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D u su rh o m m e

l'homme surexcit

Paul Virilio

Alliage, numro 20-21, 1994 (texte paru dans L'art du moteur,


Galile, 1993)

Ce qui importe le plus l'homme moderne n'est


plus le plaisir ou le dplaisir, mais d'tre excit.
NIETZSCHE

La question de la technique est insparable de celle du lieu de la


technique. De mme qu'il est impossible d'apprhender la NATURE, sans
aborder aussitt la question de la GRANDEUR NATURE, il est devenu inutile
de parler du dveloppement des technologies, sans s'interroger immdiatement
sur la dimension, le dimensionnement, des techniques nouvelles. Superstructure,
infrastructure hier, on peut envisager dsormais un troisime terme,
l'intrastructure, puisque la toute rcente miniaturisation nano-technologique
favorise maintenant l'intrusion physiologique, voire l'insmination du vivant par
les bio-technologies.
Aprs avoir, depuis longtemps dj, contribu la colonisation de
l'tendue gographique du corps territorial et de l'paisseur gologique de notre
plante, le dveloppement rcent des sciences et des techno-sciences aboutit
aujourd'hui la progressive colonisation des organes et des viscres du corps
animal de l'homme; l'invasion de la microphysique parachevant celle de la
gophysique. Dernire figure politique d'une domestication o, aprs les espces
animales gntiquement modifies et les populations humaines asservies dans
leurs comportements sociaux, c'est maintenant l'poque des composants intimes
qui dbute. En effet, aujourd'hui, le lieu des techniques de pointe n'est plus tant
l'illimit de l'infiniment grand d'un environnement plantaire ou spatial, que celui
de l'infiniment petit de nos viscres, des cellules qui composent la matire
vivante de nos organes. La perte, ou, plus exactement, le dclin de l'espace rel
de toute tendue (physique ou gophysique) au bnfice exclusif de l'absence de
dlai des tl-technologies du temps rel aboutit invitablement l'intrusion
intra-organique de la technique et de ses micro-machines au sein du vivant.
En fait, la fin du primat des vitesses relatives du transport mcanique et
2

l'mergence de la soudaine primaut de la vitesse absolue des transmissions


lectromagntiques liquident, avec l'tendue et la dure du monde propre, le
privilge ontologique du corps INDIVIS, de ce corps propre qui subit son
tour l'assaut des techniques, l'effraction molculaire et l'intrusion de biotechnologies capables de peupler ses entrailles.
Ainsi, la miniaturisation des moteurs, des metteurs-rcepteurs et autres
micro-processeurs est-elle, en cette fin de millnaire, au coeur de la question de
la technique et donc de celle du DESIGN postindustriel.
Aprs la rvolution industrielle et celle des transmissions instantanes de
l're des grands moyens de communication de masse, dbute maintenant la toute
dernire des rvolutions, celle des TRANSPLANTATIONS, le pouvoir de
peupler, que dis-je, d'alimenter le corps vital en techniques stimulatrices, comme
si la physique (la microphysique) s'apprtait concurrencer dsormais la chimie
de la nutrition et des produits dopants...
Alors que depuis la nuit des temps, le dveloppement de la technique
s'oprait en direction de l'horizon terrestre et de la superficie des continents, avec
l'invention des systmes hydrauliques, des canaux et des ponts et chausses,
mga-machines dont les emprises ferroviaires et autoroutires devaient tre
l'aboutissement grce l'quipement des cits; les lignes lectriques ou le cblage
parachevant ce que la rvolution du dplacement physique avait dj accompli,
on s'apprte maintenant quiper l'paisseur du vivant avec des micro-machines
susceptibles de stimuler efficacement nos facults, l'invalide quip pour
surmonter son handicap devenant soudain le modle de ce valide surquip de
prothses en tous genres...
Il faut donc nous rendre l'vidence. Si nagure l'invention de la
nutrition et des diffrentes coutumes alimentaires avaient dbouch sur un art de
vivre et de demeurer, grce l'innovation de la sdentarit agricole et plus tard
urbaine, aujourd'hui, le renouvellement des pratiques nutritionnelles par
l'ingestion, non seulement d'excitants, de stimulants chimiques, mais aussi de
stimulants techniques, va bientt favoriser une mutation comportementale qui ne
sera pas sans effet sur l'habitat. Le MTA-DESIGN des moeurs et des
3

comportements sociaux post-industriels prenant le relais du design des formes de


l'objet de l're industrielle. Souvenons-nous des dclarations de Nietzsche la fin
de sa vie, dans son Ecce Homo: Une autre question m'intresse bien davantage
et le statut de l'humanit en dpend bien plus que d'une quelconque curiosit pour
thologiens, c'est la question de la nutrition. On peut la formuler ainsi: comment
faut-il que tu te nourrisses, toi, pour atteindre ton maximum de force, de virtu?

A cette question, les technosciences commencent apporter leur rponse. Aprs


l'ingestion d'aliments reconstituants, fruits de l'agriculture, on s'apprte nous
faire digrer, nous nourrir de produits dopants de toutes natures, non seulement
chimiques avec la vogue des excitants modernes, l'alcool, le caf, le tabac, la
drogue ou les anabolisants, mais encore techniques, avec ces produits de la biotechnologie, ces pastilles intelligentes, capables, dit-on, de surexciter nos facults
mentales. Ecoutons ce qu'crivait, en 1838, Honor de Balzac, anticipant d'un
demi-sicle les intuitions de Nietzsche: Tout excs se base sur un plaisir que
l'homme veut rpter au-del des lois ordinaires promulgues par la nature.
Moins la force humaine est occupe, plus elle tend l'excs. Il suit de l que plus
les socits sont civilises et tranquilles, plus elles s'engagent dans la voie des
excs - pour l'homme social, vivre c'est se dpenser plus ou moins vite.

On ne peut mieux dcrire l'tat des lieux de notre post-modernit o les


surexcitants sont le prolongement d'une sdentarit mtropolitaine en voie de
gnralisation acclre, grce notamment cette tl-action qui remplace
dsormais l'action immdiate... L'inertie, la passivit de l'homme post-moderne
exigeant un surcrot d'excitation, non seulement par des pratiques sportives
ouvertement dnatures, mais aussi dans le cas d'activits coutumires o
l'mancipation corporelle due aux techniques de la tl-action en temps rel
liquide les traditionnelles ncessits de la vigueur physique comme de l'effort
musculaire.
Finalement, l'invention du stimulateur cardiaque, capable de reproduire,

1 Ecce homo, Denol-Gonthier, 1971, p. 38.


2 Trait des excitants modernes, Castor Astral, 1992, p. 22-23.

de suppler le rythme de la vie, aura t l'un des points de dpart de ce genre


d'innovations bio-technologiques. Aprs les xnogreffes d'organes d'animaux,
c'est maintenant l'heure des technogreffes, le mixage du technique et du vivant,
l'htrognit organique n'tant plus celle d'un corps tranger adjoint au corps
propre d'un patient, mais celle d'un rythme tranger susceptible de le faire vibrer
l'unisson de la machine.
Comment supposer, ds lors, que les choses restent en l'tat? Que cette
soudaine surexcitation du rythme cardiaque par une prothse ne se prolonge pas
demain par de nouveaux excs, l'invasion d'autres procdures d'acclration de
bio-rythmes jugs trop lents? De fait, c'est la ralisation, prs d'un sicle plus
tard, du rve des futuristes italiens: le corps de l'homme intgralement nourri de
la technique grce la miniaturisation de machines-microbes invisibles ou
presque, avec cependant une diffrence majeure dans l'ordre de grandeur de la
vitesse puisqu'il ne s'agit plus, comme l'esprait Marinetti, de rivaliser avec
l'acclration des moteurs en faisant du corps-locomoteur de l'individu
l'quivalent de la locomotive ou de la turbine lectrique dont les vitesses relatives
sont dpasses - mais bien de tenter d'appareiller le corps humain pour le rendre
contemporain de l're de la vitesse absolue des ondes lectromagntiques.
L'metteur-rcepteur en temps rel succdant dsormais au moteur surpuissant
susceptible de parcourir au plus vite l'espace rel des territoires.
Souvenons-nous, depuis l'origine de la vie, la course est liminatoire:
liminatoire pour le prdateur capable de rejoindre sa proie au plus vite,
liminatoire galement pour les socits humaines incapables de dvelopper
l'acclration de leur production et de leur distribution. Or, dans cette course,
cette concurrence sauvage, on limine non seulement l'adversaire (l'animal trop
lent) mais on limine aussi des lments de son propre corps. Par exemple, on
perd du poids pour tre en forme, on s'amincit pour amliorer ses rflexes, son
influx nerveux... mais en mme temps, on limine le territoire naturel en le
rendant

plus

conductible,

plus

rectiligne

et

c'est

l'invention

de

L'INFRASTRUCTURE du stade, de l'hippodrome ou de l'arodrome, l'espace


rel du lieu de la course devenant soudain le produit du temps rel d'un trajet.
5

Ainsi, le corps territorial est-il, l'instar du corps animal du coursier


ou de l'athlte, rigoureusement configur, voire intgralement reconstitu par la
vitesse. Vitesse relative d'un dplacement physique hier, vitesse absolue des
transmissions micro-physiques aujourd'hui, vitesse limite, vritable mur de la
lumire - aprs ceux du son et de la chaleur - o la course, la concurrence vitale,
vont subir une sorte de transmutation.
Puisque l'talon de grandeur de l'acclration a atteint le seuil
infranchissable (selon la loi de la relativit) des 300.000 km/seconde, on va
maintenant poursuivre l'limination l'intrieur mme de la matire vivante,
reconstituant cette fois la dynamique vitale, phagocytant le vif, la vitalit mme
du sujet. On ne va plus seulement provoquer le dveloppement des muscles ou la
souplesse des articulations par des exercices rythmiques ou des produits
anabolisants, mais stimuler les fonctions nerveuses, la vitalit de la mmoire ou
de l'imagination, provoquant une restructuration des sensations par de nouvelles
pratiques mnmotechniques.
ce stade de l'histoire, la concurrence liminatoire limine non plus du
poids, pour rendre le corps plus leste et donc plus apte la course, mais elle
modifie les rythmes vitaux, elle comble mme les vides de l'espace intraorganique du sujet par l'adjonction d'organes de supplance.
Ecoutons Marvin Minsky nous vanter ce type de reconstruction
physiologique: Cela signifie que vous pourrez avoir, l'intrieur de votre
crne, tout l'espace que vous voudrez pour implanter des systmes et des
mmoires additionnelles. Alors, petit petit, vous pourrez apprendre davantage
chaque anne, ajouter de nouveaux types de perception, de nouveaux modes de
raisonnement, de nouvelles faons de penser ou d'imaginer.

Ainsi, le MTA-DESIGN des neurosciences ne s'attache-t-il plus la


mise en forme de la structure ou de l'infrastructure d'un objet industriel, mais il
rgnre les impulsions des neurotransmetteurs d'un sujet vivant, ralisant, ds
lors, une sorte d'ergonomie cognitive, dernier type de connexion neuroleptique

3 Art Press, numro spcial Nouvelles Technologies, 1991.

que l'on pourrait dnommer l'INTRASTRUCTURE du comportement.


Rappelons ce propos une vidence mconnue rsultant du dclin de la
primaut de l'tendue de l'espace gographique, au profit de celle, toute rcente,
de l'absence de dure du temps chronographique - rendre le corps et son nergie
vitale contemporains de l're des tl-technologies de la transmission instantane,
c'est abolir du mme coup le distinguo classique entre l'interne et l'externe, au
bnfice d'un dernier type de centralit ou, plus exactement, d'hypercentralit,
celle du temps, d'un temps prsent pour ne pas dire rel, qui supplante
dfinitivement la distinction entre la priphrie et le centre, comme la pilule antisommeil supprime l'alternance de la veille et du repos rparateur.
Si nagure, tre prsent c'tait tre proche, physiquement proche de
l'autre, dans un face--face, un vis--vis o le dialogue tait rendu possible par la
porte de la voix ou celle du regard, la venue d'une proximit mdiatique fonde
sur les proprits du domaine des ondes lectromagntiques, parasite la valeur du
rapprochement immdiat des interlocuteurs, cette soudaine perte de distance
rejaillissant sur l'tre-l, ici et maintenant. Si dsormais l'on peut non seulement
agir, mais encore tl-agir - voir, entendre, parler, toucher ou encore sentir
4

distance -, apparat la possibilit inoue d'un brusque ddoublement de la


personnalit du sujet qui ne saurait laisser longtemps intacte l'image du corps,
autrement dit la proprioception de l'individu... Tt ou tard, cette intime
perception de la masse pondrale perdra toute vidence concrte, liquidant du
mme coup la classique distinction entre le dedans et le dehors, l'hypercentre du
temps rel (ou, si l'on prfre, du prsent-vivant) du corps propre GOCENTRATION - l'emportant dsormais sur le centre de l'espace rel du
monde propre - EXOCENTRATION - la notion essentielle d'tre et d'agir, ici et
maintenant, perdant tout sens.
En guise d'illustration de ce curieux phnomne gocentrique, coutons
les remarques d'un individu ayant subi la greffe du foie: C'est tonnant, me
dclarait-il en substance, lorsque mon foie est tomb malade, il est devenu plus

4 On vient de mettre au point les premiers capteurs olfactifs.

lourd, tel un poids mort. Ensuite, lorsque la transplantation a enfin russi, je


craignais de perdre mon nouveau foie, j'avais peur qu'il ne se dtache de mes
entrailles. J'tais comme une femme enceinte au dernier mois de sa grossesse, qui
vite les mouvements brusques pour empcher un accouchement prmatur.
Nous mourons en dtail, expliquait l'anatomiste Xavier Bichat... Mais
vivre, peut-on vivre en dtail? En rupture d'unit et donc d'identit
proprioceptive? Lorsque notre malade dclare ouvertement que quelque chose
tombe en lui comme un poids mort (son foie malade) ou comme un corps
tranger insuffisamment intgr ses viscres (le foie greff), il indique qu'il
existe une sorte de gravit vitale, de pesanteur des viscres du corps propre qui
caractrise la fois la maladie et son remde, la transplantation. Une gravitation
intra-organique qui redouble de fait, celle, externe, du corps vivant au sein de son
monde propre, au sein de l'tendue gographique d'une plante parmi d'autres,
galement soumises l'attraction universelle... Le silence est la sant des
organes, prtendait le chirurgien Ren Leriche. En fait, cette sensation de
dislocation intra-organique de notre malade opre une singulire confusion entre
le monde o nous nous mouvons au risque de la chute, et celui qui se meut en
nous, sans nous. Monde d'une certaine intgrit physiologique dont la discrtion
tait jusqu'ici garante d'une vie paisible.
Nous retrouvons ainsi l'argumentaire de Nietzsche. Ecoutons-le, propos
de Zarathoustra, lui-mme considr comme type: Pour comprendre ce type, il
faut d'abord se rendre compte de sa premire condition physiologique: elle est ce
que j'appelle la grande sant. Nous autres hommes nouveaux et innomms,
hommes difficiles convaincre, nous qui sommes ns trop tt pour un avenir
dont la dmonstration n'est pas encore faite, nous avons besoin pour une fin
nouvelle, d'un moyen nouveau, je veux dire d'une nouvelle sant, d'une sant plus
vigoureuse, plus aigu, plus endurante, plus intrpide et plus joyeuse que ne
furent jusqu' prsent toutes les sants.

Renouvellement, sinon du corps, du moins de la sant, importance

5 Ecce homo, p. 116.

d'une autre nutrition, selon le philosophe, l'homme futur aura avant tout
besoin d'une chose, la GRANDE SANT, d'une sant que l'on possde, mais
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qu'il faut aussi conqurir sans cesse puisque sans cesse il faut la sacrifier. On
connat la suite de ces propos, il faut des hommes mieux portants,
dangereusement bien portants... Hommes ou plutt surhommes, dont la
rcompense devrait tre un pays inconnu dont personne encore n'a vu les
frontires, un au-del de tous les pays.

Hlas, cet au-del radieux est devenu, depuis peu, un simple en de de


tous les pays, de toutes les frontires des rgions du monde propre... Malgr la
grande illusion de la prtendue conqute cosmique, la mise en oeuvre de la
vitesse absolue, la relativisation de toute grandeur et une rgression vers
l'infinitsimal... Dsormais, il n'y a plus d'avenir dans les voyages au long cours y compris extra-galactiques -, la perte de l'horizon terrestre du monde propre,
c'est la perte de toute mesure. Hors de la plante Terre, rien n'est grand ou
loign, et il n'y a de perspective que dans l'intrusion, l'introspection intraorganique, la corporit physiologique devenant brusquement le dernier talon de
la mesure du dplacement, mais d'un dplacement sur place, au sein d'un corps
animal devenu l'ultime plante.
En effet, au-del des frontires de notre biosphre, il n'y a plus de
dimensions dignes de ce nom: plus de hauteur, de largeur ou de profondeur, ni
hier ni demain, seulement des annes-lumire; moins un temps, une mesure de
la dure, qu'une dmesure cosmique: celle de la vitesse de la lumire, vitesse
absolue et ultime limite, d'o l'illusion d'optique de la dilatation d'un Univers
prtendument en expansion.

De Fred Astaire Michael Jackson, l'homme surexcit a de trs


nombreux anctres, en particulier parmi les danseurs chers Nietzsche, les
acteurs, les contorsionnistes ou encore ceux dont les corps sont devenus
progressivement des instruments. Mais le plus rcent spcimen est certainement
6 Ibid, p. 117.
7 Ibid, p. 117.

l'Australien Stelarc. la question: qu'est-ce que vous fabriquez exactement sur


scne? il rpondait: J'essaie d'tendre les capacits du corps en utilisant la
technologie. J'utilise par exemple des techniques mdicales, des systmes
sonores, une main robotique, un bras artificiel. Dans mes performances, il y a
quatre sortes de mouvements: le mouvement improvis du corps, le mouvement
de la main robotise qui est contrl par les signaux des muscles de mon estomac
et de mes jambes. Le mouvement programm du bras artificiel, le mouvement de
mon bras gauche secou, indpendamment de ma volont, par un courant
lectrique. C'est, en fait, l'imbrication de ces mouvements volontaires,
involontaires et programms, qui me parat intressante.

Adepte d'une symbiose parfaite entre l'humain et la technologie, il


rpond la question: tes-vous un chorgraphe? Je n'ai pas de comptences
musicale ou chorgraphique, mais par exemple, j'amplifie les signaux et les sons
corporels, comme les ondes du cerveau, les flux sanguins ou les mouvements
musculaires. Il s'agit la fois d'une exprience physique et d'une expression
artistique.
Se prtendant le survivant de l're de la physiologie mais aussi bien de
celle de la philosophie, il explique encore: J'ai commenc au cours de mes
performances me poser des questions sur le DESIGN DU CORPS HUMAIN, et
plus je travaille, plus je crois que le corps est dsormais obsolte!
Les technologies sont aujourd'hui plus prcises et plus puissantes que le
corps humain. Aujourd'hui, notre espace ne se limite plus notre biosphre, nous
nous dirigeons vers un espace extra-terrestre, alors que notre corps n'est conu
que pour cette biosphre.
Reprenant les analyses nietzschennes, notre artiste prolonge son propos
en dclarant que la dconstruction ne devrait pas tre seulement celle du
langage - mdium de communication par excellence -, mais celle de notre
physiologie, origine et fin de notre perception du monde: La limite ultime de la
philosophie, c'est la limite physiologique, nos faibles capacits organiques, notre
8 Karl Popper, Un univers de propension, d.de l'Eclat, 1992, p. 17/5.

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vision pan-esthtique du monde... En fait, je pense que l'volution arrive son


terme lorsque la technologie envahit le corps humain.
Bard d'lectrodes, d'antennes, et dot de deux laser-eyes, notre mutant
volontaire pousse trs loin l'analogie avec la robotique du tl-oprateur - celle
o l'homme est l'intrieur de l'androde -, mais il opre une conversion
drastique puisque son esprance est exactement inverse: Aujourd'hui, dit-il, la
technologie nous colle la peau, elle est en train de devenir une composante de
notre corps - depuis la montre jusqu'au coeur artificiel; c'est pour moi la fin de la
notion darwiniste d'volution en tant que dveloppement organique sur des
millions d'annes, travers la slection naturelle. Dornavant, avec la nanotechnologie, l'homme peut avaler la technologie. Le corps doit donc tre
considr comme une structure. C'est seulement en modifiant l'architecture du
corps qu'il deviendra possible de rajuster notre conscience du monde.
Dsirant ardemment l'jection du corps propre hors de son enveloppe
naturelle, il reprend par la suite le thme de la chute des anges: Aussitt que le
corps sera assailli par la prcision, la puissance de la technologie, aussitt que le
corps sera prcipit hors de la terre, alors il ne s'agira plus du langage mais de
la structure mme du corps, de la physiologie.
la question: Mais vous inventez l'Eve future? il rtorque: Ce n'est
pas aussi simple, pour moi, il n'y a pas d'abord le verbe! Ce que je prconise, ce
n'est pas d'adapter l'espace notre corps, mais au contraire, de remodeler notre
corps. La question est donc: comment modeler une physiologie humaine panplantaire?
Soucieux de parvenir enfin au corps, que dis-je, l'HOMME-PLANTE
dlivr de l'attraction terrestre, impratif catgorique d'un type humain devenu
post-volutionniste, Stelarc poursuit: En d'autres termes, il faut poser la
question: comment remodeler un corps humain qui puisse exister dans des
conditions varies d'atmosphre, de gravitation et de champ lectromagntique?
Dlirant, comme la plupart des astronautes, sur les voyages extra-

9 L'Autre Journal, septembre 1992, p. 24 et suivantes.

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galactiques, Stelarc explique encore que les expditions futures se mesurant en


annes-lumire, la condition de possibilit serait de prolonger la vie, non plus
dans une recherche faustienne d'immortalit, mais pour la ncessaire extension
de l'intelligence au-del de la Terre.
Une fois de plus, le dsir exotique du grand voyage outre-monde n'est
qu'un alibi de l'intrusion des techniques au sein du monde intrieur, celui des
viscres: Nous pouvons vider le corps humain et remplacer demain les
organes inutiles par des technologies nouvelles! Que se passerait-il par exemple,
si l'on pouvait se doter d'une nouvelle peau capable la fois de respirer et de
russir la photo-synthse, de transformer en nourriture les rayons du soleil?
Munis d'une telle peau, nous n'aurions plus besoin d'une bouche pour mcher,
d'un oesophage pour avaler, d'un estomac pour digrer ou de poumons pour
respirer...
On remarquera que l'ide d'un phagocytage de l'espace intrieur propos
il y a quelques annes par Marvin Minsky a dj fait son chemin. Dsormais,
faute d'un horizon lointain, il existe un horizon de substitution: l'paisseur de
notre masse pondrale se dilate l'instar de la masse cosmique, pour laisser place
un nouvel quipement post-industriel mais surtout post-volutif de l'tre
vivant. La perspective nouvelle, c'est que le corps peut tre colonis par des
organismes synthtiques miniaturiss. Alors que prcdemment, la technologie
se contentait d'entourer le corps, de le protger de l'extrieur.
On le comprend, le projet colonisateur - endocolonisateur - n'est plus
d'entourer de ses soins le corps du patient, mais de le transformer en matire
premire, faire de l'homme surexcit un rat de laboratoire... Ecoutons la fin de
ce dlire symptomatique: Les instruments ont toujours t en dehors du corps
humain, mais maintenant la technologie n'explose plus loin du corps, elle implose
l'intrieur du corps. C'est trs significatif et c'est peut-tre l'vnement le plus
important de notre histoire: ce n'est plus d'envoyer des technologies vers d'autres
plantes, mais de les faire atterrir sur notre corps!

10 Ibid, p. 29.

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On l'observe bien, la conversion est totale. Sous le prtexte


d'mancipation extra-terrestre, les technosciences se prcipitent sur le corps de
cet homme-plante en apesanteur et que plus rien ne protge vraiment, ni thique,
ni morale bio-politique. dfaut de s'chapper de notre biosphre naturelle, on
va, comme si souvent dj, coloniser une plante infiniment plus accessible, celle
d'un corps-sans-me, corps profane, pour une science sans conscience qui n'a
cess de profaner l'espace du corps de l'animal, de l'esclave ou du colonis des
empires de jadis. Jamais, en effet, on n'a domin l'tendue gophysique sans
contrler, plus troitement encore, l'paisseur, la profondeur microphysique de
l'tre asservi: domestication des espces, dressage rythmique du comportement
du guerrier, du serviteur, alination du travailleur la chane, anabolisants
imposs aux sportifs. Autant d'exemples qui illustrent ce tout dernier projet dont
notre Australien n'est videmment pas l'instigateur mais plutt la victime, une
victime consentante comme l'est si souvent l'tre perverti par son matre. Au
moment o l'on parle en Europe de purification ethnique, l'apurement des
viscres du vivant vid vient point nous avertir des possibilits d'une tyrannie
endogne des neurosciences, l'ergonomie cognitive dveloppant dj le dernier
type de DESIGN HUMAIN, dressage de rflexes conditionns, MTA-DESIGN
des facults conceptuelles ou perceptuelles, o le rgne de l'informatique atteint
enfin le corps du patient, en de du vtement, de l'uniforme, ralisant un
nouveau genre de sous-vtement intime, o la mise en forme du comportement
nerveux vient prendre le relais du DESIGN de l'objet de consommation d'une re
industrielle finissante.
Parvenue ce point prcis de l'histoire des sciences et des techniques, la
question darwinienne de l'volution du vivant prend un autre sens, d'autant que la
contestation de l'volutionnisme n'est plus seulement le fait de telle ou telle
interprtation religieuse ou philosophique, mais aussi celle des tenants des
sciences de l'volution, comme le professeur Louis Thaler de l'universit de
Montpellier: Il me semble indiscutable que l'homme volue aujourd'hui sous
l'effet de ce que j'appellerais un relchement de la slection, ce phnomne est un

13

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des effets du progrs, en particulier de la mdecine .


Reprenant les arguments de Stelarc sur le dclin du darwinisme lorsque
la technologie des prothses envahit le corps de l'homme, le professeur Thaler
poursuit: Une bonne vue est chez les peuplades qui vivent encore de la cueillette
et de la chasse, un facteur de survie - de mme qu'une bonne oue; cela n'est
videmment pas vrai pour l'homme moderne, qui corrige ces dfauts par des
lunettes ou des prothses auditives. Et revenant plus loin sur l'importance des
mutations gntiques, il prcise encore: Les mutations sont la base de
l'volution. Fruits du hasard, celles-ci sont statistiquement plus souvent
dfavorables et handicapantes, le crneau des bonnes mutations est donc troit.
Or, jusqu' prsent, dans des conditions de forte pression de la slection naturelle,
elles finissaient toujours par prendre le pas sur les mauvaises mutations. Ce
n'est plus le cas aujourd'hui o les mutations se valent de plus en plus.
D'o cette ide d'une sourde fatigue vitale, d'un relchement important
de la pression slective dans un milieu, un environnement artificiel, o la
technosphre l'emporte sur la biosphre. Il est fascinant d'assister aujourd'hui
ce dni de la puissance de survie par ceux-l mmes qui s'taient faits les
aptres des sciences de l'volution et donc de la slection des plus aptes
survivre...
Ecoutons maintenant l'explication de ce pessimisme matrialiste: Ce
relchement de la slection laisse prvoir une accumulation des dfauts
gntiques au fil des gnrations, et donc d'une population humaine quipe d'un
nombre croissant de prothses appelant des dpenses de sant toujours plus
importantes.
Rappelons au passage que ce constat est effectivement confirm par les
experts, qui prvoient qu'en l'an 2000, la moiti des actes chirurgicaux sera
consacre aux transplantations et la pose de prothses.
Le sauvetage des prmaturs dans nos maternits, explique encore
Louis Thaler, tendrait introduire dans la population des mutations qui auraient

11 Libration, supplment scientifique, 12 dcembre 1990.

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eu tendance tre limines. Avec les donnes actuelles de l'volution, on peut


donc prvoir long terme une relative dgnrescence de l'espce humaine.
Relative, car cette non-slection change peu les caractristiques moyennes de
la population humaine. Elle entrane surtout une disparit plus grande des
caractres, l'intrieur d'un certain cadre: celui qui permet l'espce d'tre en
quilibre avec son milieu.
Nous sommes donc en prsence d'une sorte de convergence des
interprtations entre la panne de la slection naturelle et celle du dsquilibre
cologique... dsquilibre qui atteint non seulement l'habitat humain, la qualit
des substances qui composent le milieu naturel, mais le type de rgulation entre
corps propre et monde propre. Ecoutons encore le directeur de l'Institut des
sciences de l'volution de Montpellier: La slection naturelle est un facteur de
stabilisation avant d'tre un moteur d'volution. Elle aboutit l'limination des
spcimens diffrents de la moyenne. Avec le relchement de la slection
naturelle autoris par la mdecine - mais aussi par le dveloppement de la
technosphre -, c'est ce mcanisme qui s'estompe, offrant une place au plus grand
nombre de mutations et donc de malformations gntiques.
Conscient de l'cho d'un tel discours et du risque d'une interprtation
eugniste de ses propos, le professeur Thaler prcise: Je souligne que cette
dgnrescence relative prvisible n'est discernable que dans l'ordre du
physique. Elle n'a de retentissement sur le mental que dans des cas
pathologiques. Le nazisme, qui parlait aussi de dgnrescence et militait pour un
eugnisme salvateur, arguait de l'existence d'une race suprieure physiquement et
intellectuellement, ce qui n'a videmment aucun fondement scientifique.
Mme si cette remarque est indispensable pour viter tout drapage et
tout malentendu raciste, la question du dpassement du darwinisme reste entire.
En effet, si le surhomme de demain c'est le valide surquip qui contrle son
environnement sans se dplacer physiquement, la manire de l'invalide quip
de prothses qui, aujourd'hui dj, agit et se dplace sans grand recours la force
musculaire, l'volution entre dans une phase TECHNO-SCIENTIFIQUE, et c'est
un vnement dont ne nous parle videmment pas notre spcialiste de la slection
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naturelle, alors que ce constat de faillite rintroduit soudain l'ventualit sinon


d'une race suprieure, du moins d'une espce suprieurement quipe - ce
qui n'est somme toute que l'accomplissement de ce que les politiques ont appel
le dveloppement conomique et social depuis l'essor industriel de l'Occident mme si dans la rflexion sur l'volution, il importe au plus haut point de faire la
part du physiologique et du social pour viter toute drive eugniste, on ne peut
extraire du sociologique la question du technologique, ds lors que nous sommes
en prsence des prmisses d'une sorte d'INTGRISME TECHNIQUE, de
reconstruction attendue du corps humain, soit par l'adjonction de prothses
superficielles, soit par l'intrusion intra-organique de celles-ci au sein de nos
organes, telle que la projettent les nano-technologies du vivant, la future BIOTECHNOLOGIE.
S'il existe donc des pressions diriges par le milieu naturel - la biosphre
- qui aboutiraient selon Darwin la slection naturelle, il existe galement des
pressions exerces par le milieu artificiel - la technosphre -, l'inertie
comportementale du sdentaire urbain n'tant pas sans consquences. En fait, la
question du contrle de l'environnement partir de prothses interactives
fonctionnant en temps rel ne concerne pas essentiellement l'amnagement d'un
corps gographique et territorial dj dvalu, mais bien l'amnagement,
l'quipement du corps animal de l'homme par des intrastructures dont, comme
nous l'avons vu, le stimulateur cardiaque est et restera longtemps l'objet
emblmatique, dans la mesure o son pouvoir s'exerce sur le rythme, l'nergie
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vitale de l'tre .
La question de la libert est donc au centre de la problmatique des
techno-sciences comme des neuro-sciences. Dans quelle mesure l'individu
pourra-t-il chapper au dsordre des sens? Dans quelle mesure sera-t-il encore
capable de garder ses distances devant la soudaine surexcitation de ses sens? De
quel type nouveau de dpendance ou d'accoutumance s'agira-t-il demain,
phnomnes de possession ou de dpossession?

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La question reste entire, mais on peut du moins considrer qu'elle


concerne directement le design, le MTA-DESIGN des moeurs et des
comportements, puisqu'elle introduit l'humanit l'exprience, que dis-je,
l'exprimentation grandeur nature d'un corps vritablement MTA-PHYSIQUE,
d'un MTA-CORPS indpendant des conditions de milieu, dans la mesure o
l'espace rel - l'tendue du monde propre mais galement l'paisseur du corps
propre de l'individu - perdra progressivement de son importance au profit du
temps rel d'impulsions, de surexcitations nano-technologiques qui succderont
aux rythmes vitaux.
Encore quelques interrogations: la dgnrescence annonce de
l'volution nous conduit-elle de la slection naturelle vers une sorte de slection
artificielle, fruit du dveloppement des technosciences, o le corps physique de
l'homme pdestre (Kierkegaard) perdrait peu peu de son utilit au profit de
l'mergence d'un corps vritablement mtaphysique, capable de le supplanter?
N'avons-nous pas dj assist au sicle dernier, avec l'essor des
machines-outils par exemple, aux prmices d'une telle substitution de la
technique la force musculaire de l'ouvrier?
Au chmage technique de l'homme de peine de l'ancienne entreprise
industrielle, allons-nous bientt substituer une sorte de chmage forc de certains
organes vitaux considrs comme dpasss et dont les performances nergtiques
seraient juges tout fait insuffisantes?
Aprs la mise au rebut de l'histoire du proltaire n'allons-nous pas
assister demain l'exclusion, la mise en panne d'une physiologie humaine
considre comme dfinitivement obsolte devant les prouesses des nanotechnologies intra-organiques?
Devant les exigences d'un environnement terrestre de plus en plus
artificialis et les consquences dsastreuses d'une pollution dont les mfaits
interdiront souvent l'ancienne vie au grand air, n'allons-nous pas assister la
naissance d'un nouveau type de FONDAMENTALISME, non plus li

12 Barcelone, l'automne 1992, on a implant des stimulateurs cardiaques ds

leur naissance des jumelles, Marie et Thrse.

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l'esprance en Dieu des croyances traditionnelles, mais au culte, au technoculte,

d'une

science

dnature,

vritable

INTGRISME

TECHNO-

SCIENTIFIQUE dont les ravages ne seraient pas moindres que ceux du


fanatisme religieux, la volont de puissance d'une science sans conscience
dbouchant sur une intolrance encore inimaginable aujourd'hui, dans la mesure
mme o elle s'attaquerait non plus certaines particularits de l'espce - le sexe,
la race ou la religion - mais au vivant, une vitalit naturelle dfinitivement
disqualifie par la venue quasi messianique d'un homme intgralement surexcit.
Si c'tait le cas, nous assisterions alors au renversement, l'inversion de
la logique nietzschenne. Ecoutons le philosophe: Quand dans l'ensemble de
l'organisme, le moindre organe se relche et cesse de faire valoir avec une sret
parfaite sa conservation de soi, son nergie propre, l'ensemble aussitt dgnre.
Le physiologiste exige l'ablation de la partie dgnre. Il nie toute solidarit
avec ce qui est dgnr, il est loin de le prendre en piti. Mais le prtre veut
prcisment la dgnrescence de l'ensemble de l'humanit. C'est pour cette
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raison qu'il conserve ce qui dgnre .


Que dire, lorsque c'est la science qui annonce elle-mme la
dgnrescence de l'volution de l'humanit? Sinon qu'elle assume son tour une
nouvelle sorte de prtrise, celle qui inaugurerait, dfaut d'une nouvelle
saintet, la naissance d'une nouvelle sant, pour un corps nouveau, un mta-corps
compos d'organes de supplance plus efficients que ceux de notre physiologie
naturelle...
la fin de son Ecce homo, Nietzsche conclut: Enfin, et c'est ce qu'il y a
de plus terrible dans la notion d'homme bon, on prend parti pour tout ce qui est
faible, malade, mal-venu, pour tout ce qui souffre de soi-mme, pour tout ce qui
doit disparatre. La loi de la slection est contrecarre. De l'opposition l'homme
fier et d'une bonne venue, l'homme affirmatif qui garantit l'avenir, on fait un
idal. Cet homme devient l'homme mchant... Et l'on ajoute foi tout cela, sous

13 Ecce homo, p. 110.

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le nom de morale . Lorsque cette loi de la slection naturelle n'est plus


contrecarre par la seule foi en la transcendance de l'tre, mais bien par une loi de
la slection artificielle, la venue soudaine par-del le BIEN et le MAL, d'un
INTGRISME TECHNIQUE et non plus MYSTIQUE, que reste-t-il de la
grande sant de l'homme surmont de Nietzsche? La production prochaine
d'une SURVITALIT biotechnologique ne remet-elle pas en cause les
fondements mmes de la philosophie du surhomme?
La question du devenir du DESIGN, ou plus exactement d'un MTADESIGN post-industriel, trouve ici son fondement, je dirais mme, son
fondement MTA-PHYSIQUE. Du surhomme volutionniste du sicle dernier
l'homme surexcit et post-volutionniste du sicle qui vient, il n'y avait qu'un pas
franchir, un pas de plus vers les tnbres d'un obscurantisme post-scientifique.

14 Ibid, p. 167.

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