine de son physique, doit tre horrifie davoir un rejeton aussi dfavoris par la
nature.
***
Cest encore par la tlvision au cours dune confrence de presse que nous apprenons la fusion
dUSC Ventes Online et de Grey Cells. Sur lcran, Christian semble parfaitement son aise dans son
costume bien coup ; si sr de lui, froid et dtach jai du mal croire quil na que vingt ans ! Et il
est beau tomber ! Le cameraman doit tre du mme avis, il ne cesse de faire des gros plans sur le
visage de mon fils, ses yeux gris, sa bouche serre.
Peu de temps aprs, un matin au petit djeuner, Cary pousse un juron. Il lisait le Seattle Times, quil
chiffonne et jette travers la pice.
Que se passe-t-il, chri ?
Christian aurait-il fait faillite ?
Satane tte de mule ! Il est born, entt, but Comment a-t-il pu accepter une interview
avec un journaliste sans me demander mon avis ? Je suis spcialis dans le droit des mdias ! Je
pourrais leur intenter un procs pour ce quils viennent dimprimer !
Je me prcipite pour ramasser le journal, mattendant au pire. Une photo en pied de mon fils
maccueille la Une. Le plus jeune et le plus riche clibataire de Seattle Je lis larticle, les yeux
carquills de stupfaction : une longue litanie de titres tous plus extravagants les uns que les autres.
Christian est-il vraiment millionnaire ?
Certainement, grince Cary, sarcastique. Cest crit dans le journal, non ?
Je vais tlphoner sa secrtaire, je veux un exemplaire de cette photo ! Il est magnifique !
Mia nous rejoint, elle tape des mains en voyant larticle.
Oh, comme il est mimi ! Par contre, a va encore provoquer lcole des ruptures
danvrisme. Dj que toutes mes amies sont amoureuses de lui ! Elles me demandent pourquoi je ne
le leur prsente pas. Je pourrais gagner une fortune en vendant son numro de portable.
Chrie, je crains que tes amies soient un peu jeunes pour Christian.
Tu crois quil est gay, maman ?
Mia Barbara ! dis-je, offusque.
Je regarde rapidement autour de moi, Cary est parti senfermer dans son bureau, Rosemary nest
pas encore l. Heureusement. Ce nest pas le genre de sujets dont on parle sans rflexion, Christian ne
le supporterait pas.
Chrie, tu nes plus une enfant, tu ne dois pas dire tout ce qui te passe par la tte, sans
rflchir. Il faut faire attention
Pourquoi ? Dailleurs, je ne parle plus Christian ! Il devait memmener djeuner, il a annul
au dernier moment. Il a parl dune urgence, euh dune confrence

Une confrence de presse, il na pas menti. Je lai vu aux informations tlvises. Il sagissait
dune fusion trs importante pour ses affaires.
Plus importantes que moi, sa sur ? crie Mia, blesse.
Oh ma pauvre petite chrie ! Elle se montre parfois purile, mais elle vient de soulever une
question que je me pose moi-mme trs souvent. Pour la consoler, je lui annonce la bonne nouvelle :
Christian viendra djeuner samedi. Le temps sannonce beau, vous pourrez sortir le bateau et
faire un tour sur le lac. Quest-ce que tu en dis ?
Gnial ! Je vais me charger de le lui rappeler rgulirement. Je vais lui envoyer des SMS et
des messages sur son rpondeur. Christian ne me sera pas faux bond deux fois de suite.
Elle ne reste jamais fche longtemps, elle nest pas du genre rancunier. Par contre, elle est
acharne, Christian na aucune chance de lui chapper, jen suis certaine.
***
Comme de coutume, Elliot narrive pas seul le samedi suivant, il est accompagn dune jeune
femme rousse tiens, en gnral, il na que des blondes. Dailleurs, cette jeune femme Jessica Dallas,
ne ressemble pas aux autres : elle est moins favorise au niveau de la poitrine, et mieux fournie en
neurones. Je la salue avec un sourire accueillant. Peut-tre est-ce la bonne ?
Jessica est violoniste, maman.
Cest vrai ? Jespre que nous aurons le plaisir de vous entendre jouer.
Oui. Votre second fils joue du piano, daprs ce que ma dit Elliot. Nous pourrons vous offrir
un petit concert aprs le repas. Dommage quElliot nait pas pris sa guitare.
Je lve un sourcil surpris. Christian ne joue qu Nol. Pourquoi le ferait-il pour cette jeune
femme ? Et do la connat-il ? Mia observe la nouvelle venue avec attention. Jespre quelle ne va
pas se montrer trop franche, ce pourrait tre gnant
Je me suis inquite pour rien : ma fille se contente de dire :
Bonjour, Jessica. O avez-vous rencontr mon frre ?
Chez Elliot, la nuit passe.
Christian joue super bien du piano ! dclare Mia avec ardeur.
Cest exact, dis-je. Il a un don exceptionnel, cest un artiste !
Ouais, ricane Elliot. Le frangin est merveilleuuuuux ! On le saura !
Christian arrive au dernier moment, mais lheure. Il est de nature ponctuelle. Sortie pour
laccueillir, je me demande pourquoi il reste un moment dans la voiture. Elle est nouvelle noire,
avec un capot immense et, si je ne me trompe pas, une capote amovible. Seigneur, ce doit tre un
modle rapide ! Jespre quil conduit prudemment.
Mia me bouscule presque pour se ruer vers son frre.
Christian ! Tu as une nouvelle voiture ! Oh cest trop gnial. Il faudra que tu memmnes pour
lessayer et que tu enlves la capote. Sil te plat, sil te plat, dis-moi oui.

Elle voque ce djeuner manqu Olympia pas rancunire, mais acharne, je confirme. Elle
essaie darracher Christian une autre date. Je la regarde qui le prend par la taille et pose la tte sur sa
poitrine. Et jtouffe un soupir.
Bonjour, mon chri, dis-je en lui effleurant la joue.
Mia continue sa logorrhe verbale :
Elliot a amen sa nouvelle copine. Elle est trs gentille, pas du tout comme tu sais bien. Elle
joue du violon. Est-ce que Elliot te la dit ? Elle prtend que tu vas jouer du piano pour elle, tout
lheure. Cest vrai, Christian ? Tu ne joues jamais du piano pour personne, alors ce serait chouette si tu
changeais davis aujourdhui Il y a des sicles que je nai pas entendu jouer. Promets-moi que tu
joueras.
Non, Mia, coupe Christian. Jessica a certainement mal compris.
Je reconnais ce ton impitoyable : il ne changera pas davis. Pour empcher dautres questions,
jenvoie Mia vrifier ce qui se passe dans la cuisine. Elle nest pas dupe de mon stratagme.
Bien sr. Mais ne racontez rien dimportant avant que je revienne, hein ? Je dteste tre la
dernire apprendre les nouvelles.
Je mapproche de Christian, il scarte nerveusement. Comme toujours. Cary, qui vient darriver,
remarque ma dception, sa posture change et se raidit. Il jette son fils un regard mauvais. Je sens
lanimosit crpiter entre eux deux. peine sommes-nous arrivs au salon quElliot jette un nouveau
pav dans la mare :
Alors, jai entendu dire que tu ttais achet un nouvel appartement, frangin. Tu cherches
devenir le Matre de lUnivers ?
Elliot, fous-moi la paix ! crache Christian.
Jessica les regarde lun aprs lautre, choque. videmment, quand on nen a pas lhabitude, cet
change peut paratre agressif Elliot se contente de rire. Quant moi, jinterviens par habitude :
Christian, sil te plat ! Pas ce langage devant des invits, voyons !
Christian offre Jessica dune poigne de main et un salut formel, distant.
Bonjour, Jessica
Bonjour, Christian. Jai vraiment envie de vous entendre jouer. Tout le monde dit que vous
tes un pianiste merveilleux.
Dun ton sec, Christian refuse de rpondre cette demande souriante, malgr linsistance dElliot
qui napprcie pas de voir sa dulcine due. Je suis de plus en plus catastrophe : le djeuner
sannonce une catastrophe. En guise de diversion, je demande Christian :
Parle-nous de ton nouvel appartement, chri.
Il hausse les paules.
Il a euh une belle vue.
Cest tout ? Elliot ricane, tout en caressant la cuisse de son amie de manire honte. Je ne lui en
fais pas la rflexion, mais je nen pense pas moins. Et tout coup, Christian se met en colre et dbite
dune voix hache :
Lappartement fait 380 mtres carrs, il a deux chambres damis avec salle de bains attenantes,
un garage souterrain, et une chambre de matre.

Aprs cet clat, la situation draille, mes deux fils se jettent des insultes la tte, Mia survient au
moment o je ne sais plus quoi faire.
Elliot, je suis sre que tu as emmerd Christian ! crie-t-elle. Regarde, il est dj prt sen
aller.
Elle a raison. Dun autre ct, je ne peux pas la laisser sexprimer de cette faon, mme si ses frres
ne lui donnent pas vraiment le bon exemple. Je pense tre sauve par larrive de Cary. En vain
Jessica vient de raliser quelle est tombe dans une maison de fous. Mia nabandonne pas le sujet de
lappartement. Elle mitraille son frre de questions, sans attendre de rponse :
Quand vas-tu emmnager ? Est-ce que je peux venir vivre avec toi ? Est-ce que tu tes achet
un piano ? Est-ce que jaurai une chambre que je pourrai dcorer ma guise ? Maman, quand ironsnous le visiter ?
Je nai pas encore dmnag, grince Christian, crisp. Jai juste sign la semaine dernire la
promesse dachat
O est-ce ?
En ville. Mercer Street.
Cary le regarde, approbateur.
Bien jou, fils, dit-il. Cest toujours intressant de placer son argent dans la pierre. Au sujet de
ton prt, tu connais mon confrre Fred Salmond ?
Christian refuse.
Tout est arrang, papa.
Comment ? stonne son pre. Tu ne sais pas quelle hypothque
Je nai pas besoin de prt, jai pay comptant.
Je nai jamais vu mon mari aussi berlu
Mais mais comment ? Combien as-tu pay pour cet appartement ?
Cary ! Dis-je, choque dune question si indiscrte. Ce nest ni le moment ni lendroit
Le djeuner se passe dans une ambiance tendue, les deux frres senvoient des piques plus acerbes
que de coutume, Mia cherche jouer les mdiatrices. Mme le repas est rat : le rti est sec, sans got,
la pure collante, les lgumes fades Je nai aucun apptit.
Christian tente de senfuir peine le dessert aval, mais reoit une avalanche de protestations.
contrecur, il consent une promenade en bateau. Je les regarde disparatre, tous les quatre, dans le
jardin pas trs rassure.
***
Alors, Mia chrie ? Comment a sest pass ?
Un dsastre ! rpond-elle avec franchise. Jessica ntait jamais monte sur un bateau, elle a
pass son temps se plaindre et vomir. Jespre quElliot se dbarrassera de cette pleurnicharde !
Oh Ainsi, ce ntait pas la bonne .
Et Christian ?

Il a reu un coup de tlphone dune personne nomme Ros . Je ne sais pas si cest un
homme ou une femme En tout cas, ils ont parl dargent et Christian a encore voulu sen aller quand
il a raccroch. Elliot lui a demand de raccompagner Jessica. mon avis, il prfrait quelle vomisse
dans la voiture de Christian que dans la sienne.
Seigneur !
Bon, je monte tlphoner Lily, scrie Mia, dj dans lescalier.
Je vais rejoindre Cary dans son bureau. Lui aussi travaille le dimanche au lieu de se dtendre.
Christian est parti, dis-je, tristement.
Non, Gracie, je lui ai demand de rester encore un moment, je sais que tu esprais le garder
plus longtemps. Il y a un moment quil ntait pas revenu la maison. Nous avons parl
De quoi ?
De cet appartement quil vient dacheter, sur Mercer Street.
Quest-ce quil ta dit ?
Cary semble ne pas entendre ma question. Les yeux dans le vague, il dsigne le fauteuil en face de
son bureau.
Il tait l assis devant moi commence-t-il, dune voix sourde, aussi nerveux quautrefois,
quand je le convoquais pour un sermon (Il a un petit rire triste.) Je pense quil a gard de cette pice
de trs mauvais souvenirs. Gracie
Il lve sur mon un visage troubl.
Christian a pay 1 550 000 dollars comptant pour son nouvel appartement
Je tombe assise, les jambes scies, sur le fauteuil quil vient de me dsigner.
Mon Dieu. Comment est-ce possible ? O a-t-il trouv cet argent ?
Il ne la pas vol, ricane mon mari. Il la gagn. En un an ! Apparemment, Grey Cells sen sort
trs bien ce sont ses propres mots.
Jai le souffle coup. Un million et demi de dollars ? EN UN AN ? Puis jentends le piano qui
rsonne au salon. Le Scarbo de Ravel. Vritable fantasmagorie pianistique, cet opus est, par son
rythme frntique et son tempo rapide, le plus difficile du triptyque Gaspard de la nuit dun point de
vue technique. Sa noirceur en fait aussi une des uvres les plus emblmatiques de son auteur.
Christian est tonnamment expressif quand il joue, jentends un hurlement de colre peine matrise.
Trs vite, il sinterrompt sans avoir termin. Que se passe-t-il ?
Je me prcipite dans le couloir pour comprendre cest Jessica je lavais oublie, celle-l !
Oh, je vous en prie ! scrie-t-elle quand Christian se lve. Je ne voulais pas vous dranger.
Narrtez pas, ctait magnifique. Vous tes extrmement dou.
Trop tard, il referme dj le couvercle.
Je ne joue jamais devant des trangers.
Au mme moment, Elliot et Mia reviennent du hangar bateau, o ils se sont attards pour tout
remettre en ordre. Elliot entend la sche apostrophe de son frre la jeune femme rousse. ma grande
surprise, mon calme et grand garon se met en colre. Le fait est rare, de sa part.

Tu sais, Christian, tu peux tre odieux ! Il ne sagit pas uniquement de TOI ! Tu devrais
regarder autour de toi, peut-tre raliserais-tu que les autres ont AUSSI des sentiments qui mritent
dtre respects !
Nous nentendrons plus jamais parler de Jessica. Personne ne la regrettera. Cest injuste sans doute,
mais elle navait pas la rsistance ncessaire pour sadapter notre climat familial intense !
Bon vent ! dclare Mia peu charitable.
***
Mia tient memmener visiter lappartement de Christian. Elle insiste et insiste encore.
Tu y es dj alle avec Elliot, ma petite chrie.
Je veux y retourner ! Avec toi !
Je finis par cder. Japprends alors que Mia a dj tout arrang : nous passerons Mercer Street
juste aprs le spectacle dansant que jai promis Mia pour ses excellents rsultats scolaires. Christian
nous attend vendredi soir ? Il a d avoir la main force ce quil dteste.
Limmeuble est petit, cossu, daspect bourgeois. Lappartement de Christian est dernier tage le
dernier. Je note que mon fils est cran quand il nous ouvre la porte. Il rabroue Mia qui lui saute
dessus, son habitude.
Et merde, Mia, tu ne pourrais pas faire attention ?
Christian, sil te plat, pas de gros mots, dis-je par automatisme.
Je me demande vraiment pourquoi je mvertue alors que personne ne mcoute jamais. Jexamine
autour de moi avec intrt. Lentre est vide. Mes pas rsonnent sur le marbre du sol. Lappartement
est grand pour un clibataire. Et blanc trs blanc. Ma premire impression est celle dun igloo
aseptis. Christian sest offert un piano un superbe modle Grand Concert , il a aussi accroch aux
murs du son immense salon de rares tableaux, certainement trs coteux. De bons investissements, je
nen doute pas. Ct esthtique, ils sont froids. Deux dentre eux peignent lhiver. Mme le canap
immacul ressemble un bloc de glace.
Tu sais, Christian, maman ma emmene voir le show Cupid. Cest un ballet contemporain.
Tu mas dj fait le coup ton dernier anniversaire Mia. Je dteste ces trucs modernes
pouvantables o la musique ressemble un combat de chats.
Il se tourne vers moi :
Maman tu nes pas sourde avec tout ce tintamarre ? Moi, je ne peux le supporter.
Christiiian ! hurle Mia
Malgr moi, je grimace. Elle a une voix qui porte, surtout dans ce mausole. Ma fille parle de
monastre .
Il faut faire quelque chose ! dcide-t-elle avec autorit. Je vais me charger de ta dcoration, je
suis trs doue pour a. Maman est daccord.
Ah bon ? Depuis quand ? Je souris, Christian connat sa petite sur et ses exagrations, il lui passe
tous ses caprices depuis des annes, il ralisera que cest une promesse sans consquence Mia se
lance dans une litanie de phrases courtes qui sortent de sa bouche comme des rafales de mitraillettes :

Franz Kline irait trs bien sur ces murs blancs il peint en monochromatique. Ou peuttre Susan Rothenberg ? il te faudrait aussi de la vaisselle plate et des couverts dAlessi
De la vaisselle plate ? Quelle ide saugrenue, cela se raye facilement. Rcemment, elle a cess de
vouloir tre restauratrice pour devenir architecte dintrieur. Elle a d apprendre par cur un magazine
ou un article online. Quelle enfant ! Elle est si drle, si frache, si dsireuse de faire plaisir de sinvestir
dans la vie de ceux quelle aime
Bordel ! Mia ! Ferme-la !
Le hurlement enrag de Christian me tire de ma rverie. Jamais il ne sest permis de parler sur ce
ton sa sur et en ma prsence ? Jai la sensation davoir t gifle. Je ralise une vrit qui me
poignarde : il ne veut pas de nous ici. Nous le drangeons.
Si jtais seule, je tournerais les talons sans un mot de plus, sans un reproche, sans un regard, mais
Mia Elle a le cur dans les yeux, elle pleure gros sanglots. Je sens monter en moi une colre
froce : celle dune lionne dont le petit est menac. Et lagresseur, cest cet homme froid et hautain, cet
tranger arrogant ! Comment ose-t-il ?
Christian ! Excuse-toi immdiatement auprs de ta sur.
coute, je suis dsol, mais
Ses justifications ne mintressent pas. Je le coupe :
Il ny a pas de mais ! Mia cherchait simplement se rendre utile. Tu navais pas besoin dtre
aussi grossier et dplaisant.
Cette fois, je lui tourne le dos. Je tends la main vers ma petite chrie.
Viens, Mia, nous partons.
***
Ma colre contre Christian dure quelques semaines, puis svapore. Je recommence me faire du
souci pour lui Les mois passent, je le vois peine. Je continue lespionner via son frre, mais
je ne recueille que des bribes. Rien ne change : il travaille, il nous vite. Mia se dsole, elle a depuis
longtemps pardonn Christian sa grossiret.
Cary parat soucieux ds que le nom de Christian est voqu. Je lui en demande la raison un soir,
alors que nous sommes en tte--tte dans notre chambre. Je ne veux pas que Mia nous entende.
Je ne le reconnais plus, Gracie. Il russit, il russit trs bien
Dans ce cas, tant mieux Non ?
Mon mari a une expression trouble.
Oui, bien sr, mais il est tellement arrogant. Je ne suis pas jaloux, comprends-moi bien,
mais pour moi la russite se construit lentement, par un travail rgulier, bas sur un diplme
universitaire. On acquiert une aisance financire vers trente-cinq ans, et lui ? Il sera majeur dans
quelques semaines, il a pay son appartement comptant, il possde plusieurs socits, plusieurs
voitures. Il est comme le roi Midas : tout ce quil touche se transforme en or.
Je connais mon mari, il nest pas jaloux du succs de notre fils, loin de l. Ce qui le drange, cest
quil ne comprend pas Christian. Pour Cary, tout est noir et blanc, le bon et le mal, le juste et linjuste,
avec des limites bien traces. Et Christian lui dmontre de la pire faon qui soit quil avait raison en

quittant Harvard : il tait prt russir dans le monde actuel. Cary a du mal accepter que ses avis
naient pas t suivis. Et pire encore, que son fils nen ait pas eu besoin.
Je suis bien contente dtre mdecin, loin de ce monde compliqu que sont les affaires .
Je nai pas tout compris au juste, chri. Quest-ce que fait Christian au juste de toutes ces
socits quil achte ?
Il sen porte acqureur quand elles sont en perdition, il les analyse pour savoir si elles ont ou
non un potentiel de rentabilit. Si cest le cas, il les garde ; sinon, il revend leurs avoirs au plus offrant.
Oh mon Dieu ! Il les met en faillite ? Il pousse des travailleurs perdre leur emploi ?
Cary a un ricanement amer, mais son honntet foncire le pousse prciser :
dire vrai, non, les socits dont il soccupe taient dj en difficult. Christian cre
beaucoup plus demplois quil nen supprime, je dois le lui accorder. Pourtant, il a dj acquis la
rputation dtre un homme sans piti. Sais-tu que quand je me prsente, la premire question quon
me pose cest : Seriez-vous apparent Christian Grey ?
Il soupire, puis dclare dune voix rauque dadmiration incrdule :
Et il na pas encore vingt et un ans !
***
Oui, mais il les aura bientt. Et jinsiste pour organiser une fte pour son anniversaire. Je
naccepterai aucune excuse de sa part : je le veux la maison. Il finit par cder. Cette anne, cest Mia
soccupe du gteau au chocolat, bien entendu, comme le veut la tradition familiale. Jai le cur un
peu lourd de concder cette tche maternelle, mais je me secoue : ce nest quun dtail. Et elle y met
tant de cur et dardeur ! Cest mouvant !
La voiture de Christian est nouvelle il sest offert une Audi Quattro noire, un de ces monstres
blinds que lon voit dans les films, pour les agents secrets ou le FBI.
Mia se prcipite au cou de son frre, proteste quil arrive bien tard, et le noie dinformations toute
allure, comme sil sagissait dun sprint gagner en quelques secondes.
des cadeaux et maman ma laiss te faire un gteau au chocolat. Celui que tu prfres.
Du seuil de la porte, je vois le visage de mon fils se figer, il parat constern. Peut-tre sest-il lass
du chocolat ?
Bonjour, mon chri, dis-je, doucement. Bon anniversaire !
Javance pour lembrasser sur la joue. Je leffleure peine. Jaimerais tellement quun jour, il
ragisse, quil me plaque contre lui et maccorde une vritable treinte. Cela nest jamais arriv en
seize ans, mais je ne perds pas espoir.
Cary sort de son bureau, heureux lui aussi de revoir son fils.
Bon anniversaire ! Vingt et un ans dj ? Incroyable ! Jai du mal y croire Je me rappelle
le petit maigrichon que tu tais en arrivant chez nous a me parait hier. Et maintenant, regarde-toi !
Ouais, plaisante Elliot, mais cest quand mme moi le plus fort, quil ne loublie pas !
En sapprochant de notre petit groupe, il jette, tout sourires :
Hey, frangin ! Alors, enfin majeur, hein ? Tu vas pouvoir te saouler en toute lgalit.

Oh mon Dieu ! Le maladroit ! Comme si Christian avait attendu lge lgal pour goter lalcool.
Je fusille mon fils an dun regard noir, parce que je nai pas besoin du rappel de ces annes difficiles,
mais personne ne semble noter mes remontrances muettes.
Je me trompe. Elliot me caresse le bras.
Ne tinquite pas, maman commence-t-il.
Jentends si souvent ces quelques mots : ne tinquite pas . Et si jai envie de minquiter ?
Cest mon rle de mre, non ?
Je cherche me plaquer un sourire au visage, lambiance doit tre la fte. Elliot continue
plaisanter, pench sur moi :
ces derniers temps, Christian est un vritable moine. Il est tellement rigide que tu pourrais
lutiliser comme serre-livres dans ta bibliothque.
Mia et lui clatent de rire, Cary glousse, jesquisse un vrai sourire. Seul Christian reste tendu, il
oscille Oh non ! Va-t-il encore se mettre en colre ? Il y a un bref silence, lourd de tension, puis la
voix onctueuse dElena retentit derrire nous :
Tous mes vux, Christian.
Elle ma tlphon ce matin, elle paraissait trs seule, je lui ai annonc que nous ftions la majorit
de Christian, dune chose lautre, jen suis venue linviter. Cary ntait pas content. Cest une
runion de famille, elle na rien y faire. Mais il tait trop tard et je ne me suis pas donn la peine de
lui rappeler quel soutien mon amie avait t pour moi ces dernires annes.
Elena tend Christian une coupe de champagne. Malgr moi, je suis un peu choque par son geste :
cest MOI la matresse de maison, cest MOI de distribuer les apritifs. Un peu nerve, jentrane le
petit groupe sur la terrasse, derrire la maison. Nous avons ralis au cours des dernires annes les
amnagements dont javais rv autrefois et je ne me lasse pas de la vue sur la baie, surtout au
printemps et durant lt, quand tout le jardin est en fleurs, que mes roses embaument, que la tonnelle
nous offre son ombre bienfaisante.
Je mapproche de mon fils que jattire part :
Tes grands-parents mont tlphon, chri, ils mont charge de te souhaiter un bon
anniversaire. Ils regrettent de ne pas pouvoir le partager avec toi.
Merci, maman.
Quas-tu prvu de faire ce week-end ?
Rien de spcial. Jai du travail.
Chri
Ne tinquite pas, maman. Jirai demain voler, a me changera les ides.
Je souris, heureuse. Notre cadeau danniversaire, il y a quelques annes, a port ses fruits :
Christian na cess de voler depuis lors. Il fait aussi du planeur il appelle a du vol voile . Et il
parle dacheter un catamaran pour naviguer sur le Sound. Je me sens rassure : il prend le temps de se
distraire. Il fait du sport. Il ne mne pas une vie aussi grise que je limagine.
Rassrne, je me prcipite dans la cuisine pour voir avec Rosemary o en est le repas. Notre
vieille cuisinire se fatigue, ces derniers temps. Elle parle de prendre sa retraite. Il y a dj quinze ans
quelle travaille pour nous, jai du mal imaginer la perdre. Heureusement, nous avons dj convenu

que sa nice la remplacerait. Nora Smithson, jamais marie, travaille comme bibliothcaire Seattle ;
elle prfrerait trouver un poste Bellevue.
Tout est prt, Rosemary ?
Oui, madame. Ne vous inquitez pas.
Elle aussi ?
Quand je retourne sur la terrasse, je trouve Elena qui parle avec Christian. Elle est trs lgante ce
soir, en noir comme toujours depuis son divorce, dans une robe qui met en valeur ses formes et le
blond (artificiel) de ses cheveux. Elle sera une publicit vivante pour un salon de beaut ! Elle porte
bien son ge ct delle, je me sens fane et nglige. Jai peine pris le temps de me coiffer et
de me maquiller ce matin.
Le dner est servi ! dis-je la cantonade en tapant dans mes mains.
Jai hsit installer la table dehors, mais il fait vite froid en soire. Aussi, nous voil tous
assembls dans la salle manger. ma grande surprise, Cary se lve pour faire un discours. Il
commence avec un ton de fausse humilit se dire peu habitu prendre la parole en public. tant
avocat, sa dclaration provoque lhilarit chez ses enfants du moins chez Elliot et Mia. Cary sourit,
ravi du succs de sa petite plaisanterie.
Vingt et un ans, cest un cap, dit mon mari en regardant notre cadet droit dans les yeux. Cette
dernire anne a t trs anime.
Oui, cest le moins quon puisse dire. Passer dtudiant fauch millionnaire !
Tu nas peut-tre pas fait les choix que jesprais pour toi, continue Cary, mais tu as dmontr
tes capacits. Nous sommes tous trs fiers de toi. Je suis trs fier de toi, mon fils. Bon anniversaire !
Jen ai les yeux humides dmotion, jaime si fort mon mari que jen ai le cur treint. Il vient de
faire amende honorable, en public. Il concde enfin Christian sa pleine maturit et sa libert de
choisir sa vie. Cest pour lui difficile, je suis si fire quil ait de lui-mme dcid daccomplir ce geste
ce soir.
Nous portons un toast en levant nos verres la sant de Christian. Il semble affol, prt senfuir.
Une fois de plus, je regrette quil refuse de faon aussi instinctive notre amour, celui que nous
ressentons pour lui. Est-ce parce que sa mre biologique ne la pas protg, autrefois, que Christian se
sent indigne damour ? Pourquoi aucun psychiatre na-t-il russi percer sa faade ? Pourquoi mon
entt de fils refuse-t-il de demander de laide ? Pourquoi est-il aussi obstin sisoler ?
Une plaisanterie dElliot interrompt la litanie amre de mes questions.
Hey, papa, tu oublies que Christian est aussi le plus beau parti de Seattle, le plus jeune et le
plus riche des clibataires. (Il rit de bon cur.) Cest un titre vraiment exceptionnel !
Elliot, fous-moi la paix, grommelle Christian.
Je souris, ils ont retrouv leurs changes dadolescents. Malgr la nouvelle majorit de Christian, il
restera toujours le petit frre de son an.
Mia se plaint alors que ses amies sont folles de son frre. Elle trouve gnante cette hystrie
collective.
Franchement, demande-t-elle Christian, arrte dtre aussi clbre sauf si moi aussi, je
peux tre dans les journaux.

la fin du repas, les enfants disparaissent dans la cuisine, nous restons table, Elena, Cary et moi.
Vos parents ne sont pas l, Grace ? stonne Elena.
Ils sont en croisire, un got quils semblent avoir dvelopp ces derniers temps. Ils se
trouvent Saint Bart actuellement. Mre ma tlphon ce matin pour me charger de transmettre
Christian ses vux.
Une croisire ? Quelle ide saugrenue ! Je napprcierais pas tre enferme pendant quinze
jours avec les mmes compagnons de cellule.
Cary lve un sourcil et fixe Elena, sans rpondre.
Cest une question de got, dis-je, avec diplomatie. Chacun trouve son plaisir comme il le
peut.
L, je suis daccord, jette Elena avec un sourire clatant.
Je me lve de table en disant :
Je vais voir ce qui retient les enfants, jespre quils ne se partagent pas le gteau dans la
cuisine.
Cary me jette un regard appuy : il ne tient pas rester en tte--tte avec Elena. Heureusement,
Mia revient avec un plateau : le gteau, des petites assiettes et du caf.
Et si nous allions au salon prendre le dessert ? propose-t-elle.
Bien volontiers, ma chrie, rpond son pre.
Je trouve Elliot et Christian dans le couloir. leurs postures, je devine quElliot attend une rponse
de la part de son cadet
daccord, Elliot, rpond Christian de mauvaise grce. Je te prendrai 14 heures.
Oh, ils vont faire quelque chose ensemble ? Quelle bonne ide ! Je mapproche deux avec un
sourire.
Quest-ce que vous complotez tous les deux ?
On organisait juste une petite vire de pche, maman, rpond Elliot
Il fait quelques pas vers moi, puis ajoute :

Je nai mme pas eu besoin de le frapper, il a dit oui tout de suite. Incroyable, non ?

Elliot, nembte pas ton frre, dis-je, machinalement.


Il secoue la tte, les yeux au ciel.
Bon sang, maman, tu me dis la mme chose depuis que jai six ans !
Eh bien, il serait temps que tu coutes mes conseils, non ?
Elliot rit avant de filer rejoindre les autres au salon. Pour une fois, je suis seule avec Christian. Je
mapproche de lui, un peu timidement, et jessaie de lui soutirer quelques informations.
Christian, cette anne a t vraiment incroyable pour toi. Tes affaires se passent trs bien ce
que jai compris ?
Oui.

Oh, que cest pnible, ces monosyllabes ! Il naime toujours pas tre interrog. Mais quand mme,
jaimerais quil comprenne
Je chuchote :
Tu sais, ton pre et moi sommes trs fiers de toi. Nous taimons trs fort et jespre que tu en
es conscient.
Je vois son regard sadoucir.
Bien sr, maman. Ne tinquite pas pour moi.
Je veux quil soit heureux, cest tout ce qui compte pour moi. Largent, cest sans importance. Ne
le comprend-il pas ?
Dans la vie, le travail ne suffit pas. Russir ne suffit pas. Le bonheur est quelque chose qui
vient de lintrieur, Christian.
Il a des yeux hants. Une telle terreur Mon cur se brise pour lui.
Maman, je vais trs bien, ment-il. Demain, je vais prendre des leons de vol. tre dans le ciel,
loin de la terre, loin de tout, a maide.
Ainsi, il est conscient quil a besoin de ltre. Cest un premier pas. Aprs une dernire caresse sur
sa joue fige, je lentrane au salon. Il ma promis de jouer pour moi, pour nous. Jai besoin de gaiet.
Je sais bien que ses gots le poussent vers la musique mlancolique, sinon tragique, mais ce nest pas
ce quil me faut ce soir.
Christian entonne Voi Che Sapete. Je soupire et Mia intervient avec force
Christian ! Maman a dit quelque chose de gai, alors franchement, un chagrin que rien ne peut
dissiper ? Tu crois que a convient ? Peuh !
Pour sa sur, il accepte de changer. Il joue une sonate de Mozart et, durant un bref moment
dternit, je me perds dans un monde o tout nest que lumire et musique.
Je vois, du coin de lil, Cary froncer un sourcil mcontent. Que se passe-t-il ? chappant ma
transe, je remarque que Christian ne joue plus que dune main ; de lautre, il consulte son tlphone
portable. Je le vois sourire. A-t-il un rendez-vous ? Pourquoi ne nous prsente-t-il pas son
compagnon ? Il faut que je lui fasse comprendre que notre maison est ouverte celui quil aime. Nous
ne le jugerons pas.
Je croise le regard dElena, elle ressemble une chatte devant une jatte de crme. Quant
Christian, il la fixe dun regard noir. Pour la premire fois, jai une sorte de malaise en prsence de
mon amie. Elle ne fait pas partie de notre famille, elle est une intruse aujourdhui. Puis je repousse
cette ide dloyale. Bien sr, jai moins besoin dElena actuellement, les choses ont volu, mais je
noublierai jamais quelle tait l quand javais besoin delle. Il est bien normal que je lui rende la
pareille.
Il est tard, jenvoie Mia au lit. Elle proteste avec vhmence,
Dj ? Il nest que 23 heures ! Pourquoi est-ce que je devrais de coucher avant les autres ?
Chrie, tu veilleras lorsque tu seras grande.
Mais maman, je suis dj grande, je suis mme une gante de 1,75 m !
Cary, Elliot et Christian se mettent rire. Je sens le regard moqueur dElena peser sur moi. Elle
doit trouver que je nai aucune autorit sur ma fille, sur mes enfants. Du coup, je hausse le ton :

Mia, cesse tes jrmiades. Tu sais que je ne plaisante pas sur lheure ! Dis bonsoir tout le
monde et va te coucher.
Elle obit, ulcre. Peu aprs, Elena nous fait ses adieux. Je la raccompagne jusqu la porte.
Merci, Grace, de mavoir convie cette charmante runion familiale. Je lai beaucoup
apprci. Il est rare que Christian joue du piano en public, non ? Il a un don trs rare. Cest un
homme exceptionnel.
Oui, je sais. Merci, Elena. Bonne nuit.
Elliot sapprte partir lorsque je reviens.
Dj, mon grand ?
Ciel ! Je parle comme Mia. Je comprends mieux ses regrets.
Jai un rendez-vous demain laube avec un entrepreneur, maman, je prfre ne pas veiller.
Christian part avec son frre, bien entendu. Il ne tient pas se retrouver entre Cary et moi, il a peur
que nous linterrogions. Mes deux fils changent quelques mots, jentends le mot pche . Je suis
heureuse de les voir organiser une sortie ensemble.
Elliot dcolle sur les chapeaux de roues et il le fait exprs pour me contrarier, jen suis certaine.
Il ne cesse dabmer notre alle ! dis-je, mi-voix.
Cary, qui nous a rejoints sur le perron, me prend par la taille, en silence. Christian se penche,
membrasse et me remercie. Il change une poigne de main avec son pre. Puis il remonte dans son
norme bolide noir et disparat, sans quun seul gravillon ne soit drang.
Je crois que la soire tait plutt russie. Je cherche obtenir lavis de mon mari.
a sest bien pass, tu ne crois pas ?
Oui, Gracie chrie Viens, allons nous coucher Je veux faire lamour ma femme.

Partie II
*

1. Flash-back

Mai 2011
Grace
Tu crois vraiment quil devient dpressif ? dis-je Elliot.
Je suis vraiment trs inquite de ce quil me raconte au sujet de Christian.
Maman, je ne sais pas. Tu connais Christian, il ne raconte jamais rien. Tout ce que je peux te
dire, cest que quand nous sommes sortis aujourdhui en balade, il na pas dit un mot. Ensuite, jai
cherch lentraner prendre un verre, pour se dtendre un peu, mais il a prtendu quil avait trop de
travail. Il ma paru plus proccup que dordinaire.
Je devrais peut-tre lui tlphoner
No, il te dira quil va trs bien. mon avis, il faut une approche directe.
Oui, je vois ce que tu veux dire. Dailleurs, il y a prs de quinze jours que je ne lai pas vu
Peut-tre devrais-je lui faire une visite impromptue, histoire quil ne puisse trouver un prtexte pour y
chapper.
Oui, a me parat une excellente ide. Tu es mdecin, tu pourras lexaminer discrtement. Et
puis, il ne tenverra pas sur les roses comme il le fait avec moi. Je sais quil sera chez lui demain
matin.
Parfait, je passerai donc demain lEscala. Et jinsisterai pour djeuner avec lui.
Gnial, maman. Je me sens soulag lide que tu vas toccuper de lui. Tu sais, essaie
darriver trs tt. Euh pour ne pas le rater.
Tu as raison, cest ce que je vais faire. Merci beaucoup Elliot. Je suis heureuse de voir que tu
es un grand frre attentif. Christian ne ralise pas toujours tes efforts envers lui.
***
Aussi, le lendemain matin, je me dirige de bonne heure vers le luxueux appartement de mon fils
cadet. Oui, sans aucun doute, Christian a remarquablement bien russi : il possde aujourdhui une
fortune tonnante. Mais est-il heureux ? Sera-t-il capable de trouver un jour le bonheur ? Je voudrais
tellement le voir agir comme un jeune homme de vingt-sept ans et non comme un magnat dge mr.
Aprs le dpart pouvantable quil a connu dans la vie, je comprends bien que Christian ait une
personnalit complexe et difficile. Je nai jamais oubli le jour o il a t amen lhpital o je
travaillais alors jtais de garde ce matin-l. Il tait peine vivant, dshydrat et maigre faire peur.

Daprs la police, il avait pass plusieurs jours seul, enferm dans un appartement minable avec le
cadavre de sa mre, sans rien manger ou boire. Cette pauvre femme tait une drogue, devenue
prostitue pour payer ses doses de cocane. Elle avait nglig son fils, il avait aussi t brutalis, le
souteneur de cette malheureuse femme trouvant sans doute peu rentable de voir avec elle.
Chaque fois que jvoque ce quil a subi, jen ai la nause. Christian tait si magnifique, avec sa
masse de boucles cuivres, ses yeux gris trs attentifs, et son visage dlicat au model parfait. Que
dommage que sa pauvre mre nait pas suivi une cure de dsintoxication ! Comment peut-on croire
que la drogue vous ouvre les portes de loubli ?
Christian aurait d tre retir sa mre, mais ctait lun des cas infortuns qui chappent aux
services sociaux. Jimagine que sa mre a d laimer pour le garder avec elle doute a-t-elle essay
de sen occuper, sans y russir.
Javais dj Elliot, adorable bambin, la maison. Jtais certaine quil accepterait un petit frre. Ce
ne fut pas si facile. Christian tait intelligent, mais il ne parlait pas ; il souffrait dpouvantables
cauchemars le rveillaient au milieu de la nuit ; il ne supportait toujours pas quon le touche
Christian est sorti de son mutisme le jour de ses sept ans, et son premier mot a t le nom de sa
petite sur : Mia.
Il adorait le bb ! Il passait des heures la regarder dormir, lui caresser doucement la joue,
lisser ses petits cheveux noirs et fins. tre responsable dun autre tre, plus petit, plus fragile fut pour
lui une rvlation, un vritable changement de personnalit. Jai dcouvert un petit garon adorable et
protecteur, volontiers bavard quand le sujet lintressait.
Christian a vcu lcole un chemin de croix il tait intelligent, mais peu sociable son
haptophobie ne cdait pas, hlas ! Son adolescence a t une pouvantable priode que jai encore du
mal aujourdhui voquer sans pleurer. Je connaissais le triste parcours suivi par Ella, sa mre
biologique, je craignais que lhistoire se rpte. Javais le soutien dune amie, Elena Lincoln. Javoue
avoir souvent dcharg sur elle mon fardeau et mes inquitudes lorsque Carrick snervait trop contre
notre fils.
Et tout coup, miracle ! Peu avant ses seize ans, Christian se calma tout dun coup. Peut-tre les
hormones staient-elles enfin apaises, peut-tre les sances chez son psychothrapeute avaient-elles
fini par dclencher quelque chose. Peu importe, il se mit travailler srieusement, obtint de brillants
rsultats et fut admis Harvard. Cary tait aux anges !
Christian dtesta Harvard. Pas tant cause des tudes il trouvait facile tout ce quon lui apprenait,
conomie, comptabilit, gestion non, ctait plus le mode de vie. Il a tout abandonn, un an avant
son diplme ; son pre a rellement tent de le convaincre dy retourner, mais en vain. Carrick tait si
furieux aujourdhui encore, je ne suis pas certaine quil ait rellement pardonn son fils, malgr
son succs dans les affaires. Bien sr, il est richissime prsent, mais son pre continue penser quil
aurait d terminer Harvard avant de se lancer dans la vie relle.
Pour dire la vrit, je suis fire de mon fils, mais je minquite toujours de son bonheur personnel.
Autrefois petit garon magnifique, il est devenu un jeune homme superbe. Jai vu les femmes se jeter
ses pieds sans quil leur prte attention. Quand il le veut, il peut se montrer charmant, mais rien de
plus. Jamais Christian na ramen une fille la maison et cela ne me parat pas normal. La plupart
des jeunes gens, (en particulier Elliot), ont de nombreuses bonne amies et ne se cachent pas de leurs
dsirs et besoins.
Jen suis venue conclure que Christian ntait pas intress par les femmes et quil tait
probablement gay. Je ne lai jamais vu avec un homme, aussi je pense quil reste chaste. Dieu sait ce

quil a pu voir, tant enfant, en vivant avec une prostitue qui recevait ses clients chez elle ! Ceci
explique sans doute pourquoi le ct physique du sexe ne lattire pas. Je devrais tre satisfaite quil ne
soit pas devenu un de ces jeunes perturbs aux murs dpraves.
Ce matin, tandis que je prends lascenseur pour monter chez lui, je minquite encore une fois
lide que lenfance traumatisante de Christian laffecte toujours. Daprs ce quElliot ma dit, mon
cadet devient de plus en plus renferm et solitaire. Je ne peux supporter quil souffre tout seul chez lui.
Je crains que trop dides ngatives puissent, terme, le ramener sur le chemin de lautodestruction.
Maintenant quil a russi devenir riche au-del de ses rves les plus fous, quel dfi peut-il encore y
trouver ? Il a tout le confort matriel que largent peut acheter, mais je ne crois pas que a suffise le
rendre heureux.
Carrick et moi connaissons le bonheur dun mariage russi, jaimerais vraiment que Christian lui
aussi ait quelquun pour partager sa vie un homme si cest ce quil dsire limportant est quil ne
soit pas seul.
Sinon, quel intrt peut-il trouver dans sa russite ?
Quand jarrive dans lappartement, je suis accueillie par Taylor, qui mannonce que mon fils est
encore dans son lit. Je vois l mes pires craintes se raliser. Je sais combien Christian a du mal
dormir ! Il ne fait jamais de grasse matine, aussi la seule raison qui me vient lesprit pour quil soit
encore couch une heure aussi indue est quil est malade.
Jinsiste absolument pour que Taylor me laisse passer : je veux le voir je veux entrer dans sa
chambre !

2. Anastasia
Taylor me suit prcipitamment le long du couloir jusqu la chambre de Christian.
Mrs Grey, vous vous inquitez tort, je vous assure que Mr Grey va trs bien, prtend-il.
Sil est encore au lit, il doit tre malade, dis-je fermement. Christian ne fait jamais la grasse
matine.
Mrs Grey, je vous en prie.
Je ralise tout coup que Taylor fait obstruction, il sest plac devant le panneau, mempchant de
passer. tonne, je lve les yeux sur lui il est vraiment trs grand ! Il a le visage ferm et impassible.
Manifestement, il a reu des ordres. Christian ne veut pas tre drang et Taylor a pour rle dy veiller.
Cest son boulot aprs tout, mais je refuse absolument quon mempche de voir mon fils. Je suis sa
mre. Je suis mdecin. Cest mon devoir de veiller sur lui.
Taylor, vous ne pouvez mempcher de voir mon fils, dis-je trs svrement.
Lide que Christian soit tout seul, dpressif peut-tre mme suicidaire Seigneur ! Mon visage
se durcit. Quand jtrcis les yeux en regardant Taylor, je suis prte
Il recule dun pas, trs gn, et tout coup dclare :
Mrs Grey, il nest pas seul !
Il me regarde fixement, les sourcils relevs manifestement, il cherche me faire passer un
message muet. Mais lequel ?
Pardon ? Dis-je, sans comprendre
Il y a quelquun avec lui, grogne Taylor qui parat furieux.
Dun signe de tte, il dsigne le panneau derrire lui. Mon Dieu ! Je navais pas du tout pens a.
Comment ai-je pu tre aussi obtuse ? Jai la sensation de mempourprer de la tte aux pieds pourtant
en tant que mdecin je ne devrais pas
Oh
Maintenant, je ralise dans quelle position dplorable jai mis ce pauvre Taylor. Christian est dans
son lit avec quelquun . Que cest trange ! Cette possibilit ne mtait pas venue lesprit. Mon
fils nest donc pas si chaste, il a quelquun . Dire que jai failli rentrer et le trouver
Je vois, dis-je, le souffle court, les joues brlantes. Merci, Taylor. Je pense je pense que je
vais masseoir un moment, si a ne vous gne pas.
Quand je mcroule sur le canap du salon, je nai aucune ide de comment je suis revenue l. Sans
doute Taylor ma-t-il accompagne. Ce garon est une vraie perle. Je suis contente quil veille sur
Christian. Mia pensait mme non, je prfre ne pas accorder dimportance ses hypothses
grotesques.
Taylor sest cart, assur maintenant que je ne vais pas pntrer de force dans la chambre de mon
fils. Je ralise tout coup que Christian a d entendre ma voix il sait que je suis l. Il ne va pas tarder
venir voir ce que je lui voulais Ds quil sera dcent Oui, il doit tre en train de se rhabiller

Je rougis encore.
Mon Dieu, mon Dieu ! Qui est au juste ce quelquun avec lui ? Taylor a t dune discrtion
remarquable : il ne ma donn aucune indication. En fait, il ne ma mme pas prcis le sexe de cet(te)
inconnu(e). Christian a-t-il finalement un compagnon gay dont jignorais tout ? Mais pourquoi a-t-il
gard le secret ? Aurait-il honte de son orientation sexuelle ? Si cest le cas, jen suis trs due. Je
pensais lui avoir indiqu, de nombreuses reprises, que moi, son pre, Elliot et Mia, avions tous
lesprit ouvert et que nous accepterions son choix, quel quil soit. Je dcide immdiatement dtre
aimable et accueillante envers celui quil me prsentera, pour dmontrer mon fils que je suis
parfaitement laise, nullement choque, aucunement
Tout coup, une ide horrible me vient Et si Oh Seigneur ! Sil ne sagissait pas dun
compagnon dcent ? Si Christian nous cachait ses frquentations parce quil utilisait des prostitus
jai entendu dire quil tait possible de louer ce genre de services lheure ou la nuit,
malheureusement ce sont souvent des drogus, des cas sociaux, des ttes chaudes de pauvres
malheureux quon paye pour satisfaire ses besoins. Dans ce cas, jamais Christian ne laissera sortir ce
quelquun de sa chambre. Je suis effondre. Je naurais jamais cru que mon fils puisse prendre de
tels risques avec sa sant. Mais pourquoi ne peut-il pas simplement
Au mme moment, la porte souvre et Christian apparat. Il porte sa tenue dcontracte du weekend, jean et tee-shirt. Il a les pieds nus. Il parat tout fait normal aussi superbe que dordinaire, avec
les cheveux hrisss. Je rougis en prfrant ne pas savoir pourquoi il a les lvres rouges, les joues
empourpres, les yeux ptillants Il y a des choses quune mre se doit dignorer.
Bonjour Maman, dclare-t-il. Ta visite est une surprise inattendue.
Il approche de moi dun pas souple et flin, et se penche pour membrasser sur la joue, avant de
prendre place mes cts sur le canap. Il a aux lvres un petit sourire amus jen suis soulage. Je
craignais quil ne soit en colre de ma visite impromptue. Au contraire, il parat trs dtendu.
Comment vas-tu, Christian ? Dis-je, en le scrutant de prs.
Jessaie de dterminer si je dois oser (ou pas) lui poser des questions sur la personne qui se cache
dans sa chambre. Christian na jamais support les inquisitions dordre personnel, aussi je prfre
mabstenir dune attaque directe. Jattends simplement de voir sil va souvrir moi, me dire quelque
chose
Tout va bien, merci, rpond-il calmement. Et toi ? Et Papa ?
Ton pre est occup, comme toujours. Tu le connais.
Je rponds machinalement, jai la tte ailleurs. Je ne peux mempcher de jeter un coup dil en
direction de la porte de sa chambre. Je comprends dj que Christian ne me dira rien. Comment faire
pour le dcouvrir ? Mon fils a toujours t discret, secret, nigmatique, mais cest la premire fois que
jai un indice concernant sa vie personnelle et sexuelle. Je tiens absolument creuser le sujet. Il nest
pas question que jabandonne !
Christian me demande tout coup :
Je crois que Mia ne va pas tarder rentrer, non ?
Je sais bien quil ne fait que remplir le silence, et ce bavardage sans consquence ne lui ressemble
absolument pas. Sans doute na-t-il quune envie, cest que je men aille. Dois-je le faire ? Ou bien
dois-je lui poser la question qui me ronge ? Je ne sais plus

Exactement. Tiens, au fait, elle demande si tu pouvais aller la chercher laroport. Jespre
que a ne te drange pas, chri. Tu lui as beaucoup manqu pendant son sjour Paris.
Elle aussi ma manqu. Jai dj promis dy aller. Elle ma crit.
Dans ce cas, tout est rgl.
Je tente un sourire qui doit plutt tre une grimace. Ma curiosit ne fait quempirer. Et tout
coup, avec une fascination horrifie, je vois la porte de la chambre commencer souvrir, trs
lentement, centimtre par centimtre.
Grace, ma fille, me dis-je fermement, raffermis ton sourire et affronte ce qui tattend. Tu ne dois
pas tre choque. Tu ne dois pas tre choque. Tu ne dois pas tre bouleverse non plus. Respire
calmement, voil cest a, respire. Ton cur bat trop vite. Tu dois tre calme. Tu dois accueillir avec
le sourire la personne qui va merger de cette chambre.
Aprs tout, jai lesprit ouvert. Je lai toujours eu. Et jaime suffisamment mon fils pour grer au
mieux cette situation, aussi difficile soit-elle.
Je mtais promis de ne pas tre choque. Cest un chec. Je ne peux men empcher. Je reois un
choc violent, qui me bouleverse jusquau fond du cur quand la personne cache dans la chambre de
Christian apparat enfin. Elle avance lentement dans le couloir. Je narrive pas croire ce que je vois.
Ce nest pas pas possible Ce nest pas possible Mais alors Est-ce que a veut dire jtais
tellement sre quil tait Je ne comprends plus rien
La voici ! Sexclame Christian avec un grand sourire heureux.
Cest une jeune femme. Elle est ravissante et parat trs gne. Une femme. Du sexe fminin.
Christian a une copine. Christian a une matresse. Une douce et merveilleuse jeune femme trs
jeune, trs jolie Ce nest pas une prostitue ou une femme de mauvaise vie. Pas du tout. Elle est
parfaite. Elle est absolument parfaite.
Jai peur dclater en sanglots.
Mais enfin, Grace, ma fille, tu es une adulte. Il nest pas question que tu te ridiculises ce point.
Reprends-toi.
Mais quand mme Christian est avec une femme
Cette jeune fille a les joues empourpres et les yeux ptillants, exactement comme mon fils, aussi je
nai aucun mal deviner quelle activit ces deux-l se livraient dans leur chambre coucher. Non,
cest absolument vident Aussi a veut dire Christian nest pas gay. Il nest pas chaste non plus. Il
a juste mis un peu de temps se lancer avec les filles. Cest tout. Et quand on pense au travail quil a
fourni ces dernires annes, finalement, cest trs comprhensible. Quand je pense au souci que je me
suis fait pour lui ! Tout a pour rien.
Il sest avanc pour la prendre par la main. Seigneur, il parat si fier delle. Ds quil est devant
elle, il la serre contre lui de manire possessive, puis laccompagne jusqu moi. Elle est toute rouge.
Trs mince, simplement vtue dun jean, dun chemisier bleu ple et dune veste, elle a de longs
cheveux bruns attachs par un lastique. Elle ne porte pas ni maquillage, ni bijou. Elle nen a pas
besoin. Elle possde une beaut naturelle, un teint parfait et des yeux bleus absolument superbes. En
fait, elle est adorable.
Je ne retiens pas mon sourire, je suis tellement heureuse, soulage Jai limpression que je vais
menvoler de bonheur.
Maman, je te prsente Anastasia Steele. Anastasia, voici Grace Trevelyan Grey.

Christian a t bien lev, si je dois le dire moi-mme. Ses manires sont parfaites. Mme dans ces
circonstances quelque peu inhabituelles, il veille nous prsenter lune lautre dans les formes. Je ne
sais pas comment je trouve la facult de parler.
Ravie de faire votre connaissance, dis-je en lui serrant la main.
Je ne suis toujours pas remise de mon choc. Je narrive pas croire ce qui marrive. Cest comme
un rve devenu ralit exactement ce que je souhaitais pour mon adorable petit garon : une chance
de bonheur, ce que Carrick et moi avons trouv, il y a une trentaine dannes.
La jeune femme rougit dlicieusement en me serrant la main, puis elle chuchote dune voix
musicale :
Docteur Trevelyan Grey.
Appelez-moi Grace, sil vous plat dis-je, avec un grand sourire chaleureux. En temps normal,
je suis le Dr Trevelyan lhpital. Et pour moi, Mrs Grey restera toujours ma belle-mre.
Je vois Christian froncer les sourcils, il parat surpris. Il a raison de ltre. Moi-mme, je le suis. Il
est trs rare que joffre une inconnue le droit de mappeler par mon prnom. Mme avec mes amis, il
ma fallu des annes de connaissance avant de my lancer. Mais aujourdhui, je ne veux aucun
protocole ; je veux tre le plus proche possible de cette merveilleuse jeune femme ; je veux quelle se
sente accueillie dans la famille.
Je lui adresse un clin dil complice en demandant :
Alors, comment vous tes-vous rencontrs ?
Je ne vois pas du tout comment Christian a pu tomber sur une fille comme elle. Cette jolie brune
naturelle et dtendue ne ressemble en rien aux blondes glaces, trs sophistiques, quil emploie et
dont il a dinnombrables exemplaires dans sa socit.
Anastasia ma interview pour le journal des tudiants de lUniversit de Washington, o je
remets les diplmes la semaine prochaine, explique Christian.
Ah trs bien, je vois. Elle ne travaille pas pour lui. En fait, cest une rencontre de hasard. Une
chance offerte par le destin. Anastasia est tudiante. De plus en plus parfait.
Donc, vous allez recevoir votre diplme la semaine prochaine ? Lui dis-je.
Je fais quelques calculs rapides. Elle doit avoir environ vingt-et-un ans. Elle est un peu jeune pour
Christian. Sil na que vingt-sept ans, il possde une exprience de la vie que cette jeune femme na
certainement pas. Mais cest sans importance. Carrick huit ans de plus que moi. Et puis, cette
diffrence explique sans doute pourquoi Anastasia est si douce, si timide. Elle est peine sortie de
lcole. Elle a d tre trs surprise dtre courtise par un milliardaire aussi beau que mon fils. La
pauvre petite.
Elle doit tre pour Christian une vraie bouffe dair frais.
Oui, rpond-elle.
Elle na pas le temps de sexpliquer davantage, parce que son tlphone portable sonne. Avec un
sourire et un mot dexcuses, elle y rpond et scarte du ct de la cuisine. Je la regarde avec un
sourire ravi. Quant Christian, il la dvore des yeux il ne peut pas en dtacher son regard. Il est
vident pour moi quil a le bguin pour elle en fait, il en est mme amoureux fou.
Je suis venue parce que je minquitais pour toi, chri, et aussi parce quElliot

Christian ne mcoute pas du tout. Et tout coup, jai un grand sourire : bien sr que Christian
avait la tte ailleurs quand il sest promen lautre jour avec son frre ! Il devait penser Anastasia.
Cest sa premire copine, il doit tre sans arrt proccup par elle. Cest bien normal. Tout est
parfaitement normal. Je suis si heureuse et soulage. Je nai quune envie, cest daller en parler
Carrick je suis certaine quil sera aussi surpris que moi-mme. Et attends un peu que Mia apprenne
la nouvelle !
Christian ? Dis-je encore pour attirer son attention.
Oui ? Je suis dsol, quest-ce que tu disais ?
Elle est adorable, chri. Je suis ravie de lavoir rencontre. Je suis navre par contre de tavoir
drang. Je sais que tu as t occup ces dernires semaines, mais je voulais savoir si tout allait bien
pour toi. Elliot ma appele pour me dire que tu tais dans le coin a fait deux semaines que je ne
tai pas vu, chri.
Ah bon, il ta dit a ? Murmure Christian tandis quAnastasia nous rejoint.
Il la regarde avec tant dintensit que je me sens comme une intruse. Quest-ce que je fais encore
l ? Ces deux jeunes gens ont manifestement envie de se retrouver seuls
Javais pens quon pourrait djeuner ensemble, dis-je en me relevant, mais je ne veux pas te
dranger plus longtemps. Tu as srement dautres projets.
Je nai pas pu mempcher de sourire en prononant le mot projet . Je ramasse mon manteau et
tends la joue pour que Christian membrasse. Comme dhabitude, je ne mapproche pas trop de lui.
Avec le temps, je me suis faite lide que mon fils prfrait que je ne le touche pas. Parfois, cest un
peu difficile. Mais pour moi limportant, cest quil soit heureux. Je me demande comment Anastasia
supportera son haptophobie elle la surement dcouverte puisquils Tiens, cest trange, comment
peuvent-ils
Je secoue la tte pour viter de mattarder sur ce qui ne me regarde pas.
Il faut que je raccompagne Anastasia Portland, mexplique Christian.
Bien sr, chri. (Je me retourne vers cette adorable enfant.) Anastasia, jai t ravie de faire
votre connaissance. Jespre que nous nous reverrons bientt.
Je lui serre encore une fois la main. Je ne peux retenir une prire au ciel : je vous en prie, je vous en
prie, faites que a marche. Faites que mon gentil petit garon soit heureux. Il a beau tre le P-DG
milliardaire de Grey Entreprises pour le reste du monde, pour moi il sera toujours un petit garon qui a
beaucoup souffert et que jai adopt. Je veux le voir heureux. Jai bon espoir que cette jeune femme
aux yeux si purs pourra laider. En fait, je crois quelle sera son salut, son ange gardien, celle qui
gurira son me blesse.
Carrick a sans doute raison quand il mappelle une incurable romantique.
Taylor me raccompagne jusquau vestibule, devant lascenseur, quil appelle pour moi. Jai les
deux bras resserrs autour de moi-mme comme pour retenir ma joie dlirante. Un grand sourire au
visage, je me tourne vers Taylor.
Il parat amoureux fou !
Il me faut le dire, sinon je vais exploser.
Je ne peux faire aucun commentaire, Mrs Grey, rpond Taylor.

mon avis, il na pas lair aussi impassible que dhabitude. En fait, il madresse mme un clin
dil. Aha, lui aussi apprcie que la situation de Christian ait chang. Mia se trompe son sujet,
jamais Taylor na t proche de Christian du moins pas comme ma fille le croyait. Seigneur, les
adolescentes ont parfois de curieuses ides !
Taylor travaille pour mon fils depuis de nombreuses annes, je le sais frocement loyal et
protecteur son sujet. Comme moi, il sera probablement heureux de le voir se ranger avec une jeune
femme sense.
Quel bonheur que je sois venue aujourdhui ! Oh, il me faut tlphoner Elliot et lui indiquer que
ses inquitudes concernant Christian sont sans objet. Il va tre si surpris aussi dapprendre que son
frre a une amie. En fait, je pense quil ne me croira pas. Peut-tre ne laurais-je pas cru non plus si je
navais pas assist, de visu, cette scne incroyable.
Christian avec une femme !

3. Dner en Famille

Maintenant que Mia est revenue de Paris, la maison reprend vie. Le soir de son retour, nous
organisons un dner familial pour le fter, et jinsiste pour que tout le monde vienne je naccepterais
pas la moindre excuse de la part des garons : pour une fois, la famille passera en premier.
Nous savourons donc un merveilleux moment, parsem de quelques fous rires, tandis que Mia nous
rgale danecdotes sur son sjour parisien.
Je dois reprendre Elliot Christian apprcie peu ses moqueries concernant sa nouvelle compagne.
Elliot a bon cur cependant : il pass la journe avec Anastasia et Kate, pour les aider dmnager de
Portland Seattle. Christian, qui avait accept depuis quelques jours daller chercher Mia laroport
de Seattle Sea-Tac na pu y participer.
Je pourrais presque jurer le voir rougir quand Elliot lui dit :
Ana ma demand de te saluer.
Vraiment ? rpond Christian en marmonnant.
Il se met jouer avec son verre, le visage marqu de contrarit. Elliot se penche pour lui chuchoter
quelque chose et je pense que cest aussi bien que je nentende pas ses paroles.
Elliot, fous-moi la paix ! Jette Christian.
Cest sa formule habituelle quand son frre abuse de sa patience.
Mia, toujours trs enthousiaste, sexclame en tapant des mains :
Cest gnial que vos deux copines soient les meilleures amies du monde !
Christian se renfrogne davantage.
Cest un joli petit lot, je te laccorde, Christian, lance encore Elliot.
Elliot, a suffit, dis-je fermement.
Christian soupire, puis il relve la tte et remarque sans doute que tous les yeux sont fixs sur lui.
Les miens, en tout cas, sont implorants : jai trs envie den apprendre davantage sur Anastasia.
Franchement, je ne sais pas quoi vous raconter, dit mon fils contrecur. Tout est encore trs
nouveau. Je suis trs heureux avec Anastasia. Je vous lamnerai un de ces jours peut-tre Avec
vos questions agressives, je crains que vous ne me la terrorisiez.
La terroriser ? Je ne comprends pas pourquoi Christian dit des choses pareilles. Cette petite est
adorable et jaimerais vraiment quelle rencontre toute la famille. Je propose donc un dner impromptu
en petit comit le lendemain soir. Jespre que Christian acceptera.
Elliot ninsiste pas. Malgr ses taquineries, je sais bien que mon fils an est trs protecteur envers
son frre. Aprs tout, il ma rcemment fait part de ses inquitudes quand Christian est devenu trop
renferm : il craignait une dpression. Dieu merci, aprs ma visite impromptue lEscala lautre jour,
jai pu rassurer Elliot que ses craintes taient infondes. Peut-tre connat-il mieux Christian que nous
autres, parce quil na pas paru tellement surpris dapprendre lexistence dAnastasia. mon avis,
Elliot avait dj des soupons. Aprs tout, sa nouvelle amie, Kate, est la colocataire dAnastasia.

Aprs le dner, Mia supplie Christian de jouer du piano pour nous.


Christian ! Regarde, je tai apport une partition, et cest super ! Plaide-t-elle en lui tendant un
feuillet. Il y a un accompagnement au violoncelle. Peut-tre pourrons-nous jouer ensemble une autre
fois.
Oh, non ! Proteste-t-il. Cest le gnrique de ce film le ridicule, Twilight, dont tu te repais.
Merde !
Je lui adresse immdiatement un coup dil svre, je ne veux pas entendre mes enfants prononcer
des gros mots. Il hausse les paules, en guise dexcuse, puis continue sadresser sa sur :
Mia, quand as-tu pour la dernire fois jou du violoncelle ?
Christian, sil te plait, ne te fais pas prier ! Joue pour moi. Peut-tre que a me poussera
recommencer jouer. Dailleurs, je pourrais aussi me contenter de chanter en taccompagnant. Cest
de Christina Perri42, et ses paroles sont vraiment superbes. Je suis certaine quAnastasia adorerait cette
chanson, cest trs romantique.
Mia peut se montrer trs persistante, et il est rare que Christian refuse quelque chose sa petite
sur. Avec un autre soupir, il emmne la partition jusquau piano.
Christian est un merveilleux musicien, cest un don inn chez lui. Il sassoit, pianote quelques
notes, et trs vite, se rend matre du morceau. Nous restons tous assis autour de lui, envots,
lcouter jouer. Il ny a plus un bruit dans la pice. Mme Carrick, qui nest pas trs musicien, reste
sous le charme.
Chri, ctait superbe, dis-je Christian quand il a termin. Je ne connaissais pas cet air,
comment sappelle-t-il ?
Euh Il y a juste crit A Thousand Years43 sur la partition, mais comme je lai dit, cest le
gnrique de cette mer euh, de ce navet que Mia adore.
Il parat absolument dgot. Je peux comprendre que Christian napprcie pas les films de
vampires pour adolescents, contrairement Mia qui, par certains cts, est reste trs jeune.
Je remarque cependant quen quittant la maison, un peu plus tard, il emmne la partition.
***
Il est assez rare pour moi davoir mes trois enfants ensemble la maison, aussi en profiter deux
jours de suite rend mon week-end particulirement fabuleux. Mia a russi persuader ses deux frres
demmener chacun leur nouvelle compagne pour le dner du lendemain soir. Daprs elle, son
approbation est indispensable. a ne pose aucun problme Elliot il accepte immdiatement de
venir avec Kate , mais bien entendu Mia a beaucoup plus de mal convaincre Christian.
Cependant, quand elle est dcide, ma fille peut se montrer impitoyable. Depuis le jour de son
arrive dans notre maison, elle obtient ce quelle veut de son frre. Cest tonnant, Mia est vraiment la
seule russir le faire changer davis. Christian finit par cder et nous promet damener Anastasia
dimanche soir pour nous la prsenter.

42

Chanteuse et auteure-compositrice-interprte amricaine ne en 1986

43

Paroles en fin de chapitre

Mia, sois gentille avec elle, insiste-t-il. Elle nest pas habitue aux grandes familles, elle est
trs timide, et tu peux tre eh bien, tu es toi, ironise-t-il, en lui frottant la tte.
Hey ! Tu memmles les cheveux, grosse brute ! Proteste Mia en riant, avant de rendre la
pareille son frre.
a ne change pas grand-chose : Christian a toujours les cheveux bouriffs et rebelles. Il a de la
chance, il na jamais besoin de passer longtemps dans la salle de bains pour paratre impeccable. Mon
fils est un jeune homme magnifique, si je dois le dire moi-mme. Parfois, je trouve mme quil est trop
beau cest pourquoi jai aussi vite admis quil soit gay. Beaucoup de jeunes hommes trop beaux
sont gays, non ? Je ntais pas la seule le penser et, de toute vidence, nous nous sommes tous
tromps.
Je dois le dire, il ma fallu un bon moment pour convaincre Carrick du contraire.
Grace, tu ne crois pas avoir tir des conclusions un peu htives ? Bien sr, tu as vu une femme
chez Christian, mais cest peut-tre sa nouvelle assistante Tu sais bien quil travaille la plupart du
temps durant tout le week-end, aussi peut-tre avait-il besoin delle pour un dossier quelconque
Cest la premire chose que mon poux a suggre quand je lui ai racont ma visite et ma rencontre
avec Anastasia.
Cary, je sais trs bien quil nous est difficile de changer davis aprs toutes ces annes o nous
navons jamais vu Christian avec une femme, mais quand je suis arrive, ils taient tous les deux
enferms dans la chambre Enfin, tu nas pas besoin dun dessin Jai failli ouvrir cette porte et
tomber sur eux en flagrant dlit. Cest pourquoi Taylor sest presque jet sur mon passage : il men a
empche avant que je me ridiculise. Et je vais te dire, quand ils sont sortis, je nai eu aucun doute,
absolument aucun parce quils taient enfin, tu vois.
Oui, jimagine quils ne jouaient pas au Scrabble ensemble dans cette chambre, hein ?
Cette intervention grossire provient dElliot qui ce jour-l, nous a rendu une visite limproviste.
Je me tourne vers lui, lil svre, et je vois le grand sourire qui lui ouvre le visage en deux.
Merci, Elliot, grommelle Carrick, effectivement, je comprends mieux grce toi. Mais quand
mme, qui est cette fille ? Que connaissons-nous delle ? Christian est un jeune homme extrmement
riche, aussi pour certaines femmes, il reprsente le gros lot. Aprs tout, il est inexpriment, il ne se
mfierait pas des manigances dune femme dcide le sduire. Et puis, vous savez bien combien
Christian est impulsif ! (Carrick commence schauffer.) De temps autre il se montre inconscient,
entt, born Vous navez pas oubli la faon dont il a abandonn Harvard
Je linterromps rapidement pour ne pas le laisser retomber dans cette antienne que tout le monde,
dans la famille, connat par cur.
Cary, tu es bien trop cynique. Tu es comme Elena. Quand je lui ai tlphon tout lheure,
pour lui apprendre que Christian avait enfin une amie, elle a fait des remarques trs mchantes sur les
jeunes femmes vnales la recherche dun homme riche. coutez, faites-moi confiance, appelez a
peut-tre de lintuition maternelle si vous voulez, mais je peux vous affirmer quAnastasia est une
jeune fille adorable, naturelle et sincre. mon avis, cest un heureux coup du sort quelle soit venue
interviewer Christian pour le journal des tudiants de WSUV.
Tu as raison, maman, Anastasia est adorable, approuve Elliot.
Malheureusement, Elliot nous ayant amen au cours des annes bon nombre de filles toutes plus
stupides les unes que les autres, je ne crois pas que son pre soit trs impressionn par son aval.

Je me tourne vers mon entt dpoux.


Cary, Christian est tomb amoureux delle, et elle, de lui, a arrive. Je sais bien que tu
cherches protger notre fils, mais je ten prie, ne joue pas au cynique avocat la maison. Je veux que
Christian soit heureux, pas toi ?
Avec un sourire, Carrick hoche la tte et membrasse tendrement, mais je vois bien quil lui est
difficile doublier sa formation davocat : dans son mtier, il voit les travers les plus horribles des tres
humains. Il ne peut sempcher de questionner Elliot, en long et en large, au sujet des deux filles.
Carrick ne sinquite pas longtemps de Katherine Kavanagh : elle vient dune trs riche famille et mon
poux connait son pre, du moins professionnellement parlant, cest un homme respectable et honnte.
Humm, dit Carrick, Kate vient dune famille respectable. Mais Anastasia, nous ne savons
strictement rien delle, pas vrai ?
Papa, proteste Elliot, ne ten fais pas. Ana est trs gentille, cest une fille toute simple, et Kate
ladore. Ds que tu la rencontreras, tu le raliseras de toi-mme.
Elliot a beau chercher convaincre son pre, Carrick sentte dans ses soupons, je le devine. Oh
mon Dieu ! Jespre quil ne va rien dire devant Christian au cours du dner, a risquerait de
dclencher une nouvelle bagarre entre le pre et le fils. Je nai pas besoin de a.
Christian qui pour la premire fois, amne une femme la maison est incontestablement une
nouveaut. Bien entendu, Mia meurt denvie de rencontrer Anastasia. Elle ma fait rpter, plusieurs
fois, le moindre petit dtail dont je me souviens son sujet, tandis que nous faisons ensemble nos
prparatifs pour le repas.
Alors, elle est belle, cest a, elle ressemble un mannequin ? Insiste-t-elle dune voix
stridente. Maman, Christian est si beau, il pourrait avoir toutes les femmes quil dsire ou bien les
hommes, si ctait ce quil voulait. Est-ce que tu crois quil est bi, maman ?
Mia ! Non, je ne pense pas que ton frre soit bisexuel, je pense simplement quil na pas eu le
temps, jusqu prsent, de sintresser aux femmes ou peut-tre navait-il pas rencontr la bonne ? Il
se consacrait son travail, nuit et jour, ce qui explique bien sr la magnifique russite quil a connue.
Dailleurs, ce propos, il faudra que tu lui demandes son avis concernant tes projets davenir,
maintenant que tu as fait ce stage en haute cuisine Paris.
Oui, maman, bien sr, je le ferai. Je sais bien de Christian est un chef, sa faon (Elle rit,)
dans les affaires, pas vrai ?
Jentends la fiert qui rsonne dans sa voix. Mia est pleine dadmiration pour son grand frre, elle
ladore et je trouve cette vnration tout fait touchante.
En ce qui concerne Anastasia, non, elle ne ressemble pas du tout un mannequin. Ces filles sont
gnralement toutes refaites, trop maquilles, entirement factices. Anastasia est naturelle. Elle est trs
belle, mais a ne se remarque peut-tre pas au premier coup dil tellement elle est timide. Je pense
que cest ce qui a attir Christian : dans le monde o il vit, elle reprsente pour lui une bouffe dair
frais.
Oh, que jai envie de la connatre ! Scrie Mia. Je suis sre que nous serons amies.
a serait une excellente ide, ma chrie. Ce soir, il faudra que nous fassions de notre mieux
pour quAnastasia et Kate se sentent bien accueillies, je veux vraiment quelles aient la sensation de
faire partie de la famille, pour que les garons nous les ramnent le plus souvent possible. Cest la
seule faon pour que nous les connaissions bien.

Oui, maman, compte sur moi, dclare Mia avec un grand sourire. Oh ! Lily va tre verte de
jalousie. Depuis le temps quelle voulait mettre le grappin sur Christian.
Lily est une amie de Mia depuis lcole primaire. Cest une gentille petite, un peu renferme, un
peu aigrie. Christian ne lui ayant jamais accord un coup dil, je vois mal comment cette jeune fille
aurait pu garder des illusions.
Nous ne sommes pas seuls dans la cuisine. Il y a Nora Smithson, la cuisinire, et Gretchen Hauser,
notre fille au pair. Notre ancienne domestique, Rosemary Smithson, ayant pris sa retraite, cest sa
nice, Nora, qui la remplace. Quant Gretchen, elle vient dAutriche et cherche perfectionner son
anglais. Cest une jeune fille agrable et travailleuse, je regrette simplement quelle se croie oblige de
tant se maquiller : bouche rouge vif, faux cils, pais fond de teint. Cest peut-tre une coutume
europenne Mia affirme que les Parisiennes ont aussi la main lourde ct maquillage.
En regardant la jeune Autrichienne, je remarque quelle parat renfrogne. Sans doute a-t-elle pris
ma remarque sur les mannequins trop maquills pour une critique son gard. Oh zut ! Il est difficile
parfois de peser toutes ses paroles, je lui ai sans doute fait de la peine, ce qui me navre.
Jessaie de me rattraper en disant Gretchen quelque chose de gentil :
Gretchen, vous vous occuperez des fleurs ce soir, puisque Mr Christian viendra accompagn.
Je sais que vous tes particulirement doue pour faire des bouquets.
Elle me jette un regard horrifi. Apparemment, ma remarque ne la pas apaise.
Nora sapproche avec le menu, ce qui interrompt mes rflexions.
Madame, donc, ce sera pour ce soir : coquilles la mexicaine, rti de buf, servi avec des
lgumes et sabayon de fruits, cest a ?
Oui, Nora, cest parfait, dis-je, la tte ailleurs.
***
Un millier d'annes
Le cur bat vite
Couleurs et promesses
Comment tre courageux ?
Comment puis-je aimer quand j'ai peur de tomber ?
Mais en regardant, tu demeures seul
Tout mon doute s'en va soudain, je ne sais comment
Un pas de plus
Je meurs tous les jours d'impatience en t'attendant
Chri, n'aie pas peur, je t'aime depuis un millier d'annes
Je t'aimerai un millier d'annes encore
Le temps demeure encore
La beaut dans tout ce qu'elle est
Je serai courageuse
Je ne laisserai rien tomber
Ce qui reste devant moi
Chaque souffle
Chaque heure passe pour cela
Un pas de plus

4.Deux Jeunes Femmes

Elliot arrive le premier avec sa nouvelle amie, Kate, une jeune personne charmante et trs jolie.
Ds le premier abord, on la devine expansive et pleine de confiance en elle. Manifestement, elle est
trs prise dElliot : je le vois boire la moindre de ses paroles sans jamais le quitter des yeux. Cest
galement une femme intelligente et pleine de talent, Carrick sen montre trs impressionn. Je les
coute dune oreille discuter au sujet du pre de Kate, qui dirige Kavanagh Media. Peut-tre Kate
aura-t-elle une bonne influence sur Elliot ? Oh, je dsire tant voir mon fils se ranger au lieu davoir
une amie nouvelle tous les week-ends. Dans ce domaine, mon an est diffrent de mon cadet, cest
certain.
Nous entendons ensuite arriver la voiture de Christian, aussi Carrick et moi allons ensemble les
accueillir au seuil de la maison.
Cary, ne tavise pas de gcher la soire en interrogeant avec excs cette pauvre Anastasia, tu
es bien trop cynique ! Si Christian se met en colre cause de toi, je ne te le pardonnerai jamais. Je te
signale quil pourrait trs bien dcider de ne plus jamais la ramener la maison.
Jai parl dun ton plutt sec ; Carrick me jette un regard quelque peu bless par tant daccusations.
Jamais je ne le ferai une chose pareille, proteste-t-il.
Et alors je les vois sortir de la voiture, et avancer jusqu nous. Je suis enchante quils soient
venus ensemble, ils sont merveilleusement bien assortis. Jai presque envie de me pincer pour me
convaincre que tout ceci est rel. Oui, cest le cas. Christian a une compagne, il ne sagit pas dun rve
que jaurais fait.
Anastasia, tu as dj rencontr ma mre. Voici mon pre, Carrick.
Je me rengorge en entendant Christian faire poliment les prsentations ; manifestement, jai bien
lev mes enfants, il mest agrable de temps autre de les voir exprimer leurs bonnes manires.
Mr Grey, ravie de vous rencontrer, dit Ana avec un sourire, tout en serrant la main de Carrick.
Tout le plaisir est pour moi, Anastasia, rpond-il.
Je le surveille avec attention, aussi je remarque la faon dont ses yeux souponneux examinent la
jeune femme, avant de sadoucir. Manifestement, il na pas dcel en elle de signes alarmants, aussi je
me dtends, soulage. Tu vois, je tavais bien dit quelle tait adorable et trs jeune, pas vrai ?
Je vous en prie, appelez-moi Ana.
Je la prends dans mes bras pour la serrer contre moi, puis je lui dis :
Ana, je suis contente de vous revoir. Entrez, mon petit.
Jusquici, Mia bavardait aimablement avec Kate et Elliot dans le salon, mais elle ralise soudain
que son deuxime frre vient darriver avec linvite-surprise. Elle pousse un hurlement strident :
Elle est l ?
Puis elle dboule toute allure dans le couloir. Je vois Ana jeter Christian un regard inquiet.
Cest Mia, ma petite sur, dclare Christian pour la rassurer.

Anastasia ! Jai tellement entendu parler de toi ! Scrie ma fille, en se ruant sur Ana pour la
serrer aussi contre elle.
La pauvre semble un peu perdue devant toutes ces attentions. Elle murmure cependant dune voix
gentille :
Sil te plat, appelle-moi Ana.
Dj, Mia la prend par la main et lentrane lintrieur de la maison. Et je lentends lui chuchoter
dans le couloir :
Il na jamais ramen de fille la maison !
Mia, un peu de tenue, sil te plat dis-je, parce que je vois Christian lever les yeux au ciel.
Mia a raison, aprs tout. Nous sommes tous trs surpris. Il nest pas tonnant que Mia qui parle
avant de rflchir sexprime de la sorte.
Bonsoir, chri, dis-je Christian en lembrassant sur les deux joues.
Je suis rassure de le voir sourire tandis quil serre la main tendue de son pre.
Ensemble, nous suivons les jeunes femmes jusquau salon o il y a dautres embrassades et
acclamations de bienvenue. Je suis surprise de voir tant de froideur entre Kate et Christian, mais
heureusement, Elliot intervient : lui aussi accueille Ana en la prenant dans ses bras. La pauvre enfant !
Je crains quelle ne nous trouve extrmement envahissants. Elle est timide et ne souhaite certainement
pas attirer autant dattention. Je pousse un soupir de soulagement : jai bien fait de ne pas inviter mes
parents et pourtant, si je suis certaine quils auraient ador participer la soire.
Jai le cur serr dmotion en regardant Christian assis aux cts dAna : il a le bras pos sur le
dossier derrire elle, comme pour la protger. un moment, il la serre davantage contre lui. Tous deux
forment un couple adorable, mais je ralise aussi que nous nous comportons tous trs mal : nous
sommes tous l, les contempler avec des yeux ronds et la bouche ouverte. Je suppose que cest
normal, aprs toute aucun de nous naurait jamais cru voir un jour une telle vision : Christian avec une
femme. Mme Carrick, debout prs de la chemine, les regardent avec un grand sourire bat. Quand il
me voit froncer les sourcils, il reprend vite une posture plus compose.
Vous voulez boire quelque chose ? Propose-t-il. Du prosecco ?
Volontiers, rpondent en mme temps Christian et Ana.
Je ne peux retenir mon sourire : ils ragissent dj comme un vrai couple. Mia hurle sa joie en
tapant des mains.
Ils pensent la mme chose ! Je vais chercher le vin.
Le dner va bientt tre servi, dis-je la cantonade, avant de suivre ma fille en quittant le
salon.
Quand nous nous retrouvons toutes les deux dans la cuisine, hors de porte doreille, Mia se tourne
vers moi. Elle est folle de joie et, comme de coutume, elle ne mche pas ses mots :
Maman, tu as vu comme ils sont chous tous les deux ensemble ? Tu sais, Anastasia est la fille
la plus chouette qui soit. Tu as vu comme dj Christian joue les machos protecteurs envers elle ?
Franchement, quand il a mis son bras comme a autour delle, on aurait dit un mle alpha qui
rclamait sa compagne. Tu as vu comme il a fait la tte quand Elliot a embrass Anastasia ? Maman, je
crois quil est dingue delle. Et je vois tout fait ce que tu disais ! Ouais, cest une beaut naturelle,
elle est gniale. Je laime beaucoup.

Mia conclut sa tirade par un grand soupir satisfait.


Je suis enchante de lapprendre, ma chrie. Moi aussi, je laime beaucoup. Pourrais-tu
maintenant leur apporter ce prosecco et toccuper de lapritif pendant que je massure des derniers
prparatifs.
***
Je remarque que Christian retient Ana au salon afin de lui chuchoter quelque chose loreille. Tous
les autres sont dj en route pour la salle manger o le dner est servi. Jespre quil ne sagit pas
dune querelle damoureux mais je suis un peu inquite en voyant lexpression quils ont tous les
deux.
Tandis que nous nous asseyons autour de la table, Mia parle avec Kate comme si elle la connaissait
depuis toujours. Je suis ravie que ces deux jeunes femmes sentendent. Par contre, Christian et Ana
continuent leurs discussions mi-voix. Et je ne suis pas la seule remarquer leur apart.
Hey, cest quoi, ces messes basses ? Demande Kate avec audace.
Cette jeune personne na rien dune timide violette ! Je remarque avec tonnement quelle ne
bronche mme pas quand Christian lui jette son regard le plus noir.
On parlait de mon voyage en Gorgie, rpond calmement Ana.
Oh jignorais tout de ce voyage je devine que cest probablement le sujet dont Christian et Ana
discutaient voix basse. Mon fils napprcie certainement pas lide quelle sen aille aussi loin.
Dis-moi, a sest bien pass vendredi soir, quand tu es sortie boire avec Jos ? Senquiert
encore Kate.
La question me semble anodine, aussi je comprends mal le regard entendu quelle jette en direction
de Christian. Me tournant vers mon fils, je suis surprise et choque de lui voir dans les yeux une telle
furie. Ciel, mais qui est donc ce Jos ? Serait-ce un ancien petit ami dAna ou quelque chose de ce
genre ? Mais dans ce cas, pourquoi Kate voque-t-elle son nom maintenant ?
Trs bien, marmonne Ana.
Christian se penche pour chuchoter une fois de plus quelques phrases son oreille. Je la vois se
trmousser de gne dans son sige. Seigneur, tout ceci me parat de mauvais augure ! Jai la sensation
quun problme existe dj entre ce jeune couple. Jespre sincrement quil sagit dun simple
malentendu.
Gretchen soccupe du service au moment o le tlphone sonne. Cest lhpital et cest pour moi.
Je crains hlas que nous ayons une nouvelle pidmie de rougeole. Si seulement les parents faisaient
vacciner leurs enfants ! Je me souviens, quand les ntres taient petits, ils nont jamais attrap que la
varicelle. Et Elliot a t bien plus atteint que les deux autres.
mon grand soulagement, Christian semble avoir oubli sa colre envers Ana ; trs dtendu, il
participe la conversation anime autour de la table, sadressant tour de rle chacun des convives.
Jen profite pour parler avec Ana que je dsire mieux connatre. Elle mexplique que son
dmnagement de Portland Seattle sest bien pass et que le nouvel appartement quelle et Kate
habiteront il a t achet par Mr Kavanagh pour sa fille est bien plac et trs agrable. Jespre
sincrement que ces deux jeunes femmes seront heureuses dans leur nouvel environnement. a me
plat, vraiment, quelles se soient ainsi rapproches de mes garons qui, tous les deux, vivent Seattle.

La conversation a driv sur Paris. Mia nous raconte ce quelle a prfr dans la capitale franaise.
Quand Ana dclare ny tre jamais alle, je prsume quelle na pas d quitter les tats-Unis. Daprs
Christian, Ana prfrerait visiter Londres. Je retiens un sourire : il pourrait trs bien lemmener aussi
bien Paris qu Londres, sil le voulait. En fait, il pourrait lui faire dcouvrir le monde entier ces
deux jeunes gens partageraient ainsi de merveilleuses dcouvertes ensemble.
Grace, ma fille, a suffit. Ne mets pas la charrue avant les bufs. Ils viennent juste de se
rencontrer, je te le rappelle.
Paris voque pour moi de merveilleux souvenirs, cest l que Cary et moi avons pass notre lune de
miel, il y a tant dannes bien plus que je ne souhaite me lavouer. Lorsque je regarde Carrick avec
motion, il madresse un sourire joyeux lui aussi sen souvient. Nous avons tous les deux t bnis
dun mariage trs heureux. Cary a t un vritable soutien pour moi quand jai dcouvert que je
naurais jamais denfants biologiques. Jai cru que le monde scroulait autour de moi. Mais comme
souvent dans la vie, quand une porte se ferme, une autre souvre.
Adopter nos trois merveilleux enfants nous a apport une joie indescriptible et une vie bien
remplie, mme sil y a eu, au cours des annes, de nombreux problmes et difficults surtout avec
Christian. Pourtant, ctait celui des trois qui a eu le plus besoin de nous ; il a connu durant ses
premires annes sur terre un enfer quaucun enfant ne devrait jamais rencontrer. Tous les jours, je
remercie ma bonne toile davoir eu la chance de secourir mon merveilleux petit garon. Christian
bnficiait srement dun ange gardien qui veillait sur lui et qui ma laisse dastreinte lhpital
pdiatrique le jour o il a t amen, peine vivant, pour tre examin. Son ange gardien savait bien
que, ds que je verrai cet enfant, jaurais remu ciel et terre pour quil devienne mien.
Je le regarde, assis en face de moi, auprs de sa douce amie, cette jeune femme dont il est
manifestement amoureux fou. Jadresse une prire fervente ce mme ange gardien pour que
Christian dcouvre enfin le bonheur quil mrite. Matriellement, bien sr, mon fils a dj tout ce
quun homme peut dsirer et mme plus encore , mais je suis sa mre. Je sais quil a besoin
damour dans sa vie pour devenir enfin lhomme quil est destin tre. Cet homme heureux, aimant,
compatissant, dont nous avons souvent un aperu avant quil ne se referme sur lui-mme. Je pense que
Mia, peut-tre, est celle qui voit davantage cet aspect de Christian. Mais ce soir, tandis que je lobserve
agir avec sollicitude envers Ana qui vient de stouffer sur une gorge de vin, je ralise que mon fils a
aussi baiss sa garde avec cette jeune femme.
En tournant la tte, je constate que Kate et Elliot se regardent dans les yeux comme si le reste de la
table avait disparu autour deux. Je souris, aux anges. Il y a de lamour dans lair, pour mes deux
garons, et jen suis enchante.
Aprs le dner, Mia et moi dbarrassons lorsque Christian dbarque dans la cuisine, il tient par la
main Ana quil entrane derrire lui.
Je vais montrer le jardin Anastasia, dit-il.
Dun geste vif, je leur fais signe de ne pas sarrter. Je me doute bien pourquoi Christian veut tre
seul avec elle. Je souris, amuse. Vraiment, qui aurait jamais cru quune chose pareille arrive ! Mme
moi, quelques jours plus tt, jen doutais. Christian emmenant dans le jardin une femme en lui tenant
la main pour lui voler quelques baisers que cest romantique ! Jai du mal contenir ma joie devant
ce merveilleux tour qua pris la situation.
Ils sont dj partis depuis un moment quand Elliot et Kate nous annoncent leur dpart, aussi
jautorise enfin Mia partir la recherche de son frre. Il y a dj plusieurs fois que jai ordonn ma
fille de laisser aux jeunes couples un peu dintimit.

Mia chrie, laisse-les tranquilles. Ils ont envie dtre ensemble et de rester seuls, ai-je insist.
Aussi Mia a d patienter en soupirant, trs irrite, tout en jetant des coups dil Kate et Elliot,
assis cte cte sur le canap. Perdus dans leur monde, ils nadressent que trs peu la parole ma
pauvre fille qui se trouve abandonne. En fait, si jen juge par la tension sexuelle qui existe entre ces
deux-l, ils ont manifestement envie dcourter la soire. Il est trs clair quils sont terriblement attirs
lun par lautre.
Quils prennent une chambre ! grommelle Mia en se levant.
Je suis heureusement la seule entendre cette rflexion dplace. Quand je fais Mia une
remarque, elle se contente de lever les yeux au ciel, avec un air dgot. Je ne peux retenir un sourire
devant la raction de ma fille. Elle est encore trs jeune. Autrefois, Carrick et moi tions comme a,
amoureux et empresss, et cela nous a plutt russi.
***
Mia revient accompagne de Christian et dAna au moment o Kate et Elliot sapprtent monter
dans la voiture.
Il faudrait quon y aille, nous aussi. Tu as des entretiens de stage demain, rappelle Christian
Ana.
On croyait quil ne trouverait jamais personne ! Sexclame Mia avant de se jeter sur Ana pour
lui dire au revoir.
Une fois encore, je vois Christian lever les yeux au ciel.
Prenez bien soin de vous, ma chre petite, dis-je avec chaleur Ana.
Je nai pas le temps de la prendre dans mes bras, Christian la tire par la main contre lui.
a suffit, grogne-t-il, vous allez lui donner la grosse tte. Ou alors lui faire peur.
Christian, ne dis pas de btises, dis-je svrement.
Je comprends bien que mon cher fils se montre simplement protecteur envers Ana, qui doit de
retrouver trop exubrants. Dailleurs, si je me rappelle bien, Christian a dit hier Mia quAna tait
fille unique : elle nest pas habitue aux grandes familles.
Alors que mon fils se penche pour membrasser, je trouve adorable de sa part dtre aussi gentil
envers Ana, aussi prvenant, aussi doux.
Mr Grey, au revoir et merci, dit Ana.
Elle tend la main et parat surprise que mon poux la prenne dans ses bras. Ah, il a bien oubli ses
soupons prconus envers cette charmante jeune femme. Je le savais.
Je vous en prie, appelez-moi Carrick, rpond-il avec un grand sourire. Jespre quon vous
reverra trs bientt, Ana.
Le jeune couple remonte ensuite dans la voiture o leur chauffeur les attend. Il sappelle Taylor.
Jai veill ce quil ait manger dans la cuisine. Je suis toujours heureuse lide que Taylor protge
mon fils, a me rassure, aussi le moins que je puisse faire est quil soit dment nourri quand il vient
chez moi. Taylor est un homme trs poli et bien lev.
Je ne vois pas pourquoi tu mas empche daller avec eux, Maman ! scrie Mia en regardant
la voiture sloigner. Je suis sre quAnastasia sest mortellement ennuye quand Christian la

emmene dans le hangar bateaux. Tu sais o je les ai trouvs ? Dans la mezzanine, il lui montrait ses
trophes daviron ceux quil a ramens dHarvard. Franchement, est-ce quil naurait pas pu faire
quelque chose de plus romantique.
Elle secoue la tte, tandis que je referme la porte de la maison.
Chrie, je suis certaine que ton frre doit savoir ce qui lui plat, dis-je avec un sourire.
Je me doute bien que Christian et Ana ont d partager quelques baisers au cours de la soire.
Comme le font tous les jeunes couples

5. Prparatifs

Carrick et moi organisons depuis plusieurs annes un dner de gala caritatif pour UnissonsNous , aussi nous avons suivre un agenda bien rod, afin de nous assurer que tout marchera sur des
roulettes. Nous avons beaucoup de chance, nous pouvons compter sur le soutien des plus riches et
clbres familles de Seattle et mme dautres, travers le pays. Mais si nous attendons de nos invits
quils dpensent dimportantes sommes dargent pour alimenter la fondation, la moindre des choses
est que le gala soit un vnement tout fait remarquable.
Invitablement, il y a quelques problmes et modifications de dernire minute, mais de faon
gnrale, nous utilisons chaque anne les mmes traiteurs, fleuristes, musiciens, pyrotechniciens, et
ainsi de suite. Pourquoi changer une formule gagnante ?
peine un gala est-il termin que les prparatifs commencent pour celui de lanne suivante : nous
tenons profiter des dtails encore frais dans notre mmoire sur ce qui a fonctionn et sur ce qui est
amliorer. Chaque anne, nous choisissons un thme diffrent, histoire de maintenir lintrt et la
surprise. Cette anne, la suggestion de Mia, ce sera un bal masqu. Depuis son retour de Paris, ma
fille sest implique avec enthousiasme dans les prparatifs. Pour moi, elle sest avr une envoye du
ciel, parce que jai eu beaucoup de travail lhpital, suite lpidmie de rougeole. Mia est occupe
des courriers, rappelant tous nos invits de porter un masque durant toute la soire, avant que le
matre de crmonie ne donne lordre tous de se dvoiler.
Unissons-Nous est une fondation qui nous tient beaucoup cur. cause de Christian. Durant
ses quatre premires annes, il a souffert de la faim, du manque de soins et dattention, parce que sa
mre biologique, la jeune Ella Watson, navait personne vers qui se tourner pour obtenir laide dont
elle avait si dsesprment besoin. Jignore si elle connaissait lidentit du pre de Christian, elle nen
a jamais parl quiconque, du moins notre enqute ce sujet na-t-elle rien donn.
Sur le certificat de naissance de Christian, il est marqu : pre inconnu .
Ceci rend, bien sr, virtuellement impossible de dcouvrir toute trace de cet homme. Dailleurs,
Christian na jamais montr le moindre intrt connatre ses origines. mon avis, ctait un homme
certainement trs beau, puisque cest de lui que Christian tient ses cheveux cuivrs et ses traits
rguliers. Et aussi ses talents de pianiste puisque sa mre na jamais eu le don musical. Jimagine que
Christian a aussi hrit de son pre sa haute taille et sa belle stature. Sa mre tait mince, petite, avec
une peau ple et des cheveux bruns. Par contre, ctait une excellente mathmaticienne. Peut-tre a-telle transmis Christian cette capacit tonnante quil a de dchiffrer, dun simple coup dil, un
bilan compliqu et de savoir en tirer les ratios ncessaires.
En tant que jeune mre clibataire, sans famille alentour pour lui offrir de lassistance, Ella Watson
est devenue accro lhrone au crack. Ds quelle est tombe dans cette spirale infernale, il lui tait
malheureusement difficile den sortir. Invitablement, elle est devenue prostitue pour rcolter largent
ncessaire son addiction, sans doute pouss par son revendeur qui est trs vite devenu son
souteneur.
Cest une histoire horriblement triste : le terrible gchis de la vie de cette jeune femme doue mais
vulnrable, qui navait que vingt-trois ans quand elle est morte dune overdose. Elle tait peine plus
ge que Mia ou Anastasia aujourdhui. Je crois quelle a eu peur de demander laide des autorits,
sans doute avait-elle compris quon lui retirerait son enfant. Malgr tous ses problmes, Ella Watson

tenait de toute vidence beaucoup son petit garon : elle na jamais voulu se sparer de lui, mme si
la plupart des gens considreraient quil aurait bien mieux valu pour lenfant dtre confi plus tt aux
bons soins de ltat.
Peut-tre Ella Watson aurait-elle davantage os demander un soutien une fondation prive, qui lui
aurait remis des fonds sans exiger delle une attestation de moralit et qui laurait aid sans porter de
jugement, quelles que soient les circonstances. Si une uvre comme Unissons-nous avait alors
exist, peut-tre aurions-nous pu aider Ella Watson lever son enfant.
Dans ce cas, Christian naurait pas connu les annes terribles qui lont tellement marqu.
Unissons-Nous fait un travail formidable et chaque cent que nous rcoltons au cours de ce gala
leur est intgralement revers. Je suis extrmement fire de participer, ma faon, une uvre aussi
remarquable.
Christian, chaque anne, donne des sommes considrables diverses uvres charitables, surtout
celles o son pre et moi sommes impliqus. Je suis pdiatre et je suis mre, aussi je sige aux comits
de diffrentes associations caritatives destines aux enfants. Peu peu, jai t pousse minvestir
davantage. Je trouverais injuste dimposer Christian les plus horribles dtails quil nous faut parfois
grer. mon avis, a ne pourrait que ranimer certains souvenirs de son enfance.
Il ne la jamais admis parce quil nen parle jamais, sauf au Dr Flynn , mais je sais que Christian
porte encore de profondes cicatrices dues ses quatre premires annes terribles. Il a suivi depuis son
enfance dinnombrables thrapies, mais il ne sest jamais remis davoir t abandonn ; il est hant par
des cauchemars qui le torturent et par la mort pouvantable de sa mre auprs de qui il est rest, sans
boire ni manger, durant plusieurs jours.
Je pense que ceci explique pourquoi il na jamais cherch nouer de liens et aussi pourquoi il
sest toujours efforc de nous maintenir, son pre, sa sur, son frre et moi, bout de bras. Je suis tout
particulirement enchante de voir enfin tomber cette barrire interne alors quil entame une relation
intime avec Anastasia. Cette jeune femme adorable semble lavoir atteint comme personne avant elle
navait russi le faire. Je crois sincrement quelle sera sa salvation. Je souhaite de toute mon me
que Christian puisse enfin trouver un bonheur quil mrite amplement.
***
Une semaine avant le bal masqu, Mia Carrick et moi vrifions quelques prparatifs et dtails de
dernire minute.
Quel dommage quElliot rate la fte cette anne ! dclare Mia avec un soupir. Cest un
vritable pitre, capable danimer toute une soire.
Oui, je sais, ma chrie, mais ton frre semble passer dexcellentes vacances la Barbade avec
Kate, tu ne crois pas ?
Oui, cest vrai. Maman, est-ce que je tai montr le dernier SMS quil ma envoy ? Je narrive
pas croire quil ne se soit pas dj lass de Kate. Pour lui, tenir aussi longtemps, cest une sorte de
record !
Hey, surette,
Cest quand mme mieux que la pluie de Seattle, non ?
Mia me tend son tlphone pour me montrer un texto avec une photo de Kate et dElliot sur la
plage. Je vois un adorable jeune couple, qui samuse et parait heureux. Peut-tre Elliot va-t-il enfin

trouver en Kate une femme capable de lui tenir tte ? Si cest le cas, jen serais infiniment soulage. Il
est temps que notre fils an cesse de courir la prtentaine et quil se range. Je pense quil a
suffisamment jet sa gourme. Il a mme abus ! En ralit, il a eu de la chance quil ny ait jamais de
consquences ses frasques du moins, ce que jen sais. Au moins, cest un souci que nous navions
pas avec Christian, puisquil a mis aussi longtemps sintresser au sexe oppos.
Elliot a vraiment pris un risque sen aller comme a ! Grommle Carrick. Jespre quil ne
regrettera pas davoir laiss son quipe terminer le projet Collinson sans sa supervision. mon avis,
professionnellement, ce nest pas trs srieux.
Carrick prend toujours cur la carrire de ses trois enfants : il leur offre ses conseils et le
bnfice de son exprience et de sa sagesse. Par contre, il se vexe facilement quand il nest pas cout
mme si je ne cesse de lui rpter que tous les parents disent la mme chose concernant leurs
enfants.
Allez, on est jeune quune seule fois ! Dis-je. Tu sais quun dicton affirme : Sans un
minimum de loisir, pas de travail crateur.
Jajoute pour le rassurer :
Je suis bien certaine quElliot a pris toutes les prcautions ncessaires.
Elliot a toujours abord son travail et la vie en gnral de faon dtendue, sans se prendre la
tte. Carrick a du mal comprendre son fils parce quil nest pas du tout comme a. Cest sans doute
d sa formation davocat : ils ne sont jamais dtendus, ma connaissance.
En parlant de travail crateur, Maman, as-tu russi avoir Christian au tlphone ? Demande
Mia. Je lui ai laiss je ne sais combien de messages et de mails, mais il ne ma jamais rpondu. a ne
lui ressemble pas. Je sais bien quil travaille beaucoup trop, mais en gnral, il me rappelle trs vite.
Pour tre franche, moi aussi jai cherch joindre Christian, et je nai pas eu davantage de succs.
Depuis que jai annonc, trs excite, la nouvelle ma mre concernant la charmante compagne de
Christian, elle meurt denvie de rencontrer Anastasia. Elle ne cesse de me harceler pour organiser un
petit dner de famille, afin de le faire en toute intimit. Aussi, jai voulu demander Christian sil tait
libre pour djeuner ou dner dimanche Malheureusement, tout comme Mia, je nai pas pu le joindre,
et il ne ma pas rappele. Je dois admettre que cest inhabituel.
Ma mre adore tous les petits-enfants, mais elle a toujours eu un petit faible pour Christian, parce
quelle garde en mmoire ltat pouvantable dans lequel il tait quand nous lavons adopt. Tout
comme moi, elle est trs fire de lui, de ses succs, de sa carrire, mais elle est peut-tre encore plus
dsespre que moi de le voir heureux dans sa vie personnelle.
Quel est lintrt davoir une immense fortune quand on est tout seul ? Vivre une vie solitaire et
devenir un vieux garon grincheux et racorni, quelle horreur ! Ce quil lui faut, cest lamour dune
femme bien. Il faudrait quil ouvre les yeux et dcouvre les joies de la chambre coucher, au lieu de
passer tout son temps pench sur des bilans et des statuts de socit. Il na pas besoin damasser de
nouveaux millions. Je prfrerais mille fois le voir heureux en mnage, et me pondre des arrirepetits-enfants que je pourrais faire sauter sur mes genoux avant de quitter ce monde, ma-t-elle
dclar, plusieurs occasions.
Il faut que Christian me dise quel masque quil dsire pour le bal ! Insiste Mia. Je lui ai mme
demand le numro de tlphone Anastasia pour en parler directement avec elle, mais il ne ma pas
rpondu. Crois-tu que je pourrais passer directement son appartement, pour voir si je peux le
coincer ?

Euh Non, ma chrie, je ne pense pas que ce soit possible, dis-je trs vite.
Je me rappelle quel point jai t embarrasse quand jai failli surprendre Christian et Anastasia
alors que je navais pas prvenu mon fils de ma visite. Ciel, je suis presque rentre dans la chambre
o je les aurais surpris en flagrant dlit tout a parce quElliot sinquitait pour son frre. Ctait
inutile, fort heureusement.
Je prsume quil sort beaucoup avec Anastasia et quil nest pas souvent disponible pour nous
contacter. Donne-lui un peu plus de temps, Mia chrie.
mon avis, mme Taylor serait incapable darrter Mia si elle se mettait en tte de voir son frre,
en se prsentant sans invitation dans son appartement. Elle marcherait tout droit et pntrerait dans sa
chambre, quoi quen dise ce malheureux. Ma fille est tout fait dcide quand elle a une ide en tte,
rien ne peut lempcher daller jusquau bout.
Mesdames, laissez ce pauvre garon tranquille, pour lamour du ciel ! Dclare Carrick. Il faut
lui donner un peu de champ libre si vous voulez que lui et Anastasia apprennent mieux se connatre.
Comment les choses peuvent-elles avancer entre eux si la famille ne cesse de les interrompre ? Enfin,
btir une relation srieuse prend du temps, je vous lassure.
Papa, cest quand mme trs important ! Proteste Mia. Dabord, je veux massurer que
Christian amnera Anastasia au bal, et tu sais combien il peut se montrer parfois difficile sur ce genre
de choses. Jai tellement envie de voir la tte de mes amies quand elles le verront accompagn dune
fille surtout Lily. Elle ne me croit pas, elle prtend que jai tout invent ou que je nai pas compris,
elle est tellement certaine quil est gay , et tout a, parce quil ne lui a jamais port la moindre
attention.
Je pense que nous devons attendre que Christian nous contacte. Je sais que le gala est inscrit
dans son emploi du temps, aussi il finira bien par apprendre de son assistante, Andrea, quil doit tre l
samedi prochain. (Jai un petit rire peu convaincant.) Maintenant, Mia, quelle robe as-tu finalement
dcid de porter ? La rose ou la orange ?
Je ne pose cette question que pour distraire lattention de ma fille. Fort heureusement, mon petit
stratagme fonctionne. Elle commence me vanter les mrites de chacune des robes quelle envisage
de porter, oubliant pour le moment son ide de rendre une visite impromptue son frre.
***
En fait, ce nest que la veille du bal que Christian me confirme enfin sa venue, en massurant
quAnastasia laccompagnera.
Il sy prend vraiment au dernier moment ! Grogne Mia. Il a de la chance que je sache o
trouver les plus beaux masques de Seattle. Il ma demand de les choisir pour lui, Taylor viendra les
chercher dans la journe de samedi parce quil a quelque chose faire je ne sais quel truc de
scurit. Christian veut un masque noir pour lui, sans fioritures, mais pour Anastasia, il en veut trois
diffrents. Il ne sait pas encore quelle robe elle va choisir. Cest bizarre, tu ne crois pas, maman ? Je
me demande sil navait pas oubli de linviter pour se dcider comme a au dernier moment. Jespre
quil ne va pas changer davis au sujet dAnastasia, je laime vraiment beaucoup. Peut-tre quelle la
quitt
Mia, ma chrie, je suis certaine que ce nest pas le cas. Par piti, ne cherche pas des problmes
o il ny en a pas.

Tout en disant cela, javoue cacher mon inquitude. Christian a toujours t extrmement bien
organis : il tient ce que le plus lger dtail soit prvu longtemps lavance. Cette faon de tout
dcider au dernier moment ne lui ressemble pas du tout, Mia a raison. Je commenais me demander
trs srieusement si Anastasia et lui ne staient pas querells. Malheureusement, mme si a avait t
le cas, je naurais pu esprer que Christian vienne se confier moi. Cependant, jai bon espoir en ce
qui concerne le Dr John Flynn. Christian sest enfin trouv un psychiatre en qui il a confiance, avec
lequel il partage ses anxits les plus profondes. En cas de problme, cest vers le Dr Flynn que
Christian se tournerait pour trouver une ventuelle solution.
Quelle trange association ! Qui aurait pens que Christian sentende si bien avec un Britannique
alors quil na jamais pu supporter tous les thrapeutes rencontrs au cours des annes. Il y a
maintenant prs de deux ans que Christian voit rgulirement le Dr Flynn, bien plus longtemps quil
na jamais tenu avec tous ses prdcesseurs, quils soient psychiatres, psychothrapeutes,
psychologues ou pythonisses !
Dans le milieu mdical, jai bien sr entendu parler du Dr John Flynn, surtout quand il sest install
Seattle. Je savais quil avait les meilleures rfrences possibles et la rputation daccepter les cas les
plus difficiles et les plus intraitables. Cest pourquoi je lai conseill Christian quand il a cess de
voir son prcdent thrapeute, le Dr Paul Emerson un homme dans la fatuit na dgale, selon moi,
que la nullit. Christian tait absolument enrag parce que le Dr Emerson avait tent de lui proposer de
lhypnothrapie. Mon fils considrait quil perdait son temps prcieux avec lui.
Pourtant, jai toujours su que Christian avait besoin de canaliser ses anxits. Selon moi, une
psychothrapie tait la meilleure faon de laider grer ses tourments intrieurs et sa frustration. Bien
entendu, jai toujours souhait avec ferveur que mon fils se confie moi ou son pre, mais a nest
jamais arriv. Je le pense plus laise envers un tiers, quelquun qui na aucun lien familial et
personnel avec lui, ce que je mefforce de respecter.
Christian a t lun des premiers patients de John Flynn son arrive Seattle. Immdiatement, ils
se sont bien entendus ; peu peu, ils ont construit une amiti, ce qui est extrmement rare de la part de
mon fils. Jai rencontr quelquefois le Dr Flynn, que japprcie beaucoup. Il semble avoir les pieds sur
terre. De plus, grce son flegme britannique, rien ne parat le surprendre : ni les dbuts peu
conventionnels de Christian dans la vie, ni son incroyable fortune, et cest tant mieux. Bien entendu,
jamais le Dr Flynn na discut avec moi du cas de son patient. Sans laccord de Christian, lthique
mdicale le lui aurait interdit, aussi cest simplement une impression que jai ressentie.
Aussi, fin mai, jai t enchante que Christian me demande dinviter au gala John Flynn et sa
femme. Cela prouve quel point mon fils apprcie son psychiatre ! Il traitait plutt ses prcdents
thrapeutes de sinistres crtins du moins, dans le meilleur des cas. Les rares fois o Christian me
demande dinviter quelquun, il sagit de relations daffaires dont il a besoin un moment prcis.
Jaccepte bien entendu ces gens-l peuvent toujours apporter Unissons-Nous un nouveau rayon
daction. La plupart des invits ne sont que trop heureux dapprocher de mon fils et de faire des
affaires avec lui.
***
Le jour du bal, tt dans la matine, Carrick reoit un appel de Christian ce dont je suis
extrmement surprise. Je me demande bien ce qui se passe !
Carrick vient trs vite me rejoindre.

Christian ma juste annonc que sa scurit avait t renforce. Il ma demand que Taylor et
quelques-uns de ses agents puissent passer dans laprs-midi, afin de vrifier la proprit. Ils seront
galement l ce soir. Apparemment, ils surveilleront de trs prs Christian et Anastasia. Christian ma
assur quils seraient parfaitement discrets, aussi personne ne devrait les remarquer.
Pourquoi sa scurit a-t-elle t renforce ? Dis-je, trs inquite. Que sest-il pass pour que
Taylor ait besoin de davantage dagents ?
Aucune ide, rpond Carrick. Tu connais Christian, il a t trs bref.
Mais pourquoi ne lui as-tu rien demand, pour lamour du ciel, Cary !
Je lai fait, mais tu sais comment Christian peut se monter vasif et ferm. Franchement, on le
croirait parfois fait de pierre plutt que de chair et dos. Il ma demand de ne pas minquiter ; il a
affirm que Taylor faisait du zle. Peut-tre est-ce cause dAnastasia. Dailleurs, cest sans doute une
sage prcaution. Un jeune homme dans sa position ne peut se montrer trop prudent. Il y a tellement
denlvements ces jours-ci, partout dans le pays.
Oui, peut-tre tu as raison. Aprs tout, Christian a une compagne pour la premire fois, il
na aucune ide de ce que a implique. Il est normal quil se montre extrmement protecteur envers
Anastasia. Et Taylor, comme de coutume, suit les ordres que Christian lui donne.
Jai beaucoup de respect pour Taylor. Je lui suis infiniment reconnaissante dtre toujours en
arrire-plan, prt protger mon fils. Aussi, sil recommande davantage dagents, je nai pas
lintention de my opposer.
Je ne peux mempcher cependant de ressentir une profonde inquitude : je dteste lide quon
puisse vouloir du mal mon fils et la jeune femme qui laccompagne.

6. Bal Masqu
Alors, ils sont arrivs ou pas ?
Ma mre ne cesse de surveiller la foule qui envahit peu peu le chapiteau. Nous avons ce soir trois
cent cinquante invits, aussi il nest gure surprenant quelle nait pas encore vu Christian et
Anastasia.
Mre, pour tre franche, je nen sais rien. Il est difficile de voir tout le monde avec autant de
gens runis ensemble. Vous savez bien que nous serons assis la mme table pour dner, vous les
verrez ce moment-l.
Tu es certaine quil va nous amener cette petite ? Je tiens la rencontrer. Jai toujours cru que
Christian avait dautres prdilections, si tu vois ce que je veux dire, intervient mon pre, avec un
murmure un peu trop audible, tout en agitant dun air entendu ses sourcils broussailleux.
Oui, papa, je vous assure quil viendra ce soir avec Anastasia. Vous les verrez trs bientt.
Jai un bref pincement de crainte. Si par hasard Christian me fait faux bond, mon pre simaginera
que jai eu des illusions.
Mia arrive alors en courant. Finalement, elle a choisi de porter sa robe rose ple, une couleur qui lui
sied merveille. Ma fille est superbe, et je suis trs fire delle. De plus, son masque en filigrane rose
et dor, avec une immense plume en aigrette, est lun des plus labors que jaie vu ce soir. Il est un
peu difficile porter, mais Mia, avec sa haute taille, lui fait honneur.
Bonsoir grand-pre, bonsoir grand-mre, cest super de vous voir tous les deux. Waouh ! Vous
tes trs beaux et cette teinte bronze sur vos masques assortis est hyper-chouette !
Mia treint mes parents et les embarrasse avec affection.
a suffit, les flatteries, ma petite fille, tu es si belle que mon vieux cur sen trouve tout
rchauff, rpond mon pre.
Il lui retourne tendrement ses baisers. Il est trs attach elle, comme tous les hommes de notre
famille : Mia en obtient absolument tout ce quelle veut.
Maman, je viens de les voir, Christian et Anastasia, ils sont arrivs.
Mia saute littralement sur place dans son enthousiasme, elle bat aussi des mains comme une
enfant.
Tu aurais vu la tte que Lily a faite quand elle a vu Ana ! Je lai prsente mes amies. Elle
porte une robe denfer. Lily na pu sen empcher : elle a commenc lui balancer des craques, en
prtendant que Christian tait gay. Cest de la jalousie pure et simple et je le lui ai dit. Dailleurs,
Christian est vite venu rcuprer Anastasia. Il la prsente tout le monde. Ils sont adorables tous les
deux. Christian ne peut pas supporter de la lcher cinq minutes. Bien sr, lui aussi est trs beau,
comme dhabitude, je comprends tout fait mes amies dtre toutes folles de lui.
Bien, je suis rassure de savoir que mon fils et sa compagne sont arrivs, mais mes devoirs
dhtesse me retiennent je ne cesse de vrifier que tout va bien avec le traiteur, les retardataires
Jai grer les petits dtails que lon porte mon attention. Carrick est lui aussi bien occup, il discute
avec le matre de crmonie au sujet du droulement de la soire.

Aussi, je nai pas loccasion de parler Christian et Anastasia avant que nous nous retrouvions tous
ensemble devant notre table, prts nous asseoir, au moment o le dner va tre servi. tant arrive la
premire, je vois le jeune couple traverser la foule en avanant vers nous. Mon cur se gonfle de joie :
ils se tiennent la main ; ils sont adorables tous les deux.
Ana porte une robe superbe, en satin gris argent, qui lui va merveilleusement bien et souligne sa
mince silhouette lgante. Je sais, au premier regard, quil sagit dune cration de couturier,
extrmement onreuse, aussi jimagine que Christian la lui a offerte. Jen suis soulage. Jai craint un
moment quAnastasia ne soit un tantinet perdue au milieu des fastes de la soire. Aprs tout, quelques
semaines plus tt, elle ntait encore quune jeune tudiante vivant de sa bourse, et tirait probablement
le diable par la queue. Aujourdhui, cause de Christian, elle doit avoir la tte qui tourne. Quand il le
dsire, mon fils peut se montrer gnreux et attentif, aussi je suis bien certaine quil veillera au bientre de son invite durant la soire. Dj, il a pens lui offrir une tenue afin quelle ne se sente pas
dplace ce soir. Anastasia porte galement de somptueux pendant doreilles aux clats que jettent
les pierres, je devine quelles sont authentiques. Serait-ce encore un prsent de Christian ? On dit que
les diamants sont ternels voil qui me parat de trs bon augure.
Anastasia a de merveilleux, yeux bleus ; ce soir, ils sont souligns par son masque argent. Malgr
tout, je la devine trs nerveuse, aussi je mefforce de laccueillir et de la mettre son aise. Elle
nimagine certainement pas quel point nous sommes tous enchants et excits de la voir ici ce soir
parmi nous, ni lincroyable changement que cest pour Christian dapparatre en public avec une
femme son bras. En plus, il lui tient la main !
Ana, quel plaisir de vous revoir ! Vous tes superbe.
Mre
Christian me salue en embrassant sur les deux joues. Il meffleure peine, du bout des lvres ; il ne
me serre pas dans ses bras il ne le fait jamais. Jaimerais tellement quil puisse enfin se dtendre en
ma prsence. Mais non, je le sens raidi et en retrait, mme aprs toutes ces annes.
Oh, Christian, toujours si crmonieux ! Dis-je, un peu triste.
Bien entendu, mes parents ont repr Christian et Anastasia, aussi ils se prcipitent tous les deux
pour nous rejoindre le plus vite possible.
Ne sont-ils pas absolument adorables, chuchote ma mre, plutt bruyamment.
De nature motive, elle a dj les larmes aux yeux quand elle fonce tout droit sur son petit-fils.
Christian, quel plaisir de te voir, si beau, si grand, si jeune ! Viens, embarrasse ta vieille grandmre, insiste-t-elle.
Christian se penche docilement pour lui obir.
Maintenant, insiste ma mre, dis-moi qui est cette ravissante jeune personne.
Grand-mre, Grand-pre, permettez-moi de vous prsenter Anastasia Steele, dit mon fils, en
faisant des prsentations officielles.
Oh, il a enfin trouv quelquun, cest merveilleux ! Que vous tes jolie ! Eh bien, jespre que
vous ferez de lui un honnte homme.
Ma mre parle toute vitesse, comme si elle avait un train prendre et un discours placer avant
dtre en retard. Elle sempare de la main dAnastasia et sy accroche, la serrant contre elle. Je vois
Christian grimacer et Anastasia rougir, sous son masque, tout en tentant de rcuprer sa main.

Mre, nembarrassez pas Ana, dis-je svrement.


Jadresse un sourire contrit cette pauvre jeune femme. Elle me le rend. Japprcie vraiment son
attitude tolrante envers ma mre, si exubrante et parfois si pnible. Jaime beaucoup cette
charmante Anastasia, mme si je la connais depuis peu quelque chose en elle mattire tout
particulirement. Je suis certaine quelle conviendra parfaitement mon fils.
son tour, mon pre serre la main dAnastasia en disant :
Ne faites pas attention cette vieille folle, ma chre. Elle croit que son ge lautorise dire
toutes les neries qui passent par son cerveau embrum.
Lui-mme arbore un grand sourire enthousiaste ; et il lui secoue la main comme sil avait dcid de
lui arracher le bras.
Lattention se dtourne un moment delle quand Mia intervient pour nous prsenter un jeune
homme, son invit pour la soire, Sean ONeill. Je ne crois pas lavoir jamais rencontr. Ma fille nous
a assur quelle naurait aucun mal avoir un cavalier ce soir ; je ne suis pas certaine que le pauvre
Sean ait eu son mot dire. Il parat effac, mais plutt agrable. Pour moi, il ny a rien de srieux entre
eux, aussi je voudrais rassurer Christian qui le regarde dj avec des yeux trcis de suspicion. Il
cherche sans doute dterminer si ce jeune homme est quelquun de convenable.
Christian a toujours t trs protecteur envers Mia depuis son plus jeune ge. mon avis, ma fille
aujourdhui est une adulte, parfaitement capable de veiller sur elle-mme. Christian doit galement
tenter de protger Anastasia. Aussi, je dcide tout coup que Carrick a vu juste. Cest pour elle que
Christian a dcid ce soir dtre accompagn par dautres agents de scurit.
Jai dj repr que Taylor et trois autres hommes en costume rdent proximit de mon fils et de
sa compagne. Ils ne portent pas de masque. Ils restent en arrire, remarquablement discrets : invisibles,
sauf si on y prte attention. Dailleurs, plusieurs serveurs et musiciens ne sont pas masqus non plus,
la plupart de nos invits penseront quil sagit de membres du personnel.
Lorsque tout le monde a pris place, Carrick monte sur la scne pour le discours douverture
officielle du gala. Cest un orateur remarquable, comme tout avocat qui se respecte, bien sr. Je lai
souvent entendu plaider au tribunal, je sais de quoi je parle. Il porte un masque de polichinelle avec un
long bec, que Mia a choisi pour lui. mon avis, cest une sorte de plaisanterie de la part de notre fille,
mais Cary la accept de bon cur. Dailleurs, il est distingu et magnifique mes yeux, quel que soit
son dguisement.
Il rappelle que le gala de ce soir est un but lucratif et espre que tous les invits mettront la main
la poche pour soutenir le travail fantastique de Unissons-nous .
Comme vous le savez, dit-il dune voix forte, cest une cause chre mon pouse et moimme.
Nos amis les plus proches sont au courant : ils savent que cest une rfrence concernant notre
exprience avec Christian. Quant aux autres, ils pensent probablement que cela provient de nos
mtiers respectifs. Dans tous les cas, la fondation est une uvre valable, et nous sommes trs
reconnaissants des dons qui nous sont faits. Chaque anne, ils sont en hausse, malgr la rcession et
les difficults conomiques. Dun autre ct, ce sont des circonstances qui exigent justement une
gnrosit de plus en plus active.
Carrick cde ensuite le micro au matre de crmonie, et nous rejoint votre table. Sans cacher sa
joie de revoir Anastasia, il laccueille en lembrassant chaleureusement sur les deux joues. Pour mon

poux, il sagit dune marque dapprobation sans quivoque, mme si Ana en est un peu surprise.
Carrick embrasse trs peu de gens, en dehors de la famille.
La soire est alors lance. Mia se proposant avec enthousiaste pour tre notre chef de table. Ana
reste calme et silencieuse, se contentant dexaminer ce qui se passe autour delle. Elle est assise entre
mon pre et Christian, qui soccupe delle avec soin et attention.
Par exemple, il intervient, quand le matre de crmonie exige de chacun un billet signer de son
nom. Je vois Anastasia rougir, elle na sans doute pas pens emporter de largent. Christian lui tend
100 $ et son stylo, intervenant rapidement pour contrer ce bref moment dembarras.
Je remarque aussi quil laide, de temps autre, au cours du repas sans doute pour lui indiquer
lusage des diffrents couverts et verres. Quand on ny est pas habitu, cela peut tre troublant. Je suis
touche de voir quil manifeste tant de prvenance envers son invite.
Tous deux ne cessent de se chuchoter loreille et de se regarder, tout le long du repas. Que cest
touchant de voir un couple aussi amoureux ! Je suis consciente que ma mre les regarde galement,
elle madresse un coup dil victorieux. Cela ne lempche pas de parler ou de lancer des piques, et
mon pre prend un grand plaisir la moucher de temps autre. Si je devais tablir un score, il me
semble que mre a gagn ce soir : elle me parat tre dans une forme blouissante. Je me demande ce
quAnastasia en pense. Dans toute runion familiale, on dcouvre des personnalits plus ou moins
fortes, plus ou moins bruyantes, plus ou moins toniques. Il faut bien sy habituer.
Christian se lance dans une discussion assez anime avec Lance Jefferson, le mari de ma chre
amie Janine. Nous les avons installs notre table pour remplacer les deux manquants, Elliot et Kate.
Je suis tonne de voir mon fils aussi anim ; je devine quil sagit dun des projets dans lequel il
simplique professionnellement. Je nentends pas les dtails de leur conversation.
Pendant que lattention de Christian est dtourne, Mia obtient laccord dAnastasia pour participer
aux enchres de la Premire Danse, qui seront tenues un peu plus tard. Je fronce les sourcils. Je suis
presque certaine quAnastasia na aucune ide de ce qui lattend. Jespre que Christian ne le prendra
pas mal je nose penser la faon dont il ragirait en voyant sa prcieuse compagne danser avec un
autre. Si Elliot se trouvait l, il trouverait lide hautement comique. Mais avec Christian, rien nest
vident.
Je suis fire de ma fille : elle soccupe gentiment dAnastasia ; en particulier, elle laccompagne
jusquaux toilettes, vitant ainsi Christian davoir se dranger. Je remarque quil parat anxieux
tout le temps o Anastasia reste absente. Ds quelle revient sasseoir ses cts, il lui reprend la
main. On dirait quil a toujours besoin de la toucher. Cest adorable.
Nous avons beaucoup de chance cette anne : plusieurs lots magnifiques nous ont t offerts, pour
tre mis aux enchres. Cest une excellente faon dacqurir des fonds tout en laissant aux gnreux
donateurs une agrable contrepartie. Personnellement, nous offrons rgulirement une semaine dans
notre proprit au Montana. Christian fait la mme chose avec son chalet Aspen.
Nous sommes tous conscients quAnastasia vient juste dobtenir son premier poste, un stage dans
une maison ddition. Elle provient dune bonne famille, certes, mais sans argent daprs ce que
nous avons cru comprendre. Aussi, il est comprhensible que nous soyons tous extrmement choqus
table en lentendant offrir 24 000 $ pour la semaine Aspen chez Christian. Seigneur Dieu ! Elle na
certainement pas une somme pareille dpenser. De plus, Christian laurait volontiers emmene dans
son chalet, elle navait pas besoin de dpenser son argent.
Je regarde Christian. Il parat furieux, mais cherche le cacher et y russit plutt bien. Il se
penche vers Ana, avec un sourire un peu inquitant, et lui murmure quelque chose loreille. Je pense

quAnastasia a agi sur une impulsion. Jespre quil ne sagissait pas de sa part dun geste stupide,
pour se mesurer aux fortunes qui lentourent. Nous ne nous attendions absolument pas ce que la
soire lui cote une telle somme. Quand je me tourne vers Carrick, je remarque bien quil a la mme
crainte que moi.
Ne tinquite pas, chuchote-t-il en se penchant vers moi. Je parlerai Anastasia. Je ne veux
pas quelle croie devoir nous impressionner de cette faon.
Trs bien, mais mon chri, je ten prie, agis avec tact. Il ne faut pas quelle en soit vexe.
Crois-moi, je serais le tact personnifi. Dun autre ct, cest gentil de sa part davoir voulu
contribuer la soire, tu ne crois pas ?
Si, bien sr. Par contre, je ne pense pas que Christian en ait t impressionn. Jespre que cela
ne provoquera pas de querelle entre eux. Je voudrais tellement que tout aille bien.
Chrie, je suis certain que tout ira bien. Que veux-tu quil lui fasse ? Voyons, Grace, rflchis.
(Carrick se met rire.) Il ne va pas la punir davoir donn de largent une uvre caritative quand
mme ? Tu tinquites beaucoup trop.
En regardant le jeune couple, je suis certaine que Carrick a raison. Je minquite beaucoup trop au
sujet de mon fils et de sa nature complique. Je le vois assis, dtendu et heureux, le bras pos sur le
dossier du sige dAnastasia, il lui caresse gentiment le dos. Je suis impressionne et tout fait ravie
de le voir exprimer ainsi, en public, son affection envers elle. Je ne lai jamais vu auparavant agir de
cette faon.
Et tout coup, cest le moment des enchres de la Premire Danse.
Jimagine quAnastasia est trs nerveuse parce quelle clate de rire quand Mia lui rvle enfin de
quoi il sagit : elles doivent toutes les deux monter sur scne pour la vente. Anastasia ne parat pas trop
proccupe de ce qui va se passer.
Par contre, Christian est trs contrari en voyant sa compagne disparatre, mme pour un temps
aussi bref. La retenant, il se penche et lui murmure quelque chose loreille, puis trs doucement, il
lembrasse dans le cou. Penche vers lui, Anastasia pose ses lvres sur les siennes, en le regardant
droit dans les yeux. Christian lui sourit. Un sourire merveilleux, authentique.
Mon fils parat tellement heureux.
Cest de lamour o je ne my connais pas, dclare mre, une main sur le cur
Elle sest penche pour me parler le plus discrtement possible. Quand je la regarde, elle sourit
dune oreille lautre, en voyant son petit-fils dhabitude si contraint et rigide agir avec un tel naturel.
Je sais, dis-je, enchante, ils sont absolument adorables. Christian narrive pas la quitter des
yeux.
Ce soir, pour la premire fois, mon fils agit comme un jeune homme de vingt-sept ans et quelques.
Christian est amoureux. Je le sens. Je le sais.
Cest quand mme trs rapide, chuchote Carrick mon oreille. Si je ne lavais pas vu de mes
yeux, je ny aurais certainement pas cru.
Il a beau tre un avocat cynique, il sourit lui aussi batement et regarde le jeune couple avec
affection.
Bien entendu, le matre de crmonie vante avec une exagration outre les qualits et les talents de
chaque jeune femme quil met aux enchres. Cela fait rire tout le monde, cela fait partie du jeu.

Tandis que les deux premires jeunes filles sont adjuges Christian rejoint les autres hommes
agglutins devant lestrade. Il me parat tout fait dtendu, contrairement Anastasia, qui est rouge et
embarrasse Je suis contente quelle ait Mia ses cts pour la soutenir moralement. En ralit, je
me doute bien que mon fils ne laisserait personne danser avec son invite. Il gagnera sans aucun doute
cette enchre.
Effectivement, Christian ne laisse mme pas le matre de crmonie terminer son discours de
prsentation dAnastasia, il propose une enchre de dix mille dollars le double du prix dadjudication
des deux premires jeunes filles. Cette manifestation lui dplat, de toute vidence, et il veut en sortir
le plus vite possible sa compagne. Personne ne savisera de surenchrir sur lui
Quinze mille.
Je reconnais vaguement cette voix dhomme, profonde, sonore, et je me tourne avec tonnement
vers celui qui sest avis de sopposer mon fils. Il est trs grand, avec un masque noir premire
vue, je ne le reconnais pas.
Christian, lui, connat lidentit de son adversaire. Grce au ciel, il parat plus amus quen colre,
ce que je craignais. Il incline la tte en se grattant le menton, avant de saluer son opposant dun signe
de tte et dun sourire.
Vingt mille, annonce-t-il, dune voix paresseuse.
Vingt-cinq, contre-attaque, le mystrieux inconnu, ce qui provoque plusieurs cris touffs dans
la foule.
Cent mille dollars !
Christian a parl dune voix forte, en nonant chacun des mots. Manifestement, son message est
clair : a suffit. Personne ne peut sopposer moi. Jai presque la sensation quil prononce cette
phrase haute voix vis--vis de lautre homme.
Il y a plusieurs cris parmi les invits et un frisson dexcitation passe de table en table. Mia saute
littralement sur lestrade, ct dAnastasia. Quant moi, largent ne mintresse pas, ce qui
minquite, cest ltat desprit de mon fils.
Bien sr, comme Carrick ne cesse de me le rpter avec fiert, Christian est milliardaire, il est lun
des plus jeunes sur la liste de Forbes44 avec Mark Zuckerberg, le crateur de Facebook, qui doit avoir
peu prs le mme ge, et Bill Gates, le PDG de Microsoft, qui est plus g queux. trangement, tous
deux ont galement abandonn Harvard avant la fin, exactement comme Christian. Contrairement ce
que Carrick prtend, la ralit prouve bien quun diplme a peu dinfluence quand on possde le gnie
des affaires.
Aussi, pour quelquun daussi riche, jimagine que cent mille dollars ne reprsentent pas grandchose sans doute peine de largent de poche. Par contre, si jen crois le regard horrifi dAnastasia,
pour elle, cest une somme norme.
Lautre mystrieux enchrisseur secoue la tte, puis adresse Christian un lgant salut. Il est
certainement ais puisquil se trouve ici ce soir, mais il na pas la fortune de mon fils. Bien sr, il nest
pas le seul dans ce cas-l.

Magazine conomique amricain clbre pour ses listes annuelles dont celle des milliardaires du monde
entier.
44

Sans plus attendre, Christian va chercher Anastasia et laide descendre les quelques marches de
lestrade ; ensemble, ils traversent la foule en direction de la sortie du chapiteau. La soire est douce et
agrable, jimagine que le jeune couple va admirer la vue sur la mer. Ils en profiteront certainement
pour sembrasser sous les toiles, ce qui me fait sourire. Je les approuve tout fait. Il est bien normal
que Christian veuille un moment tranquille, en tte--tte avec sa compagne. Dailleurs, je remarque
que Taylor et un autre agent de la scurit les suivent, bonne distance. Je soupire en me disant que
parfois, tre riche demande des sacrifices. En particulier, celui de son intimit.
Je me demande comment Anastasia va supporter cet aspect des choses : les gardes du corps en
permanence, les paparazzis aux aguets, les articles indiscrets des journaux people. Les journalistes
seront friands de potins juteux concernant mon fils, ds quils apprendront quil est tomb amoureux.
dire vrai, jen suis triste. Pourquoi les gens ne soccupent-il pas de leurs propres affaires, en laissant
tranquilles un jeune couple aux prises avec un nouvel amour, durant ce temps prcieux de la
dcouverte ? Peut-tre est-ce la raison pour laquelle Christian a exig davoir plus dagents de scurit
ce soir, pour viter quon ne prenne sans son accord des photos de lui et dAnastasia ? Il doit craindre
qutre poursuivie par une meute avide et indiscrte de reporters ne leffraye et la fasse senfuir.
Je suis vraiment reconnaissant Taylor dtre un professionnel aussi efficace, toujours mticuleux
et attentif. Il a mme insist, ma grande surprise, pour jeter un coup dil dans lancienne chambre
de Christian, au deuxime tage. Je ne vois vraiment pas pourquoi. Il y a des annes que Christian na
plus mis le pied dans sa chambre dadolescent. Je lui ai pourtant dit et redit que notre maison serait
toujours la sienne, quil y avait sa place et sa chambre. Je nai rien touch de ce quil a laiss. Elle
est toujours exactement dans ltat du jour o il est parti Harvard.
Parfois, je monte, je massois sur son lit, et je repense ces annes quil a passes avec nous, la
maison.
Christian refuse absolument de discuter de sa mre biologique. Il parle delle, les rares fois o a
lui arrive, en la nommant la pute crack . a me fend le cur. Jai tent, de nombreuses reprises,
au cours des annes, de lui dmontrer que cette malheureuse jeune femme avait d laimer trs
sincrement et quelle na t quune victime des circonstances. Mais Christian refuse de mcouter, il
affirme se dsintresser compltement de cette partie de sa vie.
Pourtant, il a gard au mur de sa chambre la petite photo en noir et blanc que nous avions rcupr
du passeport dElla Watson. Elle est toujours accroche sur son tableau daffichage. Un jour, jai offert
de la faire agrandir, amliorer, et encadrer, mais il a refus. Aussi, je ny ai plus touch. Je mtonne
un peu que Christian nait pas emport ce seul souvenir qui lui reste de sa mre quand il a dmnag.
Je me suis demand sil ne cherchait pas, quelque part, marquer une coupure franche entre son pass
et son avenir. Cependant, jai t contente de voir quil ne jetait pas cette petite photo. Un jour ou
lautre, il laurait regrett, jen suis certaine.
Je garde prcieusement une bote contenant ce que Christian possdait le jour o nous lavons
adopt : son doudou cest--dire une petite couverture fane et crasseuse , quelques petites voitures
tout cailles.
Jai aussi les rares objets qui appartenaient sa mre. Rien navait la moindre valeur, bien entendu,
parce quelle avait vendu tout ce quelle possdait pour alimenter son addiction. Elle na gard que
quelques livres et un journal personnel. Je ne lai jamais lu, cela maurait sembl une violation
inadmissible de son intimit. Mais je pense que son fils, un jour, aura le droit den prendre
connaissance, sil le dsire. Jusqu aujourdhui, je nai jamais trouv le moment adquate pour
donner Christian ces quelques affaires venant de sa mre. Jespre, un jour, quil sera dans un

meilleur tat desprit, plus comprhensif, plus enclin pardonner ses erreurs de jugement celle qui
lui a donn le jour.
Alors seulement, je me sparerai de ce qui reste sur terre de la pauvre Ella.
***
Sean ne russit pas, bien entendu, obtenir la Premire Danse de Mia je pense que le pauvre
garon nest pas du tout sa place dans notre assemble, il nen a pas les moyens. Mia parat peu sen
soucier, elle est trs excite davoir t adjuge un inconnu, grand et magnifique.
Sublime, non ? Mime-t-elle mon intention, en levant haut les sourcils, avec un geste de la
tte en direction de son cavalier.
Je lui adresse un sourire bienveillant.

7.Ombre du Doute

Je suis surprise de voir apparatre Elena Lincoln. Au dbut, je ne la reconnais pas, elle porte un
masque dor extrmement compliqu qui dissimule sa chevelure platine toujours coupe bien net au
niveau des paules. Elle est trs belle, dans un fourreau de velours noir qui souligne sa silhouette
voluptueuse et encore ferme, malgr son ge. Elle porte toujours du noir, ce qui convient son teint,
ses cheveux et ses yeux dun bleu de glace. Je penche la tte, en rflchissant : peut-tre aurais-je d
moi aussi opter pour du classique plutt que ce que je porte ce soir, une robe vert menthe un peu
voyante. Cest une ide de Mia ma fille a un grand sens du style et de la mode. Elle affirme que le
noir me vieillit. Ce nest pas le cas dElena, qui parat bien plus jeune que son ge. Auprs delle, je
me sens plutt fripe cette ide me dmoralise. Je retrouve le sourire en voquant mon cher mari,
Carrick, et ses compliments extravagants mon gard. Une femme se sent toujours belle quand elle est
aime.
Et puis, Carrick naime pas Elena. Il la trouve : dure, froide et aiguise ; elle ny a rien de
naturel, des cheveux teints, des faux cils, des faux ongles
Grace, ma chre, tu es ravissante. Et quelle merveilleuse soire ! Tu tes vritablement
surpasse cette anne. Tout est parfait comme toujours, avec Carrick et toi ! sexclame Elena dune
voix haut perche, tout en embrassant lair quelques centimtres de mes joues.
Elena, quel plaisir de te voir, comment vas-tu ? Jai cru jusquau dernier moment que tu ne
viendrais pas ce soir, je suis heureuse que tu aies pu te librer. Merci aussi pour le bon de lEsclava
que tu nous as donn pour les enchres. Cest trs gnreux de ta part, Carrick et moi ten sommes trs
reconnaissants.
Il y a quelque temps que je nai pas revu Elena. En vrit, je nai pas apprci ses sarcasmes au
tlphone, le jour o je lui ai parl de la nouvelle compagne de Christian. Ctait trs dplac de sa
part : je ne vois pas en quoi la vie prive de mon fils la regarde. Pour une raison qui mchappe, elle a
toujours marqu de lintrt envers Christian et de lindiffrence vis--vis de mes deux autres enfants.
Cest peut-tre parce que je lui ai confi mes craintes concernant Christian lorsquil tait
adolescent. Seigneur ! Il traversait une si mauvaise passe. Il avait alors quinze ou seize ans, je crois.
Jtais tellement inquite ! Il stait mis boire et je craignais mme quil ne touche la drogue.
Jaurais accept lpoque nimporte quelle paule pour pleurer ; le jour o jai craqu, ctait en
prsence dElena. Nous navons pas grand-chose en commun, cest vrai, mais en bonne voisine, je me
suis toujours soucie delle. Je la plaignais dtre condamne un mariage sans amour, sans enfants.
Son mari la traitait comme un trophe : il ne la sortait que pour se faire valoir ; le reste du temps, elle
tait seule chez elle, sans doute trs solitaire. Nous nous sommes rencontres par hasard, comme cela
arrive souvent.
Elle a eu la gentillesse doffrir Christian adolescent un travail dt dans son jardin, pour lui faire
gagner son argent de poche et le responsabiliser, en quelque sorte. Ils sont devenus amis, sans doute,
ce qui explique que mon fils ait prt de largent Elena pour ouvrir sa chane de salons de beaut. Il
nen parle jamais. Jimagine quil est gn dexposer ainsi sa gnrosit naturelle et son besoin daider
ceux qui en ont besoin, parmi ses proches. Il doit y avoir beaucoup dargent gagner dans cette
branche particulire, parce quElena sen sort trs bien. Aprs son divorce, jai vraiment craint quelle
ne soit ruine et quelle disparaisse de notre cercle damis. Cela na pas t le cas. Elle a gard sa

maison, non loin de la ntre, et reoit lEsclava une clientle soigneusement slectionne parmi les
plus riches et les plus en vue des habitants de Seattle. Personnellement, je suis mdecin lhpital, je
travaille beaucoup, et je nai pas le temps de moffrir rgulirement les soins quelle propose. Une fois
ou deux par trimestre, je passe me faire couper les cheveux dans son salon ; jen profite pour demander
une manucure.
Oh, cela a t un vritable plaisir pour moi de vous donner un voucher, dclare Elena,
marrachant mes penses. Cette cause est tellement noble. (Elle affiche un grand sourire.) Daprs ce
que je vois, Christian est toujours entich de cette jeune personne. Je naurais jamais cru quil fasse
une enchre aussi outrageuse pour danser avec elle.
Son ton dlibrment sarcastique me hrisse instantanment.
Il sagit de beaucoup plus que dun simple coup de cur, Elena, cest trs srieux. Je pense
que Christian est amoureux dAnastasia. Je suis enchante de voir le changement que cette dlicieuse
jeune femme a provoqu chez mon fils. Je nai jamais vu Christian aussi panoui, heureux et souriant.
Grace, jen suis galement ravie, crois-moi. Est-ce que tu ne tinquites pas un peu, quand
mme ?
Que veux-tu dire ? De quoi devrais-je minquiter ?
Eh bien, quun couple aussi mal assorti ne tienne pas, bien sr. Je ne suis pas certaine quune
gamine soit de taille affronter une personnalit aussi complique que Christian. Cette fille est jeune,
immature, peine sortie de luniversit, il est bien normal quelle soit blouie par un homme aussi
riche et beau, surtout quand il semble sintresser elle. Quant lui, je mtonne quil se montre aussi
impulsif. Aprs tout, cest sa premire relation, il lidalise trs certainement. Jai peur que Christian
ne soit terriblement du quand il ralisera quAnastasia nest pas capable de le suivre, de le
comprendre, ou de se mouvoir dans les cercles quil frquente. Une fois de plus, il risque de souffrir.
Une fois de plus ? Que veux-tu dire ?
Je me demande comment Elena pourrait savoir quelque chose que moi, la mre de Christian,
jignore.
Oh, tu nes pas au courant ? Christian ne ten a pas parl ?
Elena agite la tte dun mouvement qui me parait outrancier. Puis elle reprend dun ton de
conspiratrice :
Anastasia a rompu avec lui le week-end pass ; le pauvre garon sen est trouv dvast.
Aussi, il lui a fait toutes sortes de promesses exorbitantes pour la convaincre de revenir et lui donner
une seconde chance.
Je rflchis cette information inattendue. Bien sr, voil qui expliquerait pourquoi nous navons
pas reu la moindre nouvelle de Christian durant toute une semaine et aussi pourquoi il ne nous a
confirm quau tout dernier moment quAnastasia laccompagnerait au bal masqu.
Oh Seigneur ! Tout coup, je me sens trs mal de ne pas avoir insist davantage pour parler
Christian. Je me demande pourquoi Anastasia a rompu. Mon pauvre petit garon, pourquoi ne nous at-il pas parl de lpreuve quil traversait ? Nous laurions aid, nous lui aurions apport le soutien de
notre affection Il devait avoir le cur bris, et pourtant, il nest pas venu vers nous chercher du
rconfort. Que cela lui ressemble bien !
Dun autre ct, comment Elena peut-elle tre au courant ?
Comment le sais-tu ? Dis-je, dun ton glacial.

Par hasard, rpond-elle, tout sourires. Nous avions la semaine passe un rendez-vous daffaires
ctait au moment o Christian se trouvait au plus mal. Jai immdiatement devin quil tait
boulevers, aussi, quand je lui ai pos la question, il sest confi moi. Tu te rappelles, toi aussi tu
mavais racont tes problmes il y a plusieurs annes de cela. Jimagine que je dois inspirer confiance,
puisque je reois de si nombreuses confidences.
Je grince des dents en silence, mes penses envers Elena ne sont pas du tout amicales linstant
prsent.
coute, reprend-elle, je ten prie, ne parle pas Christian de ce que je viens de te rvler,
surtout sil na pas cru bon de ten parler de lui-mme. Je dteste lide davoir trahi sa confiance, il a
d penser quil valait mieux que vous vous ignoriez la tragdie quil vivait.
Sais-tu pourquoi Anastasia avait rompu avec lui ?
Daprs ce que jai compris, elle le trouvait trop exigeant, quasiment asphyxiant. Tu sais, il a
t la rejoindre jusquen Gorgie, dans son jet priv, alors quelle lui avait spcifiquement demand de
lui ficher la paix. Daprs ce que jai compris, elle comptait rflchir lavenir de leur relation.
Je me rappelle quAnastasia avait voqu une visite sa mre, en Gorgie, la fois o Christian
lavait amene dner chez nous, cette premire fois. Effectivement, mon fils navait pas paru content
dapprendre ce dpart.
Aussi, quelque part, ce que dit Elena sonne juste.
Pauvre Christian ! Il ne supporte pas dtre spar de son Anastasia. On le voit bien ce soir, il na
pas pu rester loin delle ; il ne la pas quitte des yeux. Il est amoureux, cest vident, dsesprment
amoureux. Je comprends, bien sr, quAnastasia se sente un peu dpasse par une telle passion. Mon
fils peut se montrer extrmement possessif, concentr, dtermin quand il se met dans la tte un
objectif atteindre dans les affaires, cela lui russit, il ny a qu voir les rsultats. Il lui faudra juste
apprendre quAnastasia nest pas une fusion-acquisition quil doit rgler de faon autocratique et trop
rapide, comme il en a lhabitude. Il devra saccoutumer aux subtilits dune relation personnelle. Oh
mon Dieu ! Il a beaucoup de retard dans ce domaine, je ne peux le nier.
Par contre, je suis certaine dune chose : Anastasia est profondment amoureuse de mon fils.
Nimporte qui peut sen rendre compte. Cest un jeune couple qui se dcouvre, ils apprendront
ensemble lart du compromis et des ajustements, pour mieux sentendre et saccorder.
Eh bien, dis-je, trs schement, ils se sont rconcilis prsent. Ils paraissent trs heureux
ensemble. Aussi jimagine que tout va bien.
Je dois avouer quElena a troubl ma belle srnit. Jtais tellement heureuse de voir Christian et
Anastasia ensemble, tellement exalte que mon fils nous prsente une adorable compagne. Aurais-je
malencontreusement ferm les yeux sur la ralit ? Je ne peux oublier que Christian est un homme
exigeant et difficile, cest la vrit. Aussi, il serait injuste de ma part de croire quAnastasia est la
rponse nos prires et que, dun seul coup de baguette magique, elle rsoudra en quelques jours tous
nos problmes.
nouveau, Elena clate de son rire artificiel.
Oui, pour le moment, ils ont combl la brche. Grace, tu as lair de men vouloir. Je tassure
que voir Christian heureux menchante, mais je refuse de porter des petites lunettes roses. Je ne suis
pas de la famille ce qui me permet davoir du recul et de voir la situation plus clairement. Vous vivez
dans leuphorie de dcouvrir enfin que Christian nest pas gay. Je lai toujours su.

Pardon ? Comment pouvais-tu en tre certaine ?


Je ne suis pas la seule avoir cru mon fils homosexuel. Aussi bien Carrick, quElliot, Mia et mme
mon pre avaient tous admis que Christian tait certainement gay. Sinon, pourquoi naurait-il pas
amen une fille la maison, pourquoi naurait-il pas t vu en public avec une femme ? Aprs tout ce
temps, ctait anormal et il ny avait quune seule conclusion possible.
Oh, disons que jai un sixime sens pour ce genre de choses, dclare Elena, avec un petit
sourire satisfait. Jai toujours su que Christian tait htro et quil ne sintressait pas aux hommes.
Pour tre franche, je ne la crois pas. Ce genre dassertion est trs facile aujourdhui, en voyant
Christian avec une charmante jeune femme. De plus, je commence en avoir assez des insinuations
dplaces dElena. Je sens bien quelle cherche me faire croire mieux connatre mon fils que moi.
Pour qui se prend-elle ?
Ma colre ayant atteint son point culminant, je suis sur le point de laisser chapper des paroles que
je regretterais probablement plus tard Par chance, mon cher poux apparat pour me rclamer la
premire danse. Lorchestre est en place, le bal va commencer, et nous devons nous prparer
rejoindre la piste.
Je quitte Elena avec un geste sec de la tte.
Cette femme dis-je Carrick dun ton exaspr.
Comment ? Que se passe-t-il, ma chrie ? Senquiert-il, inquiet.
Cest sans importance pour le moment. Je ten parlerai plus tard, Cary.
Je retrouve ma bonne humeur en voyant Christian, un grand sourire aux lvres, faire tourbillonner
Anastasia sur la piste de danse. Je ne sais pas o ils avaient disparu tous les deux, mais ils sont revenus
temps pour la parade.
Lorchestre commence par un classique, Ive Got You Under my Skin45, et je regarde avec motion
le jeune couple qui danse, les yeux dans les yeux, comme sil tait seul au monde. Christian et
Anastasia se sourient et se chuchotent des mots doux loreille. En les voyant ensemble, je repousse
ma contrarit envers Elena dans un coin de ma mmoire.
Aprs tout, tous les jeunes couples ont des querelles, cest bien normal. Il me suffit de voir danser
Ana et Christian prsent, pour que je naie plus aucun doute : ils paraissent merveilleusement
heureux. Elena doit tre une pessimiste de nature, de ces gens qui passent leur temps voir la vie en
noir, chercher des problmes l o il ny en a pas, projetant sur les autres leur amertume et leurs
checs. Oui, je dcide que cest probablement le cas.
Et puis, de quoi se mle-t-elle ? La relation de Christian et dAnastasia ne la regarde absolument
pas.
Quand la danse se termine, je ralise enfin lidentit du mystrieux inconnu qui a os surenchrir
contre Christian : il sagit du Dr John Flynn. Il sincline devant Anastasia et lui rclame une danse.
Ainsi, il la connat ? Oh, jimagine que cest de bon augure cela signifie certainement que Christian
sest confi lui. Avec un nouvel espoir, je devine que mon fils a trouv en son psychiatre laide dont
il avait besoin au cours de sa rupture, la semaine passe. Bien que Christian soit trs possessif, il ne
semble pourtant pas avoir de problme laisser le Dr Flynn danser avec Anastasia. Il a donc confiance
en lui. Bien sr, il reste quand mme sur le ct de la piste de danse, les surveiller comme un faucon.
45

De Frank Sinatra

la minute mme o la chanson se termine, il se prcipite pour rclamer sa compagne.


Carrick et moi, cte cte, regardons la scne fascins, parce que nous navons jamais vu notre
fils danser avec autant denthousiasme, ni prendre part avec un tel plaisir aux festivits que nous
organisons pourtant chaque anne. En temps normal, Christian accomplit sa tche avec dvouement
mais sans plaisir ; il ne danse que trois fois, avec moi dabord, sa sur et sa grand-mre ensuite, puis il
sesquive. Ce soir, pour la premire fois, il est dtendu, il samuse vraiment. De plus, cest un danseur
remarquable. Je narrive pas comprendre o il a pu acqurir un tel talent luniversit sans doute.
Ce sont les seules annes quil a passes hors de la maison. Anastasia est un peu plus raide, plus
timore, mais dans les bras de mon fils, elle prend confiance. Les voir voluer ensemble est
absolument enchanteur.
Bonsoir, Dr Trevelyan, Mr Grey, je vous remercie de mavoir invit ce soir.
En me retournant, je vois le Dr Flynn qui je tends spontanment la main.
Je vous en prie, appelez-nous Carrick et Grace, insiste mon poux qui serre galement la main
du psychiatre.
Cest un plaisir de vous voir ici ce soir, docteur. Je suis dsole que votre femme nait pu vous
accompagner.
Un de nos garons est tomb malade, Rhianne est une vraie mre poule, elle a refus de le
laisser une baby-sitter.
Je la comprends tout fait. Jtais pareille avec nos enfants quand ils taient petits. Tu ten
souviens, Carrick ?
Bien sr, ma chrie. (Il se tourne vers notre invit masqu.) Nous esprons avoir le plaisir de
rencontrer votre femme une autre occasion, Dr Flynn.
Je vous remercie, et je vous en prie, appelez-moi John.
Nous restons un moment tous les trois silencieux regarder danser Anastasia et Christian. Tout
coup, John sourit et dsigne du menton le jeune couple.
Cest un plaisir de les voir, vous ne trouvez pas ?
Christian vient de faire tourbillonner Anastasia dans une figure complique, elle clate de rire, le
visage illumin.
Absolument, rpond Carrick. Nous ne lavons jamais vu comme a. Il est tellement
heureux Tellement normal Un jeune homme, naturel et spontan, avec tout un avenir quil attend.
Jai toujours trouv quil menait une vie de vieux, tout seul, uniquement concentr sur son travail.
Oui, bien sr, mais (Les remarques dElena me reviennent lesprit.) Jespre simplement
que nous nattendons pas trop dAnastasia. Christian peut tre difficile parfois.
Je secoue la tte, mcontente de mtre laisse influencer.
Entre vous et moi, reprend John Flynn. Je pense quAnastasia est la meilleure chose qui soit
jamais arrive Christian.
Et il nous adresse un clin dil. Je sens renatre tous mes espoirs.
Vraiment ? Vous le croyez ?
Ainsi, javais raison ! John est au courant ; il a aid Christian au cours de sa rupture avec Anastasia.
De plus, cest un professionnel, il connat bien mon fils, et il ne cache pas son opinion et son

approbation au sujet du jeune couple. Nest-ce pas un excellent signe ? Je sais bien que je ne peux lui
poser aucune question sur son patient, mais je prends ses mots comme un indice que tout va pour le
mieux dornavant entre Christian et Ana.
Jtais moi-mme trs impatient de rencontrer Anastasia, affirme John, avec un grand sourire.
Et maintenant que cest fait, je la trouve dlicieuse. Je vous assure quelle est bien plus solide quelle
nen a lair. (Il hoche la tte.) Elle est parfaite pour Christian.
Oh, merci ! Dis-je, avec un enthousiasme qui me ressemble peu. Vous ne savez pas quel
point vos paroles me rassurent !
Et sans pouvoir men empcher, je me jette sur le pauvre psychiatre que je serre dans mes bras. Il
parat trs surpris, mais pas du tout offens. Peut-tre nest-il pas aussi rserv et coinc que la plupart
des Britanniques que je connais.
Quant Carrick, il me regarde avec des yeux exorbits, il sait bien que cette manifestation publique
nest pas du tout dans mon caractre. Bien sr, il ignore ce quElena ma dit un peu plus tt. Jai
dcid quil valait mieux que je len informe plus tard, je ne veux plus y penser pour le moment. Et
puisque le bon Dr Flynn affirme que tout va pour le mieux, son opinion est tout ce qui compte mes
yeux.
Carrick et moi dansons ensuite quelques morceaux ensemble.
Je nai pas encore eu loccasion de discuter avec Anastasia concernant son enchre, dailleurs,
je ne la vois pas, Christian a disparu lui aussi. (Carrick regarde autour de lui, dun air tonn.) O
sont-ils tous les deux ?
Ils ont beaucoup dans, ils sont peut-tre alls chercher un peu dair frais. Et puis, tu sais,
peut-tre voulaient-ils tre tranquilles, si tu vois ce que je veux dire, dis-je avec un sourire. Tu te
souviens de cette poque, bien sr ?
Bien sr. Jai toujours envie de voler un baiser mon adorable femme, dit-il, en se penchant,
pour membrasser. Ah, les voil. Je nen ai pas pour longtemps.
Sur ce, Carrick sloigne vers Christian et Anastasia qui viennent de rapparatre. Je le vois leur
adresser quelques mots, puis il prend linvite de son fils dans ses bras et lentrane sur la piste aux
premires mesures de Come Fly With Me46.
Oh Seigneur ! Jespre vraiment que Carrick ne dira rien risquant de crer un nouveau problme
entre Christian et Ana ! Aprs tout, il ignore quils viennent juste de se rconcilier aprs une grosse
dispute.
Je naurais pas d minquiter. Quand Carrick revient, il ne cesse de chanter les mrites
dAnastasia.
Ana ma dit avoir rcemment reu de largent dont elle na pas besoin. Elle veut rellement le
donner Unissons-Nous parce que Christian lui a parl de son enfance. Grace, cest incroyable ! Il
communique avec elle, il lui parle de ce quil a endur. Je ne crois pas quil lait jamais fait
auparavant. Cest un norme pas en avant pour lui, tu ne crois pas ? Ana a un effet incroyable sur lui,
cest trs positif. Il nous faut absolument apporter tout notre soutien cette relation. Cette petite est
parfaite pour lui.

46

Autre chanson de Frank Sinatra

Je suis daccord, Cary. Personne nest plus heureux que moi de cette belle histoire. Ana est un
trsor que nous accueillerons avec joie dans la famille.
***
Pour la premire fois depuis des annes, Christian assiste au feu dartifice. En temps normal, il est
parti depuis longtemps au moment o il commence. Pas cette anne : il reste avec Ana dans ses bras,
regarder le spectacle. Je le vois mme, de temps autre, se pencher pour lembrasser. Oui, il est
amoureux fou et elle aussi. Tout le monde a enlev son masque prsent, je vois mieux leurs visages
tous les deux, leurs expressions On dirait deux enfants blouis par les fuses et les ptards. Je dois
avouer que les pyrotechniciens font un superbe travail !
Un peu plus tard, Christian et Ana quittent les derniers la scne pour venir nous faire leurs adieux.
Revenez nous voir, Anastasia, ctait un plaisir de vous avoir parmi nous ! Dis-je avec chaleur
et sincrit.
Je les embrasse tous les deux pour leur souhaiter le bonsoir. Je ne peux mempcher de serrer dans
mes bras cette chre petite. Elle a transform mon fils ! Elle la sauv !
Oui, ma chre, vous serez toujours la bienvenue chez nous, insiste Carrick, qui lui aussi treint
Ana avant de lembrasser avec affection.
Je dois avouer que Christian et Ana paraissent un peu berlus de tant denthousiasme. Je pousse
un soupir de soulagement lide que mes parents se soient dj retirs. Ils se seraient certainement
joints nous Leurs embrassades en plus des ntres auraient sans doute t de trop.
Avant de sen aller, mon pre ma prise part pour me dire :
Assure-toi de nous inviter la prochaine fois que Christian viendra diner avec sa ravissante
amie. Je nai pas eu assez de temps pour lui parler ce soir.
Je nai pas signal mon pre que, tant assis ct delle, il avait pas mal monopolis Ana durant
le diner. Jai surpris quelques-unes de ses confidences, quand il racontait Ana lorigine du nom
Trevelyan et comment sa famille tait originaire du sud-ouest de lAngleterre. Je pense que mon pre a
t trs du quaucun de mes enfants nait voulu garder ce vieux nom cornouaillais. Ils ont tous
prfr le simple patronyme de Grey. Je ne peux pas dire que je leur en veuille : Trevelyan Grey est un
tantinet longuet.
Quel adorable jeune couple ! soupir ma mre toute joyeuse en me souhaitant une bonne
nuit. Tu sais, ils nous feront de trs beaux bbs.
Je suis vraiment trs heureuse que ni Ana ni Christian nait pu entendre cette dernire rflexion.
Pauvre Ana ! Je suis sre quelle serait devenue ponceau dembarras. Javoue avoir secrtement admis
que ma mre avait raison : ils feront de trs beaux bbs ensemble du moins sils progressent jusqu
ce stade, dans un futur lointain.
Il ne faut pas mettre la charrue avant les bufs. Pour le moment, je ne leur souhaite quune chose,
cest que leur chemin soit parsem de roses maintenant que les voil rconcilis, quel quait t le
motif de leur querelle. Le vritable amour devrait tre plus facile grer.
Je narrive toujours pas admettre davoir appris leurs diffrend par Elena. Je suis quand mme la
mre de Christian, pour lamour du ciel ! Il devrait prouver lenvie de se confier moi, non ? Je suis
plus dtermine que jamais devenir intime avec Ana, lassister autant que possible. Elle doit se

sentir isole avec sa mre qui vit au loin. Je suis certaine que cette enfant est la cl pour se rapprocher
de Christian.
Quand le gala annuel de Unissons-Nous se termine enfin, Carrick et moi nous auto-congratulons :
cette anne a t sans aucun doute la plus russie de toutes celles que nous avons organsines et une
grande partie de ce succs revient une jeune femme timide qui produit sur notre fils leffet le plus
surprenant.

8. Angoisse
Assise mon bureau, lhpital, je termine de complter quelques dossiers. Ayant fini ma
consultation pdiatrique externe, je compte bientt rentrer la maison. En levant les yeux, je suis trs
surprise de voir Carrick debout lentrebillement de la porte.
Bonsoir mon chri, quelle surprise ! Quest-ce qui tamne ici ?
Il est rare que mon mari se dplace jusqu mon bureau. Je naime pas cet imprvu, je ressens
immdiatement un frisson dangoisse, surtout en tudiant son visage, trs svre, ferm.
Je voulais te parler avant que tu rentres la maison, Grace, il y a quelque chose quil me faut
te dire et je prfrais ne pas le faire par tlphone.
Je me lve et avance vers lui, de plus en plus inquite de son attitude.
Seigneur, Carrick, que se passe-t-il ? Tu me fais trs peur.
Il me prend les paules, me regarde droit dans les yeux, et inspire profondment.
Mon amour, il ny a aucune faon de te lannoncer facilement. Je viens davoir un coup de
tlphone dAndrea, lassistante personnelle de Christian. Il est all aujourdhui Portland avec Ros
Bailey, en hlicoptre, et
La voix de Carrick se casse, je vois quil a du mal conserver son calme.
Quoi ? Quest-il arriv Christian ?
Moi aussi, je nai plus de voix, ce nest quun murmure, mais dj jai compris, je plaque ma main
contre ma bouche.
Daprs son plan de vol, reprend Carrick, il aurait d revenir 15 heures cet aprs-midi. Il est
bientt 18 heures, ils nont plus aucun signe de lui. Lhlicoptre est considr comme disparu.
Disparu ? Ils nen savent rien ! Ils ne peuvent pas dcider quil y a eu un accident, peut-tre
Christian a-t-il simplement atterri quelque part ?
Oui, cest possible, des recherches ont commenc, une quipe durgence enqute ds prsent
pour savoir ce qui sest pass. Malheureusement, la nuit est tombe, et sils ne le retrouvent pas trs
bientt
Oh Seigneur ! Carrick notre petit garon Christian est peut-tre mort. Il peut tre
gravement bless, quelque part et sils ne le retrouvent pas trs vite
Carrick me rattrape alors que mes jambes lchent et que je manque de mcrouler. Jessaie de
retenir mes sanglots, en vain, je fonds en larmes.
Voyons, Grace, calme-toi, nous ne savons pas encore ce qui sest pass. Garde espoir. Comme
tu las dit, peut-tre a-t-il atterri quelque part, dans un endroit perdu, peut-tre ne peut-il pas
tlphoner. Il ne faut pas dramatiser avant den savoir davantage.
Oui, bien sr, tu as raison. Je suis dsole. Il faut que je me reprenne.
Tout en parlant, je prends dans mon sac un Kleenex pour messuyer les yeux et me moucher. a
naidera personne que je meffondre, jen suis consciente.

Le problme reprend Carrick, ce que la presse a dj entendu parler de cette histoire, je ne


sais trop comment, mais les journalistes rclament des dtails. Les attachs de presse de Grey House
cherchent les matriser, mais ce sera impossible, la nouvelle ne va pas tarder paratre aux
informations. Andrea pense quil vaudrait mieux que nous ayons prvenu tous les membres de la
famille auparavant.
Bien sr, cest logique. Ne tinquite pas, Cary, je vais mieux prsent. Il faut prvenir les
enfants. Appelle Elliot, je moccupe de Mia. Et Anastasia ? Il ne faut absolument pas quelle entende
la nouvelle la radio.
Bien sr, mais je nai pas son numro de portable. lheure actuelle, elle a d quitter son
bureau, je ne sais pas comment la joindre.
Elliot ! Quand tu lauras prvenu, il saura comment la contacter : aprs tout, Kate est sa
meilleure amie.
Aussi, une fois toute la famille prvenue, nous dcidons de tous nous retrouver un seul endroit,
afin de partager la moindre miette dinformation. Jai eu du mal persuader mes parents de ne pas se
prcipiter pour nous rejoindre, mais je leur ai promis de les tenir informs ds que nous aurions des
nouvelles.
Carrick reoit un coup de fil de Taylor je demande comment il a appris la nouvelle, il tait absent
aujourdhui qui annonce son retour immdiat, il sera lEscala dici peu. Nous dcidons de faire
pareil, il y a dans le bureau de Taylor des appareils de tlcommunication hautement sophistiqus, ce
sera parfait pour un poste de commandement ou une cellule de crise durgence.
Ainsi, je vois arriver Elliot avec Kate et son frre, Ethan, qui accompagne Anastasia. Avec eux se
trouve un jeune homme, un ami de Portland, qui leur rendait visite. Il sappelle Jos. Nous avons
rcupr Mia au passage ; toute la famille se trouve donc runie.
Mia ne cesse daffirmer que Christian rentrera sain et sauf.
Je le saurais sil lui tait arriv quelque chose de grave. Je le saurais. Je le sentirais. Il va
revenir.
Elle le dit et le rpte bravement, au cours des heures, alors que nous navons toujours aucune
nouvelle.
Bien sr, ma chrie, dis-je, avec un sourire de plus en plus faible.
Jentends malheureusement une horrible petite voix dans ma tte, qui ne cesse de me rpter : tu
ne le reverras jamais. Il ne ftera pas son vingt-huitime anniversaire. Tu as perdu ton fils. Christian
est mort. Ton magnifique petit garon a disparu. Il ne ftera plus jamais aucun anniversaire
Jessaie de lignorer, cette horrible voix, mais chaque fois que je massois ou que je reste immobile,
elle recommence, de plus en plus forte, aussi je magite, pour tenter de lasphyxier. Carrick soccupe
de son ct, avec Taylor dans son bureau : ils essayent dobtenir des autorits les derniers rapports
concernant les recherches. Apparemment, le dernier contact qua eu laroport ctait quand Christian
a prvenu le trafic arien quil allait sapprocher du volcan, le Mont St Helens, pas longtemps aprs
avoir dcoll. Il ny a eu aucune annonce dactivit volcanique qui aurait pu provoquer des dommages
lhlicoptre. Aprs cette annonce, plus aucune nouvelle de lui, ni appel au secours, ni SOS, rien du
tout. Cest un mystre complet.
Je ne cesse de passer de pice en pice, errant comme une me en peine dans cet appartement
immense. Kate se trouve dans la salle de tlvision, elle parat fascine par le rapport rgulier qui

passe aux informations. Je me souviens quelle tait bnvole au journal des tudiants de WVSU,
aussi son intrt est comprhensible. Je ne supporte pas de voir le bandeau lumineux qui clignote sous
lcran : Christian Grey est port disparu encore et encore. Aussi, je la laisse et quitte la pice.
Manifestement, Taylor est extrmement frustr de ne pas avoir pu tracer les portables de Ros
Bailey ou de Christian, il ny a aucun signal sur le Gifford Pinchot National Forrest lendroit le plus
probable o lhlicoptre se serait pos. Jentends aussi Taylor expliquer Carrick quil ne comprend
pas pourquoi le signal GPS ne fonctionne pas. Si la puce avait mis un signal, comme prvu, cela
aurait bien facilit le travail des secouristes.
Il y a plusieurs explications, Mr Grey, dit-il dune voix grave que jcoute le cur serr, soit le
GPS a un problme technique, soit il nest pas dans lhlicoptre, soit
ce moment-l, Taylor remarque ma prsence la porte de son bureau. Il se tait.
Soit quoi ? Dis-je, en insistant.
Soit il a t dtruit au moment de limpact et cest inquitant, madame, rpond-il calmement.
Je ne peux mme pas supporter denvisager les implications de cette dernire hypothse. Lide de
lhlicoptre de mon fils, plongeant du ciel pour scraser en un million de petits morceaux est trop
Mon moral en reprend un coup quand les autorits annoncent que les recherches sont interrompues
pour la nuit, il fait bien trop sombre pour pouvoir continuer. Malheureusement, cela signifie que nous
naurons plus aucune nouvelle jusqu demain matin. Dans la pice, tout le monde se renfrogne,
constern. Aucun dentre nous na lintention de rentrer ou de se coucher ; il nen est pas question.
Anastasia est en tat de choc, cest vident. Quand je la vois frissonner et trembler, je ralise
quelle est glace. Elle na rien dit, elle na pas boug, elle a peine hoch la tte de temps autre
depuis quelle est arrive. Elle reste assise, les deux bras serrs autour delle-mme, se balancer
doucement, perdue dans ses penses.
Je pense quil nous faut veiller sur Anna, dis-je dans un chuchotement Mia. Elle est dans un
tat pouvantable, mme si elle ne le manifeste pas par des cris ou des pleurs.
Cela peut aussi nous aider toutes les deux de nous concentrer sur une tche accomplir, sur un
service rendre.
Venez, ma chrie, asseyez-vous auprs du feu, dis-je Anastasia en lentranant.
Mia rcupre une couverture et en enveloppe les paules de la pauvre petite. Elliot ranime le feu,
en agitant divers boutons, pour quil dispense davantage de chaleur et rchauffe Anastasia.
Je pense que Mia est heureuse davoir quelque chose faire. Plusieurs fois au cours de la soire, je
lai vue parler au frre de Katherine, Ethan. Je sais quils ont djeun ensemble il y a peu, Anastasia
ayant annul sa prsence au dernier moment. Depuis, Mia ne cesse de parler de ce jeune homme. Elle
lapprcie beaucoup, cest vident. Et quand ma fille dsire quelque chose, gnralement, elle
lobtient. Par contre, jai du mal discerner ce que lui-mme prouve vis--vis delle. Je les surveille
tous les deux depuis quils sont runis, avec un intrt non dissimul. Il me parat un jeune homme
tout fait convenable.
Je vais faire Miss Steele une case de th bien chaud, dclare Mrs Jones qui nous voit
chercher rchauffer Anastasia.
Elle sest avr une envoye du ciel, ne cessant doffrir chacun des boissons chaudes et des
sandwiches, bien que nous nayons gure dapptit. Je comprends quelle ait besoin de sactiver, de se
sentir utile. Jai toujours beaucoup apprci cette femme, je sens quelle tient beaucoup mon fils, de

faon maternelle bien sre, et quelle soccupe de lui avec attention. En voyant aujourdhui combien
elle sinquite pour Anastasia, je ralise aussi quelle apprcie sincrement la jeune compagne de son
employeur. Elle a sans nul doute ralis le changement quAna avait apport chez Christian, et elle
approuve de tout cur leur relation qui samorce. Tout comme moi.
Quant au jeune homme, Jos, il ne cesse de surveiller Anastasia. Je prsume quil a des sentiments
pour elle. Je me souviens que Katherine avait mentionn son nom lorsque les deux jeunes femmes
taient venues dner chez nous, la premire fois. Christian navait pas du tout apprci cette
rminiscence. En vrit, son visage avait mme fait montre de jalousie. Pour le moment, je pense que
ce jeune tranger cherche simplement aider une amie en difficult, il se prcipite quand elle
commence sangloter, lui tient la main, et lui demande si elle veut appeler ses parents. Ana secoue la
tte et saccroche sa main. Elle est absolument dsespre et a me fend le cur, elle aime vraiment
beaucoup mon fils.
Je narrte pas de protester, mentalement, en men prenant au Tout-Puissant : cest injuste, cest
trop injuste, aprs tout ce que mon cher petit garon a endur tant enfant, il commenait peine
sortir de sa coquille, il avait dcouvert la joie de lamour, et voil que a lui arrive ! Mais pourquoi ?
Qua-t-il fait pour mriter tout a ?
Je me sens de plus en plus impatiente, aussi je vais voir ce que font les garons assis ensemble
devant le comptoir de la cuisine. Mon cher Elliot me prend dans ses bras et me serre trs fort, cest
lhomme le plus tendre et le plus affectueux qui soit. Bien sr, il na jamais eu, comme son frre, la
moindre difficult me toucher, me dmontrer son affection, et je me sens mieux, serre dans ses
bras. Par contre, je ressens une amertume lide de navoir jamais atteint lobjectif que je chrissais,
au trfonds de mon cur : je voulais recevoir de mon fils cadet un jour la mme treinte, aussi tendre,
aussi forte, aussi sincre.
Oui, jai toujours caress le rve quun jour, Christian serait capable de souvrir, de laisser tomber
les barrires quil a riges en lui, pour me permettre de le tenir dans mes bras. Tout ce quil fait, en
gnral, cest maccorder un baiser du bout des lvres ou moffrir sa joue, pour le plus bref des
contacts. Parfois, jeffleure son bras, mais il scarte trs vite. Alors jattends, jattends que ce soit lui
qui esquisse le premier geste en esprant quun jour, il me dmontre son affection.
Quand il tait enfant, il devenait hystrique quand je te tentais de le prendre dans mes bras. Bien
que a mait bris le cur, jai d apprendre mcarter et respecter sa phobie. Ctait encore pire
quand Carrick tentait de le cliner ! Le pauvre petit tait effray du moindre contact. Trs rcemment,
depuis quil est avec Anastasia, jai pu constater un changement en lui, aussi jesprais de plus en plus
que cela dteigne aussi sur nous. Et maintenant, mes espoirs sont dtruits. Christian a disparu. Il risque
mme Non, je ne veux pas y penser. Mais plus le temps passe, plus lespoir dune fin heureuse se
dissipe. Je naurai jamais la chance de tenir Christian dans mes bras. Et je ne peux mempcher de me
demander si je naurais pas d essayer davantage, insister pendant que jen avais loccasion. Suis-je
reste en retrait parce que jtais trop triste dtre sans arrt rejete ? Une mre ne devrait pas
abandonner, jamais. Peut-tre est-ce de ma faute, peut-tre naurais-je pas d le laisser sloigner
ainsi
Il doit tre bien plus de 23 heures prsent, presque minuit presque demain. Il y a plus de huit
heures dsormais que Christian a disparu. Et sil souffre ? Et sil est en train de mourir quelque part ?
Sil perd tout son sang, peu peu ? Dun autre ct, il est peut-tre mort depuis huit heures. Jessaie de
rflchir combien de temps nous aurons encore attendre jusqu laube, jusqu ce que les sauveteurs
puissent nouveau se mettre en route, mais je suis trop fatigue, je narrive mme pas calculer.

Au moment o jhsite insister pour quAnastasia stende et tente de se reposer, je lve les yeux,
et je crois avoir une apparition.
Mon fils est debout la porte de son salon. Il me faut trois secondes pour raliser que je ne rve
pas. Par un miracle incomprhensible, Christian est l, il est revenu. Il est vivant. Il porte ses
chaussettes et ses chaussures la main et parat absolument stupfait.
Je nhsite pas.
Je hurle son nom sans mme le raliser et je me rue sur lui.
Cette fois, je ne retiens rien, je me prcipite sur mon fils, je ltreins de toutes mes forces et je
lembrasse. Mon fils est revenu de parmi les morts ! Je ralise la chance que cest.
Jai lintention de le serrer contre moi et de lembrasser, que a lui plaise ou pas.
Maman ?

9. Ange Gardien

Accroche au cou de Christian, je crie :


Jai cru de ne plus jamais te revoir !
Maman, je suis l.
Je suis morte cent fois aujourdhui, dis-je dans un chuchotement, avant de pleurer gros
sanglots, sous le coup du soulagement.
Et l, autre miracle : Christian me prend dans ses bras et me serre contre lui. Loin de scarter de
moi, il se balance doucement, pour me cliner. Cest merveilleux. Bien sr, je lui ai un peu forc la
main en me jetant sur lui comme a, mais il ma rendu mon treinte, cest incontestable. Le pire jour
de ma vie vient de se transformer en lun des plus beaux.
Jentends tout coup le cri de Carrick, quelque part, dans lappartement :
Il est en vie !
Quittant le bureau de Taylor, mon cher poux fait irruption dans le salon, son tlphone portable
loreille. Il se fige en voyant Christian et hurle encore :
Merde, tu es l !
Il doit tre boulevers parce quil lui est extrmement rare de jurer surtout devant moi ou dautres
femmes. Mia dboule son tour et se jette sur son frre, saccrochant lui comme une arapde. Jai la
sensation que tout le monde pleure, rit, sagite et treint Christian. Nous sommes tous tellement
heureux quil soit revenu sain et sauf la maison.
Nous laimons tellement !
Carrick finit par scarter de notre groupe ; il cherche retrouver son quilibre dire vrai, jai
limpression que lui aussi essuie discrtement une larme. Il envoie une bourrade affectueuse sur le dos
de notre fils.
mon tour, je cherche me reprendre. Seigneur ! Ce nest pas mon genre dtre aussi expansive
en public, mais je pense tre excusable ce soir, au vu des circonstances.
Cependant, maintenant que mon choc initial commence seffacer, je dsire absolument avoir une
explication.
O tais-tu ? Que sest-il pass ?
Je narrive pas croire que, aprs toutes ces inquitudes, toutes ces horribles penses qui mont
vrill le crne, Christian soit vraiment l, devant moi, en chair et en os. nouveau, je me remets
pleurer, secoue par une vague dincrdulit et de soulagement.
Maman ! Proteste-t-il, trs inquiet. Je suis l. Je vais bien. a ma juste pris sacrment
longtemps pour revenir de Portland. Cest quoi ce comit daccueil ?
Alors que Christian essaie de nous expliquer ce qui sest pass, de nous rassurer que tout va bien, je
le vois scruter la pice dun air anxieux il cherche manifestement Anastasia. Puis il laperoit et
fronce les sourcils, mcontent. Quoi ? Ah, je devine quil napprcie pas la voir tenir la main de son
ami Jos.

Dieu, pourquoi mon fils est-il aussi jaloux, aussi aveugl par sa possessivit envers Ana ? Que cest
sot de sa part ! Sil avait vu quel point la pauvre petite tait dvaste au cours de ces heures
interminables alors que nous craignions tous le pire, il comprendrait quel point ses inquitudes sont
irrationnelles. Il ny a qu la voir prsent, des larmes dmotion et de soulagement lui maculant les
jours, pour savoir que cette jeune femme est follement amoureuse de lui. Elle ne voit personne dautre
que lui. Christian na aucune raison dtre jaloux de son amiti, aussi sincre soit-elle, pour ce jeune
Jos.
Par contre, je suis stupfaire de ralise que Christian na pas une seule fois pens que nous allions
tous nous inquiter pour lui, aussi il ne sest pas donn la peine de sarrter, au cours de son trajet
retour jusqu Seattle, pour nous tlphoner et nous rassurer. Ah, les hommes ! Ils peuvent parfois
manquer de jugeote, de rflexion, de prvoyance. Bien sr, Christian nous explique que son tlphone
portable navait plus de batterie, mais il existe quand mme une option pour les cas durgence : le
PCV.
En colre contre lui, je perds mon calme. Je me mets hurler :
Oh, Christian ! Ne me refais plus jamais a ! Tu as compris ?
Oui, maman.
En mme temps, il me reprend dans ses bras et essuie mes larmes, aussi je lui pardonne. Cest
tellement merveilleux pour moi dtre enfin serre contre mon fils, aprs toutes ces annes de rserve
entre nous. a vaut presque pas tout fait, mais presque la peine davoir autant souffert au cours
des dernires heures.
Mia ne se montre pas aussi prompte pardonner Christian son manque de considration. Elle le
frappe, fort, sur le torse, lorsque quil cherche lapaiser.
On sest tellement inquits pour toi ! Hurle-t-elle, furieuse, avant de se jeter sur lui pour
ltreindre
Je suis l maintenant, pour lamour de Dieu ! marmonne Christian, manifestement sidr par
notre raction collective.
Carrick dtache Mia de son frre, puis il passe un bras protecteur autour de nous deux, sa femme et
sa fille ; nous sommes moiti hystriques, sanglotant et riant en mme temps.
Elliot a attendu que la premire vague dmotion se calme. Le cher petit ! Toute la soire, il a t
un roc, fort et solide, mme si je suis certaine que lui aussi sinquitait dsesprment au sujet de son
frre. Et puis, il a t adorable dans sa sollicitude envers Ana, quand il la ramene jusquici et
installe sur le canap. Il a veill sur elle avec une attention chaleureuse, mme si je ne suis pas sre
quelle ait remarqu ce qui se passait autour delle.
Cest bon de te revoir ! Sexclame Elliot dune voix un peu trop forte.
mon avis, cest pour couvrir le fait quil a la gorge serre. Il donne son frre une accolade tout
fait virile, puis une claque sur le dos.
En levant les yeux, je vois que Kate rconforte Ana. Ce nest pas trop tt ! mon avis, cette jeune
personne sest montre plutt goste en passant jusque-l son temps devant la tlvision au lieu de
rester auprs de son amie. Une chance encore que Jos ait t l pour Ana lui au moins a fait de son
mieux pour se rendre utile, pour soccuper delle.
Au bout dun moment, je pense que Christian commence nous trouver encombrants.
Je vais maintenant saluer ma copine, dclare-t-il, en la fixant dun regard avide et bloui.

Le regard de lamour.
Je jette un coup dil Carrick ; nous sourions en mme temps, heureux de voir une telle
expression dans les yeux de notre fils. Ds que Christian fait quelques pas vers Ana, elle se redresse
dun bond et se jette littralement sur lui.
Christian ! Sanglote-t-elle, bouleverse par lmotion et le soulagement
Chut, rpond Christian doucement.
Accroch elle, les yeux ferms, il la rconforte mi-voix. Il parat raliser quil tient dans ses
bras le bonheur de sa vie. Cest trs touchant de les voir ainsi, tous les deux. Personne ne peut plus
douter que ce jeune couple est profondment amoureux. Cest un moment trs intense, dautant plus
poignant que, quelques minutes plus tt, nous envisagions tous le pire.
Les jeunes amoureux se chuchotent quelque mots inaudibles, les yeux rivs lun lautre ; ils ne
cessent de sembrasser, de se toucher, ayant oubli tout le monde autour deux.
Quand je serre la main de Carrick, nous mergeons ensemble dune sorte de transe, parce que nous
du mal croire la scne qui se joue devant nous.
Ils sont rellement amoureux, dis-je dans un chuchotement, sans cacher mon sourire bat.
Je sais, rpond-il.
Son expression merveille doit tre le reflet de la mienne.
Est-ce a va ? Demande Anastasia Christian, pleine dangoisse.
Et l, je reste bouche be, parce que je la vois lui passer les mains sur la poitrine, la recherche
sans doute dune blessure.
Il la laisse le toucher partout ! Je me tourne vers Carrick, qui resserre lemprise de sa main sur
mes doigts. Il me fait ainsi savoir que lui aussi la remarqu. Cest bien plus que nous navions jamais
espr pour notre garon.
Dailleurs, Christian et Ana ne peuvent pas se lcher, ils sont littralement colls lun lautre ;
Christian a le bras autour dAna, quil plaque contre lui. Quand elle esquisse le geste daller lui
chercher quelque chose boire et manger, il refuse, cest Mrs Jones qui sen charge. Il ne supporte
manifestement pas lide de perdre sa prcieuse compagne, ne serait-ce que quelques secondes.
Mrs Jones sessuie prestement les yeux et se prcipite dans la cuisine, pour ramener mon fils une
bouteille de Budvar et un verre.
Elliot stonne que son frre nait pas envie dun alcool plus fort.
Bordel ! Scrie-t-il.
Je fronce les sourcils, je naime pas entendre mes enfants parler ainsi.
Quest-ce qui sest pass alors ? Continue Elliot. Papa ma juste appel pour me dire que ton
coucou avait disparu.
Mon hlicoptre, le reprend Christian.
Elliot lui adressa un grand sourire moqueur il a fait exprs de le provoquer. Ces deux-l sont de
vritables enfants parfois ! Christian nest revenu que depuis quelques minutes, je ne veux pas que son
frre lembte et le mette en colre.
Elliot ! Dis-je sur un ton de remontrances.

Christian adore son hlicoptre cest lune des premires choses quil sest offerte en devenant
lun des hommes les plus riches des tats-Unis. dire vrai, il est un tantinet maniaque au sujet de cet
appareil. Mme enfant, il a toujours t fascin par les hlicoptres, pour lui cest un rve devenu
ralit que de pouvoir sen offrir un, lui. Christian a toujours eu des objectifs atteindre, jimagine
que cest sa faon de se prouver quelque chose. Il sattache beaucoup aux dtails, aux prcisions, aux
termes exacts, aussi il reprend Elliot chaque fois que celui-ci parle de son hlicoptre comme dun
coucou . Apparemment, dans le monde des pilotes, cest une insulte inadmissible. Elliot le sait trs
bien, il utilise ce mot comme un chiffon rouge quon agite sous le nez dun taureau de combat.
De plus, je sais galement que mon fils an utilise ce mme terme pour dsigner, de faon
atrocement vulgaire, une certaine partie de lanatomie masculine. Jai mme cru bon autrefois de
demander Carrick dintervenir et de parler son fils, mais il sest content den rire, en disant que
les garons seraient toujours des garons . Je ne comprends pas du tout ce quil a voulu dire par l.
Ce soir, cette plaisanterie est la faon plutt maladroite dElliot de chercher allger latmosphre.
Il cherche retrouver un terrain connu entre lui et son frre, aprs avoir t terroris lide de ne
jamais le revoir.
Taylor se tient discrtement lcart, tout en veillant dun il daigle sur son jeune employeur.
Christian le remarque et lve sa bouteille de bire en guise de salut. Je les entends changer quelques
mots sur la rcupration de lhlicoptre, mais heureusement, cela peut attendre jusqu demain matin.
Derrire sa faade de professionnel au visage dacier, je sais que Taylor a t trs inquiet au sujet
de mon fils. On dirait quil a vieilli de dix ans durant la soire. Il sen voulait terriblement de ne pas
avoir t dans lhlicoptre avec Christian. Jai appris que sa fille souffrait du ventre et quil lavait
accompagne lhpital. Cest bien normal. Je sais ce quon ressent quand un enfant est malade. Jai
interrog Taylor en ma qualit de pdiatre , il savre quil ne sagissait pas dune appendicite,
simplement dune crise de gastro-entrite. La petite est un peu fragile de ce ct-l.
Personne naurait pu prvoir un accident aujourdhui, pas plus Taylor quun autre. Maintenant que
sa fille est hors de danger et son employeur retrouv, je vois un sourire apparatre sur son visage
fatigu.
Je sais quil existe un lien trs spcial entre ces deux hommes, mme si, mon avis, ni lun ni
lautre ne le ralise. Taylor fait de son mieux pour protger Christian, il simplique bien au-del dune
simple conscience professionnelle. Cest pourquoi je me sens tellement rassure lide quil est
toujours aux cts de mon fils. Daprs Carrick, je fais du sentimentalisme, aussi jhsite la plupart du
temps lui en parler. Mais je sais que jai raison. Et je vois le sourire de Gail Jones, passant dun
homme lautre ah ! Elle aussi est au courant. Les femmes ont eu une intuition pour ce genre de
choses.
Ce soir, Taylor ne sattarde pas au salon, il disparat aprs stre assur de visu que mon fils est sain
et sauf. Je suis bien certaine que Christian ne sy serait pas oppos, mais par discrtion, son agent de
scurit nous laisse profiter en toute intimit de notre runion familiale. Peut-tre lui aussi a-t-il besoin
dun verre et qui pourrait len blmer ?
Je suis heureuse de voir que mon fils est bien lev quelques-unes de mes leons en ce domaine
lont marqu , parce que je le vois sadresser poliment Jos. Comme je lai dj dit, ce garon sest
montr un trs bon ami pour Ana, en lentourant toute la soire de soins et dattention. Japprcie
Katherine Kavanagh, cest une jeune femme brillante, intelligente et vive, mais elle manque de
patience et dempathie. Elle est plus son aise au cur de laction qu larrire-garde, soccuper des
blesss.

Pour le moment, nous voulons tous savoir exactement ce qui sest pass, aussi Christian sinstalle
sur son canap, Ana ses cts, et se lance enfin dans son rcit. Elle le regarde batement, agrippe
sa main durant tout le temps quil parle, buvant sa prsence, comme si elle narrivait pas croire sa
ralit. Je dois dire que je devine exactement ce quelle ressent.
Christian nous raconte quayant termin ce quil avait faire avec Ms Bailey luniversit de
Vancouver, ils avaient du temps libre, aussi ils ont dcid de jeter un il sur le Mont St Helens
apparemment, Ros ne le connaissait pas. videmment, pour mieux apprcier le spectacle, lhlicoptre
volait trs bas, cest alors quun incendie sest dclar larrire, sur les deux moteurs. Christian sest
vu oblig de couper tous les circuits et datterrir prs de Silver Lake.
Un feu ? Sur les deux moteurs ? (Carrick parat tonn.) Mais je pensais
Il sinterrompt. Je le regarde avec attention. Carrick est un homme intelligent qui a le don de
reprer immdiatement les faits importants, sans se noyer dans les dtails ; cest bien pour a quil est
un avocat aussi brillant. Je sens dj les rouages de son cerveau se mettre en branle et rassembler les
diffrentes pices du puzzle, pour savoir ce qui est arriv notre fils.
Je sais, marmonne Christian dune voix contrainte. Ctait un vrai coup de chance de voler si
bas.
Je vois frissonner Anastasia, et cest galement mon cas, parce que nous ralisons toutes les deux
quel point Christian a risqu sa vie. Il serre sa tendre compagne dans ses bras et sinquite
immdiatement quelle ait froid. Il a d la sentir trembler et se montre trs attentionn envers elle.
Cest adorable.
Comment as-tu teint le feu ? Senquiert Kate dun ton un peu sec, il me semble.
Avec lextincteur, rpond Christian posment. On est obligs den avoir un dans lappareil,
cest la loi.
Pourquoi tu nas pas tlphon ou utilis ta radio ? Dis-je, toujours choque de ne pas avoir t
prvenue plus tt.
Ce manque de communication je narrive pas my faire. Comment Christian a-t-il pu ne pas
penser Anastasia, linquitude qui allait la ronger ? Daccord, il a pu oublier sa famille, ou du
moins ne pas se douter que nous serions prvenus de sa disparition, mais je suis absolument certaine
quil a pens durant tout ce temps sa compagne sil avait d prvenir quelquun, a aurait t elle,
en priorit. Il se doutait bien quelle se ferait un sang dencre, dans des circonstances aussi troublantes.
Voyons, un hlicoptre qui disparat, tout le monde ne pense-t-il pas immdiatement un accident,
probablement tragique ? Il aurait pu viter tout ce chagrin et cette angoisse dun simple coup de fil.
Pourquoi ne la-t-il pas pass ?
Avec patience, Christian nous explique que les circuits de son hlicoptre taient hors service, la
radio en panne, et quil na pas voulu risquer de ranimer lincendie en rallumant llectronique une fois
au sol. Lui et Ros ont simplement utilis une boussole sur leurs BlackBerry pour retrouver la grandroute, mais il leur a fallu marcher sur une grande distance, surtout que la pauvre Ros portait des talons.
Comme je men doutais, il ny avait pas de rseau Gifford, et leurs batteries de tlphone se sont
rapidement vides.
Je ralise que leur retour a t laborieux cest une pense terrifiante. nouveau, Ana se serrer
contre Christian qui, cette fois, lattire sur ses genoux, tout contre lui. Elle se pelotonne contre sa
poitrine et lui pose le menton au sommet de sa tte brune. Ils ont lair tout fait habitu cette
position. Je devine quelle leur est familire.

Pour moi, cest une rvlation comme pour tous les autres membres de la famille, qui les
regardent avec des yeux ronds. Nous navons jamais vu Christian agir ainsi envers quiconque, mme
par Mia, qui est pourtant la plus proche de lui parmi nous. Nous avons le sentiment dtre indiscrets,
mais Christian ne parat pas se soucier que nous violions ainsi son intimit. Il agit avec un parfait
naturel, alors que cest la premire fois que nous le voyons aussi affectueux envers un autre tre
humain.
Malgr son haptophobie, il laisse Ana le toucher partout. Le lien trs fort qui existe entre eux ne
pourrait tre plus vident.
Allluia ! Merci Seigneur ! Mon fils agit normalement. Il est avec sa compagne. Il nest plus tout
seul, perdu, solitaire. Mon vu le plus cher sest ralis.
Alors comment tes-vous rentrs Seattle ? Dis-je encore, avide de renseignements.
Christian nous explique avoir fait du stop, avant dtre embarqu avec Ros par un routier qui les a
ramens Seattle et leur a mme offert de partager son repas en refusant dtre rembours. Cest
rassurant dentendre cela, de savoir quil existe encore des gens dcents, capables de compassion et de
gnrosit, sans rien attendre en retour. Parfois, jai la sensation de perdre toute foi en lhumanit,
mais de telles rencontres me rconfortent. Malheureusement, cet homme bienveillant ne possdait pas
de portable et cest lexcuse que nous offre Christian pour ne pas nous avoir prvenus.
a nous a pris une ternit de rentrer Seattle, ajoute-t-il. Je nai pas pens
Il sinterrompt brutalement et secoue la tte, berlu.
quon pourrait sinquiter ? Dis-je pour complter sa phrase. Oh, Christian ! On devenait
compltement fous !
Comment a-t-il pu ne pas y penser ? Ne sait-il pas combien nous tenons tous lui ? Est-il ce point
loign de nous quil ne comprend pas ce que nous prouvons pour lui ?
Tu as fait la Une du journal, frangin, la forme Elliot.
Ouais. Je men suis dout en arrivant, dabord avec votre accueil, ensuite parce quune
poigne de photographes mattendait dehors. Je suis dsol, maman, jaurais d demander au routier
de sarrter pour que je puisse tlphoner. Mais javais hte de rentrer.
Lorsque son regard souponneux drive sur Jos, je comprends alors la vritable raison qui a
pouss mon fils refuser de perdre quelques minutes pour tlphoner. Il est jaloux ! Il est stupidement,
maladivement, obstinment jaloux. Mon pauvre petit chri, il nest pas sr de lui il a peur de perdre
sa compagne. Bien sr, cest normal, Ana est la premire femme quil connait et quil aime. Je dois me
souvenir que Christian est sa premire relation, il ne connait rien aux rgles. Il doit tre boulevers
par ces motions nouvelles, le sexe, les dcouvertes, surtout aprs le vide intrieur qui la meurtri
durant toutes ces annes.
Jai alors une rvlation : pas tonnant quAna le trouve parfois trop intense ! Je commence
comprendre pourquoi elle a ressenti le besoin de sloigner momentanment de lui. Jvoque les
rvlations dElena sous ce nouveau jour. Peut-tre est-ce aussi le motif de leur brve rupture ? Oui, et
cela explique aussi pourquoi Christian est aussi possessif envers elle prsent.
Jaime profondment mon fils, mais je sais quil est compliqu, difficile, renferm. Aprs les avoir
vus ensemble ce soir, je nai plus minquiter : ils sadorent, cest vident.
Ana continue avoir, de temps autre, des crises de larmes. Je vois Christian se pencher sur elle,
pour la consoler ; je lentends lui murmurer :

Arrte de pleurer.
Alors, arrte de disparatre, rtorque-t-elle.
Sa rplique fait sourire Christian. Mon Dieu ! Mon fils est naturellement beau, mais un tel sourire
le rend magnifique. Jespre, de tout mon cur, que nous aurons loccasion de voir de plus en plus
souvent ce sourire qui indique quil est heureux, quil a un avenir et tout a grce cette chre
petite.
Panne lectrique Tu ne trouves pas a trange ? Insiste Carrick.
Je soupire intrieurement. On dirait un chien qui a trouv un os ! Cary nabandonnera plus, il
insistera jusqu obtenir des rponses qui le satisfassent.
Ouais, a ma aussi travers lesprit, papa, rpond Christian dun air las. Mais pour le moment,
jaimerais juste aller me coucher. Je penserai demain tout ce merdier.
Alors, les mdias savent que le Christian Grey a t retrouv sain et sauf ? Demande Kate la
journaliste faisant sa rapparition.
Oui. Andrea et mes attachs de presse soccuperont des journalistes. Ros la appele aprs que
je lai dpose chez elle.
Carrick a un sourire enjou en disant :
Oui, cest Andrea qui ma annonc que tu tais en vie.
Je sais quil est trs reconnaissant cette jeune femme davoir veill ce que notre famille soit au
courant, avant dapprendre la nouvelle par les mdias. Elle a gr laffaire avec beaucoup defficacit
et de tact. Je me rappelle avoir lu, il y a dj quelque temps, un article concernant mon fils, Christian
affirmait attribuer une grande partie de son succs lexcellente quipe de collaborateurs quil avait
runie autour de lui. voir aujourdhui comment ses employs ont ragi dans un moment de crise, je
nai plus aucun doute, cest la vrit.
Je devrais lui donner une augmentation, rpond Christian pince-sans-rire. Il est plutt tard.
Je secoue la tte, certaine que ses employs ne sont pas uniquement motivs par largent. Mon fils
serait trs surpris de savoir que cette loyaut incroyable et ce soutien, il les a gagns par ses qualits
personnelles, sa droiture, son travail. Aujourdhui, jen ai eu la preuve.
Christian resserre le bras sur sa compagne, et rpte, presque pour lui-mme :
Il est plutt tard.
Oh, il dsire sans doute rester seul avec celle quil aime. Cest bien normal. Elliot est le premier
ragir, il se lve et ricane en levant un sourcil entendu :
Je pense que cest un message, mesdames et messieurs, mon cher frre a besoin dun
sommeil rparateur.
Seigneur ! Il peut rellement manquer de tact de temps autre. Je vois Christian se renfrogner en
lui jetant un il noir.
Par contre, Elliot a raison : il est temps que nous les laissions tranquilles. Je me retourne vers mon
cher poux en lui disant :
Cary, mon fils est en vie. Tu peux me ramener la maison maintenant.
Carrick a autant souffert que moi aujourdhui, mais il na jamais baiss les bras, il sest activ sans
arrt, bombardant les autorits de rclamations afin de veiller ce quaucun effort ne soit pargn pour

retrouver notre fils. Je suis certaine quil ne prendra pas de repos avant de savoir ce qui est exactement
arriv cet hlicoptre ; une panne pareille nest pas normale mme moi, je men rends compte.
Oui, je pense que dormir nous ferait du bien, rpond Carrick en adressant un sourire plein
damour.
Christian nous propose de dormir chez lui, mais je sais quil ne sagit que dun geste de politesse.
Non, mon cur, je veux rentrer la maison. Je sais que tu es en scurit maintenant.
Notre tche est accomplie. Nous pouvons dsormais le laisser avec Ana, fter son retour sain et
sauf. De plus, ds demain matin, jai des prparatifs faire pour sa fte danniversaire.
Quand Christian se lve pour nous faire ses adieux, il parat attrist de devoir se sparer
momentanment dAna. Je ltreins une fois encore et me laisse mme aller poser la tte sur sa
poitrine, en fermant les yeux ; je savoure mon bonheur, une fois de plus, quand il me serre contre lui.
Je noublierai jamais cette nuit, pour de multiples raisons, mais la plus mmorable, sera la sensation de
mon cur dbordant de joie parce que mon fils ma enfin permis de le toucher.
Jtais tellement inquite, mon chri, dis-je, dans un murmure.
Je vais bien, maman, rpond-il en me serrant plus fort encore.
En mcartant, jtudie son visage, puis je regarde Anastasia. Je sens le sourire bat qui me monte
au visage. Cest grce cette petite que mon fils vit enfin rellement. Cest grce elle quil est
maintenant capable de me serrer dans ses bras. Elle a touch son cur, elle la ranim, et je suis
certaine quelle continuera le faire grandir et dvelopper. La force et la puissance de lamour sont
incommensurables cet amour que nous voyons briller ce soir entre ce jeune couple.
Oui, je crois que a va, dis-je, avec un bonheur clatant.
Et tout coup, je pense lAnge Gardien de Christian, celui qui a veill autrefois, au Michigan
Childrens Hospital, ce que cet enfant martyris soit amen aux urgences un soir o moi-mme,
jtais dastreinte ; celui qui sest certainement arrang pour quAna conduise depuis WSUV afin de
capturer le cur congel de mon fils.
Peut-tre est-ce le mme ange gardien qui, aujourdhui, a protg Christian dun accident mortel ?
Depuis des annes, jai la certitude que la pauvre Ella, morte si jeune aprs une vie de misre,
veille depuis lau-del sur son petit garon. Peut-tre le fait-elle en guise de pnitence, aprs lavoir si
odieusement nglig durant ses premires annes sur terre.
Bien entendu, je ne partage cette ide folle avec personne. Surtout pas avec Carrick. Il est bien trop
matrialiste, il ne me croirait jamais.
Une action de grce nait spontanment du fond de mon cur.
Merci, Ella.

10.

Samedi Fivreux

Bien que Carrick moi soyons rentrs trs tard de chez Christian, nous restons longtemps tendus
cte cte sur notre lit, incapables de dormir, aprs les motions qui nous ont tant bouleverss au
cours de ce jour lun des plus douloureux de toute notre vie.
Tu sais, Cary, je narrivais pas en croire mes yeux quand jai vu Christian apparatre ce soir
la porte du salon. Jai eu si peur. Jai vraiment cru
Ma voix stouffe dans un sanglot. Dans le noir, je saisis la main de mon mari pour la serrer trs
fort.
Je sais, ma chrie, moi aussi jtais inquiet. Le pronostic ntait pas terrible (Doucement,
Carrick resserre ses doigts sur les miens. Apparemment, notre fils est un excellent pilote ; tu as
entendu la faon dont il a minimis les choses ? Je suis certain quil tait le seul pouvoir poser cet
hlicoptre dans de telles circonstances. Quand mme, les deux moteurs qui prennent feu la fois, je
ne sais pas... a ne me parat pas normal.
Tu as raison. Je veux savoir ce qui sest pass. Pour le moment, nous navons rien dautre
faire qu attendre. Christian ordonnera une enqute. Tu sais quel point il est minutieux. Il obtiendra
des rponses.
Oui, il est minutieux, il va jusquau bout la plupart du temps. Cest pourquoi je nai jamais
compris pourquoi il a refus de terminer son diplme Harvard. Nous avions pris tant de soin pour lui
trouver un appartement tranquille, afin quil nait pas se mler aux autres en rsidence universitaire.
Il suivait en cours, tu le sais bien. Je narrive pas admettre quil porte ce stigmate de lchec jusqu
la fin de sa vie.
Cary, je ten prie ! Arrte avec cette vieille rengaine. Beaucoup deau a pass sous les ponts
depuis lors. (Jai un petit rire.) Je ne pense pas que quiconque parle aujourdhui dchec en voquant
notre fils, milliardaire et brillant homme daffaires, qui russit tout ce quil touche.
Cest vrai, admet Cary, avec un soupir. Mais ctait tellement dommage ! Il tait si prs de
russir et datteindre son but. Mme Elliot a obtenu son diplme en Sciences de lIngnieur et
Techniques de lEnvironnement avec des notes correctes qui plus est. Entre toi et moi, chrie, cest
sur lui que jaurais pari en envisageant quun de nos fils abandonne ses tudes.
Eh bien, cela prouve simplement quon ne peut jamais prdire comment les choses se
passeront, surtout quand il sagit de ses propres enfants. Regarde un peu la faon dont Christian sest
comport ce soir envers Anastasia ! Jamais aucun dentre nous naurait pu lenvisager. En vrit, je
narrivais pas en croire mes yeux en les voyant tous les deux assis tranquillement sur ce canap,
colls lun lautre.
Ctait un vritable bonheur de les voir comme a, tu ne crois pas ? Ils semblent trs attachs
lun lautre. (Quand Carrick sagite mes cts, je devine quil sest tourn vers moi.) Du coup, je
me demande Tu sais que Christian peut se montrer extrmement impulsif, cest sa premire relation
srieuse et eh sexuelle, crois-tu que je devrais lui donner quelques conseils, Grace ? Je voudrais
quil fasse attention, qui ne se laisse pas emporter, quil ne prenne pas de risques
Non ! Carrick, surtout ne te mle de rien, je ten supplie. Je suis certaine que Christian serait
horrifi si toi ou moi cherchions intervenir. Il faut lui faire confiance. Il est peut-tre inexpriment,

ct sexuel, mais cest un jeune homme trs responsable et sens. Je sais quil a plusieurs fois insist
pour quElliot soit prudent et utilise des prservatifs. Christian sinquitait du manque de srieux de
son frre envers les femmes, et de la frquence avec laquelle il change de partenaire.
Plus maintenant, grommle Carrick. Il a suivi la petite Kavanagh la Barbade, abandonnant
ses chantiers
Je linterromps trs vite :
mon avis, Kate convient trs bien Elliot. Cest de toute vidence une jeune femme trs
dcide, je suis certaine quelle nacceptera de sa part aucune fredaine. (Je rflchis une minute, puis
je reprends :) Cest ce quil lui faut, une main ferme.
Jespre que Carrick coutera mes conseils. Il a de bonnes intentions, certes, mais elles seraient trs
mal reues. Je ne veux absolument pas dune nouvelle dispute entre Christian et son pre.
Tu as sans doute raison, Gracie, dit Carrick qui soupire encore. Cest difficile dadmettre que
nos enfants sont des adultes et quils nont plus besoin de nous. Jaurais cru que ce sentiment
disparaitrait avec le temps, mais ce nest pas le cas. trange.
Je sais, mon chri, mais tu as vu toi-mme comment Christian ma serre contre lui ce soir ?
Cest la premire fois. Jai trouv son geste merveilleux, surtout aprs avoir cru des heures durant que
javais perdu mon petit garon chri. Il ma laisse lapprocher. Jai le sentiment davoir fait un pas de
gant en avant, et je suis certaine que tout provient dAna. Cest pourquoi je tiens ce quelle se sente
bien accueillie dans notre famille, il nest pas question que tu joues les trouble-ftes, en aucune faon.
Trs bien, message reu, cinq sur cinq. (Carrick nest pas content, et cela sentend dans sa voix
un peu amre.) Je ferai de mon mieux pour viter de transmettre mon fils mes conseils et mon
exprience. Maintenant, il faudrait vraiment que nous tentions de dormir. Jai limpression que Mia ne
va pas se contenter dun simple dner danniversaire pour Christian demain ; ce sera une vraie fte.
Tu as raison, dis-je soudain inquite. Jespre quelle nen fera pas trop. Elle sait pourtant que
Christian dteste quon fasse trop de tintouin au sujet de son anniversaire. En gnral, il tolre peine
un simple dner familial. Oh Carrick, jai tent de la restreindre, mais tu connais Mia : quand elle est
dtermine, elle ncoute rien. Jaurais peut-tre d prvenir Christian, je ne veux pas quil soit en
colre.
En y pensant, je me sens devenir de plus en plus nerveuse.
Appelle-le demain, juste avant quil se mette en route. Il sera trop tard pour quil annule sa
venue, mais il sera tout de mme prpar ce qui lattend.
Le conseil de Carrick me parat tout fait sens.
Oui, tu as raison chri. Bonne nuit, maintenant. Je suis vraiment contente que notre petit
garon soit revenu sain et sauf.
Moi aussi. Bonne nuit, ma chrie.
***
Fort heureusement, mes prparatifs taient bien avancs, aussi le fait de me rveiller plus tard que
dhabitude le samedi matin ne me met pas particulirement en retard. Durant son stage parisien en
Haute-Cuisine, Mia a appris lart de prparer un buffet, et elle maide prparer celui du soir. Aprs
moult discussions, nous avons dcid de le prsenter, sans formalit, dans la cuisine. Gretchen a

propos avec enthousiasme de nous aider, ds quelle a su quil sagissait de clbrer lanniversaire de
Christian.
Alors, il va venir ? Sest-elle exclame, avec un sourire bat.
Cette pauvre petite a manifestement le bguin pour mon fils, comme la plupart des femmes qui le
rencontrent.
Une autre dans le mme cas, cest Lily Perret qui a russi, je ne sais comment, se faire inviter
par ma fille, sous le prtexte dtre sa meilleure amie. Mia se chargeant une partie de lorganisation,
jestime quelle est libre de ses invitations. Surtout quelle a russi contacter la plupart des amis
de Christian, mme si je ne suis pas certaine quils mritent ce titre. Du moins, ce sont ceux que mon
fils frquente durant certaines de ses activits : Ros Bailey, son bras droit Grey House, accompagn
de sa compagne dont le nom m'chappe ; le docteur John Flynn, son psychiatre jespre que son
pouse pourra se librer cette fois ; Liam McConnell qui soccupe du catamaran de Christian et fait de
la voile avec lui ; Claude Bastille, son coach personnel.
Des connaissances seulement parce que Christian na pas damis. Cest triste, mais vrai.
Mes parents ne pourront pas se joindre nous. Ils se sont terriblement inquits la nuit passe, ils
nont pas dormi. En consquence, mon pre a eu des angina pectoris le mot latin concernant
langine de poitrine , comme cela lui arrive souvent. Il souffre de stnose coronarienne et dischmie
du myocarde. Bien contrecur, ils ont dcid de suivre mon avis mdical et de rester au calme.
Nous prendrons beaucoup de photos pour vous voulez montrer, dis-je pour les consoler.
Noublie surtout pas ! Insiste ma mre. Et dis bien aux garons de venir nous rendre visite, le
plus tt possible, avec leurs petites amies.
Je ne peux retenir un sourire devant ce terme dun autre temps.
Jai peine raccroch que Christian me tlphone. Aussitt inquite je lui demande sil a bien
rcupr de son calvaire, il me rpond oui dune voix impatiente, puis trs vite, il mannonce :
Maman, au sujet de ce soir
Christian, tu ne comptes quand mme pas annuler ta prsence la fte ? Dis-je, tout de suite
affole.
Non, pas du tout, au contraire, je te tlphone pour annoncer une bonne nouvelle Voil, jai
demand Anastasia de mpouser. Elle a accept
Je ne peux me retenir : je pousse un hurlement strident. Mi- surprise, mi- bonheur, je pense.
Maman ? a va ? Sinquite mon fils
Chri, bien sr que a va, je suis folle de joie. Jespre que je ne tai pas perc les tympans.
Anastasia est une femme adorable. Je suis vraiment trs heureuse pour toi.
Je lannoncerai ce soir au cours de la fte, mais je voulais que tu le saches la premire.
Un millier de penses me passe par la tte. Au niveau organisation, voil qui change tout.
Tu veux des fleurs et pour la bague, tu veux
Ne tinquite pas, maman, coupe Christian, dune voix trs dcide. Je me charge de tout.
Oui, je men doute. Cest sa faon dagir. Je me demande pourquoi je men tonne aujourdhui
encore. Oh, jai hte de partager cette bonne nouvelle avec Carrick. Dire que la nuit dernire
justement

Je vais en parler ton pre, bien sr.


Jentends un bruit derrire moi et je me retourne. Carrick a quitt son bureau. Il est l, sur le seuil
de la bibliothque, et me regarde, en se demandant manifestement la raison de tout ce tintamarre.
Christian, dis-je avec un sourire, ton pre est l, il ma entendu crier. Je te le passe.
Bon anniversaire, mon fils.
Je mets les deux mains sur mon cur, pour tenter de retenir ma joie, mais aussi mon inquitude.
Cette dcision nest-elle pas un peu prcipite ? Y aurait-il une raison une telle durgence ? Je me
souviens des conseils de Carrick la nuit passe, est-ce que Christian aurait commis une imprudence ?
Je suis arrache mes penses en entendant Carrick proposer son fils son aide professionnelle
pour tablir un contrat de sparation de biens. Oh mon Dieu ! Je sais dj que Christian ne va pas tre
content. Je nentends pas ce quil dit son pre, mais Cary fronce les sourcils. Il prend sa voix la plus
froide, la plus protocolaire, la plus avocat .
Mon fils, tu devrais tre le premier le savoir, ce nest pas la bonne faon denvisager un
contrat quand les deux partis sont aussi dsquilibrs. Tu es lun des hommes les plus riches du
Il cesse de parler. Que se passe-t-il ? Je pense que Christian la interrompu, oh non jentends des
clats de voix lautre bout du fil, mais sans comprendre le sens des mots. Jen devine cependant la
teneur en entendant Carrick reprendre :
Effectivement, mais nous nous sommes maris alors que nous tions tous les deux tudiants.
Anastasia est une femme charmante, mais elle na pas un sou. Si vous divorcez, a te coterait la
moiti de ta fortune.
Cette fois, jen ai assez ! Carrick est incapable de sarrter, une fois lanc. A-t-il seulement cout
mes conseils de cette nuit ? Quel entt vraiment ! Toujours simaginer mieux savoir ce quil
convient de faire !
Je lui fais de grands signes. En vain, aussi je finis par parler mon tour :
Carrick, laisse-le tranquille ! Nous verrons a plus tard. Ce nest pas le plus important.
Carrick !
Je ne sais si mon cher poux est convaincu par ma plaidoirie ou par les remontrances de Christian,
toujours trs nerv au tlphone, mais il semble se reprendre. Il dclare son fils :
Trs bien, tu peux au moins y rflchir. Quest-ce que ton avocat (Il fronce les sourcils, et
admet :) Nous en reparlerons plus tard.
***
Christian ma demand quelque chose dtrange, dclare Mia au moment du djeuner.
Que veux-tu dire ? Dis-je en me tournant vers elle, soulage quelle agisse normalement, alors
que lambiance entre Carrick et moi reste tendue.
Il ma tlphon pour me dire de laisser entrer des fleuristes sur la proprit. (Elle lve les
yeux au ciel.) Il a dit quils auraient faire dans le hangar bateaux. Daprs ce que jai compris, cest
une surprise pour Anastasia. Mais franchement, maman, le hangar bateaux ? As-tu jamais vu un
endroit aussi peu romantique ? Jai tent daider Christian et de lui suggrer quelque chose dautre,
mais il na pas voulu mcouter.
Elle affiche une moue boudeuse ;

a ne me surprend pas, grommle Carrick. Christian ncoute personne.


Je lignore et madresse Mia :
Laisse ton frre tranquille, ma chrie, et fait ce quil ta demand. (Je lui adresse un sourire
bienveillant.) Avec Christian, cest gnralement le plus sage.
Je devine que cette surprise est lie lannonce de ses fianailles. Jai encore du mal y croire.
Grands Dieux ! Et Mia qui a ajout des invits inattendus ! Que va en dire Christian ? Au fil des
annes, jai appris mnager la susceptibilit de mon fils, aussi je dcide appeler pour le prvenir des
projets de Mia pour la soire.
Le djeuner se termine en silence, chacun dentre nous tant plong dans ses penses. Je serai bien
incapable de dire ce qui nous a t servi table.
Une fois revenue dans mon bureau, je nen ai pas loccasion de mettre mon projet excution, cest
Christian qui me tlphone le premier.
Christian, mon chri, dis-je aussitt, je suis vraiment dsole de ce qui sest pass ce matin
avec ton pre, tu sais comment il est
Oui, maman, ne tinquite pas. Ce nest pas pour a que je tappelle. Jai besoin dun service.
Bien entendu, tout ce que tu veux. De quoi sagit-il ?
Aurais-tu le nom dun bon chirurgien me conseiller, que ce soit Seattle ou Portland, je
veux le meilleur dans sa spcialit.
Eh bien, oui... tant interne, jai travaill avec David Archer, qui est maintenant responsable
du service orthopdique du Harborview Medical Center. Cest juste ct de
Oui, grince Christian, je sais o est le HMC.
Je ne comprends pas du tout lamertume de sa voix, mais cest sans importance, une autre question
me tourmente.
David est un excellent mdecin, Christian, mais pourquoi aurais-tu besoin de ses services ?
Je tai parl hier soir du routier qui nous avait aids, Ros et moi, en nous ramenant jusqu
Seattle. Il sappelle Dan McAlester et sa femme souffre le martyre parce quelle a un besoin urgent
dune prothse de la hanche. Malheureusement, ils nont pas dargent, ils nont pas de mutuelle.
Jesprais que tu pourrais
Je men occupe. Envoie-moi par mail tous les dtails que tu possdes et je parlerai David en
personne. Il recevra Mrs McAlester le plus vite possible, je te le certifie.
Merci, maman. Je savais pouvoir compter sur toi. Dis bien au Dr Archer de menvoyer la
facture. Je ne veux pas que les McAlester la voient.
Cest tellement typique de mon fils ! Il aide son prochain, sans jamais rclamer le moindre
remerciement, sans se faire connatre. Je suis trs fire de lui et plus que dsireuse de lassister de
mon mieux.
Non, Christian, ton pre et moi nous la rglerons. Cet homme, hier, ta aid de grand cur,
sans rien attendre en retour. Cest admirable. Cest le moins que nous puissions faire pour le lui
rendre. Je peux tassurer que David, quand je lui expliquerai les circonstances, veillera ce que cette
dame reoive les meilleurs soins possibles.
Merci, maman. Je te dis ce soir, nous narriverons pas trop tard.

Chri, il faut que je te prvienne, ta sur sest peut-tre un peu emballe, il y aura plus de
monde que prvu. Ne tinquite pas, ce sont tous des amis toi.
En mme temps, je croise les doigts, esprant que Christian ne se mette pas en colre. Je suis trs
surprise de lentendre rire.
Aucun problme, maman. Tu sais dj ce que je veux annoncer, plus il y aura de fous, plus on
rira.
Je suis tellement soulage que je ne retiens par mon rire : Christian a rellement chang, cest
incroyable, et cette attitude me le prouve une fois de plus.
Aprs avoir raccroch, je vais rejoindre Carrick. Cette dispute entre nous est grotesque nous
navons plus lge de ces btises de plus, je tiens lui raconter ce que Christian vient de me
demander.
Carrick mcoute avec bienveillance, et approuve immdiatement mon ide prendre notre charge
lopration de Mrs McAlester. Il a un cur dor, et je ladore. Je me jette dans ses bras pour le
remercier.
Au bout dun moment, il scarte et, me tenant par les paules, il me regarde droit dans les yeux.
Puis il cherche justifier sa position du matin :
Grace, ma chrie, tu sais que jaime beaucoup Anastasia. Cest juste que cette dcision me
parat prcipite. Christian sest peut-tre dcid sur un coup de tte, hier soir, aprs avoir chapp la
mort. Tu sais combien il peut se monter impulsif et obstin (Il secoue la tte.) Cest comme la fois
o il a abandonn Harvard
L, je perds la tte, et je me mets crier :
Carrick ! a suffit. Combien de fois devrais-je te le rpter : a suffit avec cette vieille
histoire ! Tu radotes !
Je suis en colre, vraiment colre, sans trop comprendre pourquoi. Peut-tre est-ce simplement le
contrecoup de lmotion que nous avons vcue hier.
Carrick reste bouche be devant mon clat, il me fixe, un regard bless dans les yeux. nouveau,
je me jette dans ses bras.
Il me serre trs fort, et ne dit rien Dieu merci !
Je sais trs bien que cette discussion nest pas termine, mais pour ce soir, je ne veux penser qu
cette fte qui sera une triple clbration : un anniversaire, un miracle, et des fianailles.
Jespre que tout se passera bien.

11.

Le Diable Incarn

Le soir mme, comme prvu, la plupart des invits arrivent avant Christian, enfin de pouvoir
laccueillir par un ban. Ils croient tre vnus fter son anniversaire et son retour sain et sauf aprs cet
horrible accident, ils ignorent bien entendu lannonce spciale qui va tre faite ce soit. Je fais de mon
mieux pour contenir mon excitation et ne pas gcher la surprise, mais Mia ne cesse de me jeter des
regards tranges. Ma fille me connat bien !
Carrick et moi sommes heureux de voir que le Dr John Flynn est venu ce soir avec son pouse,
Rhianne, une jeune femme charmante avec laquelle je sympathise immdiatement. Nous parlons un
moment de ses deux petits garons qui, bien entendu, occupent plein temps leur bienheureuse
maman.
Je nai pas eu loccasion de bavarder avec Elliot depuis que lui et Kate sont revenus de leurs
vacances la Barbade. Ils en ont tous les deux ramen un superbe bronzage, Kate porte ce soir une
robe de cocktail carlate absolument superbe. Elliot ne la quitte pas des yeux. Je souris en moi-mme,
mes deux garons sont tous les deux tombs amoureux (fous) de deux jeunes femmes trs diffrentes,
chacune dentre elle leur correspondant parfaitement. Aprs tout, mes deux garons ont un caractre
tout fait oppos.
Pour une raison que je ne comprends pas, Kate semble nerveuse tandis que nous attendons larrive
de Christian et dAnastasia. Je me demande si elle et Elliot ne se sont pas disputs.
Elena sapproche de moi pour changer quelques mots, elle est dune lgance divine dans un
fourreau noir en soie.
Grace, ma chre, quel plaisir de te voir ! dit-elle, en embrassant lair quelques centimtres de
mes joues. Tu as d tre trs soulage hier de voir revenir Christian sain et sauf. Moi, en tout cas, je
lai t.
Tu nas pas ide, Elena. a a t le pire jour de notre vie, quand nous avons cru mais inutile
de ressasser cette preuve. Il est vivant et trs heureux avec Anastasia.
Le sourire dElena semble se figer.
Oh, il est encore avec elle ? dclare-t-elle, en sirotant une gorge de son verre. Jaurais cru que
son bguin lui serait pass plus vite. Elle ne parat pas du tout tre le genre qui lui convient.
Avant que je puisse lui demander ce quelle entend par cette rflexion sibylline, Carrick apparat et
mattire dans lentre.
Christian et Ana sont arrivs, chuchote-t-il. Je ne sais pas ce qui se passe, Kate leur a saut
dessus pour les entraner dans la salle manger en prtendant que ctait urgent. Elle ma quasiment
claqu la porte au nez, Grace !
Mon Dieu, mais que se passe-t-il encore ? Kate a peut-tre appris leurs fianailles et elle sest
vexe quAnastasia ne lui en ait pas parl. Aprs tout, elles sont trs bonnes amies. Je ne le vois pas ce
que a pourrait tre dautres, et toi ? Je suis inquite. Je nai pas envie dun drame.
Ce nest pas le bon moment pour une dispute, quel quen soit le motif, grogne Carrick.

coute, je vais leur donner quelques minutes, ensuite jirai taper la porte de la salle manger
voir ce qui se passe. Quen dis-tu, Cary ?
Trs bien, ma chrie. Cest certainement une simple histoire entre filles.
Aussi, quand je ne vois personne arriver, je passe tte dans la salle manger o les trois jeunes
gens se sont enferms.
Tout va bien, mon chri ? Dis-je Christian ?
Je remarque quil est extrmement mcontent. Kate jette Ana un coup dil contrit avant de
massurer :
Tout va trs bien, Mrs Grey.
a va, maman, confirme Christian.
Bien, je ne sais pas ce qui les a spars, mais apparemment cest rgl. Jen suis soulage. Jentre
dans la pice avec un sourire.
Alors cela ne drangera personne que je prenne mon fils dans mes bras pour lui souhaiter bon
anniversaire.
Une fois de plus, Christian me serre trs fort dans ses bras. Jen savoure la moindre seconde, en
fermant les yeux, le cur plein de joie. Ainsi, hier ntait pas une exception due lmotion des
retrouvailles, Christian mtreint encore aujourdhui. Je suis rassure que tout va bien se passer.
Joyeux anniversaire, mon chri, dis-je dans un chuchotement plein dmotion. Je suis
tellement heureuse que tu sois l avec nous.
Hier, jai cru que nous ne pourrions plus jamais clbrer ensemble les anniversaires de mon fils
chri, mais aujourdhui, il est revenu sain et sauf, et nous avons une autre bonne nouvelle fter :
Christian et Ana vont se fiancer !
Maman, je vais bien, affirme Christian avec un de ses rares et merveilleux sourires.
Je vois bien quil est heureux, vritablement heureux. En vrit, je ne lai jamais vu aussi heureux
de toute sa vie. Je tends la main et caresse timidement son magnifique visage il accepte mon toucher,
sans mme une grimace. Il me renvoie mme un autre sourire. Merci, ma trs chre Anastasia, davoir
ainsi transform mon malheureux petit garon.
Je suis tellement heureuse pour toi. (Contenant mon motion, je reprends :) Eh bien, les
enfants, si vous en avez fini avec vos cachoteries, il y a toute une foule rassemble ici pour constater
que tu es bien sain et sauf, Christian, et pour te souhaiter ton anniversaire.
Jarrive tout de suite, promet-il.
Jexamine attentivement Kate et Ana, qui paraissent dans leur tat normal. Avant de pouvoir men
empcher, jadresse un clin dil complice ma future belle-fille, puis je quitte la pice.
Quand je reviens au salon, les enfants se trouvent juste derrire moi. Elena, qui parlait avec Elliot,
sinterrompt au milieu dune phrase et fonce tout droit vers Christian. Elle lembrasse sur les deux
joues et le serre mme contre elle tout en ignorant dlibrment Ana ; ce qui me contrarie.
Je me demande de plus en plus en quoi la relation de Christian avec cette charmante jeune femme
la concerne. Je naurais peut-tre pas d linviter. Mais elle ma tlphon, il y a quelques jours, en me
parlant spcifiquement de lanniversaire de Christian : elle ma demand si jorganisais quelque chose.
Il mtait difficile de lui mentir elle participe trs souvent ce genre de runions chez nous. De plus,

hier aprs-midi, en apprenant la disparition de Christian, elle ma tlphon plusieurs reprises, en


cherchant obtenir des renseignements. Je crains davoir t plutt sche envers elle, je ne me sentais
pas du tout lenvie de bavarder, je voulais que ma ligne reste ouverte, au cas o Christian cherche me
joindre. Dailleurs, jai compltement oubli de la prvenir ensuite que Christian tait revenu sain et
sauf. Jimagine quelle a d lentendre la radio ou aux informations.
Quand Elena finit par se tourner vers Ana, elle a un sourire faux plaqu au visage. Elle ne cherche
mme pas donner le change. Seigneur, mais quest-ce qui lui prend ? Qua-t-elle donc contre cette
jeune femme ? Comment peut-elle ne pas voir le bonheur quprouve Christian avec sa nouvelle
compagne ?
Au mme moment, mon fils scarte dElena et rclame lattention gnrale. Je retiens ma joie, en
sachant ce quil va annoncer. Je maccroche la main de Carrick en lui adressant un grand sourire
heureux. Notre dispute de laprs-midi est bien oublie. Mon cher poux parat dtendu et joyeux, il a
manifestement repouss ses doutes et ses apprhensions. Je sais combien il aime ses enfants, je
comprends quil sinquite pour eux, je len adore encore plus.
Miss Anastasia Steele, a accept de devenir ma femme, et je voulais que vous soyez les
premiers lapprendre, dclare Christian en conclusion de son petit discours.
Il parat si fier et heureux qu nouveau mon cur enfle de bonheur. Quelle joie, vraiment, de voir
mon fils aussi amoureux !
Je regarde autour de moi afin de jauger la raction des invits : Elliot pousse un ululement de
sauvage, puis il met deux doigts dans sa bouche et siffle avec force, avant dapplaudir ; Mia piaille et
tape des mains, comme une enfant de cinq ans, tout en sautillant sur place ; Kate sourit sincrement,
avant dapplaudir son tour. Tout le monde semble heureux pour le jeune couple.
Tout le monde ? Non, pas vraiment. La jeune Lily et Gretchen sont toutes les deux devenues vertes
de jalousie en regardant Ana. Et tout coup, je remarque quElena a exactement la mme expression
au visage : elle reste la bouche ouverte, les yeux fixs sur le jeune couple. Peut-tre est-elle jalouse
parce que son propre mariage a fini par un divorce particulirement sordide ? Oui, elle doit trouver
amer dassister au bonheur de ces deux-l, qui se lancent la main dans la main sur le chemin de la vie.
Franchement, cest vraiment minable de sa part dtre aussi troite de cur et desprit.
Quant moi, javance vers Ana et la serre trs fort, tout en lembrassant, afin quelle sache
combien la nouvelle me remplit de joie. Carrick fait la mme chose. Je vois quil russit mme
prendre son fils dans ses bras brivement.
Oh Ana, je suis tellement ravie que tu fasses bientt partie de la famille ! Dis-je la chre
petite. Ce changement chez Christian. Il est heureux. Je ten suis tellement reconnaissante.
Je narrive plus marrter, je sais que je suis trop exubrante la pauvre Ana, trs gne, se met
rougir. Elle parat cependant heureuse de ma raction spontane.
Bien entendu, Mia veut tout savoir de leurs projets concernant le mariage, je suis certaine que le
jeune couple na pas encore discut de ces dtails. Christian simpatiente vite, et menace sa sur de
senvoler ds le lendemain pour se marier Vegas. Quoi ? Il nen est pas question ! Je tiens
absolument ce quils aient un merveilleux mariage la maison, et non pas une crmonie bcle
dans une de ces glises vulgaires quon trouve dans cette ville de pacotille. Je pense que Christian
plaisante Du moins, je lespre de tout mon cur.
Chapeau, frangin ! Sexclame Elliot.

En le voyant frapper dune bourrade le dos de son cadet, je sais quil est sincrement heureux pour
lui.
Elliot chuchote au frre de Katherine, Ethan, quelques mots que jaurais prfr ne pas entendre :
Je compte enterrer srieusement sa vie de garon ! On sen rappellera pendant dix ans, mec. Il
se trouve que jai le numro dune strip-teaseuse denfer, je marrangerai pour quelle nous offre un
show priv dont tu me diras des nouvelles.
Alors que les deux garons ricanent dun air entendu, je frissonne dhorreur en levant les yeux au
ciel.
Ana et Christian passent quelque temps circuler parmi les invits, veillant parler tout le
monde ; je remarque avec plaisir que mon fils parat parfaitement son aise. Mia ne sest pas trompe,
elle a invit des personnes quil connat bien, auxquelles il fait confiance. Jai un peu honte de ma
rticence initiale concernant les talents dorganisatrice de ma petite fille.
Au moment o jannonce que le buffet est servi dans la cuisine, je remarque que Mia entrane Ana
dans la salle manger, elle tient la main deux des cocktails Martini-citron de Carrick. Mon cher
poux adore essayer de nouvelles recettes pour chaque occasion ; personnellement, je men tiens au
champagne.
Je me souviens tout coup que Mia nous a indiqu, au cours du djeuner, que Christian voulait
avoir quelques minutes libres pour vrifier les prparatifs organiss dans le hangar bateaux, o les
fleuristes ont travaill durant laprs-midi. Je nai pas t voir ce quils faisaient. Cest Carrick qui leur
a ouvert et Mia qui les a conduits jusquau hangar. Nous avions beaucoup de travail dans la maison,
aussi nous les avons laisss tranquilles.
Au bout dun moment, ni Christian, ni Ana, ni Mia ne sont rapparus pour partager notre buffet. Je
fronce les sourcils, un peu vexe il ma fallu du temps et du travail pour tout prparer ! Je dcide de
partir leur recherche, en commenant par la salle manger o jai vu pntrer les deux filles peu de
temps auparavant.
Je suis extrmement surprise et choque dentendre des voix violentes rsonner derrire la porte.
Encore une dispute ? Heureusement que tous les invits sont occups dans la cuisine : personne ne
peut entendre ces clats de voix.
Alors que je mapproche, je ralise avec horreur que lune des voix appartient Christian. Mon
Dieu, serait-il aussi en colre envers Mia et Ana ? Je reste fige, horrifie, et jcoute un moment, afin
de comprendre ce qui se passe.
Je tai appris tout ce que tu sais, tout ce dont tu as besoin.
Cest une voix de femme, arrogante, autoritaire, perverse. Il sagit dElena ?
Tu mas appris baiser, Elena, rpond Christian, dun ton lourd de mpris. Mais tout cela est
creux. Comme toi. Pas tonnant que Linc tait quitte. Tu ne mas jamais pris dans tes bras. Tu ne
mas jamais dit que tu maimais.
Je reste sans voix, livide, incrdule. Ce nest pas possible Ce nest pas possible
Lamour, cest pour les imbciles, Christian.
Elle lui a appris tout ce quil sait ? Christian a eu une liaison avec Elena ? Cette putain a sduit
mon fils ? Un lan de rage comme je nen ai jamais connu mane du trfonds de mon tre, jignorais
tre capable dune telle violence. Sans mme savoir ce que je fais, sans rflchir, je fonce en avant,
avec une seule ide en tte : jeter cette misrable femme hors de ma maison !

Sors de chez moi !


Jai hurl, de toute la force de mes poumons. Christian, Elena et Ana se tournent vers moi avec un
bel ensemble. Ana est blanche comme un linge, Christian me semble virtuellement incandescent de
rage, quant Elena elle a le visage dgouttant dun liquide quelconque. Anastasia ayant les mains
crispes sur son verre de cocktail vide, je devine quelle lui en a jet le contenu au visage.
Bravo, petite !
Je nai jamais t aussi en colre de toute ma vie quen traversant la pice pour confronter cette
femme, ce suppt de Satan, cette dvergonde, cette putain ! Levant le bras, je la frappe aussi fort
que je le peux, en plein visage, avec un claquement sonore qui rsonne dans toute la pice.
Dailleurs, dans les circonstances actuelles, je pense que faire montre dun remarquable sang-froid.
Je voudrais la frapper, encore et encore, lui arracher les cheveux, casser le moindre de ses os et lui
botter son misrable cul. Je ne le fais pas. Je me contente de cette claque o sexprime tout mon
mpris. Jvoque cette femme immonde avec mon fils lui apprenant des choses le touchant de
faon indcente Tu mas appris baiser, Elena
Oh mon Dieu ! Je me sens la nause me monter dans la gorge.
Cette ordure a encore la main crispe sur le bras de Christian, ses ongles rouge sang plants dans le
tissu de sa veste. Comment ose-t-elle le souiller ainsi ?
te tes sales pattes de mon fils, immonde ptasse ! Dis-je dans un cri de rage. Et sors de chez
moi ! Tout de suite !
Pendant quelques secondes, Elena reste fige cligner des yeux, puis elle se reprend et sloigne
la hte, la main crispe sur sa joue marbre. Je nai pas amnag mes forces : la trace carlate de mes
doigts lui marque la peau. Dailleurs, je ralise tout coup combien ma main est douloureuse, le sang
pulse dans ma chair meurtrie. Je ne regrette rien. Je le referais volontiers.
Maintenant quElena a disparu, il me faut savoir exactement ce qui sest pass. Et je veux
lentendre de Christian. Je me tourne vers la jeune femme livide qui reste plante ses cts.
Ana, avant que je ne te le confie, maccorderais-tu une minute ou deux en priv avec mon
fils ?
Je me suis exprime dune voix calme. Cela mtonne. dire vrai, je ne sais comment je russis
contrler ma fureur ; je sens mes mains trembler sous leffort. Jai la sensation dtre un volcan qui
menace de jaillir.
Bien sr, chuchote Anastasia.
Elle quitte la pice presque en courant. Christian la suit dun regard plein dinquitude, je sens bien
quil meurt denvie de partir avec elle. Il nen est pas question. Jai des rponses obtenir de lui. Il ne
quittera pas cette salle manger avant de mexpliquer quoi correspond cette histoire inadmissible
que je viens de dcouvrir, compltement par hasard.
Combien de temps, Christian ? Dis-je, froidement.
Comment ai-je pu ne pas men rendre compte plus tt ?
Quelle importance, rpond-il en haussant les paules, ctait il y a longtemps.
Longtemps ? Que signifie ? tait-ce il y a six mois ? Un an ? Tout coup, jai un frisson, une
prmonition, la sensation que je vais recevoir un coup fatal

Quel ge avais-tu ? Dis-je, dune voix casse.


Il me jette un regard inquiet et secoue la tte en levant les mains. Il cherche se justifier :
Maman, cest fini depuis des annes. Cest du pass
Non, termin les chappatoires ! Je ne veux plus de mensonges. Je ne veux plus de secrets. Je veux
la vrit. Aussi jinsiste, dune voix svre, en lui demandant quel ge il avait quand Elena sest
attaque lui. Parce que cest de cela quil sagit, dune attaque : cette garce a abus de mon petit
garon
Christian doit raliser quil na pas dautre option, je vois la rsignation sur son visage, il inspire
profondment et mavoue dune voix gne :
Quinze ans.
Quinze ans !
Cest encore pire que je ne le croyais. La main sur la bouche, jtouffe un cri. Je suis choque, mais
surtout meurtrie jusquau fond du cur. Elena a abus dun enfant dun enfant de quinze ans. Il tait
mineur, cela na pas arrt cette goule goste et perverse. Cest un monstre.
Et tout coup, jvoque toutes ces annes o cette garce prdatrice a prtendu tre mon amie. En
ralit, jai reu sous mon toit une pdophile. Mon fils tait un enfant perturb, avec de nombreux
problmes, et elle la utilis pour en obtenir de malsaines satisfactions sexuelles. Et moi je nai rien vu.
Carrick non plus. Nous sommes censs tous les deux tre des adultes intelligents, bien duqus Oh
mon Dieu ! En plus, je suis pdiatre. Dans mon exercice, je suis habitue reprer ce genre de cas
dramatiques : des enfants quon maltraite dans leur propre demeure, dans leur propre famille. Cest
arriv chez moi, juste sous mon nez. Dire que jai cru, durant toutes ces annes, que le comportement
renferm et anormal de Christian tait une squelle de ses premires annes trs difficiles chez sa mre
biologique. Ella Watson na pas dfendu son fils contre son souteneur et moi pas avantage contre
mon amie .
Bien sr, Elena tait au courant du pass de Christian, de son comportement risques, de ses
colres. Cest moi qui lui ai tout racont. Elle a abus mes confidences pour manipuler mon fils. La
sensation de trahison que jen ressens est insupportable. Jai moi-mme forg larme qui a poignard
Christian.
Mais Elena la utilise.
Cette femme est le diable incarn.
Christian est devant moi, le visage marqu de tristesse, les paules voutes. Limage mme de la
honte et de la dfaite. Non !
Christian, tu ntais quun enfant.
Il redresse la tte, le visage grave, et je vois tout un monde de douleur flotter dans son regard gris,
si triste, si perdu.
Non maman. Jtais un ado en colre qui partait en vrille. Jtais dj un jeune homme. Tu te
rappelles quel point jtais pnible.
Bien sr, je men rappelle. Comment pourrais-je oublier ? Toutes ces annes o je minquitais
dsesprment, en cherchant du rconfort sur lpaule de ma chre amie , Elena Lincoln, toujours si
comprhensive et prte mcouter. La sale garce ! Christian tait un enfant, aux yeux de la loi et

aux miens en particulier. Tout coup, je veux en savoir plus. Ma blessure est profonde, mais je veux
que la plaie soit draine, pour avoir un jour une chance den gurir.
Comment tout ceci a-t-il commenc ?
Quelle sorte de mre suis-je ? Comment ai-je pu ne pas voir ce qui se passait ? Je men veux
tellement que jen ai les larmes aux yeux.
Tu es certaine de vouloir le savoir ? Sinquite Christian, qui mexamine avec attention.
Jvoque tous les mensonges que mon fils a d profrer au cours des annes, alors que je le croyais,
aveuglment. Jai besoin de savoir la vrit.
Christian finit par cder :
a a commenc lt de mes quinze ans. Je travaillais dans le jardin, chez Elena. Elle ma fait
des propositions. Elle ma pouss travailler, cesser de boire, me calmer en change de sexe.
Tout coup, je ralise quelque chose : durant des annes jai cru mon fils gay parce quil ne
ramenait jamais de fille la maison. En vrit, ctait cause dElena. Elle la forc mentir, nous
dissimuler la vrit, elle la manipul. Elle en a fait son jouet. Son esclave sexuel.
Malgr moi, des images se prsentent dans mon esprit : une femme mre rclamant un adolescent
des actes contre nature Et le pire que tout, cest ce quil vient de me dire : elle ma pouss
travailler, cesser de boire, me calmer... Elle a obtenu un rsultat presque positif, alors que tous
mes efforts avaient failli. Jai pay je ne sais combien dheures de psychothrapie, encore et encore,
mais Christian devenait incontrlable. Il a fallu cette sale garce pour le remettre sur les rails. Cest
trs douloureux.
Christian continuant sexpliquer, japprends dautres mensonges. Il na jamais particip aux
prtendues activits extrascolaires qui le retenaient le soir son pre et moi en tions si heureux, nous
pensions quil samusait avec des enfants de son ge, comme les autres adolescents. Non, ctait un
mensonge, il allait voir Elena. Il allait coucher avec elle
Jai la sensation que toute ma vie scroule, tout ce que je croyais, tout ce que je pensais avoir
accompli, la confiance que javais dans certaines valeurs morales, dans mes enfants, dans lespce
humaine
Christian doit deviner mon effondrement, parce quil se met sexcuser, dune voix de plus en plus
dsespre :
Je suis dsol, maman. Vraiment dsol.
Ctait un enfant, je peux comprendre Malheureusement, avant que je puisse ouvrir la bouche, il
commence justifier les actions dElena :
lpoque, a ma paru tre une amlioration. Je me sentais plus calme, plus concentr.
Dailleurs, toi et papa tiez heureux que je cesse de me battre et dtre sans arrt renvoy du lyce. Je
me suis mis travailler dur parce quElena lexigeait. Grce elle, tout est devenu plus simple dans
ma vie.
Et l, cest vraiment terrible. Je ralise quaujourdhui encore, Christian ne comprend pas les dgts
commis par ce monstre. Elle la vritablement marqu puisque, mme adulte, il na pas conscience
davoir t manipul. Je cherche lui expliquer lillgalit et le ct malsain de la pdophilie. Une fois
encore, il me vient lesprit que mes confidences ont aid cette femme dans sa tche immonde.
a a dur combien de temps ? Dis-je, cure.

Jusqu mes vingt-et-un ans.


Oh seigneur ! Il ne sagissait pas de quelques mois dgarement Six ans ! Cette pouvantable
liaison a dur six ans. Elle la coup de tout : il na pu avoir les relations normales dun lycen, dun
tudiant
Ainsi, cest la vritable raison pour laquelle tu nas jamais amen de fille la maison ? Dis-je
dune voix brise.
Maman, je naurais jamais pu frquenter de fille, tu sais trs bien que je ne supportais pas
quon me touche.
Encore ! Christian cherche encore dfendre cette femme ! Je ne comprends pas. Comment ne
voit-il pas que ctait elle lobstacle, que cest elle qui a cr un tel gouffre entre lui et le reste du
monde ? Dailleurs ce propos
a sest termin quand ? Dis-je en le fixant. Qui de vous deux a fini par rompre ?
a sest termin quand Linc la dcouvert.
Ah, javais omis quen plus, Christian avait une aventure avec une femme marie. Et cela ne parat
mme pas le choquer. Le couple nallait pas trs fort, cest certain, mais cela nexcuse rien mes yeux.
Cet homme que jai lev na-t-il aucune notion de ce qui est bien ou mal ?
Christian doit raliser quel point je men veux, parce quil cherche me rassurer :
Maman, ce nest pas de ta faute. Disons qu lpoque, jai considr que ctait le moindre
mal.
Pas de ma faute ? Je nen sais rien mais la plus coupable est certainement cette garce dElena.
Elle est pire quune putain, elle est une pdophile. Un prdateur qui sattaque aux enfants !
En mentendant la traiter de pdophile , Christian esquisse un petit sourire triste.
Oui, cest comme a quAna lappelle. Elle a vraiment du mal accepter la relation que nous
avons eue.
Anastasia est au courant concernant Elena ?
L, je suis extrmement surprise. Ana est au courant et elle est encore avec mon fils ? moins
que serait-ce le motif de la rupture ? Voil do Elena tenait ses informations. Pas tonnant quelle
nait cess daffirmer mieux connatre mon fils que moi. Ctait la vrit elle le connaissait mme
au sens biblique du terme. Quelle horreur !
Je suis blesse, si profondment blesse.
Oui, rpond Christian, je nai aucun secret pour elle. Je lui ai tout dit.
Bien, cest un souci en moins. Parce que si Christian avait gard un tel secret et quAnastasia le
dcouvre par hasard, leur couple naurait eu aucune chance. Ils ont commenc sur le bon pied, en tant
parfaitement franc et honnte lun envers lautre. Cest la solution la plus sage dans un couple. Celle
que jai toujours applique avec Carrick.
Cest la premire chose sense que je tentends dire. Alors, que sest-il pass ce soir ?
Christian affirme lignorer. Il cherchait le dcouvrir quand jai fait irruption. Me souvenant
quElena avait le visage noy dalcool, je devine ce qui sest pass. Elle sest attaqu Ana parce
quelle tait jalouse. Elle a t jalouse depuis le dbut de lamour que Christian prouve pour cette
adorable jeune femme, normale, saine, lumineuse. La vieille garce a devin quelle risquait de perdre

toute emprise sur mon fils. Alors, elle a tout fait pour les sparer. Depuis le dbut, elle cherche les
faire rompre. Elle na cess de jeter des insinuations, des remarques acides Christian croit quelle ne
le considre plus que comme un ami mais cest faux. Jai vu son visage, plus tt dans la soire,
quand Elena a salu Ana. La jalousie qui la rendait verdtre ! Je narrivais pas comprendre ce qui la
motivait.
Maintenant, je sais.
Elena a toujours veill sur moi, dit Christian en haussant les paules, presque fataliste. Elle a
du mal abandonner cette habitude.
Oh seigneur ! Christian ne ralise toujours pas quElena est jalouse et quelle veut le garder pour
elle. Il prend son attitude pour de lamiti un peu trop protectrice. Il a tort. Cest de la perversit, de la
voracit, de la possessivit maladive. Selon Elena, lamour cest pour les imbciles ? Elle se
trompe. Ana a offert mon fils un amour pur et lumineux qui la transform. Peut-tre russira-t-elle
aussi ce quil voit cette immonde garce sous son vrai jour.
Ana ma dmontr la vritable signification de lamour, dclare Christian les yeux brillants.
Avec Elena, ctait juste du sexe.
Bien, cest dj cela. Dailleurs, pour ce soir, je ne peux en entendre davantage. Il va me falloir du
temps pour digrer ces informations : aussi bien mon aveuglement que cette rvlation atroce.
Je conseille Christian daller retrouver sa fiance et de sassurer que cette scne pouvantable ne
lait pas bouleverse. Je ne sais pas comment je vais russir afficher un sourire pour le reste de la
soire.
Il le faudra bien pourtant.

12.

Querelle Nocturne

Dtermine ne pas laisser cette vile sorcire gcher la fte danniversaire de mon fils, je me
plaque un sourire au visage pour affronter nos invits comme si tout allait bien. Les heures se trainent.
En fin de soire, je me retrouve, je ne sais comment, chanter le karaok avec Kate et Mia au salon
jimagine quil sagit pour moi dune sorte de thrapie, pour chercher loubli. Depuis cette atroce
rvlation, je mefforce surtout dviter Carrick. Il me connat trop bien, il devinerait immdiatement
que quelque chose ne va pas. Afin dviter une scne difficile en public, je prfre ne lui parler que
quand tout le monde sera parti.
Christian et Ana ont disparu, jimagine quils sont dans le hangar bateaux, pour cette surprise
quil a prpare pour elle. De quoi peut-il bien sagir, je lignore. Franchement, je suis heureuse de ne
pas lavoir sous les yeux, jai encore du mal admettre cette horrible vrit : Elena lui a vol son
innocence et sa virginit, quand il navait que quinze ans.
Dire que pendant des annes, je me suis rendue malade dinquitude en croyant que mon fils tait
un gay refoul ou bien quil vivait en solitaire sans amour aprs avoir t traumatis par les quatre
premires annes, de sa vie si difficiles entre le martyre quil a endur, le manque de soins, la
famine. Quand jai vu Christian avec Ana, jai prsum, toute contente, quil sagissait de sa premire
relation sexuelle ; jai pens adorable que ces deux jeunes gens dcouvrent ensemble lamour
physique Mais non ! Christian a depuis toujours une vision fausse de lamour, du sexe, des
relations personnelles cause de cette dmone.
Tu ne mas jamais pris dans tes bras. Tu ne mas jamais dit que tu maimais. Ces mots que jai
entendu Christian chuchoter Elena me hantent. Et pire encore, sa rponse si arrogante : Lamour,
cest pour les imbciles, Christian. Il ny a donc eu entre eux quune relation purement physique
Est-ce mieux ou pire ? Je nen sais rien. mes yeux, cela fait surtout dElena une putain encore plus
immonde. Elle a utilis mon fils elle en a abus ! , sans mme lui offrir un change un peu de
tendresse et de rconfort.
Enfin, tous les invits sont partis. Kate et Elliot sont monts, ils passent la nuit la maison, ainsi
que Christian et Ana. Lide tait que nous puissions savourer ce soir quelques coupes de champagne,
sans craindre un trajet de retour jusqu Seattle. De plus, il y aurait aussi eu demain matin un agrable
petit djeuner en famille, avant que tout le monde se spare.
Que va-t-il se passer prsent ?
Enfin, il ne reste que nous deux, Carrick et moi. Christian et Ana ne sont pas encore revenus du
hangar bateaux, mais je dcide que cest maintenant ou jamais.
Eh bien, dclare Carrick, voil une soire russie, je crois
Il sinterrompt en me regardant et fronce immdiatement les sourcils.
Quest-ce que tu as, ma chrie ?
Oh, Carrick, je ne sais pas comment te le dire
Dj, les larmes que jai retenues toute la soire dgoulinent sur mes jours. Carrick se prcipite et
me prend dans ses bras, il maide ensuite masseoir sur une chaise de la cuisine.
Bon sang, Grace, que se passe-t-il ? Quest-ce que tu as ?

Jai dcouvert Jai entendu Elle tait tellement Alors il a dit


Attends un peu, va doucement. Je ne comprends rien du tout, mon amour.
Je prends une grande goule doxygne, pour tenter de me calmer.
Au moment du repas, quand je suis partie chercher Christian et Ana pour leur dire de nous
rejoindre devant le buffet, jai entendu une violente dispute dans la salle manger. Jai cout,
cherchant comprendre ce qui se passait
Je marrte encore, incapable de continuer ; mon souffle devient erratique. Carrick mexamine,
aussi perplexe quinquiet. Il attend patiemment que je mexplique. Au bout de quelques secondes, je
peux continuer :
Ctait Elena et Christian qui se jetaient des insultes la tte. Ana tait ct, les regarder
Mais pourquoi Elena et Christian ?
Parce que Elena a t absolument horrible envers Ana.
Horrible ? Comment a ? Elena ? Pourquoi ferait-elle une chose pareille ?
Carrick, jai dcouvert ce soir que Christian et Elena avaient eu une liaison. Elle la sduit
lorsquil avait quinze ans. (Jai un hoquet dhorreur en prononant voix haute ces mots affreux.) Ils
sont rests ensemble durant six ans juste sous notre nez.
En entendant ma dclaration, mon poux reoit un choc violent. Il blmit et sassoit mes cts,
lourdement, sans dire un mot. Le silence dure le temps dun battement de cur.
Non. Ce nest pas possible. Tu as d te tromper. Jamais Christian ne pourrait Il ne supporte
pas quon le touche
Carrick secoue la tte, en essayant dassimiler lnormit de mes aveux.
Elena savait parfaitement les problmes de Christian ! Dis-je avec une fureur revenue. Je
pense quelle les a utiliss pour mieux le manipuler, pour quil lui soit reconnaissant de dcouvrir le
sexe grce elle. Quand jai demand des explications Christian, jai devin quelle usait de
gratifications sexuelles afin dobtenir de lui ce quelle voulait. En particulier, quil arrte de boire, de
se battre, quil travaille en classe. Du coup, il semble considrer quelle a eu sur lui une excellente
influence et mme quil lui doit beaucoup. Elle a abus de lui, durant toutes ces annes, et il ne sen
rend mme pas compte.
Et a a commenc quand il avait quinze ans, tu en es sre ?
Effondre, je hoche la tte.
Durant tout ce temps, insiste Carrick, le visage rigide de colre, nous avons invit cette femme
chez nous, une prdatrice, une pdophile, qui abusait de notre fils ?
Oui, je sais. a me rend malade. Je lai gifle, Carrick, je lai gifle en pleine figure, vraiment
fort. Je ne le regrette pas, elle le mritait.
Inconsciemment, tout en parlant, je frotte ma paume, toujours douloureuse. Carrick me regarde
avec des yeux ronds. Il nest pas du genre approuver la violence physique, mais il y a cependant des
exceptions. Comme partout.
Je vois, marmonne-t-il, sidr.
Carrick, je veux porter plainte contre cette garce perverse et fausse je veux quelle soit
accuse de tous les crimes et dlits auxquels tu pourras penser, je veux que le monde entier sache ce

quelle est ! Peut-tre obtiendrons-nous mme quelle aille en prison ? Crois-tu que ce serait
possible, aprs tout ce temps ?
En thorie, oui. En pratique Je ne pense pas que ce serait une bonne ide.
Carrick lve la main, pour interrompre la protestation que je mapprte faire.
Rflchis un peu, Grace. Dabord, il faudrait que Christian accepte de tmoigner et quil
coopre lenqute qui aurait lieu. Tu sais trs bien quel point il est rserv, je ne pense pas quil
accepterait. De plus, tous ces dtails sordides seraient discuts au tribunal et les journaux scandale
sen donneraient cur joie. Tu veux rellement infliger a notre famille ? Et quen est-il
dAnastasia ? Imagine quel point elle en serait affecte. Au fait, est-elle au courant ?
Oui, Christian lui a tout dit. Daprs lui, ils nont aucun secret lun envers lautre, et je pense
que cest une excellente chose. Dailleurs, le fait quAna dteste Elena explique sans doute quelle lui
ait jet au visage le contenu dun de tes cocktails au martini. Cette garce jalouse essayait de provoquer
une rupture entre Christian et Ana. Cest pourquoi je ne veux pas rester les bras croiss ; je ne veux
pas quelle sen sorte indemne aprs ce quelle a fait. Encore aujourdhui, elle tente de manipuler notre
fils, elle cherche le contrler.
Grace
Je narrivais pas comprendre pourquoi quelle sopposait tellement la relation de Christian
avec Ana, mais maintenant, cest vident. Elle ne supporte pas de perdre son influence sur lui, surtout
alors quil est aussi riche et clbre et beau. Mon Dieu, je narrive mme pas imaginer les moyens
elle a utiliss pour le tenir ce point en son pouvoir, mme aprs si longtemps. Oh Seigneur ! Quand
jy pense ! Comme elle a d rire dans mon dos ! Je lui ai dit je ne sais combien de fois combien je
minquitais lide que Christian soit gay et quil refuse de se lavouer. Et tout le temps, elle tait au
courant. Tout le temps, elle savait
Jvoque tout coup la rflexion dElena, la semaine passe, au bal masqu. Elle ma affirm avoir
toujours su que Christian ntait pas gay. Bien sr, a ne mtonne plus prsent ! Dire que je nai pas
tiqu plus tt toutes ces petites rflexions ! Elle me rptait sans arrt quelle connaissait bien mieux
mon fils que moi, sa propre mre.
Est-ce que Christian pensait tre amoureux de cette femme ? Sinterroge Carrick. Est-ce pour
cela quil sest cach de nous ? Il se doutait bien que nous naccepterions pas son attitude sil a gard
le secret. Dailleurs, lpoque, elle devait tre encore marie. Comment a-t-il pu laccepter ? Dire
que je le prenais pour un garon intelligent !
Au mme moment, Christian et Ana, main dans la main, traversent le patio et pntrent dans la
cuisine, par le jardin arrire. Quand ils nous remarquent, assis dans la pnombre, ils se figent
Je prsume que tu lui as parl, maman, dclare Christian, dune voix sinistre.
Jai vraiment le cur bris en voyant le sourire heureux disparatre du visage dAna tandis quelle
ralise la porte des paroles de mon fils.
Ana, ma chre, annonce Carrick qui regarde Christian avec duret, jaimerais parler en tte-tte mon fils, si a ne vous gne pas.
Oui, bien entendu, je vais aller me coucher.
Toute rougissante, elle quitte la pice en courant. Christian ma demand sils pouvaient occuper
son ancienne chambre, au deuxime tage, plutt quune des chambres damis du premier. Cest donc
l que jai fait dposer leurs sacs de voyage.

Alors, papa, je prsume que je vais avoir droit au sermon habituel : si je me souviens bien, il
sagit de mon inconscience, de mon manque de rflexion et de considration, etc. etc. Pourrais-tu
simplement accepter le fait que je suis dsormais un adulte et que tout a, cest de lhistoire ancienne ?
Christian se sert un verre de vin ; il a parl dune voix trs calme un peu trop mon avis ; elle ne
trompe pas sur la colre qui bouillonne en lui
Christian, cesse dagir comme un adolescent boudeur ! scrie Carrick, le visage dj
empourpr. Ta mre et moi sommes extrmement choqus et blesss aprs avoir dcouvert que tu nous
avais menti durant toutes ces annes, en agissant dans notre dos. De plus, tu dois bien te douter que
nous napprouvons pas du tout conduite.
Comme je lai dit maman, lpoque, vous tiez trs heureux que je me calme et devienne
un fils socialement acceptable. Et ce changement a t d linfluence dElena. a vous dplat peuttre, mais cest la vrit, point final. Elle tait exactement ce dont javais besoin lpoque.
Non ! Comment peux-tu accepter le comportement dune femme qui a sduit un enfant de
quinze ans ? Je veux bien admettre qu lpoque, tu ne raisonnais pas ainsi parce que tu ntais quun
enfant, mais aujourdhui ? Comment peux-tu encore la dfendre en tant adulte ?
Eh bien, nous navons pas le mme point de vue, cest vident. Ce qui est fait est fait, je ne
peux pas revenir sur le pass. Je suis dsol que vous ayez d le dcouvrir de cette faon ; je suis
dsol aussi de vous avoir du, une fois encore. (Christian me regarde droit dans les yeux en
dclarant :) Nous ne serons jamais daccord sur cette vieille histoire, papa, et franchement, je nai pas
envie de parler du pass. La seule chose qui mintresse, cest mon avenir. Je vais pouser Anastasia.
Pourriez-vous, sil vous plat, vous contenter dtre heureux pour nous ?
Bien sr, je suis trs heureux de tes fianailles avec Ana. Mais il mest difficile doublier le
pass, mon fils, surtout le fait que tu ne ralises pas quel point ton jugement est fauss par
linfluence que cette femme a encore sur toi. Elle te manipule depuis des annes ! Christian, elle tait
adulte, elle tait marie, il est inadmissible quune liaison avec elle ne te paraisse pas coupable.
Une liaison ? Ricane Christian. Est-ce quune liaison nest pas cense impliquer de la
romance ? Ce ntait que du sexe. Tu aurais prfr que je paye une prostitue pour dcouvrir
comment a se passait. Tu aurais prfr dcouvrir que jtais un pauvre petit gay solitaire refusant de
sortir du placard, comme vous lavez toujours cru.
Mon cur se brise devant cette accusation mprisante.
Christian ! Je ten prie ! Ne le prend pas comme a !
Je suis terriblement choque par ses paroles, mais je sais dexprience combien mon fils peut se
montrer cruel et cassant quand il est en colre. Apparemment, son pre et lui sont sur le point de
saffronter une fois de plus ce qui ne servirait rien. Bien sr, jai dj pens aux diffrentes
manires dont je pouvais punir Elena, mais sans aller jusquau tribunal parce que je ne veux pas
risquer de dtriorer la relation de Christian et dAna.
Peut-tre Christian a-t-il raison, Carrick, dis-je, en me tournant vers mon poux. Quel est
lintrt de ressasser cette vieille histoire ? Il nous faut regarder vers lavenir et nous concentrer sur la
merveilleuse nouvelle de ses fianailles avec Ana.
Christian sadoucit lgrement.
Oui, maman, je pense que ce serait beaucoup plus productif. Surtout que nous venons de
dcider de nous marier dans un mois et, si vous tes daccord, a se passera ici.

Un mois ? (Carrick sen trangle de surprise.) Je pensais que vous auriez une longue priode
de fianailles, pour vous donner le temps de mieux vous connatre lun lautre. Ne le prends pas mal,
mon fils, Ana me parat une charmante jeune fille, mais vous vous connaissez peine depuis quelques
semaines, et maintenant tu prtends vouloir te marier dans un mois ?
Papa, si a te pose un problme, je suis certain que nous trouverons un autre endroit pour nous
marier, dclare Christian glacial.
Sur ce, il vide la moiti de son verre, en fixant son pre, dun regard implacable.
Non, non ! Dis-je prcipitamment, je vais marranger.
Je suis horrifie lide quil pourrait se marier ailleurs que chez nous cause de lattitude trop
rigide de Carrick. Malheureusement, ni mon mari ni mon fils ne prtent attention moi.
Et pourquoi une telle hte, demande Carrick, souponneux. Y aurait-il une raison tant
durgence ?
Au cas o tu te demanderais si jai engross Ana, la rponse est non. Je ne suis pas inconscient
ce point. La vrit est trs simple : nous voulons nous marier le plus vite possible. Aprs tout, aucun
problme financier ne va nous en empcher.
Ah oui, ta considrable fortune ! Alors, as-tu rflchi au contrat de mariage que tu voulais
faire signer Ana ? Qui vas-tu dsigner pour sen charger ? Je peux te conseiller le meilleur spcialiste
en droit matrimonial
Christian se raidit, nouveau enrag.
Je te lai dj dit au tlphone et a me gonfle dtre oblig de me rpter ! , il ny aura pas
de contrat ! Nous serons sous le rgime de la communaut lgale. Ana aura droit tout ce qui
mappartient.
Il termine dans un grondement furieux, les yeux braqus sur son pre, comme sil sagissait dun
adversaire vaincre.
Christian, je te le rpte, dit Carrick de sa voix la plus conciliante la plus avocat un
contrat est une prcaution sense et indispensable, surtout pour un jeune homme aussi riche que tu
les. De plus, cette dcision impulsive et ce mariage htif ne plaident pas pour ton bon sens. Je nai
rien contre Anastasia, mais, aprs ce que jai dcouvert ce soir, je dois dire que ton jugement en ce qui
concerne les relations personnelles me parat pour le moins fauss.
Vraiment ? Ainsi on en revient toujours au mme point ? Trs bien, je te signale que je suis
majeur et que je fais exactement ce que je veux. Donc, il ny aura pas de contrat. Fin de la discussion
On nen a pas besoin. Ana ne sintresse pas mon argent. Dailleurs, si elle devait partir, plus rien
naurait plus aucune valeur. Je refuse den discuter davantage. Bonne nuit, maman. Papa.
Sur ce, notre fils quitte la cuisine dun pas rageur.
Je claque dans mes mains en jetant mon mari un regard absolument furieux.
Je te flicite, Carrick. Tu as fait montre dun tact remarquable. Cest trs intelligent de ta part
davoir trait Ana daventurire qui se marie avec Christian pour son argent.
Je nai jamais dit a ! Un contrat na rien voir avec le caractre de lpouse ! Je me suis
content de donner mon fils un avis parfaitement sens, en tant que pre et en tant quavocat. Cest
une prcaution indispensable de discuter dun contrat trs pointilleux, surtout quand on sait combien
Christian a travaill pour construire son empire. Je te signale quil nest pas tout seul, des milliers de

personnes dpendent de lui pour vivre. Cest leur employeur, il a des responsabilits, il ne peut pas les
ignorer en agissant sur un coup de tte et en prenant des risques inconsidrs.
Je veux bien admettre que tu cherches simplement protger notre fils, Cary, mais te laliner
ne va vraiment pas te faire atteindre ton objectif, tu ne crois pas.
Je soupire, effondre, parce que je sais combien le pre et le fils sont buts, chacun de leur faon. Il
va y avoir une querelle retentissante dans la famille.
Jespre quil sera un peu calm demain matin et quil comprendra que jagis pour son bien.
Nous reparlerons alors de ce contrat, insiste Carrick. La nuit porte conseil.
Cela mtonnerait beaucoup, dis-je, dans un murmure rsign.

13.

Le Contrat

Au cours de la nuit, je narrive pas dormir, aussi je magite, en me tournant et me retournant,


jusqu ce que Carrick, exaspr, me demande ce que jai.
Je viens de dcider quelque chose. Cette sale pute dElena ne recevra peut-tre pas le
chtiment quelle mrite au tribunal, mais je peux tassurer que je me chargerai personnellement de la
dclarer persona non grata parmi tous nos amis et connexions. Ses salons de lEsclava sappuient
lourdement sur le patronage des familles les plus riches et les plus en vue de Seattle, il lui faut pour a
une rputation immacule. Elle va la perdre.
Grace, je ten prie, sois prudente, sinquite Carrick. Elena nhsitera pas porter plainte
contre toi pour diffamation. Il faut que tu fasses extrmement attention pour que rien ne puisse tre
retenu lgalement au titre de calomnie.
Oh, ne tinquite pas. Crois-moi, je peux tre subtile. Dailleurs, je vais commencer par
rpandre le bruit que plus personne de la famille ne met le pied dans ses salons. Je veillerai aussi ce
que le nom de cette garce disparaisse des listes de la haute socit, et ce ne sera pas difficile. En vrit,
personne ne laime, personne ne lapprcie, elle est juste reue parce quon la croit mon amie. Je vais
dsormais annoncer clairement que je ne veux plus la voir. Il me suffira de barrer son nom sur les
listes dinvitations quon me prsente, je naurais pas dire un seul mot, je peux tassurer que ce geste
suffira. Je nindiquerai pas ma motivation mais, si on me pose la question, je rpondrai : sans
commentaire . Les gens en tireront leurs propres conclusions. Ce qui mimporte, cest de ne plus
jamais de ma vie poser les yeux sur cette sorcire, cette misrable, cette pdophile.
Je vois, marmonne Carrick.
mon avis, il est surpris par ma vhmence, mais je nai pas termin.
Pour la plupart des gens, Elena Lincoln nest quune parvenue. Je remplacerai son nom par
celui dAnastasia, pour montrer tout le monde que nous approuvons son entre dans la famille. Dire
que lautre ptasse a eu le culot de snober la fiance de notre fils ! Carrick ? Jespre avoir ton soutien
inconditionnel. Je veux que le monde entier sache bien que tous les membres de la famille Grey
Trevelyan approuvent cette union et accueillent Anastasia bras grands ouverts.
Grace, tu as mon soutien, bien entendu. Ce que jai dit ce soir concernant le contrat de mariage
navait strictement rien voir avec Ana enfin si, mais ce ntait pas une critique envers elle.
Dailleurs, je te signale quun contrat couperait court aux insinuations prtendant quelle pouse
Christian pour son argent. Oui, en toute sincrit, je pense que ce serait la solution la plus logique et la
plus sense.
Manifestement, Carrick na pas chang davis concernant son ridicule contrat.
***
Le lendemain, nous sommes tous runis dans la cuisine pour le petit djeuner quand le sujet brlant
du contrat de mariage refait surface, au pire moment.

Je ne sais comment, mais le Seattle Nooz 47 un minable journal scandale qui se repait du moindre
ragot concernant les personnalits annonce dj les fianailles de Christian. trangement, les
journalistes nont pas encore obtenu de renseignements au sujet dAna. Ils spculent cependant sur le
contrat quelle va devoir signer avant le mariage. Qui a pu fournir aux paparazzis de tels
renseignements ? Serait-ce Gretchen par jalousie ? Ou plutt quelquun qui cherche une fois de plus
semer la pagaille : Elena ?
Malheureusement, Mia ne rflchit pas deux secondes avant de lire voix haute larticle. Oh
Seigneur ! Elle peut parfois manquer du tact le plus lmentaire.
Le Nooz vient dapprendre que le plus beau parti de Seattle, Christian Grey, a t harponn.
Les cloches du mariage ne vont pas tarder sonner. Mais qui est lheureuse lue ? Le Nooz mne
lenqute. Parions quelle est dj en train de ngocier les clauses de son contrat de mariage.
Christian jette sa sur un regard incendiaire, mais le pire de tout, cest la raction dAna. Elle a le
visage blme, fig dhorreur, on dirait que tout le sang en a disparu. Il est vident quelle na jamais
pens un contrat cest une jeune fille nave et innocente, qui na pas lhabitude de ce genre de
choses.
Christian cherche immdiatement la rassurer, il secoue la tte pour lui indiquer quil ny aura pas
de contrat
Christian commence Carrick dun ton insistant.
Oh non ! Il na pas pu rsister loccasion de ramener le sujet sur la table. Dailleurs, je suppose
que cet article signifie que tout le monde y pense.
Je refuse den rediscuter ! Semporte Christian, en se tournant vers son pre. Pas de contrat de
mariage !
Cest une dcision ferme, sans appel. Furieux, mon fils nous tourne le dos et se remet lire le
journal.
Cest la voix dAnastasia qui le force quitter son attitude dfensive
Christian, je signerai tout ce que vous me demanderez, Mr Grey et toi.
Elle parle doucement, calmement, et Carrick lui jette un regard plutt gn. Il est le premier, jen
suis sre, constater combien elle est gne de toute cette histoire. Sa proposition est sincre, mais je
remarque quelle sadresse lui en lappelant Mr Grey et non plus Carrick, comme elle le faisait
encore quelques minutes plus tt. Il a russi son coup ! En quelques mots, il la exclue de la famille.
Jai bien envie de ltrangler pour a !
Quant ma fille il faudra que jaie quelques mots avec cette demoiselle pour lui rappeler de
rflchir avant de parler. Elle a lge de se comporter en une adulte responsable !
Christian lve les yeux, nouveau mcontent.
Non ! Jette-t-il Anastasia.
Mais cest pour te protger, insiste-t-elle avec courage.
Jai la sensation que nous sommes de trop dans cette discussion, aussi jinterviens dune voix
ferme :

47

Nooz : Reniflard

Christian, Ana, je crois que vous devriez discuter cette question en priv.
Et je lance Carrick un regard entendu : a suffit, arrte dinsister, a ne te regarde pas ! Il na
pas de mal dchiffrer la contrarit sur mon visage. Je suis trs en colre contre lui.
Il se tourne vers sa future belle-fille et cherche lapaiser :
Ana, il ne sagit pas de toi. Et, sil te plat, appelle-moi Carrick.
Je vois trs bien que Christian est furieux contre son pre. Et je le comprends, surtout quand je
remarque la faon dont un Ana se tortille nerveusement les doigts, les yeux baisss. Elle se sent trs
mal laise ; elle doit penser que nous la prenons pour une femme vnale et intresse ce qui ne
pourrait tre plus loin de la vrit.
Christian tente de la rassurer, doucement, gentiment ; il prend ses deux mains dans les siennes. Je
nentends pas ce quil lui dit sans doute de ne pas sinquiter. Anastasia ne parat pas daccord. Je
maudis une fois de plus Carrick pour avoir ainsi mis doute et inscurit dans cette jolie tte. Si la chre
petite a un dfaut, cest sans doute de manquer de confiance en elle.
Christian refuse formellement daccepter ses dngations.
a suffit. Cest termin. La discussion est close, Ana. Je ne veux plus en entendre parler. Il ny
aura pas de contrat. Ni maintenant ni jamais.
Il a hauss le ton en prononant ces quelques mots, puis il se tourne vers moi et me demande dun
ton dur :
Maman, est-ce que nous pouvons ou pas nous marier ici ?
En mme temps, il adresse son pre un regard menaant.
Bien sr, mon chri, dis-je avec entrain. a me fera trs plaisir, du moins si Anastasia et ses
parents sont daccord. Nous serions tout fait enchants que le mariage se passe la maison, quen
penses-tu, Carrick ?
Je le vois secouer la tte, admettant sa dfaite.
Je refuse absolument que lenttement born de mon mari ou de mon fils mempche dorganiser la
fte la plus merveilleuse de ma vie ! Jai la ferme intention doffrir Ana et Christian le plus beau
des mariages.
Si jamais Carrick se met en travers de mon chemin, ce sera ses risques et prils.
***
Aprs quAnastasia se soit enfuie en larmes dans le jardin, je quitte la table et me rfugie dans la
bibliothque, o je massois, la tte entre les mains.
Carrick me rejoint peu aprs ; il sassoit mes cts et pose le bras sur mon paule. Il a eu tort, jen
suis consciente, mais je sais aussi que ses intentions taient bonnes. Il ne cherchait qu protger les
intrts de Christian. Et qui suis-je pour lui jeter la pierre ? Parce que, quelque part, tout est de ma
faute.
Je mcroule tout coup sur lui en sanglotant.
Grace, ma chrie, je suis dsol ! sexclame mon mari affol. Je ne sais pas ce qui ma pris. Je
ten prie, pardonne-moi. Je vais rparer les choses avec Anastasia, je te le promets. Je vais aussi me
rconcilier avec Christian ; je vais

Cest de ma faute, dis-je, effondre. Tout est de ma faute. Je nai pas t l pour lui quand il a
eu besoin de moi. Je lai laiss tomber. Je lai abandonn.
Surpris, Carrick se fige, sans comprendre, mais je sais quil a remarqu la culpabilit qui vibrait
dans ma voix.
Grace, coute-moi bien, ma chrie. Tu as t une mre extraordinaire pour nos trois enfants.
Tu naurais pas pu les aimer davantage sils avaient t de ton propre sang. Tu es la femme la plus
gnreuse, la plus courageuse, la plus compatissante que je connaisse. Tu as pass ta vie tinquiter
pour Christian, faire tout ce que tu pouvais pour lui. Et moi aussi, bien sr, dans la mesure de mes
moyens. Nous naurions jamais pu prvoir une histoire pareille. Je ten prie, ne taccuse pas.
Comment pourrais-je ne pas maccuser ? Elena tait mon amie. Cest moi qui lai fait entrer
dans ma maison. Cest moi qui lai prsente Christian. Je naurais jamais cru
Moi non plus et je tassure que mon mtier ma permis de rencontrer les gens les plus
pouvantables. Cette femme est manifestement une sociopathe, elle a t capable de maintenir durant
toutes ces annes une faade cultive, amicale, normale, alors quelle trompait son mari et sduisait un
enfant.
Je vois Carrick serrer les dents. Il est livide de rage. Comme moi, il doit voquer le nombre de fois
o Elena est venue chez nous pour partager nos repas, notre vie de famille Oh, cest affreux quand
on y pense.
Christian aurait d immdiatement nous en parler ! Semporte tout coup Carrick. Quand il
avait quinze ans, il aurait d nous le dire, nous aurions immdiatement mis le hol.
Jaurais d le deviner, dis-je en pleurant de plus belle. Jaurais d le savoir.
Chrie, tu vois toujours le bien chez les autres. Cest ce que jaime le plus ton sujet.
Carrick, tu ne comprends pas ( nouveau, les larmes mtouffent, jai du mal parler.) Jai
aid Elena ! Sans le faire exprs, bien sr, mais je lui ai racont les problmes quavait Christian
Quiconque venant rgulirement chez nous aurait remarqu quil dtestait tre touch, Grace,
ce nest pas
je lui ai tout racont. Son pass, ses dmls avec la loi ou lcole
Quoi ? (Carrick se rembrunit.) Je ne comprends pas, Gracie ce sont des secrets familiaux, ce
nest pas le genre de confidences faire inconsidrment.
Je sais, mais jtais trop dsespre. Javais besoin den parler quelquun.
Cette fois, il parat vritablement bless.
Pourquoi pas avec moi ?
Chri, tu tais tellement en colre contre Christian, tellement rigide envers lui. Je ne voulais
pas voquer devant toi le chagrin que jprouvais. Je ne voulais pas que tu en veuilles encore plus
Christian cause de moi.
Il y a un moment de silence, puis Carrick reprend dune voix un peu triste :
Grace, je croyais que nous tions parfaitement honntes lun envers lautre. Je croyais que
nous nous disions tout. (Il fronce les sourcils.) Et maintenant, tu prtends avoir eu peur de me raconter
toutes les btises que faisait Christian pour ne pas aggraver la querelle qui nous opposait ?
Exactement.

Nous nous regardons. Au mme moment, nous ralisons que Christian a agi exactement de la
mme faon : il a prfr nous cacher un problme pour ne pas provoquer une discussion, une dispute.
Quelque part, il a cherch nous protger.
Oh Carrick, je suis tellement dsole.
Moi aussi je suis dsol, dit-il en secouant la tte. Si javais t plus souple, tu serais venue me
parler. Cest vrai, jtais en colre contre Christian. Je trouvais quil gchait sa vie, ses capacits je
narrivais pas comprendre pourquoi il ne mcoutait pas. (Aprs une courte pause, il ajoute :) Il ne
mcoute pas davantage aujourdhui.
Il a cout Elena. (Cest une vritable plaie ouverte en moi.) Je nai pas russi autrefois
convaincre Christian de cesser de se battre ou de boire mais elle, si. Cest pour a que Christian
trouve que son influence lui a t bnfique.
Elle a us dun moyen qui aurait aveugl nimporte quel adolescent : le sexe.
Une ide horrible me vient tout coup, je me redresse pour regarder dans les yeux mon cher poux.
Carrick, et si elle sattaquait un autre enfant ? Si nous laissons ce monstre libre, nous
sommes coupables de complicit passive
Grace, comme je te lai dj dit, il nous est impossible dattaquer Elena en justice. Nous
veillerons ce quelle paye, je te le promets.
Nous nous regardons tous les deux, et je sais que Carrick et moi, malgr nos diffrends avons la
mme envie de protger nos enfants. Parfois, cest tout ce qui compte. Surtout en priode de crise.

14.

En son For Intrieur

Par la fentre, je regarde les enfants qui sen vont. Mia ma annonc quelle voulait passer quelque
temps au gymnase pour y faire un peu dexercice, prtendant avoir trop mang au cours du buffet
dhier et du brunch ce matin. Cest elle qui a prpar les croissants au gingembre, ils taient dlicieux.
Je suis certaine quelle sera un jour un chef ptissier reconnu, du moins si elle se donne la peine de
choisir un mtier et de se ranger. Je secoue la tte, en me souvenant de son insistance pour aller Paris
pour un stage de Haute Cuisine. Il lui a fallu longtemps pour convaincre son pre, elle a d lui
promettre de ne pas abandonner au bout de quelques semaines, de se concentrer et de suivre ses cours
jusqu la fin. mon avis, la seule chose qui a intress Mia Paris, ce sont les magasins si je dois
en croire limportante garde-robe quelle a ramene de son sjour. Je me demande si ma fille, ce feu
follet, deviendra un jour adulte.
Je nai mme pas eu la sermonner sur son manque de tact envers Anastasia. Elle ma rejointe
dans la bibliothque juste au moment o son pre en sortait
*
Maman ! Je suis tellement dsole.
Elle se jette mon cou, mtranglant presque.
Du calme, ma chrie, quy a-t-il ?
Christian doit me dtester ! Je voulais sortir et expliquer Ana que Jamais je nai pens
Elliot men a empche. Je nai pas rflchi
Quand elle sinterrompt pour se moucher, je soupire et lui fais remarquer :
Cest justement le problme, Mia chrie. Tu ne rflchis pas assez avant de parler. (Je lve la
main en la voyant prte protester.) Si ma chrie, cest la vrit, et tu le sais. Ton impulsivit est
charmante, mais un peu purile. Ana est fille unique. Elle a pas lhabitude des grandes familles. De
plus, elle est trs rserve et timide.
Elle tait surtout en colre cause de papa !
Elle ntait pas en colre- ni contre ton pre ni contre toi. Elle tait juste blesse que nous la
prenions pour une croqueuse de diamant.
Hein ? Ce nest pas vrai !
Je nai pas la force den discuter davantage, aussi je me lve.
Je sais, chrie. Cest oubli, ne tinquite pas. Hum va te prparer, veux-tu ? Je vais voir sil
me faut ranger la cuisine.
Tu veux que je taide ?
Non !
Je reprends plus calmement :
Non chrie, je prfre men occuper seule.

Je veux surtout voir comment sont Christian et Ana. Mia, mme si ses intentions sont excellentes,
est parfois solante. Jai un bref lan de culpabilit davoir admis cette vrit indigne dune bonne
mre. Mais est-ce que je mrite encore ce titre ? Jai un doute, malgr ce que Carrick ma dit cette nuit.
Au moment o je sors dans le couloir Christian monte les escaliers. Il ne me voit pas. Je trouve Ana
sur le patio, devant la cuisine, elle attend prs de la voiture.
Vous partez, ma chre petite ?
Elle se retourne et sempourpre.
Oui, Grace. Nous euh Je pense Christian
Ah, les jeunes ! Elle est aussi incohrente que Mia quelques secondes plus tt.
Non, je comprends. Je vous en prie, nen veuillez pas Carrick. Quand il aura repris ses sens,
il comprendra que cest uniquement sa faon de grer le choc de la nuit passe. Nous sommes
infiniment heureux de vous accueillir dans la famille, Ana, nen doutez pas.
Merci, chuchote-t-elle. Pour vous aussi, cela a d tre un choc.
Oui. Il mest difficile de digrer une telle trahison, dElena, de Christianmais plus que tout,
je me sens coupable. Jaurais d protger mon fils de cette
Dun geste affectueux, Ana pose la main sur mon bras.
Ce nest pas de votre faute. Christian vous adore, vous savez. Il vous considre comme une
mre parfaite je pense quil a menti pour vous protger
Ah. Je me demande comment vous avez pu accepter tout cela, Ana pourquoi vous ntes pas
davantage en colre.
Je le suis, mais la colre narrange rien. Christian a besoin de soutien, pas de reproches. Il
regarde actuellement vers lavenir. Moi aussi.
Je regarde avec admiration cette jeune fille qui a sauv mon fils qui a fait exploser le cocon de fer
dans lequel il sisolait elle a raison. La seule rponse un drame aussi affreux est lamour lamour
inconditionnel , et cest ce quelle offre Christian. Moi et son pre avons tent de le modeler, de le
faire changer, de le forcer il est aujourdhui un adulte, nous devons accepter quil fasse ses propres
choix.
Maman, nous allons rentrer lEscala, dclare derrire moi la voix de Christian.
Oui, mon chri, je comprends.
Ana est lasse, continue-t-il en me scrutant avec attention. La soire a t charge. Merci de
ttre charge de tout. Ctait parfait.
Je note quAnastasia sest loigne pour me laisser en tte tte avec Christian. Je me souviens
quhier, aprs avoir violemment ject Elena de chez moi, jai dit : Ana, maccorderais-tu une
minute ou deux en priv avec mon fils ? et ensuite, en fin de soire, Carrick lui a aussi rclam :
Ana, jaimerais parler en tte--tte mon fils . Pas tonnant quelle se sente de trop et prfre
dsormais scarter delle-mme. Jen ressens un vif remords.
Je regarde sa mince silhouette avec motion.
La fameuse surprise et les fleuristes, je prsume que ctait pour lui offrir sa bague.
Dire que Mia stait encore arrange pour mettre les pieds dans le plat !

Ouais, admet Christian.


Cest une attention trs dlicate de ta part, mon chri. Cette jeune femme dlicate mrite dtre
bien traite.
Alors, dis papa de nous laisser tranquilles !
Je le ferai, chri. Rentre bien.
Christian membrasse sur la joue. Je note avec un serrement de cur quil ne me serre pas dans ses
bras. Je ne cherche pas le faire. Je nai pas la sensation de le mriter.
*
Je suis derrire la fentre, perdue dans mes penses. Un coup de klaxon de Mia me ramne au
prsent. Elle agite la main en passant devant ses deux frres, sans sarrter. Tiens, Elliot a rejoint
Christian. De quoi parlent-ils ? Peut-tre organisent-ils une vire ensemble, la pche ou en balade ?
Ana est auprs deux, souriante, dtendue et heureuse. Elle na pas cru bon de scarter cette fois.
Dailleurs, Christian a le bras autour de sa taille. Je me demande o est Katherine ? Sa rflexion tout
lheure manquait de tact. Cest vrai que Carrick a pos la mme question hier soir Christian mais
en priv. Moi aussi, je nai pas pu aussi mempcher de me demander bien sr, jaimerais avoir des
petits-enfants, mais pas tout de suite. Je voudrais que le jeune couple ait davantage de temps pour
apprcier cette merveilleuse priode de libert et de rve que sont les fianailles.
Un mois ! Seigneur, cest trs court. Je vais demander Ana le numro de tlphone de sa mre,
pour voir ce que Mrs Steele pense Non, je crois quelle a divorc. Elle porte un autre nom. Ce doit
tre trange davoir plusieurs maris dans une vie. Carrick a des dfauts, mais jamais je ne pourrais
mimaginer avec un autre.
Elliot parait lanc dans une conversation anime. Il agite les mains. Mes deux garons sont si beaux
et si diffrents, de physique et de caractre. Dire que tous deux ont des compagnes qui se
connaissent et sont mme des amies le sort a de curieux caprices. Christian va pouser Anastasia,
quant Elliot ? Je ne sais pas encore sil restera avec Kate. Au cours des annes, mon fils an a
men de nombreuses filles femmes la maison : toutes blondes, jolies et bien faites. mon avis,
Kate est la premire avoir du rpondant. Elle est extravertie, directe, audacieuse. Mme si je ne suis
pas toujours daccord avec elle, jaime bien sa franchise. Elle dit ce quelle pense. Comme Elliot en
fait. Ils vont bien ensemble.
Christian et Ana sont prsent seuls devant la voiture, un lgant coup noir aux lignes fluides et
puissantes il mvoque une panthre. Christian a toujours ador les belles voitures ; il en a une
collection tonnante. Toutes sont noires. Je le vois parler sa fiance. Je nentends pas ses paroles,
mais je vois sa posture ce qui me suffit comprendre. Il est tout prs delle, dune main il lui caresse
le visage, de lautre il la tient au creux des reins. Elle a la tte renverse et le fixe avec adoration. Oh,
elle est amoureuse, cest vident. Je suis soulage quelle ne lui en veuille pas de cette scne au petit
djeuner. Je vois bien que mon fils cherche encore la rassurer voire la consoler.
a ne mtonne pas. Christian peut se monter trs protecteur. Et galement trs violent. Quel
paradoxe ! Jai un frmissement en pensant les querelles pouvantables qui, autrefois, opposaient
Carrick et son fils. Je suis tellement dsole quAna ait termin en larmes ce matin. Jespre quelle
nous le pardonnera. Elle a le pouvoir de sparer Christian de nous. Il ferait nimporte quoi pour elle.
Je devrais mcarter je devrais les laisser tranquilles , mais je ne peux pas. Je me sens comme un
voyeur ainsi plant ma fentre, regarder ce jeune couple. Soudain, Christian se penche, il embrasse

passionnment Ana. Et l, ma profonde stupfaction, je la vois poser la main plat sur le cur de
mon fils. Quoi ? Bouch be, je fixe la scne sans y croire ; il ne bouge pas. Il ne recule pas. Lautre
main dAna glisse dans le dos de Christian, entre ses omoplates.
Il la laisse le toucher.
Bien sr, la nuit o il est revenu chez lui aprs son accident, jai bien vu quelle tait sur ses
genoux, quelle se tenait contre lui, mais ctait diffrent. Aujourdhui, ce contact est dlibr, il est
Incroyable.
Christian aurait-il surmont son haptophobie ? Le Dr Flynn est-il au courant ?
Jusqu ce jour, Christian na support que la proximit de sa sur. Elle laccueille en gnral en le
serrant autour de la taille. Selon moi, cest parce quil la connue bb. Mme enfant, il ralisait
quelle ne pouvait pas, un ge aussi tendre, matriser les gestes de ses petits bras et aussi quelle ne
prsentait pas de menace pour lui. Aujourdhui encore, Christian et Mia sont trs proches. Cest un
plaisir de les voir ensemble. Du moins, la plupart du temps, parce que Mia arrive aussi abuser de la
patience de son frre avec elle !
Je vois flou. Jai les yeux pleins de larmes. Christian ouvre la portire passager et aide Ana
sinstaller, il se penche pour lui attacher sa ceinture, puis il fait le tour, et monte derrire le volant.
Peu aprs je regarde la voiture sloigner. Voir mon fils avec Ana ma indiqu tout ce que javais
besoin de savoir. Ils sont amoureux fous. Rien dautre ne compte pour moi. Ni le pass, ni largent de
Christian, ni la rigidit de Cary.
Ana a tant apport mon fils, je ne veux pas que Carrick saccroche cette ide grotesque quelle
en veut largent de Christian. Dailleurs, mon fils a raison : il est adulte. Par sa russite
professionnelle, il a prouv tre capable de mener bien une tche prouvante. Nous navons pas le
traiter comme un adolescent, nous navons pas lui dicter sa conduite. Comment son pre peut-il
esprer aujourdhui lui faire signer un contrat de mariage sil a dcid le contraire ? Mme enfant, il
tait entt et dfendait ses positions.
Tout coup, je revois la scne quand Christian est revenu la maison en nous annonant quil avait
abandonn Harvard. Quelle dispute ce jour-l avec son pre ! Carrick a cru contraindre son fils
retourner lUniversit en lui coupant les vivres. Au contraire, Christian a pris la porte. Jai eu une
peur terrible de ne plus jamais le revoir. Pendant des mois, il y a eu une tension latente entre lui et son
pre, je devais sans arrt envoyer Elliot en missaire afin de savoir ce que devenait son cadet.
Christian a travaill, et travaill il ne faisait que a, mme le week-end. Il ne venait plus nous
voir. Quand ctait le cas, il tait tendu, maussade. Il sloignait de nous de plus en plus. Il a prouv,
sans lombre dun doute, que sa dcision darrter ses tudes tait sense et quil avait les capacits,
ainsi quil affirmait, de russir sans diplme dans le monde professionnel.
Je sais que Carrick est trs fier des succs de Christian. Est-ce quil le lui a dit ? Je ne pense pas. Je
me rappelle sa stupfaction quand Christian a achet son premier appartement comptant. Ce jour-l,
Carrick a rellement ralis que Christian voluait dans une sphre de richesse dont nous ignorons tout
et Dieu sait que nous ne sommes pas dans la misre ! Je trouve trange que Cary regrette encore que
son fils nait pas termin son cursus. Quelle importance, vraiment ? Quest-ce que a prouverait de
plus ?
Sans que je lentende, Carrick vient tout coup me rejoindre. Je sursaute en sentant le poids de sa
main sur mon paule.

Quest-ce que tu regardes ainsi par la fentre, Grace ? Demande-t-il. Je ne vois que le soleil
qui poudroie et lherbe qui verdoie.
Je ris doucement.
Christian et Anastasia sont partis. Je me suis un peu perdue dans mes souvenirs, je revoyais le
pass quand il a quitt Harvard.
Oh dit Carrick, les sourcils froncs. Christian est parti sans me dire au revoir. Hmm. Tu
crois quil men veut beaucoup pour ce qui sest pass ce matin ? Je ne cherche qu le protger (Sa
voix se fait plus rauque,) et il me dteste pour a.
Mais non, chri, il ne te dteste pas. Je suis sre quil finira par comprendre que tu ne veux
que son bien. Cependant, il ne tcoutera pas, parce quil considre avoir le droit dagir comme il
lentend.
Tu as pris son parti ! Proteste mon poux.
Je ne prends pas parti, dis-je, avec un soupir. Dailleurs, si je devais le faire, je choisirai celui
dAna.
DAna ? Stonne Carrick stupfait.
Oui, cette enfant est charmante, adorable, honnte et franche. Elle aime mon fils de tout son
cur, elle ne se soucie pas de son argent. Quand je vois le changement quelle a apport en lui, je
voudrais remercier le ciel deux genoux de sa venue dans notre famille. Elle a accompli un miracle.
Oui, je sais, Grace. Christian est plus panoui depuis quil est avec elle, mais ce nest pas une
raison pour jeter tout bon sens aux orties.
Seigneur, quel entt !
Carrick, si tu continues, si tu mets vraiment Christian en colre, tu risques de le perdre. Si tu
mets en pril sa relation avec Ana, il ne te le pardonnera pas. Depuis que nous lavons adopt, cest la
premire fois que je le vois heureux. Je ferai tout pour encourager ce bonheur.
Carrick me regardent un long moment, les yeux carquills.
Oh Gracie ! Tu as raison : il est heureux. Je nai jamais souhait dautre dans ma vie que voir
mes enfants heureux.
Nous restons un moment serrs lun contre lautre, jusqu ce quElliot et Kate nous interrompent,
en nous faisant leurs adieux.

15.

Compte Rebours

Prparer le mariage dAnastasia et Christian me donne une tche sur laquelle me concentrer, ce qui
maide la plupart du temps et mvite de ressasser latroce ralisation davoir chou dans mon rle de
mre, de protectrice et dducatrice.
Le dlai est court et le compte rebours a commenc. Ainsi, nous navons pas le luxe de discourir
des mois durant sur le thme des couleurs et autres petits dtails. Dailleurs, Christian et Ana semblent
savoir ce quils veulent, cela tombe bien. Je contacte aussitt Toya Mitchell, une Afro-Amricaine de
trente-cinq ans, qui massiste ces dernires annes pour les galas de Unissons-Nous. Ensemble, nous
organisons quelques dtails, puis Toya demande rencontrer Ana afin de la jauger et de savoir la
crmonie lui convenant le mieux.
Mia apprenant notre runion, elle sinvite galement.
Nous nous retrouvons donc toutes les quatre au centre de Seattle, assise au fond de la salle lagent
de scurit dAna ayant refus la vitrine. Il surveille la salle depuis le comptoir.
Combien y aura-t-il dinvits ?
La question de Toya me ramne la ralit : Ana na quune heure, aussi nous devons faire vite.
Une cinquantaine, rpond-elle, Christian et moi avons fait la liste.
Cinquante ? Piaille Mia. Tu plaisantes ! Il faut au moins le double des invits du dernier gala.
mon avis, cinq cents
Mia chrie, calme-toi, dis-je en retenant un soupir. Ton frre la formellement refus.
Mia se met bouder, peut-tre aurons-nous au moins dix minutes tranquilles.
Toya demande alors Ana quelques mots pour qualifier son mariage.
Vous savez, cest essentiel pour organiser une crmonie thmatique, ce peut tre champagnecaviar ou pieds nus sur le sable
Nan ! Intervient Mia. (Oh Seigneur ! Jai t optimiste avec mes dix minutes, elle a peine
tenu dix secondes) le style bohmien est compltement ringard
Mia chrie, dis-je plus fermement, laisse rpondre Ana, je te prie.
Je ne sais pas trop commence Ana, gne dtre le centre de notre attention.
Trois adjectifs ? Suggre Toya avec un sourire.
Euh intime, lgant, discret.
Tova Mitchell madresse un grand sourire de connivence Mia se renfrogne. Bien, tout est en
ordre. Dun geste, jindique au serveur que nous sommes prtes passer commande.
Au cours du repas, ma future belle-fille minforme que Christian dsire du rose ple et ivoire
comme thme. Jen suis ravie, ce sont des couleurs superbes et lgantes. De plus, aucun fleuriste ne
les trouvera difficiles. Je tiens absolument ce quil y est des bouquets de fleurs fraches absolument
partout, sur les tables, larche de lautel, le chapiteau, le long des ranges de siges.

Je dcouvre aussi quAna est une jeune femme sense trs facile contenter, elle na aucun caprice
de diva ni dsir irraisonnable et donc impossible raliser. Aussi, lorganisation savre beaucoup
plus facile que ce quon pourrait croire, jadmets cependant quil me faut travailler dur. Je le fais avec
plaisir. Jen profite pour rclamer les quinze jours de cong que lhpital me doit encore, ce qui me
permet de me plonger sans rservation dans mes prparatifs.
Carrick reste lcart, du moins, il me semble. Je ne sais trop sil agit ainsi parce quil me
considre capable de me dbrouiller seule, parce quil marque ainsi sa rprobation concernant ce
mariage htif, ou sil est encore sous le choc davoir appris la vrit concernant Elena.
Elena
Assise devant mon bureau, la main sur le tlphone, je me retrouve tout coup en larmes. Je
deviens trs motive ces derniers temps.
Au mme moment, mon cher poux pntre dans la pice. Remarquant mon tat, il sapproche de
moi, me fait me relever, et me serre contre lui avant de me bercer doucement.
Chut, Grace, voyons
Je me dtends dans son treinte, jai la sensation que cette prsence solide mes cts me libre
dun lourd fardeau pesant sur mes paules. Dailleurs, Carrick me connat bien, ses mains quittent ma
taille, remontent le long de mon dos, et commencent me masser les paules et le cou, dnouant
habilement mes muscles crisps de tension.
Cher docteur, tu me parais bien tendue, dit-il, gentiment.
Puis il se penche et commence membrasser le long de la gorge, sous loreille. Je sens le dsir
natre en moi, mais presque aussitt, un blocage ces derniers jours
Je me raidis nouveau et je mcarte.
Carrick a compris, il cesse ses caresses et redevient simplement protecteur.
Cary, je suis dsole, je ne peux pas
Je sais, chrie, je sais. Reste tranquille. Calme-toi.
Je ne sais trop comment je me retrouve un moment aprs tendue sur mon lit, Carrick est assis
mes cts. La tte sur ses genoux, je suis accroche sa cuisse et je sanglote, perdument.
Je suis dsole, je suis dsole...
Je ne sais pas pourquoi je rpte ces mots ; je ne sais mme plus pourquoi de quoi je suis dsole. Il
y a des voix qui rsonnent dans ma tte et qui massourdissent : je tai appris tout ce que tu sais, tout
ce dont tu as besoin.
Grce elle, tout est devenu plus simple dans ma vie.
Je suis dsole, dsole Dsole
Avec Elena, ctait juste du sexe. Elle tait exactement ce dont javais besoin lpoque.
Cest la voix de Carrick, plus forte, plus ferme, qui finit par les faire taire :
Ce nest pas de ta faute, Gracie. Tu nas pas ten vouloir comme a. a va arranger, je te le
promets. Nous allons nous en sortir. Tous ensemble.

***
Durant la runion caritative organise pour lhpital, jai eu envie de misoler. Je minquite pour
mon fils cadet Je narrive pas me dbarrasser de ma tension, de mes angoisses.

Je suis Elena.

Grace.

Cette femme a du charme et de la personnalit. Elle me plat.


***
Je me rveille dun bond.
Quelle heure est-il ? Je dormais ? tendue sur le lit, je ralise que ma jupe me serre la taille.
Pourquoi suis-je encore habille ? Tout coup, je me souviens de ma crise de larmes et je soupire.
Carrick nest plus dans la chambre, bien entendu. Il a d sen aller ds que je me suis endormie.
Comme si penser mon mari lavait appel, la porte souvre.
Tu te sens mieux ?
Oui, merci. Je me redresse et secoue la tte pour mclaircir les ides.
Tu sais, Cary, jaurais cru que javais pris lhabitude dorganiser ce genre dvnements, mais
il y a bien entendu un contexte compltement diffrent dans un mariage
Carrick se renfrogne. En le voyant rester silencieux, jinsiste :
Cary, ils vont se marier, ils vont se marier la maison. Tu peux ne pas tre daccord sur la hte
de leur dcision, mais ce sont des adultes, je ten supplie, naffronte pas Christian ! Je ne veux plus de
disputes, je ne veux plus
Grace, je ne peux mempcher de minquiter.
Mais pourquoi ? Ana est une fille adorable. Elle est visiblement amoureuse folle de notre fils,
elle la transform, aussi
Je regarde mon mari et je vois bien quil me cache quelque chose.
Carrick ? Quest-ce quil y a ? Je ne veux plus de secrets dans cette famille, je veux savoir ce
que tu as. Aurais-tu dcouvert quelque chose dautre
Non, ce nest pas a. Je trouve simplement trange que Christian Eh bien, regarde Elena et
Anastasia Deux femmes ne pourraient tre plus diffrentes.
Encore heureux !
Et alors ? Dis-je, sans comprendre.
Eh bien, Christian a choisi lexact oppos dElena ct physique, caractre, ducation, tout.
Il me semble que Oui, je crains un peu quil sagisse dune sorte de contrecoup. Il na jamais
dmontr le moindre intrt envers les femmes, puis tout coup, ds quil rompt sa liaison de
plusieurs annes avec une femme plus ge, sophistique, blonde et grande, il se rue sur une jeune fille
nave, petite et brune, et dcide de lpouser en quelques semaines. Tu ne crois pas quil puisse avoir
une relation ?
Je secoue la tte.

Non, chri, tu y vois une relation parce que nous venons de dcouvrir cette liaison, mais
Christian a rompu avec Elena il y a plus de sept ans.
Je ne pense pas quil ait vraiment rompu, Gracie, il avait toujours une relation daffaires avec
elle, il la voyait rgulirement. Ce que je cherche te dire, cest que Christian ne me semble pas tre
dans ltat desprit idal pour prendre une dcision sense, aussi adorable que soit Anastasia. Je crains
quun mariage dcid dans ces conditions ne puisse durer. Et cest bien pour a que jai tellement
insist pour quils signent ce contrat. Mais cet entt
Cary, tu te trompes. Quand je pense la faon dont il la regarde
Bien sr, il est pris delle et cest rciproque , mais je minquite quand mme. Tu as
entendu Christian, non ? Il voit Elena comme son sauveur (Il fait la grimace.) Je demande ce que
son psy en pense. Si Christian na pas termin sa thrapie, il nest pas en tat de se marier.
Cette fois, je suis trouble. Carrick na pas compltement tort. Mais je nai vraiment pas envie de
mattarder sur ce problme.
Peut-tre as-tu raison, chri. Mais Christian est adulte. Il est libre de dcider par lui-mme.
Et tu crois que dans ce cas, nous navons aucun conseil lui donner ?
Si, bien sr. Sauf quil nest pas tenu de suivre nos conseils. Tu sais quel point il se met vite
en colre ds quon laffronte.
Je voudrais bien savoir ce que Christian a dit au juste Anastasia. Je trouve inadmissible quelle
en sache plus que nous sur lui alors quil ne la connat que depuis quelques semaines. Il prend un
risque en devenant aussi vulnrable.
Mais enfin, elle ne dirait jamais rien qui puisse lui porter tort !
Je te signale que sa meilleure amie, Kate, est journaliste.
Et je te signale quelle sort avec notre fils an.
Oui. Il est probable que Kate travaillera un jour ou lautre avec son pre, Kavanagh Media.
Je me souviens de la faon dont elle sest jete samedi sur Ana et Christian, jaurais d insister pour
savoir ce qui se passait, jaurais d
Oh, Cary, on ne peut revenir sur le pass. Tu sais, jai bien remarqu que Christian et Kate ne
sapprcient gure. Il doit la trouver trop inquisitrice, elle doit le juger trop rserv. Je me demande
Quoi ?
Est-ce que Ana ou Elliot auraient parl Kate de Christian ?
Je ne pense pas, dclare Carrick. Elliot a toujours t trs protecteur envers Christian, il naura
pas voqu un problme familial devant sa dernire matresse en titre. Quant Anastasia, elle me
parat du genre discret. Dailleurs, cest peut-tre a que Kate voulait savoir samedi. Manifestement,
cette fille nest pas du genre apprcier dapprendre la dernire les nouvelles. Tu las vue, vendredi,
aprs cet accident de lhlicoptre ? Elle a pass son temps devant la tlvision.
Je frmis en voquant ses heures pouvantables. Christian aurait pu mourir. Aprs le miracle de
lavoir rcupr en vie, dois-je vraiment me dsesprer de ce qui sest pass, il y a des annes ? Je
devrais tre genoux et remercier le ciel que mon petit garon soit revenu entier la maison. Quelle
chose dtrange, une fois la terreur oublie, de recommencer sinquiter sur ce quon ne peut
modifier

Ma famille est en bonne sant. Ma famille est heureuse. Nest-ce pas le plus important ? Carrick a
beau dire, je suis certaine que Christian et Anastasia se marient en pleine connaissance de cause et non
sur un simple coup de tte. Jai confiance en eux.
Quelque part, jai confiance en leur destin.
Cary, jai eu un coup de tlphone de la mre dAnastasia, Carla Adams. Elle a trs gentiment
propos de nous aider pour les prparatifs. Je lai invite rsider la maison
Un peu plus tard, tant seule, je me demande quoi ressemble Carla Adams. Je la vois comme une
version vieillie de sa fille, petite et brune Lautre jour, en djeunant avec Ana, jai t trs surprise
dapprendre que Christian avait demand Ray Steele la main de sa fille de sa belle-fille au
tlphone. Cest un geste charmant. Je mtonne que Christian, si rserv, lait fait.
*

Christian connat votre pre ?

Oui, ils se sont rencontrs le jour de ma remise de diplme, Vancouver. Et puis, en Gorgie,
il a aussi rencontr ma mre.
*
Contrairement ce que prtend Carrick, il ne sagit pas dune impulsion, Christian a pris la peine
de se prsenter la famille dAna. Depuis le dbut, ses attentions envers elle visaient le long terme.
Anastasia est quelquun de trs discret ; quand jai cherch linterroger sur son travail en maison
ddition Seattle Independant Publishing elle sest montre trs vasive. Apparemment, elle doit
tre brillante, puisque jeune stagiaire, elle a dj t promue au poste dditeur. Jai cru comprendre
que le prcdent tenant a d dmissionner durgence, Ana ne ma pas expliqu pourquoi.
*

Vous vous entendez bien avec votre patron ?

Oui, on peut le dire.

Elle sest toute crispe, et sa voix est devenue plus sche.


*
Ana aurait-elle un problme dans son travail ? Ou bien, pire encore, Christian voit-il une objection
ce que sa fiance sa femme bientt , travaille ? Oh Seigneur ! Jespre au contraire quil lui
apporte tout le soutien ncessaire dans son choix de carrire.
Jai t une mre dvoue, bien sr, et jai apprci passer du temps la maison avec mes enfants,
mais jamais je naurais pu renoncer mon mtier. Je naurais pas t heureuse. Il me semble important
quune femme saccomplisse en dehors de sa famille, cela lui donne un quilibre. Si jamais Ana
dmissionnait pour se complaire dans une vie oisive, Cary quaurait beau jeu de la prtendre
intresse.
Je me demande quelle est la position de Christian sur le sujet jespre quil ne cherche pas la
convaincre de rester chez elle chez lui.

***
Cette fois, je djeune en tte tte avec ma future belle-fille. Jen profite pour lui donner quelques
conseils sur la meilleure faon de grer Christian : toujours garder la communication ouverte ; ne pas
le pousser dans ses retranchements quand il se bute Et tout coup, je minterromps. Suis-je
rellement bien place pour donner mon avis ? Ai-je eu avec mon fils une relation franche et honnte ?
Anastasia, en quelques semaines, en fait plus sur lui que moi durant vingt-quatre ans.
Cette ide me dprime.
Chaque fois que je fais la plus lgre allusion au pass de Christian, elle se renferme. Elle ne veut
pas dvoiler ses secrets, ce que je peux comprendre. Dun autre ct, puisque mon fils refuse de me
parler, comment pourrai-je jamais combler ce gouffre ? Peut-tre quavec le temps, Anastasia me fera
davantage confiance quand elle me connatra mieux
Ne vous inquitez pas, mon petit, dis-je en lui tapotant la main, je comprends votre dsir de
respecter la vie prive de mon fils. Je lai toujours fait.
Cette fois, elle madresse un sourire soulag, accompagn dun grand hochement de tte.
Carrick na pas vraiment accus Anastasia denvisager de se ruer chez un paparazzi pour raconter
son engagement avec mon fils, mais je suis bien certaine que jamais elle nen a eu lide.
Par contre, sa rserve et sa timidit minquitent un peu. Est-elle arme pour affronter la vie qui
lattend, celle de lpouse dun milliardaire, sans arrt pie par une meute de journalistes, de
thurifraires, de parasites ?
Un mariage ce nest pas seulement des prparatifs et une belle crmonie, je sais dexprience
quune vie ensemble implique bien dautres problmes. La romance, cest merveilleux, mais il faut
davantage pour sustenter les annes qui scoulent. Ana est amoureuse de mon fils, bien sr, mais ne
manque-t-elle pas un peu de personnalit ?
Comment puis-je lui poser des questions personnelles sans manquer de tact ?
Je choisis une voie dtourne.
Je suis vraiment heureuse que Christian ait rencontr le Dr Flynn, cest le premier psychiatre
avec lequel il sentend.
Ana hoche la tte et esquisse un sourire. Je suis trs soulage. Parfait. Elle est au courant. Et elle ne
sinquite pas du tout que son futur mari suive une thrapie. Connait-elle aussi toutes les expriences
malheureuses qui ont prcd ? Je vais la pche
Oui, rpond-elle, Christian men a parl. Il a connu des moments trs difficiles. Je trouve
incroyable quil sen soit aussi bien sorti, je voudrais tellement quil ralise quel homme merveilleux il
est devenu. On dit que les preuves qui ne vous brisent pas vous rendent plus fort, Christian en est le
parfait exemple.
Et tout coup, je la regarde, les yeux noys de larmes. Elle comprend si bien mon fils. Comment
ai-je pu douter de sa force dme ? Il y a dans son regard une certitude tranquille qui dpasse
compltement le nombre de ses annes. Anastasia est jeune, certes, mais elle a galement connu des
preuves ; elle leur a galement survcu ; elle est forte.
Jai un sourire heureux, tous mes doutes oublis.
Dites-moi, ma chrie, au sujet de votre robe

16.

Dans un Mois

Jai t au septime ciel quand Christian ma demand si lui et Ana pouvaient se marier chez nous,
Bellevue, mais je crois que la plupart de mes amies me croient folle davoir accept dorganiser leur
mariage en un mois. Il est vrai que ce dlai si court moblige faire des choix rapides et dcisifs ; je
me base sur ce qui est ralisable et, dune certaine faon, cela me simplifie la tche. Je suis certaine
que si javais bnfici de six mois ou un an, il y aurait eu davantage datermoiements.
Javoue cependant mappuyer plus que dhabitude sur les talents dorganisatrice de Toya Mitchell.
En fait, ce mariage sera quelque part un mini-gala, aussi question chapiteau, fleurs, couverts,
orchestre tout marche comme sur des roulettes. Question repas, Mia cherche mettre sa griffe, en
impliquant la petite affaire de traiteur quelle vient douvrir : Grey Gourmet. Aprs quelques doutes
initiaux, jen suis ravie, cela mettra une touche personnelle cette runion. De plus, Mia aura un petit
comit pour se lancer dans la vie active, nous ne serons que cinquante personnes amis proches et
famille. Je suis dj certaine que le rle de la mre du mari sera beaucoup plus prouvant, ct
motionnel, que celui dhtesse dont jai lhabitude.
Carrick a fini par accepter que le mariage de son fils cadet aurait lieu, avec ou sans son
approbation. Plutt que risquer de se retrouver sur la touche et de provoquer une brche irrparable, il
met de ct ses doutes et sactive pour maider comme il le fait gnralement durant lorganisation
de nos galas annuels. Jen suis infiniment soulage.
Je prends cependant la prcaution de lui interdire formellement de ramener sur le tapis le sujet
dlicat du contrat de mariage, moins que Christian ne vienne lui en parler le premier en lui
demandant un quelconque avis professionnel. Je veux que Carrick accepte le choix de son fils, adulte
et responsable, parfaitement capable de dcider seul ce quil veut faire de sa vie et de la fortune
quil a gagne. Mon cher poux accepte sans se faire prier. Je pense quil se sent coupable davoir,
sans le vouloir, autant bless Ana. Il ralise bien que cette jeune femme timide et sensible, sadresse
dornavant lui comme Mr Grey et non plus Carrick . Les dgts sont accomplis, jespre
simplement et carrick avec moi que le temps permettra aux choses de sapaiser et quAna finira par
retrouver son attitude naturelle envers mon mari.
Bien sr, lors des galas caritatifs de Unissons-Nous , nous recevons un nombre dinvits bien
plus important que celui prvu pour le mariage, le jeune couple ayant spcifi quil ne voulait voir que
la famille et quelques amis proches. Le dernier gala a eu lieu il y a peine quelques semaines, aussi
nous connaissons dj les meilleurs fournisseurs, le chapiteau est prts, nous savons exactement le bon
endroit o linstaller. Alors que je dtermine quels traiteurs employer, Mia intervient et rclame la
priorit. Elle a dcid douvrir un service de restauration domicile haut de gamme, Grey Gourmet,
bas sur son exprience de grande cuisine acquise Paris. Elle affirme que le mariage de son frre sera
une excellente faon de se faire de la publicit. Au dbut, je suis un peu inquite, mais Ana sourit et
accepte avec joie. Aprs tout, jai confiance en ma fille, elle russira donc tout ce quelle entreprendra.
Je lui accorde le gteau et une partie du buffet et je prends note davoir un plan B au cas o
Comme dhabitude, je laisse Carrick la responsabilit des vins et alcools, et du service au bar ; il
sagit de son domaine dexpertise.
Je minquite un peu concernant le temps. Sans pluie, tout serait infiniment plus agrable, mais
Seattle, il pleut 360 jours par an. Aussi, bien que je prvoie une rception lextrieur, Carrick et moi

avons toujours plusieurs solutions de rechange. Le chapiteau pourrait tre install prs de la maison,
avec un tunnel dextension pour viter que les invits se mouillent. Ce serait dommage, je prfrerais
infiniment linstaller au milieu de la grande pelouse, avec la vue sur la baie et locan. Sil tombe des
trombes, il ny aura aucune vue admirer.
Je nai pas oubli que Christian mavait demand un rendez-vous avec mon ancien chef de
clinique, David Archer, qui dirige le service orthopdique du Harborview Medical Center. Je lappelle
et obtiens sans peine quil reoive en priorit Mrs McAlester. Je transmets Andrea Parker,
lassistante de Christian, les renseignements ncessaires mon fils tant New York pour affaires.
Jai aussi prvenu David de menvoyer la facture. Je suis heureuse de faire ce geste pour un homme
ayant aid mon fils en une heure de dtresse. Carrick ma appris que Christian lui avait galement
remis un dossier pour aider le routier se dbarrasser danciens emprunts abusifs. Il compte bien ne
pas mnager ses efforts pour lui faire obtenir justice.
Mia et Elliot veulent aussi payer leur dette familiale envers cet inconnu. Elliot a propos de faire
des rparations gratuites chez lui, et Mia compte envoyer Mrs McAlester ses produits de Grey
Gourmet durant son sjour lhpital.
Les braves petits ! Je suis vraiment fire de la faon dont toute la famille sorganise pour que les
choses seffectuent sans heurts durant ce mois intense. Kate aussi apporte son aide Ana : elle a pris
en charge la robe de marie et celles du cortge dhonneur cest--dire elle-mme et Mia. Javais
oubli que la mre de Kate, Diane Kavanagh, est une styliste de renom. Kate la contacte afin que la
robe dAnastasia soit prte dans un dlai aussi bref.
Nous nous retrouvons tous les quatre ce soir-l Bellevue dner, Kate et Elliot, Mia et moi.
Maman est enchante de sen occuper, affirme Kate. Dailleurs, elle a dj le modle quil faut
Ana elle lavait dessin pour une exposition prochaine, il ne faudra que quelques retouches : Ana
est mince et de taille mannequin. Daprs maman, elle sera superbe l-dedans.
Kate, cest merveilleux ! Ana est-elle daccord ?
Je crains toujours que Kate, aussi bonne amie soit-elle, se montre trop directive et quAna nait pas
la possibilit dexprimer son avis.
Oui, bien sr. Pour vous dire la vrit, Ana ne sintresse pas du tout la mode et aux
vtements. Elle fait confiance maman. Lt dernier, elle a pass quinze jours dans ma famille ; elle
sentendait trs bien avec mes parents et Ethan, qui se trouvait l aussi. Maman soccupera galement
de dessiner ma robe et celle de Mia. (Kate se tourne vers ma fille :) Il faudra que tu me dises quand tu
seras libre pour les premiers essais. Maman viendra chez moi, Pike Market.
Gnial ! Jadore lide davoir une robe faite sur mesure, rpond Mia. Le seul truc qui me
chiffonne, cest quAna ait choisi du rose. Jai dj port du rose le jour du bal masqu, jaurais voulu
une autre couleur.
Ma chrie, dis-je trs vite, cette robe sera tout fait diffrente. Le rose te va trs bien au teint.
Tu seras ravissante. De plus, il sagit du choix dAna, nous devons le respecter.
Je ne suis pas certaine que ce soit le choix dAna, marmonne Kate Elliot. mon avis, cest
celui de Christian. Il tient absolument tout contrler. Imagine un peu, il a dj tlphon ma mre,
sous un prtexte fallacieux (Elle ricane.) Ce quil voulait en vrit, ctait de savoir quelle robe Ana
porterait. Ou plutt quelle robe lui aimerait quelle porte. Il a dit ma mre que largent ntait pas un
problme et quelle devait utiliser les plus beaux tissus quoi pensait-il au juste ? Que maman
allait habiller Ana avec un torchon le jour de son mariage ? Quand maman lui a dit, en des termes trs

fermes, que le mari ne devait rien savoir de la robe de sa femme avant la crmonie, il a rpondu que
plaire son mari devait tre la priorit dune pouse.
Ciel ! Jai dj ralis que Kate et Christian ne sentendaient pas, mais cela me dplat dentendre
critiquer mon fils ma table. Je fixe Elliot, qui se contente de rpondre la tirade de Kate par un
haussement dpaules. Je reporte donc mon attention sur Kate en me demandant ce quelle a contre
mon fils. Aprs tout, chacun leur faon, elle et Christian sont extrmement protecteurs envers Ana,
sans doute sont-ils jaloux lun de lautre. Il faudra bien quils apprennent vivre ensemble, parce
quAna tient lun et lautre.
Je prfre cependant changer de sujet.
Dis-moi, Elliot, as-tu dj rflchi au discours que tu dois donner en tant que premier tmoin ?
Bien sr, Mam. Jai prpar plusieurs histoires et plaisanteries, je pense que Christian va
adorer.
Le ricanement moqueur de mon fils minquite un peu.
Elliot, mon chri, jespre que ce ne sera pas trop grossier ? Je ne veux pas que tu mettes ton
frre de mauvaise humeur. Peut-tre devrais-tu me montrer lavance ton discours, afin que je te
donne mon avis ? Noublie pas que les parents dAna seront galement prsents. Ils ne sont pas
habitus ton hum, humour.
dire vrai, moi non plus, et il y a trois dcennies que jy suis confronte. Elliot a gard un ct
adolescent concernant ce genre de choses.
Non, maman, fais-moi confiance, ce sera trs bien. Dailleurs, tu tinquites beaucoup trop. Je
veux juste massurer que lambiance ne sera pas trop morne et plan-plan.
Comme dhabitude, Elliot est rieur et dtendu. Je ne suis pas rassure du tout. Je dcide den parler
un peu plus tard avec Carrick et de le charger de surveiller notre fils an. Je tiens absolument ce que
mon poux lise le discours dElliot et ventuellement en censure quelques abus.
Avez-vous invit Elena ? demande alors Elliot.
Oh Seigneur. Jai le cur qui sombre. Jen reste sans voix. Etrangement, cest Mia qui vient mon
secours.
Tu es vraiment une grosse brute insensible, Elliot ! scrie-t-elle. ton ge, tu devrais avoir
appris ne pas parler sans rflchir.
Quoi ? Moi ? (Elliot reste stupfait.) Mia, tu es gonfle, cest toi qui
Je ncoute plus leur dispute. Je ralise que nos enfants ignorent quElena est dsormais exclue du
cercle de nos relations Pourtant, Mia semble de douter de quelque chose. Je ne veux pas ressasser ce
douloureux sujet. De plus, Kate me regarde avec attention. Je madresse elle pour demande.
Dites-moi, Kate, est-ce que vous connaissez bien les parents dAna.
Carla Adams, la mre dAna, ma tlphon ; elle veut passer la dernire semaine Seattle, afin
doffrir son aide pour le mariage de sa fille. Son mari actuel, Bob Adams, ne la rejoindra que la veille
du mariage. Jai propos Carla de rsider chez moi je suis certaine que Christian, toujours si reclus,
prfrera ne pas avoir sa future belle-mre chez lui. Et il me semble que lenvoyer lhtel serait
manquer de convivialit. Je ne peux nier tre un peu anxieuse lide de rencontrer une femme ayant
t marie quatre fois. Pire encore, un de ses prcdents maris, Ray Steele, sera l le jour du mariage
de Christian et dAna. Jespre que Carla et Ray sont rests en bons termes et quil ny aura pas de

scne entre eux ou mme entre Bob Adams et Ray Steele. Seigneur, que ces familles recomposes
sont compliques
Depuis que je connais Ana, jai rencontr plusieurs fois Ray Steele ; il nhabite pas trs loin de
Portland, rpond Kate avec entrain. Ce nest pas le vritable pre dAna, mais a ne se voit pas, cest
le seul pre quelle ait connu puisque son pre biologique est mort avant sa naissance. Ray est
absolument adorable, dans le genre ours taciturne et bourru. Vous savez, cest un ancien soldat. Je sais
quil considre que le monde tourne autour de sa fille. Il ferait nimporte quoi pour elle.
Et la mre ? Dis-je quand elle sinterrompt pour siroter une gorge de vin.
Je connais beaucoup moins Carla, je ne lai vue que deux fois. Elle est gentille, mais un peu
bavarde et agite. Je nai jamais rencontr son dernier mari en titre. Daprs Ana Bob a t trs gentil
quand elle est alle les voir en Gorgie. Elle apprcie surtout que sa mre soit trs heureuse avec lui.
Je nai pas voulu me montrer trop inquisitrice en posant ces questions directement Ana, mais je
ne peux cacher mon soulagement. Avec ces quelques renseignements, je me sens rassure. Tout se
passera bien. Nous recevons de notre mieux la famille de notre future belle-fille ; je veillerai ce que
Carla Adams ne se sente pas exclue des prparatifs.
Ce soir, Carrick est absent parce quil a rendez-vous avec Christian, Welch, Taylor, et le reste de
lquipe de scurits que notre fils emploie depuis peu. Je narrive pas comprendre quil ait besoin
dautant dagents, surtout chez nous, le jour de son mariage. Je sais que Carrick espre galement en
apprendre davantage concernant lenqute de laccident dhlicoptre de Christian. Il est persuad
quil sagit dun sabotage pour lui, le fait que les deux moteurs lchent en mme temps ne peut tre
une concidence. Il a essay de me le cacher, mais cette hypothse linquite beaucoup, surtout que
Christian compte faire rparer son hlicoptre et recommencer le piloter. Personnellement, jai trop
faire, je ne veux pas ressasser les implications dun ventuel sabotage. Jai donc repouss cette
horrible ide dans un coin de ma tte, mais cela mest difficile, surtout quand on voque des mesures
de scurit plus intenses.
Au cours de mon travail avec Unissons-Nous , jai eu loccasion de rencontrer le rvrend
Walsh, un homme adorable, ouvert, compatissant et sincre. Peu aprs lannonce de ses fianailles, jai
tlphon Christian pour lui conseiller le rvrend pour officier durant leur mariage. Il a accept
immdiatement, admettant sans honte ne connatre personne dans le clerg. Ana venant peine de
dmnager, elle na pas non plus eu loccasion de faire la connaissance de sa paroisse. Jai donc
contact moi-mme Bruce Walsh, qui a accept avec joie. Il a dcid de reverser le montant de la
qute comme donation Unissons-Nous