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Anne universitaire 2012/2013

Collge universitaire
Semestre de printemps

Les mutations contemporaines de lhistoire


Franois DOSSE et Patrick GARCIA

Syllabus

Calendrier des sances :


Mercredi 23 janvier
Mercredi 30 janvier
Mercredi 6 fvrier

Un hritage : la professionnalisation des historiens.


Les apports de lcole des Annales.
Le temps prsent

Mercredi 13 fvrier

Le succs de lhistoire des mentalits et leur mise en F. Dosse


cause.

Mercredi 20 fvrier

Renouveaux de lhistoire politique et affirmation de F. Dosse


lhistoire culturelle

Mercredi 27 fvrier

Le mtier dhistorien aujourdhui : entre chaire et P. Garcia


prtoire.
Les Prsidents de la Ve Rpublique et lhistoire.
P. Garcia
Ltat, la mmoire, lhistoire
P. Garcia
Lart de la biographie
F. Dosse
Les mtamorphoses de lvnement
F. Dosse
Histoire et mmoire : le moment mmoriel.
F. Dosse
crit
P. Garcia

Mercredi 13 mars
Mercredi 20 mars
Mercredi 27 mars
Mercredi 3 avril
Mercredi 10 avril
Mercredi 17 avril

P. Garcia
P. Garcia
P. Garcia

Sance 1. Un hritage : la professionnalisation des historiens.


Texte 1. Charles-Victor Langlois et Charles Seignobos. Les rgles de la mthode.

II. Conditions gnrales de la connaissance historique.

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Nous avons dj dit que lhistoire se fait avec des documents et que les documents sont les traces
des faits passs. Cest ici le lieu dindiquer les consquences enveloppes dans cette affirmation et
dans cette dfinition.
Les faits ne peuvent tre empiriquement connus que de deux manires : ou bien directement si on
les observe pendant quils se passent, ou bien indirectement, en tudiant les traces quils ont
laisses. Soit un vnement tel quun tremblement de terre, par exemple : jen ai directement
connaissance si jassiste au phnomne, indirectement si ny ayant pas assist, jen constate les
effets matriels (crevasses, murs crouls), ou si ces effets ayant t effacs, jen lis la description
crite par quelquun qui a vu soit le phnomne lui-mme, soit ses effets. Or le propre des faits
historiques est de ntre connus quindirectement, daprs les traces. La connaissance historique
est, par essence, une connaissance indirecte. La mthode de la science historique doit donc
diffrer radicalement de celle des sciences directes, cest--dire de toutes les autres sciences, sauf la
gologie, qui sont fondes sur lobservation directe. La science historique nest pas du tout, quoi
quon en ait dit, une science dobservation.
Les faits passs ne nous sont connus que par les traces qui en ont t conserves. Ces traces, que
lon appelle documents, lhistorien les observe directement, il est vrai, mais, aprs cela, il na plus rien
observer ; il procde dsormais par voie de raisonnement pour essayer de conclure, aussi
correctement que possible, des traces aux faits. Le document, cest le point de dpart ; le fait pass,
cest le point darrive. Entre ce point de dpart et ce point darrive, il faut traverser une srie
complexe de raisonnements, enchans les uns aux autres, o les chances derreur sont
innombrables ; la moindre erreur, quelle soit commise au dbut, au milieu ou la fin du travail,
peut vicier toutes les conclusions. La mthode historique, ou indirecte, est par l visiblement
infrieure la mthode dobservation directe ; mais les historiens nont pas le choix : elle est la seule
pour atteindre les faits passs, et lon verra plus loin comment elle peut, malgr ces conditions
dfectueuses, conduire une connaissance scientifique.
Lanalyse dtaille des raisonnements qui mnent de la constatation matrielle des documents la
connaissance des faits est une des parties principales de la Mthodologie historique. Cest le
domaine de la Critique. Les sept chapitres qui suivent y sont consacrs. Essayons den esquisser
dabord, trs sommairement, les lignes gnrales et les grandes divisions.
I. On peut distinguer deux espces de documents. Parfois le fait pass a laiss une trace matrielle
(un monument, un objet fabriqu). Parfois, et le plus souvent, la trace du fait est dordre
psychologique : cest une description ou une relation crites.Le premier cas est beaucoup plus
simple que le second. Il existe, en effet, un rapport fixe entre certaines empreintes matrielles et
leurs causes, et ce rapport, dtermin par des lois physiques, est bien connu. La trace
psychologique, au contraire, est purement symbolique : elle nest pas le fait lui-mme ; elle nest
pas mme lempreinte immdiate du fait sur lesprit du tmoin ; elle est seulement un signe
conventionnel de limpression produite par le fait sur lesprit du tmoin. Les documents crits
nont donc pas de valeur par eux-mmes, comme les documents matriels ; ils nen ont que
comme signes doprations psychologiques, compliques et difficiles dbrouiller. Limmense
majorit des documents qui fournissent lhistorien le point de dpart de ses raisonnements ne
sont, en somme, que des traces doprations psychologiques.
Cela pos, pour conclure dun document crit au fait qui en a t la cause lointaine, cest--dire
pour savoir la relation qui relie ce document ce fait, il faut reconstituer toute la srie des causes
intermdiaires qui ont produit le document. Il faut se reprsenter toute la chane des actes
effectus par lauteur du document partir du fait observ par lui jusquau manuscrit (ou
limprim) que nous avons aujourdhui sous les yeux. Cette chane, on la reprend en sens inverse,
en commenant par linspection du manuscrit (ou de limprim) pour aboutir au fait ancien. Tels
sont le but et la marche de lanalyse critique.
Dabord, on observe le document. Est-il tel quil tait lorsquil a t produit ? Na-t-il pas t
dtrior depuis ? On recherche comment il a t fabriqu afin de le restituer au besoin dans sa

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teneur originelle et den dterminer la provenance. Ce premier groupe de recherches pralables,


qui porte sur lcriture, la langue, les formes, les sources, etc., constitue le domaine particulier de la
CRITIQUE EXTERNE ou critique drudition. Ensuite intervient la CRITIQUE INTERNE : elle
travaille, au moyen de raisonnements par analogie dont les majeures sont empruntes la
psychologie gnrale, se reprsenter les tats psychologiques que lauteur du document a
traverss. Sachant ce que lauteur du document a dit, on se demande : 1 quest-ce quil a voulu
dire ; 2 sil a cru ce quil a dit ; 3 sil a t fond croire ce quil a cru. ce dernier terme le
document se trouve ramen un point o il ressemble lune des oprations scientifiques par
lesquelles se constitue toute science objective : il devient une observation ; il ne reste plus qu le
traiter suivant la mthode des sciences objectives. Tout document a une valeur exactement dans la
mesure o, aprs en avoir tudi la gense, on la rduit une observation bien faite.
[]
III Oprations synthtiques
Conditions gnrales de la construction historique.
La critique des documents ne fournit que des faits isols. Pour les organiser en un corps de science
il faut une srie doprations synthtiques. Ltude de ces procds de construction historique
forme la seconde moiti de la Mthodologie.
La construction ne doit pas tre dirige par le plan idal de la science que nous dsirerions
construire ; elle dpend des matriaux rels dont nous disposons. Il serait chimrique de se
proposer un plan que les matriaux ne se prteraient pas raliser, ce serait vouloir construire la
tour Eiffel avec des moellons. Le vice fondamental des philosophies de lhistoire est doublier
cette ncessit pratique. []
II. En toute science, aprs avoir regard les faits, on se pose systmatiquement des questions,
toute science est forme dune srie de rponses une srie de questions mthodiques. Dans
toutes les sciences dobservation directe, quand mme on ny a pas song davance, les faits
observs suggrent des questions et obligent les prciser. Mais les historiens nont pas cette
discipline ; habitus imiter les artistes, beaucoup ne pensent pas mme se demander ce quils
cherchent : ils prennent dans les documents les traits qui les ont frapps, souvent pour un motif
personnel, les reproduisent en changeant la langue et y ajoutent les rflexions de tout genre qui
leur viennent lesprit.
Lhistoire, sous peine de se perdre dans la confusion de ses matriaux, doit se faire une rgle
stricte de toujours procder par questions comme les autres sciences. Mais comment poser les
questions dans une science si diffrente des autres ? Cest le problme fondamental de la mthode.
On ne peut le rsoudre quen commenant par dterminer le caractre essentiel des faits
historiques, qui les diffrencie des faits des autres sciences.
Les sciences dobservation directe oprent sur des objets rels et complets. La science la plus
voisine de lhistoire par son objet, la zoologie descriptive, procde en examinant un animal rel et
entier. On le voit rellement, dans son ensemble, on le dissque, de faon le dcomposer en ses
parties, la dissection est une analyse au sens propre (cest dissoudre). On peut ensuite remettre
ensemble les parties de faon voir la structure de lensemble, cest la synthse relle. On peut
regarder les mouvements rels qui constituent le fonctionnement des organes de faon observer
la raction rciproque des parties de lorganisme. On peut comparer les ensembles rels et voir par
quelles parties ils se ressemblent de faon les classifier suivant leurs ressemblances relles. La
science est une connaissance objective fonde sur lanalyse, la synthse, la comparaison relles ; la
vue directe des objets guide le savant et lui dicte les questions poser.
En histoire rien de pareil. On dit volontiers que lhistoire est la vision des faits passs, et
quelle procde par analyse ; ce sont deux mtaphores, dangereuses si on en est dupe. En
histoire, on ne voit rien de rel que du papier crit, et quelquefois des monuments ou des produits
de fabrication. Lhistorien na aucun objet analyser rellement, aucun objet quil puisse dtruire

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et reconstruire. Lanalyse historique nest pas plus relle que la vue des faits historiques ; elle
nest quun procd abstrait, une opration purement intellectuelle. Lanalyse dun document
consiste chercher mentalement les renseignements quil contient pour les critiquer un un.
Lanalyse dun fait consiste distinguer mentalement les diffrents dtails de ce fait (pisodes dun
vnement, caractres dune institution), pour fixer son attention successivement sur chacun des
dtails ; cest ce quon appelle examiner les divers aspects dun fait ; encore une mtaphore.
Lesprit humain, naturellement confus, na spontanment que des impressions densemble confuses ;
il est ncessaire, pour les claircir, de se demander quelles impressions particulires constituent
une impression densemble, afin de les prciser en les considrant une une. Cette opration est
indispensable, mais il ne faut pas en exagrer la porte. Ce nest pas une mthode objective qui
fasse dcouvrir des objets rels ; ce nest quune mthode subjective pour apercevoir les lments
abstraits qui forment nos impressions Par la nature mme de ses matriaux lhistoire est
forcment une science subjective. Il serait illgitime dtendre cette analyse intellectuelle
dimpressions subjectives les rgles de lanalyse relle dobjets rels.
Lhistoire doit donc se dfendre de la tentation dimiter la mthode des sciences biologiques. Les
faits historiques sont si diffrents de ceux des autres sciences quil faut pour les tudier une
mthode diffrente de toutes les autres.
Notes :
1 Cette expression souvent employe, a besoin dtre claircie. Il ne faut pas croire quelle sapplique une espce de
faits. Il ny a pas de faits historiques, comme il y a des faits chimiques. Le mme fait est ou nest pas historique suivant
la faon dont on le connat. Il ny a que des procds de connaissance historiques. Une sance du Snat est un fait
dobservation directe pour celui qui y assiste ; elle devient historique pour celui qui ltudie dans un compte rendu.
Lruption du Vsuve au temps de Pline est un fait gologique connu historiquement. Le caractre historique nest pas
dans les faits ; il nest que dans le mode de connaissance.
2 Lhypothse dans les sciences exprimentales est une forme de question accompagne dune rponse provisoire.
3 Fustel de Coulanges lui-mme semble sy tre tromp : Lhistoire est une science ; elle nimagine pas, elle voit
seulement. (Monarchie franque, p. 1.) Lhistoire consiste, comme toute science, constater des faits, les analyser,
les rapprocher, en marquer le lien... Lhistorien... cherche et atteint les faits par lobservation minutieuse des textes,
comme le chimiste trouve les siens dans des expriences minutieusement conduites. (Ibid. p. 39.)
4 Le caractre subjectif de lhistoire a t trs fortement indiqu par un philosophe, G. Simmel, Die Probleme des
Geschichtsphilosophie, Leipzig, 1892.

Extraits de : Charles-Victor LANGLOIS Charles SEIGNOBOS, Introduction aux tudes historiques, 1898
(rdit. Kim, 1992).
Texte 2. Lucien Febvre. Contre lhistoire serve.
Lhistoire qui sert, cest une histoire serve. Professeurs de lUniversit Franaise de Strasbourg,
nous ne sommes point les missionnaires dbotts dun vangile national officiel, si beau, si grand,
si bien intentionn quil puisse paratre. Nous napportons Strasbourg, dans les plis de nos robes
doctorales, ni provisions dantidotes savamment combins pour dtruire les derniers effets de la
pharmacope historico-providentielle de nos prdcesseurs, ni contre-preuve ingnieusement
maquille et travestie la franaise de cette vrit casque et cuirasse, aux faux airs de Bellone ou
de Germania, seule et vritable desse de ce qui tait, hier, un temple officiel de ce qui est
aujourdhui un centre libre de recherches. La vrit, nous ne lamenons point, captive, dans nos
bagages. Nous la cherchons. Nous la chercherons jusqu notre dernier jour. Nous dresserons la
chercher aprs nous, avec la mme inquitude sacre, ceux qui viendront se mettre notre cole.
Lhabiller la mode dun pays, au got dune poque, au gr de nos passions ? A dfaut de notre
conscience de savant, notre prudence nationale nous linterdirait ; notre amour averti de la France,
notre sens de son intrt vident, aiguis par tant de dangers. tant de craintes et dmotions toutes
rcentes, nous reprsenterait les dangers, les prils sans nombre dun telle entreprise. Ce qui a
perdu lAllemagne, nest-ce pas prcisment de stre faonn une vrit son usage exclusif, une

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vrit sa ressemblance et sa seule convenance ? Nest-ce pas de stre hypnotise dans la


contemplation de cette figure imaginaire et davoir cru finalement, par une sorte de suggestion
volontaire, quelle tait limage de la ralit, alors quelle traduisait simplement le rve malsain du
plus monstrueux des gosmes nationaux ?
La perptuelle inquitude dun esprit toujours en veil, toujours en action, aussi incapable de se
laisser enfermer dans des formules, de devenir le prisonnier de ses attitudes, de ses prjugs que
capable, a chaque instant, de sadapter avec une rapide aisance aux situations nouvelles et
changeantes ; cette mobilit, cette souplesse dune pense toujours prte accueillir les suggestions
venues des coins les plus divers de lhorizon ce nest pas seulement lattitude mme de la
recherche intelligente et fconde ; cest, jen atteste tout notre effort dhier, tout notre effort de
guerre aussi ingnieux et vari que tenace et rsolu cest, pour notre idal national, pour notre
civilisation, pour notre indpendance et notre volont de paix et de libert, la meilleure, la plus
efficace, la plus sre des sauvegardes.
Lhistoire est une science. Elle nest pas une avocasserie. Dans limmense et multiple enqute qui
se poursuit, sur le monde la fois et sur cet autre monde qui est lhomme, par leffort commun et
convergent de toutes les sciences et de tous les savants elle a sa place, son rle et sa province. Et
si son champ est encore si peu, si misrablement dfrich quil se trouve, parmi ceux-l mme qui
devraient y travailler, des hommes incapables de lembrasser du regard dans son immensit, mais
contents, sans plus, de fouiller silencieusement le sol sous leurs pieds, au hasard du piquet o ils
sont attachs ; sil se trouve dautres hommes pour railler les ouvriers de bonne volont qui, ne se
rsignant pas enterrer leur dans une tranche strile, tentent, si petit et faible soit-il, de
lharmoniser aux efforts voisins et de le faire servir davance la ralisation du grand plan quils
regardent comme possible et ncessaire cest que lhistoire est, tout simplement et tout
immensment, cette chose formidable, ce fronton norme dun difice dont les premires assises
mme ne sont pas encore bien tablies et fondes pour lavenir : La science, non pas des socits
humaines, comme le disait non sans intentions polmiques, Fustel de Coulanges dans sa prface
lAlleu mais la science du dveloppement des hommes an tant, en fait, conditionn par le
groupement des hommes en socit.
Lucien FEBVRE, Leon douverture, Facult des Lettres, Strasbourg, 4 dc. 1919.
Complments bibliographiques
BLOCH Marc, Apologie pour lhistoire, (1941-43) rd. Armand Colin.
DUMOULIN Olivier, Le rle social de lhistorien, Albin Michel, 2003.
PROST Antoine, Douze leons sur lhistoire, Point Seuil, 1996.
Manuels et anthologie prsente
DELACROIX Christian, DOSSE Franois et GARCIA Patrick, Les courants historiques en France XIXe/XXe
sicles, Folio Histoire, Gallimard, 2007.
DELACROIX Christian, DOSSE Franois et GARCIA Patrick, Histoire et historiens en France depuis 1945, ADPF,
ministre des Affaires trangres, 2003.

Sance 2 : Les apports de lcole des Annales.


Texte 1. Lucien Febvre. Examen de conscience dune histoire et dun historien.
Point de dfinition pralable : lhistoire, ctait lhistoire... Si pourtant on se mettait en peine de la
dfinir, ctait, assez trangement, non par son objet, mais par son matriel. Je veux dire : par une
partie seulement de son riche matriel.

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Lhistoire se fait avec des textes. Formule clbre : aujourdhui encore elle na pas fini dpuiser
sa vertu. Qui certes fut grande. Aux bons travailleurs lgitimement fiers de leur conscience
drudit, justement en bataille contre des uvres faciles et lches, elle servit de mot dordre et de
ralliement. Formule dangereuse si lon y prend garde, et qui semblait vouloir, contre le
mouvement gnral des recherches humaines troitement solidaires, sinscrire en faux
brutalement.
Par un lien troit, elle liait lhistoire lcriture - et ctait le moment o la prhistoire, au nom
bizarrement significatif, semployait rdiger, sans textes, le plus long des chapitres de lhistoire
humaine. - Une histoire conomique naissait, qui dabord voulait tre lhistoire du travail humain ;
et cette histoire du travail dont Franois Simiand dterminait ici, il y a un an, les conditions,
comment la faire avec des papiers simplement ou des parchemins, dans lignorance des
techniques ? - Une gographie humaine naissait ; elle attirait lattention des jeunes hommes, vite
gagns des tudes relles et concrtes, des tudes qui semblaient, dans la morne grisaille des
salles de cours, faire pntrer le ciel et les eaux, les villages et les bois, toute la nature vivante.
Lhistoire se fait avec des textes : et du coup semblait svanouir lobservation pntrante des
sites, lintelligence aigu des relations gographiques proches ou lointaines, lexamen des
empreintes laisses sur la terre humanise par le labeur acharn des gnrations, depuis les temps
o les nolithiques, dpart fait de ce qui resterait fort ou deviendrait labour, tablissaient pour la
suite des temps les premiers types historiques connus des institutions primordiales de lhumanit.
Et certes, aux prises dune telle formule de rtrcissement et de mutilation, les explorateurs des
socits antiques chappaient heureusement. Vivifies sans cesse et renouveles par les fouilles, les
trouvailles de monuments et de matriel humain, - leurs tudes, par l mises en contact avec ces
ralits substantielles : une hache de mtal, un vase de terre cuite ou crue, une balance et ses poids,
toutes choses quon peut palper et tenir dans sa main, dont on peut prouver la rsistance et tirer
par analyse de formes cent donnes concrtes sur la vie mme des hommes et des socits, - leurs
tudes, contraintes de sappliquer avec exactitude au terrain et conduites par lveil du sens
topographique lacquisition du sens gographique, ne sasservissaient point aux prescriptions
dun code svrement dfini ()
Ces faits, les apprhende-t-on dune prise directe ? Mais non : des travailleurs patients, se relayant,
se succdant, les fabriquent lentement, pniblement, laide de milliers dobservations
judicieusement interroges et de donnes numriques extraites, laborieusement, de documents
multiples : fournies telles quelles par eux, jamais, en vrit. - Quon nobjecte pas : Des
collections de faits et non des faits... Car le fait en soi, cet atome prtendu de lhistoire, o le
prendrait-on ? Lassassinat dHenri IV par Ravaillac, un fait ? Quon veuille lanalyser, le
dcomposer en ses lments, matriels les uns, spirituels les autres, rsultat combin de lois
gnrales, de circonstances particulires de temps et de lieux, de circonstances propres enfin
chacun des individus, connus ou ignors, qui ont jou un rle dans la tragdie : comme bien vite
on verra se diviser, se dcomposer, se dissocier un complexe enchevtr... Du donn ? Mais non,
du cr par lhistorien, combien de fois ? De linvent et du fabriqu, laide dhypothses et de
conjectures, par un travail dlicat et passionnant.
Lucien FEBVRE : Leon inaugurale au Collge de France, 13 dcembre 1933, dans Combats pour
lhistoire, Armand Colin, (1953)
Texte 2. Marc Bloch. La comprhension en histoire
Comprendre le prsent par le pass
A y regarder de prs, le privilge dauto-intelligibilit ainsi reconnu au prsent sappuie sur une
suite dtranges postulats.

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Il suppose dabord que les conditions humaines ont subi, dans lintervalle dune ou deux
gnrations, un changement non seulement trs rapide, mais aussi total : en sorte quaucune
institution un peu ancienne, aucune manire de se conduire traditionnelle nauraient chapp aux
rvolutions du laboratoire ou de lusine. Cest oublier la force dinertie propre tant de crations
sociales.
Lhomme passe son temps monter des mcanismes dont il demeure ensuite le prisonnier plus ou
moins volontaire. Quel observateur parcourant nos campagnes du Nord ny a t frapp par
ltrange dessin des champs ? En dpit des attnuations que les vicissitudes de la proprit ont, au
cours des ges, apport au schma primitif, le spectacle de ces lanires qui, dmesurment troites
et allonges, dcoupent le sol arable en un nombre prodigieux de parcelles, garde encore
aujourdhui de quoi confondre lagronome. Le gaspillage defforts quentrane une pareille
disposition, les gnes quelle impose aux exploitants ne sont gure contestables. Comment
lexpliquer ? Par le Code Civil et ses invitables effets, ont rpondu des publicistes trop presss.
Modifiez donc, ajoutaient-ils, nos lois sur lhritage ; et vous supprimerez tout le mal. Sils avaient
mieux su lhistoire, sils avaient aussi mieux interrog une mentalit paysanne forme par des
sicles dempirisme, ils auraient jug le remde moins facile. En fait, cette armature remonte des
origines si recules que pas un savant, jusquici, nest parvenu en rendre un compte satisfaisant ;
les dfricheurs de lge des dolmens y sont probablement pour davantage que les lgistes du
Premier Empire. Lerreur sur la cause se prolongeant donc ici, comme il arrive presque
ncessairement, en faute de thrapeutique, lignorance du pass ne se borne pas nuire la
connaissance du prsent ; elle compromet dans le prsent, laction mme ()
Comprendre le pass par le prsent
Aussi bien cette solidarit des ges a-t-elle tant de force quentre eux les liens dintelligibilit sont
vritablement double sens. Lincomprhension du prsent nat fatalement de lignorance du
pass. Mais il nest peut-tre pas moins vain de spuiser comprendre le pass, si lon ne sait rien
du prsent. Jai dj ailleurs rappel lanecdote : jaccompagnais, Stockholm, Henri Pirenne :
peine arrivs, il me dit : Quallons-nous voir dabord ? Il parait quil y a un Htel de Ville tout
neuf. Commenons par lui. Puis, comme sil voulait prvenir un tonnement, il ajouta : Si jtais
un antiquaire, je naurais dyeux que pour les vieilles choses. Mais je suis un historien. Cest
pourquoi jaime la vie. Cette facult dapprhension du vivant, voil bien, en effet, la qualit
matresse de lhistorien. Ne nous laissons pas tromper par certaines froideurs de style, les plus
grands parmi nous lont tous possde : Fustel ou Maitland leur faon, qui tait plus austre, non
moins que Michelet. Et peut-tre est-elle, en son principe, un don des fes, que nul ne saurait
prtendre acqurir sil ne la trouv en son berceau. Elle nen a pas moins besoin dtre
constamment exerce et dveloppe. Comment ? sinon ainsi que Pirenne lui mme en donnait
lexemple, par un contact perptuel avec laujourdhui ?
Car le frmissement de vie humaine, quil faudra tout un dur effort dimagination pour restituer
aux vieux textes, est ici directement perceptible nos sens. Javais lu bien des fois, javais souvent
racont des rcits de guerre et de batailles. Connaissais-je vraiment, au sens plein du verbe
connatre, connaissais-je par le dedans avant den avoir prouv moi-mme latroce nause, ce que
sont pour une arme lencerclement, pour un peuple la dfaite ? Avant davoir moi-mme, durant
lt et lautomne 1918, respir lallgresse de la victoire (en attendant, je lespre bien, den
regonfler une seconde fois mes poumons : mais le parfum, hlas ! ne sera plus tout fait le mme)
savais-je vraiment ce quenferme ce beau mot ? A la vrit, consciemment ou non, cest toujours
nos expriences quotidiennes que, pour les nuancer, l o il se doit, de teintes nouvelles, nous
empruntons en dernire analyse les lments qui nous servent reconstituer le pass : les noms
mmes dont nous usons afin de caractriser les tats dmes disparus, les formes sociales
vanouies, quel sens auraient-ils pour nous si nous navions dabord vu vivre des hommes ? A
cette imprgnation instinctive, mieux vaut cent fois substituer une observation volontaire et

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contrle. Un grand mathmaticien ne sera pas moins grand, je suppose, pour avoir travers les
yeux clos le monde o il vit. Mais lrudit qui na le got de regarder autour de lui ni les hommes,
ni les choses, ni les vnements, il mritera peut-tre, comme disait Pirenne, le nom dun utile
antiquaire. Il fera sagement de renoncer celui dhistorien.
Marc BLOCH, Apologie pour lhistoire, Armand Colin, (1944), 1974, p. 44-50.
Texte 3. Fernand Braudel. Temps de lhistorien, temps du sociologue.
Et, historien incorrigible, je mtonne, une fois de plus, que les sociologues aient pu sen chapper.
Mais cest que leur temps nest pas le ntre : il est beaucoup moins imprieux, moins concret aussi,
jamais au cur de leurs problmes et de leurs rflexions.
En fait, lhistorien ne sort jamais du temps de lhistoire : le temps colle sa pense comme la terre
la bche du jardinier. Il rve, bien sr, de sen chapper. [...] Jai personnellement, au cours dune
captivit assez morose, beaucoup lutt pour chapper la chronique de ces annes difficiles
(1940-1945). Refuser les vnements et le temps des vnements ctait se mettre en marge,
labri, pour les regarder dun peu loin, les mieux juger et ny point trop croire. Du temps court,
passer au temps moins court et au temps trs long (sil existe, ce dernier ne peut tre que le temps
des sages) ; puis, arriv ce terme, sarrter, tout considrer nouveau et reconstruire, voir tout
tourner autour de soi : lopration a de quoi tenter un historien.
Mais ces fuites successives ne le rejettent pas, en dfinitive, hors du temps du monde, du temps de
lhistoire, imprieux parce quirrversible et parce quil court au rythme mme de la rotation de la
Terre. En fait, les dures que nous distinguons sont solidaires les unes des autres : ce nest pas la
dure qui est tellement cration de notre esprit, mais les morcellements de cette dure. Or, ces
fragments se rejoignent au terme de notre travail. Longue dure, conjoncture, vnement
sembotent sans difficult, car tous se mesurent une mme chelle. Aussi bien, participer en
esprit lun de ces temps, cest participer tous. Le philosophe, attentif laspect subjectif,
intrieur de la notion du temps, ne sent jamais ce poids du temps de lhistoire, dun temps concret,
universel, tel ce temps de la conjoncture quErnest Labrousse dessine au seuil de son livre (1),
comme un voyageur partout identique lui-mme, qui court le monde, impose les mmes
contraintes, quel que soit le pays o il dbarque, le rgime politique ou lordre social quil investit.
Pour lhistorien, tout commence, tout finit par le temps, un temps mathmatique et dmiurge,
dont il serait facile de sourire, temps comme extrieur aux hommes, exogne, diraient les
conomistes, qui les pousse, les contraint, emporte leurs temps particuliers aux couleurs diverses :
oui, le temps imprieux du monde.
(1) Ernest Labrousse, la Crise de lconomie franaise la veille de la Rvolution franaise, P.U.F., 1944,
Introduction.
Fernand. BRAUDEL, Histoire et sciences sociales : la longue dure, Annales E.S.C., oct.-dc.
1958.
Texte 4. Fernand Braudel. Lhistorien et la dure.
Tout travail historique dcompose le temps rvolu, choisit entres ses ralits chronologiques,
selon des prfrences et exclusives plus ou moins conscientes. Lhistoire traditionnelle attentive au
temps bref, lindividu, lvnement, nous a depuis longtemps habitus son rcit prcipit,
dramatique, de souffle court.
La nouvelle histoire conomique et sociale met au premier plan de sa recherche loscillation
cyclique et elle mise sur sa dure ; elle sest prise au mirage, la ralit aussi des montes et
descentes cycliques des prix. Il y a ainsi, aujourdhui, ct du rcit (ou du rcitatif traditionnel),

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un rcitatif de la conjoncture qui met en cause le pass par larges tranches : dizaines, vingtaines ou
cinquantaines dannes.
Bien au-del de ce second rcitatif se situe une histoire de souffle plus soutenu encore, dampleur
sculaire cette fois : lhistoire de longue, mme de trs longue dure. La formule, bonne ou
mauvaise, mest devenue familire, pour dsigner linverse de ce que Franois Simiand, lun des
premiers aprs Paul Lacombe, aura baptis histoire vnementielle. Peu importent ces formules ;
en tout cas cest de lune lautre, dun ple lautre du temps, de linstantan la longue dure
que se situera notre discussion.
Non que ces mots soient dune sret absolue. Ainsi le mot vnement. Pour ma part, je voudrais
le cantonner, lemprisonner dans la courte dure : lvnement est explosif, nouvelle sonnante,
comme lon disait au XVIe sicle. De sa fume abusive, il emplit la conscience des contemporains,
mais il ne dure gure, peine voit-on sa flamme...
A la premire apprhension, le pass est cette masse de menus faits, les uns clatants, les autres
obscurs et indfiniment rpts, ceux mme dont la microsociologie ou la sociomtrie, dans
lactualit, font leur butin quotidien (il y a aussi une microhistoire). Mais cette masse ne constitue
pas toute la ralit, toute lpaisseur de lhistoire sur quoi peut travailler laise la rflexion
scientifique. La science sociale a presque horreur de lvnement. Non sans raison : le temps court
est la plus capricieuse, la plus trompeuse des dures. [... ]
Un mode nouveau de rcit historique apparat, disons le rcitatif de la conjoncture, du cycle,
voire de l intercycle, qui propose notre choix une dizaine dannes, un quart de sicle et,
lextrme limite le demi-sicle du cycle classique de Kondratieff. Par exemple, compte non tenu
des accidents brefs et de surface, les prix montent, en Europe, de 1791 1817 ; ils flchissent de
1817 1852 : ce double et lent mouvement de monte et de recul reprsente un intercycle complet
lheure de lEurope et, peu prs, du monde entier. Sans doute ces priodes chronologiques
nont-elles pas une valeur absolue. A dautres baromtres, celui de la croissance conomique et du
revenu ou du produit national, Franois Perroux nous offrirait dautres bornes, plus valables peuttre. Mais peu importent ces discussions en cours ! Lhistorien dispose srement dun temps
nouveau, lev la hauteur dune explication o lhistoire peut tenter de sinscrire, se dcoupant
suivant des repres indits, selon ces courbes et leur respiration mme. [... ].
Au-del des cycles et intercycles, il y a ce que les conomistes appellent, sans toujours ltudier, la
tendance sculaire. Mais elle nintresse encore que de rares conomistes et leurs considrations
sur les crises structurelles, nayant pas subi lpreuve des vrifications historiques, se prsentent
comme des bauches ou des hypothses, peine enfonces dans le pass rcent, jusquen 1929, au
plus jusquaux annes 1870. Elles offrent cependant une utile introduction lhistoire de longue
dure. Elles sont une premire clef.
La seconde, bien plus utile, est le mot de structure. Bon ou mauvais, celui-ci domine les problmes
de la longue dure. Par structure, les observateurs du social entendent une organisation, une
cohrence, des rapports assez fixes entre ralits et masses sociales. Pour nous, historiens, une
structure est sans doute assemblage, architecture, mais plus encore une ralit que le temps use
mal et vhicule trs longuement. Certaines structures, vivre longtemps, deviennent des lments
stables dune infinit de gnrations : elles encombrent lhistoire, en gnent, donc en commandent,
lcoulement. Dautres sont plus promptes seffriter. Mais toutes sont la fois soutiens et
obstacles. Obstacles, elles se marquent comme des limites (des enveloppes, au sens mathmatique)
dont lhomme et ses expriences ne peuvent gure saffranchir. Songez la difficult de briser
certains cadres gographiques, certaines ralits biologiques, certaines limites de la productivit,
voire telles ou telles contraintes spirituelles : les cadres mentaux aussi sont prisons de longue
dure.
Fernand BRAUDEL, La longue dure, Annales E.S.C., n 4, octobre-dcembre 1958 ; repris dans
crits sur lhistoire, Flammarion, Paris, 1969, pp. 40-50.

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Complments bibliographiques :
RAPHAL Lutz, Die Erben von Bloch und Febvre. Annales Geschischtsschreibung und Nouvelle histoire in Frankreich 19451980, Stuttgart, Klette-Cotta, 1994.
DOSSE Franois, Lhistoire en miettes. Des Annales la nouvelle histoire, Paris, La Dcouverte, rd. 2010.
POMIAN Krzysztof, Lheure des Annales. La terre - les hommes - le monde, in Pierre Nora (dir.), Les lieux de
mmoire, II. La Nation, t. 1. Hritage, historiographie, paysages, pp. 377-429, 1986.
Lucien Febvre
FEBVRE Lucien, Pour une histoire part entire, Paris, ditions de lEHESS, rd. 1982.
FEBVRE Lucien, Combats pour lhistoire, Paris, Armand Colin, rd. 1992.
Marc Bloch
DUMOULIN Olivier, Marc Bloch, Paris, Presses de Sciences Po, 2000.
BLOCH Marc, Histoire et historiens, Textes runis par tienne Bloch, Paris, Armand Colin, 1995.
RAULFF Ulrich, Ein Historiker im 20. Jahrhundert : Marc Bloch, Frankfurt, S. Fischer, 1995 (traduction franaise 2005)
SCHTTLER Peter, Marc Bloch et Lucien Febvre face lAllemagne nazie, Genses, n 21, dcembre, pp. 75-95,
1995.
NOIRIEL Grard, En mmoire de Marc Bloch. Retour sur lApologie pour lhistoire, Genses, n 17, septembre, pp.
122-139, 1994.
BLOCH Marc, Apologie pour lhistoire ou mtier dhistorien, Paris, Armand Colin, rdition critique prpare par tienne
Bloch, 1993.
BLOCH Marc, Ltrange dfaite. Tmoignage crit en 1940, Paris, Socit des ditions Franc-Tireur, rd. Gallimard,
Folio, 1990.
Fernand Braudel
BRAUDEL Fernand, crits sur lhistoire, II, Paris, Flammarion, rd. Champs, 1994.
Collectif, Lire Braudel, Paris, La Dcouverte, 1988.
BRAUDEL Fernand, Lidentit de la France, 3 t., Paris, Arthaud-Flammarion, 1986.
Braudel dans tous ses tats. La vie quotidienne des sciences sociales sous lempire de lhistoire, EspacesTemps, n
34-35, 1986.
BRAUDEL Fernand, Civilisation matrielle, conomie et capitalisme, XVe- XVIIIe sicles, 3 t., Paris, Armand Colin, 1979.
BRAUDEL Fernand, crits sur lhistoire, Paris, Flammarion, rd. Champs, 1977.
BRAUDEL Fernand, La Mditerrane et le monde mditerranen lpoque de Philippe II, 3 t., Paris, Armand Colin, rd. Le
Livre de Poche, 1990.

Sance 3 : La reconnaissance dune priode : Lhistoire du temps prsent.


Texte 1. Jean Lacouture, Lhistoire immdiate est une projection de notre sicle
convuls.
Cest alors que lon voit saffirmer la ncessit, le caractre en quelque sorte invitable de cette
histoire immdiate. Ce nest pas du fait don ne sait quelle tocade dditeur ou de ministre, ou
mme dune mode quon la vue natre, mais du fait mme de lapparition dun type de vie non
seulement agit, dramatique tous le furent, hormis dans quelques socits froides mais
prodigieusement conducteur de la chaleur sociale. Lhistoire immdiate nest pas un gadget de
notre sicle. Elle en est une scrtion et une projection.
Ce qui caractrise le monde convuls et communiquant o nous vivons, ce nest pas seulement
que toute crise nous saisit immdiatement la gorge, quelle soit provoque par la cration dun
mochar isralien dans le Golan, laccident de voiture dun mir de la cte des Pirates ou une
grve Cracovie, et que cette crise peut tout instant bouleverser notre vie, enrayer le processus
de production ou condamner au froid des nations entires aprs tout, ctait dj le cas au temps
de Sarajevo , cest que ces vnements soient aussitt ports la connaissance de lopinion, la
poignant, la jetant dans langoisse. Cest cette immdiatet de la communication qui impose le
dveloppement de lhistoire immdiate, signaux de brume dune socit hallucine dinformations
et en droit dexiger lintelligibilit historique prochaine.
Lhistorien et le journaliste se rapprochent de plus en plus.

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Le monde entier est chaque instant lAfrique du Nord de 1952. Sur-information ou pas, nous
recevons tous, chaque matin, au rveil, un dossier darchives. Le monde prsent appelle tout
moment son Charles-Andr Julien, fougueusement lanc au cur de la mle, arm dune longue
science et dune rapide lucidit, pour clairer et ordonner cette bibliothque en marche. Est-ce en
vue dacqurir les moyens de se regarder mourir pour se donner enfin les chances de vivre que la
socit occidentale a entrepris de faire converger lhistoire crite et lhistoire parle ? Entre Lavisse
et Rochefort, il y a un sicle, quoi de commun ? Et encore entre Pierre Renouvin et Albert
Londres, il y a un demi-sicle ? Mais aujourdhui, et indpendamment de la vogue immense de la
lecture historique relative laffaire des poisons aussi bien qu la transformation du soc de
charrue en Languedoc, une sorte de passion unitaire venue de la base a contraint les deux courants
sinon se rejoindre, du moins changer informations et mthodes. La presse et les enquteurs
immdiatistes se sont ouvert la porte des archives. Les historiens savent considrer le prsent et
appliquer ses convulsions leur rigueur professionnelle.
Histoire, science du changement, dcrivant, par le jeu de la culture sur la nature, les mutations des
structures ? Le rappeler nest pas invalider la recherche immdiatiste. Une enqute rigoureuse
sur les rapports entre Paris et lindustrie automobile, de 1970 1980 et de Pompidou Giscard
dEstaing, en dirait assez long sur les modifications de la culture et de la socit franaise.
En qute dune tentative de dfinition, limmdiatiste serait tent de suggrer que la discipline
quil sefforce de pratiquer ne porte pas exactement sur ces changements et moins encore sur le
chang ; mais sur le changer. Comme Malraux ouvrait la voie lexistentialisme tragique et
littraire en faisant dire au hros de La Voie royale que ce qui compte nest pas la mort, mais le
mourir, ainsi limmdiatiste porte-t-il son attention prioritaire sur ce passage existentiel.
Ce Sherpa de lopration historique qui trace grossirement la piste en portant sur son dos le
fardeau de lvnement ne mrite peut-tre pas quon lui propose de planter le drapeau au sommet
de la montagne. Mais, sur pente, il scrute les parois, fixe des crampons, pose des jalons. Lui
fera-t-on une place sous la tente, lheure de la halte ?
Extrait de : Jean Lacouture, Lhistoire immdiate, dans Jacques Le Goff (dir.), La Nouvelle
Histoire, Encyclopdie Retz, 1978, p. 291-293.
Texte 2. Henry Rousso, Lhistorien du temps prsent et la demande sociale.
La demande sociale, dans le milieu universitaire, na pas toujours bonne presse. On la souponne
de vouloir inflchir les problmatiques scientifiques, de piloter indirectement la recherche par
laval, comme on disait autrefois, dintroduire dans la sphre scientifique des enjeux dune autre
nature : politiques, mdiatiques, commerciaux, etc. Au fond, on lui reproche de troubler le jeu
acadmique qui est, comme on le sait, vierge de toute proccupation autre que la qute du savoir.
Ces critiques, diffuses ou explicites, mritent dtre examines. Dabord, la demande sociale est
une ralit complexe et insaisissable, inscrite dans le temps de la mmoire dont nous parlions
auparavant. Elle nmane pas uniquement de ltat ou des pouvoirs, loin de l. Or, sil est possible
de refuser un appel doffres public ou de faire partie de commissions dexperts, il est moralement
plus malais de ddaigner une demande venue de la socit civile, surtout lorsquelle revt une
forte charge motionnelle, par exemple celle dune association de dports ou de rsistants, ou de
toute autre catgorie de victimes de la guerre (je parle ici de ce que je connais le mieux). Et si tel
tait le cas et cela arrive malgr tout assez souvent, tant ce type demandes est frquent depuis
quelques annes , on ne manquerait pas daccuser les historiens darrogance ou dinsensibilit,
une exprience que jai faite personnellement, bien que lInstitut rponde du mieux quil peut
nombre de sollicitations.
Ensuite, la demande sociale nest en rien une nouveaut. Ceux qui formulent aujourdhui des
critiques lgard des historiens qui lont intgre leur pratique scientifique oublient que nagure,
lorsquun historien se prtendait un intellectuel organique du grand parti de la classe ouvrire,

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on le louait pour son sens civique et rvolutionnaire lev, rflexes qui, bien quils soient
minoritaires aujourdhui, nont pas totalement disparu. Cela pose en fait la question essentielle du
rle des intellectuels, inusable dbat de socit. Or, au risque de paratre rtrograde et nengageant
ici que ma seule personne, je ne souscris pas au sacro-saint modle franais qui valorise
lintellectuel comme une voix qui se mle de ce qui ne le regarde pas. Je prfre, plus
modestement, parler de ce que je sais ou crois savoir. Sinon, mon sens, cest tromper son
monde. Cest faire accroire que le savoir parcellaire que lon dtient, comme universitaire, sur un
domaine prcis, donne une lgitimit supplmentaire ce qui nest, dans tous les autres domaines,
quune opinion, ni plus ni moins notable que celle de nimporte quel autre citoyen, surtout sil
sagit dune position politique ou idologique qui na que faire en gnral du secours de la science.
Enfin, si je souscris entirement lide dune ncessaire autonomie de la science, je ne perds pas
de vue que celle-ci est traverse par tous les enjeux sociaux du moment, et quune problmatique
scientifique, surtout dans le champ des sciences humaines et sociales, ne germe pas spontanment
dans le cerveau de chercheurs qui seraient hors du temps. Cest bien l la question.
Dans une pratique scientifique, le choix de tel ou tel sujet de recherche doit autant que possible
tre dabord et avant tout linitiative du chercheur ou du milieu scientifique. Mais cela implique
aussi dtre attentif aux enjeux sociaux du savoir, aux attentes, afin danticiper et de ne pas en tre
dpendants. Quand ce nest pas le cas la suite de la sollicitation dun diteur ayant des
proccupations intellectuelles (il en existe aussi), la suite dune question surgie dans lactualit et
non aborde prcdemment par la recherche, etc. , alors il est indispensable, si lon accepte dy
rpondre, que le chercheur entame un dialogue, voire accepte le rapport de forces avec celui qui le
sollicite, de telle sorte quil retraduise la demande qui lui est faite dans les modalits et les termes
qui sont les siens. Cest une condition indispensable pour matriser la recherche, en particulier la
gestion de son temps et sa libert dinvestigation, qui doit tre au moins aussi gale que sil menait
une recherche scientifique sans finalit dclare. Cest lun des problmes rels aujourdhui o
lurgence manant des mdias peut gravement troubler la fiabilit de lexpertise ainsi sollicite et la
libert du chercheur, ce qui entrane invitablement des erreurs dapprciation, voire des
comportements contestables, jen suis conscient.
En deuxime lieu, je pense que le risque majeur rside dans
linstrumentalisation : le recours lexpert cest--dire le fait den appeler non
au savoir ou la technique de lhistorien, mais sa position institutionnelle :
cest lun des problmes essentiels qui se posent aux historiens, toutes
tendances confondues, lorsque des polmiques publiques clatent sur tel ou
tel pisode lhistoire rcente.
En troisime lieu, rpondre une demande sociale signifie que lon ne va pas simplement
proposer des rsultats, rpondre de manire univoque des questions souvent fort difficiles. Cela
doit signifier prsenter la vrit mise au jour quelle que soit la teneur de cette vrit, nen
dplaise celui qui a sollicit la recherche : tant pis pour lui si elle nest pas conforme aux rsultats
quil escomptait, ce qui nexempte videmment pas lhistorien de toute responsabilit. Cette vrit
doit certes tre fonde sur le plan scientifique, mais elle doit saccompagner, autant que possible,
dune explication quant ses modalits dtablissement. Elle doit souligner les limites de la
rponse ainsi fournie et les incertitudes inhrentes la discipline mme. Rpondre une demande
sociale dhistoire, cest toujours, en dernier lieu et de manire idale, tenter de rendre compte de la
complexit et de linachev qui rsident dans toute analyse du pass. Il faut se garder de jouer, en
la matire, le rle dhistoriens thaumaturges capables de soigner une crise didentit ou de
lgitimit, individuelle, sociale ou nationale.
Extrait de : Henry Rousso, La mmoire nest plus ce quelle tait, in IHTP, crire lhistoire du
temps prsent, CNRS-ditions, 1993.
Texte 3. Antoine Prost, Lhistoire du temps prsent : une histoire comme les autres

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Lhistoire du temps prsent est indispensable qui veut comprendre le monde o il vit. Les
historiens ne doivent pas labandonner aux politologues et sociologues, dont lhorizon
chronologique est souvent trop court. De ce point de vue, la cration de lInstitut dhistoire du
temps prsent a t importante pour attirer vers le second XXme sicle de nouveaux chercheurs,
et lon ne peut que sen fliciter. Faut-il pour autant accorder cette histoire un statut
pistmologique particulier, qui la mettrait part, en raison de contraintes ou de difficults
spcifiques que les autres histoires ne connatraient pas ?
Une pratique ancienne sans spcificit revendique
Les gnrations dhistoriens qui nous ont prcds nimaginaient pas que le temps prsent puisse
ne pas tre objet dhistoire. Les programmes de Duruy pour le secondaire (1865) comprennent la
guerre du Mexique. Georges Weill publie en 1909 une Histoire du catholicisme libral qui sarrte en
1908 sur le Sillon. Le tome de lHistoire de France de Lavisse sur la guerre de 1914 (Bidou et al.) est
publi en 1922 et Seignobos y esquisse un bilan de la guerre. Pierre Renouvin publie en 1925 Les
origines immdiates de la guerre et Les formes du gouvernement de guerre. En 1954, La Droite en France, de
Ren Rmond sachve sur un pilogue: De Vichy Pinay. Traiter le prsent en historien ne
constitue donc pas une innovation : cest une pratique ancienne. Au vrai, lhistoire du temps
prsent est une vieille histoire !
De ce point de vue, ce qui mriterait dtre tudi, ce nest pas la revendication dune histoire du
temps prsent, cest la dsaffection pour cette histoire. Depuis quand lide quelle est impossible
faute de recul sest-elle impose ? Dans quel contexte historiographique, mais aussi politique et
social ? Sous quelles influences ? Il y a l un chapitre crire dans lhistoire de la discipline
historique.
Cette brve dsertion ne justifie pourtant pas que lon pare lhistoire du temps prsent,
redcouverte et remise lhonneur, de singularits mthodologiques qui la mettraient part. Les
historiens qui nous ont prcds et dont les rcits se poursuivaient jusqu lactualit la plus
contemporaine navaient aucunement ressenti le besoin de thoriser leur pratique en forgeant le
concept dhistoire du temps prsent. On dira quils navaient pas la tte pistmologique. Cest
faux : Seignobos quon a tort de disqualifier en le traitant de positiviste alors que les positivistes
(Simiand) le combattent, avait le souci de lpistmologie. Plus encore que son Introduction aux
sciences historiques crite avec Langlois (1897), La mthode historique applique aux sciences sociales, (1901)
reste un ouvrage fondamenta1. Quand il publie, en 1897, sa grosse Histoire politique de lEurope
contemporaine. volution des partis et des formes politiques 1814-1896 il prouve le besoin peu
positiviste de mettre en garde le lecteur dans son introduction contre le biais ventuel que
pourrait introduire sa position personnelle de rpublicain, mais il nanalyse aucune difficult
particulire que poserait lhistorien la proximit des vnements quil raconte. Comme Renouvin,
il aurait t surpris quon lui dise quil faisait de lhistoire du temps prsent.
Le concept dhistoire du temps prsent est donc purement circonstanciel ; il apparat pour
lgitimer une histoire dlaisse et y attirer des chercheurs, et ce titre il fut utile, mais aucun des
arguments invoqus pour le fonder ne rsiste lexamen.
[]
Je propose donc en conclusion que nous renoncions ce pseudo-concept sans contenu vritable.
Il a rendu les services quen attendaient ceux qui lont imagin. Mais il nest pas sans danger. Il
suggre en effet une coupure entre cette histoire et celle des temps anciens (coupure que ne
respectent heureusement pas ceux qui se revendiquent historiens du temps prsent). Or plus
jtudie lhistoire de notre enseignement, plus je dcouvre le poids dune histoire trs longue. Ne
coupons pas le prsent de ses racines et ninsultons pas la longue dure au nom de spcificits

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pistmologiques illusoires. Ne brandissons donc pas ltendard de lhistoire du temps prsent.


Essayons seulement de faire de lhistoire tout court. Jusqu hier quand cest possible.
[Notes non reproduites.]
Extraits de : Antoine Prost, Bilan et perspectives de lhistoire immdiate , Cahiers dhistoire
immdiate, n30-31 automne 2006/printemps 2007, p. 21-28.
Complments bibliographiques :
Bulletin de lIHTP, n 79, juin 2000.
BEDARIDA Franois, Le temps prsent et lhistoriographie contemporaine, Vingtime sicle, revue dhistoire, n 69,
janvier-mars 2001.
BEDARIDA Franois, Histoire, critique et responsabilit, Bruxelles, Complexe, 2003 (coll. Histoire du temps prsent).
CHAUVEAU Agns et TETART Philippe, Questions lhistoire du temps prsent, Bruxelles, Complexe, 1992.
DELACROIX Christian, DOSSE Franois, GARCIA Patrick dir., Historicits, La Dcouverte, 2009.
DUMOULIN Olivier, Le rle social de lhistorien. De la chaire au prtoire, Albin Michel, 2003.
HARTOG Franois, Le tmoin et lhistorien, Gradhiva, n 27, 2000.
IHTP, Ecrire lhistoire du temps prsent, CNRS Editions, 1993.
GARCIA Patrick, Essor et enjeux de lhistoire du temps prsent, La Revue pour lhistoire du CNRS, n 9, novembre
2003, 16-23 (Voir aussi dans ce mme numro larticle de Pieter LAGROU).
LEPETIT Bernard, Le prsent de lhistoire, in B. Lepetit (dir.), Les formes de lexprience. Une autre histoire sociale, Albin
Michel, 1995.
NORA Pierre, article : Prsent in Jacques Le Goff, La Nouvelle Histoire, Encyclopdie Retz, 1978.
PROST Antoine, Bilan et perspectives de lhistoire immdiate, Cahiers dhistoire immdiate, n30-31 automne
2006/printemps 2007, p. 21-28.
RAULFF Ulrich, De lorigine lactualit. Marc Bloch, lhistoire et le problme du temps prsent, Confrences annuelles
de lInstitut Historique Allemand, 3, Sigmaringen, Thorbecke, 1997, p. 14-47.
REMOND Ren, Lhistoire, science du prsent, Revue de lenseignement suprieur, n 44-45, 1969, p. 90-95.
ROUSSO Henry, La hantise du pass, Textuel, 1998.
ROUSSO Henry, article Histoire du temps prsent in Sylvie Mesure et Patrick Savidan, Le dictionnaire des sciences
humaines, PUF, 2006.
ROUSSO Henry, La dernire catastrophe. Lhistoire, le prsent, le contemporain, Gallimard, Essais, 2012.
SOULET Jean-Franois et Guinle-Lorinet Sylvaine, Prcis dhistoire immdiate, Armand Colin coll. U, 1989.
SOULET Jean-Franois, Lhistoire immdiate, PUF, col. Que sais-je ?, 1994.

Sance 4 : Le succs de lhistoire des mentalits et leur mise en cause


Texte 1. Jacques Le Goff. Mentalits : un concept ambigu.
Mais lhistoire des mentalits ne se dfinit pas seulement par le contact avec les autres sciences
humaines et par lmergence dun domaine refoul par lhistoire traditionnelle. Elle est aussi le lieu
de rencontre dexigences opposes que la dynamique propre la recherche historique actuelle
force au dialogue. Elle se situe au point de jonction de lindividuel et du collectif, du temps long et
du quotidien, de linconscient et de lintentionnel, du structural et du conjoncturel, du marginal et
du gnral.
Le niveau de lhistoire des mentalits est celui du quotidien et de lautomatique, cest ce qui
chappe aux sujets individuels de lhistoire parce que rvlateur du contenu impersonnel de leur
pense, cest ce que Csar et le dernier soldat de ses lgions, Saint Louis et le paysan de ses
domaines, Christophe Colomb et le marin de ses caravelles ont en commun. Lhistoire des
mentalits est lhistoire des ides ce que lhistoire de la culture matrielle est lhistoire
conomique. La raction des hommes du XIVe sicle face la peste, chtiment divin, est nourrie
de la leon sculaire et inconsciente des penseurs chrtiens, de saint Augustin saint Thomas
dAquin, elle sexplique par le systme dquation maladie = pch mis au point par les clercs du
haut Moyen Age, mais elle nglige toutes les articulations logiques, toutes les subtilits du
raisonnement pour ne garder que le moule grossier de lide. Ainsi lustensile de tous les jours, le

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vtement du pauvre drive de modles prestigieux crs par les mouvements superficiels de
lconomie, de la mode et du got. Cest l que se saisit le style dune poque, aux profondeurs du
quotidien. Quand Huizinga appelle Jean de Salisbury un esprit prgothique, sil lui reconnat une
supriorit danticipation sur lvolution historique par le prfixe, par lexpression o esprit (mind)
voque la mentalit, il en fait le tmoin collectif dune poque, comme Lucien Febvre le fit dun
Rabelais arrach lanachronisme des rudits des ides pour tre rendu lhistoricit concrte des
historiens des mentalits.
Le discours des hommes, sur quelque ton quil ait t prononc, celui de la conviction, de
lmotion, de lemphase, nest le plus souvent quun ramassis dides toutes faites, de lieux
communs, de vieilleries intellectuelles, lexutoire htroclite dpaves de cultures et de mentalits
de diverses origines et de divers temps.
Do la mthode que lhistoire des mentalits impose lhistorien : une recherche archologique
dabord des strates et morceaux darchopsychologie - au sens o Andr Varagnac parle
darchocivilisation -, mais, ces paves tant cependant assembles en cohrences mentales sinon
logiques, le dchiffrement ensuite de systmes psychiques proches du bricolage intellectuel auquel
Claude Lvi-Strauss reconnat la pense sauvage...
Ainsi ce qui semble dnu de racines, n de limprovisation et du rflexe, gestes machinaux,
paroles irrflchies, vient de loin et tmoigne du long retentissement des systmes de pense.
Lhistoire des mentalits oblige lhistorien sintresser de plus prs quelques phnomnes
essentiels de son domaine : les hritages dont ltude enseigne la continuit, les pertes, les ruptures
(do, de qui, de quand viennent ce pli mental, cette expression, ce geste ?) ; la tradition cest--dire
les faons dont se reproduisent mentalement les socits, les dcalages, produit du retard des
esprits sadapter au changement et de lingale vitesse dvolution des diffrents secteurs de
lhistoire. Champ danalyse privilgi pour la critique des conceptions linaires du service
historique. Linertie, force historique capitale, qui est plus le fait des esprits que de la matire, car
celle-ci est souvent plus prompte que ceux-l. Les hommes se servent des machines quils
inventent en gardant les mentalits davant ces machines. Les automobilistes ont un vocabulaire de
cavaliers, les ouvriers dusines du XIXe sicle la mentalit des paysans qutaient leurs pres et
leurs grands-pres. La mentalit est ce qui change le plus lentement. Histoire des mentalits,
histoire de la lenteur dans lhistoire.
Jacques LE GOFF, Les mentalits. Une histoire ambigu, dans Faire de lhistoire, tome 3, 1974, p.
80-82.
Texte 2. Georges Duby, Mentalits
Lucien Febvre tait encore plus que Marc Bloch persuad que lconomie nexplique pas seule les
structures et lvolution dun groupe social. Cette conviction lincita donner la revue un
nouveau titre : Annales. conomies, Socits, Civilisations. Lconomie tenait toujours la tte, mais le
social sinstallait au cur du projet, en position matresse, et la place qui lui avait t assigne par
les fondateurs en 1929, complmentaire, non pas accessoire, bien au contraire ouverte sur lavenir
de la recherche, revenait maintenant aux civilisations, cest--dire ce que nous appellerions
plus volontiers aujourdhui la culture. En effet, la diffrence de Braudel, dont la manire dcrire
lhistoire drive dune conjonction entre les dmarches du gographe et celles de lconomiste et
qui avouait sans rticence hsiter se hasarder sur le terrain du culturel, particulirement du
religieux, Lucien Febvre, lui, tirant son information des uvres littraires plus que des cartes et
beaucoup plus que des statistiques, se sentait plus laise sur ce terrain que sur tout autre.
Nous affirmions en premier lieu que ltude dans la longue dure de ce systme ne doit aucun
prix tre isole de celle de la matrialit, et cest bien pour soutenir cette proposition primordiale
que nous nous attachions ce mot, mentalit. Dautres termes, drivs du mot esprit, du mot
ide, auraient mis, pensions-nous, trop fortement laccent sur limmatriel, risquant de faire oublier

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que les phnomnes dont nous suggrions ltude sancrent invitablement dans le corporel, et de
favoriser ainsi la drive vers une Geistesgeschischte sans amarres dont nous dnoncions les
insuffisances. [...] nous mettions en garde les historiens contre le danger de les interprter sans
prendre en compte simultanment ce que dautres traces apprennent des procds dducation par
quoi se transmettaient de gnration en gnration ces reprsentations mentales, des conduites
que celles-ci entendaient justifier, des peurs dont elles aidaient se dlivrer, des perceptions dont
elles salimentaient tout en les dformant, bref, de tout le concret de lexistence au sein de quoi ces
reprsentations plongeaient leurs racines et sur lesquelles elles ne cessaient de retentir. Les
mentalits, dont nous prtendions faire un nouvel objet de lhistoire, nous le rptions
inlassablement contre les tenants dune histoire autonome de la pense ou de la vie spirituelle,
nont dintrt, et de fait nont dexistence, quincarnes, au sens premier et le plus fort de ce terme
[...]
Toutefois et ctait le second de nos principes ce ntait pas lindividu que nous nous
intressions. Obligs, bien sr, souvent, de saisir ce que nous dsirions atteindre travers le cas
dune personnalit, nous nous efforcions dabstraire le singulier de ses penses. Pas plus que nous
nacceptions de sparer celles-ci de son corps, nous ne consentions isoler cet individu du corps
social o il se trouvait insr. Par mentalits, nous dsignions lensemble flou dimages et de
certitudes irraisonnes quoi se rfrent tous les membres dun mme groupe. Sur ce fond
commun, ce noyau dur, en contrebas de ce que chacun pouvait imaginer et dcider, nous
appelions concentrer lobservation. Toutefois nous mettions en garde, fortement, malgr lusage
quen faisait le trs grand historien du sacr que fut Alphonse Dupront, contre le concept, selon
nous fallacieux, dinconscient collectif. Il ny a dinconscient en effet que par rapport une
conscience, cest--dire une personne. Or nous cherchions reconnatre non pas ce que chaque
personne tient accidentellement refoul hors de sa conscience, mais ce magma confus de
prsomptions hrites quoi, sans y prter attention mais sans non plus le chasser de son esprit,
elle fait tout moment rfrence.
Extraits de : Georges Duby, Lhistoire continue, Chapitre : Mentalits, O. Jacob, 1991.
Texte 3. Les Annales. Histoire et sciences sociales : un tournant critique ?
Le moment est venu de rebattre les cartes. Il ne sagit pas de dresser linventaire arrt dune
situation qui ne cesse de changer sous nos yeux, moins encore de faire le constat global dun
chec. Il sagit de tenter, partir des expriences acquises et de celles qui sont en cours, de dgager
quelques points de repres, de tracer quelques lignes de conduite pour des pratiques rigoureuses et
novatrices en temps dincertitude.[...]
Nouvelles mthodes. Nous souhaitons attirer lattention sur deux questions majeures : les chelles
danalyse, et lcriture de lhistoire. Certaines des propositions dveloppes par la micro-histoire,
aprs une longue priode dattention exclusive aux processus globaux et aux structures
densemble, contraignent une gymnastique intellectuelle salutaire. Elles obligent en particulier
prciser et discuter les formes de ladquation entre la taille des objets dtude, les modalits de
lobservation et les problmatiques. De lindividu au groupe et la socit, du local au global,
comment assurer larticulation entre les niveaux dobservation et dfinir les modalits des
gnralisations ncessaires ? Dans une autre direction, comment tablir les conditions
dajustement et de confrontation des rsultats, et plus fondamentalement dvelopper un
comparatisme dont lexigence na cess dtre proclame, mais dont la mise en uvre demeure
lexception ?
Ces proccupations renvoient ncessairement une interrogation sur les capacits dmonstratives
de lhistoire et, insparablement, sur son criture. Prouver, pour lhistorien, nest pas seulement
faire un usage correct de la critique documentaire et des techniques danalyse ; la relation entre la
nature des hypothses et celle des lments de leur vrification est peut-tre plus essentielle. Sur

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cette question, la discipline dans sa variante quantitative ou dans sa version plus littraire a ses
habitudes et ses conventions rhtoriques. Peut-elle sen contenter ou doit-elle faire place dautres
formes dargumentation ? Comment, des unes et des autres, peut-elle contrler les usages et les
effets ? Il convient de prendre au srieux les formes de lcriture historique. Celle-ci a ses
traditions, fortement ancres ; elle est sensible aussi, chaque poque, aux suggestions de formes
extrieures, narratives en particulier. Depuis un demi-sicle, le choix dobjets indits, le primat du
chiffre et de la srie lont profondment renouvele sans quon y ait beaucoup prt attention,
sans quon ait cherch prendre la mesure de ces transformations. Ici encore, les choses changent
sous nos yeux : certains exprimentent de faon plus rsolue des solutions indites. Lexercice
pourtant nest pas libre. Comment faire en sorte que lexigence de la dmonstration ne soit pas
perdue de vue ?
Nouvelles alliances. Ne revenons pas ici sur les relations traditionnelles qui ont permis lhistoire
de trouver successivement ou concurremment une inspiration dans la gographie, la sociologie ou
lanthropologie. [...] Comment pratique-t-on ou ne pratique-t-on pas linterdisciplinarit : sous
quelles formes les interrogations croises, avec quelles limites et pour quels rsultats ?
[...] Les Annales par ailleurs nont jamais prtendu tre seules. A ltranger particulirement, des
tentatives pour rpondre aux questions que lon pose ici ont pris dautres formes. Nous les
sollicitons aussi, et nous leur ferons cho, pour quelles contribuent, en venant rompre avec nos
habitudes, ce travail danalyse et de proposition.
Ni bilan, ni examen de conscience. Le moment ne nous parat pas venu dune crise de lhistoire
dont certains acceptent, trop commodment, lhypothse. Nous avons en revanche la conviction
de participer une nouvelle donne, encore confuse, et quil sagit de dfinir pour exercer demain le
mtier dhistorien. Nous avons lambition de saisir, sur le vif, un tournant critique.
Les Annales.
(Annales ESC, 1988, n 2, p. 291-293).
Texte 4. Roger Chartier. Le temps des doutes.
Au bord de la falaise. Cest laide de cette image que Michel de Certeau caractrisait le travail
de Michel Foucault. Elle me parat dsigner lucidement toutes les tentatives intellectuelles qui,
comme la ntre, mettent au cur de leur dmarche les relations quentretiennent les discours et les
pratiques sociales. Lentreprise est difficile, instable, situe au bord du vide. Toujours, elle est
menace par la tentation deffacer toute diffrence entre des logiques htronomes mais, pourtant,
articules : celles qui organisent les noncs et celles qui commandent les gestes et les conduites.
Cheminer ainsi au bord de la falaise permet aussi de formuler plus srement le constat de crise
ou, pour le moins, dincertitude souvent nonc aujourdhui propos de lhistoire. Aux lans
optimistes et conqurants de la nouvelle histoire, a succd, en effet, un temps de doutes et
dinterrogations. I1 est cette humeur inquite et, parfois, maussade plusieurs raisons : la perte de
confiance dans les certitudes de la quantification, labandon des dcoupages classiques, en premier
lieu gographiques, des objets historiques, ou, encore, la mise en question des notions
(mentalits, culture populaire, etc.), des catgories (classes sociales, classements
socioprofessionnels, etc.), des modles dinterprtation (structuraliste, marxiste, dmographique,
etc.) qui taient ceux de lhistoriographie triomphante.
La crise de lintelligibilit historienne a t dautant plus rudement ressentie quelle est survenue
dans une conjoncture de forte croissance du nombre des historiens de profession et de leurs
publications. Elle a eu un double effet. Dabord, elle a fait perdre lhistoire sa position de
discipline fdratrice au sein des sciences sociales. En France, mais aussi plus largement, cest
autour des deux programmes successifs des Annales (celui command par le primat de lhistoire
conomique et sociale des annes 1930, celui identifi 1anthropologie historique des annes
1970) que stait ralise, sinon 1unification de la science sociale dont rvaient aux dbuts de ce

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sicle la sociologie durkheimienne et le projet de synthse historique dHenri Berr, du moins une
interdisciplinarit dont lhistoire donnait la clef de vote. Il nen va plus ainsi aujourdhui. En
second lieu, le temps des remises en question a t aussi celui de la dispersion : toutes les grandes
traditions historiographiques ont perdu leur unit, toutes ont clat en des propositions diverses,
souvent contradictoires, qui ont multipli les objets, les mthodes, les histoires.
Devant le reflux des grands modles explicatifs, une premire et forte tentation a t le retour
larchive, au document brut qui enregistre le surgissement des paroles singulires, toujours plus
riches et plus complexes que ce que lhistorien peut en dire. En disparaissant derrire les mots de
lautre, lhistorien sefforce dchapper la posture qui lui viendrait de Michelet et qui, selon
Jacques Rancire, consisterait dans lart de faire parler les pauvres en les faisant taire, de les faire
parler comme muets. Une telle volont deffacement derrire les mots des acteurs, donns lire
dans leur littralit mme, peut sembler paradoxale en un moment o, tout linverse, lhistoire est
habite par une revendication, parfois hautement proclame, de la subjectivit de lhistorien,
laffirmation des droits du je dans le discours historique et les tentations de lego-histoire. La
contradiction nest, pourtant, quapparente. En effet, donner lire des textes anciens nest pas,
selon les mots dArlette Farge, recopier le rel. Par les choix et les rapprochements quil opre,
lhistorien assigne un sens indit aux paroles quil arrache au silence des archives : La saisie de la
parole rpond au souci de rintroduire des existences et des singularits dans 1e discours
historique, de dessiner coups de mots des scnes qui sont autant dvnements. La prsence de
la citation dans 1e texte dhistoire change ainsi totalement de sens. Elle nest plus illustration dune
rgularit, tablie grce la srie et la mesure ; elle indique dsormais lirruption dune diffrence
et dun cart.
Le retour larchive soulve un second problme : celui des rapports entre les catgories manies
par les acteurs et les notions mises en uvre dans le travail de lanalyse. Durablement, la rupture
entre les unes et les autres a sembl la condition mme dun discours scientifique sur le monde
social. Une telle certitude nest plus de mise. Dune part, les critres et les dcoupages classiques
qui ont longtemps fond lhistoire sociale (par exemple le classement socioprofessionnel ou la
position dans les rapports de production) ont perdu leur force dvidence. Les historiens ont pris
conscience que les catgories quils maniaient avaient elles-mmes une histoire, et que lhistoire
sociale tait ncessairement lhistoire des raisons et des usages de celles-ci. Dautre part, les
hirarchisations habituelles, fondes sur une conception fige et univoque de lactivit
professionnelle ou des intrts sociaux, ont paru rendre compte bien mal de la labilit des relations
et des trajectoires qui dfinissent les identits.
Roger CHARTIER, Au bord de la falaise, Albin Michel, 1998. Extraits de lintroduction gnrale
Complments bibliographiques :
CARRARD PHILIPPE, Potique de la nouvelle histoire. Le discours historique en France de Braudel Chartier, Lausanne, Payot,
1998.
REVEL Jacques, Psychologie historique et histoire des mentalits, in Pour une psychologie historique. crits en hommage
Ignace Meyerson, Paris, PUF, 1996.
LE GOFF Jacques, Limaginaire mdival, Paris, Gallimard, 1985.
VOVELLE Michel, Idologies et mentalits, Paris, Maspero, rd. Gallimard, Folio, 1992.
LE ROY LADURIE Emmanuel, Montaillou, village occitan, Paris, Gallimard, 1975.
MANDROU Robert, Lhistoire des mentalits, Encyclopedia Universalis, Paris, pp. 436-438, 1968.
DUBY Georges, Lhistoire des mentalits, LHistoire et ses mthodes, Encyclopdie de la Pliade, Paris, pp. 937-966,
1961.
MANDROU Robert, Introduction la France moderne 1500-1640. Essai de psychologie historique, rd. avec dossier critique,
Paris, Albin-Michel, 1961.
LEVI-STRAUSS Claude, Lanthropologie sociale devant lhistoire, Annales ESC, juillet-aot, n 4, pp. 625-637,
1960.
Complments bibliographiques sur le tournant critique :

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DE BAECQUE Antoine, O est pass le tournant critique ?, Le Dbat, n 104, mars-avril, 1999.
DELACROIX Christian, La falaise et le rivage. Histoire du tournant critique, EspacesTemps, n 59-60-61, p. 86-111,
1995.
LEPETIT Bernard (dir.), Les formes de lexprience, Paris, Albin Michel ; 1995.
Histoire et sciences sociales, un tournant critique, Annales ESC, novembre-dcembre, 1989.

Sance 5 : Les renouveaux de lhistoire politique et affirmation de lhistoire


culturelle : lexemple de la Premire Guerre mondiale

Texte 1. : Annette Becker et Stphane Audoin-Rouzeau, La Premire Guerre mondiale,


seuils de violence et brutalisation (2000).
La rticence face la question de la violence parat tout particulirement fcheuse dans le cas de la
Premire Guerre mondiale. Car une des spcificits mmes de ce conflit de quatre annes et demie
tient au fait que les modalits de laffrontement y ont atteint des niveaux de violence sans aucun
prcdent. Violence entre combattants, violence contre les prisonniers, violence contre les civils
enfin. Tenter dapprocher ces violences, diversifies, multiformes, mais relies des systmes de
reprsentations homognes et cohrents, constitue un pralable indispensable toute
comprhension de fond du confit de 1914-1918, comme toute interprtation de sa longue trace
dans le monde occidental, et en particulier europen, depuis 1918 jusqu nos jours. Comprendre
la Grande Guerre, cest tenter de comprendre cela. En commenant par le combat.
Pourtant, il ne saurait tre question ici de tenter de la dcrire en dtail, si tant est quune telle
opration soit possible. Contentons-nous simplement dindiquer les lments indispensables la
cohrence du propos, en rappelant quavec la Grande Guerre est apparue une nouvelle forme
daffrontement arm qui fait de 1914-1918 une rupture historique dont les consquences ont t
dterminantes pour toute lhistoire ultrieure du XXe sicle. Rupture complexe ds quon laborde
sous langle dun franchissement de seuil dans les modalits de lactivit guerrire telles quelles
avaient t jusque-l mises en uvre.
Ds lanne 1914, la guerre sest prsente comme beaucoup plus violente quelle ne lavait jamais
t auparavant. Date importante : ce ne sont pas, en effet, la dure de la guerre et laccumulation
des souffrances militaires et civiles qui ont elles seules radicalis peu peu la violence du conflit.
Mme si ce phnomne de radicalisation progressive a effectivement eu lieu, donnant
laffrontement sa dynamique propre, cest ds les premiers jours ou les premires semaines de
guerre que les pratiques combattantes ont pris un tour beaucoup plus brutal, non seulement sur
les champs de bataille proprement dits, mais aussi, comme on le verra plus loin, lencontre des
prisonniers et des populations civiles. Pour sen tenir, pour linstant, au monde des soldats, notons
que lexplosion de violence fut dune telle ampleur quelle infligea demble un dmenti cinglant
toutes les anticipations dveloppes au cours des annes antrieures au conflit.
Le bilan de ces quatre annes est connu : neuf dix millions de morts environ, neuf dix millions
de soldats presque exclusivement. En proportion du nombre de mobiliss, ce sont les puissances
secondaires qui furent les plus touches, prcisment parce que les pratiques combattantes au sein
de lespace balkanique, mises en uvre il est vrai ds 1912-1913 dans le traitement des blesss et
des prisonniers, allies aux dficiences de la chane de soins, ont considrablement accru les taux
de pertes. En revanche, de toutes les grandes puissances belligrantes, cest la France qui dtient le
triste record des pertes relatives : 16,8 % de ses mobiliss ont t tus, contre 15,4 % pour
lAllemagne. Mais tous les mobiliss nont pas combattu, surtout la fin de la guerre : si lon sen
tient aux troupes combattantes franaises, les pertes sont, en proportion, beaucoup plus lourdes :

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22 % des officiers sont morts, et 18 % des soldats. Dans linfanterie proprement dite, qui fut
larme la plus expose, un officier sur trois a t tu et un homme de troupe sur quatre. En ce
sens, la France constitue un atroce cas dcole.
Peut-tre parce quils portent sur des ordres de grandeur trop importants, peut-tre parce quils
ont t souvent cits, peut-tre enfin parce quils se heurtent nos puissants rflexes de
dralisation ds lors que nous sommes confronts aux effets de la guerre, de tels chiffres ne
possdent, curieusement, quune capacit dvocation assez faible. Tout change si lon adopte une
chelle diffrente, en calculant ce que lon fait trop rarement le nombre de morts rapport
celui des jours de guerre. En moyenne, et pour ne prendre ici que les deux puissances les plus
touches, prs de neuf cents Franais et treize cents Allemands sont morts chaque jour entre l914 et
1918. Il sagit bien sr de moyennes qui cachent des disparits considrables entres les annes, de
mme quentre priodes calmes et phases doffensives. Pour autant, de tels chiffres navaient rien
dabstrait pour les contemporains du conflit : dans la presse britannique, par exemple, les grandes
batailles se signalaient immdiatement aux hommes, aux femmes et aux enfants du front
intrieur travers le brutal et spectaculaire allongement des listes de morts publies dans le Times
(sans mme parler des transports de blesss travers les gares et les grandes villes).
Aussi surprenant que cela puisse paratre, ces chiffres des pertes journalires de 1914-1918,
compars avec ceux du nombre des morts au combat lors de la Seconde Guerre mondiale,
mettent en vidence une mortalit gnralement suprieure du premier conflit. Certes, les pertes
militaires globales au sein de lespace occidental sont deux fois plus importantes pour 1939-1945
que pour 1914-1918, mais ces totaux donnent une impression fausse sur lintensit vritable de
lexprience de violence au combat : en fait, seule lU.R.S.S. enregistre des pertes massives
beaucoup plus importantes entre 1941 et 1945 quen 1914-1917 : l o la Russie avait perdu 1 459
hommes par jour (tus et disparus) pendant le premier conflit mondial, elle en perd prs de quatre
fois plus (5 635 par jour) lors du second, et ce sans compter les morts dans les camps de
prisonniers. LAllemagne, en revanche, qui perd 1 083 combattants par jour entre 1939 et 1945, en
avait perdu 1 303 entre 1914 et 1918. Quant aux tats-Unis, qui perdent 123 hommes par jour
entre 1941 et 1945, ils en avaient perdu 195 lors du conflit prcdent (et 820 lors de leur priode
dengagement vritable sur le champ de bataille, partir de lt 1918). La Grande-Bretagne enfin,
qui perdit 147 hommes par jour de 1939 1945, en avait perdu trois fois plus un quart de sicle
plus tt.
Certains paroxysmes sont rvlateurs : lors du seul premier jour de loffensive britannique sur la
Somme, le ler juillet 1916, ce sont ainsi vingt mille hommes, dorigine britannique ou venant des
Dominions, qui ont t tus. Dans le mme temps, quarante mille ont t blesss. Mme sur le
front de lEst, aucune journe du second conflit mondial ne fut aussi meurtrire. Au sein de
socits aujourdhui profondment dshabitues de la mort, et de lide mme de mort la guerre,
de tels chiffres exigent, pour tre un tant soit peu intrioriss, un authentique effort dempathie.
[]
A lide de civilisation des murs et de dynamique de lOccident (Norbert Elias), il convient,
nous semble-t-il, dopposer un concept inverse, quoique inspir lui aussi par lexprience
allemande de la guerre et de lentre-deux-guerres. Il a t formul par un juif allemand qui chappa
au nazisme grce son dpart dAllemagne en 1933, George Mosse, devenu ensuite aux tatsUnis un des matres de lhistoire des fascismes et du nationalisme. Cest celui de brutalisation,
quil faut comprendre selon son sens anglo-saxon de rendre brutal plutt que dans lacception
franaise du terme. Luvre si originale de ce grand pionnier, notamment par sa capacit
daborder ensemble les cultures de guerre du premier et du second conflit mondial, est
malheureusement trop peu connue en France. George Mosse voit dans la notion de brutalisation
le vrai tournant culturel amen par le premier conflit mondial. Il lapplique de manire privilgie,
il est vrai, au champ politique de laprs-1918, durablement rendu brutal par les pratiques et les
reprsentations de guerre, tout particulirement en Allemagne, o limpact de la dfaite aurait
transform le combat politique en une guerre poursuivie par dautres moyens. Mais on pourrait

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galement lappliquer au cas sovitique, compte tenu du rle jou par la violence den bas des
anciens soldats dans le processus rvolutionnaire enclench en 1917. Nous reviendrons en
conclusion sur ce lien entre lexprience de guerre totale et le phnomne totalitaire, lien sans
lequel toute analyse du communisme sovitique et du national-socialisme allemand reste
insatisfaisante. Observons pour linstant que ce concept de brutalisation gagne tre appliqu
dabord la tension de violence de la guerre elle-mme. Car tout se passe comme si la guerre
stait, en comparaison des conflits du XIXe sicle, effectivement brutalise depuis 1914. La
notion rsume en quelque sorte le processus de totalisation guerrire propre au premier conflit
mondial.
Celle-ci est bien moins abstraite et thorique quil ny parat de prime abord. La brutalit nouvelle
de la guerre a inscrit concrtement sa marque, et pour longtemps, au corps et lme des
participants du conflit. Cette brutalit nouvelle du combat plus exactement cette brutalisation
nouvelle des hommes par le combat pose toutefois lhistorien des questions fort difficiles
rsoudre, qui toutes ont trait la manire dont des millions dtres humains ont endur et
finalement assum cette violence, tout en contribuant la banaliser. Les systmes de
reprsentations de ceux qui ont combattu demeurent ainsi la question centrale.
Extraits de : Annette Becker et Stphane Audoin-Rouzeau, 14-18, retrouver la guerre, Paris,
Gallimard, 2000 p. 30-49.
Texte 2. : Rmy Cazals et Frdric Rousseau, Une dictature du tmoignage ? (2001)
De la dictature du tmoignage, nous disent encore Stphane Audoin-Rouzeau et Annette
Becker, il faut saffranchir, sous peine de renoncer tout simplement aux rgles lmentaires de
lopration historique. Mais qui a jamais prtendu instaurer une telle dictature ? Les tmoins euxmmes nont jamais eu une telle prtention. Prolongeant leur colre du temps de guerre contre le
bourrage de crnes, leurs rvoltes daprs-guerre sexpliquent par les occultations et les dnis qui
ont entour lexprience combattante dans la plupart des premires histoires de la guerre. Par leur
vigilance constante, par leurs publications surtout, ils ont fourni une documentation irremplaable
aux historiens professionnels. Les historiens ont toujours t libres dcrire ou de taire ce quils
voulaient, et de le faire en sappuyant ou non sur les tmoignages.
Fort heureusement, tous les historiens ne se sont pas dtourns des tmoins. Certains ont prfac
et mme dit des tmoignages. [] Plusieurs grandes tudes ayant port sur le combattant ont
galement fait un raisonn et profitable usage du tmoignage. Cest videmment le cas des travaux
dcisifs de Guy Pedroncini sur les mutineries (Les Mutineries de 1917, 1967). [] Plus rcemment,
lAnglais Jay Winter, dans son livre magistral 1914-1918: The Great War and the Shaping of the 20th
Century a montr tous les enseignements que les historiens pouvaient tirer des tmoignages et, en
particulier, de ceux de Siegfried Sassoon, Wilfred Owen, Louis Barthas, Ernst Jnger, Richard
Stumpf, etc. Saluons aussi le livre astucieux de lamricain Leonard Smith, professeur Oberlin
College (Ohio) (Between Mutiny and Obedience), tude approfondie dune division dinfanterie
franaise, ralise laide de tous les documents disponibles, dont de nombreux tmoignages de
combattants, publis ou indits. Cet auteur a ainsi pu insister sur limportance des trves tacites. Il
a en outre particulirement bien vu quel point les combattants se sentaient pris dans un
engrenage et il a fort justement rvl ce quil appelle le discours cach. Plus rcemment encore,
dans un livre stimulant consacr aux fusills de la Grande Guerre et la mmoire collective,
Nicolas Offenstadt fait galement un large et convaincant usage des tmoignages les plus divers.
Faut-il multiplier les exemples ? Dautres historiens, pour dautres guerres, continuent de tirer de
grands profits de la confrontation des archives militaires et des tmoignages. Un livre rcent de
Jean-Charles Jauffret sur les appels en Algrie la amplement dmontr. vrai dire, nous peinons
percevoir quelle est la logique de cette dnonciation dune prtendue dictature du tmoignage
par S. Audoin-Rouzeau et A. Becker. Cette posture des deux historiens apparat surtout comme

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un prtexte pour carter tous les documents susceptibles de prouver linanit de leurs thories sur
la culture de la haine, le thme de la croisade exterminatrice, lexplication exclusive de la tnacit
des combattants par le consentement patriotique exalt.
Le fait que toute tentative de discussion de leurs thses se trouve par avance disqualifie, tiquete,
et range de facto auprs de lidologie pacifique, voire pacifiste, transforme dailleurs cette
posture en imposture intellectuelle. Contrairement ce quaffirment les deux historiens, dire
loppression et la violence imposes aux combattants par leurs tats respectifs, nquivaut pas
contribuer au processus de victimisation [qui] a encombr depuis longtemps la rflexion, quand
elle ne la pas interdite (14-18, retrouver la guerre). Selon nous, sans bien sr carter la dimension
culturelle du conflit, les historiens de la Grande Guerre doivent rintroduire dans leurs
problmatiques les dimensions politiques et sociales. Pour notre part, nous refusons les
injonctions tendant interdire dinterroger ltat en guerre et dhistoriciser sa dimension
disciplinaire. Lenjeu de cette question est loin dtre anodin.
En effet, comment appelle-t-on gnralement un rgime qui surveille sa population y compris
dans sa vie prive, qui se proccupe de la moralit des femmes, qui embrigade toute une socit,
enfants compris, qui mobilise tous les hommes et les maintient au front par la menace de mort,
qui censure, interdit et sanctionne toute expression dviante, qui abreuve ses citoyens dune
propagande omniprsente ? Disons-le : durant cette guerre, les socits europennes ont t sous
lemprise de rgimes doppression annonant les totalitarismes du sicle ; certains gards, on
pourrait les qualifier de proto-totalitaires. Jamais, dans aucun pays, les diffrents services de ltat,
plus particulirement la police, la gendarmerie et larme navaient accumul autant de pouvoir sur
les citoyens, ni atteint ce degr defficacit dans le contrle de la socit tout entire. Les soldats,
et les vrais combattants plus encore, furent incontestablement les premires cibles de cet
encadrement indit. Au-del de lhistoire de la Premire Guerre mondiale, cette ralit doit aussi
nous inciter rflchir sur la place, le rle, le statut de linstitution militaire au sein des socits
dmocratiques daujourdhui. Comment concilier devoir de dfense et citoyennet ? Les tats
dmocratiques ont pens contourner cette question en substituant aux armes de conscrits des
armes de volontaires. Ils appellent cela la professionnalisation. Mais la question demeure entire.
Enfin, Stphane Audoin-Rouzeau et Annette Becker soutiennent que toutes les socits
belligrantes ont subi une profonde brutalisation (mot pris au sens anglais de rendre brutal).
Peuvent-ils expliquer par quel miracle les pouvoirs dtat auraient chapp cette
brutalisation ? Il est temps maintenant de sortir de ces impasses intellectuelles.
Extraits de : Rmy Cazals et Frdric Rousseau, 14-18, le cri dune gnration, Toulouse, Privat, 2001,
p. 152-155.

Texte 3. Ren Rmond


Que les explications des rvolutions par la conjoncture conomique, le cours des denres ou la
rarfaction des subsistances nous paraissent pauvres aujourdhui nous qui avons vu des
explosions sociales en pleine prosprit et sommes tmoins de la passivit des socits en crise!
Force est de supposer quau principe des secousses interviennent dautres lments plus
proprement politiques. Au reste lanalyse des processus de dcision montre que les dcideurs
politiques conservent une certaine libert de manoeuvre : dans des socits aussi complexes et
diffrencies que les ntres les intrts sont si divers et mme contradictoires que leur
entrecroisement et leurs divergences confrent aux politiques un pouvoir darbitrage. Il est
exceptionnel que les politiques ne trouvent en face deux quun unique interlocuteur plus
dtermin et puissant queux-mmes.
Parce que le politique est le lieu de gestion de la socit globale, il commande en partie les autres
activits ; il dfinit leur statut, il rglemente leur exercice. La loi autorise, ou interdit, encourage ou

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entrave. Les crdits publics suscitent, assistent, favorisent. La dcision politique peut crer des
situations entirement neuves qui ouvrent un champ toute sorte dactivits : le vote du plan
Schuman a modifi profondment la situation de la sidrurgie franaise. Ladoption par les chefs
dtat et de gouvernement dabord, puis la ratification par les Parlements des douze tats de la
Communaut de lActe unique europen, bouleversent sous nos yeux les structures de lconomie
et le jeu des relations entre les partenaires. Lhistorien du politique ne revendique pas pour lobjet
de son attention prfrentielle une hgmonie ; il ne prtend pas que tout est politique, ni naura
limprudence de soutenir que le politique a toujours le premier et le dernier mot, mais il constate
que le politique est le point o confluent la plupart des activits et quil rcapitule les autres
composantes de lensemble social.
Entre autres facteurs politiques qui concourent modeler une socit et inflchir le cours des
vnements, les institutions. [...] Il tait tacitement admis quelles navaient pas grande importance
: taient-elles autre chose que lacte notari fixant un tat momentan du rapport des forces appel
devenir caduc ds que la dynamique de ces mmes forces aurait modifi lquilibre ? Par raction
contre le formalisme qui nattachait dattention qu la lettre des textes on renversait la relation : ce
ntait pas les dispositions institutionnelles qui modelaient les pratiques mais les forces qui
empruntaient un habillage juridique. Nous sommes revenus de cette vision trop troite. Lhistoire
mme a beaucoup contribu dessiller nos yeux. Lexprience que la France a faite depuis la
guerre de rgimes successifs a mis en lumire les effets des institutions ; quelque jugement que lon
porte sur la IVe ou la Ve Rpublique, personne ne songe plus contester que les institutions aient
de limportance sur la dcision politique et sur lexistence collective : il en est de meilleures et
dautres moins efficaces. La pratique de plusieurs rgimes lectoraux a aussi dmontr quils
ntaient pas neutres : ils ne modifient pas seulement la conversion des suffrages en siges, ils
affectent le comportement des lecteurs et les systmes de partis. Or quy a-t-il de plus
spcifiquement politique quun mode de scrutin ou un schma dorganisation des pouvoirs publics
?
Qui sait si une raison cache, peut-tre inconsciente, pour laquelle les historiens ont tenu lhistoire
politique en suspicion nest pas quelle drange ? Elle droute les efforts dexplication par une
causalit quelque peu mcanique. La politique ne suit pas un dveloppement linaire : elle est faite
de ruptures qui paraissent autant daccidents lintelligence organisatrice du rel. Lvnement y
introduit inopinment de limprvisible : cest lirruption de linattendu, partant de linexpliqu,
quelque effort que les historiens fassent pour le rsorber et lintgrer dans une succession logique.
Il y a en politique plus dans les effets que dans les causes, ou, pour parler plus exactement, on ne
trouve pas dans les antcdents tout ce qui en sortira : cest la part de la contingence. Certes elle
existe partout : elle nest pas moindre dans lordre culturel : lapparition dun gnie littraire ou
artistique, lmergence dune philosophie nouvelle chappent autant lexplication par les
prcdents, mais en politique cest lordinaire de lhistoire. Le politique est le point de la plus
grande convergence de sries causales, et sa complexit le rend plus difficile encore dchiffrer.
Lvnement est la dfaite dune certaine rationalit mais pas pour autant la confusion de
lintelligence. Lvnement, plus forte raison la crise qui est un paroxysme de lvnement, a
aussi la caractristique dtre irrversible ; il modifie irrmdiablement le cours des choses.
Contrairement aux utopies ractionnaires qui rvent de renouer la chane des temps ou de
refermer les parenthses, on ne remonte pas le cours de lhistoire : les csures sont dfinitives. De
l que les vnements politiques soient fondateurs des mentalits : lvnement soude une
gnration et son souvenir restera jusqu son dernier souffle une rfrence charge daffectivit,
positive ou ngative, jusqu ce que, avec sa disparition, il sabme dans linconscience de la
mmoire collective o il continuera cependant dexercer quelque influence insouponne.
Parce quil rcapitule les autres niveaux de la ralit, le politique est une des expressions les plus
hautes de lidentit collective : un peuple sexprime par sa faon de concevoir, de pratiquer, de
vivre la politique aussi bien que par sa littrature, son cinma ou sa cuisine. Sa relation la
politique le rvle comme ses autres comportements collectifs. Ainsi pour la France une

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participation relativement leve aux consultations lectorales, la faible adhsion aux machines
politiques, la dfaveur lgard des partis, un antiparlementarisme latent, une sourde animosit
contre la classe politique, une aspiration intermittente un gouvernement fort mais le rejet de
toute autorit qui ne procderait pas du libre choix des citoyens, des divisions sans cesse
renaissantes mais aussi le dsir dun rassemblement qui transcenderait les querelles, composent un
mlange original qui porte la marque dune longue histoire politique : lattachement llection
nest-il pas lhritage dune pratique presque ininterrompue du vote depuis prs dun sicle et demi
qui fait de la France une exception en Europe ? Ce quon appelle parfois la culture politique et qui
rsume la singularit du comportement dun peuple nest pas un lment entre autres du paysage
politique : cest un puissant rvlateur de lethos dune nation et du gnie dun peuple.
Extrait de : Ren Rmond, Pour une histoire politique, Paris, Seuil, 1988, pp. 384-387.
Texte 4. Jean-Pierre Rioux
Tant et si bien quaujourdhui les confluences sont assez fortes, les apports respectifs assez pess
et les exprimentations assez probantes pour quon puisse proposer de saccorder sur une
dfinition opratoire et programmatique. Celle-ci a t ramasse par Jean-Franois Sirinelli :
Lhistoire culturelle est celle qui sassigne ltude des formes de reprsentation du monde au sein
dun groupe humain dont la nature peut varier nationale ou rgionale, sociale ou politique , et
qui en analyse la gestation, lexpression et la transmission. Comment les groupes humains
reprsentent-ils et se reprsentent-ils le monde qui les entoure ? Un monde figur ou sublim
par les arts plastiques ou la littrature , mais aussi un monde codifi les valeurs, la place du
travail et du loisir, la relation autrui , contourn le divertissement , pens par les grandes
constructions intellectuelles , expliqu par la science et partiellement matris par les
techniques , dot dun sens par les croyances et les systmes religieux ou profanes, voire les
mythes , un monde lgu, enfin, par les transmissions dues au milieu, lducation,
linstruction (1).
Lampleur du paysage ainsi embrass impose, naturellement, une exploration mthodique et une
frquentation discipline des terrains supposs les plus fertiles, mais sans que soit contrarie la
vocation culturelle de la dmarche, qui veut que lhistorien, plus quen tout autre domaine, puisse
toujours librement inventer son sujet dtude. Cette libert sans vagabondage a trac peu peu
une carte en pointill de la recherche, dont on trouvera quelques itinraires srs et bien frquents
dans ce livre. En la simplifiant lextrme, on distingue dj quatre massifs, dont la configuration
et la mise en relation sont particulirement topiques pour une histoire du contemporain, mais dont
lassemblage devrait tre, au moins exprimentalement, probant aussi pour des priodes
antrieures :
1) lhistoire des politiques et des institutions culturelles, si fidlement franaise, sur ce finistre
ouest de lEurope qui inventa ltat avant la Nation et o les symboliques des pouvoirs ont
prolifr ; lobservation de cette mouvance institutionnelle et normative permet en outre de
conduire commodment toute chappe en direction des relations entre le politique et le culturel,
quil sagisse didaux, dacteurs ou de cultures politiques ; elle appelle videmment la
comparaison europenne et internationale, bilatrale ou non ;
2) lhistoire des mdiations et des mdiateurs, au sens strict dune diffusion institue de savoirs et
dinformations mais aussi, au sens plus large, dinventaire des passeurs, des supports vhiculaires
et des flux de circulation de concepts, didaux et dobjets culturels ; des manires de table
lcole, du rite religieux la mode, de la frquentation des beaux-arts aux ftes, de la lecture au
sport, du travail aux loisirs, le territoire est immense et rendu trs extensible par laffirmation dune
culture, mais suivre tous ces vhicules, disait Sorokin, permet de passer assez aisment du
signifiant au signifi, des flux aux stocks ;

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3) lhistoire des pratiques culturelles, aborde depuis longtemps, suppose la plus pertinente mais
quon ne peut plus clore sur elle-mme, qui densifie toujours bon escient un socio-culturel fix
fermement lhorizon de la recherche, tout en revisitant la religion vcue, les sociabilits, les
mmoires particulires, les promotions identitaires ou les us et coutumes des groupes humains ;
4) lhistoire, enfin, des signes et symboles exhibs, des lieux expressifs et des sensibilits diffuses,
ancre sur les textes et les uvres de cration, leste en mmoire et en patrimoine, toujours
intime, allgorique et emblmatique, mettant en valeur les outillages mentaux et les volutions des
sens, mixant les objets, les pratiques, les configurations et les rves : une sorte de nec plus ultra, ou
dEldorado du culturel, plus difficilement accessible mais trs prgnant.
Aux quatre coins de ces rubriques apparat une gomtrie trs variable, une topographie des carts
dont lhistoire culturelle tire sa force. Leurs interstices reclent sans doute bien des dangers : la
description monotone, le spectacle sans signification, la mtaphore masquant la force,
ladjectivation mal venue dune culture qui spuiserait dans ce culturel, l-peu-prs conceptuel
et mme limprialisme par dfaut. Pourtant, croyons-nous, ces cueils seront vits. Des
expditions sont lances, le temps notre temps nous presse et nous porte. Ds lors, ce livre ne
pouvait avoir quune ambition : rappeler et signaler, sans tapage et assez haut, que lhistoire
culturelle a bon vent et quelle dcouvre des rivages srs.
Notes :
1. Jean-Franois Sirinelli (dir.), Histoire des droites en France, Paris, Gallimard, 1992, vol. 2, Cultures, p.
III.
Extrait de : Jean-Pierre Rioux, Introduction : un domaine et un regard, in Jean-Pierre Rioux
Jean-Franois Sirinelli (dir), Pour une histoire culturelle, Le Seuil, 1997, p. 14-18.
Complments bibliographiques :

BECKER Annette & AUDOIN-ROUZEAU Stphane, 14-18, retrouver la guerre, Paris, Gallimard, 2000
MARIOT Nicolas, Faut-il tre motiv pour tuer ? Sur quelques explications aux violences de guerre , Genses.
Sciences sociales et histoire, n53, dcembre 2003, p. 154-177.
MOSSE George, De la Grande Guerre aux totalitarismes : la brutalisation des socits europennes, Paris, Hachette,
1999. (titre original : Fallen Soldiers. Reshaping the Memory of the World Wars)
PROST Antoine & WINTER Jay, Penser la Grande Guerre. Un essai dhistoriographie, Seuil, 2004
POIRRIER Philippe Les enjeux de lhistoire culturelle, Points-Seuil, 2004.
ORY Pascal, La culture comme aventure. Treize exercices dhistoire culturelle, Complexe, 2008.
Et la bibliographie de ces deux ouvrages.

Sance 6 : Le mtier dhistorien aujourdhui : entre chaire et prtoire.


Texte 1. Franois Bdarida, Le mtier dhistorien (1996)
En cette fin de sicle, lespace public semble de plus en plus domin par un curieux hymne entre
impratif de mmoire et prolifration des archives. Ce qui nous vaut rgulirement des rvlations
fracassantes jetes dans la presse comme des pavs dans la mare, mais aussi, Dieu merci, dans le
registre scientifique, des travaux patients et documents qui tentent dclairer notre temps.
Outre larrive par caisses entires de nouvelles archives sur le march, le mouvement est port
par deux puissants phnomnes de socit. Dabord la mobilisation de lhistoire au service de la
mmoire collective et de lidentit, sociale ou personnelle, de nos concitoyens. Face au flot
composite des faits et des mythes, du vcu et de limaginaire, voil lhistorien somm de dmler

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lcheveau et de fournir un fil conducteur, tout en munissant les uns et les autres darguments
capables de justifier tantt leur pass, tantt leur prsent, tantt les deux.
Mais si cette prise de parole publique est parfaitement lgitime et doit tre assume, qui ne voit les
risques de malentendus quelle peut susciter ? Pril dune drive vers une histoire donnant la
priorit lexigence de mmoire au dtriment du savoir. Danger de conforter laspiration
gnralise et illusoire une connaissance historique solide comme un roc en se focalisant sur le
mot magique darchives: comme si la construction de lobjet historique nimpliquait pas, aprs
avoir creus fond le terrier, doprer une multitude de tris, de classements, de raisonnements, de
hirarchisations, darticulations, afin de donner la ralit factuelle livre par les sources
intelligibilit, cohrence et sens !
Dautre part, la mdiatisation galopante contribue un nivellement gnral sous couleur
dinformation. Un tel arasement simplificateur, qui met sur le mme plan laccessoire et lessentiel,
te lhistoire toute paisseur et en fin de compte la relgue dans linsignifiance. Do la tentation
du scoop. Combien de fois faudra-t-il rpter que le sensationnel est incompatible avec la
dmarche historienne ? Et quil ne sert rien de brandir soudain un document massue qui
rvolutionnerait en un tournemain notre vision du pass ? On hsite rappeler pareille vidence :
ce nest pas avec un texte isol ou un document unique que lon crit lhistoire, mais en combinant
une pluralit de sources et en donnant au contexte plus de poids qu la seule archive.
Mfions-nous donc de linstantan. Il faut du temps pour tudier le temps.
Dautant que, dans le flot actuel de rvlations dont on nous rebat les oreilles et do mergent
quelques vraies dcouvertes au milieu dune foule de pseudo-rvlations, le neuf vient sintgrer
dans lacquis. Loin de partir dune table rase, les recherches actuelles sinscrivent tantt pour la
conforter, tantt pour la corriger dans une historiographie dj riche. Il faut tre bien naf, ou
ignorant, pour simaginer que nous sommes au stade des premiers travaux historiques valides et
des premiers essais dexplication perspicaces sur les drames du XXe sicle.
Allons plus loin : cest tre singulirement prsomptueux que de prtendre changer dun coup de
baguette la connaissance du pass. Lhistoire est une science daccumulation, o le bouleversement
est lexception. Mme si demain on retrouvait par miracle lordre de Hitler prescrivant
lextermination des Juifs dEurope, cela ne changerait pas grand- chose lhistoire du gnocide
nazi, tant donn le nombre des traces et des preuves indirectes tablissant le fait sans parler de
sa signification. Les vraies innovations en histoire se jouent presque toujours sur le terrain des
interprtations. Autrement dit, les rvolutions historiographiques sont les rvolutions
hermneutiques bien plus que les dcouvertes factuelles.
Reconnaissons-le: la connaissance historique, par sa nature de connaissance indirecte, indicielle et
conjecturale (pour reprendre la formule de lhistorien Carlo Ginzburg), se prte et se prtera
toujours aux dformations et aux dtournements par rapport son objectif de vracit. De l le
pch mortel, surabondant aujourdhui, contre la mthode historique : lanachronisme, qui dcoule
de lerreur fondamentale consistant croire que les hommes et les femmes du pass taient
exactement comme nous, sans tenir compte des socits, des cultures, des lieux et plus encore des
temps. Raison de plus pour lever bien haut la bannire historienne o sont inscrits en lettres dor
les trois mots: Vrit, Objectivit, Responsabilit.
Extraits de : Franois Bdarida, Le mtier dhistorien, LHistoire, n 206, janvier 1996.
Texte 2. Henry Rousso. Le syndrome de Vichy.
Question : Ds le dbut du procs Papon, des voix discordantes se sont fait entendre [...]
Bref, tes-vous votre tour du du procs ?
Le terme mme de dception, souvent employ dans la presse, fait problme : il signifie bien
que les attentes exprimes lgard dun tel procs dpasse de trs loin le dsir que justice soit
rendue, et de la meilleure manire possible. Il renvoie de faon explicite au caractre spectaculaire

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de lvnement, comme si un tel procs avait pour objectif de nourrir notre imaginaire. Un procs
nest en principe ni un film, ni une pice de thtre qui peut satisfaire ou dcevoir, quand bien
mme il repose sur une thatralisation. Il nest pas non plus une leon dhistoire et ne recle,
mon sens, aucune porte pdagogique : du moins, cest la conclusion laquelle jaboutis aprs
avoir observ les procs pour crime contre lhumanit tels quils se sont drouls en France depuis
1987. En temps normal, un procs pnal peut se rvler exemplaire par la contribution quil
apporte, du moins en thorie, la politique de rpression et de prvention du crime. Il marque de
faon nette ou contribue rtablir les frontires du bien et du mal, du tolrable et de lintolrable,
du possible et du punissable : cest bien ce quoi on assiste aujourdhui, que ce soit dans la
rpression des dlits politico-financiers ou, dune tout autre nature, dans celle des crimes
pdophiles, o la justice contribue tablir ou rtablir une frontire qui stait brouille. Dans le
cas des procs historiques, comme ceux de Klaus Barbie, de Paul Touvier ou de Maurice Papon,
on est dans un autre registre. Lobjectif dclar, au-del du jugement dindividus singuliers, est de
faire la lumire sur toute une poque, sur toute une politique. Ces procs ne sont pas exemplaire
au sens o ils chercheraient prvenir dautres crimes similaires. Ils sont une forme de rparation
tardive, sans doute lgitime du point de vue des victimes, qui doit contrebalancer ce qui a t mal
fait durant lpuration et les procs daprs-guerre- ou ce qui est considr comme tel, un demisicle aprs, par dautres gnrations et dans un autre univers mental. Ils se veulent une catharsis
est un exutoire lchelle nationale, une manire aussi de proclamer la face du monde que la
nation est capable daffronter son pass. Par certains cts, ils ressortissent la judiciarisation
croissante de nos socits, une tendance qui voit la justice de plus en plus sollicite pour rgler des
problmes qui taient auparavant rgls ou rguls autrement et dans dautres lieux.
Q : Ces procs ont quand mme soulev quelques livres ?
Ils ont surtout soulev infiniment plus de problmes quils nen ont rsolus, car ils se sont situs,
sans pouvoir y chapper, dans trois registres fort distincts celui de la justice proprement dite, qui
examine des crimes prcis, dfinis par des procdures et des textes prcis, et qui ont t commis
par des individus prcis, lexclusion de toute autre considration et de tout autre fait, du moins
si les formes juridiques sont respectes celui de la mmoire nationale, ou plutt dune forme de
commmoration, cest--dire dune interprtation ritualise du pass, tributaire des attentes du
prsent, et dont lobjectif est dinscrire ce pass, par toute la force de la loi et la symbolique du
dispositif, dans la conscience collective, enfin celui de lhistoire, cest--dire dune analyse
distancie de ce mme pass, dont lobjectif est de restituer la vrit dune poque dans son
contexte, dans sa complexit et dans ses ambiguts. La justice se pose la question de savoir si un
individu est coupable ou innocent ; la mmoire nationale est la rsultante dune tension existant
entre les souvenirs mmorables et commmorable et des oublis qui permettent la survie de la
communaut de la communaut et sa projection dans le futur ; lhistoire est une entreprise de
connaissance et dlucidation. Ces trois registres peuvent se superposer, et cest ce qui sest pass
dans les procs pour crimes contre lhumanit.
Henry ROUSSO, La hantise du pass, entretiens avec Philippe Petit, Paris, Textuel, 1998.
Texte 3. Jean Nol Jeanneney. Lhistorien la barre. Un inconfort

Quelle est donc la fonction spcifique de lhistorien dans le prtoire ? Sera-t-il, pour la
Justice, un aiguillon, un substitut, un faire-valoir, une caution ? Elle-mme le sait-elle
bien ?

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Lappel laide quelle lance ainsi parait exempt de sa rpugnance secrte voir monter
le rgne de ces experts en tout genre qui lui donnent un sentiment de dpossession ces
biologistes imposant des preuves dfinitives aux incertitudes de leur intime conviction,
ces psychiatres dcidant leur place du degr de la responsabilit dun accus... Les
historiens sont moins inquitants, parce que, sils sont srieux, ils ne sauraient se
permettre dtre jamais premptoires.
On peut leur appliquer les rflexions dAndr Malraux sur le mtier du journaliste jadis adresses
Jean Lacouture (lun des historiens appels Bordeaux), aprs la lecture de son ouvrage Un sang
dencre : Peut-tre distinguez-vous mal ce qui fait la valeur de votre livre : cest de ne pas
confondre tre fidle avec avoir raison. Tenons lobjectivit pour ce que vous dites ;
limitons-la : je ne sais pas ce quest la vrit mais je sais ce qui est le mensonge. Le prix de votre
tmoignage vient de ce que vous cherchez le mou. Dans une direction que vous connaissez et
qui maints gards vous dfinit.
Si la Justice au travail attendait des historiens une vrit scientifique telle quaprs leur
intervention elle puisse dire : causa locuta est, la cause est entendue, elle se leurrerait sur leur apport
et elle fuirait sa responsabilit. Dailleurs, elle ny songe pas et si elle y songeait, elle rsisterait.
A-t-elle pour autant assez rflchi au statut de ceux quelle convoque ? Probablement pas. Il est
notable quau procs Papon, comme prcdemment au procs Touvier, les historiens ont
comparu titre de tmoins, et non dexperts (un statut attribu au contraire aux mdecins).
Voyez le serment quon leur fait prter. Les experts jurent simplement dapporter leur concours
la Justice en leur honneur et conscience. Lengagement exig des historiens est dune autre
porte. Passons sur celui de parler sans haine et sans crainte. Certes, cest cette perspective qui a
dtourn Pierre Vidal-Naquet de venir au procs Papon, parce quil ne pouvait pas promettre
labsence de haine, mais de son propre aveu ce nest pas lhistorien qui tait ici concern, plutt le
fils dun pre mort en dportation. En revanche, jurer de dire la vrit, toute la vrit, rien que la
vrit, voil une trange exigence et qui parait impliquer un ralliement lhistoire la plus
caricaturalement positiviste. La vrit, soit, telle quon lprouve, rien que la vrit, passe
encore, toujours dans les limites du savoir scientifique, mais toute la vrit, cest ce quon ne
peut promettre sans une sorte dbrit intellectuelle...
Sans compter que, comme la fait observer Ren Rmond au sortir de la salle daudience, cette
exigence aboutit interdire la distinction, pourtant indispensable, entre certitude scientifique,
opinion probable et conviction personnelle.
Jean-Nol JEANNENEY, Le pass dans le prtoire. Lhistorien, le juge et le journaliste, Seuil,
1998, p.13-15.

Complments bibliographiques :
BLOCH Marc, Apologie pour lhistoire ou Mtier dhistorien, Armand Colin, 1949, p. 69 71.
BEDARIDA Franois, (dir.), Lhistoire et le mtier dhistorien en France 1945-1995, dit. de la MSH, 1995.
DELACROIX Christian, DOSSE Franois, GARCIA Patrick, Les courants historiques en France, Gallimard, coll. Folio ,
2007.

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DELACROIX Christain, DOSSE Franois, GARCIA Patrick, OFFENSTADT Nicolas, Historiographies. Concepts et dbats,
Gallimard, Folio , 2010.
DUMOULIN Olivier, Le rle social de lhistorien, Albin Michel, 2003.
GARCIA Patrick, LEDUC Jean, Lenseignement de lhistoire en France de lAncien Rgime nos jours, Armand Colin, coll. U,
2003.
JEANNENEY Jean-Nol, Le pass dans le prtoire. Lhistorien, le juge et le journaliste, Seuil, 1998, p.13-15.
NOIRIEL Grard, Sur la crise de lhistoire, Belin, 1996.
ROUSSO Henry, La hantise du pass, entretiens avec Philippe Petit, Paris, Textuel, 1998.

Sance 7 : Les prsidents de la Rpublique et lhistoire : Commmorer la


Premire Guerre mondiale
Texte 1. Charles de Gaulle, 26 mai 1966, Ossuaire de Douaumont (fin du discours)
Bientt, l comme ailleurs, larmistice victorieux du 11 novembre fera taire la voix des canons.
Celle de lHistoire lui succde. Sans doute, depuis cinquante ans, dautres graves vnements ontils boulevers les nations. Sans doute, le destin de la France, qui avait pu paratre assur lissue de
la premire Guerre mondiale, ne fut-il sauv dans la Deuxime, aprs un effondrement sans
mesure, quen vertu dune sorte de prodige et non sans de cruels ravages matriels et moraux.
Pourtant, rien de tout cela ninfirme, bien au contraire ! les leons que nous tirons de la grande
preuve de Verdun.
Lune se rapporte nous-mmes. Sur ce champ de bataille, il fut dmontr, quen dpit de
linconstance et de la dispersion qui nous sont trop souvent naturelles, le fait est, quen nous
soumettant aux lois de la cohsion, nous sommes capables dune tnacit et dune solidarit
magnifiques et exemplaires. En demeurent les symboles, comme ils en furent les artisans au milieu
du plus grand drame possible, tous nos soldats couchs dessus le sol la face de Dieu [1] et
dont les restes sont enterrs sur cette pente en rangs de tombes pareilles ou confondues dans cet
ossuaire fraternel. Cest pourquoi leur spulture est, pour jamais, un monument dunion nationale
que ne doit troubler rien de ce qui, par la suite, divisa les survivants. Telle est, au demeurant, la
rgle pose par notre sage et sculaire tradition qui consacre nos cimetires militaires aux seuls
combattants tus sur le terrain [2].
Une autre leon quenseigne Verdun sadresse aux deux peuples dont les armes y furent si
chrement et si courageusement aux prises. Sans oublier que leurs vertus militaires atteignirent ici
les sommets, Franais et Allemands peuvent conclure des vnements de la bataille, comme de
ceux qui lavaient prcde et de ceux qui lont suivie, quen fin de compte les fruits de leurs
combats ne sont rien que des douleurs. Dans une Europe qui doit se runir tout entire aprs
daffreux dchirements, se rorganiser en foyer capital de la civilisation, redevenir le guide
principal dun monde tourn vers le progrs, ces deux grands pays voisins, faits pour se complter
lun lautre, voient maintenant souvrir devant eux la carrire de laction commune, ferme depuis
qu Verdun mme, il y a 1 123 ans, se divisa lEmpire de Charlemagne. Cette coopration directe
et privilgie, la France la voulue, non sans mrite mais dlibrment, quand, en 1963, elle
concluait avec lAllemagne un trait plein de promesses. Elle y est prte encore aujourdhui.
La troisime leon concerne nos rapports avec tous les peuples de la terre. Notre pays ayant fait ce
quil a fait, souffert ce quil a souffert, sacrifi ce quil a sacrifi, ici comme partout et comme
toujours, pour la libert du monde, a droit la confiance des autres. Sil la montr hier en
combattant, il le prouve aujourdhui en agissant au milieu de lunivers, non point pour prendre ou
dominer, mais au contraire pour aider, o que ce soit, lquilibre, au progrs et la paix. Cest
ainsi que le souvenir de Verdun est li directement nos efforts d prsent. Puissent en tre
affermies la foi de tous les Franais et lesprance de tous les hommes en lternelle vocation de la
France !

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Vive la France !
1. Citation de Charles Pguy
2. Allusion une campagne mene pour que les restes du marchal Ptain, dcd en 1951, soient
transfrs lossuaire de Douaumont.
Texte 2. Valry Giscard dEstaing 13 juin 1976 (Fin du discours)
Cette plus grande bataille de notre histoire a reprsent un effort crasant pour la France, pour
nos combattants et pour leurs chefs. Pour la France : 65 divisions sur les 95 qui constituent notre
arme se sont succdes par roulement sur le front de Verdun, y perdant 380.000 hommes pour la
seule anne 1916, cest--dire 217.000 blesss et 163.000 tus ou disparus. Tout lheure, en
souvenir de leur sacrifice, vous allez regarder dfiler 2.000 hommes de larme franaise. Si ce
dfil tait celui de vos camarades, les ombres des combattants tus Verdun, il durerait, sans
interruption, pendant le jour et la nuit, jusqu demain quatre heures du soir. Pour nos
combattants, je reprendrai lvocation quen fit ici lun deux, le prsident Ren Coty : Verdun,
ctait dabord dans la nuit la monte lugubre de files dhommes, ploys sous leur barda,
trbuchent dans les trous dobus, dhommes qui savaient que tous allaient souffrir, que beaucoup
allaient mourir dans cet enfer. Verdun, ce fut, sur quelques kilomtres carrs, la plus massive des
hcatombes et le plus cruel martyre de tout un peuple en armes. Jamais les qualits de courage du
peuple franais, de ce grand peuple auquel je madresse devant vous parce que je le reprsente,
parce que je le connais et que je le comprends, nont t aussi clatantes et aussi anonymes.
Lorsque, isols au milieu des obus sabattant autour deux dans un fracas assourdissant, tuant ou
mutilant les uns par leurs clats, engloutissant les autres dans leurs tranches ou leurs trous dobus,
asphyxiant ceux qui en respiraient les gaz, les combattants de Verdun, paysans, ouvriers,
fonctionnaires, bourgeois, ont rsist jusqu la mort partout ou lordre de repli ne leur a pas t
donn.
Effort aussi pour leurs chefs, de tout rang. Les cadres de notre infanterie, de notre artillerie et du
gnie, par leur comportement exemplaire devant leurs hommes, et la capacit quils ont montre
prendre aussitt la relve de leurs chefs tombs leurs cts : je citerai le colonel Driant, le
commandant Raynal, le commandant Nicolai, le dput Thome, le capitaine Doumenc,
responsable de la voie sacre, les gnraux commandant le thtre des oprations, tels Nivelle,
Guillaumat et Mangin, qui ont exerc au plus haut niveau leurs responsabilits dans la conduite de
la victoire. Et enfin ceux dont lhistoire associe les noms la bataille de Verdun. Joffre, parce quil
a compris la ncessit de tenir tout prix sur la rive droite de la Meuse et quil en a donn lordre ;
parce quil a maintenu sa dcision dattaquer dans la somme, alors que les combats se poursuivent
Verdun ; et parce quil choisit Ptain pour conduire le combat. Sa nomination, le 25 fvrier,
suffit faire renatre lespoir. En deux mois, il rorganise le commandement, rtablit la
comprhension entre les soldats et leurs chefs, impose dconomiser la vie de ses hommes, assure
lacheminement des renforts et prend les dcisions qui stoppent la grande offensive davril. Si plus
tard, affaibli par lge, il a t associ aux dfaillances et aux malheurs qui ont frapp notre pays,
puisse le temps faire pour lui que son souvenir sidentifie celui quen gardent les combattants qui
ont servi sous ses ordres et partag sa victoire.
Voici comment, dans ce combat ou se sont affrontes les deux armes les plus puissantes de leur
temps, larme allemande et larme franaise, le peuple franais est parvenu prserver son
indpendance par la force de son courage et de sa volont. Je ne tirerai pas de la plus grande
bataille de notre histoire les enseignements qui en jaillissent deux-mmes, et que tout lheure
dailleurs les ministres des cultes et vous, monsieur le prsident Genevoix en avez tir. Cest ici
qu d se murmurer, dans la nuit des tranches, le plus jamais cela qui a fait de notre peuple,
guerrier dinstinct, un peuple attache la paix. Cest ici, dans lhcatombe qui a frapp larme
allemande, et qui lui a fait, selon ses chefs, une blessure mortelle, qua t mesure limmensit, la

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cruaut et linutilit des combats fratricides que se livraient les peuples dEurope. Et cest sans
doute ici qua jailli llan qui, aprs la sombre aventure nazie, a permis la France et lAllemagne
de se rconcilier jamais. Cest ici enfin que nous pouvons comprendre combien lunit, leffort
commun, la fraternit sont ncessaires la France, combien vaines et puisantes sont ses querelles,
combien profond, simple et vigoureux est le ressort de son peuple.
Messieurs les anciens combattants, on a dit que les Franais qui ont connu Verdun nont plus
jamais t tout fait comme les autres. Atteints par les souffrances quils ont endures et les
sacrifices dont ils ont t tmoins, blesss physiquement pour beaucoup dentre eux, ils ont eu le
sentiment dtre les seuls savoir ce que des Franais avaient pu faire pour la France, et ils ont eu
la crainte dtre les seuls sen souvenir. Aujourdhui, soixante ans aprs, peut-tre ressentez-vous
toujours, et surtout ici, cette solitude et cette amertume. Je voudrais les dissiper et vous dire, au
nom de ceux qui nont pas connu Verdun, que la France vous entoure de son affection et, comme
elle sait le faire, quelle se souviendra pour toujours.
Texte 3. Discours de Franois Mitterrand le 15 juin 1986 Douaumont (fin du discours)
Verdun, cest le symbole de la grande guerre, mme sil y eut tant et tant dautres combats, tant et
tant dautres drames sur cette ligne de front qui traversait la France de part en part, et qui devait
bientt, par les mers et les continents, tracer les tragiques frontires de la premire guerre
mondiale, dont lEurope, quant elle, ne sest pas encore releve. Je ne dcrirai pas ce que fut la
bataille qui, de fvrier 1916 septembre 1917, vit deux peuples saffronter. Le rcit en a t fait,
replac dans le mouvement densemble et le droulement gnral de la guerre, notamment par le
Prsident de Gaulle, en 1966.
Mais vous, Anciens combattants, savez combien chaque mtre carr de cette terre a t disput.
Pas un coin, pas un recoin qui nait t le thtre dune lutte, jamais vraiment gagne, toujours
recommence. Douaumont, fort de Douaumont, enjeu suprme de deux armes, tour tour
perdu, conquis, reperdu, reconquis, Vaux, Mort-Homme, cte 304, bois de Cumires, ferme de
Thiaumont, Vaux-Rgnier, Fleury, crte de Souville, tunnel de Tavannes, ravin des Fontaines et de
la Carrire, bois dAvocourt, massif de lOie... jen passe, on nen finirait pas dgrener ces noms
devenus synonymes du courage et de la peine des hommes, synonymes de la grandeur que peut
atteindre un peuple quand il croit en lui-mme et ses raisons dtre.
Comment imaginer, lorsquon mesure lampleur de lenjeu, que le sort du monde, en tout cas de
lEurope, sest dcid sur un terrain aussi troit, aussi exigu, aussi rassembl ?
Rien ne peut rendre compte du calvaire vcu par les soldats de cette bataille l, lattente dans les
tranches, les multitudes cloues au sol, puis arraches elles-mmes, les vagues dassaut vite
rompues, et dans le fracas cls armes, la solitude, soudain, lternelle solitude de lhomme devant la
mort.
Oui, je vous salue, Anciens combattants et je vous dis, sans lever la voix, que la France se
souvient, que la France vous aime.
Mesdames et Messieurs, de ces vnements, je voudrais en ce jour tirer au moins deux leons.
La premire est que la paix demande, elle aussi, du courage. Je pense Robert Schuman, dont on
rappelle ce mois-ci la vie et luvre loccasion du centenaire de sa naissance. Il redoutait toujours
davoir tort tant il tait scrupuleux et pourtant, pour avoir avec Jean Monnet et dautres illustres
Europens cru lEurope, cest lui qui a eu raison. On le sait dsormais, par del les difficults qui
sattachent toute ambition humaine, surtout si elle est grande : point de salut pour nos peuples
hors de lEurope, obligation de notre temps.
Je me rjouis cet gard que la rconciliation franco-allemande soit devenue ralit, quelle soit
aujourdhui la poutre matresse de notre politique en Europe.
Habitants de Verdun, vous qui avez crit sur vos murs : Verdun capitale de la paix. Cest ce que
jai voulu signifier, mon tour, lorsque reprsentant de la nation, je me suis inclin en 1984 devant
ce mmorial, dun mme mouvement que le Chancelier de la Rpublique Fdrale allemande.

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En ce 15 juin 1986, Verdun, Douaumont, madressant aux responsables des pays aujourdhui
associs dans la communaut, je leur dis, je leur crie : Faites lEurope, parachevez loeuvre
entreprise. Il en va du sort de chacun de nos peuples. Nos patries sont capables dtre fidles
leur histoire et dexprimer leur vrit, tout en saccomplissant dans cet autre patriotisme. Oui,
faites lEurope. Ne perdez pas un instant. Lhistoire attend. La paix aussi.
Lautre leon est que Verdun ne fut possible et la victoire en mme temps, que parce que la
France a su une fois de plus se rassembler lheure du plus grand pril. Est-il donc ncessaire quil
ny ait plus dautre choix que celui-l, la patrie ou la mort, quand la patrie devrait pouvoir tre
porteuse des esprances de la Vie ? Que la France ne se rassemble-t-elle pas quand il est encore
temps de btir sa grandeur et la dmocratie ? Cela implique de la part des citoyens et plus encore
des dirigeants, de tous les dirigeants, quils aient conscience de leur devoir et quils aient la pense
constante, au-del des divergences et des oppositions lgitimes, je dirais mme ncessaires, de
respecter les diversits et les minorits, le droit la diffrence, de prfrer toujours lunit la
division, tout en recherchant, selon leurs convictions, ce quils croient utile aux intrts gnraux
du pays.
Mesdames et Messieurs, comment mieux mditer sur ces donnes de lhistoire de la France,
comment mieux mditer quici et tous ensemble en prsence, devant et par le tmoignage des
Anciens combattants de 14-18 ? Oui, Mesdames et Messieurs, ces mots revtent ici, une
signification particulire, cest leur grandeur, leur dimension
Vive la Rpublique ! Vive la France !
Texte 4. Discours de Jacques Chirac 16 juin 1996 (fin)
Non, tant de sang et de larmes, on ne peut pas les oublier. Pour toutes les raisons que jai dites ;
mais aussi pour une autre, tout aussi capitale.
Ces combats terribles o disparurent trois cent mille hommes, qui bouleversrent la vie de tant
dautres, celle de leur famille et lavenir de leur pays, eurent sans doute une consquence
inattendue, qui peut sembler paradoxale : de ce martyre partag, naquit chez les vtrans lide
quil ne fallait plus jamais a. Un affrontement hallucinant, o la guerre des hommes se double
dune guerre de matriel et atteint des limites jusque-l inconnues, va devenir le symbole dune
obligation ardente, celle de la paix. Dans le processus qui se dveloppe alors, Verdun constitue un
tournant dcisif.
Puisque la France et lAllemagne sortent pareillement exsangues de cette nouvelle tentative de
domination rciproque, puisquelles ont perdu en trois cents jours de combats incessants
presquautant dhommes lune que lautre, et quau prix de souffrances inimaginables, le front a
vari dun kilomtre tout au plus, une entreprise si cruelle tait-elle justifiable ? Sur les ruines du
champ de bataille se confirme lide que lamiti vaut mieux que la guerre et que la fraternit nest
pas impossible entre deux nations que lhistoire, depuis des sicles, sobstine opposer, sans doute
parce quelles sont en ralit complmentaires.
Il fallait peut-tre une preuve aussi terrible que la guerre de 14-18 pour faire progresser cette ide.
Il fallait la Socit des Nations pour tenter, ds la fin du conflit, de lui donner forme. Il fallait les
efforts dun homme comme Aristide Briand pour trouver le chemin de la paix et baucher lunit
europenne. Il aura fallu, hlas, le deuxime conflit mondial et le long cortge des crimes du
nazisme pour montrer limprieuse ncessit, la naturelle ncessit de lamiti franco-allemande et,
par-del, celle de lUnion europenne. Incarne par deux hommes, le Gnral de Gaulle et le
Chancelier Konrad Adenauer, atteste par un trait de coopration, la rconciliation entre nos
deux pays est chose acquise depuis plus de trente ans. Tous nos efforts depuis lors ne visent qu
renforcer cette amiti, cette amiti vraie pour la rendre plus active et plus efficace. Cest, pour
chacun dentre nous une obligation ardente et naturelle.
La ralisation de lUnion europenne, nous le vivons, exige plus de temps.
Cest pourquoi aujourdhui, o nous sommes venus nous recueillir sur cette terre jamais marque

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par latrocit de combats lissue incertaine, je vous demande, vous les jeunes qui incarnez
lavenir, de vous mobiliser pour parachever une union o chacun aura sa place ou chacun
travaillera la paix, la scurit, la prosprit, la justice et la solidarit de tous les peuples de
lEurope.
Cest un des messages essentiels de Verdun. Et je voudrais que rentrant chez vous, vous
lemportiez dans votre cur et dans votre esprit. Cest pour nous tous, aujourdhui, une vocation
et une grande mission. Face lHistoire, nous ne dcevrons pas. Voil ce qui doit tre, pour nous,
pour vous une certitude. Cest la raison autant que la passion, dans ce quelles ont de plus noble,
qui nous obligent, comme le dit Saint-John Perse, lav(er) au cur de lhomme les plus beaux
dons de lhomme... pour quau prix de cet effort puisse enfin souvrir, nos destins promis ce
souffle dautres rives et, portant au-del les semences du temps, lclat dun sicle sur sa pointe au
flau des balances...
Texte 5. Discours de Nicolas Sarkozy le 11 novembre 2008 Douaumont (fin)
Si nous sommes runis ici o un jour un prsident de la Rpublique franaise a mis
fraternellement sa main dans la main dun Chancelier dAllemagne, ce nest pas pour clbrer la
guerre. Ce nest mme pas pour clbrer la victoire dun camp contre lautre.
Si nous sommes runis cest dabord pour rendre hommage tous ceux qui ont combattu jusqu
lextrme limite de leurs forces avec dans le cur lamour de leur patrie et la conviction de
dfendre une juste cause.
Sans rien oublier, sans rien renier, chaque nation rendant ses hros lhommage quelle leur doit,
chacune se souvenant que cette guerre fait partie de son histoire, quelle en fut un moment terrible
mais fort, nous devons tirer de ce qui sest pass pendant ces quatre annes terribles une leon
pour la conscience humaine.
Car cette guerre ne fit pas seulement peser une menace sur la vie et le bonheur de millions
dhommes, de femmes et denfants. Elle fut la premire qui menaa ce point lide mme
dhumanit.
Dans la boue des tranches, parmi les rats et la vermine, sous la pluie incessante des obus,
montant lassaut face aux mitrailleuses en pitinant les corps des morts, tenus en veil la nuit par
les cris atroces des blesss abandonns entre les lignes, les soldats pour survivre sentaient quils
devaient faire taire en eux leur part dhumanit.
Le miracle fut quils restrent des hommes et quau milieu de tant de sauvagerie, leur conscience
demeura veille. Le miracle fut que ces hommes jets au milieu de lenfer continurent jusqu la
fin dtre sensibles la souffrance. On vit jusquau bout des larmes couler sur ces visages
farouches quand la mort frappait ct deux. On vit jusquau bout ces soldats qui avaient appris
endurer les pires preuves crire leur famille les lettres les plus mouvantes en pensant
chaque fois que ctait peut-tre les derniers mots damour quils leur adresseraient. Et ils voulaient
que ces mots fussent plus forts que la mort. On vit jusquau bout ces soldats qui ctoyaient tous
les jours la douleur et la mort se soutenir, sentraider. On les vit sortir des tranches la nuit au pril
de leur vie pour aller chercher des blesss.
Ces hommes ne devinrent pas des machines, ils ne devinrent pas des monstres. Ils restrent des
hommes. Des hommes courageux, des hommes de devoir, mais des hommes qui souffraient, des
hommes qui eurent peur, des hommes qui aimaient. Des hommes avec un coeur, avec une me,
avec une conscience. La guerre les avait endurcis, mais aussi horrible fut-elle, elle ne tua jamais en
eux ce quil y avait de plus profondment humain.
Ils furent grands ces soldats qui endurrent les pires souffrances. Ils affrontrent les plus grands
dangers. Ils consentirent aux plus grands sacrifices.
Ils furent grands ces soldats tombs la face contre terre, dans la boue des tranches.
Ils furent grands ces survivants dfigurs, mutils, hants par le souvenir de leurs terribles
souffrances et par les fantmes de ceux qui taient tombs ct deux.

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Ils furent grands ces survivants qui rentrrent chez eux avec le regard triste de ceux qui sont
condamns vivre avec le souvenir du malheur.
Ces hros embrassrent leurs parents, leur femme, leurs enfants et ils se remirent au travail, en
silence, ne parlant de la guerre que pour dire plus jamais a, et contemplant de temps en temps
quelques photos jaunies o les sourires des morts se mlaient ceux des vivants.
Ils avaient dit plus jamais a. Ils avaient voulu que ce ft la dernire des guerres.
Ils ne furent pas entendus. Pour que lon comprenne enfin ce quils avaient voulu dire, il fallut une
tragdie pire encore dont les fils avaient t secrtement tisss par les souffrances de la Grande
Guerre. Ce fut comme une sorte daccomplissement dans lhorreur, lexpression dune volont
danantissement total de la personne humaine, si violente quelle entrana enfin un sursaut de la
conscience universelle.
La construction de lEurope, la Dclaration Universelle des Droits de lHomme, lOrganisation
des Nations unies, aprs tant de drames, aprs tant de folies meurtrires et totalitaires, sont les
plus belles traductions de ce sursaut de la conscience.
Cest sur le sang vers par les soldats de la Grande Guerre, sur le tmoignage de ce quils ont
endur et sur le sort tragique des millions de victimes de la deuxime guerre mondiale, sur la
douleur qui accompagna jusqu leur dernier jour ceux qui survcurent lenfer des tranches et
sur la blessure que garderont toujours au fond deux-mmes les rescaps des camps
dextermination, que sest construit le grand rve de fraternit humaine, le grand rve de paix, de
comprhension, de respect, de solidarit entre les hommes qui est aujourdhui ce que nous avons
de plus beau, de plus grand, de plus fort opposer au retour de la barbarie.
Souvenons-nous de leur souffrance, elle est la cl de notre salut.
Souvenons-nous que cette souffrance fut une souffrance partage et que la douleur de ceux qui
pleurent un fils, un mari, un frre est la mme partout.
90 ans aprs la fin de la Grande Guerre je veux rendre hommage tous ceux qui se sont battus
dans lhonneur et la dignit.
Jirai tout lheure mincliner dans le cimetire allemand au nom de lamiti qui unit aujourdhui le
peuple franais et le peuple allemand qui aprs stre tant combattus ont dcid de regarder
ensemble vers lavenir.
Je penserai cette jeunesse qui nira plus mourir en masse sur les champs de bataille parce quen
venant se recueillir sur ces tombeaux elle saura que le combat pour la paix est le plus beau combat
de lhomme et quil nest jamais gagn.
Je penserai aussi ceux qui nont pas tenu, ceux qui nont pas rsist la pression trop forte,
lhorreur trop grande et qui un jour, aprs tant de courage, tant dhrosme sont rests paralyss au
moment de monter lassaut. Je penserai ces hommes dont on avait trop exig, quon avait trop
exposs, que parfois des fautes de commandement avaient envoys au massacre et qui un jour
nont plus eu la force de se battre.
Cette guerre totale excluait toute indulgence, toute faiblesse. Mais 90 ans aprs la fin de la guerre je
veux dire au nom de la Nation que beaucoup de ceux qui furent excuts alors ne staient pas
dshonors, navaient pas t des lches mais que simplement ils taient alls jusqu lextrme
limite de leurs forces.
Je veux dire que la souffrance de leurs pouses, de leurs enfants fut aussi mouvante que la
souffrance de toutes les veuves et de tous les orphelins de cette guerre impitoyable. Souvenonsnous quils taient des hommes comme nous avec leurs forces et leurs faiblesses. Souvenons-nous
quils auraient pu tre nos enfants. Souvenons-nous quils furent aussi les victimes dune fatalit
qui dvora tant dhommes qui ntaient pas prpars une telle preuve. Mais qui aurait pu ltre ?
Tous les pres emports dans cette horrible guerre auraient pu crire leur fils avant de mourir :
Tu viens davoir neuf ans. Trop jeune encore pour participer la guerre, tu es assez grand pour
avoir lesprit marqu de ses souvenirs, assez raisonnable pour comprendre que cest toi, cest vous
les enfants de neuf ans qui aurez plus tard en mesurer les consquences et en appliquer les

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leons. Cest pour que tu te souviennes, que jaccepte volontiers les angoisses de lheure, tous les
risques et la sparation plus cruelle que tout.
Tous ces pres, quel que soit luniforme sous lequel ils ont combattu, quel que soit le drapeau
quils ont dfendu, nous leur devons le respect et nous nous devons de nous souvenir deux parce
quils sont nos pres tous.
Lectures complmentaires :
AGULHON Maurice, Histoire in Andrieu Claire, Braud Philippe, Piketty Guillaume (dir.) Dictionnaire De Gaulle,
Robert Laffont, Bouquins, 2007.
BOSSENO Christian-Marc, Du temps au temps, linventaire historique du premier septennat de Franois Mitterrand
(1981-1988) in Claire Andrieu, Marie-Claire Lavabre, Danielle Tartakowsky (dir.), Politiques du pass. Usages politiques du
pass dans la France contemporaine, Aix-en-Provence, Publications de lUniversit de Provence, 2006, p. 105-118.
GARCIA Patrick, Valry Giscard dEstaing, la modernit et lhistoire, in Claire Andrieu et alii (dir.), Politiques du pass.
Usages politiques du pass dans la France contemporaine, op. cit., p. 119-132.
GARCIA Patrick, Il y avait une fois la France. Le Prsident et lhistoire en France (1958-2007) in Christian
Delacroix, Franois Dosse, Patrick Garcia (dir.), Historicits, La Dcouverte, 2009, p. 183-202.
TANGUY Jean-Franois, Le discours chiraquien sur lhistoire Claire Andrieu et alii (dir.), Politiques du pass. Usages
politiques du pass dans la France contemporaine, op. cit., p. 133-145.

Sance 8 : Ltat, la mmoire, lhistoire.


Texte 1. Ptition La Maison de lhistoire de France est un projet dangereux
Un projet de muse, une volont de diffusion des connaissances historiques Assurment, vus
de loin, de tels engagements, qui laissent croire la dcouverte du pass, ne peuvent que susciter la
sympathie et un intrt de principe. Pourtant la Maison de lhistoire de France dont Nicolas
Sarkozy vient dannoncer, dans son discours des Eyzies (prononc en septembre), quelle doit
prendre place aux Archives nationales est un projet dangereux.
Ce danger dcoule de trois options hautement contestables : celle dune France trique, celle du
discours rtrograde qui sous-tend la Maison de lhistoire de France, et enfin, celle rsultant du lieu
dimplantation.
Une France trique
Il parat bien surprenant aujourdhui de vouloir limiter le projet dun grand muse dhistoire du
XXIe sicle la seule histoire de France . Alors que la mondialisation des conomies et des
socits ne cesse dtre voque comme une contrainte pour lensemble des tats-nations,
comment imaginer quun muse dhistoire du XXIe sicle ne donne pas cette chelle une place
centrale pour aider les citoyens se reprer dans un espace large, dans son historicit ?
LEurope et ses prolongements sont intrinsquement lis lhistoire franaise depuis plusieurs
sicles. Surtout, les dveloppements rcents ont montr combien la construction de cet espace
politique suscitait dinterrogations, de mfiance et de rejet.
Comment penser une maison de lhistoire sans travail sur la notion dEurope, sur ses
inflexions, constructions et variations, de mme que ses impenss. Le dcalage est grand entre les
pratiques et objets de lhistoire telle quelle scrit aujourdhui : histoire des rencontres, des
connexions, des mtissages et le cadre historiquement dat du projet, qui redouble une vision
idologique, celle de lEtat nation se lgitimant par lhistoire. Tout cela ne correspond pas une
exigence de recherche historique.
La seule justification limiter une maison de lhistoire la France tient dans la continuit du
discours nonational du pouvoir : une telle maison serait en quelque sorte la vitrine historique de
la suppose identit nationale dont lincantation ne cesse de mobiliser les esprits depuis 2007
avec des implications terribles pour les plus vulnrables et dshonorantes pour ceux qui leur
donnent ralit.

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La vitrine historique de l identit nationale Si lchelle privilgie est celle dune France
rabougrie, cest, en consquence, moins le rsultat dune rflexion pdagogique, savante et critique
que de la mise en place dun projet fond sur la peur de lautre et que le pouvoirexprime dans un
mouvement de repli sur soi.
une pseudo- crise identitaire du pays, un remde tout aussi identitaire est suppos
ncessaire : une injection rassurante de roman national. Il suffit de lire les rapports (Lemoine 1 et
2, 2008, Hbert, 2010) qui ont prpar le projet de muse, pour y trouver cet
appel une histoire centre avant tout sur ltat-nation et les grands hommes,. la recherche de
lme et des origines de la France.
Si lon doutait des enjeux idologiques, la lettre de mission envoye le 31 mars 2009 par Nicolas
Sarkozy et Franois Fillon au nouveau ministre de limmigration, de lintgration,
de lidentit nationale et du dveloppement solidaire, ric Besson, terait toute hsitation. Elle
comporte une section titre La promotion de notre identit nationale doit tre au cur de votre
action . Il y est clairement prcis que le ministre de lidentit nationale
prendra part la mise en place du muse.
Un lieu en danger
Le lieu finalement choisi, aprs de nombreuses propositions et discussions, est le site des Archives
nationales au cur du Marais, Paris. Si tant est que les remarques prcdentes amnent encore
vouloir discuter dun lieu ventuel, il faut alors souligner combien une telle implantation se ferait
au dtriment des politiques de dveloppement actuel des archives qui ont tant besoin de cet
espace.
Or les archives sont un des instruments de ltablissement dune histoire qui ne soit pas le seul
dploiement, plus ou moins habile, des discours souhaits par les pouvoirs.
Enfin, ny a-t-il pas dautres lieux pour exposer lhistoire que les htels princiers, alors que tant
despaces du travail rappelleraient plus aisment que lhistoire est aussi faite de vies minuscules ,
des hommes et des femmes ordinaires dont le quotidien et lhritage lgu notre poque fut bien
autre chose que la seule construction de lEtat-nation et les souffrances imposes par lhistoirebataille ?
Les soussigns appellent donc la suspension de ce projet tant quil nest pas repens dans un
esprit douverture en prise avec une recherche historique de notre temps.
Isabelle Backouche (EHESS), Christophe Charle (universit de Paris-I), Roger Chartier (Collge
de France), Arlette Farge (EHESS), Jacques Le Goff (EHESS), Grard Noiriel (EHESS), Nicolas
Offenstadt (universit de Paris-I), Michle Riot-Sarcey (universit de Paris-VIII), Daniel Roche
(Collge de France)
Le Monde, 22 octobre 2010
Texte 2. Frdric Mitterrand, La Maison de lhistoire de France est une chance pour la
recherche
Sa mission : donner des repres au public, loin des dbats idologiques
Tout grand projet culturel, novateur et ambitieux, suscite dans notre pays son lot de critiques et de
controverses. Ce fut le cas pour le Centre Pompidou, le Grand Louvre et sa pyramide, le Muse
du quai Branly, pour ne citer que quelques exemples parmi de nombreuses institutions vilipendes
avant mme dexister et trs majoritairement apprcies ds leur ouverture par nos concitoyens
mais aussi par les visiteurs trangers. Le syndrome de la tour Eiffel, en somme, dont le charitable

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oubli a englouti la liste des adversaires parfois minents et clbres, mais en loccurrence plutt
mal inspirs.
Il en va de mme aujourdhui pour le projet de Maison de lhistoire de France et son installation
prvue au sein du vaste domaine parisien des Archives nationales. Quil suscite des questions, des
interrogations, voire des rsistances, cela est plus que naturel. Confronter les sources et les points
de vue, cest prcisment ce qui est au coeur de lcriture de lhistoire, science et pratique en
perptuelle volution dans sa manire de considrer le pass et dans les enseignements quelle tire
pour le prsent et lavenir, comme dans les mthodes quelle applique. Mais on est en droit
dattendre des arguments dgags de tout a priori et de toute idologie, plutt que la contestation
expditive dun regroupement de quelques historiens et de syndicats peu enclins au dialogue.
En effet, lintrt du plus large public pour lhistoire ne se dment pas. Cet intrt se renouvelle et
senrichit constamment grce au travail des historiens. Mais il dpasse largement le cadre de la
recherche universitaire et de ses contributions fondamentales. Il sexprime ainsi sous de
nombreuses formes o se confrontent des apprciations naturellement divergentes : dans le
domaine de ldition, de la presse, des manifestations culturelles et patrimoniales, des mdias
audiovisuels - dont les missions historiques sont massivement suivies. Tant elles sont
innombrables et en plein essor, il est impossible de citer ici toutes les manifestations de cette
adhsion collective la volont dapprendre, de dbattre et de comprendre, dont les Rendez-vous
de lHistoire de Blois viennent encore de donner lexemple. Refuser cette vidence et renoncer
cet lan serait lexpression dune bien grande frilosit et dun repli sur lentre-soi des spcialistes
contre lesquels slve prcisment le projet de la Maison de lhistoire de France.
Il existe en mme temps un fort courant de nostalgie qui porte sur ce qutait lenseignement de
lhistoire et ce quil serait devenu. Non du fait des professeurs dhistoire, dont nul ne songe
remettre en cause la qualit du travail ni leur engagement. Mais plutt en raison des sollicitations
en tout genre qui privilgient limmdiat aux dpens de la perspective, lactualit par rapport la
chronologie du pass, lmotion, au demeurant lgitime, au dtriment du raisonnement cependant
indispensable. Les contempteurs du roman national et de lhistoire des grands hommes, des dates
et des batailles ont fait justice juste titre dune certaine manire de percevoir et de transmettre
lhistoire. Mais encore faudrait-il que les bases et lenchanement des vnements, clairs par tout
ce quont apport les diffrentes coles historiques, et en particulier celle des Annales, soient
encore connus. Langoisse et le dsarroi des enseignants, dont la contribution est essentielle pour
lquilibre de notre socit et de notre vie citoyenne, mritent bien que lon rponde leurs
attentes. Clovis nest pas le grand-pre de Marie-Antoinette, 1515 est bien autre chose quun
numro de portable !
Mais il sagit dune maison, et non dun muse, qui aura pour ambition de rendre toutes les
facettes de notre histoire accessibles : ses ombres et ses lumires, ses grands noms et ses inconnus,
ses passages obligs comme ses chemins de traverse. Elle sera un lieu o le pass vit au contact de
la modernit, ouvert aux dbats, aux invitations et aux rencontres, reli naturellement aux autres
tablissements qui traitent de lhistoire : muses, sites historiques, universits, centres de
recherche... Une maison qui sinscrit ainsi dans toute la gographie du savoir et de ltude qui
stend sur lensemble de notre territoire et bien videmment au-del de nos frontires. Car
aborder notre histoire en faisant abstraction de celle du reste du monde serait tout simplement
absurde.
On peut dailleurs stonner que les contradicteurs les plus rsolus du projet ne remettent pas en
cause la pertinence dinstitutions semblables aux tats-Unis ou Londres, et ne tarissent pas
dloges sur lexposition actuelle du Deutsches historisches Museum de Berlin abordant un

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chapitre particulirement sombre et douloureux de cette histoire de lAllemagne dont on sait


quel point elle peut tre consensuelle.
Dans ces conditions, limplantation, dment valide par le prsident de la Rpublique, de la
Maison de lhistoire de France sur le site parisien des Archives est naturelle. Loin dtre affaiblie, la
place des archives au sein mme de la mmoire de notre pays sen trouvera renforce. On
rappellera que ltat fait un effort budgtaire considrable pour les Archives nationales en
construisant un nouveau centre Pierrefitte-sur-Seine, confi un architecte de renom, le site
initial conservant en ses murs certains fonds patrimoniaux, comme ses initiatives dexposition et
de consultation propres, lensemble gardant videmment sa totale autonomie juridique et
administrative. Et qui peut soutenir srieusement quil ne restera pas de place pour la Maison de
lhistoire de France sur le site parisien, lorsque toutes les archives disposeront dsormais despaces
nettement plus vastes et mieux agencs ?
Comme lcrivait Georges Clemenceau en dautres circonstances bien plus cruelles, sentre-tuer ne
peut pas tre la principale occupation de la vie. En sappuyant sur un conseil scientifique rassemblant de
nombreux historiens, la Maison de lhistoire de France est en train de natre ; tous les concours
sont les bienvenus, et je leur fais pleinement confiance pour laccompagner et lanimer.

Frdric Mitterrand, Le Monde 3 novembre 2010


Texte 3. Pierre Nora, Lettre ouverte Frdric Mitterrand sur la Maison de lhistoire de
France
Cher Frdric Mitterrand, je me suis jusqu prsent abstenu de toute dclaration publique sur le
projet de Muse ou de Maison de lhistoire de France, parce que, pour ntre pas un bien chaud
partisan de cette initiative, je ne partage pas pour autant lhostilit de principe de beaucoup
dhistoriens, qui la considrent comme maudite parce quelle vient de Nicolas Sarkozy (a-t-on dj
vu des muses crs en dehors de la sphre des pouvoirs publics ?) et surtout la dclarent
criminelle parce que consacre la France et son histoire.
Bien mieux : je me surprenais imaginer ce que pourrait tre, ce moment de mtamorphose
profonde du modle national, une traverse rcapitulative, critique, ouverte, interrogative, des
modles nationaux qui se sont succd depuis une dizaine de sicles.
Mais puisque vous vous estimez en droit dattendre des arguments dgags de tout a priori et idologie plutt
que la contestation expditive (Le Monde du3 novembre), je men voudrais de ne pas essayer de vous
en donner quelques-uns, du moins les principaux.
Le plus vident est que ce projet, ncessairement coteux, est inutile. Je ne trouve dailleurs dans
votre plaidoyer en sa faveur aucun argument convaincant en dehors de gnralits sur lutilit de
lhistoire.
Vous donnez limpression de ne pas y croire vous-mme. Le prsident de la Rpublique en
personne donne, lui aussi, le sentiment de ne sobstiner que pour ne pas se djuger : aprs des
mois denqute sur tous les sites possibles, le voici en effet revenu au bercail des Archives
nationales, o il y a toujours eu, depuis 1867, une forme de muse. Cest une manire de botter en
touche. Ds lors pourquoi voudriez-vous que lon senthousiasme ?
Laggiornamento des muses tait ncessaire avec le Grand Louvre, celui des bibliothques avec
une nouvelle bibliothque, celui des archives avec le centre de Saint-Denis. Cette initiative-l na
rien dindispensable. Ce nest pas sans raison que, en France, toute tentative de muse national
unifi
Versailles comme celle de Napolon III au Louvre.

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Dans ce pays aux hritages et aux traditions si divers et contradictoires, et o lopinion depuis la
Rvolution reste divise entre au moins deux versions de lhistoire de France, la sagesse est
prcisment den rester une pluralit de muses, lesquels tmoignent, chacun sa faon, de leur
vision et de leur poque. Pourquoi voudriez-vous que la prsente tentative russisse, au moment le
moins bien choisi pour lentreprendre ? La comparaison avec les autres pays ne tient pas, et le
Deutsches Historisches Museum de Berlin ne saurait servir dexemple ni de prcdent. La France
na pas connu, heureusement, dexprience aussi dvastatrice de sa propre tradition que le
nazisme, obligeant aprs coup reconstruire une vision densemble de son histoire.
On peut comprendre que quelques narques en mal de postes ou quelques conservateurs du
patrimoine en mal de projets trouvent dans ce non-projet de quoi employer leurs talents, mais,
encore une fois, pourquoi voudriez-vous que des historiens srieux se donnent du mal ?
Le second argument est peut-tre plus grave. Ce projet aura beaucoup de mal se remettre de son
origine impure et politicienne. Nicolas Sarkozy la lanc en janvier 2009, en pleine remonte du
Front National et pour renforcer lidentit nationale. Il sest trouv pris dans la lumire, ou plutt
dans lombre de cette funeste enqute sur ladite identit. Cest l son pch originel.
On sest rendu compte que ctait saliner tous les milieux sans lesquels il ntait pas ralisable
conservateurs, archivistes, historiens , et vous avez tout fait, ds votre arrive au ministre de la
culture, pour calmer le jeu et rallier le plus de monde possible. Mais on ne peut pas mlanger les
deux registres, celui de la stratgie lectorale et le grand jeu dsintress de la recherche historique
et de la pdagogie civique ; ni passer impunment de lun lautre.
Et puis, comble de maladresse, on annonce sans plus de consultation pralable que limplantation
se fera aux Archives nationales, o vous-mme aviez, quelques mois auparavant, valid un projet
de redploiement des archives restantes, en particulier notariales, au palais Soubise. Et quand le
personnel des Archives nationales, mis devant le fait accompli et dpossd dune partie de son
territoire, se dclare mcontent, vous lui faites remarquer que ltat fait un effort budgtaire
considrable pour les Archives nationales en construisant un nouveau centre Pierrefitte-sur-Seine. Comme si
cette dcision permettait de reprendre dune main ce que lon avait donn de lautre.
Une fois encore, on met la charrue avant les bufs. On a dj vcu cela, il y a quelques annes,
avec la Grande Bibliothque. Dans la foule dune fire annonce prsidentielle, on se prcipite
pour trouver une implantation, une direction, des crdits, des devis, des architectes et des projets,
avant de se demander ce que lon veut faire et mettre dedans. Le contenant avant le contenu.
La charrue avant les bufs, cest un troisime argument, et pas le moindre, parce que tout matriel
et concret. On a cru faire un pas de gant en passant du Muse la Maison, qui parat plus
branch, mais o est la diffrence ? Muse, maison, historial, mmorial, on en revient toujours aux
collections. O les prendra-t-on, sinon aux autres muses? Et pour quel type de parcours, de mise
en scne et finalement de message ? Toutes les facettes de notre histoire, dites-vous, ses ombres et ses
lumires, ses grands noms et ses inconnus, ses passages obligs et ses chemins de traverse. Croyez-vous que ce
tout et rien suffise faire un point de vue, une orientation ? La France dans lEurope, la
Mditerrane, lAtlantique pour faire moderne ?
Un peu de Louis XIV et beaucoup de traite ngrire ? Un peu de Napolon et beaucoup dHati ?
Un peu de Rpublique et beaucoup de colonies ? Un peu de paysans catholiques et beaucoup
dimmigrants musulmans ? Tout cela pour faire dexcellents Franais avec mise enligne et rseau
gnralis ? Et sil sagit simplement dune entreprise fdratrice des institutions existantes, alors
pourquoi pareille mobilisation ?
Cest quil y a, en fait de muses dhistoire, une grande diffrence entre les sectoriels et les
gnraux. Les muses sectoriels rassemblent des collections dobjets qui se dsignent deuxmmes, non pas pour leur beaut ou leur raret, mais pour leur exemplarit et leur expressivit.
Un muse gnral, comme une Maison de lhistoire de France, na de sens que celui quon lui
donne et ne dfinit son choix dobjets quen fonction de ce sens. Alors, autant le dire clairement :
cette Maison, on ne sait pas plus quoi y mettre que pourquoi on la fait.
Dcidment, Nicolas Sarkozy na pas de chance avec lhistoire et le pass de la France. Lui qui

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veut quune dcision politique ne se juge quau rsultat, toutes ses initiatives, dans cette direction,
se sont rvles malheureuses, avec pourtant parfois les meilleures intentions. Il y a eu, le jour
mme de son intronisation, la lettre de Guy Mquet faire lire en classe au dbut de lanne
scolaire : elle a fait long feu. Il y a eu, au dner du CRIF, et comme un cadeau la communaut
juive, la proposition que chaque enfant de CM2 adopte le fantme dun enfant assassin pour le
faire revivre : toll gnral.
Il y a eu les discours du Latran et de Riyad sur la nouvelle lacit et les supriorits du cur sur
linstituteur : chos ngatifs. Il y a eu le discours de Dakar et lentre tardive des Africains dans
lhistoire: discours aux propos courageux sur le colonialisme mais tellement maladroit dans le ton
quil a t mal reu de ceux quil voulait contenter. Il y a eu, enfin, cette brillante enqute sur
lidentit nationale, qui a fini en ptard mouill. Et maintenant cette Maison de lhistoire de France
qui nen finit pas de chercher sa raison dtre.
Cest dommage, mais ce domaine ne lui russit pas. En fait dhistoire et de rapport au pass
national, peut-tre Nicolas Sarkozy devrait-il se persuader que toute tentative dutilisation
instrumentale est voue lchec. Il faut ou sabstenir ou sy prendre autrement. Ntes-vous pas,
cher Frdric Mitterrand, le plus dsign pour len convaincre ?
Le Monde, 11 novembre 2012.
Complments bibliographiques :
Enqute, Les usages politiques du pass, Franois HARTOG et Jacques REVEL (dir.), Editions de lEHESS, 2001.
GARCIA Patrick, Il y avait une fois la France. Le Prsident et lhistoire en France (1958-2007) in Christian
Delacroix, Franois Dosse, Patrick Garcia (dir.), Historicits, La Dcouverte, 2009, p. 183-202.
HARTOG Franois, Rgimes dhistoricit. Prsentisme et expriences du temps, Le Seuil, 2003.
NORA Pierre, CHANDERNAGOR Franoise, Libert pour lhistoire, CNRS ditions, septembre 2008.
OFFENSTADT Nicolas, Lhistoire bling bling, Stock, 2009.
Regards sur lactualit, Ltat et les mmoires, n n 325, novembre 2006, La Documentation franaise.
Les rapports sur la maison de lhistoire sont disponibles sur le site du ministre de la culture.

Sance 9 : Lexprimentation biographique : la leve dcrou dun genre qui a


t dprci.

Texte 1. Philippe Levillain, Les protagonistes de la biographie (1988).


On peut dater de la fin des annes soixante-dix lessor de la biographie en France. Elle avait t
renfloue dans lUniversit dans les annes soixante. Sur 756 thses dhistoire contemporaine
recenses au 1er octobre 1966, on constatait que 46 taient des biographies. Ce phnomne allait
de pair, semblait-il, avec laccroissement des thses dhistoire principalement politique qui
reprsentaient, pour leur part, un sixime de lensemble analys. En matire de thses dEtat, il y a
parfois loin du projet la ralisation. Mais, en 1966, Armand Colin publiait, peu de temps aprs sa
prsentation devant lUniversit, la thse de Pierre Sorlin sur Waldeck-Rousseau. Lauteur
constatait dans lintroduction : Les biographies ont aujourdhui mauvaise presse. Il ne semble
plus que les individus fassent lHistoire et les hommes illustres intressent moins que les masses.
Il se dfendait, au demeurant, davoir voulu produire une biographie, proprement parler, de
Waldeck-Rousseau et disait stre propos de situer celui-ci dans son temps. La dmarche tait
donc linverse de celle, classique, adopte par un Victor-Lucien Tapi qui publiait en 1967 La
France de Louis XIII et de Richelieu. Il sagissait de Waldeck-Rousscau et de la France (1846-1904), donc

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dune tude qui, dlaissant le pittoresque, dont lauteur jugeait quil ntait gure relev dans le cas
du personnage, mettait celui-ci lpreuve de lhistoire politique e sociale de la France
rpublicaine. Il rejoignait par l les suggestions faites par Jean-Baptiste Duroselle pour le
renouveau de la biographie. Il en rsultait, nanmoins, une absence de sympathie flagrante pour le
personnage qui frappa le jury lors de la soutenance de la thse. Il y avait l le fruit dune mthode
et le reflet dune gne devant le genre biographique. La mme que celle exprime par Pierre Guiral
dans lavant-propos de sa thse sur Prvost-Paradol : A des esprits justement soucieux de
techniques et des mouvements sociaux, il parat arbitraire dextraire de cette foule des hommes qui
ont fait lHistoire un personnalit choisie, dinterroger une poque travers ses ractions.
Arbitraire et dangereux, car lhistorien finit par prendre son compte les sentiments de son
hros. Exaltation discutable dun individu ; entrave au jugement critique de lhistorien : ces
rserves relevaient dun vrai problme. Et les travaux entrepris lUniversit laffrontaient
nanmoins, compte tenu, toujours, de la valeur des archives prives qui inclinaient les chercheurs
plutt la biographie qu une tude dhistoire politique, elle-mme suspecte, ou sociale,
impliquant un largissement du champ noyant le personnage dans un ensemble. Les archives de
labb Lemire conduisaient Jean-Marie Mayeur la biographie de celui-ci publie en 1968 sous le
titre : Un prtre dmocrate : labb Lemire. Lauteur constatait lui aussi : La biographie nest plus gure
lhonneur. Et le choix du titre, fort bien trouv, indiquait assez que la biographie en question
concernait un homme politique au travers de lhistoire duquel, pour le coup, entraient galement
en jeu lhistoire religieuse, intellectuelle et sociale comme lments dun paysage dans lequel la
physionomie du personnage prenait toute sa singularit. Il nempche. Ce type de dmarche
sinscrivait en marge de la mthodologie dominante. Dans Faire de lhistoire, en 1974, Jacques Le
Goff et Pierre Nora relevaient la spcificit (et linsuffisance mthodologique) dun genre situ aux
frontires de la Littrature et de lHistoire, et le dsignaient, lextrieur du champ historique,
comme un terrain o campaient ces vulgarisateurs de bas tage, ces plumitifs de lhistoriette qui
se rclament dun certain art dcrire pour le grand public afin de faire oublier leur insuffisance
scientifique. On voyait bien qui tait dsign. Non pas les quelques trop rares historiens qui
sefforaient de relever le genre en histoire, mais les crivains qui fournissaient ldition des
biographies pour un dpartement dhistoire qui ntait quune variante de la littrature avec
lavantage que le personnage bnficiait dune curiosit pralable du grand public.
Lexcommunication de la biographie tait prononce au nom dune mthode qui refusait un
march conditionnant les rgles de sduction.
Or, en moins de vingt ans, on est pass de lchoppe de lartisan lentreprise ditoriale
systmatique o les historiens nont cess daccrotre leur influence.
Il nest gure aujourdhui de maison ddition franaise qui nait une collection de biographies,
semblable aux galeries de portraits ou de bustes des chteaux dpoque Renaissance. Le principe
de la commande en vertu de calculs de marchs a mme relay le choix personnel que peut faire
un auteur. Les traductions permettent de multiplier loffre, de stimuler la demande ou de rpondre
ses exigences. Voire mme : les biographies dun mme personnage peuvent entrer en
concurrence et apparatre ensemble la vitrine du libraire comme les portraits de Jean Walter
quon peut voir lOrangerie, peints par Modigliani, Derain et Matisse. Ainsi a-t-on vu deux
biographies de Saint-Louis publies peu de temps dintervalle, tandis quune troisime tait
annonce, par la plume de Jacques Le Goff.
Celui-ci nuanant les propos incisifs tenus en 1973 annonait son entreprise en 1981 en disant:
On considre gnralement que lhistoire dite nouvelle, et en particulier lcole des Annales, ne
se sont pas spcialement intresses la biographie. Cest oublier que Lucien Febvre a crit un
Luther et que la grande thse de Fernand Braudel sur Philippe II et la Mditerrane est aussi, sa
manire, une biographie. On va revenir sur ce plaidoyer. Contentons-nous de dire quil
maintenait des distinctions entre les biographies en ralliant la biographie lHistoire. La politique
ditoriale manifestait suffisamment quen loccurrence il nexiste pas de mthode canonique. Ainsi
un mme auteur peut tre sollicit pour un nouvel exercice sur un personnage dont il a dj trait,

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quitte ce que le portrait en pied livr la premire fois soit plac pour la nouvelle prsentation
dans un paysage qui change lchelle. Daucuns, en revanche, mais fait nouveau des historiens
universitaires, devenaient les auteurs attitrs de biographies dans des maisons ddition. Du coup,
la varit des styles, comme en littrature ou en peinture, et la multiplication des prises ou des
angles de vues, comme en photographie, renvoient dsormais autant aux auteurs quaux sujets. Il y
a le Louis Xl de P. Murray Kendall, le Philippe le Bel de Jean Favier et le De Gaulle de Jean
Lacouture. Entre lauteur et le sujet peut stablir une sorte dchange didentit, comme celui qui
se produit quelquefois entre une uvre et son traducteur. Sergio Romano a rsum cette situation
en imaginant que, dans cent ans, un livre consacr lhistoire de lItalie indiquera peut-tre
simplement en note, propos de la premire moiti du XXe sicle : Mussolini (Benito) : personnage
de Renzo De Felice.
Prendre acte de lexistence dune production foisonnante laquelle participent de plus en plus les
historiens de mtier et dun march qui, semble-t-il, labsorbe sans donner des signes de saturation
amne se poser deux questions : quest-ce qui explique en France ce retour la biographie,
nglige depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, et sagit-il dun simple retour ? On pourrait
se contenter de penser que la biographie participe de la circulation dun univers limit de formes
selon une alternance rgulire du got. Mais ce nest pas satisfaisant. Do la seconde question : le
prtendu retour la biographie en France, au-del des apparences du succs commercial qui pose
en ralit le problme des relations dune socit lHistoire, nest-il pas le signe dune mutation
de lhistoriographie, en fonction dune volution dont la biographie est le tmoin muet et
significatif des rapports entre lHistoire et les autres sciences ? []
La biographie historique aujourdhui rhabilite na pas pour vocation dpuiser labsolu du moi
dun personnage comme elle la trop prtendu et le prtend encore trop. Et si la symbolique de ses
faits et gestes peut servir de reprsentation de lhistoire collective travers un homme, tel le
portrait, elle npuise pas la diversit humaine, comme la montr Saul Friedlnder. Elle na pas
non plus crer des types. Elle est le meilleur moyen, en revanche, de montrer les liens entre
pass et prsent, mmoire et projet, individu et socit et dexprimenter le temps comme preuve
de la vie. Sa mthode comme son succs tiennent linsinuation de la singularit dans les sciences
humaines qui longtemps nont su quen faire. La biographie est le lieu par excellence de la peinture
de la condition humaine dans sa diversit si elle nisole pas lhomme de ses dissemblables ou ne
lexalte pas leurs dpens.
Extraits de : Philippe Levillain, Les protagonistes : de la biographie, dans : Ren Rmond (dir.),
Pour une histoire politique, Seuil, 1988, red. Points-Seuil, 1996.
Texte 2. Jacques Le Goff : Ecrire la vie de Saint Louis (1996).
Mon dessein est de prsenter une histoire totale de Saint Louis, successivement selon sa vie,
selon ses sources, et selon les thmes fondamentaux de la personnalit du roi en lui-mme et en
son temps. Enfin, si comme le veut Borges, un homme nest vraiment mort que lorsque le dernier
homme qui la connu est mort son tour, nous avons la chance de connatre sinon cet homme, du
moins celui qui, parmi ceux qui ont bien connu Saint Louis, est mort le dernier, Joinville, qui a
dict son tmoignage exceptionnel plus de trente ans aprs la mort de Saint Louis et qui est mort
lui-mme quarante-sept ans aprs son royal ami, lge de quatre-vingt-treize ans. La biographie
que jai tente va donc jusqu la mort dfinitive de saint Louis. Mais pas plus avant. Car crire une
vie de Saint Louis aprs Saint Louis, une histoire de limage historique du saint roi, sujet
passionnant, aurait relev dune autre problmatique.
Jai donc conu ce livre en gardant prsente lesprit deux questions prjudicielles, qui ne sont que
les deux faces dune mme question : est-il possible dcrire une biographie de Saint Louis ? SaintLouis a-t-il exist ?

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Dans une premire partie, jai prsent, les rsultats de ma tentative de biographie. Elle est
proprement narrative, mais scande par des problmes poss aux tapes principales de cette vie
telle que Saint Louis la construite.
Jai consacr ma deuxime partie ltude critique de la production de la mmoire du roi saint par
les contemporains et me suis attach justifier la rponse finalement affirmative que je donne la
question : Saint Louis a-t-il exist ? Dans la troisime et dernire partie, jai essay de cheminer
vers lintrieur du personnage de saint Louis, en explorant les principales perspectives qui en font
un roi idal et unique pour le XIIIe sicle, un roi qui saccomplit en roi Christ, mais en peut que
recevoir ce qui est dj une belle rcompense laurole de la saintet.
Cette structure et cette conception de la biographie mont amen citer beaucoup de textes. Jai
voulu que le lecteur voie et entende mon personnage comme je lai vu et entendu moi-mme car
Saint Louis est le premier roi de France qui parle dans les sources dune voix qui est, bien
entendu, celle dune poque o loralit ne se fait entendre qu travers lcrit. Jai t enfin amen
reprendre certains morceaux de textes et certains thmes aux diffrents moments de ma
dmarche, selon les approches successives que je tentais pour apprhender mon personnage.
Lcho fait partie du type dapproche que jai mis en uvre pour tenter de parvenir jusqu un
Saint Louis vraisemblable et pour y faire accder le lecteur. ? Jespre quil y trouvera quelque
intrt et prouvera quelques surprises maccompagner dans cette enqute.
Extraits de : Jacques Le Goff, Introduction Saint Louis, Paris, Gallimard, 1996.
Texte 3. Ian Kershaw, Faire la biographie dHitler (1998).
Il y a quelques annes encore, jamais je naurais imagin crire un jour une biographie de Hitler.
Pour commencer, il existait dj un certain nombre de biographies du dictateur que je tenais en
haute estime. tudiant, javais lu avec une fascination sans bornes le chef-duvre dAlan Bullock.
Et, ds sa parution, en 1973, jai immdiatement dvor la nouvelle biographie de Joachim Fest,
admirant comme tout le monde lclat de son style. Cest donc avec une rpugnance initiale, et une
modestie de rigueur au vu de luvre accomplie par Bullock et Fest, que je me suis laiss
convaincre en 1989 dentreprendre le prsent travail.
Une autre raison de mon hsitation tait que la biographie navait jamais figur, dans mes projets
intellectuels, comme une chose que jaimerais crire. Pour tout dire, javais mme quelques
prventions lgard du genre. Depuis le dbut de ma carrire de chercheur, dabord comme
mdiviste, lhistoire sociale mavait beaucoup plus attir que la focalisation sur la grande politique,
a fortiori sur un seul individu. Et ces tendances furent confortes par la dcouverte des courants
dominants - fortement antibiographiques - dans lhistoriographie allemande des annes 1970.
Quand jai chang de cap, cette poque, pour me lancer dans des recherches sur le Ille Reich,
cest la conduite et les attitudes des Allemands ordinaires dans cette extraordinaire priode qui ont
excit mon attention, non Hitler et son entourage. Ns de ma participation au travail pionnier que
fut le Projet Bavire , mes premiers travaux ont profit dun brillant mentor en la personne, de
Martin Broszat ; cest ainsi que jai t amen mintresser lopinion populaire et la
dissension politique sous le rgime nazi, puis tudier limage de Hitler dans la population. Ce
dernier travail ma certainement expos aux dbats historiographiques autour de Hitler qui
faisaient rage dans lAllemagne des annes 1970. Mais, ntant pas allemand et mintressant
surtout la rception de limage de Hitler et aux raisons de sa popularit, plutt qu Hitler luimme, ses actions et son rle, je suis rest pour lessentiel tranger ces dbats.
Jai senti que je ltais moins aprs avoir particip, alors que je ntais plus tout fait un novice,
une importante confrence qui se tint Cumberland Lodge, prs de Londres, en 1979. Ces
travaux, auxquels contriburent la plupart des grandes pointures allemandes qui travaillaient sur
le Ille Reich, rvlrent avec une force aussi spectaculaire que saisissante labme des divergences
dinterprtation, parmi les principaux historiens, quant au rle de Hitler dans le systme nazi de

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domination. Cette confrence mincita finalement me plonger- beaucoup plus profondment


dans les diffrentes approches de lhistoriographie allemande avant de publier un tour dhorizon
trahissant clairement ma sympathie pour les approches structuralistes du rgime nazi, par-del
et loin des intrts biographiques pour le dictateur nazi.
Ce nest donc pas un mince paradoxe que jen sois arriv crire une biographie de Hitler en
partant de la mauvaise direction. Cependant, lintrt croissant port aux structures du rgime
nazi et aux divergences abyssales sur la position de Hitler au sein de ce systme (sil est permis de
parler de systme ) ma inexorablement conduit une rflexion plus soutenue sur lhomme qui
fut lindispensable pivot et linspirateur de ce qui sest produit: Hitler lui-mme. Cela ma
galement amen me demander sil ntait pas possible de dpasser la polarisation frappante des
approches et de les intgrer travers une biographie de Hitler crite par un historien
structuraliste - arriv la biographie avec un il critique, recherchant dinstinct peut-tre
minimiser plutt qu exagrer le rle de lindividu, si puissant soit-il, dans des processus
historiques complexes.
Sous la forme dune biographie de Hitler, louvrage qui suit cherche donc associer les lments
personnels et impersonnels dans la forme prise par lun des pisodes les plus cruciaux de toute
lhistoire humaine. Plus que ltrange caractre de lhomme qui a tenu le destin de lAllemagne
entre ses mains entre 1933 et 1945, cest de savoir comment Hitler a t possible qui a continu de
mintresser : non pas simplement comment ce prtendant initialement des plus improbables aux
plus hautes fonctions de ltat a conquis le pouvoir, mais comment il a pu tendre ce pouvoir
jusqu exercer un pouvoir absolu, jusqu ce que les marchaux fussent disposs obir sans
poser de questions aux ordres dun ancien caporal, jusqu ce que des professionnels de haut
niveau et des esprits intelligents de tous les milieux fussent prts obir aveuglment un
autodidacte dont le seul talent indiscutable tait dattiser les basses motions des masses. Si, a
priori, on ne saurait prsumer que la rponse cette question rside dans les attributs, quels quils
fussent, de la personnalit de Hitler, il faut alors la chercher avant tout dans la socit allemande :
dans les motivations sociales et politiques qui entrrent dans la fabrication de Hitler. Mettre en
vidence ces motivations et les amalgamer la contribution personnelle de Hitler lobtention et
lexpansion de son pouvoir jusqu ce quil ft en position de dterminer le sort de millions
dhommes : tel est lobjet de cette tude.
Sil est un concept qui, plus quaucun autre, ma aid trouver le moyen de rattacher les approches
par ailleurs contradictoires de la biographie et de lhistoire sociale, cest bien la notion de
domination charismatique chre Max Weber: une notion qui incite chercher essentiellement
les explications de cette extraordinaire forme de domination politique chez ceux qui peroivent ce
charisme , cest--dire dans la socit et non pas, de prime abord, dans la personnalit de lobjet
de leur adulation.
Dans cet effort pour entreprendre une nouvelle biographie de Hitler, si audacieux quil puisse tre,
jai t encore encourag (mais aussi, je dois bien ladmettre, parfois dcourag, voire effray) par
lavalanche de recherches de premier ordre sur quasiment tous les aspects du Ille Reich depuis les
grandes biographies de Fest et, plus encore, de Bullock. Avec le recul, par exemple, il est
surprenant de voir le peu de place quoccupaient dans ces premires biographies la politique
antijuive et la gense de la solution finale . Les difficults tablir limplication personnelle de
Hitler, souvent tnbreuse, dans la voie sinueuse qui conduit Auschwitz y sont naturellement
pour quelque chose. Mais les grandes avances de la recherche en ce domaine rendent tout la
fois ncessaire et possible de rtablir maintenant lquilibre : un travail quavait dj commenc
faire Marlis Steinert dans sa grande biographie rcente.
Lampleur des tudes secondaires, mais aussi la disponibilit des sources primaires sur Hitler
rendaient opportune la publication dune nouvelle biographie. Lexcellente dition en plusieurs
volumes des discours et des crits de Hitler, entre la refondation du parti nazi en 1925 et sa
nomination la chancellerie du Reich en 1933, a considrablement enrichi nos connaissances.
Avec la non moins excellente dition de ses crits et discours jusquen 1924, elle nous permet de

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suivre lvolution de ses ides, telles quil les a publiquement exprimes, tout au long de la priode
de conqute du pouvoir. Une deuxime source indispensable, dsormais pleinement utilisable
pour la premire fois dans une biographie de Hitler, est le journal du ministre de la Propagande,
Joseph Goebbels, rcemment dcouvert dans sa totalit, sous la forme de plaques de verre
(lanctre de la photocopie) dans les archives dtat nagure inaccessibles de Moscou. Malgr la
prudence qui est naturellement de rigueur quand on lit ces propos de Hitler rgulirement
rapports dans un texte que le ministre de la Propagande destinait la publication, et quil a donc
rcrit pour se glorifier et se tailler une place dans lhistoire au sommet du panthon des hros
nazis, limmdiatet aussi bien que la frquence des observations en font une source capitale
daperus sur la pense et les actions de Hitler. Des annes durant, une prtendue source a tenu
lieu de guide authentique des penses et des projets de Hitler - Bullock et Fest sy sont tous deux
abondamment rfrs - avant dtre relgue sur le bas-ct. Je nai pas une seule fois cit le Hitler
ma dit de Hermann Ratischning, ouvrage dont lauthenticit apparat dsormais si mince que
mieux vaut carrment loublier. Dautres sources, aussi, en particulier les mmoires, mais mme les
propos de table en forme de monologue des derniers mois (les fameuses Bunkergesprche), dont
aucun original allemand na jamais vu le jour, ont t traites avec la prudence quelles mritent. La
rserve inne de Hitler, le vide de ses relations personnelles, son style bureaucratique, ladulation
et la haine extrmes quil a inspires, les intentions apologtiques et les distorsions qui
caractrisent les souvenirs rdigs aprs la guerre et les anecdotes rapportes par son entourage
signifient au total que, malgr les montagnes de papiers vomies par lappareil gouvernemental du
Ille Reich, les sources permettant de reconstituer la vie du dictateur allemand sont bien des
gards extraordinairement limites : beaucoup plus que pour ses principaux adversaires, Churchill
et mme Staline par exemple.
Hitler et le nazisme, ce nest pas pour surprendre, reprsentent un traumatisme durable pour la
socit allemande et, bien entendu, quoique de manires trs diffrentes, pour les millions de
victimes du rgime. Mais lhritage de Hitler est notre lot commun. Et une part de cet hritage est
notre devoir permanent de chercher comprendre comment Hitler a t possible. Seule lhistoire
nous permet de tirer des enseignements pour lavenir. Et aucun pan de lhistoire nest, cet gard,
plus important que lre domine par Adolf Hitler.
lan Kershaw, Sheffield/Manchester, avril 1998
Prface de : Ian Kershaw, Hitler, 2 tomes, Flammarion, 1998.
Texte 4. Giovanni Levi : La biographie comme problme : de nouveaux usages de la
biographie en histoire (1989).
Plus que jamais, la biographie se trouve au cur des proccupations des historiens, mais elle accuse clairement ses
ambiguts. Dans certains cas, on y recourt afin de souligner lirrductibilit des individus et de leurs comportements
des systmes normatifs gnraux, au nom de lexprience vcue ; dans dautres, en revanche, elle est perue comme
le lieu idal o prouver la validit des hypothses scientifiques concernant les pratiques et le fonctionnement effectif
des lois ou des rgles sociales. Arnaldo Momigliano a soulign tout la fois lambigut et la fcondit de la
biographie : [...] la biographie se trouve investie dun rle ambigu en histoire : elle peut constituer un instrument de
la recherche sociale ou, au contraire, proposer un moyen de la fuir. [...] mon sens, la plupart des interrogations
mthodologiques de lhistoriographie contemporaine se posent propos de la biographie, notamment les rapports avec
les sciences sociales, les problmes des chelles danalyse, des relations entres rgles et pratiques, et ceux, complexes,
des limites de la libert de la rationalit humaine.
[...] Peut-on crire la vie dun individu ? La question, qui soulve des points importants pour
lhistoriographie, est souvent vacue au moyen de quelques significations qui tirent prtexte de
labsence de sources. Mon objectif est de montrer quil ne sagit pas l de la seule ni mme de la

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principale difficult. [...] Suivant en cela une tradition biographique tablie, et la rhtorique mme
de notre discipline, nous nous sommes rabattus sur des modles qui associent une chronologie
ordonne, une personnalit cohrente et stable, des actions sans inertie et des dcisions sans
incertitudes. A ce propos, Pierre Bourdieu a parl ce propos d illusion biographique, estimant
quil tait indispensable de reconstruire le contexte, la surface sociale sur laquelle agit lindividu,
dans une pluralit de champs, chaque instant. Mais le doute sur la possibilit mme de la
biographie est un facteur rcurrent. [...] [Au XVIIIe sicle] la conscience dune divergence entre le
personnage social et la perception de soi prit une acuit particulire. Les limites de la biographie y
furent clairement perues, alors mme quon assistait au triomphe du genre biographique. [...] ce
qui tait considr comme socialement dterminant et communicable ne recouvrait que de faon
trs inadquate ce que la personne considrait elle-mme comme essentiel. Ce problme, pos
aujourdhui en pleine lumire, est celui-l mme que le XVIIIe sicle avait explicitement formul.
[...] La crise resurgit au XXe sicle en relation avec lmergence de nouveaux paradigmes dans
lensemble des champs scientifiques : crise de la conception mcaniste en physique, naissance de la
psychanalyse, nouvelles orientations de la littrature. [...] Dans ce contexte, il devient essentiel de
connatre le point de vue de lobservateur ; lexistence dune autre personne en nous-mmes, sous
la forme de linconscient, soulve le problme du rapport entre la description traditionnelle,
linaire, et lillusion dune identit spcifique, cohrente, sans contradiction, qui nest que le
paravent ou le masque, ou encore le rle officiel, dune myriade de fragments et dclats. [...]
Depuis quelques annes, les historiens se sont donc montrs toujours plus conscients de ces
problmes. Pourtant, les sources dont nous disposons ne nous renseignent pas sur les processus
dlaboration des dcisions, mais seulement sur les rsultats finaux de celles-ci, cest--dire sur des
actes. Cette absence de neutralit de la documentation conduit souvent des explications
monocausales et linaires. Fascins par la richesse des destines individuelles et en mme temps
incapables de matriser la singularit irrductibles de la vie dun individu, les historiens ont
rcemment abord le problme biographique de faons trs diverses. Je propose desquisser une
typologie de ces approches [...]
a) Prosopographie et biographie modale. Dans cette optique, les biographies individuelles
noffrent dintrt quautant quelles illustrent les comportements ou les apparences attachs aux
conditions sociales statistiquement les plus frquentes. Il ne sagit pas de biographies vritables,
mais plus exactement dune utilisation des donnes biographiques des fins prosopographiques.
Les lments biographiques qui prennent place dans les prosopographies ne sont jugs
historiquement rvlateurs que pour autant quils ont une porte gnrale. [...]
b) Biographie et contexte. Dans ce deuxime type dutilisation, la biographie conserve sa
spcificit. Toutefois, lpoque, le milieu, et lenvironnement sont fortement mis en valeur comme
autant de facteurs capables de caractriser une atmosphre qui expliquerait les destines dans leur
singularit. Dans un cas, la reconstitution du contexte historique et social dans lequel se droulent
les vnements permet de comprendre ce qui parat inexplicable et droutant au premier abord.
[...] Linterprtation que Daniel Roche propose pour comprendre son hros, le vitrier Mntra (1)
tend normaliser des comportements qui perdent dautant plus leur caractre de destine
individuelle quils savrent typiques dun milieu social (en loccurrence celui du compagnonnage et
des artisans franais de la fin du XVIIIe sicle), et quils contribuent, en fin de compte, au portrait
dune poque ou dun groupe. [...] Dans un second cas, le contexte sert combler les lacunes
documentaires, au moyen de comparaisons avec dautres personnes, dont la vie prsente quelque
analogie, un titre ou un autre, avec le personnage tudi.
c) La biographie et les cas limites. Parfois, pourtant, les biographies sont directement utilises pour
clairer le contexte. Dans ce cas, le contexte nest pas peru dans son intgrit et dans son
exhaustivit statiques, mais travers ses marges. En dcrivant les cas-limites, ce sont prcisment
les marges du champ social lintrieur duquel ces cas sont possibles qui sont mises en lumire.
[...] Dans sa biographie de Menocchio, Carlo Ginzburg (2) analyse la culture populaire travers un
cas extrme, en aucun cas modal. [...]

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d) biographie et hermneutique. [...] Dans cette perspective, le matriau biographique devient


intrinsquement discursif, mais on ne parvient pas en traduire la nature relle, la totalit des
significations quelle est susceptible de revtir : elle peut seulement tre interprte, dune faon ou
dune autre. Cest lacte interprtatif lui-mme qui devient significatif. [...] Ds lors, le dbat sur la
place de la biographie au sein de lanthropologie sest engag sur une voie prometteuse mais
dangereusement relativiste. Lhistoire qui sappuie sur les archives orales ou qui cherche
introduire la psychanalyse dans la recherche historico-biographique nen subit toutefois
linfluence que par intermittence et assez faiblement. [...] Au fond, cette approche hermneutique
semble dboucher sur limpossibilit dcrire une biographie. [...]
Les grands types dorientation sommairement numrs ici reprsentent donc les nouvelles voies
quempruntent ceux qui cherchent utiliser la biographie comme instrument de connaissance
historique et remplacer la traditionnelle biographie linaire et factuelle, qui continue nanmoins
exister et se porter fort bien.
Notes :
(1) Daniel Roche, d., Journal de ma vie. Jacques-Louis Mntra, compagnon vitrier au XVIIIe sicle, Paris,
1982.
(2) Carlo Ginzburg, Le fromage et les vers. Lunivers dun meunier du XVIe sicle, Paris, Flammarion,
1980.
Extraits de : Giovanni Levi, Les usages de la biographie, Annales E.S.C., nov.-dc. 1989, p.13251336.
Lectures complmentaires :
AMALVI Christian, De lart et la manire daccommoder les hros de lhistoire de France, Albin Michel, 1988.
BOURDIEU Pierre, Lillusion biographique, Raisons Pratiques, Seuil, 1994
CORBIN Alain, Le monde retrouv de Louis-Franois Pinagot, Flammarion, 1998.
DOSSE Franois, Le pari biographique. crire une vie, La Dcouverte, 2005, rd. poche-La Dcouverte, 2010.
DUBY Georges, Guillaume le Marchal ou Le meilleur chevalier du monde, Fayard, 1984, rd. Gallimard, coll. Folio, 1986.
FEBVRE Lucien, Luther, un destin, (1928), PUF, coll. Quadrige, 1988.
KRUMEICH, Jeanne dArc travers lhistoire, A. Michel, 1993.
LORIGA Sabina, Le petit x, Seuil, 2010.
MADELENAT Daniel, La biographie, PUF, 1984.

Sance 10 : Les mtamorphoses de lvnement.


1. Emmanuel Le Roy Ladurie, vnement et longue dure (1972)
Lhistoriographie contemporaine, qui se veut quantifie, massique, structurale, a t contrainte,
prjudiciellement, de tuer pour vivre: elle a condamn une quasi-mort, voici quelques dcennies,
lhistoire vnementielle et la biographie atomistique. Ces genres estimables, et justifis
quelquefois, mais qui trop souvent sautaient, au fil du rcit, de tuerie en boudoir et dalcve en
antichambre, survivent aujourdhui dans les supermarchs de la culture, grce au multiplicateur
que constituent les mass media, sous les auspices de MM. Castelot et Decaux. Clio, elle, se dtourne
maintenant des longues chanes dvnements tout simples et tout faciles dont se gargarisaient les
historiens dancien type. Elle soriente, on le sait, vers ltude des structures ; des permanences de
longue dure ; des collections de donnes susceptibles dune exploitation srielle ou quantitative.
En France, ces tendances, maintenant bien tablies saffirmrent dabord dans luvre de Bloch de
Febvre, et de leurs amis, disciples ou continuateurs de lcole des Annales. Ainsi, Fernand Braudel,
relguant dans lultime partie de sa Mditerrane les pisodes guerriers ou diplomatiques, prsente

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essentiellement, au cur de son livre, larchologie dune mer: avec ses strates de temporalit
ultra-longue, ou simplement sculaire. Ernest Labrousse, dans son ouvrage initial, dcouvre dun
ample coup dil toute lhistoire des prix au XVIIIe sicle : son matriau, cest le chiffre ; son
espace normal, la centaine dannes ; sa tranche de temps la plus brve, dtaille dans un second
livre, sappelle lintercycle (une dcennie et demie) ; peu dvnements dans tout cela. Et cette
abstinence vnementielle, tout fait justifie dans la perspective de lauteur, se retrouvera parmi
les tudes plus rcentes de J. Marczewski sur la croissance Dans un autre ordre dides, Pierre
Goubert, en son Beauvaisis, ramne la vie dinnombrables registres paroissiaux qui dormaient
dans les archives des glises et des villages. il ressuscite de cette faon lancien rgime
dmographique, tel quil svissait en France aux XVIIe et XVIIIe sicles, avec ses pourcentages
impressionnants de femmes grosses, de morts prcoces, de mariages tardifs... Goubert, au cours
de cette analyse en profondeur, se heurte lvnement ; celui-ci tant constitu en loccurrence
par la famine, ou tout le moins, par la disette, ala-type des populations du bon vieux temps.
Mais cet a vnement nest voqu par Goubert que pour tre mieux dpass ; pour tre ramen
une structure rcurrente, qui fait revenir avec rgularit, en vertu dun concept porte
universelle, la crise de subsistances ; elle-mme accompagne dune srie de traits
caractristiques, ngatifs et quantifiables: hauts prix du bl ; morts nombreuses des pauvres par
dnutrition, et des riches par pidmies ; absence des mariages, qui sont remis des temps
meilleurs ; strilit temporaire des femmes normalement fcondes, par suite damnorrhes de
famine, ou pour diverses raisons.
Lhistoire structurale ou totale ou systmatique, tente mme lgitimement de rapporter
ses normes propres lvnement qui savre en apparence le plus irrductible, tellement il est
sauvage, monstrueux, hors du commun: soit par exemple la peste noire de 1348 qui, en Occident,
extermine le tiers et souvent la moiti des populations. Considre de trs haut, et dun point de
vue international ou intercontinental, cette pandmie perd son caractre tratologique. Elle
napparait plus que comme un pisode prvisible, au sein du processus densemble, engag du
XIVe au XVIe sicle, et quon pourrait appeler lunification microbienne du monde. Cette
unification tant elle-mme conditionne par des phnomnes globaux comme sont, depuis le Xe
sicle : la monte dmographique de trois grandes masses humaines (la Chinoise, IEuropenne,
lAmrindienne) ; et la mise en communication inluctable de ces masses lune avec lautre, par
suite de louverture de routes continentales et maritimes, militaires et commerciales. [...] Tout cela,
bien sr, rendait hautement probable loccurrence de grandes vagues de pollution microbienne,
propages dEst en Ouest: la peste noire dabord, importe dAsie centrale en Europe via le port
crimen de Caffa ; puis, bien plus grave encore, mais comparable dans le principe, lextermination
des populations amrindiennes, perptre par les bacilles de colonisateurs espagnols, entre 1500 et
1700. Les catastrophes pidmiques napparaissent plus, dans cette perspective rductrice que
comme laboutissement logique dune expansion inconsidre du nombre des hommes, du
commerce, des raids militaires et de la colonisation. Elles perdent leur caractre dvnement
unique. Elles sont digres par lhistoire globale.
Lhistoriographie totalisante, si possible quantitative et structurale, essaie donc de transcender
lvnement ou de le phagocyter, ou de le rcuprer. Le temps ne sen trouve pas pour autant
supprim: mme les structures les plus logiquement construites (en histoire rurale par exemple, o
tout est plus simple quailleurs) ont leurs phases de dsquilibre, leurs balancements, leurs cycles,
leurs moments de rtroaction et de restauration, leurs oscillations sculaires enfin, qui dsormais
peuvent constituer la trame de la narration de Clio.
De telles conqutes du savoir, par les historiens du dernier demi-sicle, sont irrversibles ; mais
elles seraient plus satisfaisantes encore, si vraiment lhistoire, de bout en bout, savrait logique,
intelligible, prvisible ; si lon pouvait une fois pour toutes en exorciser lvnement ou le hasard ;
et radier cette part de lala, qui constitue, pour lhistorien, le rsidu irritant de la dcouverte. Bien
entendu, lexorcisme intgral est impensable ; un trend, une structure peuvent bien se laisser
facilement dcortiquer On na besoin pour cela que dun peu de patience, dnormment de

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travail, et de beaucoup dimagination. En revanche, le passage alatoire dune structure une


autre, la mutation demeure le plus souvent, en histoire comme en biologie, la zone spcifiquement
scandaleuse, o semblent rgner les faits de hasard: partir de cette zone, des facteurs souvent
mystrieux dcoupent, dans le champ des possibles, des plages de ncessit, dont lvidence
simpose ds quelles affleurent, mais qui, linstant qui prcdait leur apparition, taient aussi
imprvisibles quindites.
Extraits de : Emmanuel Le Roy Ladurie, vnement et longue dure : lexemple chouan,
Communications, n18, 1972. Repris dans Le territoire de lhistorien, 1973.
2. Pierre Nora, Le retour de lvnement (1974)
Dans la mesure en effet o lvnement est devenu intimement li son expression, sa
signification intellectuelle, proche dune premire forme dlaboration historique, se vide au profit
de ses virtualits motionnelles. La ralit propose, limaginaire dispose. Pour que le suicide
Marilyn Monroe puisse devenir un vnement, il faut, mais il suffit que des millions dhommes et
de femmes puissent voir en lui le drame du star system, la midinette malheureuse qui sommeillait
dans la supervedette, la tragdie de la beaut interrompue, le malheur de lexistence la plus farde,
la vanit de tout succs. Et les plus vastes incendies chappent le plus souvent qui a allum la
plus petite tincelle : lvnement sest rapproch du fait divers, n lui-mme en ce milieu du XIXe
sicle o slaborait la socit industrielle.
La diffrence entre les deux phnomnes est thoriquement trs nette. Lvnement appartient par
nature une catgorie bien catalogue de la raison historique : vnement politique ou social,
littraire ou scientifique, local ou national, sa place est inscrite dans les rubriques des journaux.
Mais lintrieur de sa catgorie bien repre, lvnement se signale par son importance, la
nouveaut du message, dautant moins bavard quil est moins banal. Le fait divers occupe une
place symtriquement inverse : noy dans lpars, hors catgorie, vou linclassable et
linimportant, il renvoie en revanche dun contenu dtranget un contexte de conventions
sociales, par la logique dune causalit soit tordue (du type : une mre assassine ses quatre enfants)
soit renverse (du type : un homme mord son chien). Cest ce rapport thorique qui sestompe.
Non quil y ait plus de diffrences entre le fait divers et lvnement ; mais sur tout vnement au
sens moderne du mot, limaginaire de masse veut pouvoir greffer quelque chose du fait divers, son
drame, sa magie, son mystre, son tranget, sa posie, son tragi-comique, son pouvoir de
compensation et didentification, le sentiment de la fatalit qui lhabite, son luxe et sa gratuit.
Limaginaire peut semparer ainsi de nimporte quel fait divers on la vu pour lAffaire Dreyfus
comme pour Mai 68 et lui faire passer, par les relais dinvestissements successifs, le cap de
lvnement le plus massif, au moment mme o lhistoire donne le sentiment de se dgrader en
fait divers.
Lvnement, cest le merveilleux des socits dmocratiques. Mais lintgration mme des masses
a eu pour effet dintgrer aussi le merveilleux. La littrature populaire et ouvrire davant le milieu
du XIXe sicle montre que le fantastique empruntait traditionnellement ses lments
lextra-monde. Cest maintenant la socit industrielle elle-mme qui les lui fournit. Ainsi
obtient-on un effet de sur-multiplication quand les performances de la socit technicienne
paraissent imiter prcisment les thmes du fantastique traditionnel. Ce fut le cas, par exemple,
pour le premier alunissage amricain. Tout y obissait au contraste exploit lgitimement par les
organisateurs de ce show interplantaire : inimaginable dmonstration de puissance technique
ralise avec cette prcision tout orinique, superslectivit des trois hros identificatoires au
physique de supermen de bandes dessines, utilisation de lesthtique futuriste du lem do
mergeaient sur le petit cran des scaphandres aux gestes enfin dlivrs du poids de la terre,
contraste entre limmensit des enjeux financiers, humains, politiques et la fragilit des rflexes
physiques et nerveux de trois simples hommes ; limaginaire fond sur la surpuissance scientifique

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du monde moderne se nourrissait ici du plus vieux rve de lhumanit. Instance du rel, instance
informatrice, instance consommatrice marchaient du mme pas : le dbarquement dans la lune fut
le modle de lvnement moderne.
Sa condition demeurait bien la retransmission en direct par Telstar. La vitesse de retransmission
nest sans doute pas la cause suffisante de la transformation de lvnement, mais coup sr la
cause ncessaire. On en a vu la dmonstration lors du match de boxe Cassins Clay-Frazier qui fut
un vnement dans tous les pays o la tlvision le retransmit en direct, mais pas en France, qui ne
connut que le diffr. En abolissant les dlais, en droulant laction incertaine sous nos yeux, en
miniaturisant le vcu, le direct achve darracher lvnement son caractre historique pour le
projeter dans le vcu des masses.
Et pour le lui redonner sous forme de spectacle. Est-ce la thtralit propre tant dvnements
contemporains promis la publicit, est-ce au contraire la transmission en direct qui leur
confrent cette dimension ? Toujours est-il que dmocratie de lvnement et spectacularit ont
progress du mme mouvement. Lhistoire contemporaine pourrait symboliquement dbuter avec
le mot de Gthe Valmy : Et vous pourrez dire : Jy tais !... Le propre de lvnement
moderne est de se drouler sur une scne immdiatement publique, de ntre jamais sans
reporter-spectateur ni spectateur-reporter, dtre vu se faisant et ce voyeurisme donne
lactualit la fois sa spcificit par rapport lhistoire et son parfum dj historique. Do cette
impression de jeu plus vrai que la ralit, de divertissement dramatique, de fte que la socit se
donne elle-mme travers le grand vnement. Tout le monde y a part et personne, car tous
font la masse laquelle nul nappartient. Cet vnement sans historien est fait de la participation
affective des masses, le seul et unique moyen quelles ont de participer la vie publique:
participation exigeante et aline, vorace et frustre, multiple et distante, impuissante et pourtant
souveraine, autonome et tlguide comme cette impalpable ralit de la vie contemporaine quon
appelle lopinion.
Cette histoire attend son Clausewitz pour analyser la stratgie de lvnement total qui, comme la
guerre, a enrl les civils ; il ny a plus darrires de lhistoire, pas plus que de front unique o
combattraient les militaires. Le foss qui sparait traditionnellement deux mondes, les dominants
et les domins de linformation, deux cultures, savante et populaire, tend disparatre ou, pour
mieux dire, une hirarchie plus stable se rtablit lintrieur du monde linformation, dans
lunivers des media. Dans un monde o nul nest compltement sans savoir ni pouvoir, ne ft-ce
qu travers le suffrage universel, nul na sur lvnement un monopole permanent ; les media
semblent lui faire dire, comme au glas de John Donne : Ne demande pas pour qui il sonne, il
sonne pour toi !
Cest pour tous que de Gaulle prononait lAppel du 18 juin, mme si peu lentendirent ; pour
tous quun champion de ski dpasse un record sur des altitudes solitaires, pour tous quun char
isralien senfonce dans le dsert : la publicit est la loi dairain de lvnement moderne. Et voil
du mme coup linformation condamne tre totale. Condamnation si rigoureuse quau cas o
elle cesse, cest son silence qui devient un vnement. Que les Nigriens interdisent laccs du
Biafra envahi aux reporters, que lIndonsie massacre un million de communistes dans
lindiffrence du monde capitaliste ajoutent une signification supplmentaire au tragique de
chacun des vnements. Que les procs de Leningrad aient eu lieu en mme temps que le procs
de Burgos et dans le mme huis clos a influenc le cours de leur issue. Le speaker qui au
lendemain de la mort de Gaulle naurait pas annonc dentre de jeu : Le gnral de Gaulle est
mort hier soir aurait cr lbauche dun vnement politique. Le fait que les Chinois naient pas
connu lalunissage amricain est un vnement pour lunivers non chinois. La loi du spectacle est
la plus totalitaire du monde libre.
Extrait de Pierre Nora : Le retour de lvnement in Jacques Le Goff et Pierre Nora (dir.), Faire
de lhistoire, I Nouveaux problmes, Folio, 1974, p. 293-297.

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3. Georges Duby, Le dimanche de Bouvines (1973)


Tout a donc t dit, et bien dit, sur le droulement du combat et sur le rseau dintrigues dont il
est la fois laboutissement et le dpart. Ce qui dispense ici dexaminer une nouvelle fois, dans le
mme esprit, ces sources dinformation et de reprendre lenqute : il nen sortirait rien de neuf. [...]
Cest un regard diffrent que je voudrais porter sur les traces de lvnement. Pour lhistoire
positiviste celle dont je viens de dire un mot, et qui nest en rien ngligeable la bataille de
Bouvines sinscrivait expressment dans la dynamique dune histoire du pouvoir. La journe
formait comme un nud, plus volumineux que dautres, sur une chane continue de dcisions, de
tentatives, dhsitations, de succs et dchecs, tous aligns sur un seul vecteur, celui de lvolution
des tats europens. Une telle vision assignait au mtier de lhistorien deux objectifs. tablir
dabord ce qui stait vraiment pass cet endroit le 27 juillet 1214. Prendre pour cela les
documents comme le ferait un juge dinstruction, y dpister le mensonge, en faire surgir la vrit,
confronter les tmoins, rduire leurs contradictions, et pour reconstituer les maillons manquants,
trier toutes les hypothses, choisir les mieux assures. Aprs cela, situer le fait vrai sa place
exacte, en sa position la fois rsultante et causale, entre ses tenants et ses aboutissants. Deux buts
vrai dire inaccessibles. Puisque, nous le savons bien, tous ceux qui assistent une bataille,
fussent-ils en plus haute minence, sont des Fabrice : ils ne voient que bousculade confuse ; nul
na jamais peru, nul ne percevra jamais dans sa vrit totale, ce tourbillon de mille actes
enchevtrs qui, dans la plaine de Bouvines, se mlrent inextricablement ce jour-l, entre midi et
cinq heures du soir. Et puisque les causes et les effets de cette bataille sont, au plein sens du terme,
innombrables, insaisissables pour cette raison dans leur respective efficience. Or leffort pour
sapprocher de ces deux buts obligeait labstraction, cest--dire traiter lvnement de 1214
comme un vnement daujourdhui. Tendue dans une volont obstine dexactitude ponctuelle,
cette histoire, qui se voulait scientifique, ngligeait en fait de se garder assez bien du contresens et
de lanachronisme. Car attentive la seule action politique, ses motivations et ses
consquences, elle inclinait inconsciemment voir un peu Philippe Auguste comme Corneille
voyait Pompe, cest--dire comme un dsir, comme une volont, affronts dautres volonts et
dautres dsirs, dans limmutabilit de la nature humaine. Elle ne remarquait pas tous les
glissements subtils qui avaient insensiblement modifi en Europe, au cours de vingt gnrations, le
comportement des gens et la signification de leurs actes. Ces modifications trs lentes qui, par
exemple, interdisent de tenir pour un cuirassier de Reichshoffen enfant le chevalier de Bouvines.
Cest la raison qui me conduit regarder cette bataille et la mmoire quelle a laisse en
anthropologue, autrement dit tenter de les bien voir, toutes deux, comme enveloppes dans un
ensemble culturel diffrent de celui qui gouverne aujourdhui notre rapport au monde. Ce dessein
oblige trois dmarches conjugues. Puisque les marques de lvnement ne sauraient faire lobjet
dune interprtation convenable sans tre au pralable replaces dans le systme de culture qui
reut en son temps leur empreinte, il importe dabord de se rfrer tout ce que lon sait par
ailleurs de cette culture, afin de critiquer les tmoignages qui nous sont depuis lors parvenus. Mais
aussi, puisque lvnement est en lui-mme extraordinaire, les traces exceptionnellement
profondes qui en demeurent rvlent ce dont, dans lordinaire de la vie, on ne parle pas ou trop
peu ; elles rassemblent, en un point prcis de la dure et de ltendue, une gerbe dinformations sur
les manires de penser et dagir, et plus prcisment, puisquil est question dun combat, sur la
fonction militaire et sur ceux qui, dans la socit de lpoque, taient chargs de lassumer :
Bouvines est un lieu dobservation minemment favorable pour qui essaie dbaucher une
sociologie de la guerre au seuil du XIIIe sicle dans le Nord-Ouest de lEurope. Enfin, ces traces
instruisent dautre manire sur le milieu culturel au sein duquel lvnement vient clater, puis
survit son mergence. Elles font voir comment la perception du fait vcu se propage en ondes
successives qui, peu peu, dans le dploiement de lespace et du temps, perdent de leur amplitude
et se dforment. Je me risquerai donc aussi observer mais alors il ne saurait sagir de ma part
que dune esquisse, et plutt dune proposition de recherche laction que limaginaire et loubli

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exercent sur une information, linsidieuse pntration du merveilleux, du lgendaire et, tout au
long dune suite de commmorations, le destin dun souvenir au sein dun ensemble mouvant de
reprsentations mentales.
Extraits de : G. Duby, Le dimanche de Bouvines, Gallimard, 1973.
4. Ren Rmond, Histoire politique et vnement (1992)
Paralllement, lhistoire politique ne se rduit pas lvnement. Si lon admet la dichotomie qui
appellerait des nuances entre histoire de lvnement et histoire des structures lhistoire politique
ne senferme pas toute dans le premier compartiment. Cela dit, elle attache peut-tre plus
dimportance lvnement que dautres. Encore quun vnement puisse tre autre que politique.
Par exemple un krach conomique peut tre un vnement de premire grandeur : le Jeudi noir de
1929 en est le type mme, aussi dlimit dans le temps que la chute dun gouvernement est un
vnement non politique. Ou encore une catastrophe naturelle : le tremblement de terre de
Lisbonne et on sait quelles furent les incidences sur le mouvement des ides, dans le dbat sur le
mal ntait pas politique. Et Tchernobyl, qui a jou un rle dans la chute du rgime communiste,
est un accident technologique. Lvnement nest donc pas seulement politique. Il y a aussi des
distinctions quil convient priodiquement de rappeler pour combattre les amalgames entre le
politique, le rcit et lvnement. En ralit, le politique, tout comme lconomique ou le social,
sinscrit dans le court, le moyen, et le long terme.
Il faut dautre part rvaluer le rle de lvnement : si lon travaille sur une priode courte ou
proche, on est amen lui faire une part plus importante que sur des priodes loignes o, par la
force des choses, les reliefs sestompent, et o le regard peroit des ensembles plus massifs et plus
monumentaux. Bien comprendre lvnement, ce nest pas le rduire lanecdote. Il faut
distinguer les deux notions : lvnement nest pas laccident et ne se limite pas la surface des
choses ; il introduit dans notre vision la contingence et ceci est de grande importance. Lhistorien
du prsent est ncessairement plus attentif lvnement et son exprience peut tre utile tous
les historiens auxquels il rappelle le poids de la contingence dans lhistoire. Lhistorien est toujours
tent, dintroduire a posteriori, dans le droulement de lhistoire une rationalit, mme si elle ny est
pas. Jean-Jacques Becker observait que le risque pour lhistorien du contemporain, cest quil na
pas la sanction de la suite. Mais a contrario les historiens, qui travaillent sur des priodes dont on
peut lgitimement penser que le cycle est peu prs clos (et donc que le dernier mot a t dit),
risqueraient dabuser de lavantage que leur confre le fait de connatre la suite. Il leur arrive trop
souvent de dispenser des leons aux acteurs et de stonner de leur aveuglement, en oubliant tout
simplement lambivalence des situations, lambigut des comportements et les incertitudes. Nous
devons toujours tre en dfiance contre cette tendance la simplification qui nous fait croire que
les choses devaient ncessairement se passer comme elles lont fait. Cest une erreur majeure :
lattention lvnement montre quil y a toujours des bifurcations. Lvnement, qui est une
fentre et un rvlateur, modifie aussi en profondeur et pas seulement en surface le destin des
peuples et les destines individuelles : quest-ce qui a le plus boulevers la vie de millions de
Franais que les deux guerres ? Nous sommes ici plus prs du politique que dautre chose.
Lvnement peut dranger et inflchir le cours des choses. Le retour du politique nest donc pas
forcment retour la narration au sens traditionnel du terme, ni surestimation de lvnement.
Extraits de : R. Rmond, Le retour du politique, in Agns Chauveau et Philippe Ttart (dir.),
Questions lhistoire des temps prsents, Complexe, 1992.
Lectures complmentaires :

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DELACROIX Christian, DOSSE Franois, GARCIA Patrick, Les courants historiques en France, Gallimard, coll. Folio ,
2007.
DELACROIX Christian, DOSSE Franois, GARCIA Patrick, OFFENSTADT Nicolas, Historiographies. Concepts et dbats,
Gallimard, Folio , 2010.
DOSSE Franois, Renaissance de lvnement. Un dfi pour lhistorien : entre sphinx et phnix, PUF, 2010.
NORA Pierre, Le retour de lvnement , dans Jacques Le Goff, Pierre Nora dir. Faire de lhistoire, tome 1,
Gallimard, 1974, p. 210-228.
PEGUY Charles, Clio, Gallimard, 1932.
RICUR Paul, vnement et sens , Raisons Pratiques, n 2, 1991, p. 41-56.
Terrain, n 38, Les sciences sociales face lvnement ?, 2002.

Sance 11 : Histoire et mmoire : le moment mmoriel.

Texte 1. Paul Ricur. Entre Histoire et mmoire.

Que lhistoire, au sens de lhistoriographie, exerce une fonction corrective lgard de la mmoire,
cela est de la premire vidence pour quiconque sest tant soit peu confront avec le mtier
dhistorien. Mais pour que cette confortable assurance nentretienne pas une sournoise paresse
intellectuelle, il faut avoir auparavant pris la mesure de la fonction irremplaable de la mmoire,
sur le fond de laquelle se dtachent les faiblesses et les abus auxquels lhistoire semploie porter
remde, sans cesser de se greffer sur elle.
Mmoire prive, mmoire publique
Rendre compte de la fonction de la mmoire, cest dabord en reconnatre la double dimension
prive et publique. Lhistoire nexercerait pas lgard de la mmoire la fonction critique que lon
va dire, si dabord on navait pas accord la notion de mmoire collective un caractre primitif et
non driv quune longue tradition philosophique a ignor ou implicitement dnie. En effet la
tradition la mieux tablie, de Saint Augustin Husserl en passant par Locke, va dans le sens dune
assignation de la mmoire lexprience intrieure, lintriorit, comme le suggre lallemand
Erinnerung. Lintroduction du concept de mmoire collective semble une construction sociologique
sans base phnomnologique. Je voudrais affirmer, lencontre de la tendance dominante, que
mmoires prive et publique se constituent simultanment, selon le schma dune instauration
mutuelle et croise.
Trois traits semblent pourtant caractriser la mmoire comme personnelle, titre
primordial, voire exclusif. Dabord le sentiment immdiat de miennet, rayonnant de
la mmoire toutes les expriences vcues du sujet : mes souvenirs ne sont pas les vtres
; on ne peut les transfrer dune mmoire lautre. La mmoire, en outre, tmoigne de la
continuit temporelle de la personne : la mmoire, dit Augustin, est le prsent du pass.
Celui-ci, en tant que pass immdiat, dveloppe Husserl, est retenu dans le prsent. De

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cette rtention se distingue, il est vrai, la remmoration, qui donne le sentiment de la


distance temporelle ; mais cest la continuit entre prsent, pass rcent, pass lointain,
qui me permet de remonter sans solution de continuit du prsent vcu jusquaux
vnements les plus reculs de mon enfance. Enfin, cest en rapport avec lexprience du
prsent et du futur que la mmoire contribue au sentiment dorientation dans le passage
du temps lui-mme. La notion augustinienne du triple prsent, prsent du pass dans la
mmoire, prsent du futur dans lattente, prsent du prsent dans lattention, confre
une expression frappante ce sens de lunit de lexprience temporelle laquelle
contribue dialectiquement la mmoire.

Et pourtant, en dpit de ces caractres inalinables de la mmoire individuelle, il semble difficile


de ne pas recourir la notion de mmoire collective, quelles quen soient les difficults
pistmologiques. Le sociologue franais Maurice Halbwachs en a fait lapologie dans La Mmoire
collective, ouvrage inachev et posthume, publi en 1950, o lauteur reprend les thses plus
fortement articules dans Les Cadres sociaux de la mmoire. Le premier fait le fait majeur , cest
quon ne se souvient pas seul, mais avec le secours des souvenirs dautrui. En outre, nos prtendus
souvenirs sont bien souvent emprunts des rcits reus dautrui. Enfin, et cest peut-tre le plus
dcisifnos souvenirs sont encadrs dans des rcits collectifs, eux-mmes renforcs par des
commmorations, des clbrations publiques dvnements marquants dont a dpendu le cours de
lhistoire des groupes auxquels nous appartenons. La ritualisation de ce quon peut bien appeler
des souvenirs partags, autorise Halbwachs faire de chaque mmoire individuelle... un point de
vue sur la mmoire collective. Ce sont dauthentiques expriences primitives qui sont ici
voques par le sociologue. On peut les renforcer en remarquant que la mmoire est porte au
langage par cette sorte de rcit quon peut appeler rcit de mmoire. Or cette mdiation langagire
ne se laisse pas inscrire dans un processus de drivation partir dune conscience originairement
prive ; elle est demble de nature sociale et publique. Avant dtre lev au statut de rcit
littraire ou historique, le rcit est dabord pratiqu dans la conversation ordinaire dans le cadre
dun change rciproque. Il se dit dans une langue qui est elle-mme demble commune. Enfin,
notre rapport au rcit a dabord t celui de lcoute : on nous a racont des histoires avant que
nous ne soyons capables de rapproprier la capacit de raconter et a fortiori celle de nous raconter
nous-mmes. Sil en est bien ainsi, ne faudrait-il pas placer sur un pied dgalit la notion
subjective de remmoration et la notion sociale de commmoration. Les groupes auxquels nous
appartenons ont eux aussi une mmoire qui prside aux relations intersubjectives tout autant
quelle en drive. Le nous des communauts auxquelles nous appartenons peut revendiquer les
mmes titres de miennet, de continuit et dorientation dans le temps que les mes individuelles.
Que les collectivits aient une mmoire propre, titre direct et non driv, en tmoigne lexact
paralllisme entre la triple constitution du prsent selon Augustin et la constitution de la
conscience historique selon Koselleck : pour ce dernier, horizon dattente et espace
dexprience se recroisent dans lexprience du prsent historique comme lattente et le souvenir
dans lexprience du prsent vivant de chacun.

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Un pass antrieur
Assigner la mmoire une fonction irremplaable, cest ensuite et surtout lui reconnatre une
intentionalit spcifique qui la distingue originairement de limagination. Jaimerais mautoriser
dune notation dAristote dans son petit Trait connu sous son titre latin De memoria et reminiscentia
(quil faudrait traduire par De la mmoire et de la remmoration), savoir que la mmoire est
du pass (plus exactement du devenu). Certes, cest comme image que le pass est prsent
lesprit ; et comme toute image, limage-souvenir implique la prsence dans lme dune chose
absente : on se souvient, dit Aristote sans les choses.
Mais ce trait dabsence, commun limagination et la mmoire, cette dernire ajoute le trait de
distance temporelle quAristote dsigne par lpithte antrieur. La mmoire donne
spontanment la notion du temps coul entre ce quon a vu, prouv et appris et le souvenir
prsent quon en a ; en ce sens, la mmoire nest pas seulement sans les choses mais avec du
temps. Cela a t dit avant Augustin, qui nous devons la dfinition devenue classique de la
mmoire comme prsent du pass.
Cette marque du pass antrieur est un trait originaire qui se communique de la mmoire
lhistoire par lentremise de la mmoire collective.
Deux enseignements en dcoulent : une invitation, dabord, reconstruire la phnomnologie de
la mmoire sur la conqute de la profondeur temporelle, selon un gradient de mise distance du
prsent.
Lpreuve de la perte constitue alors la mise lpreuve privilgie, le point de passage
oblig de la conqute de la distance temporelle. Lhistorien le sait bien, qui lutte contre
ce pass qui ne veut pas passer, ce pass qui hante le prsent sans en dcoller.. La
critique historienne ne saurait librer de cette hantise si elle ne relayait cette capacit de
la mmoire prouver, comme le dit Aristote, lantrieur comme une marque
originaire de la mmoire. Et si la mmoire ne se distinguait pas titre primordial de
limagination, que rpondre aux ngationnistes qui disent que les chambres gaz sont
des inventions de limagination ?

Deuxime enseignement. La recherche du pass, caractristique de lanamnsis aristotlicienne,


lve une prtention vritative qui consacre le dcouplage entre la mmoire et limagination. Alors
que limagination parat spontanment tire du ct de la fiction, de lirrel, du virtuel, du possible,
la mmoire est travaille nous reviendrons sur ce thme du travail du souvenir par un souci
dexactitude, par un vu de fidlit. Ici, le lecteur ne manquera pas dobjecter le peu de fiabilit de
la mmoire ; la tromperie de la mmoire nest que trop patente. Mais reprocherait-on la mmoire
de se tromper et de nous tromper, si elle ne visait pas lexactitude, la fidlit, ce qui est sa manire
propre de viser la vrit, ce que ne fait pas limagination ? Cest ici, mon sens, que la thorie de la
mmoire a le plus souffert de ce que jappelle volontiers la colonisation par celle de limagination.
On peut suivre, en effet, depuis lattaque de Platon contre la sophistique, jusqu Montaigne,
Pascal, Spinoza, la dnonciation du caractre sducteur et trompeur de limagination. Mais
limagination nest pas trompeuse de la mme manire que la mmoire. Cest la confusion entre
lirrel et le rel, le penchant hallucinatoire, dirait-on, de limagination qui rend celle-ci suspecte,
comme foyer mensonger de la doxa, comme pige de toute mimsis, de toute imitation copie. Autre

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est la fausset de la mmoire : ce sur quoi elle se trompe, cest sur lavoir-t, sur ltre arriv
auparavant de cet autre. Autrement dit, les erreurs de la mmoire portent indivisment sur le
quoi des choses absentes, sans lesquelles on se souvient et sur lantriorit, sur la distance
temporelle, sur le avec le temps, inhrent au souvenir. Mais on se trompe parce que lon a vis la
vrit, lexactitude, la fidlit. Cest de cette revendication de la mmoire quil faut partir pour
comprendre la vise critique de lhistoriographie.
Un travail de souvenir et de deuil
Si cest sur cette ambition de la mmoire que lhistoire prend appui, cest ses faiblesses et ses
abus quelle veut porter remde et correction.
Porter remde, dabord. Le terme mme de remde oriente vers une considration thrapeutique.
La mmoire, en effet, est une fonction fragile. Laveu de cette vulnrabilit nous est impos par le
spectacle que donne lexercice collectif et public de la mmoire en maintes rgions du monde.
Tout se passe comme sil y avait ici trop de mmoire, et l pas assez de mmoire. La psychanalyse
nous a habitus lusage de catgories pathologiques ou quasi pathologiques, telles que blessures,
traumatismes, dans le champ mme de la mmoire. Je pense ici deux remarquables essais de
Freud, Souvenir, Rptition, Perlaboration (Erinnern, Wiederholen, Durcharbeiten), et Deuil et Mlancolie : ils
sont intressants pour notre propos, pris chacun sparment et plus encore rapprochs lun de
lautre. Le premier oppose la tendance compulsive du patient rpter le traumatisme sous la
guise de symptmes et de la tendance passer lacte , ce que Freud appelle le travail de
souvenir, qui est lenjeu mme de la cure la faveur de lpreuve du transfert. Le second oppose
la tendance autodestructrice de la mlancolie le travail du deuil, qui consiste se dprendre de
lobjet perdu damour (et de haine) et se rconcilier intrieurement avec sa perte.
Jaimerais rapprocher lune de lautre ces deux notions de travail de souvenir et de travail de deuil
et suggrer que le travail de lhistoire se comprend comme une projection, du plan de lconomie
des pulsions au plan du labeur intellectuel, de ce double travail de souvenir et de deuil. Cest le prix
payer pour la conqute de la distance temporelle, pour la libration de cette hantise dont nous
avons parl un peu plus haut.
Les troubles de lidentit
Mais ce nest pas seulement avec la fragilit affective de la mmoire que lhistoire se confronte
mais avec des abus lis la manipulation de lhistoire. Il faut ici largir lhorizon au-del du
pathologique et considrer ce quon peut appeler lusage de la mmoire, comme le rappelle le titre
de la Deuxime Considration Intempestive de Nietzsche : Des avantages et des inconvnients de
lhistoire pour lusage de la vie. Certes, le msusage de la mmoire prsuppose la fragilit et la
vulnrabilit quon vient de dire. Mais ce qui est plus prcisment en jeu au plan de cette
pragmatique, cest la fragilit de lidentit, laquelle, comme la mmoire qui en est une composante,
se joue tant au plan collectif quau plan personnel.
Plus que tout, les abus de la mmoire, que Tzvetan Todorov fustige dans Les abus de la mmoire, ont
voir avec les troubles de lidentit des peuples. La question de lidentit constitue elle seule un
problme que je discute ailleurs. Elle tourne autour des rponses porter la question qui ? qui
suis-je ? , question qui traverse lordre du langage, celui de laction, de la narration, de
limputation morale. On peut dire trois choses de la crise identitaire : dabord, elle touche au
rapport au temps, plus prcisment au maintien de soi travers le temps. Une deuxime source
dabus tient la comptition avec autrui, aux menaces relles ou imaginaires pour lidentit, ds
linstant o celle-ci est confronte avec laltrit, avec la diffrence. A ces blessures largement
symboliques sajoute une troisime source de vulnrabilit, savoir la place de la violence dans la
fondation des identits, principalement collectives.

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A larrire-plan des abus de la mmoire, on retrouve toujours le rapport fondamental de la


mmoire avec la violence. Aussi bien nexiste-t-il aucune communaut historique qui ne soit ne
dun rapport quon peut assimiler sans hsitation la guerre. Ce que nous clbrons sous le titre
dvnements fondateurs sont pour lessentiel des actes violents lgitims aprs coup par un Etat
de droit prcaire. Ce qui fut gloire pour les uns fut humiliation pour les autres. A la clbration
dun ct correspond lexcration de lautre. Ainsi sont emmagasines dans les archives de la
mmoire collective des blessures qui ne sont pas toutes symboliques. Ce qui va au-del de la
fragilit lie aux notions freudiennes de compulsion de rptition et de mlancolie, cest le
caractre concert, dlibr, de linstrumentalisation de la mmoire, aux mains de ces faux
ducateurs que sont les dmagogues. En tmoignent les abus de la mmoire lis la manipulation
du souvenir, et principalement des souvenirs alterns de gloire et dhumiliation par une politique
obstine de commmoration que lon peut dnoncer elle-mme comme abusive. Todorov est cet
gard implacable. Or sur quel ressort de la mmoire et de loubli joue cette instrumentalisation,
cette manipulation ? Essentiellement sur le caractre slectif de la mmoire dont nous navons pas
encore parl. On touche ici un point dlicat savoir lusage dlibr de loubli. Certes, loubli est
une ncessit, comme le rappelle Nietzsche au dbut de son fameux essai. Mais cest aussi une
stratgie. Et dabord celle du rcit qui, dans ses oprations de configuration, entremle loubli la
mmoire. Cest donc par la slection du souvenir que passe essentiellement linstrumentalisation
de la mmoire. Mais comment faire un bon usage de ce pouvoir redoutable de slection,
autrement dit doubli ?
Une juste mmoire
Ici, le problme pistmologique pos par le souhait de vracit de la mmoire problme dj
compliqu par le recoupement avec les catgories pathologiques et thrapeutiques recroise un
problme moral, et mme politique, comme on vient dy faire allusion propos de la frnsie de
commmoration. Le problme moral est pos en terme dinjonction. Injonction de ne pas oublier.
Zakhor dit la Torah juive. Interdit de loubli... Pourquoi ? Pour plusieurs raisons qui tiennent au
problme de la constitution de lidentit tant collective que personnelle. Maintenir lidentit,
avons-nous dit plus haut ; la maintenir dans le temps et mme contre le temps et son pouvoir
destructeur voqu par Aristote dans un texte nigmatique de la Physique. Sil ne faut pas oublier,
cest dabord pour rsister luniverselle mise en ruines qui menace les traces mmes laisses par
les vnements. Et cest pour conserver des racines lidentit et pour entretenir la dialectique de
la tradition et de linnovation quil faut tenter de sauver les traces. Or, parmi ces traces, il y a aussi
les blessures infliges par le cours violent de lhistoire ses victimes. Sil ne faut pas oublier, cest
donc aussi et peut-tre surtout afin de continuer dhonorer les victimes de la violence historique.
Cest en ce sens quon peut dire la mmoire menace. Et elle peut ltre, et elle la t
politiquement par les rgimes totalitaires qui ont exerc une vritable censure sur la mmoire.
Cest ainsi que la manipulation passe par lusage pervers de la slection elle-mme, mise au service
dun dtournement de linjonction dirige contre loubli. Todorov a raison de dire que la solution
du problme est chercher dans le dplacement de laccent du pass sur le futur. La sempiternelle
rptition des blessures de la mmoire trouve sa limite dans la valeur exemplaire des crimes,
laquelle ne contredit pas lincomparable monstruosit de certains. Je ne poursuivrai pas dans ce
sens. Ces brves considrations portent sur ce quon pourrait appeler la politique de la mmoire
dont lenjeu serait quelque chose comme la culture dune juste mmoire.
Une mise en intrigue
Quel recours lhistoriographie apporte-t-elle la conqute de cette juste distance lgard du pass
? Celui dune coupure qui nest plus temporelle mais pistmologique. Cette considration
nouvelle justifie lemploi du terme critique pour dsigner le rapport de lhistoire la mmoire.
Encore ne faut-il pas prendre le terme au sens de dngation, mais bien dexamen des titres de

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vracit de la mmoire. On pourrait resserrer le dbat autour dun rapport dialectique entre fidlit
et vrit. Fidlit ... ce qui est arriv dans le pass. Vrit de... des noncs sur des faits (ou
plutt sur le fait que... il en fut bien ainsi quil est dit dans les propositions mises par lhistorien).
Or la transition de la mmoire lhistoire ne constitue pas vritablement un saut. Mmoire et
histoire ont en effet en commun le mme medium linguistique du rcit, lequel organise, met en
intrigue, aussi bien les souvenirs personnels que les souvenirs collectifs. cet gard, il ne faut pas
se porter trop vite au niveau littraire du rcit de fiction mais sjourner quelque temps celui des
rcits conversations qui sont proprement les rcits dune mmoire quon peut dire partage. Ces
rcits ne sont pas dnus de toute proccupation critique, dans la mesure o le procs
dinterlocution, le jeu de la question et de la rponse introduit lchange des rcits dans un espace
public concret. Mais la critique ny est pas rige en instance distincte de la communication vive
des souvenirs. Cest pourquoi le rcit ordinaire peut se mettre aussi bien au service de la mmoire
rptition que de la mmoire reconstruction, autre nom du travail de remmoration. Du ct de la
rptition se placent les rcits figs par les rites sociaux de commmoration, principalement les
rcits dvnements fondateurs : le rcit contribue ainsi la mythisation de lhistoire collective, si
lon entend par mythes les rcits fondateurs (du monde, du peuple, de la cit, etc.). Du ct de la
reconstruction se placent les oprations de configuration, de mise en intrigue qui structurent
simultanment lhistoire raconte et les protagonistes du rcit.
Or, loccasion principalement du travail de slection, plus gnralement la faveur du travail de
composition do procde la cohsion narrative du rcit, des ressources critiques sont mises la
disposition de lauditeur ou du lecteur de rcits. Do lavertissement suivant : il est toujours
possible de raconter autrement (au point que les vnements raconts, solidaires de lhistoire qui
les encadre, cessent dtre les mmes dune version lautre des mmes vnements). Ensuite,
il est toujours possible que les mmes vnements soient raconts par un autre narrateur : cette
preuve peut tre redoutable, lorsque les vnements fondateurs de notre culture ou de notre
nation sont raconts par dautres que les membres de la communaut laquelle nous appartenons.
LHISTOIRE DOCUMENTAIRE
La rupture du discours historique avec le discours de mmoire survient un triple niveau :
documentaire, explicatif et interprtatif, qui ne se distinguent qu lanalyse, tant ils sont
enchevtrs dans la pratique historienne. Du moins des significations diffrentes de la
revendication de vrit sont-elles attaches des programmes diffrents.
Le premier de ces programmes sattache lhistoire en tant que connaissance dpendant de
sources et visant une certaine vidence documentaire, dont il sagit de mesurer le degr de
fiabilit. La continuit avec la mmoire est assure par la catgorie de tmoignage, laquelle Marc
Bloch consacre toute la premire partie de LApologie pour lHistoire. Des tats de choses passes, il
ne reste que des traces, dont, parmi dautres, les rapports des tmoins, cest--dire de gens qui
disent avoir assist aux vnements quils rapportent. Limpact critique de lhistoire documentaire
est double. Concernant les tmoignages intentionnels, la critique est pour lessentiel une preuve
de vracit, savoir une chasse aux erreurs involontaires, aux falsifications concertes et
limposture de faux tmoins. Mais le plus important est lclaircissement de la catgorie de
document (Marc Bloch parlait cet gard de tmoins malgr eux ). On sloigne ainsi de la
notion limite de tmoignage crit (ou mme aujourdhui de tmoignage oral). Les premiers
documents auxquels se sont intresss les historiens sont en effet ceux qui avaient t rassembls
intentionnellement dans des archives sous limpulsion du pouvoir politique ou de toute institution
intresse garder la trace de son activit antrieure. Pour les historiens contemporains, tout peut
devenir document (mercuriales, courbes de prix, registres paroissiaux, testaments, banques de

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donnes statistiques, etc.). Devient document tout ce qui peut tre interrog par un historien dans
la pense dy trouver une information sur le pass. Les difficults se rattachant lhistoire
documentaire procdent de ce que Paul Veyne a caractris par lallongement du questionnaire.
Or ce qui rgit cet allongement, cest la formation dhypothses portant sur la place du
phnomne interrog dans des enchanements, qui introduisent la question de lexplication
lintrieur mme de la question de lobservation toujours dans le vocabulaire de Marc Bloch.
Cette solidarit entre recherche et explication apparat plus forte encore si lon observe que le
premier effet de lallongement du questionnaire est doprer une svre slection parmi tous les
restes susceptibles dtre promus au rang de documents. Rien nest en tant que tel document,
mme si tout rsidu du pass est potentiellement trace.
Pluralit dexplications
Deuxime ligne de rupture entre histoire et mmoire : lhistoire veut expliquer. Mais elle le fait en
maniant toutes les ressources des rponses la question pourquoi ?, quil sagisse de causes en
un sens apparent celui en usage dans les sciences de la nature et dans dautres sciences
humaines , ou des motifs ou des raisons pour lesquelles quelquun personne physique ou
personne morale a fait quelque chose. En donnant un double sens la notion dexplication,
lhistorien se tient lcart de la vieille querelle entre comprhension et explication. Si lhistoire
documentaire continue de satisfaire assez bien au modle popperien de la vrit comme rfutation
(falsification), on ne peut en dire autant de lhistoire au plan de lexplication.
Elle relve plutt dune logique du probable, ds lors quil y a plusieurs faons
denchaner les mmes faits. Ce nest pas affaiblir leffet critique de lhistoire explicative.
Il ne faut pas oublier que le probable tient une position intermdiaire entre la preuve, qui
contraint par la ncessit intellectuelle, et le sophisme qui sduit par les artifices du
langage. Non seulement ce nest pas affaiblir la fonction critique de lhistoire que de la
rattacher une logique du probable, mais cest renforcer sa fonction thrapeutique.
Cest ce niveau que lesprit shabitue la pluralit des rcits concernant les mmes
vnements et sexerce raconter autrement. La confrontation entre des modalits
adverses denchanements peut tre soutenue par un propos pdagogique ferme, celui
dapprendre raconter notre propre histoire dun point de vue tranger au ntre et
celui de notre communaut. Raconter autrement mais aussi se laisser raconter par les
autres.

Lhistoire officielle
La rupture est plus grande encore entre lhistoire et la mmoire au niveau de la composition de ces
grands tableaux labors par des auteurs comme Michelet, Burkhardt, Braudel. Jai pris jadis La
Mditerrane au temps de Philippe II de Braudel comme paradigme de la grande histoire o le dtour

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par la gographie et par lexplication structurale des phnomnes sociaux ramne une
dramaturgie de haut rang dont la mort politique de la Mditerrane est la priptie majeure. De
telles grandes histoires posent un problme nouveau, ds lors quelles rassemblent une masse
norme dvnements dans de grandes units souvent identifies par des noms propres (la
Renaissance, les Lumires, la Rvolution franaise, la Guerre froide, etc.). Cette singularisation par
le nom propre invite une identification forte, en gnral renforce par le rle attribu des
vnements fondateurs, non seulement dans le dcoupage en priodes de ces grandes units, mais
par leur dnomination souvent laudative, appelant commmoration et ritualisation.
Ici lhistoire critique na pas seulement lutter contre les prjugs de la mmoire collective mais
contre ceux de lhistoire officielle qui assume le rle social dune mmoire enseigne. Ce qui est
en jeu ici, cest lidentit revendique par des collectivits ou communauts, identit au regard de
laquelle lhistoire officielle joue le rle de justification. La guerre est porte ainsi, lintrieur
mme de lhistoire, entre histoire critique et histoire officielle. Le plus difficile nest pas de
raconter autrement ou de se laisser raconter par les autres, mais de raconter autrement les
vnements fondateurs eux-mmes de notre propre identit collective, principalement nationale.
Et de les laisser raconter par les autres, ce qui est de loin le plus difficile.
Jinterromps ici mon investigation, plutt que je ne lachve. Ce qui resterait
considrer, cest le rapport de lhistoire en tant que science des hommes du pass, donc
de rtrospection, au prsent de lhistorien et au projet quil peut avoir en commun, en
tant que citoyen, avec les gens de son temps. Une nouvelle dialectique souvrirait entre
lhistoire et la mmoire dont lenjeu ne serait plus la fidlit au pass, ce qui une fois
fut, mais la capacit de la mmoire et de lhistoire changer les projets de chacun et de
tous dans le sens dun accroissement de la justice. Cette tche suprme, o pistmologie,
thrapeutique, pragmatique, morale et politique sont mises contribution, rsulte du fait
que lhistorien, comme lhomme de la mmoire, fait partie de lhistoire qui se fait et
contribue son avance. Par rapport celle-ci, le sens de ce qui fut reste inachev et
ouvert. Cette indtermination importe aussi la gurison des blessures de la mmoire et
la correction de ses abus.

Paul RICUR, Entre mmoire et histoire, Projet, Mmoire des peuples, n 248, dcembre
1996, p. 7-16.
Texte 2. Pierre Nora, Les lieux de mmoire : une dfinition.

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Les lieux de mmoire, ce sont dabord des restes. La forme extrme o subsiste une conscience
commmorative dans une histoire qui lappelle, parce quelle lignore. Cest la dritualisation de
notre monde qui fait apparatre la notion. Ce que scrte, dresse, tablit, construit, dcrte,
entretient par lartifice et par la volont une collectivit fondamentalement entrane dans sa
transformation et son renouvellement. Valorisant par nature le neuf sur lancien, le jeune sur le
vieux, lavenir sur le pass. Muses, archives, cimetires et collections, ftes, anniversaires, traits,
procs-verbaux, monuments, sanctuaires, associations, ce sont les buttes tmoins dun autre ge,
des illusions dternit. Do laspect nostalgique de ces entreprises de pit, pathtiques et
glaciales. Ce sont les rituels dune socit sans rituel ; des sacralits passagres dans une socit qui
dsacralise ; des fidlits particulires dans une socit qui rabote les particularismes ; des
diffrenciations de fait dans une socit qui nivelle par principe ; des signes de reconnaissance et
dappartenance de groupe dans une socit qui tend ne reconnatre que des individus gaux et
identiques.
Les lieux de mmoire naissent et vivent du sentiment quil ny a pas de mmoire spontane, quil
faut crer des archives, quil faut maintenir des anniversaires, organiser des clbrations,
prononcer des loges funbres, notarier des actes, parce que ces oprations ne sont pas naturelles.
Cest pourquoi la dfense par les minorits dune mmoire rfugie sur des foyers privilgis et
jalousement gards ne fait que porter lincandescence la vrit de tous les lieux de mmoire. Sans
vigilance commmorative, lhistoire les balaierait vite. Ce sont des bastions sur lesquels on
sarc-boute. Mais si ce quils dfendent ntait pas menac, on naurait pas non plus besoin de les
construire. Si les souvenirs quils enferment, on les vivait vraiment, ils seraient inutiles. Et si, en
revanche, lhistoire ne sen emparait pas non plus pour les dformer, les transformer, les ptrir et
les ptrifier, ils ne deviendraient pas des lieux pour la mmoire. Cest ce va-et-vient qui les
constitue : moments dhistoire arrachs au mouvement de lhistoire, mais qui lui sont rendus. Plus
tout fait la vie, pas tout fait la mort, comme ces coquilles sur le rivage quand se retire la mer de
la mmoire vivante.
La Marseillaise ou les monuments aux morts vivent ainsi de cette vie ambigu, ptrie du sentiment
ml dappartenance et de dtachement. En 1790, le 14 juillet tait dj et pas encore un lieu de
mmoire. En 1880, son institution en fte nationale linstalle en lieu de mmoire officiel, mais
lesprit de la Rpublique en faisait encore un ressourcement vrai. Et aujourdhui ? La perte mme
de notre mmoire nationale vivante nous impose sur elle un regard qui nest plus ni naf ni
indiffrent. Mmoire qui nous tenaille et qui nest dj plus la ntre, entre la dsacralisation rapide
et la sacralit provisoirement reconduite. Attachement viscral qui nous maintient encore
dbiteurs de ce qui nous a faits, mais loignement historique qui nous oblige considrer dun il
froid lhritage et en tablir linventaire. Lieux rescaps dune mmoire que nous nhabitons plus,
mi-officiels et institutionnels, mi-affectifs et sentimentaux ; lieux dunanimit sans unanimisme qui
nexpriment plus ni conviction militante ni participation passionne, mais o palpite encore
quelque chose dune vie symbolique. Basculement du mmoriel lhistorique, dun monde o lon
avait des anctres un monde du rapport contingent ce qui nous a faits, passage dune histoire
totmique une histoire critique ; cest le moment des lieux de mmoire. On ne clbre plus la
nation, mais on tudie ses clbrations.[...]
Aujourdhui o les historiens se sont dpris du culte documentaire, la socit tout entire vit dans
la religion conservatrice et dans le productivisme archivistique. Ce que nous appelons mmoire
est, en fait, la constitution gigantesque et vertigineuse du stock matriel de ce dont il est
impossible de nous souvenir, rpertoire insondable de ce que nous pourrions avoir besoin de nous
rappeler.[...]
Aucune poque na t aussi volontairement productrice darchives que la ntre, non seulement
par le volume que scrte spontanment la socit moderne, non seulement par les moyens
techniques de reproduction et de conservation dont elle dispose, mais par la superstition et le
respect de la trace. mesure mme que disparat la mmoire traditionnelle, nous nous sentons
tenus daccumuler religieusement vestiges, tmoignages, documents, images, discours, signes

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visibles de ce qui fut, comme si ce dossier de plus en plus prolifrant devait devenir on ne sait
quelle preuve lon ne sait quel tribunal de lhistoire. Le sacr sest investi dans la trace qui en est
la ngation. Impossible de prjuger de ce dont il faudra se souvenir. Do linhibition dtruire, la
constitution de tout en archives, la dilatation indiffrencie du champ du mmorable, le
gonflement hypertrophique de la fonction de mmoire, lie au sentiment mme de sa perte, et le
renforcement corrlatif de toutes les institutions de mmoire. [...]
Non seulement tout garder, tout conserver des signes indicatifs de mmoire, mme si lon ne sait
pas exactement de quelle mmoire ils sont les indicateurs. Mais produire de larchive est limpratif
de lpoque. [...] Archivez, archivez, il en restera toujours quelque chose !
Extrait de : Pierre Nora, Les Lieux de mmoire, t. I, La Rpublique, 1984.
Complments bibliographiques :
La mmoire, entre histoire et politique, Cahiers franais, n 303, juillet-aot, La Documentation franaise, 2001.
Transmettre aujourdhui. Retours vers le futur, EspacesTemps, n 75/75, 2000.
Les historiens et le travail de mmoire, Esprit, aot-septembre 2000.
Travail de mmoire 1914-1998, Autrement, n 54, 1999.
HARTOG Franois, Temps et histoire Comment crire lhistoire de France ?, Annales Histoire, Sciences Sociales, n 6,
1995, p. 1219-1236.
LAVABRE Marie-Claire, Usages du pass, usages de la mmoire, Revue franaise de science politique, 3, juin 1994, p.
480-493.
NOIRIEL Grard, Le pont et la porte. Les enjeux de la mmoire collective, Traverses, n 36, janvier 1986, p. 98-102.
NORA Pierre, Entre Mmoire et Histoire. La problmatique des lieux, Les Lieux de mmoire, I. La Rpublique,
Gallimard, p. XVII-XLII, 1984.
RICUR Paul, Mmoire, histoire, Revue de mtaphysique et de morale, mars, n 1, 1998.
RICUR Paul, La mmoire, lhistoire, loubli, Le Seuil, 2001.
ROUSSO Henry, La hantise du pass, Textuel, 1998.
Programme des sances (contenu et objectifs pdagogiques) :

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