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Rpublique Algrienne Dmocratique et Populaire

Ministre de lEnseignement Suprieur et de la Recherche Scientifique


UNIVERSITE MENTOURI CONSTANTINE.
Ecole Doctorale de Franais
Ple Est
Antenne Mentouri
N DE SERIE :
N DORDRE :

MEMOIRE
Prsent en vue de lobtention du diplme de

MAGISTER
Filire : Sciences des textes littraires

Ecriture et symbolique du Dsert dans Le petit prince et


Terre des hommes
DAntoine de Saint-Exupry
Prsent par : Nesrine BENMEBAREK

Sous la direction de : Dr. Kamel Abdou, Matre de confrences.


Universit Mentouri Constantine
Devant le jury compos de :
Prsidente : Dr. Farida Logbi, Matre de confrences
Universit Mentouri Constantine
Rapporteur : Dr. Kamel Abdou, Matre de confrences
Universit Mentouri Constantine
Examinateur : Dr. Nedjma Benachour, Matre de confrences
Universit Mentouri Constantine

AVRIL 2007

Sommaire :

Remerciements4
Ddicaces.....5
Introduction......6
Prsentation de lauteur et du corpus.11
Premire partie
Le dsert : thme littraire
Chapitre premier
I- Lespace du dsert chez trois crivains algriens..24
1. Mohamed Dib...24
2. Taher Djaout.25
3. Rachid Boudjedra.26

Chapitre second
II- Ltude de lespace romanesque dans les rcits de Saint-Exupry.27
1. Le dsert, espace ou lieu ?....................................................................................27
2. La prsentation de lespace dans les rcits de Saint-Exupry..30
3. Espace et dsert dans limaginaire de Saint-Exupry..38

Seconde partie
Les aspects du dsert
Chapitre premier
I- Altrit et dsert50
1. Rapport des civilisations au dsert ..50
2. Le dsert des philosophes.....................58
3. Le dsert de Saint-Exupry...61

Chapitre deuxime
II- Ambivalence de lespace dsertique70
1. Le dsert, espace paradoxal..70
a. Espace vide / Espace comble72

b. Espace hostile / Espace amical75


2. La qute du dsert80
a. Fromentin et le Dsert..82
b. Sacralit de leau dans le dsert. .86

Troisime partie
Aspects spirituels du dsert
Chapitre premier
I. La symbolique du dsert89

Chapitre second
II. La symbolique du dsert dans les trois religions monothistes93
1. Dans la tradition biblique..94
a. Lancien Testament...95
b. Le nouveau Testament..96
2. Dans la tradition Coranique..99

Quatrime partie
Dimension mythique et sacre
Chapitre premier
I. Le dsert, espace transitionnel.105

Chapitre second
II. Le dsert, espace dpreuves..107
1. Rite initiatique.107
2. Mort initiatique...113
3. La qute de soi dans le dsert.114
III. Espace de rdemption...117
Conclusion...121
Bibliographie...129

Remerciements
Je tiens remercier, en premier lieu, mon directeur de
recherche, M.Kamel Abdou, pour son suivi, ses prcieux
conseils et sa patience mon gard dans mes moments les plus
pnibles.
Un trs grand merci Mme Benachour, qui a de tout temps
t prsente pour nous, ses tudiants, qui nous a encourags et
sans qui nous ne serions pas arrivs l.
Je remercie tous ceux qui, de prs ou de loin, ont particip
llaboration de ce modeste travail.
Je remercie mon adorable amie et sur Nawal de me
supporter . Merci toi trs chre amie.
Je remercie M.Ali Tebbani, mon collgue et ami pour ses
conseils lesquels mont t dune grande utilit, et aussi davoir
support mes humeurs !
Je remercie, et je demande ceux et celles que jai pu oublier
par mgarde, de pardonner cette omission involontaire.
Et enfin, et jai laiss le meilleur pour la fin, je ne remercierai
jamais assez la plus belle, la plus gentille et la meilleure des
mamans. Sans toi, maman, je naurais mme pas fait partie de
lunivers, sans toi je ne serais pas arrive ce jour. Je te prie
de me pardonner pour les peines que je tai causes.
Je noublie pas bien sr mon papa qui soccupe tellement bien
de moi !
Merci mes parents dtre mes parents
Et merci mes ami(e)s dtre mes amis.
4

Ddicaces

Je ddie ce travail mes parents et toute ma famille.

On ne voit bien quavec le cur, lessentiel est invisible pour les yeux.
Antoine de Saint-Exupry, Le Petit Prince, p59

Introduction
Le Petit Prince et Terre des Hommes dAntoine de Saint-Exupry, uvres
originales notre sens, proposent une vue nouvelle, profonde, rflchie et puissante
de lcriture humaniste. Ce sont deux rcits qui nous ont d'abord interpelle par une
vision atypique du dsert. Ainsi, J.Kessel, chef daroplace Cap Juby, a dcrit
lcrivain en ces termes : On et dit que ce fils de grande famille franaise tait n
sous une tente nomade 1. Saint-Exupry a pu crer, particulirement, dans cet
espace, une magie, qui est celle dapprivoiser les lments comme les volcans ou
encore le soleil2, car selon lui, rien nest impossible pour ceux qui savent prserver
lenfant qui vit en eux. Il a le pouvoir de convoquer toutes les beauts du monde et
de les mettre porte des yeux du cur. Aussi, pour rejoindre lailleurs
merveilleux 3, il faut ne parcourir que les espaces vastes et illimits4.
Le thme que nous ambitionnons dtudier est celui du dsert, et plus
prcisment le dsert du Sahara. Celui-ci est prsent dans luvre de Saint-Exupry,
il reprsente limmensit et la quitude. Mais paradoxalement, il y voit un grand
vide et une hostilit singulire. Nous aspirons dune part approcher les textes dans
la perspective dune analyse dtaille du thme du dsert dans les textes de SaintExupry, et dautre part, ltude des lments lis sa symbolique. Dans ce
contexte, en abordant ce type danalyse, on sest engage dans la voie d'une
recherche des prmices thoriques de Lcriture du dsert, thme littraire qui
commence ce rpandre dans le champ des tudes littraires. C'est ce travail
quon sest applique, empruntant ses mthodes la thorie de lespace du dsert
avec pour approche le dsert en tant quespace paradoxal, enrichie par ltude de
1

Franoise Brin, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, Paris, Ellipses, 2000, p 193.
Dans Le petit prince.
3
Le site officiel : http://www.saint.exupery.org
4
La mer en fait partie.
2

lespace romanesque et ses diffrentes reprsentations, ainsi qu la dimension


mythique et sacre des textes, dans le cadre de l'tude thmatique de lespace du
dsert passage initiatique.
Le dsert est un milieu naturel avant tout, un lment de la terre combien
fascinant. Hormis ses reprsentations symboliques et imaginaires, au milieu de tout
cela il y a galement des critures, de la posie, de la peinture refltant ses diffrents
et sublimes paysages, des histoires voquant les prouesses, la bravoure et les us et
coutumes des hommes du dsert. Pourtant, ce mot draine en lui-mme une immense
porte symbolique et mythique. Il est indniable de commencer avant tout par
dfinir le dsert. Ainsi, dans Le Robert1, le mot dsert, du latin desertum, signifie
prime abord, lieu sans habitants. En gographie, le dsert est une zone trs sche,
aride et inhabite. Notons que ce sens du mot est toutefois trs ancien et inclut
toutes les formes du dsert, savoir, dserts froids, dserts chauds, dsert du
Sahara, du Kalahari2, de Gobi3, toutes les connotations lies ce terme, notamment,
scheresse, brusques variations de temprature du dsert, infertilit, inhabitabilit,
immensit, dsolation, silence qui caractrisent le dsert, dsert de sable, erg, dunes
du dsert, dsert de pierres, d'escarpements rocheux, Hamada, ainsi que tous les
lments qui le constituent, tels que les vents du dsert : Simoun, sirocco, les points
d'eau, la vgtation dans le dsert, les Oasis.
La traverse du dsert saccomplie en gnral par les nomades, les bdouins et les
caravanes de chameaux. Les visions qui abusent le voyageur franchissant un dsert
sappellent les mirages. Dans Vie de Jsus, VI, , t. IV, p. 156, dErnest Renan4 :
Le dsert tait, dans les croyances populaires, la demeure des dmons. Il existe
au monde peu de rgions plus dsoles, plus abandonnes de Dieu, plus fermes
la vie que la pente rocailleuse qui forme le bord occidental de la mer Morte .
1

Dictionnaire interactif, 2005.


Plateau aride et semi-aride dAfrique australe qui occupe le Sud-Ouest du Botswana, le Nord-Ouest de
lAfrique du Sud et le Sud-Est de la Namibie, entre le fleuve Orange et la cuvette de lOkavango au Nord.
(Microsoft Encarta 2007)
3
Grande tendue dsertique, en Asie centrale, principalement situ en Mongolie. Cest un dsert continental
hiver froid et trs forte amplitude thermique quotidienne et annuelle. (Microsoft Encarta 2007)
4
(1823-1892), philologue franais et historien des religions. Louvrage connut, lors de sa sortie, un immense
retentissement en Europe, suscita dinnombrables controverses et contribua de faon dcisive dsacraliser
la critique biblique et fonder une exgse laque en France. (Microsoft Encarta 2007)

Ainsi, ce milieu si controvers, fait parvenir ses chos jusque dans les contres
les plus loignes et mme au sein des socits occidentales, peut-tre comme
reprsentation de leur contraire, leur envers exacerb 1. Cette attirance ne serait
pas sans relation avec la volont de dcouvrir plus le lieu lointain et tranger vid
de son histoire que les diffrentes socits qui le ctoient. La description que fait
lanalyste de cet espace sublime se rsume en ces termes : Densit particulire de
silence. Prsence aigu de la matire minrale. Couleurs tnues de la pierre, du
sable. Solitude et vide abrasifs. Modes de vie que le lieu, dans son excs, rduit
lessentiel. Raret et ncessit conjugues 2.
Et, cest principalement en France que le Sahara a le plus dattrait, et ce pour
des raisons historiques plus ou moins connues3. Les europens du 19me sicle
cherchaient dfier, selon lanalyste, les caravaniers qui ont jadis, et dailleurs qui
continuent toujours, sillonner ses routes sablonneuses et dsertes. Il est avant tout
le lieu de provocation pour des individus isols, fous du dsert 4 qui veulent
tout prix fuir la civilisation , ensuite, il est objet de conqute et de
colonisation 5.
Les traces du pass qui en dcoulent ont permis de former une sorte de
mythologie Saharienne qui a plus quinfluenc la littrature occidentale. Le
dsert est objet de fascination, de qute dans tous ses sens et de convoitise jusqu
en devenir une obsession pour certains. Il est davantage reprsent comme un
espace symbolique et mythique en littrature quun espace gographique rel.
Lanalyste parle du dsert en tant quexprience spirituelle. Il dit ce propos que les
voyages vers ce lieu fascinant peuvent tre des voyages a-topiques o le dsert
comme mtaphore est lieu dexprience intrieure. Dans son dpouillement et sa
dmesure, dans son incandescence, le dsert voque ou appelle la mise nu. En
cela, il tente crivains, potes, mystiques de toutes origines 6.

Edwige Lambert, Dsert, collection Alain Laurent, d Autrement, Paris, novembre, 1983, p 11.
Ibid,.
3
Notamment, la conqute de lAlgrie et surtout du Sahara algrien.
4
Ibid,.
5
Ibid,.
6
Ibid,.
2

Ceux qui partent la dcouverte du dsert, vivent des moments intenses, mais
ce que nous ne pouvons occulter cest prcisment la manire de vivre le dsert .
Selon J-R. Henry1, il y aurait deux faons, voire deux comportements adopter
face cette immensit. Dune part, celui du ravissement , de la fascination ou de
la sduction . Ces comportements sont adopts plus particulirement par les
romantiques, les mystiques et tous ceux pour qui le dsert a t rvlateur de leur
espace intrieur 2. Et dautre part, un comportement de possessivit. Dans ce
sens o il est d laffrontement de la nature qui transforme le dsert, dun lieu
de mditation et de reconqute de soi, en un espace conqurir, possder et un
tmoin de llan vital de lindividu 3.
Donc, le terme de dsert renferme un champ lexical trs vaste et autant de
connotations que de symboles, tels que la solitude, la retraite, la mditation, le
recueillement mais galement dpreuves destines bouleverser un caractre ou
une foi. Ainsi, lanalyste rsume en ces termes lexprience du dsert : Moment de
probation et de prire, le passage au dsert est la condition indispensable de
mutations fondamentales pour des individus ou pour des peuples. On renonce un
monde, et une vision du monde, pour faire clore un temps nouveau 4.
Dans le dictionnaire de Trvoux, XVIIIe sicle, le dsert est dfinit comme
tant tout espace qui nest point habit, ni cultiv , gnralement la fort ou tout
autre espace sauvage . En dautres termes, un dsert susceptible dtre mis en
valeur. Les moines ny manquent pas videmment, qui ont eu pour rle de faonner
le paysage rural franais, et civiliser la vieille fort gauloise, symbole des
rsistances au progrs romain. Ainsi, le dsert est ds cette poque un lieu
paradoxal . On y fuit le monde, tout en lapportant avec soi : lermite qui se
rfugie dans la fort, la sanctifie et apprivoise les animaux froces5.
Dans Mhares (1937), Thodore Monod lance un message, comme pour
prvenir les hommes contre le dsert, ou plutt en recommander la traverse
1

Chercheur au CRESM (Centre de Recherches et dEtudes sur les Socits Mditerranennes).


Id, Dsert, op-cit, p18.
3
Ibid.
4
Ibid, p19.
5
Ibid, pp 19-20.
2

uniquement pour ceux dont la sant est robuste pour reprendre ses paroles, car,
le dsert est un pays o lon na pas le droit dtre malade 1.
Il est dit dans une tude sur le dsert que celui-ci nous revoie nous-mme,
nos limites 2. Se rendre au dsert serait-il une faon de dpasser nos propres
limites ? Risquer un tel projet serait une manire de transgresser un interdit
intime et ainsi en subir les pires des consquences. Rgis Debray3, dans Dieu, un
itinraire, parle du dsert comme tant un espace transitionnel entre le milieu
de la vie ordinaire et celui o les peuples nomades installent leur civilisation et
fondent leurs glises 4. La traverse du dsert est voque dans les trois religions
du Livre. Les protestants ont alors appel dsert, lassemble constituante de la
nouvelle glise. Ainsi, apparat cette belle ambivalence entre garder les choses en
ltat et/ou transgresser ou contraindre pour dpasser un tat, un tre 5.
Dcouverte dun dcor aux rsonances bibliques, conqute dune nature
hostile, rvlation de soi, etc. Ces diffrentes approches lies au dsert vont crer du
renouveau dans la littrature ; le roman Saharien de lentre-deux-guerres,
reconnu par de nombreux prix littraires, mais populaires et consacr par le cinma.
Celui-ci dveloppe un argument dominant : laventure mhariste, comme elle est
surnomme, avec comme variantes, la geste des aviateurs et celle des hommes de la
piste6.
Tout en mettant en exergue les valeurs individuelles et existentielles, le roman
Saharien sait faire la place une problmatique, soulever les thmes relatifs aux
faiblesses humaines ou dsert victorieux , mais galement, la fragilit des
civilisations.

Thodore Monod, Mhares, www.interbible.org


Ibid,.
3
(1940- ), philosophe et crivain franais, crateur de la mdiologie, connu aussi pour son engagement
politique en Amrique Latine et en France. (Microsoft Encarta 2007)
4
Ibid,.
5
Lhistoire du dsert, www.interbible.org
6
Id, Dsert, op-cit, p23.
2

10

Prsentation de lauteur et du corpus :


1. Lauteur : Antoine de Saint-Exupry (1900-1944)
Troisime d'une fratrie de cinq enfants, Antoine de Saint-Exupry naqut le
29 juin 1900 Lyon dans une famille daristocrates. A la mort de son pre, il se
rapprochera de sa mre. Il est influenc par sa sensibilit et sa culture et il
entretiendra avec elle, toute sa vie, une volumineuse correspondance 1. Il passera
son enfance entre le chteau de la Mle2, proprit de sa grand-mre maternelle et le
chteau de Saint Maurice de Remens3, proprit de l'une de ses tantes. Son
anticonformisme se fera sentir un ge trs prcoce. Son caractre indpendant lui
vaudra dtre souvent puni durant sa scolarit4.
A lge de 12 ans, il est fascin par l'arodrome d'Ambrieu, situ quelques
kilomtres l'est de Saint-Maurice-de-Remens o il y passe ses grandes vacances.
Et ainsi, natra sa passion pour les avions et ne le quittera plus. Il fera mme son
baptme de l'air sur un Bertaud-Wroblewski, avion fabriqu Villeurbanne par
l'industriel lyonnais Berthaud daprs des plans de Pierre et Gabriel Wroblewski5.
Deux ans plus tard, en juin, il obtient le prix de narration pour l'une de ses
rdactions. En 1917, Antoine de Saint-Exupry est reu au baccalaurat et entre au
Lyce Saint-Louis, pour prparer le concours d'entre l'Ecole Navale.
En 1921, au printemps, Saint-Exupry effectue son service militaire Strasbourg
dans l'arme de l'air. Il est d'abord affect l'atelier de rparation; il rve toujours de
devenir pilote. Ayant ralis des conomies pour prendre des leons, il effectue ses
premiers vols en double commande6. Puis aprs vingt heures d'entranement il
monte seul bord d'un avion. Lors de l'un de ces vols en solitaire, il russit se

Luc Estang, Saint-Exupry par lui-mme, ditions du seuil, 1956, p 5.


Dans le Var
3
A Ain.
4
Ibid,.
5
Ibid, p 6.
6
Ibid, p 7.
2

11

poser de justesse, alors que l'appareil est en flammes. Ce grave incident permet de
rvler son sang-froid et son self-contrle.
Il obtient son brevet civil aprs avoir rejoint le 37me Rgiment d'Aviation de
Chasse, Casablanca au Maroc, et nomm pilote militaire Istres en janvier de
lanne 1922 o il sera promu caporal.
En dpit de plusieurs accidents davions, dont quelques uns assez graves, il ne
renoncera jamais sa passion, survoler les continents. Saint-Exupry envisage
toujours d'entrer dans l'arme de l'air, comme l'y encourage le gnral Bars. Mais
la famille de sa fiance s'y oppose. Commence pour lui, alors une longue priode
d'ennuis.
Cest chez sa cousine Yvonne de Lestrange qu'il aura l'occasion de rencontrer
plusieurs crivains, dont, en 1925, Jean Prvost, secrtaire de rdaction dans la
revue Le Navire d'Argent. En avril 1926, il y publie une de ses nouvelles,
L'Aviateur. En octobre, l'abb Sudour, son ancien directeur de l'Ecole Bossuet avec
lequel il entretenait des relations d'amiti, le prsente Beppo de Massimi, directeur
gnral de la compagnie d'aviation Latcore. Cette dernire assure le transport du
courrier entre Toulouse et Dakar. Massimi l'engagera alors comme pilote. Il
assurera, quelques mois plus tard, la ligne Toulouse-Casablanca, et ensuite la ligne
Casablanca-Dakar.
En octobre, 1927, Saint-Exupry est nomm chef d'escale de Cap Juby, dans le sud
marocain. C'est dans ces rgions d'Afrique du Nord qu'il fait la connaissance
d'autres aviateurs pionniers, comme Guillaumet ou Mermoz qui deviendront ses
amis.
En 1928, en tant que chef d'escale de Cap Juby, Saint-Exupry est charg
d'aller sauver les pilotes tombs en panne dans le dsert ou encore aux mains des
Maures. Il passera alors ses nuits crire Courrier Sud, qui sera publi en 1929.
Quelques mois plus tard, en compagnie de Mermoz et Guillaumet, Saint-Exupry
part pour l'Amrique du Sud afin d'y tudier la possibilit de crer de nouvelles
lignes ariennes. En octobre, Saint-Exupry arrive Buenos-Aires et est nomm
directeur de Aeropostal Argentina. Il cre la ligne qui relie l'Argentine la

12

Patagonie ; Buenos-Aires Punta Arenas. Saint-Exupry commence crire Vol de


Nuit. Le 7 avril 1930, il est nomm chevalier de la Lgion d'honneur au titre de
l'aronautique civile, pour les exploits qu'il a raliss Cap Juby. En juin,
Guillaumet est pris dans une tempte de neige lors de sa vingt-deuxime traverse
des Andes. Saint-Exupry effectue des recherches pendant cinq jours en vain.
Guillaumet sera finalement retrouv vivant une semaine aprs son naufrage1.
Benjamin Crmieux, qui donne une srie de confrences en Amrique du Sud, le
prsente Consuelo Suncin, veuve d'un journaliste. Elle s'embarquera pour la
France peu aprs, et il la rejoindra lors d'un cong de deux mois au dbut de l'anne
1931. Il lpousera en mars de la mme anne.
En dcembre 1931, Vol de Nuit, prfac par Andr Gide, obtient le prix Fmina. Ce
roman aura un immense succs. En 1933, il devient pilote d'essai dans la Socit de
Constructions Latcore.
Depuis 1932, Saint-Exupry ne cesse d'avoir des soucis d'argent. Pour y faire
face, il accepte de rdiger des prfaces, de collaborer des scnarios et d'crire pour
des journaux. C'est ainsi que de 1932 aux annes 1940, il prte sa plume des titres
aussi divers que l'hebdomadaire Marianne, Air France Revue, Toute l'dition,
Excelsior, la NRF, Le Minotaure, etc. Pour leurs pages, Saint-Exupry crit tour
tour des rcits de voyages, de courts billets, des notices techniques ou de vritables
textes littraires ;Une plante en 1933, Un mirage en 19352.
En dehors de ces collaborations, Saint-Exupry travaille galement pour Paris Soir
et L'Intransigeant.
C'est L'Intransigeant que Saint-Exupry avait promis en 1935 le rcit de son raid
Paris-Sagon. Il dcollera alors le 29 dcembre 23 heures, pour scraser quatre
heures plus tard, dans le dsert de Libye. On ne le retrouvera que le premier janvier,
18 heures. C'est donc dans ce journal qu'en janvier-fvrier 1936, il racontera en six
pisodes son exprience sous le titre Le Vol bris. Prison de sable.

1
2

Ibid, p10.
Ibid,.

13

Ces textes seront intgralement repris dans Terre des hommes. C'est encore dans
L'Intransigeant que paratront les hommages Jean Mermoz1 et Henri Guillaumet2.
Mais les articles les plus prcieux de Saint-Exupry dans L'Intransigeant sont ceux
consacrs au drame de la guerre civile espagnole.
Son mtier lui permet de voyager de faire des escales dans plusieurs pays,
notamment, Casablanca, Alger, Tunis, Tripoli, Benghazi, Le Caire, Alexandrie,
Damas, Beyrouth, Istambul et Athnes.
En dcembre 1935, De retour Paris, une anne plus tard, il publie le rcit de son
aventure dans L'Intransigeant, puis il enregistre, pour la radio, Atterrissage forc
dans le dsert.
Mermoz, qui avait acquis une grande renomme avec ses exploits aronautiques,
disparat en mer alors qu'il effectuait la traverse Dakar-Natal3.
Saint-Exupry va lui consacrer une srie d'articles dans la presse et des reportages
la radio. Lamiti tait pour lui un sentiment prpondrant, plus que lamour.
En 1938, il tente un raid, de New York la Terre-de-Feu, mais son avion s'crase au
Guatemala. Il reste 5 jours dans le coma, et souffre, entre autres, de sept fractures du
crne. Il profite alors de sa convalescence pour avancer dans la rdaction du
manuscrit de Terre des Hommes, paru en 1939 et qui lui vaudra le Grand Prix du
Roman de l'Acadmie franaise4. Sous le nom anglais de Wind, Sand ans Stars, ce
roman obtient le National Book Award. La mme anne, Saint-Exupry est promu
Officier de la Lgion d'Honneur.
Malgr une dclaration dinaptitude aux missions de guerre, cause de son
mauvais tat de sant gnral d ses nombreux accidents, Saint-Exupry ne lche
pas prise et insiste pour rintgrer le rgiment. Il est alors affect au groupe de
grande reconnaissance 2/33, tabli d'abord en France, puis dplac Alger. Il
commencera crire Le Petit Prince durant ce premier hiver de la seconde guerre
mondiale5.
1

En janvier 1937.
En avril 1937.
3
Amrique du Sud.
4
Ibid, p 11.
5
Le site officiel : www.saint-exupery.org
2

14

En 1940, Saint-Exupry ralise plusieurs missions ; vols de reconnaissance audessus de l'Allemagne et sur Arras qui lui vaudront une citation et la Croix de
Guerre. Le 27 novembre, Guillaumet est abattu en Mditerrane.
En 1941, il commence la rdaction de Pilote de Guerre, qui paratra une anne plus
tard, le 20 fvrier1, et deviendra un best-seller aux Etats-Unis.
En fvrier de lanne 1943, il publie Lettre un Otage2, et le 6 avril parat Le Petit
Prince. Pilote de Guerre est interdit en France par les Allemands.
Le 15 mars, il reoit sa feuille d'embarquement pour l'Afrique du Nord.
Il remplit une premire mission, puis les autorits amricaines profitent d'un petit
incident lors de sa deuxime mission pour lui rappeler que la limite d'ge est de
trente-cinq ans et le dclarer alors rserviste. Mais force d'insister pour reprendre
du service, en 1944 il obtiendra d'tre rintgr dans le groupe 2/33 qui se trouve
maintenant en Corse, sous rserve de ne pas accomplir plus de cinq missions. Il
crit sa Lettre un Amricain.
Le 14 juin, il effectuera une premire mission, puis malgr les limites qu'on lui a
fixes, en enchanera dautres3.
Le 31 juillet, il s'envole pour une mission de reconnaissance sur Grenoble et
Annecy: Il dcolle 8 H 45 et dispose de 6 heures d'autonomie d'essence.
A 14 h.45, il n'est toujours pas rentr ... On prsume que son avion a t abattu,
mais on ne l'a jamais retrouv 4.

2. Le corpus
Nous tenons prciser que nous ne faisons pas un travail de comparaison
entre les deux rcits, mais nous les utilisons comme supports pour tenter danalyser
cette fascination pour le dsert. Donc, dans certains chapitre du prsent travail, il

Edition amricaine : Flitht to Arras.


Qui tait la base une lettre adresse Lon Werth.
3
Le site officiel : www.saint-exupery.org
4
Ibid.
2

15

nous arrivera de nutiliser seulement que lun ou lautre rcit, selon les besoins de
ltude.
Les rcits dont nous avons choisi le corpus sont Terre des hommes et Le petit
prince. Hormis les thmes qui en dcoulent, notamment, lamour, lamiti, les
hommes, le thme du dsert est omniprsent dans les deux textes et les prdomine
par loriginalit dune description, la fois relle et fantastique.

Terre des hommes


Terre des hommes est un recueil dexpriences dont lauteur sest enrichi pour
rendre compte de la ralit de lpoque. Cet essai autobiographique1 portera les
traces indlbiles de son exprience personnelle : Si Saint-Exupry clbre la
grandeur de sa vie daction en racontant Jean Mermoz, Henri Guillaumet, le
dsert, la peur et la beaut, il dnonce les travers de lindustrialisation quil accuse
de sdentarisation, celle-ci rabaissant les idaux de lhumanit 2. Le rcit se
compose de huit chapitres relatant des pisodes de la vie de lauteur. Ceux de SaintExupry dans le dsert, de son camarade Guillaumet, qui a franchi les Andes dans le
seul espoir que l'on puisse retrouver son corps, du capitaine Bonnafous, l'officier
saharien rendant aux rebelles qui ont accept une nuit de combattre avec lui les
cartouches qu'ils ont brles et qui, le tueront peut-tre le lendemain3. Les parties du
rcit se composent de paragraphes qui constituent en eux-mmes des maximes, dont
lobjectif primordial est de rechercher lhomme, travers ces morceaux de vie:
Que nous importe les doctrines politiques, si nous ne connaissons d'abord quel
type d'homme elle panouira. Qui va natre ? () Que savons-nous, sinon qu'il est
des conditions inconnues qui nous fertilisent. O loge la vrit de l'homme ? 4.
Dans les premiers chapitres, le dsert est voqu de manire htroclite,
mais au bout du quatrime chapitre, il en fait presque un leitmotiv. Cest dans le

Marcel Migeo, Saint-Exupry, Paris, Flammarion, 1958.


Microsoft Encarta 2007.
3
Le site officiel : www.saint-exupery.org
4
Ibid,.
2

16

dsert quil apprendra se connatre et connatre ses semblables, cest aussi dans
le dsert quil apprendra le got de la vie et cest travers le dsert quil fera parler
son cur. Lhomme joue un grand rle dans sa vision des choses, dailleurs il lui
consacre tout un chapitre, o il dfinit, entre autres, lamour. Ainsi, pour lui,
aimer ce nest point nous regarder lun lautre mais regarder ensemble dans la
mme direction 1. Il cherche avant tout, travers cette criture mystique, non
valoriser les individus en mettant en exergue le caractre hroque ou extraordinaire
des expriences vcues, il n'engage pas galement les admirer d'abord, mais plutt
le terrain qui les a fonds . Le titre mme est rvlateur dun intrt profond que
lauteur attribue aux hommes, la terre qui les porte et sur laquelle ils crotrent sans
se soucier du mal quils lui causent. Lorsque le terrain est favorable, que la
religion, prise au sens large du terme -on pourrait dire la conviction- est exigeante,
l'homme croit et parvient se dpasser 2.

Le petit prince
Le Petit Prince, rcit quon a particulirement affectionn, sadresse lenfant
qui est en chacun de nous, traite des grandes questions existentielles dont l'amiti,
l'amour, la mort et le sens la vie3, et aide prendre conscience des priorits
inhrentes notre passage sur terre. Il sadresse aussi bien aux adultes quaux
enfants. Le rcit se prsente demble comme une histoire raconte par un narrateur,
qui est un aviateur tomb en panne au milieu du dsert Africain. Cette narration
engendre un nouveau rcit, celui du Petit Prince4, et quelques pisodes de la
rencontre de laviateur et de ce curieux personnage. Lensemble forme ainsi une
succession de squences, dpisodes trs distincts, marqus surtout par leurs
personnages archtypaux respectifs5. Lhistoire appartient au domaine de lirrel,
par ses animaux et ses plantes qui parlent, par lUnivers dcrit o le lecteur est
1

Terre des hommes, Paris, Gallimard 1939, p 172.


Marcel Migeo, Saint-Exupry, op-cit, p 13.
3
Laurent de Galembert, La grandeur du petit prince : Approche gnrique, Mmoire de DEA.
4
Le principe denchssement tant caractristique du conte.
5
Lconomiste, lallumeur de rverbre, le gographe, le rois, etc.
2

17

charri de plante en plante, et par les dessins qui caractrisent le rcit. Quant au
langage, celui-ci se compose de phrases brves et de dialogues trs simples,
structurs par des formules comme dit le Petit Prince , ou jouant sur le charme
incongru des mots denfant : Sil vous plat dessine-moi un mouton ! , des
procds dinsistance et de rptition. Lauteur reprend les motifs potiques les plus
courants : la fleur1, le coucher de soleil. Le Petit Prince a suscit des commentaires
varis parfois contradictoires se rfrant une posie de lenfance, la
fantaisie, au mysticisme, lautobiographie, ou la fable morale, tendant faire
valoir un conte onirique, nigmatique et sotrique. Dun ct, les messages donns
par louvrage sont les maximes qui le jalonnent : cest vritablement utile, puisque
cest joli , si tu russis bien te juger, cest que tu es un vritable sage ou la
clbre on ne voit bien quavec le cur, lessentiel est invisible pour les yeux .
Dun autre ct, on peut chercher un sens symbolique lhistoire. On dcouvrira
alors un monde o ladulte soppose lenfant2, o la solitude rgne, o les buts des
activits des tres sont souvent absurdes, o la qute3 aboutit au vide et la mort,
laissant au lecteur une dernire impression damertume. Le rle de l'enfant est
d'instruire le narrateur. Il lui apprend faire beaucoup de choses, mais deux aspects
introduisent souplesse et profondeur. D'abord le Petit Prince n'est pas un petit
docte de l'enfance qui dispenserait mcaniquement des leons. Il est, au
contraire, ferm sur lui-mme, plein de rserves et de rticences. S'il enseigne, c'est
l'occasion et peu peu. Narrateur et lecteur ont fort faire pour combler les vides,
imaginer ce que l'enfant ne fit pas. Ce dernier, par ailleurs, qui sait, semble-t-il, tant
de choses qu'il ne rvle pas, est lui-mme, sinon ignorant, du moins quelqu'un qui
a besoin d'apprendre et de recevoir des leons. Les fleurs de la Terre et, surtout, le
Renard les lui donneront4.

La rose en particulier.
Ce personnage capricieux et exigeant du petit prince, vritable objet de fascination pour le narrateur.
3
Qui est principalement une qute affective.
4
Michel Autrand, Extrait de la notice du Petit prince, Pliade, pp 1351-1354, in Le site officiel dAntoine de
Saint-Exupry, www.saint-exupery.org
2

18

Prsentation de la problmatique
Lexprience du dsert nest pas sans importance mme vcue une chelle
moindre telle quune simple visite touristique. Le dsert ne laisse pas indiffrent
ceux qui sy aventurent. On peut parler du dsert de diffrentes manires, soit le
dcrire sur le plan gographique rel, donc en parler de faon solide et rigoureuse,
ou bien, et ce qui intresse la prsente tude, rechercher, selon une dmarche plus
abstraite ce quil y a de plus profond, cest--dire ce qui a engendr et engendre
toujours, que ce soit chez les crivains, potes, peintres et artistes toutes cultures
confondues, une telle fascination pour un lieu vide et aride. Rechercher encore ce
qui suscite en lhomme lattrait pour le dsert, et essayer de dgager une
signification symbolique avant tout, qui gnre cette perception au sein mme de
notre vision du monde. Ainsi, dans la prsente recherche, il s'agira d'tudier en
premier lieu, les diffrentes reprsentations de lespace dans lequel se droulent les
vnements et sa relation avec lcrivain, afin de nous clairer sur la porte de cette
criture du dsert, car celui-ci est prsent de faon rcurrente dans luvre de SaintExupry et, apparemment, semble stre transform en lieu de prdilection pour
lauteur. Car, Loin dtre indiffrent, lespace dans un roman sexprime () dans
des formes et revt des sens multiples jusqu constituer parfois la raison dtre de
luvre1.
Ensuite, nous donnerons un aperu sur cet espace en tant que territoire
gographique, puisque combien mme Un rcit prsente un espace imaginaire,
mme s'il est apparemment gographique ou se veut "raliste", dont la fonction, la
nature, l'organisation et le mode de description sont divers 2. Mme dcrit comme
rel, l'espace narratif est toujours construit, par l'criture. Nous devons galement
axer notre recherche sur ltude de lespace du dsert sur un plan symbolique. Dans
cette perspective, nous nous talerons sur les critres mtaphoriques tant lobjet
principal de la prsente tude. Bien entendu, le dsert nest pas sans lien avec
l'Histoire et la socit, dans cette optique, on pourra notamment nous arrter
1
2

R.Bourneuf, R.Ouellet, Lunivers du roman, Crs, Tunis, 1998, p114.


Lespace dans le rcit de fiction, in Rcit et narratologie, www.fabula.fr

19

certaines civilisations layant ctoy, notamment la civilisation arabe et celle


gyptienne, ainsi quaux visions des diffrents crivains et artistes qui ont crit et
dcrit le dsert et on s'interrogera sur les effets de cette reprsentation sur leurs
uvres : Infini, vide, absence, est-ce vraiment cela ? Le lieu est fondamentalement
producteur de signes, de symboles, de represAutant les dchiffrer, les
dfricheren cherchant dans limaginaire... 1. En effet, cette interprtation se
prcisera par une rflexion sur limage que vhicule le dsert dans lcriture. Alors,
comment dcrire le dsert ou comment reprsenter l'infini, l'absence, le vide?2
Selon certains analystes3, le dsert est grav dfinitivement dans limaginaire des
franais depuis la conqute de lAlgrie o la dcouverte par ces derniers du
Sahara les a bouleverses. Cest alors quils le qualifirent de grand dsert , le
plus grand ou encore le plus beau dsert du monde et bien dautres
expressions consacres. Dsormais, ce lieu gagne une ampleur considrable dans
limaginaire des franais. Mais bien avant, au XVIIIe sicle, le thme du dsert
faisait partie intgrante des plus grandes uvres littraires. Dans Scnes de la
nature sous les tropiques de Ferdinand Denis4 par exemple, ce dernier voque les
lments du dsert qui sont sources dinspiration littraire . Ainsi, la strilit
sublime, la douceur des Oasis, la violence du Simoun, la posie de la vie
nomade 5, deviennent des muses pour lcriture du dsert. Les premiers crivains
nous rapportent une description dun monde la fois fantastique et rel et comme
cette dcouverte concide avec lpoque du romantisme, alors cette nature
sauvage ltat pur, absolu, contrastant avec lallure paradisiaque des Oasis 6, se
confond avec lcriture romantique pour crer ce soupon de fantastique ml au
rel. Limaginaire est si fertile, si riche quil est attach cet espace du vide.
Synonyme de solitude et de dtresse, le dsert est un lieu de rencontres et
dchanges ! de Vcu : des dserts dArabie aux portes de lAfrique subsaharienne,
des confins de lAfrique australe au dsert australien, lHistoire scrit dans le
1

Ibid.
Ibid.
3
J-R Henry, ditorialiste dans la revue Autrement.
4
En 1824.
5
Ibid, p20.
6
Ibid.
2

20

sang, dans la sueur mais aussi dans livresse de la dcouverte : de lAutre, de soi,
des limites de notre monde. 1
En rsum, notre tude touchera les points suivants : Portes symboliques du
dsert dans les rcits de Saint-Exupry, dans les trois religions monothistes ainsi
que dans la littrature universelle, entre autre ; la littrature arabo-musulmane,
importance du dsert dans luvre dAntoine de Saint-Exupry, sa reprsentation
par rapport lcrivain lui-mme ; rapport entre limaginaire de lcrivain et
lespace du dsert, approches historiques et civilisationnelles du dsert ; ou encore
sa place dans la peinture, car cet espace occupe une place considrable dans lart
quest la peinture2. Car enfin, il ny a pas que lcrit : la peinture, la sculpture,
larchitecture, attestent de la dimension plurielle dun lieu unique en son genre 3.
Ainsi, lexprience du dsert porte les traces indlbiles dun grand mysticisme,
tant donn que les trois religions monothistes sy sont rvles. Donc,
Rvlations, visions, conqutes, reprsentations sacres, silence, mditations :
tout ramne au dsert ! 4, car ce qui intresse notre tude ce ne sont gure les
fonctionnalits du terme , au contraire, ce sont ses richesses symboliques, ses
volutions historiques, anthropologiques, ses lvations vers un univers unique en
son genre 5.
Mais avant cela, il faudrait poser quelques questions afin de tenter de rsoudre le
pourquoi dun tel intrt pour le dsert ou encore une obsession vouloir parler
constamment de ce lieu. Pourquoi une telle fascination pour un espace si mystrieux
pour les uns et si effrayant ou mme rellement dangereux pour les autres ?
En effet, partant des diverses visions des hommes par rapport au dsert, nous
constatons quil peut reprsenter une menace ou un danger, un havre de paix, un
exutoire, un lieu de repentance ou de perdition, menant la perte ou la
rdemption. Daprs ces concepts, nous relevons clairement le paradoxe. A partir de
l, on peut se demander pourquoi le paradoxe dans un espace vide en apparence,
1

Ibid.
En particulier travers lesthtique orientaliste : Fromentin.
3
Ibid.
4
Ibid.
5
Ibid.

21

quel est le lien entre le dsert et lhomme ? Dans sa vision, Saint-Exupry voque
des images du merveilleux, le dsert attise son imagination, fait prolifrer un
univers fantastique, la question se pose cet effet, que reprsente exactement le
dsert dans limaginaire de lcrivain ?
Et enfin, la question essentielle, pourquoi le dsert reflte-t-il une image paradoxale
pour lauteur du Petit prince ainsi que pour la plupart des crivains qui sen sont
faits les chantres?
Dans une premire approche, il est indniable que les rcits, Le petit prince et
Terre des hommes, refltent une sensibilit fleur de peau, une souffrance aigu et
une immense solitude de lcrivain. Le dsert et son immensit apparaissent celuici comme une qute de lme tourmente, pouvant rellement gnrer lapaisement
ou paradoxalement susciter langoisse, voire la perdition. Or, lAppel du dsert reste
lancinant : il se prsente comme une entit menaante pour le commun des mortels
mais purificatrice pour ceux qui nhsitent pas sy engager.
En outre, de par sa culture occidentale, que peut tre lapport de Saint-Exupry dans
lapprhension lie la symbolique du dsert ? Que reprsente ce dernier dans sa
propre perception de la vie ?
Dans ce qui va suivre, nous nous apprtons mettre en exergue les outils
thoriques qui nous permettront danalyser les deux rcits. Dune part, on choisira
de faire appel certaines visions dcrivains et essayistes, leur conception du
dsert en gnral et comme espace paradoxal en particulier, ensuite, nous nous
pencherons sur certaines approches de thories sur lespace imaginaire entre autre,
et enfin, lune des thories du rite initiatique, dans la mesure o le dsert se
transforme en espace transitionnel dans un sens symbolique. Le passage du
narrateur dans ce contexte a t le fruit de souffrances, dpreuves, de mditations et
enfin de paix et de repos de lme et du corps. Donc, autant de concepts concrets et
abstraits qui ont rgi la vie de Saint-Exupry pendant ses moments vcus dans ce
lieu. Par la solitude qui en dcoule, le dsert serait un lieu idal aux rituels de
passage et ceux de purification quexeraient, et quexerce encore certaines
communauts et sectes.

22

On espre, au terme de la prsente tude, pouvoir ajouter une modeste


contribution aux recherches contemporaines portant sur lcriture du dsert.

23

Le Dsert est une symbolique riche de sens pour lhumanit. Ce thme qui fascine
par la richesse de ses tendues imaginaires se veut avant tout () un lieu
dinspiration philosophique et artistique 1.

Chapitre premier

I. Lespace du dsert chez trois crivains algriens :


Saint-Exupry est un crivain franais de culture occidentale, son dsert lui
est reprsent, probablement en convergence avec cette culture-l, mais ce qui
demeure nigmatique est que lauteur se soit cras dans le dsert africain, or si
nous voulons tudier sa vision par rapport cet espace, il est indispensable
dvoquer la vision de quelques grands crivains africains, en loccurrence
algriens, car comme le laisse supposer si simplement Mohamed Dib dans son
Arbre Dires, lalgrien porterait le dsert en lui et avec lui2.

1. Mohamed Dib
Ainsi, Selon Dib, Le dsert obsde tous les crivains algriens . Le dsert
est pour lui amnsie, aridit, strilit. Celui-ci mange la vie et ne garde pas
dempruntes civilisationnelles. Par essence, il est amnsique et ngateur, car Le
dsert se manifeste comme perte et par suite comme refus de mmoire , mais il est
aussi la page vierge sur laquelle chacun inscrit ou transcrit les signes dans un ternel
recommencement, tel un palimpseste ! Ainsi, il est compar la tablette du matre
lcole coranique3. Lhomme est invit regarder non seulement avec les yeux,
mais aussi avec le cur4, il est appel couter, percevoir avec les oreilles du
cur, dchiffrer les silences loquents du dsert. Celui-ci, selon la vision
1

Dsert, 6me manifestation internationale, vido et art lectronique. Montral, 20 au 27 Septembre 2004.
Champ Libre.
2
Mohamed Dib, Larbre dires, Albin Michel, Paris, 1998, p 19.
3
Le texte Sacr, une fois appris est gomm et aussitt remplac par un autre Texte Sacr.
4
Vision tout aussi prsente chez Saint-Exupry.

24

Dibienne1 ne se laisse jamais apprivois : il est trompeur, insaisissable, changeant,


imprvisible ; il est simultanment ternel et phmre. Plein de mirages, annuls et
recommencs, ne se prtant pas aux repres. Il est appel abme de lessence
muet et murmurant mais pour nous faire regarder en nous. Lambivalence est le
propre du dsert2, il est paradoxal par essence.

2. Tahar Djaout
Pour Tahar Djaout, Le dsert et son t perptuel crvent l'corce du
monde. Une enclume infatigable s'installe dans le ciel, allumant des tincelles dans
l'atmosphre en Kermesse. C'est quelque chose de propre au dsert, cette
dsolation qui rit 3
Pour ce romancier, le dsert est le noyau de la terre 4 , en personnifiant cet
espace, il le dcrit comme tant ironique, moqueur, touffant, mieux encore,
illusoire. Lutopie ainsi que lillusion dun temps immuable, deviennent partie
intgrante de la vie dans le dsert. Les jours, les saisons passent sans que lon sen
rende compte, le paysage reste le mme et la distance nous donne une impression
dinfini, car dans le dsert Le paysage nest quun leurre, un vide dcrt o
lombre elle-mme est exclue 5. Le dsert est synonyme dimmobilit, cest un
brouillard hypnotique, le dsert efface la mmoire et ouvre une page blanche de la
vie.
Le dsert de Djaout, est puissant et on y sent une certaine fragilit dexister, alors on
sy abandonne, on se dtend mais tout en gardant lesprit que cest un ennemi
redoutable et, incessamment prt se retourner contre nous. Dautre part, le dsert,
pour lcrivain, nest pas un lieu de perdition o lon part vers laventure, loin sen
faut, car celui-ci affirme ne pas se rendre au Sud afin de svader ou encore
chercher des sensations indites , cest plutt une manire de regarder vers
Id, Larbre dires, op-cit, p 18-19
Ibid, pp 18-19.
3
T.Djaout, Linvention du dsert, d du Seuil, Paris, 1987, p26
4
Ibid, p100
5
Ibid, p30
1
2

25

lintrieur, car le dsert mhabite et millumine depuis des temps indtermins. Un


fanal clos dans ma poitrine et qui demande tre sans cesse aliment au contact
de la pierre nue, du sable altr de violence - 1.
Nous constatons encore une fois que le dsert est antithtique par dfinition ;
il est meurtrier, agressif mais il suscite le respect par le grand silence qui y rgne.
Doux et cruel, vindicatif lorsquon le sous-estime, le dsert est dangereux, car il
rend fou. Il est peut-tre scurisant et apaisant, effrayant en filigrane ou splendide et
lumineux et pourtant dsol dans une ralit pragmatique. Lespace est neutre,
strile, vaste et rosif, vide et statique en apparence, pourtant il reconstitue
lHistoire, ou presque, de par lalchimie quil laisse transparatre, bientt engloutie
par les sables. Les bribes de sa magie restent cependant perceptibles aux yeux de
celui qui sait regarder en profondeur. Dun autre ct, lcrivain attribue cet
espace singulier une fonction mythique, car pour lui, le dsert serait la source du
monde et expliquerait lexistence et lvolution des lments qui constituent
lunivers. Il suffit que le vent se lve pour que le monde change de visage 2.

3. Rachid Boudjedra
Dans Cinq fragments du dsert, Rachid Boudjedra tente de dire la beaut
calme et terrifiante la fois de ces immensits secrtes, travers une criture
intrieure, elle-mme en recherche de son souffle 3.
En effet, Boudjedra a une vision quelque peu dsastreuse du dsert. Celui-ci suscite
la peur, langoisse, la solitude voire, la dtresse. Face cette immensit
immobile ,

lauteur

ressent

confusion,

chamboulement

cosmique.

Une

accumulation. Une surcharge et une dsintgration 4. Sentiments ambigus et


emplis daustrit. Tout comme Dib et Djaout, Boudjedra voque galement cet
aspect mystrieux et impntrable dun lieu dont tout le monde ou presque
saccorde sur le ct paradoxal. Ainsi, le dsert selon lcrivain ranime en chacun
1

Ibid, p27
Ibid, p44
3
R.Boudjedra, Cinq fragments du dsert, Barzakh, Alger, 2001.
4
Ibid, p25.
2

26

de nous les souvenirs les plus lointains et stimule limagination jusquau dlire. Le
dsert est un lieu de perdition, de sacr, un lieu mystique o se joue le destin du
monde. Cependant, nous remarquons tout au long du rcit que lauteur associe cette
immensit notre Moi intrieur. Le dsert reflte nos tats dme, il est perte ou
rdemption.
Selon Boudjedra, le dsert est le sens mme de la vie car il est objet de qute
spirituelle et avec, ds quon le quitte, cette envie maladive et obsessionnelle dy
revenir, rien que pour y revenir 1.

Chapitre second

II. Ltude de lespace romanesque dans les rcits de Saint-Exupry

1. Le dsert, espace ou lieu ?


Avant daborder la question de la reprsentation de lespace dans les rcits de
Saint-Exupry, nous devons dabord claircir la question suivante, savoir, si nous
devons considrer le dsert comme un espace ou un lieu, la diffrence tant absolue
entre les deux concepts.
En effet, dans un article intitul : Le dsert dsacralis2, lauteur met en vidence la
diffrence entre un lieu et un espace, car selon lui, le lieu ou le topos est
lendroit habitable de faon rgulire tel que la maison, puisque lon y revient
toujours, et cest par cette ritournelle du revenir demeure que se fabriquent les
lieux . Cependant, si lon considrait le dsert comme un espace3 et non un lieu4,
on tomberait dans lquivoque, puisque Antoine de Saint-Exupry, y chouait

R.Boudjedra, op-cit, p85.


Le dsert dsacralis : la pense de lhabitation chez Emmanuel Lvinas, in Le dsert, un espace
paradoxal, actes du colloque de l'universit de Metz, 13-15.IX.2001, Berne, Peter Lang, coll. Recherches en
littrature et spiritualit, vol. 2, 2003.
3
Dans le mesure o on ne peut pas y habiter.
4
Dans le sens de logis, dabri.

27

chaque fois et arrivait y survivre et en constituer un lieu1, puisquil y survivait et


sen tirait, chaque fois.
Dans son tude, lanalyste parle clairement de cette distinction et aborde la question
du lieu2 en ces termes : Il ny a pas de vie possible sans logis, sans abri 3. Ainsi,
lexistence et les principes de la vie, notamment, la naissance, lamour, la
souffrance, la mort et autres questions existentielles, ncessitent, selon lui,
lombre et le secret 4. Cependant, ce que occulte le locataire , pour reprendre
lexpression de lauteur, cest quil est loin dtre un propritaire de cet espace
quil occupe de manire transitoire ou plus exactement, tel que le prcise
Emmanuel Lvinas5 ; personne nest chez soi 6. Et dans ce contexte intervient
la vertu salvatrice de la pense de lexprience du dsert 7.
En effet, en faisant le parallle entre le dsert et les merveilles du monde, tels que
les Jardins suspendus de Babylone ou encore le Temple dArtmis, lauteur
explique que la particularit dune merveille rside dans le fait quelle soit
inhabitable et de l, elle renverse totalement le lieu. La merveille est, pourtant,
ce qui outre passe le lieu par excs8. Pour le critique, le dsert et les merveilles
du mondes sont deux choses totalement diffrentes lune de lautre, mais se
rejoignent dans cette notion de paradoxe dun lieu qui nest pas un lieu , mais
qui pourtant impose lpreuve dhabiter sans habitude 9. Les merveilles du
monde sont un spectacle pour rhteurs 10, dans la mesure o elles ne peuvent
faire fonction ni dun logis et encore moins dun abri. Tandis que dans le dsert de
Saint-Exupry, il sagit dun lieu, provisoire certes, mais apte abriter le naufrag.
Son dsert lui est la fois pourvu de merveilleux ; ses rponses brves () nous
construisaient un monde fabuleux, plein de piges, de trappes, de falaises
1

Dans le sens dabri temporaire.


Topos.
3
Le dsert dsacralis, op-cit, p51.
4
Ibid, p51.
5
(1905-1995), philosophe franais dorigine lituanienne, auteur dune thique de laltrit et de nombreux
commentaires du Talmud, et qui contribu faire connatre en France la phnomnologie dEdmund Husserl.
Microsoft Encarta 2007.
6
Ibid, p51.
7
Ibid, p52.
8
Ibid, p53.
9
Ibid,.
10
Ibid,.
2

28

brusquement surgies, (). Des dragons noirs dfendaient lentre des valles, des
gerbes dclairs couronnaient les crtes 1, mais encore : il se faufila sous les
nuages, il dboucha dans un royaume fantastique 2, muni dillusions, dlgance,
de grce, la preuve dans Le petit prince en est la cration dun personnage singulier
qui vient dune plante peine plus grande quune maison, mais qui lui apporte
plein de sagesse sur la vie. Mais en mme temps, cet espace est vid de prestige et
cest ce ct la fois obscur et blouissant qui fait du dsert un espace
merveilleusement ambivalent, car le dsert est lespace o lautre nous apparat
dans son dnuement essentiel. Il est lespace du visage qui simpose nous avec
une hauteur incommensurable la grandeur des faades monumentales aussi
merveilleuses quelles puissent tre 3. Aussi, lanalyste parle de grandeur absolue
du dsert, partir du moment o celui-ci nous commande de l abriter ne
serait-ce que dans la cabane de notre conscience 4. Face cette immensit, tout ce
qui est enfoui en nous merge des profondeurs de notre moi et se transcrit dans les
dunes de sable.
Par ailleurs, lauteur met laccent sur lantithse caractristique de cet espace et qui
est l intriorit du dsert, paradoxe dans la mesure o la tradition a, de tout
temps, dfini ltendue comme tant lextriorit mme 5. Le concept
d intriorit de lespace vient du fait que lhomme a toujours tendance se
l approprier , sy reprsenter , sy matriser et sy comprendre 6. Par
consquent, le dpaysement est invitablement suivi dun retour et dun revenir
soi 7, mais jamais chez soi .
Lespace du dsert est dpourvu de construction ou de tout quipement, cest un
espace dnud, part les tentes quon plie et dplie, personne nest chez soi et
cest pour cette raison que cet espace unit lhomme son prochain et
paradoxalement, cest de ce vide que jaillit lhumanit en tant que telle , celle qui
1

Id, Terre des hommes, op-cit, p11-12


Ibid, p23.
3
Le dsert dsacralis, op-cit, p53-54.
4
Ibid, p54.
5
Ibid, p53.
6
Ibid, p54.
7
Ibid.
2

29

tait confine dans les villes et prisonnire de la modernit et des merveilles de


notre architecture .
Cet incommensurable espace tmoigne, dans son ineffable silence, des traces
sculaires mais vivantes encore du pass et de lHistoire, car il ne les fige pas
dans une criture de pierre, sur le marbre des monuments 1.
Lespace dont il est question prsent est celui de Saint-Exupry. Cest un
dsert vaste, dnud et aride. Un dsert o il nest me qui vive, mais curieusement,
le naufrag a pu en faire son lieu de prdilection. Ainsi, le dsert est un espace o
on ne peut () trouver domicile , mais pourtant on peut y sjourner . Le
paradoxe est encore l ; celui de sjourner sans lieu. La leon quon devrait retenir
du dsert, est que nous pouvons y sjourner mais jamais se lapproprier . Parler
despace ou de lieu quivaudrait comprendre les deux notions dans un mme
concept : le peuple qui se rclame du dsert, doit donc rester fidle cette pense
que, de toute terre, il ne sera jamais que le locataire 2. Concernant cette tude,
nous parlerons d'espace, par rapport sa propre immensit.

2. La prsentation de lespace du dsert dans les rcits de SaintExupry


A prime abord, lespace dans un roman offre aux yeux du lecteur un
spectacle et se prsente sous forme de dcor l'action . Dans cette
perspective, il est dcrit selon une certaine reprsentation, celle perue par les
personnages et, en mme temps dtermin () par la relation entre le paysage et
l'tat d'me de celui qui regarde, qui peroit 3. Le dsert saharien a t le thtre
des naufrages de Saint-Exupry. Dans son uvre, ainsi que dans dautres uvres
ayant pour thme central le dsert, il est question dun lieu aride, de morne solitude,
dun vide immense qui le domine. Or, des tudes effectues sur les espaces
sahariens dans le domaine des sciences humaines et sociales, ont rvl quil y
1

Le dsert dsacralis, op-cit, p55.


Ibid, p57.
3
La fonction de lespace dans le rcit, op-cit.
2

30

avait, autrefois, une vie intense au Sahara. La dcouverte de quelques topographies


reprsentatives telles que les gravures rupestres, les traces de jardins, les ruines de
ksour ou encore des restes de rseaux dirrigations1, tmoigne largement de cette
prsence antrieure. Selon certains analystes2, lespace romanesque est reprsent
partir de la ralit vcue. A limage des grands crivains occidentaux, des crivains
algriens, durant loccupation franaise, reproduisaient dans leurs uvres,
paralllement la fiction narrative, lespace vcu de la colonisation 3. Le cas de
Saint-Exupry est pour ainsi dire similaire, dans le sens o son espace lui, en
loccurrence le dsert, se ritre souvent dans ses uvres, et pour cause, dun ct,
par rapport sa fonction de pilote de ligne, et dun autre, ses multiples naufrages
dans cet immense espace. Tout comme dans Terre des hommes et Le petit prince, il
est question dun naufrage dans le dsert saharien, lindication en est la suivante :

jusqu une panne dans le dsert Saharien, il y a six ans. 4. Mis part les
noms voqus des contres, notamment, lArizona, la Chine, la Nouvelle-Zlande,
lAustralie, la Sibrie, la Russie, les Indes, lAfrique, lAmrique du sud et du nord,
les Etats-Unis, etc.,5 que nous pouvons localiser gographiquement, toutefois la
description quil en fait demeure trs originale et nexiste dans aucun livre de
gographie ou encore dpliant touristique6, car elle nest ni objective, ni
pittoresque 7, nous pouvons mme aller jusqu dire quelle est abstraite et ne
rvle pas dinformation prcise sur le lieu mentionn. Dans Le petit prince, par
exemple, le narrateur nvoque pas explicitement le lieu o il se trouve, nous savons
seulement quil tait quelque part dans le monde , mais le fait est que lhistoire
se droule dans un espace rel et concret qui est le dsert Saharien . Autre
indication, au moment o le petit prince rencontre le serpent et linterroge sur le lieu

Espaces maghrbins, pratiques et enjeux, Actes du colloque de Taghit 23-26 novembre 1987, p77.
Christiane Achour, Zineb Ali-Benali, Acha Kassoul, Simone Rezzoug, Bouba Tabti, Espaces maghrbins,
pratiques et enjeux, op-cit.
3
Espaces en littrature, Etude de quelques romans algriens, in Espaces maghrbins, pratiques et enjeux,
op-cit, p279
4
Antoine de Saint-Exupry, Le petit prince, Media-plus, Constantine, 1995, p13.
5
Ibid, pp 12-13-24.
6
Id, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, op-cit, p67
7
Ibid,.

31

o il se trouvait. Celui-ci lui rpond : sur la Terre, en Afrique 1. LAfrique est


un continent trs vaste qui englobe de multiples pays, mais le narrateur lui-mme
est subjugu par limmensit de cette Terre quil en oubli jusqu ses repres mme.
Par contre, en donnant cette indication : J tais mille milles de toute terre
habite 2, il exprime sa profonde solitude. En ajoutant : J tais bien plus isol
quun naufrag sur un radeau au milieu de locan 3, il manifeste son loignement
incommensurable du monde. Dun ct, lcrivain est profondment convaincu que
les paysages qui soffrent aux yeux de lhomme sont les fruits de sa propre
projection intrieure, cest lhomme lui-mme qui leur donne un sens selon ses
paradigmes culturels, civilisationnels, ou encore le mtier quil exerce, etc. Un
spectacle na point de sens sinon travers une culture, une civilisation, un
mtier 4. Dun autre ct, les lieux nont dimportance que par rapport
lhomme et son histoire 5. Ainsi, la prsence des hommes, leurs traces passes et
prsentes, leur culture reprsenterait un symbole plus important que les lieux
mmes. Lcrivain accorde une telle prminence ltre humain, quil dcrit
dabord les hommes pour ensuite parler des escales effectues dans diffrents
endroits, tels que Casablanca ou Port-Etienne.
Dans Terre des hommes, le narrateur donne quelques indications gographiques
telles que, Cap Juby, Cisneros, mais sans sy attarder, il dcrit seulement ce quil
voit : On survole de loin en loin, sur la cte du Sahara entre Cap Juby et
Cisneros, des plateaux en forme de troncs de cne dont la largeur varie de quelques
centaines de pas une trentaine de kilomtres 6. Lespace se prsente sous forme
dalliance entre la ralit7 et la fiction, notamment dans son style potique pour les
dcrire en ayant recours aux mtaphores : (). Mais, outre cette galit de niveau,
ils prsentent les mmes teintes, le mme grain de leur sol, le mme model de leur
falaise. De mme que les colonnes dun temple, mergeant seules du sable,
1

Id, Le petit prince, op-cit, p51.


Ibid, p13.
3
Ibid, p13.
4
Id, Terre des hommes, op-cit, p14.
5
Id, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, op-cit, p67.
6
Id, Terre des hommes, op-cit, p60.
7
Les lieux gographiques.
2

32

montrent encore les vestiges de la table qui sest boule, ainsi ces piliers solitaires
tmoignent dun vaste plateau qui les unissait autrefois 1. Ou encore pour dcrire
cette nudit propre au dsert ; Cette sorte de banquise polaire qui, de toute
ternit, navait pas form un seul brin dherbe 2. Le territoire quarpente le
narrateur est, ses yeux, vierge et pur, il se prsente en pionnier pour dire : un
territoire que nul jamais encore, bte ou homme, navait souill 3ou encore :

J arpentais un sable infiniment vierge 4. Ce quil nous transmet comme paysage


est pour lui, un trsor inestimable, une dcouverte extraordinaire, et il le fait
amplement sentir travers ses phrases : Aucun Maure net pu se lancer
lassaut de ce chteau fort ou encore J tais le premier faire ruisseler, dune
main dans lautre, comme un or prcieux, cette poussire de coquillages 5.
Dautre part, lespace romanesque dans une uvre de lpoque coloniale est
reprsent dans son essence pure, o la prsence relle du colonialisme est
compltement occulte ; cest--dire un espace non-colonis. Ce dernier va tre
soumis des images qui vont au-del de la ralit. En effet, lcrivain cre de
nouveaux espaces, quil va essayer dembellir, et qui vont permettre au colonis de
compenser le dur rel quil subit et de refuser les horizons que lui fixe
loccupant 6. Pour sa part, Saint-Exupry, tant profondment humaniste, na pas
hsit btir un village dhommes dans un dsert vide et aride. Nonobstant le
fait quil tait en missions, et ce pendant la seconde guerre mondiale, et quil faisait
lloge de lamiti et autres questions existentielles, son dsert tait reprsent selon
sa propre image, il est nant, vide, mais incarne limmensit de la Terre.
Au moment o lcrivain dcrit des lieux, ce dernier nous transporte en
imagination dans des contres inconnues qui nous donnent un instant lillusion de
parcourir et dy habiter 7. Saint-Exupry nous fait pntrer dans son espace, il
nous y introduit par ses descriptions la fois relles et feriques. Il vise
1

Ibid.
Ibid, p62
3
Ibid, p61.
4
Ibid.
5
Ibid, p61-62.
6
Belkacem Hadjedj, Espaces de reprsentation, espaces de communication et espace imaginaire, in Espaces
maghrbins, pratiques et enjeux, op-cit, p305.
7
G.Genette, Figure II, Chap. Lespace en littrature, Seuil, Paris, 1969, p43
2

33

atteindre, au-del de limage perceptible, un imaginaire plus fluide et plus


profond, tiss de relations plutt que dobjets, faonn par la fraternit des
personnages plutt que par la personnalit de ces tres singuliers 1. Malgr
lincommensurable vastitude de son dsert, on remarque mme les lments les plus
insignifiants quon peut y rencontrer, tels des fleurs par exemple : Le petit prince
traversa le dsert et ne rencontra quune fleur. Une fleur trois ptales. Une fleur
de rien du tout 2. Pour lui, le dsert est beau, il lembellit encore en disant : J ai
toujours aim le dsert. On sassoit sur une dune de sable. On ne voit rien. On
nentend rien. Et cependant quelque chose rayonne en silence 3, ou en se
lappropriant de cette faon : Mon Sahara, mon Sahara, te voil tout entier
enchant par une fileuse de laine 4. Au fur et mesure quil avance dans son rcit,
le narrateur sengage dans la voie chimrique de la posie romantique ; ainsi,

J avais atterri dans un champ, et je ne savais point que jallais vivre un conte de
fes 5, ou encore : Sil nest dabord que vide et que silence, cest quil ne soffre
point aux amants dun jour 6. La profondeur de ces ides est ancre dans
limaginaire du narrateur, elles se transforment en images mentales qui vont lui
permettre dentretenir lespoir et le possible du changement 7. De l, on peut
distinguer une sorte de sensibilit par rapport lespace qui se dgage du texte ou
encore une sorte de fascination du lieu8. Concept que Paul Valry considrait
comme essentiel et dsignait comme ltat potique . Le texte littraire peut
accueillir ces traits de spatialit , mais qui peuvent ne pas avoir de relation avec
son essence , cest--dire avec son langage. Dans ce contexte, Genette
prcise que ce qui fait de la peinture un art de lespace, ce nest pas quelle nous

Lespace chez Baya, de lespace raliste lespace imaginaire, in Espaces maghrbins, pratiques et enjeux,
op-cit, p310.
2
Id, Le petit prince, op-cit, p53.
3
Ibid, p62.
4
Id, Terre des hommes, op-cit, p67.
5
Ibid, p69.
6
Ibid, p77.
7
Id, Espaces de reprsentation, espaces de communication et espaces imaginaires, in Espaces Maghrbins,
pratiques et enjeux, op-cit, p306.
8
Id, Figure II, op-cit, p43.
1

34

donne une reprsentation de ltendue, mais que cette reprsentation elle-mme


saccomplisse () dans une autre tendue qui soit spcifiquement la sienne 1.
Lorsquon approche les rcits de Saint-Exupry dun point de vue symbolique, on
touche, quasiment au fond des choses enfouies et mystrieuses qui rgissent son
uvre. Malgr la solitude qui y rgne, le dsert engendre des illusions, celles du
pullulement de la vie par exemple : En avion, quand la nuit est trop belle, on se
laisse aller () quand on dcouvre sous laile droite un village. Dans le dsert il
nest point de village 2. Ainsi, les toiles font leffet dun village ; Village
dtoiles. Mais du haut du fortin, il nest quun dsert comme gel, des vagues de
sable sans mouvement. Des constellations bien accroches 3. On a retrouv des
ruines, Saint-Exupry a pris conscience que des richesses invisibles
surplombaient le dsert et que les lieux rvlent lhomme lui-mme 4.
Si, vraisemblablement, lhomme arrive attribuer un sens ce quil voit,
cest quil est arriv un degr de conscience qui va provoquer une sorte de
rvlation ; lhomme va enfin pouvoir Se comprendre5. Et dans ce contexte, si le
terme le permet, philosophique, Saint-Exupry enchane avec une phrase fort
profonde, voire surprenante propos du dsert : Le Sahara, cest en nous quil se
montre 6. Et lauteur ajoute : Le dsert, cest moi 7. Ces penses illustrent
parfaitement les ides prcdentes, dans la mesure o lhomme, quand il est face
lui-mme, seul entour de Rien, parvient voir et percevoir les Vrits avec les
yeux du cur. Le cur tant lessence de lhomme, ce dernier dtient la libert de
donner le Sens qui lui convient tout ce qui lentoure.
Lespace se prsente demble vide et aride, un espace de Solitude, une
Terre de granit 8. Une terre o il y a trs peu dhommes9. Le dsert est une terre

Ibid, p44.
Id, Terre des hommes, op-cit, p80.
3
Ibid,.
4
Id, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, op-cit, p69.
5
Ibid,.
6
Id, Terre des hommes, op-cit, p77-80.
7
Ibid, p155.
8
Id, Le petit prince, op-cit, p52.
9
Ibid, p53.
2

35

sche, pointue et sale1, cependant, il est beau 2. Il est, toutefois, synonyme de


Solitude, qui est pour nous un ennemi redoutable, mais dans un espace aussi
mystrieux, voire aussi mystique que le dsert, celle-ci devient une allie, voire un
besoin croissant et rconfortant. Passer par cette Epreuve devient presque un
engagement tacite, un devoir afin de devenir homme. Ce manque , ce
dpouillement que reprsente le dsert nous engage passer par des tapes pour
mriter dtre Homme3. Il faut pour cela pouvoir ressentir des dsirs , des
rves , ressentir la soif au sens propre et figur4, avoir la volont deffectuer
une qute spirituelle afin de prendre conscience des richesses invisibles de
lunivers, limage de lamour, de lamiti, de lhumanisme, bref, des valeurs
essentielles lessor de lunivers. Et enfin, avoir le sens de la solidarit5, car SaintExupry runit les quipages et en fait une communaut dhommes : On slargit
par la dcouverte dautres consciences 6.
La description des lieux et espaces se prsente dans un style potique7
mettant laccent sur la fonction symbolique , tout en faisant des paysages ou
dcors des tableaux presque abstraits 8. Ainsi, au milieu du Sahara, les collines
dor offraient la lune leur versant lumineux, et des versants dombre montaient
jusquaux lignes des partages de la lumire. Sur ce chantier dsert dombre et de
lune, rgnait une paix de travail suspendu, et aussi un silence de pige, au cur
duquel je mendormis 9. Cette merveilleuse peinture htrogne o le contraste
entre clair et obscur est fortement mis en relief et accentu par le silence de
pige , prpare, en somme, la rvlation spirituelle du songe qui suit 10. Aussi,
paysage libyen se retrouve soumis la description potique : le sol est compos de
sable entirement recouvert dune seule couche de cailloux brillants et noirs. On
dirait des cailles de mtal, et tous les dmes qui nous entourent brillent comme des
1

Ibid, p54.
Ibid, p62.
3
Id, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, op-cit, p69.
4
Leau du chapitre VII de Terre des hommes a aussi un sens spirituel.
5
Ibid.
6
Id, Terre des hommes, op-cit, p37.
7
Dans les deux rcits
8
Id, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, op-cit, p72.
9
Id, Terre des hommes, op-cit, p62.
10
Id, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, op-cit, p72.
2

36

armures. Nous sommes tombs dans un monde minral. Nous sommes enferms
dans un paysage de fer 1. Dans ses descriptions, Saint-Exupry joue sur le
contraste des couleurs, noir et gris, des lments galement, mtal, fer, qui sont des
lments durs, attestent par un cri sourd que lance lcrivain, au milieu dun
paysage fantastique, de la tristesse et de langoisse qui y prdominent, comme dans
la vie. Cest bien limage de la condition de lhomme perdu dans un monde qui lui
semble absurde 2, et les mots tombs et enferms expriment nettement cette
cette angoisse. Dans Le petit prince, cest une description qui se prsente
progressivement, tape par tape, commenant par les six premires plantes qui
voquent, symboliquement, lhomme dans toute sa dimension, voire les sept pchs
capitaux, pour enfin arriver la terre3 et plus prcisment dans le dsert. Par cette
description disparate, on comprend instantanment que le dsert ne se rvle pas
aisment quiconque sy aventure. Il est dabord vide et nudit et par la suite,
lorsquon pntre au fond des choses, on prend conscience de ses richesses et de sa
beaut. La description que fait lcrivain est trs symbolique. Il en parle de manire
transporter le lecteur dans un monde merveilleux qui lui laisse le champ libre pour
mditer et interprter les textes selon sa propre vision. Par consquent, linconscient
joue un grand rle dans la relation que lon a au monde dans lequel nous voluons.
La prsentation symbolique des lieux attribue ces rcits leur principe dunit
et leur sujet commun. A travers cette description, se rvlent aux lecteurs les
endroits les plus reculs du monde, mais sous forme potique. Le narrateur nous fait
vivre une vritable pope qui ne sachve jamais. Et dans ce voyage au milieu dun
univers merveilleux, lauteur introduit un autre voyage, celui de lhomme durant
son passage dans lexistence4. Et les lieux requirent en eux-mmes une grande
importance pour assurer au rcit la fois son unit et son mouvement, et combien
lespace est solidaire de ses autres lments constitutifs 5

Id, Terre des hommes, op-cit, p126.


Id, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, op-cit, p72.
3
La septime plante
4
Id, Lunivers du roman, op-cit, p114.
5
Ibid, p117.
2

37

Dans sa volont de changer constamment de lieu, cela constitue en soi la preuve


dune vie intense et ardente dun homme suspendu entre terre et ciel afin de runir
tous les hommes entre eux travers les mots quil transporte.

3. Lespace du dsert dans limaginaire de Saint-Exupry


Au-dessus du dsert, le silence tait vaste comme lespace
(Albert Camus, La femme adultre)

Le rapport entre ralit et imaginaire dans lcriture est assez complexe, dans
la mesure o luvre produite ne peut tre spare de son contexte spatial rel, et
prenant en considration les lments biographiques de lauteur, car Le rapport de
dsir quentretient lcriture, tant avec le pays quavec la propre biographie de
lcrivain, est dabord dsir dun lieu dans lequel ses signes hagards se
raliseraient eux-mmes en plnitude 1, il est encore plus que ncessaire dassocier
lespace rel lespace imaginaire. La personnalit du narrateur est indissociable de
son uvre. Lhomme en lui est rsolument humaniste. Les lments reprsentent
normment pour lui. Leau par exemple nest pas uniquement le liquide quon boit
pour tancher sa soif, bien au-del, cest la vie mme. Dans sa lettre au gnral X,
Saint-Exupry exprime son profond dsarroi face sa gnration qui est, selon
lui vide de toute substance humaine 2. Et de ce fait, associe, implicitement, son
poque une terre aride et sche o lhomme y meurt de soif 3.
Dans sa perception de la vie de son poque, le constat est peu optimiste, celleci court droit la drive et il faut imprativement en retrouver la substance4. Tout
comme dans Le petit prince et Terre des hommes, Saint-Exupry prconise la
libert de choisir son devoir et non celle derrer dans le vide . En humaniste,
il prne le respect et toutes les qualits humaines qui donnent lexistence toute sa
valeur. Ainsi, la vie du pilote est ancre en Terre, terre des arbres et des fleurs,
1

Charles Bonn, Lecture prsente de Med Dib, op-cit, p25.


Id, Le petit prince, op-cit, p5.
3
Ibid.
4
Ibid.

38

terre de lenfance, du foyer, du bonheur familial 1. Et dans une vie aussi


arienne que celle de cet crivain, on irait jusqu penser que cet appel du cur
vient du ciel, ou encore est lchos d une espce de fuite vers linfini 2.
Paradoxalement, cest un appel qui vient aussi de la terre, car Saint-Exupry

constate quil est avant tout un terrien 3, et que son avion nest
quun moyen pour explorer les contres les plus loignes. Son naufrage dans le
dsert lui rvle quil est aviateur par amour de la vie, et quil fait partie de la
grande communaut humaine4. En somme, la terre et le ciel se confondent et
forment un espace interplantaire 5 au dessus du Sahara. De mme que la
plante do vient le petit prince ressemble la terre. Enfin, le pote dit son
amour de la vie parce quil connat la prcarit de celle-ci 6. Les rcits de SaintExupry forment une sorte de lgende de lhumanit pure 7 et transportent les
lecteurs dans un monde de rves , mais lharmonie rside dans lintrusion de la
ralit avec ses mesures vraies et justes 8 dans un monde imaginaire. Le petit
bonhomme qui vient dune autre plante9, fait prendre conscience au narrateur10,
quel point le monde des grandes personnes qui vivent dans une solitude
tragique est devenu cruel et sans scrupules. Saint-Exupry a toujours vcu seul. Il
garde pour lui ses penses les plus intimes ; dans Le petit prince, il sexprime de la
sorte : J ai ainsi vcu seul, sans personne avec qui parler vritablement, jusqu
une panne dans le dsert du Sahara, il y a six ans 11. Dans les deux rcits, son
imagination est dferlante, que ce soit dans la description des paysages ou dans la
cration des personnages. Dautre part, la notion de solitude est fortement mise en
exergue, ce qui engendre beaucoup dlments fictifs, notamment en mettant
laccent sur son isolement au milieu du dsert, il dit : J tais bien plus isol quun
1

Id, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, op-cit, p27.


Ibid.
3
Ibid.
4
Ibid.
5
Id, Terre des hommes, op-cit, p25.
6
Id, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, op-cit, p75.
7
Id, Le petit prince, op-cit, p7.
8
Id, Etude sur Terre des hommes de Saint-Exupry, op-cit, p75.
9
Derrire qui se cache le pote lui-mme.
10
Ou lcrivain.
11
Id, Le petit prince, op-cit, p13.
2

39

naufrag sur un radeau au milieu de locan () quand une drle de petite voix
ma rveill. 1. Cette drle de petite voix nest autre que le petit prince venu
dune autre plante peine plus grande quune maison . Aussi, linvention des
six plantes qui reprsentent chacune un trait de caractre ngatif humain, nest pas
une simple cration esthtique, cest la preuve que le narrateur est rellement affect
par sa gnration dtres humains gostes et gocentriques. Nous pouvons
formuler, dans ce cas prcis alors lhypothse que le petit prince2 serait, peut-tre,
lenfant qui est en le narrateur. Ce dernier refuse de sen sparer, pourtant les
circonstances font de cela une obligation, il choisit de garder lesprit et lme de
lenfant au fond de son cur. Le petit prince cest lenfant en nous, que nous
avons t et que nous ne sommes plus, mais que nous regrettons toujours 3.
Dautre part, le narrateur imagine un monde merveilleux au-dessus de limmensit
de la terre, au milieu de la solitude de son avion, il construisait un monde
fabuleux 4 pour dcrire les jours de tempte plein de piges, de trappes, de
falaises brusquement surgies, et de remous qui eussent dracin des cdres 5. Il
enchane avec une description des plus irrationnelles pour retracer litinraire de ses
camarades, respectables pour lternit , sortis en missions ; il les compare

Des dragons noirs dfendant lentre des valles, des gerbes dclairs
couronnaient les crtes 6. Ce monde merveilleux pris pour alli, peut se
transformer en ennemi redoutable, car ce monde quil croyait connatre savre tre
menaant : voici que brusquement, ce monde calme, si uni, si simple, que lon
dcouvre quand on merge des nuages, prenait pour moi une valeur inconnue 7.
Le narrateur lui-mme avoue que le monde quil vient de dcouvrir sous les nuages
devenu maintenant un pige nest que le fruit de son imagination, car il dit : ()
J imaginais cet immense pige blanc tal, l, sous mes pieds 8. Et encore une fois,
le narrateur associe ces images imaginaires sa solitude qui devient pesante, il
1

Ibid.
Le personnage.
3
Ibid.
4
Id, Terre des hommes, op-cit, p11.
5
Ibid.
6
Ibid, pp11-12.
7
Ibid, p13.
8
Ibid, p14.
2

40

sexprime en ces termes : Au-dessous ne rgnaient, comme on et pu le croire, ni


lagitation des hommes, ni le tumulte, ni le vivant charroi des villes, mais un silence
plus absolu encore, une paix plus dfinitive 1. Dans ce panachage dimages relles
et fabuleuses, le narrateur englobe ses dernires penses en une sorte de rvlation
quil se fait lui-mme : Cette glu blanche devenait pour moi la frontire entre le
rel et lirrel, entre le connu et linconnaissable 2. Et le narrateur enchane : La
magie du mtier mouvre un monde o jaffronterai, (), les dragons noirs et les
crtes couronnes dune chevelure dclairs bleus, o, la nuit venue, dlivr, je lirai
mon chemin dans les astres 3. Le narrateur nous fait sentir combien il est fier de
son mtier de pilote, et cest grce celui-ci quil peut planer au-dessus de la terre
et en admirer la beaut. Il nous transmet galement son dsir ainsi que son
engouement affronter le monde avec ses difficults. Et toujours en utilisant les
figures de style et les tournures de rhtorique, on suppose que le narrateur dsigne la
vastitude de la mer comme une chevelure dclairs bleus et les crtes
couronnes ne seraient autre que les vagues souleves par celle-ci. Ces images
sont entremles et forment une sorte de lutte engage par laviateur et o sa seule
dlivrance serait la nuit, car la nuit lui apporte le repos et lapaisement.
En somme, Le petit prince est un hymne lenfance. Cest une leon de vie
qui sachve sans sachever rellement, car la tristesse nest pas dsespoir. Terre
des hommes est un hymne lhomme, la libert ainsi quau dsert, lequel en tant
propice la mditation, met lhomme face lui-mme afin de lui donner le pouvoir
de contempler linvisible et de mditer sur les grandes valeurs de la vie.
Lespace du dsert du Sahara dans les diffrents lieux cits par lauteur dans
les deux rcits4, est le rel vcu partir duquel va se construire lespace imaginaire
qui va tre dcrit selon la propre vision de lcrivain. Dans une tude sur la terre et
le dsert dans limaginaire dAlbert Camus, lanalyste5 pense que lespace dans les
uvres de Camus est rarement raliste et quil sagirait plutt dun espace se
1

Ibid.
Ibid.
3
Ibid, p22.
4
Voir : La prsentation de lespace du dsert dans les rcits de Saint-Exupry.
5
Jeanne Bem, professeur luniversit de la Sarre (littrature franaise des XIXe et XXe sicles).
2

41

prsentant sous forme de graphisme ou encore de paysage presque abstrait


pour une aventure intrieure 1. On pourrait cependant dceler presque la mme
chose dans luvre de Saint-Exupry dans la mesure o celui-ci nous embarque
dans une aventure dsertique o ralit et fiction se confondent pour engendrer un
rcit quasiment fabuleux. Chez Camus comme chez Saint-Exupry, le paysage
quils offrent est un actant , dans le sens o cest lespace qui est plac au
premier plan avant les personnages. En effet, Laction ne se dploie pas dans un
lieu, cest le lieu qui est premier, cest lui qui dclenche laction 2. Cependant,
laction elle-mme se rapporte au lieu, et ainsi nous dvoile la reprsentation
symbolique du lieu3. Dans Le petit prince, au moment de la prsentation de
lespace, combien mme cest le dsert, terre aride, vide de toute trace de vie, le
lecteur sent que le narrateur se trouve face une terre fertile, o la vie y serait
possible, voire merveilleuse. Lapparition du petit bonhomme venu dune autre
plante ainsi que le dialogue que le narrateur entretient avec lui accentuent aisment
cette vision. Cest un dialogue enchan avec une telle sincrit quon pourrait
presque le croire rel. Cependant, le petit prince4 nest pas surpris de trouver
quelquun au milieu du dsert, car il lui parle familirement, rsolu obtenir une
rponse sa requte, ce Sil vous platdessine-moi un mouton ! 5 montre quel
degr ce petit bonhomme peut tre innocent et pur. Dans Terre des hommes, son
espace imaginaire reste toujours cette terre sablonneuse quil sublime chaque fois
quil y retourne. En parlant de choses tranges ou merveilleuses quil aperoit ou
plutt quil croit apercevoir6, ce dernier nous plonge dans un univers7 mythique.
Lespace imaginaire de Saint-Exupry, est cette immensit quil survole muni de
ses souvenirs lointains, douloureux ou encore heureux, de ses tats dme, de sa
culture, de ses traditions, ce magma dlments qui font partie intgrante de la vie

Jeanne Bem, La terre et le dsert dans limaginaire dAlbert Camus, in Le dsert, un espace paradoxal, opcit, p453.
2
Ibid, p454.
3
Ibid.
4
Ici il sagit du personnage.
5
Id, Le petit prince, op-cit, p13.
6
Voir pp 30 et 31 du prsent travail.
7
Son univers lui.

42

dun homme1 engendrent lambivalence de la description dun espace vide en


apparence que nous appelons paradoxes.
Cependant, selon la psychologie intellectualiste2, limagination naurait pas sa
place dans le cerveau de lhomme, bien au contraire, elle serait loge dans les
recoins obscurs de lme 3. Dans ce sens o cette dernire pourrait tre un
lment perturbateur pour les activits logico-intellectuelles , puisque, tant ellemme un mlange entre les perceptions externes, donc le rel, ainsi que celles
internes qui peuvent linfluencer et ainsi troubler notre vision de la ralit. Pourtant,
le concept de limagination fut connu bien avant lapparition de la psychologie,
lpoque de la renaissance et prcisment dans les courants thurgiques ou
thosophiques, jusqu Novalis et Jung. En ce temps, elle avait une relation troite,
comme un retentissement de ltre, avec les lments naturels, savoir, le dehors, le
milieu, la Nature ainsi que le cosmos4. Aussi, selon Bachelard, on ne doit remonter
aux sources cosmopotiques de ltre imaginant afin de sintresser sa
psychologie qu travers les images naturelles , Celles que donne directement
la nature, celles qui suivent la fois les forces de la nature et les forces de notre
nature, celles qui prennent la matire et le mouvement des lments naturels, les
images que nous sentons actives en nous-mmes, en nos organes 5. Ainsi,
limagination se prsente comme un Medium entre la ralit et la fiction, elle est
la fois ancre dans linconscient de ltre, car elle se greffe sur les diffrents
lments de la nature, mais galement elle a cette capacit de faire vivre les images
au sein dun espace ni intrieur, ni extrieur et o les autres images du naturel et
du dehors, fusionnent entre elles pour ne plus former quun mlange de formes et de
forces dont lcho en lHomme, travers limage nous insuffle la vie et nous
entrane vers une participation intgrative 6. Alors, limagination, dans ce sens a
pour objectif, de nous aider faire face lexistence, ainsi lhomme a besoin
dune vritable morale cosmique, de la morale qui sexprime dans les grands
1

Ou dans ce cas, de lcrivain mme.


Daprs Jean-Jacques Wunenburger, in Le dsert et limagination cosmo-potique. www.wikipedia.org
3
Ibid.
4
Ibid.
5
G.Bachelard, Leau et les rves, Corti, 1942, p247.
6
Le dsert et limagination cosmo-potique, op-cit.
2

43

spectacles de la nature pour mener avec courage la vie du travail quotidien. Toute
lutte a besoin, en mme temps, dun objet et dun dcor 1.
Lorsque lon sadonne une exprience du milieu minral, nous nous
retrouvons face un certain dpouillement de la nature, ou encore linversion
des formes du vivant 2. Lexprience du dsert nous fait dcouvrir cette face
cache dune terre aride et dnude, nous avons ltrange impression que ce champ
de sables sur une terre pele et corche sest dvtu de sa couverture
vgtale, du manteau de son biotope . Cependant, travers limagination, nous
pouvons introduire ce monde de sorte faire natre un autre rapport au monde 3.
Dans ce sens o lon peut sarrter dans lunivers dsertique et percevoir diverses
sensations, prouver loppression dun espace informe, chaotique, un vide
angoissant qui nous fait perdre tous les repres intrieurs 4. Lespace du dsert
nous rapproche trangement de la mort, de la minralisation , de la dcration
de soi . Ainsi, ces images angoissantes sont le fruit de meurtrissures dues au jene,
la soif ou encore aux brlures du soleil ou du froid nocturne. Le cerveau de
lhomme devient la proie des manifestations hallucinatoires diaboliques contre
lesquelles lillumin use ses dernires forces tel Saint-Exupry. Ainsi, en
parallle ses visions chimriques, le narrateur se voit, un moment donn de son
rcit, confront la mort. Ctait au cours dun raid vers lIndochine en 1935, il
stait retrouv en Egypte, sur les confins de la Libye, pris dans les sables comme
dans une glu et, tmoigne-t-il, jai cru en mourir . De cette exprience douloureuse
il en sort encore une fois indemne et avec un tmoignage des plus extraordinaires,
car il a vcu sans eau et sans nourriture au milieu du dsert pendant des jours et des
jours, et cest l quil ne peut plus commander son esprit pour laisser libre cours
son imagination et de rapporter aux lecteurs ce quil a travers comme preuves, ce
quil a vu comme paysages et ce quil a vcu comme mirages.
Dans ce priple au milieu du dsert, la fatigue gagne bientt le pilote, mais
celui-ci se sent bien malgr le danger qui le guette, probablement celui de ne
1

G.Bachelard, La terre et les rveries de la volont, Corti, 1947, p200.


Ibid,.
3
Le dsert et limagination cosmo-potique, op-cit.
4
Ibid,.
2

44

plus pouvoir rentrer, ou du moins rentrer sain et sauf. Mais curieusement, au milieu
du silence de la nuit lesprit du narrateur sest imprgn de cette solitude propre au
dsert, car il dit dans ce contexte : Je ne suis pas seul dans le dsert, mon demisommeil est peupl de voix, de souvenirs et de confidences chuchots 1. Il ne sest
pas encore endormi compltement que dj son imagination commence prendre de
lampleur. Le vent du dsert lui susurre des confidences, lui rappelle des souvenirs
et attise son imagination. Cependant, il garde encore sa lucidit, il est conscient que
dans cet espace rien nest plus comme dans la vie ordinaire, tout prte confusion,
tout devient singulier, le sommeil mme se transforme en aventure et ainsi, la ralit
sy confond et perd du terrain devant le rve 2. Dbute alors une relle pope
de lesprit imaginatif n de la fatigue, du soleil ou du vide total. Il saperoit au bout
de quelques heures de marche que le paysage change 3. Le sable se transforme
en rivire qui lui semble couler dans une valle 4. Ou encore, il voit dans les
cailloux qui jonchent le sable, des cailles de mtal, et tous les dmes qui (les)
entourent brillent comme des armures 5.
Dun autre ct, le soleil tape si fort et la chaleur si crasante que la ralit
schappe pour laisser le champ libre une autre forme dimagination : les mirages.
Cependant, nous ne devons pas perdre en cours de route que les mirages font
galement partie de la ralit, dans ce sens o ce sont de vraies images que lesprit
peroit dans une situation psychique prcise, ce sont, plus prcisment, des
phnomnes doptique observables dans les rgions o se trouvent superposes des
couches dair de tempratures diffrentes, et qui vont apparatre dans les dserts ou
au milieu des banquises, consistant en ce que les objets loigns ont une ou
plusieurs images diversement inverses et superposes. Ce phnomne est d la
densit ingale des couches de lair et, par extension, la rflexion totale des rayons
lumineux6. Mais pour simplifier les choses, les mirages sont une apparence
trompeuse qui sduisent pour un laps de temps la victime, et qui svanouissent
1

Id, Terre des hommes, op-cit, p125.


Ibid.
3
Ibid.
4
Ibid, p127.
5
Ibid, p126.
6
Dictionnaire Le petit Larousse 1995.
2

45

linstant daprs, mais auront suffisamment dur pour lui redonner espoir. Le
narrateur est un tmoin, ou encore un actant au milieu de ces images
trompeuses. Ainsi, il dit : La chaleur monte, et, avec elle, naissent les mirages 1.
Toutefois, lapparition des mirages se fait progressivement, car ce quils
aperoivent, lui et son compagnon, dans le dsert ne sont encore que des mirages
lmentaires 2. Il cite par exemple : De grands lacs se forment, et
svanouissent 3. Ensuite apparaissent des mirages plus troublants que
forment des jeux de lumire ; forteresses et minarets, masses gomtriques
lignes verticales ou encore une grande tache noire qui simule la
vgtation 4. En partant la recherche dun quelconque refuge, le naufrag
provoque sciemment son imagination, il en fait une campagne au milieu de la
solitude, la fatigue lemporte sur son esprit et quelque chose en (lui) se
transforme 5. Il dit dans ce contexte : Les mirages, sil ny en a point, je les
invente 6. Ainsi, il peroit, ou si lon peut se permettre de dire, il invente, un
homme qui gesticulait mais qui ntait en ralit quun rocher noir, car tout
sanime dj dans le dsert 7, ou encore, un bdouin qui dormait et qui se
transforme soudainement en un tronc darbre 8. Et cest avec une telle vivacit
de lesprit que le narrateur enchane une description des plus mythiques. Il voit alors
autour de lui une fort antdiluvienne (qui) jonche le sol de ses fts briss 9. Il
compare cette dernire une btisse10 sur laquelle on distingue nettement les traces
infliges par le temps, car elle sest coule comme une cathdrale, voil cent
mille ans, sous un ouragan de gense 11. Le naufrag voit en ce paysage, lHistoire
se construire peu peu et livrer ses secrets ses yeux. Ainsi, les sicles,
tmoigne-t-il, ont roul jusqu moi ces tronons de colonnes gantes polis comme
1

Id, Terre des hommes, op-cit, p127.


Ibid, p128.
3
Ibid.
4
Ibid.
5
Ibid, p136.
6
Ibid,.
7
Ibid,.
8
Ibid,.
9
Ibid,.
10
Ou plus exactement une cathdrale.
11
Ibid,.
2

46

des pices dacier, ptrifis, vitrifis, couleur dencre. Je distingue encore le nud
des branches, japerois les torsions de la vie, je compte les anneaux du tronc 1. Et
empruntant ces figures de lgende qui ont berc les civilisations, il achve ses
penses avec une image mythique surprenante : Cette fort, qui fut pleine
doiseaux et de musique, a t frappe de maldiction et change en statue de
sel 2.
Le naufrag est conscient de la cause de ses dlires, car il explique en ces
termes : je dois sans doute la soif ce vertige. Ou au soleil 3. Il ne doit pas
perdre de vue le danger auquel il est confront, alors il se dbat pour revenir la
ralit et faire appel sa raison , mais il oscille entre le monde rel et le monde
imaginaire, car tantt il croit apercevoir cette caravane en marche , et tantt il
se rveille comme dans un rve et prend conscience de la ralit, celle que peut-tre
rien au monde nest vritable 4. Au moment o il croit enfin la dlivrance, en
apercevant au loin deux bdouins qui discutaient avec Prvot : je me suis arrt
stupfait. La joie va minonder le cur et jen contiens la violence. Prvot, illumin
par le brasier, cause avec deux Arabes adosss au moteur 5, sa joie est trop
grande, et narrivant pas la contenir, il sy abandonne : Ah ! dit-il, si javais
attendu comme luije serais dj dlivr ! 6. Mais, malheureusement, son esprit le
trompe encore une fois, une fois de trop peut-tre et cest le dsespoir qui le gagne,
une fois de plus. Prvot me regarde drlement, et jai limpression quil me confie
un lourd secret : Il ny a point dArabesSans doute, cette fois, je vais pleurer 7.
Le narrateur associe les mirages sa folie passagre, car en voyant un autre fait,
celui o Prvot agitant une lampe et deux autres lampes qui sagitent leur tour en
guise de rponse, il a du mal croire que cest une image relle, cependant, il dit

Ibid,.
Ibid,. En rfrence la femme du prophte Loth qui fut transforme en statue de sel.
3
Ibid, p137.
4
Ibid,.
5
Ibid, p140.
6
Ibid,.
7
Ibid, p141.
2

47

je ne suis pas fou, ce soir. Je me sens bien. Je suis en paix 1, mais cest encore
une fois un leurre.
Lexcs de chaleur ou le froid glacial de la nuit sont la principale cause de ses
manifestations dlirantes. Le narrateur finit par ne plus croire ses propres yeux. Il
est conscient dsormais de la supercherie des images qui soffrent lui. Encore une
hallucination se dit-il ; celle de trois chiens qui se poursuivaient 2.
Enfin, et sa grande joie, il connat la dlivrance, le got de lespoir, celui de
la re-naissance, lorsquil est sauv par le Bdouin. Cette fois-ci, ce nest plus un
mirage, cette image nest pas le fruit de son imagination, cest la ralit pure. Une
ralit qui le transporte dans le monde spirituel de la contemplation et de la
mditation sur la fragilit de lexistence, ou encore lui procure la paix et le repos
ternels. Le narrateur accorde une grande importance la prsence de lhomme. Ce
Bdouin est, pour ainsi dire, presque sacralis, car il lui octroie le pouvoir de
Cration ; Par un mouvement de son seul buste, par la promenade de son seul
regard, il cre la vie, et il me parat semblable un dieu 3. Ou encore, il lui
attribue une valeur cosmique considrable ; Tu es lHomme et tu mapparais avec
le visage de tous les hommes la fois (). Tu es le frre bien-aim. Et mon tour,
je te reconnatrai dans tous les hommes 4. Il reprend got la vie grce un seul
geste, noble selon lui. Il a t sauv par un seul homme, et travers lui, il rend grce
tous les hommes. A travers ce geste si simple, sa vie entire se transforme ; Tu
mapparais baign de noblesse et de bienveillance, grand seigneur qui as le
pouvoir de donner boire. Tous mes amis, tous mes ennemis en toi marchent vers
moi, et je nai plus un seul ennemi au monde 5. Le dsert devient alors une page
dcriture qui prsente des messages nigmatiques, et invite des lectures
contradictoires 6.

Ibid, p147.
Ibid, p157.
3
Ibid,.
4
Ibid, p159.
5
Ibid,.
6
Id, La terre et le dsert dans limaginaire dAlbert Camus, in Le dsert, un espace paradoxal, op-cit,
pp459-460.
2

48

Le corps et lesprit sont en symbiose lorsque limagination arrive traverser


lespace minral pour dgager diverses sensations. La relation entre le corps et
lesprit est appele une dsertification imaginale qui dsigne que le Moi et le
monde se rpondent, fusionnent dans une iconosphre lithique 1. Et afin daccder
la plnitude du minral , lhomme doit pntrer par la Grande porte, celle de
limagination qui laisse le champ libre au cerveau de voir de nouveaux paysages,
percevoir de nouvelles sensations et dvelopper les cinq sens. Alors, les pierres
deviennent des paroles, des visages, des organes, dabord trangers, tranges, puis
progressivement apprivoiss, des tres proches, familiers, des statues, des totems,
des chteaux et des villes, bref un monde qui nous reoit, un espace que lon
reconnat. Alors seulement nous consonons, compatissons avec la nature, qui son
tour nous runit elle, nous fait participer sa vie intrieure 2.
On peut dduire partir de l, que Saint-Exupry avait une vie intrieure trs
profuse et quil en faisait une rtrospective qui lui permettait la fois de se remettre
en question, de sapprofondir et de reconsidrer la vie des Hommes ainsi que la Vie
en gnral.

1
2

Ibid.
Ibid.

49

Ils taient les hommes () du sable, du vent, de la lumire, de la nuit


J.-M. G. Le Clzio, in Dsert, Gallimard, 1980, p 9

Chapitre premier :

I. Altrit et dsert

1. Rapport des civilisations au dsert

a. La civilisation des arabes


Les terres de lIslam originel sarticulaient autour de deux dserts ; ceux
dArabie et ceux de Syrie. Le dsert dArabie fut le berceau de lIslamit, do a
fus limmense empire fond par les successeurs du prophte Mohamed (Q.S.S.L).
Cest une vaste pninsule couverte en partie de dserts et baigne par trois mers ; la
mer Rouge louest, la mer dOman et le golfe Persique lest et la mer des Indes
au sud. Par ses extrmits ouest et est, elle touche lAfrique et lAsie. Au nord,
lArabie fait frontire avec la ville de Gaza en Palestine, jusquau sud de la mer
Morte, puis de la mer Morte Damas, et de Damas jusqu lEuphrate. Dans sa
longueur, le grand axe de la pninsule arabique est de 2500 kms. Entre la mer
Rouge et le golfe Persique, sa largeur est de 1000 Kms environ. La superficie totale
de lArabie dpasse les 3000.000 km21 et 1/5 de la population y vit ltat nomade.
LArabie ressemble, par sa configuration, au Sahara Africain, car compose de
plaines arides, sablonneuses ou pierreuses, entremles de rgions fertiles. Les
immenses territoires dsertiques et solitaires sont coups de zones habites,
constituant les villes et les villages, occups par une population agricole. Seuls les
nomades saventurent dans le dsert. La partie centrale de lArabie sappelle le
Nedjed ou haut pays. Ce serait un peu comme une le fertile qui ne serait pas
entoure deau, mais de montagnes et de dserts.

Six fois celle de la France.

50

LArabie contient plusieurs chanes de montagnes. Quelques sommets


atteignent les 2500 m. Les cours deau ne sont gure permanents ; ils sont remplis
pendant la saison des pluies. LArabie est connue pour son aridit, sa chaleur et sa
scheresse. Cette dernire a augment par suite la destruction graduelle des forts.
Ce phnomne est comparable celui, observ en Algrie, fertile au temps des
romains et aride aujourdhui.
Les caravanes qui traversent les dserts dArabie sont menaces par la scheresse et
le vent ; le Simoun ou Khamsin. Larrive du Simoun se devine par la rougeur du
ciel lhorizon. Aprs cela, il devient livide et gristre. Le soleil, dpouill de ses
rayons, prend un aspect sanglant et lair se remplit de sable fin. A ces symptmes, il
faut fuir au plus vite, car si la tempte survient, hommes et btes se sentent si
oppresss quils en perdent mme linstinct de conservation. Les sables tratres leur
servent de tombeaux et leurs ossements blanchis ne sont dcouverts qu la
prochaine tempte1.

b. La civilisation gyptienne
Les innombrables gravures rupestres de la prhistoire nous dmontrent que
les dserts dEgypte, tels que existant aujourdhui, taient plutt des valles riantes,
dues au climat pluvieux qui y rgnait alors. Laridit sest peu peu installe
lpoque de la civilisation pharaonique. Il existe plusieurs formes de dserts : dunes
du grand Erg libyque, chanes cristallines ou mtamorphiques, valles entre le Nil et
la mer Rouge, calcaire ravivs et croulants de montagne thbane, grs arrondis de
la Nubie, tendues ondules de graviers et de sable lOuest du Delta, etc.
Tous ces dserts apparaissent de loin comme une montagne vers laquelle on monte
et de laquelle on descend. Toutes ces formes dsertiques constituent ltranger
immdiat et vaguement hostile 2, danciennes valles fertiles et lieux des premiers
habitats prhistoriques. Ces tendues devenues arides abritent des ncropoles, et la
1

Gustave Le Bon, La civilisation des Arabes, d De la Fontaine Au Roy, Paris, 1996, pp 18-19.
Dictionnaire de la civilisation gyptienne, directeur Georges Posener en coll avec Serge Sanneron et Jean
Yayotte. Ed Fernand Hazan, Paris, 1959, p 84.

51

scheresse jouait un rle important dans la mesure o elle aidait la conservation


des momies. Le dsert tait alors considr comme un lieu mythique, un espace de
mystre o rgnaient exclusivement les dieux, les dfunts, les lions, les gazelles et
les Bdouins barbares et famliques 1. Paradoxalement, il tait galement la route
de transition, qui malgr les dangers, menait en fin de compte au monde extrieur,
savoir, celui des industries fructueuses 2. Les anciennes populations svertuaient
cacher les puits qui se trouvaient dans ces dserts, afin que les Bdouins ne les
tarissent pas. Ces espaces si hostiles, nont jamais dcourag les anciens gyptiens,
qui taient plutt trs organiss et trs ingnieux. Pour eux, le dsert tait un don
pour le roi, une richesse dvoile par le Dieu de la terre. On y allait, arm et nanti de
provisions ainsi que de courage, car on nen revenait pas toujours indemnes.
Limagination peuplait ces zones arides de btes mythiques, de griffons et de
serpents ails 3. Le dsert navait pas de dieu spcifique, le personnifiant. Les
dieux Min, Sopdon, Horus et Ha furent les protecteurs de certaines valles arides
menant aux sanctuaires. Cependant, Seth, le dieu rouge, mchant et meurtrier
tait le principe symbolique de laride 4.

Les moines asctes du dsert au IVe sicle


Bien avant la fin des perscutions, la vie monastique de reclus, aussi rude et
aussi dure fut-elle, ne suffisait pas expier larchtype fondateur du christianisme,
savoir le pch originel. Et par consquent, ce dsir de mortification tiraillait ces
moines asctes et les poussait rechercher la voie du Salut de lme dans les
espaces les plus hostiles de la terre, en loccurrence, le dsert, estimant que la vie
dans le monde ordinaire avait entrav leur qute de Dieu pour aboutir la
perfection morale 5. Des mouvements commencent alors voir le jour, ainsi vers

Ibid, p84.
Ibid,.
3
Ibid, p85.
4
Ibid,.
5
Franois Heim, Les pres du dsert et le pouvoir imprial au IVe sicle, in Le dsert, un espace paradoxal,
op-cit, p101.
2

52

250 de notre re, Paul de Thbes1 stablit au dsert et Hilarion2, en 307 de notre re
fonda la vie monastique en Palestine. Mais, petit petit, ces mouvements prirent de
lampleur jusqu une fuite quasi totale des moines vers le dsert, comme sil
ntait possible de vivre le christianisme dans toute sa plnitude que dans un milieu
hostile 3. Surtout que le dsert est, non seulement, une terre aride et strile, mais
galement cest une terre hante par beaucoup de btes sauvages et
dangereuses , tels les aspics, les hynes ou encore les serpents.
Cependant, la notion de dsert en gnral est beaucoup plus spirituelle que
gographique. Il est, en effet lespace qui soppose au monde , les deux
diffrents paysages tant spars par un abme conceptuel 4, combien mme, sur
le plan gographique, les dserts et le monde seraient juxtaposs5, nous citons
titre dexemple, lEgypte, la Palestine ou encore la Syrie6. Les moines vivaient en
majeure partie dans les grands dserts ; notons titre dindication les lieux
suivants : la Thbade en Egypte ou la marais de Sct, le Sina, le sud de lAfrique
proconsulaire, lest de la Syrie et de la Cappadoce. Mais en ce temps-l, les
communauts des ermites et des moines taient rares. Ce nest quau dbut du VIe
sicle que linstitution monastique gagna les villes. On comptait alors prs de 67
monastres Constantinople et Rome, il y eut des monastres auprs de toutes les
grandes basiliques7. Aussi, les ermites et les moines taient considrs comme des
saints hommes , voire des faiseurs de miracles, et dailleurs, beaucoup de
plerins se rendaient auprs de ceux-ci dans leur dsert et les consultaient sur
diffrentes questions dordre priv ou public, ou encore, demander leur
bndiction ou la gurison des maladies par le pouvoir de leur intercession 8.
Pour ces gens-l, le dsert est un monde part entire o y vivent des tres qui ont
renonc la vie ordinaire afin de sadonner corps et me Dieu. La faim et la soif

Premier ermite chrtien.


Saint Hilarion, (v. 290-371), moine et ermite palestinien.
3
Ibid,.
4
Ibid,.
5
Dans le sens o le dsert (espace vide) ntait pas loin des villes dans un seul et mme pays.
6
Ibid, p102.
7
Ibid, pp 102-103.
8
Ibid, p103.
2

53

importent peu alors, lessentiel serait darriver un degr profond de mysticisme,


car ils aspiraient une vie anglique 1.
Cependant, ce monde reste accessible au commun des mortels, do ltablissement
de relations troites, essentielles pour lun et pour lautre 2 entre les deux
mondes3, et pour subsister, lun avait besoin de lautre et, ncessairement, le
pouvoir imprial tait impliqu dans cette relation. Pourtant, au dbut du Ve sicle,
ce pouvoir imprial se voit se dgrader et laisser le champ libre aux moines pour
diriger les affaires des populations, tant en Orient quen Occident. Des villages
commenaient alors se constituer graduellement autour des retraites monacales
aux abords du dsert de Syrie o les habitants y vivaient paisiblement en
communaut4. Ainsi, les saints hommes dirigeaient la vie de ces villages par de
sages conseils .
En effet, la gnrosit et laide de son prochain tant leur devise, les asctes se sont
mis, en Occident, un demi sicle plus tard, prendre en charge lvacuation du
Norique5, lors de lavance des barbares qui perscutaient en ce temps-l la
population romaine. Cette dernire sest vue fuir de ville en ville vers lItalie du sud
avec laide des moines. Lune des personnalits les plus controverses, et de
surcrot chef de ces moines, fut Sverin du Norique, consulaire charg dune
mission spciale par Valentinien III6, puis par Majorien, moine rsidant dans les
montagnes sauvages du Norique appel laide par une population en
dtresse 7. Sverin tait ce quon appelle un conuersus , il a pass six ans de sa
vie dans le dsert de Syrie, tablissant ainsi, un cordon de monastres le long du
Danube, donnant des consignes prcises aux moines : collecter la dme des rcoltes
et en redistribuer aux ncessiteux le produit, soigner les malades, racheter les
prisonniers aux barbares, organiser la production agricole, apprendre aux bourgs

Ibid, p106.
Ibid, p 103.
3
Dsert et autres villes habites.
4
Ibid, p 108.
5
Les rgions qui ont form lAutriche taient autrefois connues sous le nom de Norique.
6
(419-455), empereur romain dOccident (425-455).
7
Ibid,.
2

54

dlaisss par ladministration centrale vivre en autarcie. 1. Ainsi, Consulaire


devenu moine authentique ou conuersus , cest le monachisme qui prend le
dessus et gouverne le Norique, puis en vacue la population aux alentours de 450.
Pour ces moines, le monde est dfinitivement vou au mal () ainsi qu la
destruction et cest pour cette raison quils ont choisi la retraite dans le dsert et
nourri lespoir de le transformer en antichambre du paradis 2. Ils ont choisi ce
lieu malgr la faim, la soif et les moyens prcaires quils avaient pour y subsister.
Limportant tait de vivre paisiblement loin de ce monde o rgnent la luxure,
lamour de largent et le dsir drgl de nourriture et de boisson 3.
Pour les fidles, les moines sont dots de pouvoirs surhumains, voire mme ceux de
ramener le paradis sur terre et par consquent, ils voyaient dans les monastres,
une sorte de bndiction du Ciel4. En voulant se dtacher du monde, certains moines
sont mme arrivs avoir honte de se nourrir ou encore foulent aux pieds
serpents, scorpions et crastes 5. Le dsert sest alors transform en un univers de
rve pour les plerins qui rendaient visite aux moines. Cet univers parallle,
antithse du monde, rend insipide lunivers rel 6. Lide premire est donc de fuir
ce monde de destruction au lieu de le sauver, afin de se rfugier dans ce dsert
paradisiaque .

Tmoignage dun moine du dsert gyptien au Ve sicle ; Isidore de


Pluse7
Au IVe sicle de notre re, plusieurs figures ont marqu le monachisme
gyptien aux monastres de la haute Thbade, notamment, Antoine, Macaire,
Pakhme, etc. Mais, il est une personnalit, peu connue entre le IVe et le Ve sicle
1

Ibid, pp 108-109.
Ibid, p 109.
3
Ibid,.
4
Ibid, p 110.
5
Ibid,.
6
Ibid, p 111.
7
Ermite du dsert de Sct en Egypte qui prenait volontiers en charge les frres ngligents ou colreux et les
sauvait par sa bont, sa douceur et sa patience.
2

55

au nord-est de lEgypte et plus prcisment dans la rgion de Pluse qui suscita


lintrt ; Isidore de Pluse. Bien que peu connu ou encore trs mal compris par les
spcialistes du monachisme gyptien, Isidore de Pluse, philosophe et sophiste,
marqua tellement son temps quil fut appel lme de Pluse 1. Il transmettait son
savoir par des ptres dont le contenu tait une sorte denseignement afin de
contribuer la formation gnrale des jeunes chrtiens. Ces ptres retracent
quasiment son parcours idologique. Nonobstant sa carrire denseignant au niveau
suprieur, Isidore de Pluse se retira loin du monde dans le dsert de Nitrie
embrassant ainsi la vie monastique, apprenant et mditant la Parole de Dieu2. Aprs
un retour Pluse pour exercer en tant que prtre didascale, il entre en conflit avec
lvque Eusbe3 et dcide, cette fois-ci de se retirer dfinitivement au dsert lest
de Pluse. Dans le silence du dsert, Isidore de Pluse peut dsormais parler
librement , mais continue toutefois aider ceux qui len priaient. Pourtant, il
continua osciller entre deux mondes, celui de la vie ordinaire et celui du vide,
du silence et de lascse. Ce moine a laiss derrire lui un tmoignage jug
paradoxal de sa vie dans le dsert, puisque lon a divis sa vie en deux grands
volets intituls Sparation du monde et Prsence au monde 4.
Dans la premire partie, le monde pour lui est la matire, le souci des biens
matriels ncessaires la vie quotidienne, la famille, les richesses, la chair, les
excs en tous genres 5. Et afin daspirer une vie cleste et anglique , il
faut, selon Isidore de Pluse, faire abstraction de ce monde de plnitude. Il faut
savoir merger du bitika , car les biens terrestres sont phmres 6. Et le
dsert serait le lieu idal pour un culte inconditionnel des commandements
divins , afin darriver au statut de citoyens du ciel et vivre au sommet de la
philosophie , dans le royaume de Dieu 7. Cependant, Isidore rappelle que sa
fuite vers le dsert nest pas lie la peur ou au refuge dun pcheur, loin sen
Pierre Evieux, Le tmoignage paradoxal dun moine du dsert gyptien au Ve sicle, in Le dsert, un
espace paradoxal, op-cit, p 134.
2
Ibid, p 135.
3
Nouvel vque aprs la mort de lancien vque Ammonios.
4
Id, Le tmoignage paradoxal dun moine du dsert gyptien au Ve sicle, op-cit, p 136.
5
Ibid,.
6
Ibid,.
7
Ibid,.

56

faut, cest une fuite vers un lieu de solitude, un lieu loign, o au prix
dexercices asctiques et dpreuves, il est possible de rencontrer, de voir Dieu ;
cest donc le lieu de la thria , de la vision de Dieu 1. Cet ascte reprsenterait
un modle pour les chrtiens dsireux de suivre son chemin. Et la vie dans le dsert
est une vie dmunie de tout confort . Ainsi, les moines asctes vivaient de prires
constantes, travaillaient dans le silence mais, paradoxalement, tout en rcitant
continuellement les Psaumes et mangeaient uniquement pour subsister, des
lgumes, du pain une fois la semaine et de leau2. A ce propos, Isidore crit : le
corps a besoin de nourriture, non de dlices. Une faible quantit suffit pour vivre :
cest mme un gage de sant, de force et de beautLes asctes le prouvent, qui
sont plus intelligents, plus sages et en meilleure sant que ceux qui se nourrissent
de mets dlicats 3. Dans la conception dIsidore, se retirer au dsert nest pas
synonyme de chtiment de soi-mme, a contrario cest une sorte de purification, et
de lme et du corps, car ce moine prne la modration et lhumilit 4. Quant au
second volet, en loccurrence, La Prsence au monde, cest l prcisment que lon
a relev le paradoxe. En effet, dans sa solitude et son silence volontaires, il persiste,
toutefois tre prsent pour ses visiteurs et rpondre leurs attentes. Et cest ainsi
que sa parole est rpandue dans toute la rgion et ses chos inflchissent
efficacement le cours de la vie publique et prive de Pluse et des environs 5. Il
tablit alors des correspondances avec plusieurs de ses congnres dont le sophiste
Harpocras, laugustalis Thodore, prfet dEgypte, Philas, conseiller municipal
de Pluse et il en vint mme se dplacer personnellement, lorsque lamiti le
pousse chez le moine Stratgios6, prchant la bonne Parole et rappelant
lhumanit les prceptes religieux, parvenant quelques fois ses fins.
En somme, Isidore sest retir du monde, celui de lenseignement, de la
culture, celui des responsabilits pastorales dans lEglise 7 afin de lutter, sa
1

Ibid, p137.
Ibid, p138.
3
Ibid, pp 138-139.
4
Ibid, p 139.
5
Ibid, p 139.
6
Ibid, p 140.
7
Ibid, p 142.
2

57

faon, contre ses dtracteurs et pour y parvenir, rien de plus efficace que de parler
librement et loin de la civilisation perturbatrice et des dloyauts qui submergent
le monde . Par consquent, le dsert procure la force de caractre, la profondeur
de mditer sur les ignominies dont souffre le monde et dy faire face en toute
srnit. Dans son dsert, Isidore na cess dtre prsent au monde. Et
longtemps ignore, comme la ville de Pluse ensable, sa libre parole nous atteint
encore aujourdhui 1.

2. Le dsert des philosophes.


Chez certains crivains ayant voqu le dsert dans leurs oeuvres, bien que ce
dernier nayant pas constitu un thme central, il nen demeure pas moins quil les
aura inspirs, un tant soi peu, dans leurs conceptions artistiques et
philosophiques linstar de Nietzsche et de Gthe dans leurs respectives Chez les
filles du dsert et Divan Occidental-Oriental. En effet, Goethe a fait du dsert
quasiment un leitmotiv 2 et ce, pour deux raisons. Dun ct, faire dcouvrir la
culture orientale et de lautre, mettre en exergue ses reprsentations relatives
lamour et lart, car la recherche goethenne la plus rcente part de lide que la

caravane incarne une notion potologique importante, celle de limagination 3.


Les deux uvres se rejoignent dans une conception de limaginaire reprsentatif de
certaines topographies, savoir, nomadisme, dsert, oasis, beaut fminine, et peu
importent les diffrences des deux penses philosophiques, les textes sont
imprgns de la mmoire et de limaginaire du dsert 4, mais en parallle, se
distinguent par cet espace exotique ainsi que le scepticisme europen 5. Dans
les deux uvres, par del leur contexte philosophique, nous devons retenir
uniquement le sujet qui intresse la prsente tude, savoir, la conception arbore
des deux auteurs du dsert. Il est clair, priori, que ces derniers ont t influencs
1

Ibid,.
Manfred Schmeling, Filles du dsert : Occident et Orient chez Goethe et Nietzsche, in Le dsert, un
espace paradoxal, op-cit, p 33.
3
Ibid, p34.
4
Ibid.
5
Ibid.
2

58

par la reprsentation du dsert et ses nombreux paradoxes 1, tant donn quil


apparat de faon rcurrente. Dans ce sillage, Goethe crit quen Orient la rflexion
oscille entre la sensualit et la transcendance 2. En outre, chez lui, le thme de
lamour, selon la critique, confectionne un lien troit avec le champ mtaphorique
du voyageur dans le dsert 3. Ceci peut constituer une preuve que le dsert joue un
trs grand rle dans limaginaire de lhomme et influence sa conception des
sentiments qui le submergent.
Goethe reprend la notion de voyage potique dans Notes et Dissertations et
lexplique clairement dans ces vers :
Celui qui veut comprendre la posie,
Doit aller dans le pays des pomes ;
Celui qui veut comprendre le pote,
Doit aller dans le pays des potes 4.
Les critiques ont interprt ces vers comme un intrt port par lcrivain aux
cultures trangres, et de surcrot un caractre fictionnel du dplacement au
pays des pomes et celui des potes qui nest autre que lOrient. Aussi, daprs
lauteur de larticle, nous apprenons que lcrivain ne stait jamais rendu au pays
des sables et ne connaisssait nullement la vie dans le dsert. Par consquent, nous
pouvons dduire que cet espace existe demble dans linconscient de lhomme5 et
prenant en compte lorigine occidentale de Goethe, le critique pense, dans ce
contexte, que la Bible, en particulier lAncien Testament dont les histoires et les
lgendes sont dj imprgnes de la symbolique religieuse du dsert 6, influe sur
lesprit des hommes.
Aussi, cette symbolique guide vers une prise de conscience dun espace paradoxal,
conduisant aussi bien au calvaire qu la rdemption 7.

Ibid, p35.
Ibid.
3
Ibid, p37.
4
Ibid, p37.
5
Ecrivain ou pote.
6
Ibid, p38
7
Ibid,.
2

59

Par ailleurs, Goethe avait une intention bien prcise quant la signification du
pome. En effet, il voulait faire dcouvrir au lecteur lhistoire et la littrature
dune rgion du monde si trange et d tre considr comme un voyageur qui
se loue daborder avec sympathie le mode de vie dun pays tranger, dessayer den
apprendre le parler, den partager les convictions, de savoir en adopter les
murs 1. Aussi, les lments esthtiques qui composent luvre littraire de
Goethe, sont largement inspirs par la culture orientale, dautant plus que lhistoire
se droule dans le dsert de lOrient.
En ce qui concerne Nietzsche, son Chez les filles du dsert se caractrise par une
tension quasi-mortelle de lexistence moderne 2. En dautres termes, le paradoxe
rside dans sa manire de percevoir le paysage et limage que vhiculent le dsert et
loasis. Lauteur parle de flore idyllique 3 dans la mesure o le paysage est
compar au merveilleux, au paradisiaque, et de faune sauvage dun ct, et de
lautre de solitude brlante et paysage de mornes nuages 4.
A partir de l, lon dgagera une sorte de mise en abyme 5 des deux espaces6,
aussi bien sur le plan gographique que spirituel, entre luminosit de lair
oriental et mlancolie dune vieille Europe humide et nuageuse 7.
Tout en voquant les images lies au plaisir que peut engendrer le dsert, le
critique ne manque pas, cependant, de prsenter en parallle limage dun dsert qui
touffe , qui consume dcrit par le voyageur qui chante des pomes remplis
dallusions, afin dexpliquer cette notion de paradoxe, car celle-ci peut se reprer
dans une seule et mme pense. A ce propos, lauteur argumente en ces termes :
lhomme, brl de volupt, nest plus lhabitant dune zone intermdiaire et
ambivalente (dsert/oasis, esprit/corps, raison/passion), mais se fond en une totale
identification : lhomme est le dsert 8. Toutefois, lon soulvera un point
culminant dans cette vision des crivains. En fait, la critique parle de
1

Ibid, p39
Ibid, p40.
3
Alors quil ny a presque pas de vgtation dans le dsert.
4
Ibid,.
5
Ibid,.
6
Oriental et Occidental.
7
Ibid, p41.
8
Ibid, p46.
2

60

considrations biographiques par rapport aux sentiments ambivalents mergs


du plus profond de lhomme. Goethe serait une victime de la force destructrice de
la morale europenne 1, tout en opposant chez Nietzsche la force individuelle,
autonome de la volont ainsi que lesquisse dun surhomme 2, prenant, nanmoins,
en considration leurs parcours existentiels respectifs. Dans ce contexte, et arguant
dans une perspective analytique, certains analystes ont mis en relief la relation qui
existe entre lcrivain3 et sa maladie , exposant cet effet les couples des
contraires savoir, la faiblesse humaine et lesprit du surhomme 4 qui peuvent
se reflter dans luvre de lcrivain.
Cependant, si nous cheminons dans cet esprit, nous constaterons une certaine
ambigut, voire mme une complexit, car cela ne peut sappliquer toutes les
uvres. Jusqu preuve du contraire, Saint-Exupry ntait atteint daucune maladie
psychique, il nen demeure pas moins quil avait des visions paradoxales relatives
au dsert. Cette interprtation de limaginaire du dsert pourrait se dplacer sur un
plan plutt trivial au de-l de son contexte philosophique, mystique, spirituel ou
autre. Alors que ce qui nous importe, est prcisment, dtudier limage de cet
espace dans limaginaire, conscient ou inconscient, de lauteur du Petit Prince, sans
pour autant tomber dans la fatuit.

3. Le dsert de Saint-Exupry
Le dsert est le seul, le dernier pays libre peut-tre, le pays o les lois des
hommes n'avaient plus d'importance5.

A limage des textes de Goethe et de Nietzsche, ceux de Saint-Exupry sont


galement imprgns de la mmoire et de limaginaire du dsert. Et de ce fait,
multiples aspects sen dgagent, et en font, entre autres, un espace rebelle, car il
1

Ibid, p47.
Ibid.
3
Il sagit ici de Nietzsche.
4
Ibid.
5
J.M.G Le Clzio, Dsert, Gallimard, 1980.
2

61

nobit aucune loi : Le Sahara insoumis 1. Cependant, parmi les aspects les
plus fortement mis en exergue, soit dans luvre de Saint-Exupry, soit dans
dautres uvres, cest celui de la solitude, qui domine les rcits.
Cet espace mystrieux stimule linconscient de lhomme, veille en lui les
souvenirs les plus douloureux car celui-ci est confront lui-mme, il ny a plus de
vie active, plus de civilisation, il est seul face la Cration. La qute du dsert
permet lhomme de prendre conscience de son ipsit. Erasme2 crit en 1489,
propos de la solitude : Les deux choses qui dordinaire sont les plus propres
mettre lesprit en tat de torpeur sont linaction et la solitude 3. Il affiche son
opinion quelque peu ironique sur les moines asctes, les accusant indirectement
dtre prtentieux mais encore davoir trop confiance en leurs rituels quils
en arrivent mme penser quun seul ciel nest pas suffisant pour rcompenser
leurs mrites, alors que le Christ, mprisant tout cela, ne demandera compte que de
son prcepte, celui de la charit 4. Pour lui, ces rites ne sont que des folies , car
au terme de leur vie, chacun de ces moines, rappelle Erasme, aura subit les
consquences nfastes de ses agissements, puisque lun rappellera quil a men
pendant plus de onze lustres une vie dponge toujours fixe au mme lieu, lautre
prsentera sa voix casse force de chanter, lautre sa lthargie attrape dans la
solitude, lautre sa langue paralyse par un silence perptuel 5. Aussi, sur ce
thme principalement, la pense dErasme est inbranlable ; pour vivre son
christianisme, lhomme na nullement besoin dostentation et encore moins
disolement dmesur. Car, affirme encore lhumaniste hollandais, Rien ne se fait
pieusement dans les monastres que lon ne puisse faire ailleurs ou mme
mieux ! 6. Dans ce sens, au moment o Erasme dressait le portrait du prince des

Id, Terre des hommes, op-cit, p 31.


(1469-1536), humaniste hollandais dexpression latine. Il chercha dfinir un humanisme chrtien, la
lumire de ses travaux critiques sur le Nouveau Testament, en prconisant lentente entre catholiques et
rforms.
3
Jean-Franois Cottier, Dsert et solitude dans les Paraphrases sur les Evangiles dErasme, in Le dsert, un
espace paradoxal, op-cit, p195.
4
Ibid,.
5
Ibid, p 195.
6
Ibid,.

62

thologiens latins , en parlant de Cicron1, dans Vie de Saint Jrme, cet


humaniste hollandais transformait cette figure par une sorte didalisation
narcissique en un autoportrait , et de ce fait, occulte ou presque lexprience
du dsert et de la vie monastique vcue par le Saint homme, mettant laccent
uniquement sur son ct savant lettr, matre de savoir et dloquence 2. Mais
curieusement, dans un autre ouvrage intitul Sur le mpris du monde (1521),
Erasme au contraire, fait une sorte dapologie de la vie monastique et de la
solitude choisie des philosophes et des potes 3, et ajoutant dans ce contexte que
sil faut senfuir du monde pour trouver la paix et la tranquillit ncessaire la
recherche de Dieu, il faut aussi, une fois au dsert, oublier le monde et ses
sductions 4. La solitude est le parangon du repos de lesprit, du corps ainsi que
celui des muses o linspiration est son apothose. Donc, dans luvre dErasme,
lattirance et la rpulsion se confondent par rapport au retrait du monde et de la
solitude.
Dun autre ct, dautres visions viennent se joindre celle dErasme dans ce
contexte. Pour les philosophes de ce sicle, cet espace est loin dtre un espace
dhrosme , bien au contraire, il serait un lieu de lchet, de perversion, un lieu
de rupture davec les hommes, donc il nest plus cet espace dlvation ou de
communion. Ceux-l, condamnent svrement les moines asctes en ces termes :
Un solitaire, est lgard du reste des hommes comme un tre inanim ; ses
prires et sa vie contemplative, que personne ne voit, ne sont daucune influence
pour la socit, qui a plus besoin dexemples de vertu sous ses yeux que dans les
forts 5. Pour ces penseurs, le dsert est ngatif puisquil ramne la solitude et
pour la socit dantan, la solitude est synonyme de scandale , ce qui reviendrait
dire que le dsert lui-mme serait un lieu maudit gnrateur de scandale , au
sens dachoppement diabolique 6. De ce fait, le philosophe dgage son ide
daprs la vision de la socit, transformant cet espace de sanctification daprs
1

(106-43 av. J-C.), home politique romain, orateur et crivain latin.


Ibid, p 196.
3
Ibid,.
4
Ibid,.
5
Ibid,.
6
Ibid,.
2

63

la religion biblique, un lieu de perdition . Aussi, les apologistes adoptent le


mme point de vue utilitariste et intramondain . Pour ces derniers, la solitude est
un concept suspect , car lhomme est par essence destin vivre en communaut.
Ils vont mme jusqu qualifier la solitude de perversion de la nature 1. Dans ce
sillage, Caraccioli crit dans De la Gaiet : Toute la nature nous invite aux
douceurs de la socit ; les oiseaux se recherchent ; les abeilles se rassemblent ; les
arbres sentrelacent, les fleuves vont sunir la mer, et lharmonie de lunivers ne
se soutient que par une attraction qui doit tre une image de la ntre 2. Aussi, le
dsert selon lui, ne peut tre rserv qu quelques uns, la majorit des hommes
doivent imprativement vivre en socit, dans la vie de tous les jours. Pourtant, cet
apologiste, bien quil adopte une position catgorique contre le dsert rmitique
puisque tant pour lui un espace effrayant, aberrant, voire scandaleux , il nen
demeure pas moins quil soit pour un dsert symbolique. Celui-ci parle, en effet, de
dsert intrieur , qui se situe en chacun de nous, dun espace domestiqu et
intgr lespace social 3, car pour lui, le vrai dsert nest pas un lieu dfini ; il
nest pas gographiquement situ, mais dpend dabord de ltat desprit de
lindividu 4. Donc, lhomme pourrait simplement se retirer en soi-mme sans avoir
avoir recours une retraite relle dans le sens de dplacement territorial. Pour une
raison ou pour une autre, chaque tre ressent le besoin de se retrouver seul face
soi-mme, mais pour ces philosophes, lespace importe peu pourvu quon prenne
conscience des capacits de notre esprit. Lhomme pourrait prendre seulement
lide de dsert avec tout ce quelle prsuppose comme concepts thoriques, et
les concrtiser lintrieur de lui-mme. Ainsi, il atteindrait le but recherch, qui
est, ce quils appellent converser avec soi-mme . Les personnes qui sont
arrives ce degr de pense, ne se sont pas forcment isoles dans le dsert, elles y
sont arrives au milieu du monde . Quant la solitude, elle ne peut qutre
destructrice pour lesprit humain lorsquelle est prise en mauvaise part. Elle peut
mme engendrer la perte de lesprit, donc entraner une sorte de folie. Ces
1

Ibid, p291.
Ibid,.
3
Ibid,.
4
Ibid,.
2

64

philosophes sont la fois pour et contre le dsert, cest un espace la fois


dangereux et hostile, mais qui peut concevoir des ides nouvelles, cest un espace
gnrateur dinspiration.

Quand la solitude devient fascination


Le dsert aurait connu au 18me sicle une relle fascination mle de secrte
horreur . Dun ct, cest une fascination pour un paysage de vide, dabsence et de
silence, pour un lieu que la civilisation na pas frl, et dun autre ct, horreur pour
une contre qui pourrait, ventuellement, extraire lhomme ses traits
dhumanit dans sa solitude loin de ses semblables. Ainsi, le dsert pourrait le
transformer en un tre associable et casanier. Nous citons principalement quatre
apologistes du 18me sicle, notamment, Gabriel Gauchat (1709-1779), LouisAntoine Caraccioli (1719-1803), louis-Athanase Berton de Crillon (1725-1789) et
enfin Philippe-Louis Grard (1731-1813), pour tenter de dire la place quoccupait le
dsert dans la pense religieuse entre 1760 et 1780, ainsi que ses diffrentes
reprsentations romanesques. Dans cette tude, il est question de la prsence du
dsert dans lhorizon spirituel au courant du 18me sicle, car cette dernire
jou un rle essentiel dans le dispositif apologtique. Le dsert appelle la socit ;
si lon fuit le dsert, cest dans lespoir dy trouver le modle dun espace social
rgnr 1. Dans ce sens, o ceux qui sisolent dans le dsert recherchent peut-tre,
un cadre idal pour pratiquer leurs rites spirituels, afin dtre en harmonie avec euxmmes ou encore pour dautres raisons profondes, voire mystiques. Le dsert
comme milieu naturel, gnre des sentiments ambivalents qui vont au-del de la
matrialit. Ainsi, le dsert procure des expriences spirituelles et mne vers la
qute de Dieu. Lhomme ressent cette transcendance au plus profond de lui-mme

Nicolas Brucker, Pense et reprsentation du dsert chez quelques apologistes mondain du 18me sicle, in
Le dsert, un espace paradoxal, op-cit, pp 289-290.

65

et le dsert1 laide la dvelopper, car ce dernier ne prpare-t-il pas luvre de


la conversion ? 2.

Dans les rcits de Saint-Exupry la solitude est ressentie comme un besoin,


voire une ncessit. Mme accompagn, le narrateur peroit cette solitude comme
un isolement secret : Nous nous tions enfin rencontrs. On chemine cte cte,
enferm dans son propre silence, 3. Toutes ses rflexions sur les choses quil a
rencontres durant son parcours, se sont formes lorsquil tait, seul dans son avion,
seul dans ses penses mditer sur luvre de la Cration et seul dans le dsert.
Ainsi, de cette solitude, ses sont dgags moult aspects qui ont fait de cet espace, un
lieu particulier. Il apparat comme un espace sacr, car il transmet des leons sur la
vie, sur les hommes et sur les valeurs essentielles. Il entretient aussi un rapport
troit avec lhistoire des religions, tant le berceau des trois religions monothistes,
et le lieu de retraite des asctes par excellence, le lieu de prdilection, le lieu de
contemplation gnrateur de mditation. Espace dhumilit galement, il contraint,
tacitement, dpasser notre gosme et notre orgueil. Il engendre en lhomme le
dsir de se prosterner devant tant de beaut et de silence, de profondeur et de signes.
Le dsert est un espace vierge et pur, qui pourrait accueillir une nouvelle civilisation
de surhomme, capable de dpasser les vtilles de la vie et se consacrer entirement
au bien et lamour dautrui. Et cest une fiert de marquer de ses pas un
territoire que nul jamais encore, bte ou homme, navait souill 4. Le sable est tout
aussi vierge ; J arpentais un sable infiniment vierge 5. Il nous donne limpression
dtre des pionniers, des prcurseurs impriaux, dtre les premiers, ou bien les
seuls habitants de la Terre. Mme si avant lui, en labsence de traces qui en
attestent, beaucoup ont sillonn les tendues sablonneuses du dsert, lcrivain
sexprime encore avec ferveur dans le rythme de ses mots : J tais comme une

Dans le sens de solitude, de mditation et de qute.


Ibid, p290.
3
Id, Terre des hommes, op-cit, p37.
4
Id, Terre des hommes, op-cit, p61.
5
Ibid,.
2

66

semence apporte par les vents, le premier tmoignage de la vie 1. Saint-Exupry


avait de tout temps nourri le profond dsir de fonder une nouvelle civilisation qui
permettrait une certaine qualit des relations humaines 2. Le dsert est pour lui
le lieu de rgnration par excellence. Lorgueil de lhomme se dgonfle et il
attribue la vie sa valeur juste et vraie. Le narrateur est conscient que dans le
dsert, il nest plus rien ; Je ntais rien quun mortel gar entre du sable et des
toiles, conscient de la seule douceur de respirer 3. Ainsi, plus rien ne nous est
utile dans limmensit du dsert. On est seuls face nous-mme.
Le dsert prend une dimension sacre ; tre humains, animaux, vgtations,
tout est inclin devant cette immensit. J avais besoin de ces mille repres (),
pour trouver un sens ce silence fait de mille silences, o les grenouilles mmes se
taisaient 4. Espace dhumilit, dans le dsert les petits conforts de la vie deviennent
inutiles, on peut dormir sans drap, mme le sol et lon se sent en paix. Le dsert
est infini, mais apaisant et loquent. Son apparente nudit mme peut cacher un
trsor. Paradoxalement, se perdre dans le dsert est une manire de retrouver les
repres de sa vie, ou la trame de son existence. Chez Saint-Exupry, le dsert nest
pas toujours hostile, et veille en nous la nostalgie ou la promesse de le dcouvrir
avant de mourir. Il nest pas exempt de danger, mais en mme temps apaisant et
loquent dans son incommensurable infinit. Son dsert lui est porteur despoirs.
Pour celui qui utilise seulement les yeux du corps pour voir, il napercevra
quun dsert aride et hostile, mais pour celui qui regarde avec son cur, verra des
trsors cachs aux yeux des simples mortels, comme des roses dans le dsert, ou
encore des princes ou des animaux qui parlent et qui nous apprennent la sagesse. Le
dsert pour Saint-Exupry est infini et mystrieux la fois, sa nudit mme peut
cacher un trsor inestimable5. Ce qui embellit le dsert, dit le petit prince, cest
quil cache un puits quelque part 6. Le dsert est beau , malgr toute sa
dsolation. En dessinant la fin un paysage aride en apparence, le narrateur a livr
1

Ibid, p62.
Antoine de Saint-Exupry, Lettre un otage, Paris, Gallimard, 1944, p 15.
3
Id, Terre des hommes, op-cit, p64.
4
Ibid, p65.
5
Dans ce contexte, le trsor est symbolis par leau.
6
Ibid, p62.
2

67

ses sentiments les plus profonds. Le paradoxe gt dans la beaut dun paysage qui
noffre, priori aucun dcor aux yeux des spectateurs, un paysage triste et vide
que voici :

Le commentaire quil en fait baigne, la fois dans le chagrin et ladmiration : a


c'est, pour moi, le plus beau et le plus triste paysage du monde 2. Il utilise le dessin
pour mieux extrioriser ses motions, car parfois, limage dpasse, et de loin la
parole.
Le dsert est mystrieux, cest une partie de la terre trs secrte et qui ne se livre pas
aisment lhomme. Charg de mysticisme, de rayonnement, le sable constitue en
lui-mme une partie importante du dsert, car ses grains nous sont propices la
mditation, au rve et au repos ; J ai toujours aim le dsert. On sassoit sur une
dune de sable. On ne voit rien. On nentend rien. Et cependant quelque chose
rayonne en silence 3. En admirant davantage la beaut de cette immensit
sablonneuse cause du puits cach quelque part, le narrateur fait preuve dune
grande profondeur dme. La sagesse quil transmet tacitement lui attribue le
1

Le petit prince par Antoine de Saint-Exupry, site officiel de Saint-exupry.


Id, Terre des hommes, op-cit, p75.
3
Ibid,. p62.
2

68

pouvoir de comprendre () ce mystrieux rayonnement de sable 1 grce au


souvenir de son enfance qui voquait une maison ancienne quil habitait, et o il
tait question quun trsor y tait enfoui . Et mme si ce trsor na jamais pu tre
dcouvert, cela nempcht gure que la maison en ft toute illumine et
enchante . La raison de cet enchantement tait ce mme secret. La maison est
personnifie et dote de lun des plus importants organes vitaux de ltre humain ;
le cur : Ma maison cachait un secret au fond de son cur 2. On pourrait
dduire qu partir des lments de la terre qui, eux cachent bien des trsors,
que lhomme galement transporte, en fait un secret au fond de son cur, sans le
savoir, et cest au terme dune longue mditation, de contemplation dans un espace
aussi vide, aussi immense que le dsert, quil peut le dcouvrir. Quil sagisse de
la maison, des toiles ou du dsert, ce qui fait leur beaut est invisible ! 3. A partir
de cela, on peut dire que le dsert recle beaucoup de secrets ; ce que je vois l
nest quune corce, le plus important est invisible 4. Le message que transmet le
narrateur est un message universel, une invitation la mditation, la
contemplation, au repos de lme pour mieux voir, sentir et percevoir les valeurs
essentielles. Une invitation la retraite dans un espace de solitude, afin de se
rgnrer, de faire abstraction des futilits de la vie et de voir lintrieur de soi, car
ce que cherchent les hommes pourrait tre trouv dans une seule rose ou un peu
deau 5.

Ibid.
Ibid.
3
Ibid.
4
Ibid.
5
Ibid, p65.
2

69

Chapitre deuxime

II. Ambivalence de lespace dsertique

1. Le dsert, espace paradoxal


Lcriture du dsert est une des topiques essentielles de la modernit et de la
post-modernit : n'est-ce pas, malgr tout et le plus souvent, une utopie ? Espace
paradoxal, vaste et vide, que signifie le dsert ? La tentation parat grande, pour
l'crivain, de faire parler le dsert, et par consquent de lui imposer la marque
de son dsir. Fulgurances potiques, carnets de route, littrature descriptive,
romans hallucinatoires. Autant d'oeuvres, autant de dserts 1

Le dsert constitue, ces temps-ci, un thme dtude trs en vogue pour les
travaux universitaires. Dans une poque o la technologie est en plein essor, ce lieu
do est bannie toute forme de civilisation mais qui, pourtant suscite la curiosit et
lintrt de nombreux chercheurs, demeure un endroit fantasmatique en relation
avec, dun ct lexprience individuelle et de lautre, celle collective. Dans un
colloque universitaire traitant de la question du dsert, Alain Cullire2 a affirm
quil redoutait cet espace avant mme den avoir franchi les frontires pour,
prcise-t-il, la clameur qui sen dgage . En effet, sa vision quelque peu anticipe
tait fonde sur ses diffrentes lectures douvrages voquant les uns comme les
autres cette face hostile et terrifiante dune tendue sablonneuse infeste
danimaux dangereux et immondes tels que le serpent3 et le bouc missaire.
Ainsi que cet touffement d la chaleur torride qui caractrise ce lieu faisant
sortir toutes choses hors de leur nature . Cet analyste avait une ide prconue,
voire ngative de ce lieu gnrateur de mirages et que la faiblesse de lhomme
1

www.fabula.fr, Dsert ; entre dsir et dlire, acte dune journe dtude au Centre de Recherches
Espaces, Ecritures .
2
Directeur de lUFR Lettres et langues de luniversit de Metz.
3
Notons que le serpent a t voqu dans Le petit prince et Terre des hommes.

70

attise de mieux en mieux. Pourtant, Le Saint Jean-Baptiste dans le dsert de


Georges de La Tour a t le dclencheur dune tout autre conception charriant un
sens plus profond que la prcdente et reprsentant le dsert dune manire quelque
peu ambivalente de telle sorte quon est attir par une envie irrsistible de le
dcouvrir personnellement, car il faut admettre que le dsert quon ne voit pas,
() est tout entier dans le dsemparement de celui qui observe le tableau 1.
Limage que transmet le peintre est celle dune distance infranchissable , alors
nous sommes saisis dune envie soudaine de percer le mystre.
Mais ce qui nous intresse principalement, cest cette notion despace paradoxal qui
caractrise tant le dsert. En effet, lespace paradoxal serait un espace qui reverse
lquivalent spatial de lopinion (doxa), savoir le lieu (topos) 2. Afin dillustrer
cette ide despace paradoxal, lauteur voque lexemple des Sept merveilles du
monde en prcisant que la notion de merveille darchitecture est trs
exactement ce quil faut appeler () un espace paradoxal 3. En remontant un peu
dans le temps, et plus prcisment dans lAntiquit tardive, on constatera que la
paradoxographie tait un genre littraire typique de la priode hellnique et de son
got trs prononc pour les choses tonnantes , tranges ou monumentales .
Ainsi, les paradoxa sont des faits tranges, singuliers ou inattendus 4, do
un grand intrt de la part des paradoxographes pour les merveilles du monde. Pour
tayer ses arguments, lauteur cite un texte grec datant du IIe sicle AV-J-C crit
par Philon de Byzance o il dcrit de manire trs singulire les merveilles du
monde en les comparant des difices qui renversent littralement les conditions
communes de la localit 5. Cest dans cette perspective que nous tudierons, les
lments contradictoires que nous avons relev dans les rcits de Saint-Exupry,
afin de mettre en exergue cette image paradoxale que vhicule le dsert. Aussi, ces
lments se prsentent sous forme de sentiments antinomiques qui se manifestent
travers les paroles du narrateur, aussi, le dsert symbolise pour lui, le vide, le
1

Alain Cullire, directeur de lUFR Lettres et langues , Universit de Metz, in, Le dsert, un espace
paradoxal, op-cit, p2.
2
Id, Le dsert dsacralis : la pense de lhabitation chez Emmanuel Lvinas, op-cit, p51
3
Ibid, p52.
4
Ibid, p52.
5
Ibid, p52.

71

comble, lhostilit, lamiti, lespoir, le dsespoir, la peur, la quitude, mais nous


procderons lassemblage des lments qui se rejoignent dans les champs
lexicaux. Ainsi, nous relevons les deux points essentiels suivants :

A. Espace vide / Espace comble


Le sens du mot dsert parat, priori ambivalent, car de mme quil se prsente
comme lieu gographique bien dfini qui peut dailleurs se dfinir comme un
non-territoire - 1, il peut tre galement une mtaphore, une expression
symbolique de la retraite et de la solitude 2. Pour lanalyste Grard Nauroy3, le
dsert est paradoxal par essence et dans cette perspective lauteur tente de rpondre
plusieurs questions relatives la qute du dsert, savoir ce que lhomme pourrait
y trouver en sy rendant soit personnellement, soit quon le rve dans la profusion
de livres qui le clbrent 4. Lanalyste a cit un exemple concret afin dillustrer au
mieux cette image de paradoxe que draine le dsert. En effet, il a constat que les
anachortes sy retiraient pour mener une vie de solitaires. Pourtant, le paradoxe,
daprs lui rside en leur manire de concevoir cette vie, car, en voulant sloigner
de la civilisation, ils recherchaient, leur faon, la compagnie de Dieu dune
part, et dautre part, fuyaient la socit mais curieusement fondaient une nouvelle
socialisation , celle du monastre par exemple. De plus, cette rupture davec les
hommes va provoquer, dans ce lieu fascinant, dautres rencontres humaines,
sociales et culturelles, et donc, en fin de compte, lieu non pas tant disolement que
douverture 5.
Pour Antoine de Saint-Exupry, le dsert reprsente le nant, le vide car il est
inhabit, le serpent que rencontre le personnage du petit prince le prcise en ces
termes : Ici cest le dsert. Il ny a personne dans les dserts. 6. Cette affirmation
1

Ibid, p5.
Ibid, p5.
3
Professeur des universits (Universit de Metz, langues et littratures anciennes), Le dsert, un espace
paradoxal, op-cit.
4
Grard Nauroy, in Le dsert, un espace paradoxal, op-cit, p5.
5
Ibid,.
6
Id, Le petit prince, op-cit, p52.
2

72

Il ny a personne dans les dserts est prsente comme pour dire que le vide est
quelque chose de propre au dsert, cest une vidence que tout le monde est sens
savoir, mme ceux qui nont jamais vu le dsert. La nuit symbolise pour le narrateur
la mort, il dit dans ce contexte que Le Sahara, la nuit, steint tout entier et forme
un grand territoire mort 1. La nuit accentue encore cette image de dsolation et de
vide. Le narrateur emploie le verbe pronominal steindre , probablement pour
faire passer un message ; celui dun dsert illumin durant la journe, un dsert qui
claire de par sa couleur de miel tels des lustres. Mais la nuit, ces lustres
steignent pour ne plus clairer, et ainsi constituer un espace encore plus vide,
voire mme, un espace mort , tel un cimetire, l o un silence pesant y domine.
Son immensit inhabite est, encore une fois, mise en exergue lorsque le narrateur
prcise que, dans le dsert, on ny rencontre personne ou peine une plante et
rarement quelques personnes, peut-tre six ou sept : Le petit prince traversa le
dsert et ne rencontra quune fleur. Une fleur trois ptales, une fleur de rien du
tout 2. La conversation qui se droule entre lui et la fleur illustre clairement cette
ide : O sont les hommes ? demanda poliment le petit prince. () Les hommes ?
Il en existe, je crois, six ou sept. Je les ai aperus il y a des annes. Mais on ne sait
jamais o les trouver. Le vent les promne 3. La notion despace vide indique
seulement lapparence du dsert. En effet, en apparence le dsert est vide, nant, et
aussi loin que peuvent nous emporter nos yeux, au milieu du dsert on ne
rencontrera que du sable, des dunes et son ineffable immensit, mais ce vide
comporte en ralit des richesses invisibles . Dautre part, la notion despace
comble est symbolise par la phrase suivante : Ainsi, en plein dsert, sur lcorce
nue de la plante, dans un isolement des premires annes du monde, nous avons
bti un village dhommes. 4. Cette pense se prsente sous forme de cadence, car
avant darriver lide gnrale, le narrateur commence par la plus petite image la
plus grande, voire la plus puissante, comme pour prciser o plutt, faire ancrer
limage profonde que donne le dsert, en plein dsert , afin dindiquer lendroit,
1

Id, Terre des hommes, op-cit, p25.


Ibid, p53.
3
Id, Le petit prince, op-cit, p53.
4
Id, Terre des hommes, op-cit, p37.
2

73

ensuite sur lcorce nue de la plante , afin de prciser encore une fois, la nudit
qui caractrise le dsert, et enfin dans un isolement des premires annes du
monde vhicule lallusion que le dsert, pour le narrateur, est un espace sculaire,
et sans jamais tre touch par le progrs et la modernit, cest un espace qui a stagn
dans lpoque primaire de la naissance du Monde. Pour le narrateur, le dsert
reprsenterait une autre re. Et enfin, dans un paradoxe curieux, il termine sur un
ton de fiert davoir pu fonder une socit, comme pour dire, implicitement, quil
est en quelque sorte, un leader, voire mme un dmiurge. La nudit du dsert est
ritre quasiment chaque fois ; ainsi, le dsert. Sil nest dabord que vide et
que silence, cest quil ne soffre point aux amants dun jour 1, il est vide, certes,
mais seulement en apparence, car il est profond, cest le lieu naturel de rencontre
avec lAutre et avec soi-mme, avec les civilisations, les sentiments et les passions,
il reprsente alors notre univers mis nu . Aussi, le narrateur semble avoir des
sentiments ambivalents envers cet espace, la fois vide et comble, car il engendre
des illusions, celles de la profusion de la vie ; comme lexpriment si bien ses
paroles : En avion, quand la nuit est trop belle, on se laisse aller () On le croit
encore horizontal quand on dcouvre sous laile droite un village. Dans le dsert il
nest point de village. Alors une flottille de pche en mer. Mais au large du Sahara,
il nest point de flottille de pche 2, dnud et garni, car il renferme un royaume
secret 3, le dsert demeure un espace atypique mme dans sa nudit, Ainsi le
dsert nest point fait de sable, ni de Touareg, ni de Maures mme arms dun
fusil 4. Le dsert est la fois habit et vacant ; Au fond dun Sahara qui serait
vide, se joue une pice secrte, qui remue les passions des hommes 5. A partir de
l, on pourrait formuler lhypothse que pour le pote, la vie dans le dsert
ressemblerait, ou plutt serait mme une pice de thtre, et les hommes en seraient
les acteurs. Le dsert jouerait un rle minent dans la vie intrieure des hommes, il
ne cesserait denfoncer l'individu dans une indicible mditation. La mditation se
1

Ibid, p77.
Ibid, p80.
3
Ibid, p93.
4
Ibid, p78.
5
Ibid, p108-109.
2

74

nourrit de la contemplation de l'immensit 1. L'homme, quand il est seul face


l'immensit, face aux paysages dpouills de toute forme de vie et sans limites, son
esprit se met chavirer, remuer les souvenirs les plus lointains, les plus
douloureux peut-tre ou encore, son imagination se met foisonner. Et
l'observation de l'immensit nous renvoie invitablement notre immensit
intrieure 2, car le sentiment de libert est suscit par la contemplation des
tendues vastes et sublimes. Ou mieux encore, Lempire de lhomme est
intrieur 3. En somme, le dsert exacerbe les sentiments, cest comme un rythme
de musique et les mots en sont les paroles. Il assujettit, attise limagination de ltre
humain et fait dcouvrir des secrets qui dcoulent du pass lointain. En outre, et
titre dexemple, dans Linvention du dsert, Tahar Djaout dcrit laridit de lespace
dsertique et tmoigne que celui-ci nous permet de crer des mondes, imaginaires
certes, mais en relation troite avec lHistoire, donc la ralit.

B. Espace hostile / Espace amical


Le dsert, comme reprsentation de lespace, comme symbole ou comme ralit, a
marqu sous des formes varies lunivers intrieur des crivains et, plus quaucun
autre schma signifiant, il vit de significations complmentaires () ou mme de
contradictions et de paradoxes 4
Dans Potique de lespace5, Gaston Bachelard met en relief la diffrence qui
existe entre les images de lespace heureux et celles de lespace de
lhostilit . Pour lui, le corps et lme sont en symbiose dans le dsert. Dans le
sens o son immensit intime ou son espace du dedans peut susciter des
sentiments ambivalents chez lhomme, du bonheur absolu ou encore antagoniste. Le
dsert de Saint-Exupry est un espace o hostilit et amiti se conjuguent pour se
1

www.revues.org
Id, Le dsert, un espace paradoxal, op-cit, p33.
3
Id, Terre des hommes, op-cit, p78.
4
Id, Le dsert, un espace paradoxal, op.cit, p33.
5
Gaston Bachelard, Potique de lespace, Paris, PUF, 1974, p 17 et 185.
2

75

rejoindre en un point commun ; losmose. Le narrateur y voit tantt un dsert


paisible quune tempte violente transforme en un espace hostile et agressif ;

une tempte dest, et qui a dvast les palmeraies lointaines de leurs papillons
verts1, et cependant Le dsert nest plus quune maison vide : une caravane
maure aimante la nuit 2, lui dnie son aspect majestueux pour un moment ; le
dsert est, donc sec, pointu et sal 3, et tantt, cette image de dsert somptueux
est rhabilite, et parmi les lments qui le transfigurent ; le rezzou 4. Cest dans
ces termes que le narrateur sexprime : mais le monde nest plus le mme. Il
redevient somptueux, ce dsert. Un rezzou en marche quelque part, et qui
naboutira jamais, fait sa divinit. 5. Dun autre ct, le dsert est un espace qui
anime les sentiments les plus intimes de lhomme, cest un espace qui peut
reprsenter une menace, voire mme un danger comme il peut tre un alli : Nous
pourrions nous croire en scurit. Et cependant ! Maladie, accident, rezzou,
combien de menaces cheminent ! 6. Dans la mesure o le dsert est trompeur, il
prend lhomme de court, il est imprvisible. Espace de sensibilit, le dsert peut
sbranler au moindre trouble, mme dun papillon, pour donner libre cours notre
intrieur de sanimer de sentiments paradoxaux, de crainte ou de joie ; Pour le
moment a va. (). Mais jentends un grsillement, une libellule bute contre ma
lampe. Sans que je sache pourquoi, elle me pince le cur. 7, ou encore ; Mais
voici quun papillon vert et deux libellules cognent ma lampe. Et jprouve de
nouveau un sentiment sourd, qui est peut-tre de la joie, peut-tre de la crainte,
mais qui vient du fond de moi-mme, encore trs obscur, qui, peine,
sannonce. 8. Ces insectes, issus du dsert, sont particuliers dans la mesure o leur
prsence nest gure un hasard, au contraire, ils sont les signes avant-coureurs dune
tempte par exemple, ainsi, ces insectes me montrent quune tempte de sable est

Id, Terre des hommes, op-cit, p85.


Ibid, p83.
3
Id, Le petit prince, op-cit, p54.
4
Groupe arm qui fait une razzia, gnralement prsent en Afrique du nord et au Sahara.
5
Id, Terre des hommes, op-cit, p83.
6
Ibid.
7
Ibid, p84.
8
Ibid.
2

76

en marche 1. En somme, le dsert est cet espace imposant de par ses diffrents
aspects indtermins et changeants, dune image une autre, dune couleur une
autre, dun ton un autre : Son cume dj ma touch. Et solennel, puisquil est
une preuve, et solennel, puisquil est une menace lourde, et solennel, puisquil
contient une tempte, 2. Cest un ennemi redoutable, car imprvisible dans son
dchanement, il nous laisse peine le temps de souffler, de reprendre nos esprits, et
il reprend de plus belle ; Sa brlure ma envelopp une fois, une seule, dune
caresse qui semblait morte. Mais je sais bien, pendant les secondes qui suivent, que
le Sahara reprend son souffle et va pousser son second soupir. () Tout lheure
nous dcollerons dans ce feu, ce retour de flammes du dsert 3. Sa colre est
terrible, celle-ci se manifeste dans les lments dchans. Ainsi, Ce qui me
remplit dune joie barbare, () cest davoir lu cette colre aux battements dailes
dune libellule 4. Son hostilit est accentue par la dcouverte dune ralit dure,
celle de linscurit. Il ne nous protge pas, au contraire, il nous livre au malheur :

Et je dcouvre que dans le dsert il nest point de refuge. Le dsert est lisse
comme un marbre. Il ne forme point dombre pendant le jour, et la nuit il vous livre
tout nu au vent 5. Le dsert est trompeur, mais on est sduit par sa flonie : Et,
sous cette caresse menteuse et tendre, notre sang svapore 6. Cependant, malgr
son aspect ngateur, le dsert peut savrer tre un alli dans la mesure o il peut
tre salvateur ; Nous devons sans doute notre vie ces pierres noires et rondes,
qui roulent librement sur le sable et qui ont form plateau billes 7. Par
consquent, le dsert pour cet crivain nest vide quen apparence, car plein
despoir, sa beaut nest pas visible au profane mais sa traverse est prometteuse. Le
dsert est une retraite o lhomme est seul face lui-mme.
Le dsert voqu sous diverses formes, quil soit gographique, symbolique donc
imaginaire ou encore rel a provoqu un vritable impact dans la psych des
1

Ibid, p85.
Ibid.
3
Ibid.
4
Ibid.
5
Ibid, p148-149.
6
Ibid, p153.
7
Ibid, p123.
2

77

crivains qui sy sont aventurs en vrai ou par la plume. La vision quon peut avoir
de certains espaces, ici le dsert, est sans doute significative de ltat dme de celui
qui sexprime. Partant de lide de la qute spirituelle conjugue celle du
renoncement la vie sociale et la dcision de sinvestir pleinement dans la solitude,
lcrivain qui sengage dans laventure du dsert vit dans une atmosphre charge
de contradictions et de paradoxes , de sentiments ambivalents envers un espace
sculaire qui suscite, angoisse et scurit. Notons ce propos que Djaout pensait
clairement que sans le dsert, rien ne serait comprhensible1.
Immmorial, infini, dlirant, mystique et potique, pour lauteur de
Linvasion du dsert, ce lieu exerce sur lhomme son absolu pouvoir de le guider
par le cur, et la lumire quil dgage lui donne tout son clat. Le dsert suscite,
donc le feu de la prophtie 2. Pour Saint-Exupry, le dsert gnre la peur, mais
paradoxalement, il transmet, par la sagesse qui en dcoule, un enseignement sacr ;
celui dun matre ses lves. Il impose la crainte et le respect travers son silence
et son impassibilit. Il fait prendre conscience aux hommes que, Etre homme,
cest prcisment tre responsable. Cest connatre la honte en face dune misre
qui ne semblait pas dpendre de soi. Cest tre fier dune victoire que les
camarades ont remporte. Cest sentir, en posant sa pierre, que lon contribue
btir le monde 3. Ces grandes leons existentielles marquent rellement le dbut
dune profonde qute personnelle ainsi que spirituelle sinscrivant dans la
perspective dune recherche de soi, dun travail sur soi-mme, car dans lopulence
des villes, les hommes ne savent pas ce quils recherchent, ils errent ainsi sans but :

Les hommes, , ils senfournent dans les rapides, mais ils ne savent plus ce quils
cherchent. Alors ils sagitent et tournent en rond 4. Nous relevons galement des
paroles surprenantes travers ces rcits, une sorte de cri de dsespoir et de peur. Le
narrateur, en sadressant une personne5, comme pour lui faire sentir, ou mieux
encore, lui faire percevoir les dangers auxquels il tait constamment confront,
Id, Linvention du dsert, op-cit, p32
Ibid, p71,72
3
Id, Terre des hommes, op-cit, p48.
4
Id, Le petit prince, op-cit, p63.
5
Probablement, issue de son entourage familial.
1
2

78

sexprime en ces termes : Mais non, mais non, () ce ntait plus du fond du
parc que je rentrais, mais du bout du monde, et je ramenais avec moi lodeur cre
des solitudes, le tourbillon des vents de sable, les lunes clatantes des
tropiques ! . Et le narrateur poursuit, en parlant des risques quil ctoie dans
cette immensit : Sais-tu seulement quil est des territoires o les hommes, sils
vous rencontrent, paulent aussitt leur carabine ? Sais-tu mme quil est des
dserts o lon dort, dans la nuit glace, sans toit, (), sans lit, sans draps 1.
Dun autre ct, face cet aspect de la peur, le dsert est un lieu apaisant, qui anime
en lhomme un sentiment de srnit salutaire, de repos du guerrier de retour dune
longue bataille, cependant, ce silence nest pas entirement rassurant, car
imprvisible, le dsert, nous lavons constat, peut tre trompeur. Mais trangement,
au milieu de ce formidable cueil la mesure des titans, lhomme se sent en
confiance et peut se reposer en toute quitude. Ainsi, Sur ce chantier dsert
dombre et de lune, rgnait une paix de travail suspendu, et aussi un silence de
pige, au cur duquel je mendormis 2. Paralllement cela, le dsert engendre
lespoir et le dsespoir. Dans cet esprit, en marchant la recherche de leau dans
cette immensit de solitude, le narrateur perd toute esprance den trouver, car : Il
est absurde de chercher un puits, au hasard, dans limmensit du dsert 3. Lide
de lexistence dun quelconque puits au milieu du dsert est draisonnable ,
toute recherche serait vaine, mais laviateur et le petit prince finissent par sy
engager avec, pour ainsi dire une lueur despoir dans les mots ; Cependant, nous
nous mmes en marche 4.

Id, Terre des hommes, op-cit, p66-67.


Ibid, p63.
3
Id, Le petit prince, op-cit, p61.
4
Ibid.
2

79

2. La qute du dsert
Ainsi, lintrt que suscite le dsert va au-del de la littrature. Les artistes
autant que les photographes sy sont intresss, et particulirement partir des
annes 60 o beaucoup dentre aux ont sillonn ses routes sablonneuses afin de le
peindre . Lobjectif fix nagure tait alors dessayer de reprer des moyens
dexpression dans la nature elle-mme 1, par consquent, aller jusqu vouloir
modifier les aspects du paysage.
Le dsert est affaire de tous 2. Ce sont des artistes, des scientifiques, des
religieux et dautres personnes toutes spcialits confondues qui ont fait du dsert
leur ide fixe . Selon toute vraisemblance, cet espace veille la curiosit de la
qute et de la dcouverte dun monde tant convoit par les Hommes. Le dsert est
beau, il ne ment pas , affirme Thodore Monod ou encore, ce dernier le dsigne
comme filtre ou comme rvlateur 3.
Nous savons que Thodore Monod na pas cess de le dcrire et de le
clbrer tout au long de sa vie ainsi que de lutiliser comme support pour ses
rflexions pour ses luttes cologistes et humanistes. Dautre comme Charles de
Foucauld y cherchaient plutt lenfouissement de soi . Ayant t ascte Bni
Abbs, Akbs et Tamanrasset, on pourrait dire que le dsert tait partie
intgrante de sa foi. Il disait ce propos : Cest l quon chasse devant soi ce qui
nest pas Dieu .
Cependant, malgr la diffrence des cultures, des races, des religions, des
professions, tous tendaient, pour ainsi dire, vers le mme objectif : la qute. Chacun
le percevait sa manire, lcrivain Amricain Paul Bowles, par exemple y voyait
une menace du vide intrieur de lesprit dans son roman Un th au Sahara, ou
encore le Britannique Wilfred Thesiger tait tellement fascin par ces lieux quil en
fit un exil volontaire. Il a parcouru de lIrak jusquau Kenya en passant par le
Pakistan et lAfghanistan. Mais ce quil voyait en premier dans le dsert tait un
1

Magazine Match du monde, op-cit, p7.


Le bac sable de limaginaire occidental, Ghislaine Ribeyre, Magazine Match du Monde, op-cit, p10
3
Ibid, p8.

80

monde jamais troubl par le bruit dune machine . Dautre part, Isabelle Eberhardt
reste la figure la plus romantique dans le monde fminin, ayant clbr le thme
du dsert. Dans limmensit de cet espace, sest rvle elle lessence propre des
lieux, les dtails ne sont pas perus, tant sont imposants les espaces sahariens. La
beaut pleine de tristesse du dsert, sunit inconsciemment avec lme de celui qui
contemple1. Les sentiments romantiques, voire mystiques simposent deux-mmes.
Le crpuscule au coucher du soleil est appel lheure lue 2. La prsence des
minarets proximit du dsert exacerbe la ferveur religieuse et incite la
conscration dune humilit, nulle part ailleurs prouve. Pour certains artistes, le
dsert est la fois passion et frustration . Le photographe et cinaste Raymond
Depardon, avoue ntre jamais parvenu le photographier , et pour cause, le
dsert est, selon lui, trop ; trop dans la mesure o tout est excs, notamment les
couleurs, la lumire, le sable ; Le ciel est trop bleu, le sable est trop saumon, les
lumires trop flatteuses ou trop dures 3.
Dpeindre sur une toile ses sentiments les plus enfouis, tels que lanxit ou encore
langoisse, serait fascinant, car face la grandeur de lunivers dsertique, on est
inspir et submerg par un dsir de purification. Et dans cette optique, lartistepeintre Jean Verame voulait, afin dimmortaliser ses sentiments, se dplacer car ce
qui lui manquait, ctait daller le vrifier sur le terrain mme, dans lhostilit.

a a t le rsultat dune lente gestation, ne du refus du systme, de la socit, de


ses conventions et de ses artifices 4.
Le chanteur Jim Morrison a dcouvert le dsert lge de 4 ans ; depuis,
imagination, peur, mort, mysticisme se confondent dans ses chansons scandalisant
lAmrique puritaine, mais par ailleurs, fascinent la gnration rock des annes 60.
Le dsert bleu ros mtallique et vert insecte miroirs blancs et tangs dargent un
univers dans un seul corps 5.

Isabelle Eberhardt, Ecrits sur le sable, Grasset & Fasquelle, 1988, pp 41-42.
Le bac sable de limaginaire Occidental, Ghislaine Ribeyre, Match du Monde, op-cit, p 8.
3
Ibid, p9.
4
Ibid, p8.
5
Jim Morrison, La nuit amricaine, in Match du monde, ibid. p 9.
2

81

Ce lieu peut donner aux sculpteurs lide de matrialiser les lments de la


nature linstar de Bernard Dejonghe qui, lui nest pas modeleur de pots, mais
sculpteur dternit 1. Dejonghe est un dmiurge qui commande au feu et parle
aux toiles 2. En ctoyant le dsert, il est devenu un vritable crateur
dlments nouveaux. Il a, son palmars, toute une panoplie de curiosits bien
spcifiques sa propre cration. Il pourrait transformer des matriaux en
apparence fragiles tels que la terre et le verre, en pices lourdes de sens qui se
posent et simposent () dans le dsert 3. Arpentant pendant deux mois les
territoires de lEgypte au Tnr ou de la Mauritanie au Soudan, ce sculpteur puise
sa force dans le Sahara. Toute son uvre rayonne de civilisations disparues, il
reproduit des pointes de flches nolithiques, meules de paysans prislamiques et
bien dautres objets des temps prhistoriques.

a. Fromentin et le Dsert
Lorsque le dsert influence la peinture
Nous ne pouvions pas parler de dsert sans voquer lincontournable Eugne
Fromentin et son exprience dans ce milieu naturel. Son Dominique a suscit
lintrt de plus dun, savoir Alain Fournier, Proust et bien dautres grands
crivains, faisant lobjet par la mme occasion de diverses tudes, tant donn toute
linspiration orientale qui en dcoule. Ces rcits parus en deux volumes en 1857
et 1859 sont dits des rcits algriens . Ce nest que rcemment que la critique
fromentinienne sest penche sur Un t dans le Sahara et Une anne dans le Sahel,
confrant ces textes un statut littraire autonome 4. Les analystes des deux
uvres, notamment, Anne-Marie Christin, Jean-Pierre Lafouge et Guy Barthlemy
ont propos une analyse textuelle et spatiale du dsert qui pourrait renvoyer
1

Ibid, p9.
Ibid,.
3
Ibid,.
4
Michel Viegnes, Vide et plnitude dans lexprience du dsert chez Eugne Fromentin, in Le dsert, un
espace paradoxal, op-cit, p337.
2

82

ltendue intrieure et fantasmatique de lOrient . Quant Viegnes, ce dernier


sest engag, dans son tude, montrer comment lexprience, sous des formes
varies, correspond chez le peintre-crivain une qute du sens et une exprience
spirituelle 1. Pour cet analyste, il nest pas possible de parler de ces rcits sans les
situer par rapport la vie de lauteur, dans un sens presque existentialiste dira-til, puisque combien mme lcriture pour Fromentin serait tout dabord criture
de soi , le dsert est encore plus particulirement rattach lautobiographie .
Mais ce que rvle ltude, cest que ce principe est galement prsent chez les
occidentaux, car se rendre au dsert pour un occidental est une faon daller vers
laltrit 2, voire, vers lexotope 3, ou encore sexposer lillisible . Cette
exprience de lautre, ne serait-elle pas dans un sens psychanalytique une sorte de
rencontre avec soi, avec la nudit de son moi ? 4. Lme est mise nue au milieu
de lespace dsertique dans tous ses aspects, quil soit de sable, de glace ou deau. Il
est ainsi, un espace paradoxal dans la mesure o celui-ci conspire embrouiller les
repres de lhomme et aide en mme temps redonner au moi son Orient
intime 5. Fromentin nous livre dans ses rcits, une exprience intrieure qui
prsuppose un parcours initiatique , se composant dtapes et de dtours. Cest
ce quy voit lanalyste par rapport aux trois voyages de lartiste et leur impact sur sa
vie. Beaucoup dvnements se produisent alors ; la mort de Jenny Locadie Bran,
la Madeleine de Dominique, une tentative choue de renouer avec ses parents, car
ces derniers staient fermement opposs, dune part sa carrire dartiste-peintre,
et dautre part son amour pour Locadie. Son premier voyage avait pour but de
cristalliser sa vocation de peintre. Fromentin commence un double deuil :
celui de jeunesse, et celui de lamour qui a tout la fois illumin et assombri celleci 6. Trop mlancolique, il devra alors quitter ses parents ainsi que le pays, mais
cette autre rupture savre ntre pas dfinitive, ou du moins dans son esprit, et cest
une lettre envoye son ami Emile Beltrmieux qui montre cela. Fromentin dit,
1

Ibid,.
Dans le sens de la qute du changement spirituel
3
Aller vers un changement du lieu dans un sens spirituel
4
Ibid, p338.
5
Ibid,.
6
Ibid,.
2

83

dans cette dernire son intrt de soccuper fouiller dans les reliques du pass
mort et lire Volupt et Le Lys dans la valle. A partir de l, lon constatera que le
dsert choisi comme destination nest pas un simple hasard , il est dabord une
qute qui sinscrit dans le domaine du spirituel, qute de son moi dartiste, car il
attend la rvlation dun nouvel horizon pictural, ds 1846 . Ensuite, cest une
forme de rite de passage , une volont dimposer son moi adulte et enfin,
cest un travail de deuil, un exorcisme et une rupture avec des lieux
encombrs par la mmoire1. Son dernier voyage est un voyage rvlateur, car il en
sort victorieux sur soi-mme. Sa vie dsormais est une vie de bohme , se
sentant libr des contraintes matrielles , il se donne corps et me lart, un
art aliment des sources intarissables 2. Le dsert a donc jou un rle primordial
dans la vie de Fromentin, ayant contribu au changement de sa vie intrieure ainsi
qu forger la personnalit de ladulte encore jeune . Fromentin sest exprim et
a dcrit le dsert travers la peinture et lcriture, dans son altrit exacte , mais
lcriture du dsert reste pour lui, avant tout criture de soi 3.

Ecritures et Dsert
Le dsert a apport aux Arabes la posie et le Coran 4.

A la question relative la reprsentation du dsert dans limaginaire arabomusulman, lcrivain et pote gyptien Abdelwahab Meddeb rpond que la posie
des Arabes est un don du dsert tant ne dans la Pninsule arabique entre le IVe et
le Ve sicle. Ainsi, Le pote a la nostalgie de la femme quil aime, quil cherche
retrouver o il lavait laisse 5 tmoigne lcrivain, car : le pote peroit, dans
les indices imprims sur la face du dsert, une mtaphore de lcriture 6. Ce qui

Ibid, p339.
Ibid,.
3
Ibid,.
4
Magazine Match du monde, op-cit, p10.
5
Ibid,.
6
Ibid,.
2

84

expliquerait, probablement le point de vue de lcrivain gyptien arabophone, Nabil


Naoum, qui, propos du dsert dclare que son style dcriture vient de l . Cet
crivain se dmarque aisment de sa communaut copte natale et affirme quil a t
lev au milieu dun imaginaire qui dpasse, et de loin, les frontires de ce
groupe 1. Il parle du reste dun lien intime qui lattacherait au dsert, car ce
dernier le voit comme le miroir opaque, la porte invisible de linconscient, le rve
diffrent, le matre qui mne patiemment au savoir intrieur 2. Dans son
tmoignage, lcrivain a assur que contrairement aux apparences, le silence nest
pas une particularit du dsert car, selon lui, on entend la vie qui fourmille ou
encore on voit que chaque petit lment est un univers . Cependant, pour lui, le
dsert reprsente la limite de vie voire la mort chez son peuple. En relatant
son exprience personnelle, lcrivain a dcrit la route dsertique qui relie le Caire
Alexandrie comme une route angoissante o tout, et surtout le pire pouvait
arriver . Mais durant sa retraite au sein du monastre de Ouadi Natroum afin de
rflchir sa vie et aux diffrents prceptes qui la constituent, notamment, le
sens des valeurs, le bien, le mal. Il dit avoir saisi ce quoi il fallait renoncer et ce
vers quoi il fallait aller , tout en comprenant, la signification profonde de la
puret, de lnergie 3.
Le dsert est un espace de fatalisme. Les hommes y sont rsigns, humbles et
compltement dpouills. Lme mme est nomade, exigeant trs peu de
lexistence. Seul le grand silence est prsent dans lhumilit profonde des hommes
qui marchent. Hommes devenus potes malgr eux, exaltant la tristesse et la vie
phmre, attendant la mort dans la confiance divine. Et sur toute cette joie
phmre, la tristesse mystrieuse du dsert jette partout son ombre ternelle 4.

Ibid,.
Ibid,.
3
Ibid,.
4
Isabelle Eberhardt, Ecrits sur le sable, Grasset & Fasquelle, 1988, p 99.
2

85

b. Sacralit de leau dans le dsert


Leau ne du sable et de la nuit.
J-M.G Le Clzio, Dsert, p 20.

Avant daborder la question de la prsence de leau et son importance


symbolique dans les deux rcits, il est indniable de parler du rle biologique de
celle-ci, car elle reprsente un constituant majeur de la matire vivante. Chez la
plupart des tres vivants, la teneur en eau est de l'ordre de / ou suprieure 70 %,
elle peut mme dpasser 95 % chez certains cnidaires marins, telles les mduses
acalphes. l'oppos, certaines espces vgtales ou des animaux primitifs peuvent
survivre l'tat d'anhydrobiose, c'est--dire de dshydratation totale pendant la
saison dfavorable. Toutefois, il faut remarquer qu'ils sont dans un tat de vie
ralentie, donc incapables de toute activit mtabolique, ce qui dmontre la ncessit
de la prsence d'eau cellulaire liquide pour toute forme de vie active.
Dans l'univers, la vie n'est possible qu' la surface d'objets clestes possdant
de l'eau l'tat liquide, donc dans un domaine de temprature tout au plus gale
celui compris entre 0C et 100C. [...]. L'tude des plantes telluriques montre que
par excs de chaleur (Vnus) ou de froid (Mars) la vie n'a pu voluer la surface de
ces objets clestes, l'eau n'y tant pas liquide ou n'ayant pu tre retenue dans leur
atmosphre1.
A l'entre des temples japonais, le visiteur est convi prlever dans une
fontaine un peu d'eau au moyen d'une louche en bois long manche, pas seulement
pour tancher sa soif ou s'en rafrachir les mains et le visage, mais surtout pour
respecter un rituel de purification. Ainsi, l'eau acquiert dans luvre de SaintExupry un statut magique et surtout elle devient rare. Il faut pour sen procurer,
aller trs loin dans le dsert, marcher et souffrir. L'ingrer serait, en croire son
tmoignage, une sorte de rdemption, un sauvetage quil se fait lui-mme.

Microsoft Encarta 2007.

86

Vivre dans le dsert a contraint les hommes rechercher les points d'eau
pour leur survie et celle de leurs troupeaux. Cette qute de l'eau fut l'origine du
nomadisme. Au gr des pluies, les familles se dplaaient de pturages en pturages
pour nourrir chameaux, dromadaires, chvres, moutons, lamas, yacks, zbus, selon
les dserts1.
La marche vers la fontaine dans Le petit prince et Terre des hommes a constitu un
thme trs important vu le parallle quil en fait avec les religions et surtout la
religion de lIslam lorsquil dit : Eau, () tu nes pas ncessaire la vie : tu es la
vie 2. Cest dans cette phrase que lon reconnat limportance quattribue le
narrateur leau, elle est sacralise au point den constituer la raison de vivre des
hommes, ou mme la vie elle-mme. Evoquant non seulement un rafrachissement
physique mais aussi une purification morale, le thme est d'inspiration religieuse.
La Bible et les autres religions rvles viennent des pays de la soif ; en
loccurrence, le dsert.
Leau, dans luvre de Saint-Exupry reprsente un trsor inestimable dans
limmensit du dsert cause de sa raret. Et afin de pouvoir se dsaltrer, il faut
pour cela fournir beaucoup defforts, il faut suer pour trouver le prcieux liquide.
Partir en qute deau nest pas une perte de temps. Cest un rituel ncessaire et
sacr. Dans ce contexte, le petit prince se dit que sil avait cinquante-trois minutes
dpenser, (il) marcherait tout doucement vers une fontaine 3. On comprend que
le narrateur apprcierait chaque pas, chaque seconde en allant vers un puits pour y
chercher de leau. Celle-ci est un trsor qui ne peut ni se vendre, ni schanger. On
en prend rellement conscience dans un espace aussi vaste que le dsert. Elle a
galement des vertus curatives car Leau peut aussi tre bonne pour le cur 4.
Quant la phrase suivante, Et marchant ainsi, je dcouvris le puits au lever du
jour 5, cest une leon qui sadresse lhomme afin de lui faire comprendre que

Dsert , Microsoft Encarta 2007 [CD]. Microsoft Corporation, 2006.


Id, Terre des hommes, op-cit, p 158.
3
Id, Le petit prince, op-cit, p 61.
4
Ibid,.
5
Ibid, p 63.
2

87

rien ne sobtient sans efforts. Ainsi, aprs une longue marche dans le dsert, le
trsor est enfin dcouvert. Le but de la qute est enfin atteint.
Plus loin, le narrateur utilise beaucoup de figures de style, dont la personnification
des choses en affirmant que le puits chante . Il est peut-tre heureux quon lait
enfin dcouvert, il va enfin servir quelque chose. Le trsor qui se cherche, pour
lequel on fournit beaucoup defforts afin de le trouver se mrite bien. Ce sont des
petites leons de vie que le narrateur glisse tacitement aux lecteurs pour transmettre
ce message lhomme : Cette eau tait le rsultat dune longue qute. Ce ntait pas
nimporte quelle eau, elle tait sacre. Cette eau tait bien autre chose quun
aliment. Elle tait ne de la marche sous les toiles, du chant de la poulie, de
leffort de mes bras. Elle tait bonne pour le cur comme un cadeau 1. La leon
est claire ; il faut savoir mriter la vie. Leau se transforme dun lment vgtatif,
un lment spirituel sacr. Elle a surgit l o on sy attend le moins, au milieu du
dsert aride aprs une longue et puisante marche. La qute de leau est la qute de
la vie.

Ibid,.

88

Cest trop peu de dire que nous vivons dans un monde de symboles, un monde de
symboles vit en nous 1

Chapitre premier
I. La symbolique du dsert
Les expressions Faire un dsert ou encore prendre quelques jours de
dsert sont des expressions devenues consacres pour celui qui connat cet
immense espace dnud et aride ainsi que les endroits isols et secs. Pourtant, le
dsert occupe dans lesprit de lhomme une place bien plus importante quon
pourrait le croire. Et pour cause, les avis diffrent dans ce contexte. Pour les
chrtiens, la relation de lhomme au dsert sest construite en majeure partie grce
la Bible, pour les autres populations, cest soit par rapport lespace gographique2,
soit grce dautres paramtres moins connus, tels quune retraite fortuiteMais
pour nous, nous dirons que le dsert est quelque chose dinn chez ltre humain.
Lhomme est n avec le dsert. Par instinct, on en devine la prsence : cest lappel
du dsert. Cet appel est lancinant et se manifeste aux mes sensibles. Aussi, le
vrai dsert surmonter, traverser, il est en chacun de nous 3. Inutile daller trs
loin. Porter sa croix , cest aussi porter son dsert .
Daprs le dictionnaire des symboles, le dsert aurait deux importants sens
symboliques. Dune part, il est lindiffrenciation principielle et de lautre, il
serait ltendue superficielle, strile, sous laquelle doit tre cherche la Ralit 4.
Cette seconde signification nest pas sans relation avec lIslam, puisque ce dernier
le voit comme une recherche de lEssence pour celui qui sy engage. En

Guy Scheller, in Dictionnaire des symboles, Robert Laffont & Jupiter, Paris, 1982, 4e de couverture.
LOrient, le Maghreb.
3
Jean Grou, bibliste, Sainte-Foy, in www.interbible.org.
4
Jean Chevalier, Alain Gheerbrant, Dictionnaire des symboles, op-cit, p349.
2

89

dehors de Sa demeure, la troupe erre dans le dsert. Que de limites insurpassables


se montrent la caravane qui tend vers Elle 1
Selon louvrage, cette qute de lEssence rappelle celle de la Terre promise pour les
juifs ou celle du Graal pour les chrtiens. Cependant, les visions diffrent dun
concept un autre, dune philosophie une autre ou dune religion lautre.
Lsotrisme ismalien considrait le dsert comme lEtre extrieur, le corps, le
monde, le littralisme 2 que lhomme sillonne sans prendre conscience de la
manifestation de lEtre divin lintrieur de ces apparences . Par
consquent, pour eux le dsert ne reprsente pas cette qute mystique consistant
aller vers la dcouverte de lAutre en se retirant dans une tendue vide, mais a
contrario, le dsert est tout ce qui relve des apparences extrieures. Pourtant, selon
Saint Matthieu 12, 43, le dsert est peupl de dmons , ces tres qui, selon la
tradition coranique, sont invisibles lhomme, mais ont le pouvoir de le voir.
Paralllement cela, le dsert est ce lieu propice la vie intriorise des
asctes. Cette opposition intrieur/extrieur3, se rejoint en un point culminant ; celui
de lhomognit, car, titre dexemple, selon la tradition biblique, Jsus fut tent
au dsert par le diable et lascte Saint Antoine ainsi que dautres de ses semblables
furent attaqus par des dmons . Ainsi, le dsert se rvle tre un lieu homogne
qui peut renfermer une vie intrieure et extrieure dans un mme moment et o les
asctes ny chappent pas dans la mesure o leur dsert est celui des dsirs et
des images diaboliques exorciss 4
Dautre part, le dsert signifie pour Shankaracharya5 luniformit principielle et
indiffrencie afin de dsigner cette notion dillusion que vhicule cet espace.
Dans le dsert tout est illusion et mirage . Pour parler comme Matre
Eckhart6, le dsert symboliserait ce lieu de prdilection o lon trouve Dieu aprs
une profonde qute spirituelle, donc lieu propice la mditation. Mieux encore, la
1

Ibid.
Ibid.
3
Intriorit relve de ce qui est mystique et spirituel. Et lExtriorit, de la vie et du monde.
4
Ibid, p349.
5
(788-820), philosophe et thologien hindou. Fondateur dune cole de philosophie indienne ; ladvaita, ou le
nom-dualisme.
6
(v 1260-v 1328), thologien et mystique dominicain allemand dinspiration noplatonicienne.
2

90

Dit est le dsert 1 chez Angelus Silesius2, ou mme je dois monter plus haut
que Dieu, dans un dsert 3
Le dsert, lieu de qute, de rencontre avec soi ou avec lAutre est une
conception prsente dans le monde depuis la nuit des temps. Bien que les visions,
les significations, les symboles se succdent, il nen demeure pas moins que le
dsert reste, pour lHomme, cette terre aride, dsole, vide ou encore peuple
dtres invisibles, qui signifie en majeure partie le monde loign de Dieu , ce
lieu la fois accessible et inaccessible, cette partie du monde o se rencontrent les
religions, les philosophies, les croyances, les pratiques et bien dautres concepts,
tels, comme on la vu plus haut, le repaire des dmons , Matthieu 12, 43 ; Luc 8,
29, le lieu du chtiment dIsral, Deutronome 29, 5, ainsi que celui de la tentation
de Jsus4. Cependant, pour les crivains bibliques, tous les prceptes renvoient
Dieu, lEtre suprme, car pendant le sjour dIsral au dsert, les prophtes
recommandaient au peuple de sen remettre entirement la seule grce de
Dieu 5. Aussi, Jsus victorieux du tentateur est servi par les anges. Pour ces
multiples raisons, les ermites chrtiens choisiront le dsert comme lieu disolement,
afin daffronter leur nature et celle du Monde avec la seule aide de Dieu6.
Le dsert peut tre protecteur comme il peut tre destructeur. Ralit appuye par
lexemple du sjour dIsral qui fut bnfique pour ce peuple en rvlant
lclatante manifestation de la puissance de Dieu 7. De son ct, le Judasme
sest vu attendre avec ferveur des circonstances semblables. Comme le rapporte
lhistorien Flavius Josphe8, un prophte entrana au dsert des foules
enthousiastes pour y rencontrer plus vite lintervention dernire de Dieu (Actes 21,
38) 9. Lors de la prise de Jrusalem, les vaincus demandrent la permission
lenvahisseur romain de leur accorder une retraite au dsert afin dattendre le salut
1

Ibid, p349.
(1624-1677), thologien et pote allemand.
3
Ibid, p350.
4
Id, Dictionnaire des symboles, op-cit, p350.
5
Ibid,.
6
Ibid,.
7
Ibid,.
8
Guerre Juive 2, 259-261
9
Ibid,.
2

91

final de leur Dieu 1, en dautres termes le Messie attendu , leur protecteur et


sauveur. De mme, dans lApocalypse 12, 10, 14 il est relat lhistoire de la femme2
qui fut pourchasse par le dragon, celle-ci part se rfugier au dsert o Dieu lui
assure une nourriture miraculeuse3. Toutefois, le messie peut se rvler tre un faux
prophte, selon une mise en garde vanglique tablie : Si lon vous dit : Il (le
Messie) est au dsert, ny allez pas . Matthieu 24, 264. Ainsi, le dsert est
considr comme un endroit favorable aux rvlations, mais qui attise les
entreprises des faux et des vrais prophtes. Enfin, et selon toute vraisemblance,
limage du dsert est un symbole ambivalent qui se dgage de lunique concept de
solitude ; ainsi Cest la strilit, sans Dieu ; cest la fcondit, avec Dieu, mais
due Dieu seul 5. Par consquent, la grce de Dieu existe sans aucun doute, mais
pour la dcouvrir, il faut sengager vers une qute spirituelle profonde et intense,
car, par le biais du dsert, lhgmonie de la grce se dvoile : dans lordre
spirituel rien nexiste sans elle ; tout existe par elle et par elle seule 6.
Cependant, noublions pas dvoquer un lment essentiel et partie intgrante
du dsert, le sable. Ce dernier reprsente en soi un symbole spirituel par la
multitude de ses grains 7. Des grains qui se substituent en quelque sorte aux annes
de vie coules, au nombre de pchs extraits de lme des hommes ou encore au
nombre de guerriers qui partaient vers les combats des conqutes, ainsi dans Josu
11, 4 il est cit : Ils partirent, ayant avec eux toutes leurs troupes, une multitude
innombrable comme le sable de la mer . Dans certaines pratiques rituelles, le sable
symbolise la purification de lme. Aussi, il pourrait aisment remplacer leau dans
le rituel des ablutions dans la tradition Islamique. Il est purificateur, liquide
comme leau, abrasif comme le feu 8, dans ce sens o il comporte une mmoire de
la matire brle, incinre, calcine rduite en poussire9. Dun autre ct, il peut
1

Ibid,.
Qui symbolise le peuple de Dieu.
3
Ibid,.
4
Ibid,.
5
Ibid,.
6
Ibid,.
7
Ibid, p837.
8
Ibid, p838.
9
Site Internet, Champ libre
2

92

aussi bien symboliser la purification que gnrer le sentiment de protection, dans ce


sens o nous connaissons tous ou presque, cette sensation de plaisir que lon ressent
en marchant, en stendant ou en senfonant dans la masse souple du sable. Il est
tout aussi pntrant et revt aisment la forme qui le contient ; cet gard, il
symbolise la matrice 1. Cette ide de matrice peut reprsenter la naissance ou
bien la re-naissance dans un sens spirituel, donc le renouveau, la purification et le
recommencement. On cherche la scurit pour arriver au repos de lme. Mditer
dans le dsert est une forme de contemplation de la vie spirituelle, une sorte de fuite
de la vie matrielle vers la qute mystique ou lespoir dune fusion avec lEternel. A
lissue de ltat contemplatif, on est comme rgnr, illumin ; donc les concepts
Sable/Matrice sont trs proches lun de lautre et peuvent mme, en loccurrence,
tre en symbiose. Dans ce qui vient de prcder, la solitude est mise au premier plan
et les pratiques rituelles prolifrent dans un espace isol et dsert. Dans cette
optique, on pourrait avancer que le confort des villes, rend lme humaine
paresseuse.

Chapitre second

II. La symbolique du dsert dans les trois religions monothistes


Cest dans un espace aussi vaste, aussi immense et aussi profond que le
dsert, que lunivers intrieur de la mystique des religions monothistes doit tre
comprise. Trois des grandes religions du monde, Judasme, Christianisme, Islam,
dans lordre respectifs de leurs rvlations, sont nes du dsert. Et quel dsert, celui
du Moyen-Orient.
Le paysage minral, limmensit, laustrit, ont fait sentir lhomme combien il
est insignifiant face la nature, combien il dpend de leau pour vivre, cette eau qui
cre loasis et le jardin, les fleurs et les oiseaux. Les vagues des dunes, les artes

Id, Dictionnaire des symboles, op-cit, p838.

93

tranchantes des rocs, les rudes arrondis des pics basaltiques, la lumire gale, sans
brume ni flou, ne peuvent que pousser lesprit labstraction 1.

1. Dans la tradition biblique


Au prix dun paradoxe verbal, on peut affirmer que le symbole du dsert est lun
des plus fertiles de la Bible 2.

La reprsentation du dsert peut tre divergente selon sa conception ; lieu


gographique ou historique de lpoque du Salut. Dans la religion Chrtienne, le
dsert est avant tout une terre que Dieu na pas bnie 3, dans ce sens o toute vie
y est presque impossible cause de la raret de leau ainsi que de la vgtation.
Lieu inhabitable, le dsert est semblable au chaos originel 4, Jrmie 2, 6 ; 4, 2026, seuls y habitent dmons, Lvitique 16, 10 ; Luc 8, 29 ; 11, 24, satyres,
Lvitique 17, 7, et autres btes malfaisantes, Isae 13, 21 ; 14, 23 ; 30, 6 ; 34, 1116 ; Sophonie 2, 13s . Aussi, pour cette raison Dieu en a inflig au peuple dIsral
la traverse, pour ensuite le mener vers la terre o coulent le lait et le miel 5, en
loccurrence la Terre promise. Cependant, mis part son aspect dsol et aride, le
dsert est avant tout, selon la tradition biblique, vocateur de lpoque de lhistoire
sainte ; la naissance du peuple de Dieu6. Le dsert symbolise en premier lieu,
lisolement ou encore la fuite vers un espace propice la mditation. Un lieu de
refuge et de contemplation.

www.champlibre.org
Id, Dictionnaire des symboles, op-cit, p 350.
3
Xavier Lon-Dufour, Jean Duplacy, feu Augustin George, Pierre Grelot, Jacques Guillet, Marc-Franois
Lacan, Vocabulaire de thologie biblique, CERF, Paris, 1988, p261.
4
Ibid,.
5
Ibid,.
6
Ibid, p 261.
2

94

a. Lancien Testament
Pour le peuple dIsral ce fut, beaucoup plus un espace de transition quautre
chose, dans la mesure o il reprsentait un passage , une preuve soumise par
Dieu afin dprouver leur foi , ce fut un temps dpreuves () et mme
dapostasie 1. Selon la tradition biblique, Dieu a voulu, par cette pnible
preuve, tre le guide spirituel du peuple sur un chemin dembches, le dsert du
Sina o les Hbreux devaient adorer le Dieu unique, recevoir la loi divine et
conclure lAlliance qui ferait deux le peuple lu. Exode 3, 17s = 5,

. Le

ISS

dessein de Dieu fut que son peuple naqut au dsert, donc le dsert serait le lieu
de re-naissance et de purification par excellence, un lieu temporaire dans lattente
de rejoindre la Terre promise afin dy construire une nouvelle vie. Cependant,
comme la difficult rvle la personnalit relle de lHomme, les Hbreux nont pu
tenir jusquau bout et ont dplor cette vie extraordinaire qui les rduisait ne
plus tre en scurit , ne plus avoir de leau et de la viande , Exode 14,
11 ; 16, 2s ; 17, 2s ; Nombres 14, 2ss ; 16, 13s ; 20, 4s ; 21, 5, et les livraient au
seul soin de Dieu 2, regrettant leur vie passe, qualifie dordinaire en Egypte,
et accomplissant ainsi leur infidlit et son incapacit triompher de lpreuve
laquelle ils ont t soumis3.
Mais le dsert nest pas que ngateur, il peut offrir aux pcheurs la rdemption.
Ainsi, Dieu a offert ce peuple infidle de leau et de la nourriture pour leur
montrer Sa Misricorde. Sil doit chtier les pcheurs, ils leur offre des moyens
inattendus de salut, tel le serpent dairain , Nombres 21, 9. Par consquent, le
dsert rappelle certes, lpoque de lerrance, mais aussi celle de la rdemption. A
partir de l, le dsert se sacralisera voquant constamment, la gloire divine4.
Le Deutronome prcisera encore que cette preuve fut soumise pour deux raisons.
Dune part, afin de prouver au peuple dIsral que lhomme ne vit pas seulement de
sa propre semence, mais de tout ce qui vient de Dieu, ou plus prcisment de tout
1

Ibid, p262.
Ibid,.
3
Ibid, p263.
4
Ibid,.
2

95

ce qui sort de la bouche de Dieu 1. Et dautre part, pour leur rappeler quil ny a
quun Dieu unique et suprme, qui donne ceux qui veut et enlve ceux qui veut.
Pour quaujourdhui au moins on cesse davoir la nuque raide et de tenter
Dieu , Psaumes 78, 17s. 40 ; 95, 7ss ; Actes des Aptres 7, 51, que lon sache
patienter au rythme de Dieu, Psaumes 106, 13s, et contempler le triomphe de sa
misricorde, Nhmie 9 ; Psaumes 7 8 ; 106 ; Ezchiel 202. Selon le deutronome,
ce principe serait une invitation la conversion
Mais ce que nous devons retenir, cest quen chaque preuve, il est une rdemption
divine. Mme que le temps du dsert serait un temps idal pour certaines
tribus. Aussi, les Rkabites vivaient au milieu du dsert dans des tentes, afin de
manifester leur rprobation de la civilisation cananenne. Jrmie 353. Ainsi, se
rfugier au dsert, pour une raison ou pour une autre, devient un acte mystique dans
la mesure o, travers cette attitude, lhomme manifeste sa joie ou sa tristesse, son
approbation ou sa dsapprobation face aux lments, aux hommes ou tout
simplement au destin. Cette fuite dans le dsert peut mme donner un sens une
situation de perscut . 1er livre des Maccabes 2, 2 8 ss ; Eptre aux Hbreux I I,
38. Cependant, si le but de cette fuite venait scarter un tant soit peu de sa raison
originelle, elle deviendrait, ce moment l inutile, car Dieu na pas appel Isral
vivre au dsert, mais traverser le dsert pour vivre dans la Terre promise 4.
Mais cela ne va pas sans dire que cette vision a acquis une signification symbolique
et que le dsert est devenu le lieu de la retraite par excellence.

b. Le Nouveau Testament
Dans le Nouveau Testament, le dsert ne serait quun moyen pour se
convertir en vue du Messie qui vient 5.

Ibid,.
Ibid,.
3
Ibid, p264.
4
Ibid,.
5
Ibid, p 265.
2

96

Selon la tradition biblique, le dsert se partage en deux grands lments. Dun ct,
la retraite du Christ, et dun autre ct, laprs retraite de Jsus, et ces influences
sur ses acolytes. En effet, Jsus a t, tout comme le peuple dIsral prouv au
dsert, mais contrairement celui-l, il a pu surmonter toutes les preuves pnibles
infliges par Dieu, prfrant la confiance en Lui plutt que la nourriture. Cette
retraite sest transforme, peu peu en un refuge contre la foule, le dsert tant
propice la prire solitaire et la mditation. Dans cette perspective, Jsus se
prsente comme le guide spirituel par excellence, voire le sauveur de lhumanit,
dans la mesure o il est leau vive, le pain du ciel, le chemin et le guide, la
lumire dans la nuit, le serpent qui donne la vie tous ceux qui le regardent pour
tre sauvs ; il est enfin celui en qui se ralise la connaissance intime de Dieu, par
la communion sa chair et son sang 1. Notons que cette ide de serpent sauveur
est aussi prsente dans Le petit prince au moment o le serpent se prsente dans le
dsert et veut le mordre pour lui donner sa libert. Le dsert prend une valeur
figurative . Jsus a sauv lhumanit grce au dsert. Le dsert est donc
salvateur, mais paradoxalement, la vie y est dure et pnible. Selon la tradition
biblique, nous vivons encore au dsert, mais sacramentellement 2, car lhomme a
t nourri du pain vivant et abreuv de leau de lEsprit qui jaillit du Christ3
Mais le dsert demeure avant tout prouvant tant que nous ne sommes pas entrs
dans le repos de Dieu . Eptre aux Hbreux 4, I.
Dans la seconde partie, le Christ devient lui-mme notre dsert dans un sens
mystique et symbolique. Jsus a certes fait du dsert un lieu disolement et de
refuge contre la foule, mais encore par son biais, saccomplissent, selon la tradition
biblique, les dons merveilleux de jadis. Aussi, toujours selon la tradition biblique, le
Christ est considr comme tant le dsert de chacun des hommes. Cest travers
lui que lhomme a surmont lpreuve et parfaitement communi avec Dieu.

Ibid,.
Ibid, p 266.
3
Ibid,.
2

97

Dsormais, le dsert comme lieu et comme temps est accompli en Jsus ; ici la
figure cde la place la ralit1.

La pense dErasme
Ayant annot et paraphras le Nouveau Testament, Erasme a explicit les
diffrents passages qui contiennent pour thme principal le dsert ainsi que le
concept de solitude, lui octroyant une porte spirituelle. Cheminant dans ce sens, il
sest galement arrt Jean-Baptiste, dernier prophte du dsert, selon la religion
de la Bible ainsi que les paraboles o il est question de la retraite du christ. A partir
de l, nous constatons encore une fois quel degr le dsert reste un espace
paradoxal et quelle place primordiale occupe-t-il dans limaginaire de lHomme.
Ainsi, afin de rejoindre la pense dErasme, le dsert de la retraite et des monastres
est un espace qui est loin dtre idyllique et privilgi , il engendre chez cet
auteur une sorte de mfiance viscrale 2. Mais paradoxalement, il lui attribue une
valeur cultuelle, dans ce sens o la retraite loin de toute civilisation, guide lhomme
vers la spiritualit. En parlant de la retraite du Christ, Erasme soutient que celle-ci
augmente son autorit et stimule notre dsir de lui 3. Ainsi, la solitude dans le
dsert serait un lieu dpreuves pour le Christ, selon Erasme, pour affronter Satan
et prparer ses forces en vue de sa prdication 4, et sa premire victoire dans le
dsert montre, toujours selon cet humaniste hollandais, son combat contre Satan
dans les Enfers, dsert et enfer tant presque deux notions qui se rejoignent par le
sens symbolique. Lespace dsertique dont parle Erasme est non seulement un
espace symbolique, mais galement il est li avant tout lAncien testament et
ses prophtes 5. Lexemple du Christ est un exemple symbolique afin dinciter
lhomme renforcer son me grce ces moments de solitude, car si le repos

Ibid,.
Jean-Franois Cottier, Dsert et solitude dans les Paraphrases sur les Evangiles dErasme, in Le dsert, un
espace paradoxal, op-cit, p 205.
3
Ibid,.
4
Ibid, p208.
5
Ibid, p207.

98

et la solitude provoquent labattement pour la plupart des hommes, ils peuvent


aussi devenir loccasion dun dpassement 1. Erasme, met donc laccent sur le
thme du dpassement de soi qui permet lhomme de mobiliser ses forces
spirituelles en sisolant, loin du monde ordinaire pour faciliter la mditation2. Cest
une invitation regarder lintrieur de soi pour viter de tomber dans le pige des
ruses et celui des artifices de la vie3. Par consquent, le dsert tant un lieu
dsol et vide, lieu dpreuves et de combat contre les dmons , lieu des
anciennes thophanies, il peut et il est aussi un lieu du dpassement de soimme 4.
La spiritualit prne dans cet espace et Erasme a une profonde aversion pour
la vie monastique, ses rites, ses observances et ses jenes obligatoires . Pour lui,
lhomme peut dsormais effectuer une qute spirituelle lintrieur de son tre et
non plus lextrieur, comme sisoler dans le dsert ou dans les monastres. Il faut,
alors chercher la tranquillit du cur dans le cur mme 5.

2. Dans la tradition Coranique


Quatorze sicles dhistoire dune civilisation qui a boulevers le monde
arabe. Lislam. Cest une histoire immense qui mriterait elle seule une thse
complte, mais ici nous voquerons tout juste ce dont nous avons besoin, en
loccurrence, la porte symbolique du dsert dans la religion Coranique.
Le dsert tait larticulation essentielle de lIslam ; tantt dsert obstacle, tantt
dsert refuge, mais surtout dsert transition6.
Quand on remonte le cours du temps, lhistoire dmontre que les Bdouins
occupaient lIle arabe ou lactuelle Arabie qui tait un subcontinent dsertique
entour par la mer. Ceux-ci menaient une vie pastorale o prvalaient le commerce
1

Ibid,.
Pour Erasme, il sagit de la Loi divine et des prires pures, mais comme les croyances des uns diffrent de
celles des autres, il serait plus appropri de parler de mditation au sens commun du terme.
3
Pour Erasme, celles de Satan.
4
Ibid, p208.
5
Ibid,.
6
Andr Miquel, Lislam et sa civilisation, Paris, Armand Colin, 1977, p15.

99

et llevage du dromadaire. Leur cadre de vie tait rgi par un sage, la virilit, leur
idal moral et leur justice se basait sur la loi du talion. Les croyances de ces
peuples taient quelque peu primaires, car ils avaient lintime conviction que la
terre recelait des esprits invisibles , notamment, les Djinns . Cependant, ils
se nourrissaient de posie et dailleurs les auteurs de cette poque, savoir, Imru alQays, Tarafa, Zuhayr Ibn Abi Salma, Antara, Hatim de Tayy ou encore Al-Khansa
sont toujours aussi connus que priss. Avec lavnement de lIslam, ce dernier
rorganisera cette socit et scellera, en secret, lalliance du Coran et de la
posie 1.
La socit musulmane se dplacera au-del des frontires de lIle arabe dans
le but de faire connatre sa nouvelle religion et dans sa mission, dcouvrira ainsi de
nouvelles cultures. Pourtant, la culture du dsert, en dpit des transformations
subies, vide parfois de son sens profond , na jamais t oublie, mieux encore,
elle est ancre et vivace dans limaginaire arabo-musulman.
LIslam ses dbuts, semblait saccommoder plutt des espaces arides et plats,
lesquels se prsentaient comme partie inhrente sa vocation2.
Dans les Textes Coraniques, le mot dsert napparat presque pas mais tout laisse
supposer que cest la religion la plus lie au dsert. Le dsert dans le Coran est
voqu de manire trs implicite et travers des descriptions en rapport celui-ci.
Dans les Textes Sacrs du Coran, leau est une rcompense divine que ce soit dans
le monde prsent ou dans l Autre monde3 ; Mais ceux ayant pratiqu les
bonnes uvres habiteront les jardins o coulent des torrents 4. Aussi, nous
pouvons dceler travers les versets des lments qui constituent le dsert, tels que
le sable ; Un tourbillon qui vous ensevelira sous le sable 5. Daprs les
thologiens, le dsert dans le Coran revt une fonction ngative et est loin davoir
les mmes vertus positives existantes dans la Thora et la Bible. Cependant, nous
constatons que le mot dsert est dsign, dans la langue arabe par divers termes,
1

Magazine Match du monde, op-cit, p10.


Id, Lislam et sa civilisation, op-cit, p16.
3
Le Paradis est un lieu quasiaquatique.
4
Sourate XX ; Verset 77.
5
Sourate XVII, verset 70.
2

100

mais aucun de ces termes ne dsigne le lieu gographique ou gologique. Le mot


Sahar, do vient Sahara est le plus courant. Il drive dune racine sous laquelle se
range le verbe sahira, qui signifie tre de couleur fauve 1. Mais, dans son sens le
plus vaste, le mot Sahar dsigne une vaste plaine dsertique ; il pourrait bien ne
driver de rien, alors quen revanche, on trouve un verbe qui en drive, ashara, avec
le sens de sengager dans une vaste plaine dsertique .
Dautres termes ont une signification qui implique le manque deau, par exemple
mawmt, fayf. Mais, la plupart se rfrent au caractre dangereux et effrayant du
dsert : balqaca est le pays inculte et inhabit ; majhal est le dsert o rien ne
guide ; bayd et matlaf sont des dserts de ruine et de perdition. Le mot flat
dsigne le dsert que parcourt le voyageur ; videmment dans le monde arabe, il
tait impossible de se dplacer sans avoir traverser de vastes tendues dsertiques.
On pourrait encore citer shawl, vaste terre dserte, tt ou ard tayh, pays o lon
sgare2. Pourtant, dans le Saint Coran, il nest question de dsert explicitement
quune seule fois, et ce propos de lhistoire de Joseph, o ce dernier sadresse
son pre: Mon seigneur ma fait du bien quand il ma fait sortir de la prison et
quIl vous a amens du dsert 3.
Aussi, le mot dsert est exprim par le mot Badw, qui signifie le dsert des
nomades, celui des bdouins. Un autre terme qui a parfois le sens de dsert se
rencontre deux fois dans le Livre Sacr, cest mafza ; mais ont peut ici se fier son
tymologie, car il vient de la racine fza, qui donne le sens de se sauver,
schapper ; fawz est le salut et la dlivrance. Dans le Coran, ce mot na pas la
signification de dsert. Il sagit dun lieu de refuge contre le chtiment divin
mafza min al-adhb 4 et du lieu de dlivrance dans lequel Dieu sauvera les
hommes de pit yunajjllhulldhina ttaqaw bi-mafzatihim 5.
Contrairement la religion de la Bible, le dsert est loin dtre le lieu de la solitude.
Certes, il est, pour les arabes, le pays de la soif, des vastes tendues o lon
1

Dserts-mtaphores de la mystique musulmane, in Dsert, op-cit, p202.


Ibid,.
3
Sourate 12, verset 100.
4
Sourate 3, verset 188.
5
Sourate 39, verset 61.
2

101

sgare et o lon prit 1, mais cest celui aussi des bdouins et des nomades, donc
en quelque sorte des connaisseurs ou encore des habitus , quelquun
d tranger il lui est fortement dconseill de sy aventurer sans guide. Ses
habitants connaissent ces lieux et savent o se trouvent les puits o, selon les
saisons les troupeaux pourront tre mis au pturage. Ce nest pas un lieu de solitude,
il suffit de sarrter pour voir surgir, de derrire les dunes, un ou plusieurs
hommes 2.
Le dsert est effrayant pour deux raisons. Dun ct, parce que les conditions
physiologiques et naturelles3 exacerbent le danger de mort, et dun autre ct, le
dsert serait, le lieu des manifestations surnaturelles, selon la tradition arabe,
notamment, les djinns, les ghl, les siclt, les marada, les qutub, les ghaddr ou
encore les shaytn4, mais aussi ; Tous dmons ou tre fabuleux qui peuvent
changer de forme, qui sattaquent au voyageur 5. Ces tres surnaturels ont inspir
plus dun pote ou chroniqueur des temps prislamiques, engendrant ainsi une
forme de solitude dsertique aux yeux des anciens arabes. Nous relevons dautre
part galement, un autre terme qui ne dsigne pas cette fois-ci le dsert, mais des
voix venues de nulle part que les arabes appellent les hawtif. A ce propos, Mascd
crit dans Les Prairies dor : Un certain nombre dauteurs ont pens que tout ce
que les Arabes ont rapport tait le fruit dune imagination surexcite par la
solitude dans le qifr (dserts sans eau et sans vgtations), par lisolement dans
les wadi, par les marches travers des terres dsoles, vides de tout, et des steppes
sauvages. En effet, quand lhomme se trouve livr lui-mme en de pareils lieux, il
sabandonne de sombres rveries qui engendrent la crainte et la peur. La peur
ouvre son cur des croyances mensongres et de dangereux fantasmes qui
engendrent la mlancolie. Des voix se font alors entendre, des fantmes se
prsentent lui 6.

Dserts-mtaphores de la mystique musulmane, in Dsert, op-cit, p203


Ibid,.
3
Soleil, soif, illusion
4
Ibid,.
5
Ibid,.
6
Ibid,.
2

102

Le mme auteur cependant, nomet pas le fait que la religion musulmane rejette
toutes ces superstitions . En tout point de vue, le dsert, dans la tradition arabe,
nest donc pas un lieu propice la mditation et la qute de soi, il susciterait plutt
la peur et leffroi.
Cest un milieu non plus de mditation pour le bdouin, mais un lieu de combat. La
qasda antislamique comprend obligatoirement une partie dans laquelle le pote
relate ses prouesses : mont sur son cheval ou sa chamelle agile, il se lance, plein de
fougue travers ces immenses espaces. Le dsert est pour lui un milieu quil faut
vaincre, dont il doit se rendre souverain. Aussi, il ne cherche pas entretenir les
valeurs spirituelles du recueillement, mais la force physique, lendurance, le
courage1.
Pour revenir la religion coranique, il est vrai que le prophte Mohamed
(QSSL) avait pour habitude de se retirer un mois par an dans une caverne sur le
mont Hir, non loin de la Mecque, pour sadonner au tahannuth : cette pratique
consistait se consacrer uniquement au culte de Dieu en vitant de commettre des
fautes ; son caractre asctique est nettement marqu 2. Le lieu tait sans aucun
doute dsert ; nanmoins il se trouvait proximit du quartier de la montagne
occup par la tribu dal-Akhnas. Il sagit donc simplement dune retraite, ce que les
soufis ont appel plus tard, en sinspirant de cet illustre exemple, cuzla, khalwa,
wahda ou infird. Ces diffrents termes signifient le fait de se retirer dun groupe,
de faire le vide autour de soi, de rester tout seul, de sisoler et de se sparer3. Tous
les soufis nont pas t daccord sur la valeur de cette pratique. Certains pensent que
pour se rapprocher de Dieu il faut sloigner des hommes. Mais dautres estiment
quil est plus facile de supporter lisolement que la vie en communaut. Certains
jugent que la solitude ne convient quaux hommes forts. Ou encore on pense quelle
na de valeur que selon les moments de la vie mystique. Selon lanalyste, la
retraite corporelle nest que limage extrieure de la retraite vritable, qui est

Id, Dsert, op-cit, pp 203-204.


Ibid,.
3
Ibid, p 205.
2

103

intrieure, qui consiste se retirer de ses dtachements et de ses passions 1. Tel


est le but, et il semble certain quil nexige pas, pour tre atteint, quon passe
obligatoirement par une solitude physique2.
Ainsi, Le dsert matriel na donc pas de valeur en soi. Il est limage de la
condition de la crature qui, aprs avoir accompli les uvres de la Loi, vide sa
pense de tout ce qui nest pas Dieu lui-mme, ft-ce la promesse des dlices
paradisiaques, et se met dans lesseulement, en prsence de son Seigneur 3.
Le dsert est un lieu de transit rapide, o il est permis de rver, mais non de
sattarder. Cest un lieu de retraites temporaires o il nest pas souhait de
sterniser. Lieu dorigine, lieu de commencement, mais jamais ternel dans ses
repres. Les contours sont toujours flous et jamais les mmes.
Le dsert a besoin de ces lieux sdentariss comme aboutissement logique son
austrit dmentielle : dsolation ; espoir, oasis, jardins, champs cultivs, point
deau. A la stabilit de la vie sdentaire, soppose la mobilit du dsert, o les
repres sestompent.
Le dsert est facteur disolation et disolement. Ses sables recouvrent tout.
En dpit de ses richesses4, il na jamais t observ quun dsert ait pu devenir une
terre fertile et clmente. Cest un espace ternellement rebelle, indompt et hostile.
Il est mobile, limage de ses nomades. Ces derniers ne peuvent prtendre y
sjourner longtemps. Pour survivre, ils se font limage mme du dsert : instables,
et en qute de la vie, car ils nont pas dautre alternative que dtre ce quils sont ;
de perptuels itinrants.
Le dsert est tratre, par dfinition : lieu o se dchanent les ouragans, les
temptes, sans espoir dabris. Lieu de soif, de fatigues, de perdition. Cest un
immense cimetire naturel, tout y est englouti5.

Ibid,.
Ibid,.
3
Ibid, p207.
4
Or noir ou ptrole.
5
Id, Lislam et sa civilisation, op-cit, p23.
2

104

Tmoin loquace de notre pass, le dsert est donc dtenteur de notre avenir. Et
cest dans ses immensits dsoles que se poursuit la qute de la connaissance 1.

Chapitre premier

I. Le dsert, espace transitionnel


Le thme du dsert est tellement vaste de significations que lon ne peut
prtendre lavoir trait dans tous ses aspects. Mais, ce que lon peut affirmer, cest
que toute une vie ne suffirait pas dire toute la splendeur et la beaut qui sen
dgage. Le dsert est un lieu dans le sens de topos, cest galement un espace avec
tout ce quil vhicule de symboles. Cependant, dans cette dernire partie, il est
indispensable de passer outre le dsert en tant quespace transitionnel , dans le
sens o ce dernier serait un lieu idal aux rituels de passage et ceux de purification
quexeraient, et quexerce encore certaines communauts et sectes. Dans luvre
de Saint-Exupry, nous avons pu relever quelque chose qui se rapprocherait de cette
perspective. Cest une aventure qui commence tout dabord dans un cadre
professionnel, ainsi le narrateur senvole pour une mission de reconnaissance et
scrase en plein milieu du dsert. Avant de dcouvrir le dsert, nous pouvons dire
que le narrateur tait dj prdispos la mditation de par ses penses profondes,
ses rflexions sur les valeurs existentielles ainsi que sa manire lui de se rvolter
contre les hommes et leur mode de vie, fait de vanit et de superficialit. Ce milieu
aride la aid procder une qute de soi, la recherche de La Vrit et pourquoi
pas de lAutre. En parlant du dsert en tant quespace de Mort , nous parlons de
mort dans le sens symbolique du terme qui pourrait signifier que lhomme pntre
dans un monde o il perd tout contact avec le monde extrieur, et de ce fait traverse
une dimension cosmique spirituelle pour en ressortir mtamorphos , toujours
dans un sens symbolique.

Magazine Match du monde, p3.

105

Saint-Exupry se retrouve seul, constamment confront au soleil incandescent, au


froid nocturne et surtout la soif extrme qui pouvait entraner sa perte tout
moment. Mais au lieu de sapitoyer sur son sort, il profite de ces moments et
exploite ainsi son temps la contemplation, la mditation et la qute de rponses
ses multiples interrogations. Il arrive un degr de conscience tel quil se met
faire abstraction des commodits de la vie, et russit ou presque faire du dsert un
milieu, si lon puit se permettre le terme ; sociable .
En choisissant quelques lments de lapproche initiatique, on sest engage
dans une perspective spirituelle qui ne peut en aucun cas tre utilise de manire
anarchique. Mais avant dentrer dans le vif du sujet, nous devons dabord effectuer
un rappel des fondements anthropologiques de linitiation, avant dvoquer certains
lments qui la constituent, notamment, lapprentissage du hros, le fait de dlivrer
un message plus ou moins philosophique sur la condition humaine ou encore dtre
irrigue par un symbolisme que, tort ou raison, lon croit proche de celui
qui se dploie dans le cadre (rfrentiel) de linitiation 1. Le dsert apparat
comme un passage qui mne au chemin du dpassement ainsi que celui de la prise
de conscience. Cet espace est un intermdiaire spirituel entre, dun ct, la vie
ordinaire2, et la vie qui survient aprs le passage, dun autre ct. Cette transition
permet ainsi la conversion dun modle de socit en un autre, mais aussi dun
type de parole un autre 3. Il peut totalement transformer notre faon de voir les
choses, nos penses et rflexions, bref, notre vision du monde. Le dsert ouvre au
profane le chemin une vision du monde radicalement autre.
Saint-Exupry mdite sur beaucoup de questions qui concernent la vie,
notamment, lamiti, lamour, les hommes, les religions. Et sans le savoir, il se
prpare une sorte de conversion au sens symbolique du terme. La solitude
exacerbe lesprit et stimule la mditation. Cest galement un moyen dgarement,
dillusion, de mirage. Quand le pilote sest cras dans le dsert, il sest retrouv

Laurent Dom, Le roman initiatique : lments danalyse smiologique et symbolique, dans Cahiers
lectroniques de limaginaire, n3. Rite et littrature, 2005, p 73-86, www.arkologie.org
2
Celle davant lintrusion dans cet espace.
3
Id, Pense et reprsentation du dsert, op-cit, p294.
1

106

seul au milieu de nulle part. commence alors pour lui une relle aventure intrieure,
malgr les dangers qui le guettent.
Le dsert est vide, mais de ce vide surgit une prsence, celle dun tre extraordinaire. Cette prsence apparue sur terre, pourrait annoncer quelque chose,
appeler peut-tre un veil de lesprit humain. Celle-ci a, non seulement boulevers
mais encore guid laviateur vers un horizon nouveau, vers le bonheur vritable,
celui de pouvoir changer le monde, le rendre meilleur et vers lespoir dun futur
rayonnant de gnrosits.

Chapitre second

II. Le dsert, espace dpreuves

1. Rite initiatique.
Cette approche ne se veut pas exhaustive, elle saxera essentiellement sur
quelques lments relatifs la thorie de linitiation afin de tenter de dceler sil y a
lieu de parler de parcours initiatique dans les rcits de Saint-Exupry et den
analyser quelques composantes.
Chez tout individu, toutes culture, religion ou strate sociale confondues, le
questionnement et la qute de soi font partie intgrante un moment dtermin de
sa vie. Chacun de nous, dans son essence est amen sinterroger sur soi-mme, sur
la nature profonde de ce qui lentoure, mais galement sur ce qui le dpasse et
linquite : la mort. Cest dans la perspective de sa propre fin que lhomme se
cherche afin de trouver un sens son existence, et, par-l mme, la mort.
Mircea Eliade dit dans ce sens : Toute vie humaine authentique implique crises de
profondeurs, preuves, angoisses, perte et reconnaissance de soi, mort et

107

rsurrection , dautre part, parce que quelle que soit sa plnitude, toute existence
se rvle, un certain moment, comme une existence rate 1.
La mort, au-del de ltape initiatique, comme la dcrite dans son travail
lethnologue Henri Junod reprsente la renaissance de ltre nouveau, de lhomme
spirituel par opposition lhomme naturel :
Mort
Instruction pendant une retraite
Renaissance
Pour arriver cela, il faut dabord dfinir le concept dinitiation, et lune des
dfinitions utilises gnralement est celle de lhistorien des religions Mircea
Eliade : On comprend gnralement par initiation un ensemble de rites et
denseignements oraux, qui poursuit la modification radicale du statut religieux et
social du sujet initier 2.
Lhistorien distingue trois types dinitiations traditionnelles qui font partie de la
catgorie gnrale des rites de passage, et quil classe comme suit : les initiations
tribales relatives la pubert lies au passage de lenfance lge adulte, celles
religieuses qui mnent la cration de sectes et de socits secrtes et enfin, les
initiations magiques qui font abandonner la condition humaine normale pour
accder la possession de pouvoirs surnaturels 3. Cependant, on ne doit en aucun
cas les assimiler, voire les confondre entre eux, car ils sont loin de se ressembler.
Par le concept dInitiation, on entend une possibilit dun double
passage , puisquil sagit dun rituel qui permettra liniti de passer de la priode
infantile vers la socit des adultes, ou celle des hommes en premier lieu, et ensuite
de passer de la vie profane la vie sacre 4. Le rituel dinitiation prend son
origine dans le mythe. Ce dernier raconte une histoire sacre ; il relate un
vnement qui a eu lieu dans le temps primordial, le temps fabuleux des
1

Mircea Eliade, Initiations, rite, socits secrtes, Naissances mystiques. Essais sur quelques types
dinitiation (1959), Paris, Gallimard, 1992, p 281.
2
Id, Initiation, rites, socits secrtes. Naissances mystiques. Essai sur quelques types dinitiation (1959),
op-cit, p 12.
3
Roger Bastide, Initiation, dans Encyclopoedia Universalis, corpus 12, Paris Encyclopoedia Universalis,
1996, p 351.
4
Jean Cazeneuve, Sociologie du rite. (Tabou, magie, sacr), Paris, PUF, Sup / Le sociologue , 1971, pp.
267-268.

108

commencements 1. Dans les socits archaques, les mythes sont enseigns aux
jeunes durant leur initiation. Ils sont effectus dune manire attentive et ne sont que
la rptition du geste ab origine. Le rite ritre le geste crateur, originel, dans toute
sa splendeur. Par le rite qui doit ncessairement voquer le mythe, on prend de
lascendant sur les choses, car on connat tout leur processus initial et donc, on peut
les dominer, voire les commander . Les mythes constituent les paradigmes de
tout acte humain significatif 2. Le rite est un passage, une transition , puisquil
fera subir lhomme initi non seulement un changement du statut social , mais
aussi et surtout, il reprsente une nouvelle naissance par le passage une
ontologie transcendante 3, pas uniquement dans le sens religieux du terme,
puisque linitiation est un acte qui engage la vie totale de lindividu 4. Dans
luvre de Saint-Exupry, il ne sagit pas dinitiation voulue au sens classique, avec
ses rites qui la rendent effective, mais il sagit plutt dinitiation dans un sens
symbolique. Les enseignements, les crmonies et les preuves sont transmis par
une autre voie ou plutt travers un espace qui a t sacralis, o solitude et
hostilit se confondent pour laisser lindividu la libert de devenir un initi, cest-dire ; passer par des preuves pour se reposer enfin, se rgnrer et ainsi re-natre.
Afin daccomplir ce rituel, il est impratif de passer par trois tapes fondamentales
de linitiation. Dabord, la premire tape consiste prparer au nophyte un
cadre idal o se droulera le rituel. Pour Saint-Exupry, son lieu sacr est le dsert.
Ce ntait certes pas prmdit, mais toutes les conditions taient runies pour
laccomplissement du rituel5. Par purification, on entend un quasi dtachement du
monde ordinaire , une purification de lme et de lesprit. Lisolement ou bien la
solitude dans ce contexte constitue la fois le terme de la prparation et le dbut
de linitiation 6. La seconde tape est celle de la mort initiatique ou en dautres
1

Mircea Eliade, Aspects du mythe, ditions Gallimard, 1963, p 16.


Ibid, p 32.
3
Julien Ries, Lhomme religieux et le sacr la lumire du Nouvel Esprit Anthropologique, dans Trait
danthropologie du sacr, vol. 1 : Les origines & le problme de lhomo religiosus, s. dir. Julien Ries, Paris,
Descle, 1992, pp. 53-55.
4
Id, Initiation, rites, socits secrtes, op-cit, p 26.
5
Solitude, lieu purificateur, lieu mystique, lieu sacr.
6
Simone Vierne, Rite, roman, initiation (1973), deuxime dition revue et augmente, Grenoble, Presses
Universitaires de Grenoble, 1987, p 14.
2

109

termes, la mort symbolique. Il sagit en effet, de procder un voyage symbolique


dans lau-del . Cette phase comprend en elle-mme deux autres tapes, la perte
de connaissance, relle ou simule, de lindividu. Il entre comme dans un monde
part qui ne fait plus partie de la terre. Dautre part, la traverse au cur du monde
de la mort. Cette traverse voque parfois, le regressus ad uterum qui veut dire le
retour ltat intra-utrin1, et parfois, la descente aux enfers ou la monte aux
cieux 2. Pour Simone Vierne, certains rites ont dailleurs souvent une double
valeur : ainsi la torture initiatique qui symbolise le dpcement du novice, est
souvent aussi sentie comme un engloutissement par le monstre, et lengloutissement
dans la Terre-Mre comme une descente aux Enfers 3. Quant la dernire tape du
rite initiatique, celle-ci se rsume en une re-naissance, toujours symbolique, de
lesprit, de lme et de tout ltre de lindividu ou encore la venue au monde dun
tre nouveau, totalement diffrent de celui qui avait entrepris la prilleuse qute
initiatique 4.
Par ailleurs, on a tendance associer rite initiatique et religion, vu lanciennet de
celui-ci, bien que linitiation ait chang de forme au fil des temps, il nen demeure
pas moins quelle existe encore dans le monde contemporain. Sans sinscrire dans le
cadre religieux, linitiation, ou plus prcisment des lments initiatiques
authentiques, sont prsents dans la vie imaginaire de lhomme moderne, selon
Mircea Eliade, On les connat aussi dans certains types dpreuves relles quil
affronte, dans les crises spirituelles, la solitude et le dsespoir que tout tre humain
doit traverser pour accder une existence responsable, authentique et
cratrice 5. Dans ce sens, o lexprience initiatique ne sengage plus dans la
perspective dun changement radical de la faon dtre de liniti, ni de son salut,
donc du Sacr 6. Elle se limite lexistence profane, mais sans pour autant omettre
son objectif principal qui est finalement le changement profond de lindividu. La
1

Ibid, Passage dans un foss, utilisation dexcavation, avalement symbolique par un monstre (certaines
cabanes initiatiques ont dailleurs une forme de monstre), etc.
2
Ibid, Gravissement dune chelle, dune montagne, etc.
3
Ibid,. p 22.
4
Ibid, p 14.
5
Id, Initiation, rites, socits secrtes, op-cit, p 271.
6
Ibid,.

110

littrature a, selon Eliade, emprunt ce quil appelle les scnarios initiatiques


pour transmettre un quelconque message spirituel sur un autre plan de
lexprience humaine, en sadressant directement limagination 1.
Les uvres littraires dont nous pouvons dceler un lien avec linitiation, sont
celles qui tentent de rpondre inconsciemment aux questions que se pose lhomme
aux prises avec son destin 2. Ce ntait certes pas lintention de lauteur de Terre
des hommes de faire passer un message initiatique prcis, mais emport par la
force du schme dynamique qui se trouve en germe dans le genre mme 3, lauteur
a t amen petit petit se poser, et poser au monde, des questions relatives
lexistence et mme la religion. Pour Simone Vierne, Si une uvre littraire
peut tre dite initiatique, il faudra quelle comporte une analogie structurale et
symbolique suffisamment reconnaissable, prcise et troite 4. Ainsi, elle dgage
deux lments incontournables qui dtermineraient le caractre initiatique dun
texte littraire, notamment, la structure et les symboles. Concernant la structure, il
faut, daprs cette analyste, que la finalit de lhistoire ait un caractre rvlateur
dun changement profond de lindividu. Quant au second critre, il doit pouvoir
tablir la diffrence entre une uvre dapprentissage et celle dinitiation. Aussi, la
symbolique dans une uvre est indispensable pour dterminer le caractre
initiatique de celle-ci. Et cest dans ce contexte le propre du roman initiatique
lorsquil est luvre dun grand crivain, est dtre la fois raliste et
symbolique 5. Le symbolisme, en effet, est essentiel pour que saccomplisse
linitiation, puisque la mort et la renaissance connues par le nophyte nexistent
jamais que sur le plan symbolique, et non de faon matrielle. Et cest
principalement en fonction du contexte de luvre littraire que lon sera conduit
interprter tel ou tel symbole dans un sens initiatique6.
1

Ibid, p 266.
Simone Vierne, Jules Verne et le roman initiatique. Contribution ltude de limaginaire, Paris, Editions
du Sirac, 1973, p 25.
3
Ibid, p 39.
4
Id, Rite, roman, initiation, op-cit, p 5.
5
Lon Cellier, Parcours initiatiques, www.revues.org
6
Laurent Dom, Le roman initiatique : lments danalyses smiologique et symbolique, dans Cahiers
lectronique de limaginaire, n3 : Rite et littrature, 2005, pp 73-86. (Site Internet GRIT (groupe de
recherche sur limage et le texte).
2

111

Terre des hommes et Le petit prince de Saint-Exupry senracinent dans une poque
o le monde tait en plein chamboulement politique1 o se mlent pass, prsent et
temps mythique dans un espace aussi vaste que le dsert. Le narrateur a puis dans
le thme du voyage naufrage de son personnage principal2 en terre africaine et ne
manque pas dvoquer du reste dautres thmes valeurs existentielles. Cet espace
lui permet de faire ressurgir la mmoire ancestrale dun lieu qui a berc les
civilisations antiques sous multiples formes, donnant ainsi naissance des lgendes
empreintes de ralits. Le lieu des naufrages, bien quinconnu dans la culture de
lauteur, va toutefois au-del du d-paysement 3. Il sagit, en effet, pour le
voyageur de transcender lhumaine condition, en touchant comme Ulysse aux
portes de la mort, ou comme Ene en descendant aux Enfers, et den ressortir autre,
selon un schme initiatique bien connu 4. Dans la mythologie grecque, Virgile
sinspire, dans lEnide, de lpisode de la visite dUlysse aux morts lorsquil fait
descendre son hros Ene aux Enfers. Presque tous les grands hros piques tels que
Hracls, Thse ou Ene sont amens se rendre aux Enfers pour en revenir
vivants5. Le rcit de Terre des hommes met en scne un double parcours initiatique ;
il prsente tout dabord les diffrents voyages du pilote et puis son dernier voyage
o son avion scrase en plein dsert de Libye, ensuite survient son priple avec son
mcanicien o le narrateur part seul la recherche deau et de secours. Ce dernier
connat une vraie initiation, dans les deux rcits, en rencontrant le petit prince qui
lui enseigne les choses de la vie et dans Terre des hommes o il subit les pripties
qui ont failli lui coter la vie. Enfin, la re-naissance de ce dernier est symbolise par
lpisode du sauvetage par les bdouins, dans Terre des hommes qui lui font prendre
conscience de la valeur de la vie et de la gnrosit humaine, et la disparition du
petit prince qui lui permet galement de dceler limportant invisible pour les
yeux .

Les deux guerres mondiales.


En loccurrence, lauteur lui-mme.
3
Magali Pettiti, Qute identitaire : processus initiatique et dimension mythique, loxias document.html
4
Ibid,.
5
Christophe Carlier & Nathalie Griton-Rotterdam, Des mythes aux mythologies, Paris, Ellipses, 1994, pp 4950.

112

Ce voyage a t ncessaire au pilote pour prendre conscience des valeurs inhrentes


notre passage sur terre et notre qute identitaire. Ces deux rcits mettent en
scne un voyage initiatique o la mort symbolique est associe lacquisition des
connaissances ncessaires au personnage pour parvenir sa propre condition 1.
Selon Simone Vierne, le rituel dinitiation parce quil ractualise les gestes par
lesquels les dieux, puis les Anctres mythiques, ont tabli ce processus de mort
mystique et de renaissance, ritre aussi la naissance de la vie du monde, qui pour
les primitifs sont absolument coexistants- et mme coexistentiels. Linitiation
rcapitule lhistoire sacre de la tribu, donc en fin de compte, lhistoire sacre du
Monde 2. Saint-Exupry ractualise un mythe qui rappelle les commencements du
monde et met en avant le dsert dont la fonction qui lui est attribue sapparente
celle de la fonction du mythe ; lexplication du monde.

2. Mort initiatique
La mort occupe un rle primordial dans le questionnement de la rgnration
de ltre, et, par consquent, dans la rflexion sotrique quil mnera lui-mme ou
grce autrui, sur les questions essentielles de la vie et les initiations sous-jacentes
sy rapportant. Au fil de son existence, il exprimentera diverses instructions, cest-dire vivra des preuves jalonnant son parcours dtre primitif jusqu devenir
ltre individuel, social et humain ; tapes qui le poussent avancer, se dcouvrir
et se construire en tant quhomme, et ainsi se raliser en tant que tel, par la
connaissance de soi, puis de lautre et du tout.
Daprs la religion musulmane, ltre passerait dans lautre monde en franchissant
une porte, un passage, sirt, qui est aussi dcrit comme une ligne aussi large que
lunivers et aussi troite que lpaisseur dun cheveu. Cest un passage obligatoire.
Ainsi, pour ceux qui se sont, dans la vie relle, prpars y passeront sans crainte,
contrairement ceux qui ne sy sont pas prpars, ceux-l redouteront certainement

1
2

Ibid,.
Ibid,.

113

ce moment1. En voquant linstant de la prparation la mort, lauteur prcise que


cette dernire ne doit, en aucun cas, tre vcue comme un drame, mme sil y a
une dchirure 2, car cest un accomplissement naturel de la vie par lequel tout
individu doit ncessairement passer. Mais dans un sens symbolique, et prcisment
dans ce contexte, le corps matriel nest quune couverture et cest lme qui doit
subir le changement afin de goter la mort 3.
On a dit plus haut que la mort initiatique tait le cheminement de ltre vers
un monde part qui lui fait perdre quelque peu sa conscience. Pour le narrateur de
Terre des hommes, sa mort ne se rsume pas seulement en une perte de
connaissance, cest une sorte de qute de soi, de questionnement quil se fait luimme sur les concepts qui rgissent la vie, il a, de ce fait, perdu, un moment
donn de son passage au dsert, ses repres identitaires ainsi que sa conscience au
moment des mirages4, cause des terribles souffrances qui lont assailli, entre
autre ; la soif extrme, le soleil brlant ainsi que le froid glacial.

3. La qute de soi dans le dsert


Pour partir en qute de soi, il faut savoir, dabord par o commencer, cest-dire qui sommes-nous. Mais ne faut-il pas dabord partir en qute de ce quon
veut pour parvenir se connatre ?
De grands penseurs de tous temps et de toutes origines confondues, ont t
confronts de telles questions existentielles. Ainsi, ils nont fait que renforcer la
sagesse populaire grce leur hritage oral. Et que lon parle de personnalits
religieuses telles que Jsus ou Bouddha, de philosophes, de chercheurs ou
dhommes de lettres, la qute de soi semble constituer le point commun de ces
dmarches.

Cheikh Khaled Bentouns avec la collaboration de Bruno et Romana Solt, Le soufisme cur de lIslam, Ed
de La Table Ronde, Paris, 1996, p 196.
2
Ibid,.
3
Ibid, p 197.
4
Voir la partie concernant le dsert et son lien avec limaginaire.
1

114

Lobjet principal de ce chapitre est de mettre en exergue cette qute de sens


laquelle le narrateur a consacr le temps pass dans le dsert. Cette qute rejoint
celle de beaucoup dautres au carrefour des dimensions matrielle, affective,
intellectuelle et spirituelle . Cest un dsir fondamental, aux yeux du narrateur, de
vivre intensment et davoir un certain intrt de soi qui peut nous mener vers une
totale cohsion avec tous les aspects de notre tre ; cest--dire donner un sens
notre vie. Mais ceci requiert videmment un long cheminement intrieur ncessitant
une dtermination sans bornes et un engagement vritable. Et pour cela, rien de plus
idal quun petit sjour au dsert afin daccomplir le priple intrieur.
Mais quen est-il pour Saint-Exupry ? Na-t-il pas dit dans Le petit prince
que le dsert tait sec, pointu et sal 1 ? Pour lui, le dsert comporte maintes
connotations. Cest ainsi un synonyme de pauvret dans le sens o les petites choses
acquirent de la valeur quand on est loin de la vie de tous les jours et des
commodits qui lui sont inhrentes. Le manque mme de ces petits conforts dans le
dsert nous fait prendre conscience des richesses invisibles 2 qui sy trouvent.
Dans les deux rcits, nous dcelons les forces gnratrices de la mditation et de la
qute dans tous ses sens du dbut la fin. A force de solitude et de souffrance, le
narrateur senferme dans une sorte de monologue qui trahit une forme de
mlancolie mle de lespoir en une vie meilleure, une harmonie entre les
hommes et leur prise de conscience quant lamour, lamiti, la gnrosit ou
encore la fraternit. En somme, de la profondeur de la vie, le narrateur retient
lessentiel, il voque de ce fait des thmes ternels, mais apporte galement et
surtout des rponses non moins ternelles et universelles toutes les questions
vitales qui en surgissent. Les deux rcits vhiculent des images symboliques et
mystiques, qui nous emmnent une rflexion profonde sur les archtypes qui soustendent la trame des rcits : le dsert, le mouton, le puits, le renard, la rose, les
volcans, les baobabs et surtout les six plantes qui dcrivent chacune un trait de
caractre humain ngatif. De ces images, on peut retenir un enseignement menant
veiller les consciences, cet veil non point nourri de dogmes et de vrits
1
2

Id, Le petit prince, op-cit, p 54.


Id, Terre des hommes, op-cit, p 37.

115

formelles, mais jailli de lexprience dun pilote de ligne qui a vcu le dsert, la
soif, la solitude, la panne, la peurBref, la condition humaine 1. Lauteur montre
la mme Unique Vrit se cachant sous cet aspect frle et innocent du petit prince
comme sous le dsert avec tous ses aspects, notamment, spirituels, symboliques et
mystiques, notamment dans Terre des hommes, quil met en parallle et quil
emprunte de multiples traditions. Du Petit Prince au principe de la
Manifestation, cest l une leon vivante de mtaphysique ! 2.
Laviation lui permet davoir une vue den haut qui lui fait dcouvrir la Vrit ,
ou le vrai visage de la terre . Il faut se dtacher du monde pour mieux le
dcouvrir ou plutt le connatre. Car Lavion est une machine sans doute, mais
quel instrument danalyse ! Cet instrument nous a fait dcouvrir le vrai visage de la
terre 3. Grce celui-ci, il a pu dcouvrir un lieu ferique qui a surgit au cur
mme du Sahara ; lOasis. Cest Dans le dsert quil dcouvre de vraies
richesses, la solitude lentrane vers un nouveau concept ; l'empire de l'homme est
intrieur . Au cur du dsert, il se permet une rflexion sur l'islam, sur l'homme,
sur la libert et sur le sens de la vie. Il voque les instants passs avec ses camarades
comme des instants prcieux quil ne faut pas gcher : Nous nous tions enfin
rencontrs. On chemine longtemps cte cte, enferm dans son propre silence, ou
bien lon change des mots qui ne transportent rien 4. Le pilote trouve le temps de
mditer mme au moment o il est confront au danger ; Mais voici lheure du
danger. Alors on spaule lun lautre. On dcouvre que lon appartient la
mme communaut. On slargit la dcouverte dautres consciences. On se
regarde avec un grand sourire. On est semblable ce prisonnier dlivr qui
smerveille de limmensit de la mer 5. Dans ces moments rudes, il glisse encore
plus dans la spiritualit. Sa seule devise rside dans le fait daider ses semblables
dans les moments les plus pnibles, contrairement ce qui arrive souvent dans des
situations similaires o les hommes adhrent ladage qui dit chacun pour soi et
Lsotrisme du petit prince, Y.Monin, d Point deau, 1996. www.revues.org
Ibid,.
3
Ibid, p 55.
4
Ibid, p 37
5
Ibid,.

116

Dieu pour tous . Dans lopulence des villes, les hommes se font la guerre, quand
ils sont seuls face au danger, ils comprennent quils ont besoin les uns des autres,
alors ils sentraident, ils prennent enfin conscience de la valeur de la vie1. Par
consquent, la solitude entrane la qute dans tous ses sens, et celle-ci, la prise
de conscience. Lauteur pense quen dcouvrant le dsert, il a dcouvert le vrai
visage de la terre , ainsi, il pense que les terres quil a visites bien arroses, les
vergers, les prairies 2 ne sont que la face cache, embellie et trompeuse de la terre,
que notre terre est une prison et que pour tre libre, rien de plus idal que la
vraie Terre qui est le dsert. Nous avons longtemps embelli limage de notre
prison. Cette plante, nous lavons crue humide et tendre 3.
Dautre part, lorgueil de lhomme se dissipe peu peu, car dans le dsert lhomme
nest plus rien ; Je ntais rien quun mortel gar entre du sable et des toiles,
conscient de la seule douceur de respirer 4. Plus rien ne nous est utile dans le
dsert, nous sommes seuls face nous-mmes. Le narrateur fait une rvlation
directe o il dclare que cette solitude se transforme en un besoin vital pour pouvoir
se reconnatre , ainsi il dit : J avais besoin de ces mille repres pour me
reconnatre moi-mme, pour dcouvrir de quelle absence tait fait le got de ce
dsert, pour trouver un sens ce silence fait de mille silences 5. Le dsert ou
plutt ses repres deviennent un besoin pour lhomme afin de se rgnrer.

III. Espace de rdemption


Cette phase du rite initiatique se rsume en une venue au monde de liniti,
un retour vers soi et vers la vie ordinaire ou encore dune prise de conscience
qui revaloriserait lindividu ses propres yeux tout dabord et ensuite, aux yeux de
ses semblables. Ainsi, aprs une longue souffrance, relle et symbolique, o le
temps est aboli, les directions se confondent, lhomme perd le sens de lorientation,
1

Daprs lexprience personnelle de lauteur.


Ibid, p 56.
3
Ibid,.
4
Ibid, pp 64-65.
5
Ibid, p 65.
2

117

il est livr aux brlures calcinantes du soleil, aux dangers des animaux sauvages qui
occupent le dsert, o il est confront la mort tout moment, il est enfin dlivr et
sauv, aussi bien sur le plan spirituel que physique. Lindividu retrouve son identit,
son autonomie et son authenticit.
Le dsert prend ainsi, toutes les formes, et dun espace hostile, se transforme en un
espace de paix, de rdemption et de re-naissance. Dans les rcits de Saint-Exupry,
la rdemption se traduit dans la disparition du petit bonhomme qui symbolise le
sacrifice et lespoir en un monde meilleur. Le petit prince rassure le pilote en lui
disant : Cest mieux comme a. Mon toile, a sera pour toit une des toiles.
Alors, toutes les toiles, tu aimeras les regarderElles sont toutes tes amies 1. Le
narrateur ne supporte pas cette ide de disparition ; je me sentais glac par le
sentiment de lirrparable . Et dit encore ; Et je compris que je ne supportais pas
lide de ne plus jamais entendre ce rire. Ctait pour moi comme une fontaine dans
le dsert 2. Le petit bonhomme lui offre, pour le rconforter son rire , (Mon
rire) sera mon cadeauce sera comme pour leau 3. Et un rire ne reprsente-t-il
pas lespoir de tous ? Et afin de mieux mettre en exergue cette vision du sacrifice, le
petit prince enchane dans une discussion des plus profondes en parlant des toiles
quil compte lui lguer symboliquement, une fois de retour vers sa plante : ().
Toi, tu auras des toiles comme personne nen a (). Quand tu regarderas le
ciel, la nuit, puisque jhabiterai dans lune delles, puisque je rirai dans lune
delles, alors ce sera pour toi comme si riaient toutes les toiles. Tu auras, toi, des
toiles qui savent rire ! 4. La rcurrence du pronom personnel tu pourrait
signifier le degr de confiance et le plein despoir que le petit prince met en
lhomme afin de le faire contribuer au changement positif de la vie. Le rire est le
propre de lhomme, sans cela, ce dernier dprirait. Le narrateur a transmis son
message et cest l quil se repose enfin aprs avoir accompli pleinement sa
: On attend lescale comme une

mission. Dans Terre des hommes, il dit

Id, Le petit prince, op-cit, p 69.


Ibid, pp, 68-69.
3
Ibid, p 69.
4
Ibid, p 70.
2

118

Terre promise, et lon cherche sa vrit dans les toiles 1. Encore une allusion aux
toiles, seraient-elles les issues des abmes du monde ? Dun point de vue
symbolique et vu leur ritration dans les deux rcits, on est appel le croire
fortement. Le pilote attend impatiemment la dlivrance, quil peroit comme une
rcompense tant de malheurs vcus ; jai march, jai eu soif, jai suivi des
pistes dans le sable, jai fait de la rose mon esprance. J ai cherch joindre mon
espce, dont javais oubli o elle logeait sur la terre 2. Aprs bien des priples,
sur le point de mourir de soif, les deux hommes sont miraculeusement sauvs par
une caravane de Bdouins. Il sagit dun apaisement physiologique dabord. Mais
en mditant encore et toujours, le narrateur est enfin conscient de la vrit, et cest
ce moment prcisment que survient la phase ultime de la re-naissance, de la
rdemption et de la paix. Vers le dernier chapitre de Terre des hommes, le pilote
avoue avoir cd aux caprices du dsert hostile, ennemi et meurtrier, mais ce dernier
sest avr salvateur, lieu tant de chtiment que dexpiation. Au moment o il allait
renoncer sa propre vie, il obtient sa rcompense suprme, la paix : Une fois
de plus, jai ctoy une vrit que je nai pas comprise. Je me suis cru perdu, jai
cru toucher le fond du dsespoir et, une fois le renoncement accept, jai connu la
paix 3. Les mots et les images voqus ainsi contribuent pleinement exprimer
cette direction unique et essentielle de son message, la ligne de force de toute son
oeuvre : la dcouverte, le maintien conscient et la ligne de force de sa vie...4. Cest
une forme de re-naissance dans le concept du rite initiatique, car Saint-Exupry a
constat cette ncessit d'incarnation ; lexpliquant clairement dans cette
phrase : Tu ne trouveras point la paix si tu ne te fais vhicule, voie et charroi 5.
Ayant pris ses distances par rapport aux chemins terrestres, grce son avion
comme par l'intermdiaire du dsert, Saint-Exupry, comme tous les guides dignes
de ce nom, a vu quelquefois ce que l'homme a cru voir 6 ; il peut le rvler pour
1

Id, Terre des hommes, p 151.


Ibid,.
3
Ibid, p 160.
4
Saint-Exupry et les lignes de force dun cheminement initiatique, par Emmanuel-Yves Monin, Revue
Arkologie
5
Ibid,.
6
Rimbaud
2

119

ses lecteurs, pour ses amis au sens mystique du mot, pour ceux dont l'me est
dj proche de la sienne...1. Pour lui, La vrit, ce nest point ce qui se dmontre,
cest ce qui simplifie 2.
Il ne transmet pas son enseignement pour se montrer, non pour gagner lestime
dautrui ou leur considration, non plus pour le pouvoir; non pour tre mieux dans
sa socit fourmilire 3 ! Mais, cest pour la seule plnitude, la seule force
manifeste pour inventer un empire o tout simplement tout soit fervent , o tout
soit li par le noeud divin qui noue les choses. Au del du psychologique, du
personnel, de la personnalit, de l' humain !4.
Dans la vie ordinaire nous sommes aveugles et sourds , dans le dsert on
gurit5.

Ibid,.
Id, Terre des hommes, op-cit, p 175.
3
Saint-Exupry et les lignes de force dun cheminement initiatique, op-cit.
4
Ibid,.
5
Id, Le petit prince, op-cit, p 67.
2

120

Conclusion
Ils ont t nombreux dcrire et crire le dsert, qui de Andr Gide, de
Isabelle Eberhardt, de Tahar Djaout, de Mohamed Dib, de J-M. G Le Clzio ou
encore dErnest Psichari et dautres crivains toutes cultures confondues, dont
lattirance pour cette partie mystrieuse du monde les a pouss transcrire leur
faon, leurs ides, motions et autres perceptions qui vont au-del de la profondeur,
voire vers le mysticisme.
Pour des raisons quon ignore, Saint-Exupry nest pas assez tudi ou ne lest
pas du tout ; simple concidence ou rejet volontaire ?
Laurent de Galembert1, qui sest pench dans son DEA sur ltude du Petit Prince
pense que Saint-Exupry souffrirait en effet d'une maldiction : c'est de n'tre
gure pris au srieux par nombre de critiques et mme d'en tre souvent mal ou trs
mal vu 2. Est-ce vraiment une maldiction ?
Ainsi, notre humble avis, Antoine de Saint-Exupry na pas eu la place de
choix quil mritait. Incompris et mconnu, il nest pas rentr dans la convention
dune cole littraire. Il a crit en solitaire, comme il pilotait son avion, face aux
lments. Il a crit comme il a vcu ; intensment. Sa disparition est demeure
mystrieuse et fascinante, donc digne dintrt. Nest-ce pas merveilleux quil ait dit
Lhomme se dcouvre quand il se mesure avec lobstacle ou encore Dans ma
civilisation, celui qui diffre de moi, loin de me lser, menrichit .
Comment ne pas se sentir irrsistiblement interpell par sa gnrosit et son
humanisme bien au-del de la littrature ? Le choix quil a fait, en toute conscience,
daccomplir sa mission de pilote, la mis face son destin, celui de la qute
spirituelle ; et de quelle manire pouvait-il accomplir cette dernire, sinon loin de la
civilisation bruyante et perturbatrice, dans un espace perdu et vierge ? Le dsert est
donc lespace ineffable, sublime, ingrat mais peut-tre salvateur pour celui qui sy
engage, ft-ce au pril de sa vie : Saint-Exupry qui aimait les paradoxes, a eu un
devenir posthume paradoxal. Il est en effet devenu un mythe populaire pour avoir,
1
2

Enseignant de littrature dans un lyce Paris.


Laurent de Galembert, op-cit.

121

lui laristocrate, particip laventure de lAropostale et pour avoir disparu dans


une mission de reconnaissance en 1944 1
La leon quil transmet dans ses rcits est une leon damour en tant que
sentiment noble. Aimer sans juger. Et pour ne pas tre du, lhomme devrait
dabord se juger lui-mme, en sabstenant de juger autrui. A partir de l, il pourrait
prtendre une vritable justice, car en dcouvrant ses propres torts, lhomme
gagnerait aimer les autres avec leurs dfauts, aimer au-del des mots, aimer les
actes ? Par consquent, chacun de nous est dans lurgence de chercher lenfant en
lui, qui pourrait ne pas tre bien loin, pour peu quon veuille le reconqurir.
Malheureusement, le monde est peupl de tyrans, de vaniteux, dorgueilleux et de
dmissionnaire, tels que le buveur par exemple, le roi ou encore le comptable2.
Les grandes personnes ont ladmiration de leurs semblables sans jamais avoir
rien fait qui justifit ce fait. Elles ne sont mme plus capables de sentir le ridicule de
soctroyer des honneurs non mrits. Personne ne travaille changer les choses,
tout le monde pleure sur son sort. Le petit prince, ou lenfant, le comprend si bien
quil hausse les paules estimant quun commentaire serait surfait devant tant de
vanit inconsciente3.
LHomme na pas compris que sa vocation ou mieux encore, sa mission sur
terre est de raliser des choses utiles au genre humain et ainsi accomplir son destin
qui est celui de faire partie intgrante du Cosmos. Dans sa grandeur, le petit prince
sublime les gestes les plus simples du quotidien, comme arroser une plante, nettoyer
ou encore allumer un rverbre. Les gestes sont dsintresses dans ce sens o
lunivers entier peut en jouir.
Les deux rcits prnent le don de soi, lamiti et la sincrit. Un hymne la
libert, aux grandes questions existentielles, do lgosme est banni. Chaque tre
devient unique pour un autre tre, partir du moment o lon sapprivoise , on
cre des liens. De ces liens, chacun devient responsable de lautre. Tout en lui nous
concerne et sera dsormais, spcial et exceptionnel. Cette soif de devenir important
1

Id, Etude sur Terre des Hommes de Saint-Exupry, op-cit, p 03


Dans Le petit prince
3
Id, Le petit prince, op-cit, p38.
2

122

pour quelquun, de faire des gestes beaux et inhabituels, gnrer la magie de


lamour, sentir tout son tre vibrer. Afin de prendre conscience de ces valeurs
inhrentes notre passage sur terre, le dsert devient un lieu de Vrit, un lieu de
plerinage et lavion de Saint-Exupry est une machine-prtexte pour accomplir un
destin, ou mme une osmose. Fusionner avec le cosmos, saccomplir, se voir, se
situer comme un maillon de lineffable immensit. Ainsi, approcher les toiles,
frler les montagnes, dormir dans le froid nocturne du Sahara devient une qute
palpitante et ses lments savrent purificateurs, mme si le prix payer est sa
propre vie. Perdre la vie importe peu dsormais puisque lme est immortelle. Le
pote se rjouit de la qute despaces inexplors et vierges. Il a, en sa possession,
des rves de pionnier ; tre le premier dcouvrir le monde, comme laube de la
cration, est une immense fiert1.
Face la nature, lhomme se dnude, la solitude devient sublime, le dsert
laccentue. Ainsi, vivre dans la solitude et abandonner les petits conforts bourgeois
devient un choix si lon dsire raliser la grande alliance cosmique. Devenir homme
doit se mriter. Chaque tre humain porte en lui un destin fait de libert et de rves
grandioses. Mais encore faut-il en prendre conscience, avoir le courage de rpondre
lappel. Car au bout se trouve la lumire. Rejoindre luniversel nest-ce pas un
rve mystique. Comprendre que la vie cest transcender lego et tendre ses mains
aux autres hommes. Comprendre encore quil nait dautre alternative que de
saimer au del des diffrences, enfin unis dans lpreuve, ladversit ou la joie. Le
pote est un incorrigible rveur, un magicien invtr et un ternel enfant qui ne
renonce pas, malgr tout.
Luvre de Saint-Exupry est un appel vers lhumanisme, le lecteur est
sensible la fiction du roman, du conte ou du symbole. Lauteur a voulu donner un
sens la vie, un vrai sens, il est humaniste par excellence.

Id, Terre des homes, op-cit, p62-63.

123

A ct de cela, il y a, galement le ct paradoxal du dsert, base de cette


tude. Lauteur voque un dsert qui nest plus celui des romantiques. Il est plus
profond et plus cru. Alors le dsert nest plus comme chez Fromentin ou Gide,
lOasis avec tout ce quelle rvle de beau, cest, au contraire ltendue aride qui est
privilgie. Le caractre paradoxal du dsert saccrot ; cest un milieu hostile1 mais
accueillant et rparateur de certaines misres humaines, il est vierge, mais dune
sensibilit omniprsente. Cest un espace qui parat mort, mais il est en ralit
vivant et qui peut procurer lhomme une aide amicale ou des leons impitoyables2.
Il est aussi un lieu de traces sculaires3 qui sont prsentes afin de tmoigner de la
victoire du dsert , traces de la civilisation moderne qui, comme les pistes,
seffacent si on cesse de les entretenir, traces nomades qui, eux savent sadapter et
perdurer4. Et enfin, le dsert est un lieu de passage, dpreuves, dinitiation et enfin
de paix, de rdemption, de re-naissance et de prise de conscience.
Le dsert est rvlateur dune aventure personnelle ou spirituelle tourmente. On
pourrait le croire en nous penchant sur les crits de Gide, Eberhardt ou encore
Psichari, car pour chacun de ces auteurs, le dsert fut une exprience de
renaissance un soi profond , dans ce sens, et titre dexemple, Gide y dcouvrit
la ralit de ses sens et russit dpasser la littrature rose qui faisait
jusque-l du Sahara un thtre imaginaire de transgression des interdits
sexuels 5. Psichari, y voyait plutt une exprience mystique. Quant Eberhardt,
cette dernire, ayant t anticonformiste, pour elle le dsert est synonyme de refus
de la civilisation , un lieu accueillant, voire encourageant une vasion mystique.
De faon exemplaire, mais plus que pour beaucoup dautres, le dsert a t pour
elle un lieu o lon tente de se recrer, de se constituer une existence limage de
ses fantasmes, en faisant table rase du pass 6. J.M-G. Le Clzio disait : le dsert

Soleil, soif, simoun, rezzou.


Attaques de serpents ou autres animaux dangereux.
3
Civilisations disparues, peintures prhistoriques ou ruines antiques.
4
Id, Dsert, op-cit, p 23.
5
Ibid, p22.
6
Ibid, p 22.
2

124

lavait tout dans son vent, effaait tout 1. Lieu de tous les miracles, des
manifestations insolites. Un rseau de dunes, un monde tranger 2.

Le dsert est Sacr. Cest ce que nous retenons chaque lecture douvrages
layant crit et dcrit. Cest un espace de vie, de mort, de mystre, de rdemption,
de fuite vers linconnu, de mditation, de rencontres surprenantes. Cest un lieu de
prise de conscience, de reviviscences et en mme temps lieu de tant de souffrances
inscrites sur ses dunes, sur ses grains de sable aux couleurs dor. Mais encore, cest
le lieu qui efface aprs avoir inscrit. Le dsert na cess de fasciner et il ne le
cessera pas, car ctait un pays hors du temps, loin de lhistoire des hommes, peuttre, un pays o plus rien ne pouvait apparatre ou mourir, comme sil tait dj
spar des autres pays, au sommet de lexistence terrestre 3. Mme la nuit est
claire dans le dsert par les milliers dtoiles qui jonchent le ciel ; ainsi Il y a
avait tant dtoiles ! La nuit du dsert tait pleine de ces feux qui palpitaient
doucement 4. Mais ct de ces beauts, le dsert pouvait tre redoutable par
son dchanement souvent meurtrier. En sillonnant ses interminables routes
sablonneuses, les hommes du dsert avaient conscience des dangers qui les
guettaient, mais ils ne renonaient jamais tant son appel est lancinant. Ces hommes
l savaient bien que le dsert ne voulait pas deux : alors ils marchaient sans
sarrter, sur les chemins que dautres pieds avaient dj parcourus, 5. En dpit
de cette hostilit propre au dsert, ce dernier tait leur vrai monde. Ce sable, ces
pierres, ce ciel, ce soleil, ce silence, cette douleur, et non pas les villes de mtal et
de ciment, o lon entendait le bruit des fontaines et des voix humaines. Ctait ici,
lordre vide du dsert, o tout tait possible, o lon marchait sans ombre au bord
de sa propre mort 6.

J.M.G. Le Clzio, Dsert, op-cit, p12.


Ibid, p22.
3
Ibid, p11.
4
Ibid.
5
Ibid, p13.
6
Ibid, p22.
2

125

Cet espace permet parfois de dchiffrer le monde ou de montrer son non


sens, et il reprsente alors notre univers mis nu 1. A partir de cette ide, une
rflexion simpose ; les rcits se rapprochent de la perspective du mythe : tout
d'abord, d'un point de vue thmatique, parce qu'ils traitent des grandes questions
existentielles ; ensuite, parce qu'ils prennent des dimensions cosmiques; et enfin,
parce qu'ils baignent dans une atmosphre indfinissable et indtermine,
inquitante et angoissante, qui cherche le sacr - sans parvenir l'atteindre2. Quant
aux thmes dominants ; la qute de lamour se nourrit dillusions. Pourtant, le
mythe du dsert en tant que symbole de recherche de soi, est prsent dans chacun
des deux rcits, car le mythe traite du destin de lhumanit. Pourrait-on considrer
de ce fait le dsert comme un mythe en sachant que Saint-Exupry en a fait un
espace sacr ? Dans un travail futur, nous pourrions ventuellement nous intresser
quelques approches relatives au mythe, notamment, la psychocritique de Charles
Mauron par exemple. Le mythe, selon Mauron fournit une image du "monde
intrieur" inconscient de l'auteur, avec ses instances, ses objets internes, ses mois
partiels, son dynamisme 3. Selon lui, chaque grand crivain possde un mythe
personnel qui peut tre cern et dfini dune manire objective.
La psychocritique sintresse la personnalit de lcrivain, mais galement
la personnalit inconsciente, elle sintgre mais ne peut se substituer une critique
totale4. Cette approche prtend accrotre notre perception des uvres littraires, en
dcouvrant dans les textes des faits et des relations demeurs jusque-l mconnus
ou insuffisamment perus. La source de ces lments serait la personnalit
inconsciente de lcrivain, car la psychocritique voudrait saisir dans luvre de
chaque crivain, les manifestations dun moi profond . Nous pourrions
galement nous diriger vers de nouvelles perspectives en tudiant, en outre, dans
nos prochaines recherches, l'image de ce lieu fascinant dans, prcisment, le moi
profond de Saint-Exupry en rapport avec ses sentiments et ses passions.

www.fabula.fr, (ERCILIS), op-cit.


Laurent de Galembert, La grandeur du petit prince, Approche gnrique, op-cit.
3
Charles Mauron, Des mtaphores obsdantes au mythe personnel, Crs, Tunis, 1996, p24.
4
Ou traditionnelle dans le sens classique du mot ; qui se contente de ce que veut, sent ou pense lauteur.
2

126

Quant la fascination du dsert et son impact sur les uvres sont grandes de
significations, profondes de sens et incrustes de leons sur la vie et sur les
grandes personnes .
Ce nest pas par hasard que le dsert a t lpicentre de la rvlation des
trois religions monothistes : Mose au Sina, Jsus en sa retraite de quarante jours
et Mahomet ascte dans sa caverne. Le dsert reste un lieu de vrit 1.

Dans Terre des Hommes, le dsert est un espace vierge, inexplor. Une
Terre promise qui donne lhomme le sentiment poignant dtre un prisonnier
laube de la cration. Dans limmensit dsertique, lhomme est face lui mme,
conscient de son peu dimportance, plein dhumilit, mais paradoxalement empli de
sa grandeur. La tristesse de la sparation nest pas amre ou empreinte de dsespoir.
Au contraire, cest une tristesse dans lordre des choses, car il reste le souvenir
imprissable. Il reste le got dune belle chose qui a t accomplie. Cest un appel
la dcouverte de lamour, de la beaut et de tout ce que le commun des mortels ne
peut dceler. Une invitation voir au-del des balivernes. Et la seule faon
dchapper lennui et lgarement, cest de redevenir enfant, car tout est
important pour un enfant, rien ne se perd et tout contribue fabriquer de la joie.
Des trsors existent, ainsi que la magie pour qui sait voir, tout incite la dcouverte,
tout est don prcieux. Il suffit de le vouloir pour que les toilent rient . Cest
dans cette perspective quil sest exprim en ces termes : Lessentiel est invisible
pour les yeux 2. Mais, le chemin reste trs long et sinueux pour explorer le dsert
profond, et comme la si bien exprim Le Clzio : () ctait une route qui
navait pas de fin, car elle tait plus longue que la vie humaine 3.
Saint-Exupry a acquis lexprience dun homme qui a longtemps vcu ,
une vie la fois dense et brve, une connaissance profonde, rapide et incisive. Cest
un vcu emprunt dune extraordinaire acuit morale par rapport son poque et tout
1

Le dsert, lieu de vrit, Alain Genestar, Directeur gnral de la rdaction de Paris Match, in Magasine
Match du monde, op-cit, p2.
2
Ibid, p57.
3
J-M.G Le Clzio, Dsert, op-cit, p 22.

127

ce quelle comportait dvnements, dattitudes et de positions. Il avait adopt


lattitude morale dun homme press, mais extraordinairement lucide, sans illusion
ni complaisance et cependant, jamais cynique. Il sest senti interpell par la
condition humaine, aussi a-t-il observ avec un grand dtachement ses semblables.
Ce ntait pas un hasard sil avait compris lexistence comme une urgence vivre,
et ce travers son mtier trop risqu, voire suicidaire. Mais, on laura compris, ce
ntait pas lhomme des compromis. Il voulait aller vers lauthentique. Il avait de
tous temps opt pour tous les dangers : laviation prcaire de lpoque, le dsert et
ses menaces, la guerre et ses atrocits. Son attitude tait celle dun chevalier des
temps anciens, pour qui lhonneur et le devoir passaient loin avant toute autre
considration. Ctait aussi un visionnaire, dans ce sens o il se projetait dans
lavenir, travers des valeurs idales : lthique dans la guerre, les valeurs
spirituelles, la morale et lamour. Tout tait prcurseur en lui. Lhomme en tant que
son contemporain, le proccupait profondment, ce qui la men vers un
engagement moral des plus remarquables. Il avait saisi toute la superficialit de ses
concitoyens et avait dvelopp par consquence, un tat de perptuelle urgence, un
qui-vive prmonitoire, car le temps lui tait compt. Il avait cultiv ce ct humain,
bouleversant qui se situait en maillon dans la chane cosmique de la solidarit.
Solidaire en tout : en amour1, en amiti, en compassion, en comprhension, en
tolrance.

Nous fondons lhumble espoir que ce travail pourrait dblayer le chemin,


menant dautres travaux de recherche et permettre ainsi de dpasser lide que
luvre de Saint-Exupry est sans intrt.

Filial et passionnel.

128

Bibliographie
uvres dAntoine de Saint-Exupry :
Corpus
Le Petit Prince, Constantine, Media-Plus, 1995.
Terre des hommes, Paris, Gallimard - 1939. Grand Prix du roman de
l'Acadmie franaise 1939.

Dautres uvres utilises


Lettre un otage, Paris, Gallimard, 1944.
Pages choisies, Paris, Gallimard, 1962.

uvres dautres auteurs :


Taher Djaout, Linvention de dsert, roman, Paris, Seuil, 1987.
Mohamed Dib, Larbre dires, Albin Michel, Paris, 1998.
Rachid Boudjedra, Cinq fragments du dsert, Alger, Barzakh, 2001.
J.M.G. Le Clzio, Dsert, Gallimard, 1980.
Isabelle Eberhardt, Ecrits sur le sable, Grasset & Fasquelle, 1988.

Travaux critiques :
Marcel Migeo : Saint-Exupry, Paris, Flammarion, 1958.
Luc Estang : Saint-Exupry par lui-mme, Paris, Seuil, 1970.
Franoise Brin : Etude sur Terre des Hommes de Saint Exupry, Paris,
Ellipses 2000.
Charles Mauron, Des mtaphores obsdantes au mythe personnel, Crs,
Tunis, 1996.

129

Gilbert Durand, Introduction la mythodologie, Crs, Tunis, 1996.


Grard NAUROY, Pierre HALEN et Anne SPICA, (d.), Le Dsert, un
espace paradoxal, actes du colloque de l'universit de Metz, 13-15.IX.2001,
Berne, Peter Lang, coll. Recherches en littrature et spiritualit, vol. 2, 2003.
Grard Genette, Figure II, Seuil, Paris, 1969.
Roland Bourneuf, Ral Ouellet, Lunivers du roman, Crs, Tunis, 1998.
Gaston Bachelard, Psychanalyse du feu, Gallimard, Saint-Amand (cher),
1998.
Gaston Bachelard, Potique de lespace, Paris, PUF, 1974.
Gaston Bachelard, Leau et les rves, Corti, 1942.
Gaston Bachelard, La terre et les rveries de la volont, Corti, 1947.
Nadir Marouf, directeur de lURASC (unit de recherche en
anthropologie sociale te culturelle), Espaces maghrbins, pratiques et
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Charles Bonn, Lecture prsente de Med Dib, ENAL, Alger, 1988.
Gustave Le Bon, La civilisation des arabes, d De la Fontaine Au Roy, Paris,
1996.

Cheikh Khaled Bentouns avec la collaboration de Bruno et Romana


Solt, Le soufisme cur de lIslam, Ed de La Table Ronde, Paris, 1996.
Dsert, dirig par Edwige Lambert avec la collaboration dAlain Laurent.
Ed, Autrement. Srie Monde H.S. N5. Paris, Novembre 1985.
Magazine Match du monde, n6, janvier-fvrier 2006.

Ouvrages sur le conte, le mythe et la parabole :


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Ellipses, 1994.
Mircea Eliade, Initiation, rites, socits secrtes. Naissances mystiques.
Essai sur quelques types dinitiation (1959), Paris, Gallimard, Folio
Essais , 1992.
130

Mircea Eliade, Aspects du mythe, ditions Gallimard, 1963.


Jean Chevalier, Alain Gheerbrant, Dictionnaire des symboles, Paris,
Robert Laffont & Jupiter, 1982.
Xavier Lon-Dufour, Jean Duplacy, feu Augustin George, Pierre Grelot,
Jacques Guillet, Marc-franois Lacan, Vocabulaire de thologie biblique,
Paris, CERF, 1988.
Andr Miquel, LIslam et sa civilisation, Paris, Armand Colin, 1977.
Julien Ries, Lhomme religieux et le sacr la lumire du Nouvel Esprit
Anthropologique , dans Trait danthropologie du sacr, vol. 1 : Les
origines & le problme de lhomo religiosus, s. dir. Julien Ries, Paris,
Descle, 1992.
Simone Vierne, Jules Verne et le roman initiatique. Contribution ltude
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Jean Cazeneuve, Sociologie du rite. (Tabou, magie, sacr), Paris, PUF,
Sup / Le sociologue , 1971.

Thses de littrature utilises :


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Vincent Battesti, Les relations au dsert des religions monothistes,
mmoire secondaire de DEA Sciences sociales, Universit R. Descartes Sorbonne (Paris V), U.F.R. Sciences Sociales, Paris, septembre 1993.

Sites Internet consults :


http://www.Fabula.fr
Le site officiel : http://www.saint-exupery.org
http://www.interbible.org
http://www.champlibre.org

131

http://www.vbat.org
http://fr.wikipedia.org
http://www.revues.org
http://www.arkologie.org

132

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