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A naturalizao da gramtica tradicional e seu uso protocolar 1

Jos Borges Neto


UFPR/UNIOESTE/CNPq

Inicialmente, eu queria agradecer direo da Abralin pelo convite para fazer essa
miniconferncia. Fiquei muito honrado.
Certamente, a inteno do convite era de que eu falasse algo relacionado com a rea
em que tenho concentrado minhas pesquisas nos ltimos anos: a Filosofia da
Lingustica. E decidi retomar um assunto que tem sido objeto de minha ateno nos
ltimos trs anos: a relao entre a gramtica tradicional e as teorias lingusticas
contemporneas. Trata-se de uma questo epistemolgica por excelncia que envolve a
delimitao dos objetos observacionais das teorias e algumas manobras tericas
efetuadas pelas teorias, aparentemente inexplicveis. O que vou desenvolver em seguida
a percepo de que, de modo geral, as teorias lingusticas contemporneas s
conseguem observar os fenmenos lingusticos filtrados pela teoria da gramtica
tradicional, incorporando, inconscientemente, os resultados consolidados pela teoria
tradicional nas suas prprias formulaes tericas, criando para si problemas
desnecessrios e chegando muitas vezes a resultados inadequados.
Antes de chegar ao assunto propriamente dito, preciso estabelecer alguns pontos
preliminares.
O primeiro deles que a investigao cientfica sempre se faz sobre uma realidade j
interpretada. Assumo que as entidades reconhecidas e as classificaes, as regras e as
relaes que um cientista estabelece no objeto so classificaes, regras e relaes entre
entidades tericas e no entre fenmenos da realidade. Nossos esforos de teorizao
recaem sobre fenmenos j tratados teoricamente, filtrados e construdos por um
primeiro momento de teorizao. No nego a existncia de uma realidade objetiva,
independente das crenas e das capacidades perceptivas dos cientistas, nego apenas que
nossas teorias sejam teorias dessa realidade. Basta observar a histria da cincia para
ver que as teorias cientficas mesmo as mais bem sucedidas constroem
ideologicamente a realidade que estudam. E que, quando superadas por outras teorias,
veem desaparecer o mundo que tomavam como objeto de estudos. Em outras palavras,
no nego o realismo ontolgico, mas prefiro assumir o antirrealismo epistemolgico.
O segundo ponto a distino necessria entre objeto observacional e objeto
terico distino proposta por mim e por Dascal em 1991 (ver Borges Neto 2004, p.
34-39). O objeto observacional de uma teoria o conjunto de fenmenos que a teoria
recorta para si. Por exemplo, a lingustica estuda as lnguas e no os vegetais, enquanto
1

Texto de conferncia proferida durante o VIII Congresso da ABRALIN, Natal/RN, 02/02/2013,

a botnica estuda os vegetais e no as lnguas. A fonologia estuda as cadeias sonoras da


fala e no as interpretaes semnticas que os falantes atribuem a essas cadeias sonoras;
a sintaxe estuda a arquitetura das expresses e no as condicionantes sociais e
discursivas associadas s expresses. Como as teorias no tratam de tudo, podemos
dizer que cada teoria recorta para si um objeto observacional. Uma vez recortado o
objeto observacional, o cientista comea a povo-lo com entidades tericas e com
relaes entre essas entidades. Acredito, ao contrrio da tradio aristotlica, que as
caracterizaes tericas so atribudas aos objetos e no reconhecidas nele. Na medida
em que essa tarefa realizada, o objeto observacional organizado como um objeto
terico. O fonlogo, por exemplo, no estuda cadeias sonoras puras, mas cadeias j
organizadas em fones, slabas e perfis meldicos. sobre essas cadeias sonoras j
tratadas teoricamente que vai estabelecer processos fonolgicos e, se possvel, regras
gerais. Teorias diferentes povoam diferentemente o objeto observacional e, em
conseqncia, constroem objetos tericos distintos. De alguma forma, linguistas que
trabalham com teorias diferentes trabalham com realidades construdas distintamente.
E muitas das entidades (e relaes) que existem para uma teoria simplesmente inexistem
em outras.
A terceira preliminar tem a ver com a natureza terica da gramtica tradicional.
Embora nem sempre se reconhea isso, a gramtica da antiguidade clssica construiu
uma teoria das lnguas humanas. Os gramticos gregos e latinos identificaram nveis de
anlise, como a orao e a palavra, desenvolveram noes tericas, como slaba,
palavra, sujeito e predicado, flexo, nome e verbo etc., e estabeleceram relaes entre
essas noes. Apesar de adotarem padres de exigncia mais frouxos do que as teorias
cientficas atuais, realizaram um trabalho de teorizao essencialmente igual ao que
realizam os cientistas contemporneos. Ao contrrio do que muita gente afirma, os
gregos no estabeleceram apenas uma terminologia tcnica para a descrio gramatical
(cf. Robins 1979, p. 31). At porque no vejo como seria possvel estabelecer um
vocabulrio tcnico sem, simultaneamente, identificar entidades, relaes, fazer
classificaes etc. como contraparte emprica desse vocabulrio. Assumo, ento, que a
gramtica tradicional, dos gregos e latinos, uma teoria das lnguas de todo o direito.
Pois bem. Estabelecidos esses pontos, podemos passar ao processo de naturalizao
das teorias.
Entendo por naturalizao o processo de tratar entidades tericas como se fossem os
prprios fenmenos. Nesse processo ignora-se que uma teoria constri um objeto
terico que se sobrepe ao objeto observacional e considera-se que as entidades tericas
atribudas ao objeto constituem a prpria realidade. como se o linguista esquecesse
que palavra, por exemplo, uma entidade terica (e que, portanto, resulta de um modo
especfico de olhar a realidade observvel) e passasse a considerar que as palavras so
entidades do prprio objeto observacional (entidades da realidade observvel). Uma
entidade terica, como palavra, em princpio existente para uma teoria especfica, passa
a designar uma coisa do objeto observacional: uma coisa do mundo, existente para
qualquer teoria que se debruce sobre o mesmo objeto observacional.

Tenho usado as noes de flexo e derivao como exemplo privilegiado de


naturalizao de noes tericas2. Correndo o risco de aborrecer os ouvintes que j
tiveram contato com o exemplo, vou repetir aqui a minha anlise.
Essa distino tem origem na gramtica da antiguidade greco-romana, para quem as
palavras so unidades atmicas de anlise (nada h abaixo da palavra) e so
associadas a conjuntos de formas alternativas (um paradigma) que, representando uma
mesma ideia, apresentam acrscimos secundrios a essa ideia. Consideremos, por
exemplo, a palavra menino. O paradigma associado a menino contm quatro formas
alternativas: menino, menina, meninos e meninas. A palavra menino, ento,
representa uma ideia e aparece sob a forma menino se a essa ideia acrescentarmos as
ideias secundrias de masculino e singular; aparecer sob a forma meninas se a ela
acrescentarmos as ideias secundrias de feminino e plural; e assim por diante. O s
final de meninas no um morfema que se acrescenta a uma raiz: uma marca que
indica que a palavra menino est se apresentando acrescida da ideia de plural. A essas
marcas de ideias secundrias acrescidas, a gramtica tradicional d o nome de
desinncias. Este modo de fazer morfologia recebe o nome de palavra-e-paradigma3.
Tradicionalmente (desde Dionsio de Trcia, no sc. I a.C. 4), so reconhecidas
marcas de gnero e de nmero nos elementos nominais (substantivos e adjetivos,
pronomes e artigos) e marcas de tempo/modo, nmero e pessoa nos elementos
verbais.
Palavras que pertencem s classes dos advrbios, preposies e conjunes so ditas
invariveis porque seu paradigma apresenta um nico elemento. As demais classes
contm palavras variveis, isto , palavras cujo paradigma apresenta ao menos dois
elementos.
As noes de flexo e derivao surgem naturalmente no contexto do modelo
morfolgico palavra-e-paradigma. A flexo interna ao paradigma e a derivao
externa.
A flexo indica as modificaes secundrias (acidentes) sofridas pela ideia veiculada
pela palavra e a derivao o processo de obter palavras novas a partir de outras
palavras (ideias novas a partir de outras ideias).
Esses dados da morfologia flexes das palavras, processos derivacionais,
desinncias e afixos so bem conhecidos (e cuidadosamente descritos) desde a
antiguidade. O que temos, desde as primeiras gramticas at os nossos dias, nas
gramticas escolares, uma mesma teoria morfolgica. No h diferena essencial entre
a forma de descrever/explicar os dados morfolgicos em Dionsio e em Celso Cunha.
Esta teoria, no entanto, foi naturalizada e os linguistas passaram a acreditar que a
distino estabelecida na gramtica tradicional entre flexo e derivao recobre uma
distino que do objeto observacional e no de uma teoria particular do objeto. Os
linguistas j sabem, de incio, o que flexo e o que derivao e sua tarefa achar
algum critrio que recubra a oposio. Fora do contexto da teoria morfolgica palavra2

Ver Borges Neto 2012b.


Ver Hockett 1954.
4
Ver Chapanski 2004.
3

e-paradigma, nem sempre fcil distinguir flexo de derivao. Quando os linguistas


propem algum critrio novo (que no o da gramtica tradicional) a adequao do
critrio sempre avaliada nos resultados que a gramtica tradicional obtm. Vejamos
um exemplo.
Carlos Alexandre Gonalves, em seu livro Iniciao aos Estudos Morfolgicos:
flexo e derivao em portugus (Gonalves 2011, p. 6)5, nos diz:
Em linhas gerais, a flexo tem sido definida como processo morfolgico regular,
aplicvel em larga escala e sem qualquer possibilidade de mudana na
categorizao lexical das bases. Radicalmente diferente, a derivao tem sido
descrita como processo idiossincrtico, caracterizado pelo potencial de mudar
classes e por grandes restries de aplicabilidade. Ao longo do livro, mostramos
que essas diferenas so relativas, uma vez que flexo tambm podem estar
associadas arbitrariedades formais e restries de aplicabilidade, entre outras
caractersticas tradicionalmente atribudas derivao.
Para Gonalves, o critrio da regularidade inadequado porque flexo tambm
podem estar associadas arbitrariedades formais, o que nos mostra que se est
buscando um critrio que chegue aos mesmos resultados a que chega a gramtica
tradicional E isso se deve naturalizao da teoria: flexo e derivao passam a ser
propriedades empricas do objeto e no noes tericas. Chegar a outro resultado
equivale a no obter adequao emprica.
s vezes, o processo de naturalizao no to claro como vemos em Gonalves e o
que temos uma consequncia desse processo: o uso protocolar.
A filosofia da cincia positivista do incio do sculo XX previa a existncia de
sentenas protocolares na base da investigao cientfica. Essas sentenas protocolares
deveriam ser descries objetivas dos fenmenos, neutras e atericas, que serviriam de
matria prima para as investigaes (tanto como preliminares para a investigao
como para a testagem emprica das hipteses). Ou seja, a investigao cientfica, para
garantir sua objetividade e sua imunidade a consideraes tericas preexistentes, devia
basear suas anlises e propostas de teorizao na observao pura (livre de
preconceitos tericos) dos fenmenos. Caberia s sentenas protocolares o registro
dessas observaes puras.
Acredito que a atribuio de um papel protocolar GT um comportamento
disseminado entre os linguistas contemporneos.
Por exemplo.
No volume II da Gramtica do Portugus Culto Falado no Brasil, obra gigantesca,
coordenada por Ataliba Teixeira de Castilho e produzida por uma grande equipe,
constituda por alguns dos melhores linguistas em atividade no Brasil (Castilho 2008),
Esmeralda Negro, Ana Mller, Gelsa Nunes-Pemberton e Maria Jos Foltran iniciam o
captulo sobre os adjetivos dizendo 6:

5
6

Borges Neto 2012b uma resenha desse livro.


Esta anlise reproduz parcialmente a anlise feita em Borges Neto 2012a.

Para estabelecer que um item lexical pertence a uma determinada classe


gramatical, necessrio reconhecer que tal item possua as propriedades que
caracterizam essa classe. Nesse sentido, caracterizar um conjunto de
propriedades condio prvia para definir e delimitar uma determinada classe
gramatical.
Quais so as propriedades que caracterizam os adjetivos? (p. 371)
notvel que a pergunta que encerra o trecho citado contradiga absolutamente o que
foi dito no pargrafo anterior. As autoras revelam saber que h uma classe de palavras
os adjetivos e, portanto, que j tm determinadas as propriedades da classe. Seu
trabalho, ento, seria o de estabelecer critrios alternativos que nos permitam recuperar
(de forma mais precisa, talvez) exatamente a classe de partida. Ao invs de procurar
propriedades nas palavras nas palavras, individualmente, e no nas classes j
estabelecidas (certamente a partir de um conjunto de propriedades) o que de fato se
busca a recuperao (e a reviso, na melhor das hipteses) dos critrios que algum,
no passado, j usou para definir a classe que tomada como ponto de partida.
Isso fica ainda mais claro quando olhamos o que as autoras dizem em seguida, na
mesma pgina:
Neste captulo, partiremos da anlise do comportamento gramatical de itens
lexicais intuitivamente classificados como adjetivos, enumerando as
propriedades que exibem e que determinam a classificao proposta. (p. 371)
Alm de explicitarem que a busca dos critrios que levaram outros a proporem os
limites da classe, as autoras escondem isso atrs do apelo a uma intuio (o que quer
que isso possa ser) de classe. Talvez analfabetos possam ter intuies sobre a lngua,
lingistas relembram anlises com que tiveram contato. A classe dos adjetivos
analisada, em busca de propriedades comuns (necessrias e suficientes, imagino), a
velha classe dos nomes adjetivos presente nas gramticas medievais e j discutida
longamente por Santo Anselmo de Canterbury no sculo XI.
Parece claro que as autoras esto, na verdade, usando a noo tradicional de adjetivo
como um meio prtico e operacional de isolar um conjunto de fenmenos lingusticos,
sobre o qual recair sua proposta de teorizao. A classe tradicional apenas protocolar:
um meio de circunscrever, de forma neutra, um conjunto de fenmenos.
Parece claro tambm que a teoria da gramtica tradicional est sendo usada como
uma espcie de descrio aterica, suposta por todos e, simultaneamente, ignorada
por todos enquanto teoria. como se o termo adjetivo fosse apenas um rtulo que se
usa para referir determinada poro de realidade, teoricamente neutro,
observacionalmente objetivo, livre de quaisquer injunes tericas ou ideolgicas. O
que , obviamente, falso.
Antes que se possa pensar que eu estou criticando o trabalho sobre os adjetivos
realizado por Negro, Mller, Nunes-Pemberton e Foltran linguistas de competncia
acima de qualquer suspeita que fique registrado que o problema que estou apontando

mais frequente do que podemos (ou queremos) imaginar. Atire a primeira pedra etc. e
tal.
O uso protocolar das noes e descries da gramtica tradicional est intimamente
relacionado com sua naturalizao: em ambos os casos existe a suposio de que as
noes tradicionais ligam-se diretamente aos fenmenos e no so resultado de trabalho
terico. Podemos identificar, no entanto, dois tipos de uso protocolar: o que toma os
resultados de uma teoria como ponto de partida de outra, e que pode facilitar o
aprendizado ou o estabelecimento dos limites de determinados recortes tericos, e o
que, de fato, se baseia na crena de que a gramtica tradicional uma descrio neutra e
aterica da lngua. O primeiro que quero crer que o assumido por Negro, Mller,
Nunes-Pemberton e Foltran supe um tipo fraco de naturalizao. Basta que tomemos
o cuidado de no deixar que junto com a importao terminolgica venham as prprias
concepes tericas associadas aos termos e que no acreditemos nesses resultados
iniciais, ou seja, que assumamos fortemente uma posio crtica quanto s teorias do
passado para que os efeitos deletrios da naturalizao sejam evitados. O segundo tipo
de uso protocolar, porque associado ao processo de naturalizao, impede que a lngua
seja vista sem o filtro da teoria tradicional. O seu efeito nocivo no desenvolvimento da
lingustica se deve ao processo de naturalizao e no, propriamente, ao uso protocolar.
Quanto naturalizao das teorias, creio que seu efeito nocivo mais grave. O
modo como identificamos e classificamos os fenmenos lingusticos depende
crucialmente do enfoque terico adotado. Os fatos no dizem como querem ser
abordados. As necessidades da teoria que nos levam a uma ou a outra classificao.
Identificarmos ou no processos flexionais e derivacionais uma questo interna
teoria. Organizarmos as palavras em 4, em 10 ou em 17 classes, tambm.
Considerarmos que h adjetivos, pronomes e artigos nas lnguas resultado inequvoco
de uma determinada visada sobre os fenmenos. Essas decises no so necessrias e
a adoo de uma ou de outra proposta est ligada a modos particulares de conceber,
teoricamente, o funcionamento do objeto. Naturalizar uma teoria abrir mo de
possibilidades outras de construir o objeto terico. submeter-se a outro olhar. E tanto
pior quanto mais antigo (nos vrios sentidos do termo) for esse olhar.
Para finalizar, quero dizer que abandonar muito rapidamente boas ideias um erro to
grande quanto aferrar-se a elas por muito tempo. A gramtica tradicional , certamente,
prenhe de boas ideias, de boas solues para os problemas lingusticos; por outro lado,
nem tudo que est l, nem tudo que o olhar greco-latino viu nas lnguas, pode ser
assumido sem uma forte perspectiva crtica. De algum modo, a lingustica
contempornea deve se libertar da teoria tradicional, sob pena de ficar reproduzindo
inconscientemente e acriticamente o olhar terico da antiguidade clssica. No preciso
dizer que o conhecimento da histria de nossa disciplina tem importante papel a
desempenhar nessa tarefa.

Referncias.
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