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COMPONENTES EXTERNOS DE UN SEPARADOR.

Cuerpo: El cuerpo del separador es de forma cilndrica o esfrica y de tamao


variable, dependiendo de las condiciones del diseo.
Vlvula de Descarga del Lquido: Est en la parte inferior del separador y
segn la altura del lquido permite su salida.
Vlvula de Entrada: Se encuentra casi a la mitad del separador. Permite la
entrada de la mezcla bifsica en el recipiente separador, y con ello dar inicio al
proceso de separacin.
Vlvula de Control de Presin de Gas: Se ubica en la lnea de salida del gas
y es gobernada por un controlador
Vlvula de Drenaje: Colocada en la parte inferior del recipiente se usa cuando
es necesario drenar el lquido que est por debajo de salida del separador.
Vlvula de Seguridad: Puede estar en la salida del gas o en otro orificio
situado en la parte superior del separador.
Ventana o Tapa de Inspeccin: Facilita la inspeccin y la realizacin de los
trabajos de limpieza en el interior del separador.
Controlador y Regulador de Presin: Est ubicado en la lnea de salida de
gas y gobierna la vlvula de presin del gas.
Control de Nivel: Es un dispositivo que rige la apertura o cierre de la vlvula
de salida del lquido.
Cristal de Nivel: El cristal de nivel debe estar colocado a una altura que
permita un control visual de nivel del lquido dentro del separador.
Boquillas: Son elementos que permiten la entrada y salida del fluido antes y
despus de ocurrida la separacin. Las boquillas generalmente son del mismo
tamao que la tubera
.

PARTES INTERNAS DE UN SEPARADOR

Los accesorios internos de un separador son los que hacen posible la


separacin primaria de la mezcla gas-liquido.

DEFLECTORES
Consiste de un dispositivo que se instala a la entrada del separador. Los
deflectores tienen una gran variedad de formas; pueden ser de placa, codo de
90 o semiesfera. El diseo y forma del deflector depende principalmente del
soporte requerido para resistir la carga de impacto a la cual es sometido.

PLACAS ROMPE ESPUMA


Consiste en una serie de placas paralelas longitudinales colocadas en la zona
de retencin de lquidos de los separadores horizontales. Estas placas evitan
que las burbujas de gas que ascienden a travs del lquido produzcan la
agitacin necesaria para formar la espuma.

ELIMINADOR DE NIEBLA
Se coloca en la parte superior de los separadores para retener dentro de la
unidad las partculas lquidas que pudiera arrastrar el gas.

Entre los tipos de eliminadores de niebla, se tienen los siguientes:

Eliminador de Niebla tipo Cicln: Estos elementos tienen forma de


cicln, es decir, un cilindro hueco con aberturas que permiten la entrada
de la corriente gas de en forma tangencial.

Eliminador de Niebla tipo Malla: consiste en un filtro trenzado de


alambre, normalmente de acero inoxidable empacado en forma de
esponja cilndrica.

Este elemento retiene las partculas lquidas hasta que adquieren un


tamao suficientemente grande como para que el peso supere tanto la tensin
superficial como la accin de arrastre producida por el gas, y caigan unindose
con la corriente lquida.

Eliminador de Niebla tipo Aleta: consisten en un laberinto formado por


lminas de metal colocadas paralelamente o en zigzag. Este eliminador
remueve las gotas de lquido presentes en la corriente gaseosa por el
proceso de impacto inercial.

ROMPEDORES DE VRTICE
Su funcin es contrarrestar el efecto de remolino que puede ocurrir cuando el
aceite y el agua salen del separador por sus respectivas salidas. Estos
dispositivos previenen que partculas de gas salgan por las lneas de lquido.

PLANCHAS ROMPE OLAS


La propagacin de las ondulaciones es producida por la entrada sbita de
tapones de lquido dentro del separador. Para eliminar dichas ondulaciones es
usual colocar placas en sentido transversal al separador, conocidas como
rompe olas. Dichas placas son de gran utilidad para las labores de control de
nivel, evitando medidas errneas producto del oleaje interno.

DESARENADORES Y DRENAJES
Estos dos internos trabajan en conjunto pues ambos son utilizados para
desalojar la unidad de sedimentos (bsicamente arena), que pudiesen
acumularse con el tiempo.

TUBERAS INTERNAS
Cuando se manejan crudos y productos sucios, es recomendable adecuar tanto
el separador horizontal como el vertical, con un sistema interno de tuberas que
permitan la inyeccin de agua, vapor o solventes para eliminar las impurezas
que se depositan en el separador durante su operacin o para desplazar a los
hidrocarburos antes de proceder a la apertura del recipiente.

INSTRUMENTOS DE SEGURIDAD
En caso de un mal funcionamiento del separador donde la presin se eleve a
niveles peligrosos, estos dispositivos proporcionan un venteo de emergencia a
la atmsfera. Para prevenir este tipo de fallas el separador se disea con dos
puntos dbiles, una vlvula de venteo y un disco de ruptura, estos dispositivos
son activados en caso de sobre presin.
Vlvula de venteo o seguridad:

La vlvula de alivio est ubicada en la parte superior del separador. Su salida


es conectada a la lnea de salida de gas, aguas abajo de la vlvula de control
automtico. Cuando la vlvula de venteo se abre, el gas es venteado.
Vlvula Cheque:

Est ubicada aguas abajo de la vlvula de venteo. Esta solo permite el flujo en
un sentido, y en este caso evita que el separador tenga lugar a contrapresiones
que podran presentarse en la lnea de salida de gas
Disco de ruptura:

El separador se equipa con un dispositivo de seguridad adicional llamado disco


de ruptura. El disco de ruptura opera por un principio diferente al de la vlvula

de alivio. Se compone de un diafragma metlico fino y convexo diseado para


romperse a una presin muy especfica. Cuando se rompe el diagrama se
rasga completamente, dejando un gran orificio a travs del cual el gas y el
lquido pueden escapar. El disco debe ser reemplazado cuando se rompe, pero
la vlvula de alivio puede abrirse y cerrarse repetidamente.

DISPOSITIVOS DE CONTROL EN SEPARADORES


En condiciones normales de operacin los dispositivos de control de un
separador son:
1.- Vlvula de control de presin: Van colocadas en la tubera de salida de
gas del separador y controlan la presin. El control de presin mantiene
constante la presin del separador regulando la salida del gas; si la presin
aumenta por encima de la presin de operacin esta presin acta sobre la
vlvula de control de salida de gas y hace que se abra ms para permitir ms
paso de gas; si la presin disminuye por debajo de la presin de operacin, la
vlvula se cierra un poco y de esa manera bloquea un poco la salida de gas
permitiendo que el separador se presurice nuevamente.

2.- Vlvula de control de lquido: Van colocadas en la lnea de descarga de


lquidos y son reguladas mediante un controlador de nivel. El control de nivel
mantiene constante el nivel de lquido en el separador actuando sobre la
vlvula que controla la salida de lquido; si el nivel est por encima de un valor
establecido el control de nivel har que la vlvula se abra ms y aumente la
salida de lquido y cuando el nivel de lquido est por debajo del valor
establecido el control hace que la vlvula se cierre un poco y de esa manera
disminuye la salida de lquido. En separadores trifsicos se debe controlar la
salida de dos fases lquidas, la de petrleo y la de agua.
3.- Dispositivos de alivio: Adicional a la vlvula de contrapresin, el sistema
de control de la presin en el separador posee una vlvula de alivio y un disco

de ruptura; en caso de que por alguna razn la vlvula de contrapresin no


permita la despresurizacin del separador cuando este est a presiones por
encima de la presin de operacin, la vlvula de alivio se abre para
despresurizar el recipiente, y si finalmente la vlvula de alivio no funciona y el
recipiente continua presurizndose se rompe el disco de ruptura el cual es una
lmina normalmente de aluminio que soporta una determinada presin y
cuando se somete a una presin mayor se rompe.

SEPARADORES SEGN EL NMERO DE FASES A SEPARAR


1.- Separadores bifsicos: Son recipientes capaces de separar el gas y el
lquido inmiscible. Se emplean para dejar lo ms libre posible el gas del
petrleo y viceversa a presiones y temperaturas definidas.
Pueden ser: Verticales, horizontales o esfricos.
2. Separadores trifsicos: Estos equipos se diseas para separar tres fases
constituidas por el gas y las dos fases de lquidos inmiscibles (petrleo y agua).
Pueden ser: verticales, horizontales o esfricos.
Adems de las secciones y dispositivos con las que cuenta un separador
lquido gas el separador de tres fases tiene las siguientes caractersticas:
a.- Una capacidad de lquidos suficiente para proporcionar el tiempo de
retencin necesario para que se separe el agua del petrleo.
b.- Un sistema de control para la interfase agua-petrleo.
c.- Dispositivos de descarga independientes para el petrleo y para el agua

3.- Separadores Tetrafsicos: Son recipientes que se utilizan para separar


mezclas trifsicas que incluyen una seccin para la separacin de la espuma
que suele formarse en algunos tipos de fluidos.

PROCESO DE SEPARACION DE FASES EN UN SEPARADOR:


El separador es un recipiente horizontal al cul ingresa el fluido
proveniente de los pozos. Este fluido est compuesto por gas, petrleo y agua,
que se separan en el equipo por gravedad.

PROCESO

DE

SEPARACION

EN

EL

SEPARADOR

BIFASICO

HORIZONTAL:
El caudal proveniente de los pozos entra al separador, choca contra el
desviador de flujo o placas deflectoras; cambia la velocidad y la direccin del
flujo; aqu se efecta la separacin primaria y casi total de las dos fases gas /
lquido.
Las gotas pequeas de lquido son arrastradas por el flujo horizontal del
gas que llega al extractor de niebla.
Durante este recorrido, las gotas de lquido que pueden vencer la
velocidad del gas, se precipitan debido a su fuerza gravitacional o peso de las
mismas y alcanzan la corriente de flujo de gas, pasan por el extractor de niebla
el cual le elimina el lquido q puedan contener.
Las gotas de lquido que quedan colectadas en el extractor de niebla se
precipitan hacia el fondo del separador para alcanzar la mezcla de lquido.
Luego la corriente de lquido sale por la lnea de flujo de lquido y la corriente
de gas por la lnea de flujo de gas.
SEPARADORES VERTICALES BIFSICOS
El caudal proveniente de los pozos entra al separador por la parte lateral
superior. En el desviador de flujo se efecta la separacin primaria de las dos
fases lquido / gas.

El lquido se precipita hacia la seccin de acumulacin de lquido, que


luego de un tiempo de retencin, el lquido es descargado a travs de la vlvula
de control de nivel o vlvula de descarga de lquido.
En el momento en que el lquido alcanza el equilibrio, las burbujas de
gas que han sido arrastradas por el lquido, fluyen en direccin contraria al flujo
del lquido y migran hasta la fase gaseosa.
El control de nivel y la vlvula de descarga de lquido operan como en
separador horizontal. El gas separado en el desviador de flujo fluye
verticalmente hacia arriba hasta alcanzar el extractor de niebla, arrastrando
gotas pequeas de lquido.
En la seccin de asentamiento gravitacional, la mayor parte de las gotas
de lquido que han sido arrastradas por el gas, coleasen y se precipitan en
direccin contraria al flujo de gas.
La seccin de acumulacin de lquido debe tener caractersticas
similares al separador horizontal: Suficiente capacidad o tiempo de residencia
para que las burbujas de gas que han sido arrastradas por el lquido, se
puedan liberar y pasar a la fase gaseosa. Tambin suficiente capacidad de
almacenamiento de lquido.
SEPARADORES TRIFSICOS HORIZONTALES:
La corriente de flujo entra por la parte superior del separador y choca en
contra corriente con los deflectores o desviador de entrada disminuyendo la
velocidad de la corriente de flujo causando asi una separacin instantnea de
las fases.
Por diferencia de gravedad los lquidos se asientan en el fondo del
separador la seccin de recoleccin del lquido en el separador da suficiente
tiempo de retencin de manera que el petrleo y la emulsin formen una capa
o colchn de petrleo en la parte intermedia. El agua libre se va al fondo.

El vertedero mantiene el nivel de petrleo y el controlador de nivel


mantiene el nivel del agua.
El petrleo pasa rpidamente sobre el vertedero. El nivel del aceite
despus del vertedero es regulado por un controlador de nivel el cual opera la
vlvula de vaciado
Un controlador de nivel mantiene estable la altura de la interfase aceiteagua. El controlador acciona la vlvula de vaciar el agua, permitiendo la salida
de cierta cantidad de agua de manera que la interfase aceite- agua se
mantenga a la altura diseada.
El gas fluye horizontalmente en el separador y pasa a travs del
extractor de niebla a una vlvula de control de presin, la cual mantiene
constante la presin en el separador.
El nivel de la interfase gas- petrleo puede variar desde la mitad del
dimetro hasta un 75% del dimetro dependiendo de la importancia que tenga
la separacin de gas y lquido, La configuracin ms comn es la mitad llena.

SEPARADORES VERTICALES TRIFASICOS:


Los separadores verticales de tres fases son similares a los de dos
fases.
La diferencia se encuentra en la seccin de acumulacin del fluido. En
estos separadores, la parte superior de la seccin de acumulacin sirve para
colectar el crudo y la parte inferior el agua.
Ambas partes tiene sus propios controladores de niveles, adems de sus
vlvulas de control.

CLASIFICACION DE LOS SEPARADORES SEGN SU FORMA Y POSICION


Segn su forma los separadores pueden ser Cilndricos y Esfricos:
1.

Separadores Esfricos: Estos separadores como su nombre lo indica

son de forma esfrica y se utilizan en servicios:

Donde se tiene una RGL alta.

En los que se tienen gases a altas presiones.

En los que se requieren tamaos compactos.

Cuando los volmenes de lquidos que se tienen son pequeos.

Este tipo de separador no es muy utilizado en la industria petrolera debido a


que tienen una capacidad de almacenamiento de lquidos muy pequeas y
adems su construccin es difcil.

2.

Separadores Cilndricos: Son separadores cuyo cuerpo es un cilindro

de acero, estos son clasificados de acuerdo a su posicin u orientacin en


separadores horizontales y verticales.

Separadores Verticales: Su uso es ms frecuente cuando:

Se tienen unas RGL alta; es decir en servicios en los que hay mayor

cantidad de gas que de lquido.

Se tiene poco espacio horizontal (tecnologa costa afuera).

Se manejan mezclas que contienen slidos o arenas, debido a la

facilidad que ofrecen para su remocin.

Se necesita una mayor facilidad para controlar el nivel de lquido.

Se requiere una mayor facilidad para la instalacin fsica de

instrumentacin de control y alarmas.

Separadores Horizontales: Su uso es ms frecuente cuando:

Se tienen unas RGL bajas; es decir en servicios en los que hay mayor

cantidad de lquido que de gas.

Se tiene poco espacio vertical.

Se manejan mezclas con tendencia a formar espumas.

Se quiere desgasificar un lquido, debido a que este tipo de separador

tiene mayor rea superficial para realizar esta accin.

Se requiere tener una mayor facilidad para realizar el mantenimiento y

supervisin del equipo.

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