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Rocas gneas

Clasificacin de las rocas gneas


Las rocas gneas se clasifican mediante dos criterios fundamentales:

Abundancia de las especies minerales primarios principales

Abundancia de elementos qumicos

Para la clasificacin de las rocas gneas deben seguirse las recomendaciones dadas por la Subcomisin para la Sistemtica de las
Rocas gneas de la IUGS (Unin Internacional de Geociencias). Estas recomendaciones pueden encontrarse en:

Le Maitre, R.W., A. Streckeisen, B. Zanettin, M. J. Le Bas, B. Bonin, P. Bateman, editors; 2002; Igneous Rocks: A
Classification and Glossary of Terms: Recommendations of the International Union of Geological Sciences
Subcommission on the Systematics of Igneous Rocks; Cambridge University Press, 252p.

Abundancia de las especies minerales principales


La abundancia (en volumen) de un mineral en una roca se denomina abundancia modal. La moda de una roca es, por tanto, la
abundancia volumtrica de sus minerales constituyentes expresada en porcentajes sobre cien (% vol).
Los minerales se clasifican en:

Minerales primarios (o singenticos, formados durante procesos magmticos).


o Pirogenticos: Formados directamente a partir del fundido magmtico.
o Minerales de reaccin: Se forman por las reacciones de los minerales pirogenticos con el fundido residual.
o Minerales xengenos, formados al asimilarse fragmentos de rocas encajantes en el magma.

Minerales secundarios o postmagmticos:


metamrficos que afecten la roca.

Minerales

formados en

procesos

hidrotermales,

Desde el punto de vista de su abundancia, los minerales se clasifican en:

Minerales principales: Aquellos cuyo contenido es superior al 5% en la roca.

Minerales de segundo orden: (accesorios mayores) con contenidos entre el 2 y 5% en la roca.

Minerales accesorios: Su contenido es inferior al 2% en la roca.

metasomticos

Para clasificar una roca gnea en base a su moda, se utilizan diagramas ternarios en los que se representan los contenidos de
minerales primarios (no se utilizan los secundarios, formados despus de la cristalizacin del magma).
Se utilizan los siguientes parmetros:

Q: Polimorfos de SiO2 (tpicamente cuarzo, aunque tambien tridimita y cristobalita en algunas rocas gneas cristalizadas
a altas temperaturas).

A: Feldespato alcalino, incluyendo feldespato potsico (sanidina, ortosa y/o microclina) y albita (trmino de la serie de
las plagioclasas con porcentajes molares de anortita entre 0 y 5 %).

P: Plagioclasa (todos los trminos de la serie de las plagioclasas con procentajes molares de anortita entre 95 y 100 %)
y escapolita.

F: Feldespatoides (leucita, pseudoleucita, nefelina, analcima, sodalita, noseana, kalsilita, haiiyna, cancrinita).

M: Minerales mficos (micas, anfboles, piroxenos, olivino), minerales opacos en luz transmitida (magnetita, ilmenita),
epidota, allanita, granate, melilita, monticellita, carbonatos primarios y accesorios (circn, apatito, titanita, etc).

Desde el punto de vista de las clasificaciones modales, los minerales de los grupos Q, A, P Y F comprende los minerales flsicos,
(de "fel" y "si", acronimos de feldespatos, feldespatoides, minerales del Si, o sea, minerales ricos en Si, Al, Ca, Na, y K) y los
minerales del grupo M son mficos (de "m" y "f", acrnimos de los elementos Mg y Fe, o sea, minerales ferromagnesianos).
Desde el punto de vista del ndice de color se utiliza el porcentaje de minerales mficos M' (= M menos moscovita, apatito,
carbonatos primarios).

Hololeucocrtica: 0-10%

Leucocrtica: 10-35%

Mesocrtica: 35-65%

Melanocrtica: 65-90%

Holomelanocrtica: 90-100%

Series de reaccin de Bowen (para la diferenciacin gnea por cristalizacin fraccionada)

Series de reaccin de Bowen (imagen tomada de Rocas y Yacimientos Ortomagmticos).

Ultramaficas plutnicas
Cuando M > 90, los minerales mficos son dominantes, las rocas son muy ricas en MgO y FeO y pobres en SiO2, y
denominndose rocas ultramficas. Se utilizan los siguientes diagramas, donde se indican los nombres de las rocas.

Clasificacin de las rocas gneas plutnicas. M > 90. Rocas ultramficas (Le Maitre et al 2002; imagen tomada de Tutor
de Petrologa).

Clasificacin de las rocas gneas plutnicas. M > 90. Rocas ultramficas con anfbol (hornblenda) (Le Maitre et al 2002;
imagen tomada de Tutor de Petrologa).

Rocas mficas-flsicas plutnicas


Cuando M < 90, las rocas son mficas, intermedias o flsicas. Se utilizan los siguientes diagramas, donde se indican los
nombres de las rocas.

1a
1b
2
3a
3b
4
5
6*
6
6'
7*
7
7'
8*
8
8'
9*
9
9'
10*

10'
11
12
13
14

cuarzolita o silexita
granitoides ricos en cuarzo
granito de feldespato alcalino; con bajo ndice de color: alaskita
sienogranito
monzogranito, adamellita
granodiorita
tonalita, cuarzodiorita; con bajo ndice de color: trondjemita
cuarzo-sienita de feldespato alcalino
sienita de feldespato alcalino
sienita feldespatoidal de feldespato alcalino; pulaskita
cuarzosienita
sienita
sienita feldespatoidal; miaskita
cuarzo-monzonita
monzonita
monzonita feldespatoidal
cuarzo-monzodiorita, cuarzo-monzogabro
monzodiorita, monzogabro
monzodiorita o monzogabro feldespatoidal
cuarzodiorita, cuarzogabro
gabro (%An en plagioclasa > 50%)
diorita (%An en plagioclasa < 50%)
gabro o diorita feldespatoidal
sienita nefelnica, foyaita, lujavrita
plagifoyaita
essexita
theralita, teschenita si tiene analcima

15

foidolita

10

Clasificacin de las rocas gneas plutnicas. M < 90. Rocas mficas, intermedias y flsicas (Le Maitre et al 2002; imagen
tomada de Tutor de Petrologa).

La distincin entre gabros y dioritas (campo 10) y otras rocas relacionadas (campos 9', 9, 9*, 10', 10* y 14) se hace con base al
contenido molar de anortita de la plagioclasa (determinado por propiedades pticas o mediante microscopa electrnica):

An 50 Gabro

An < 50 Diorita

Si no se puede determinar el contenido de An (por alteracin o maclas mal definidas) se utiliza el valor de M:

M 30 Gabro.

M < 30 Diorita.

Clasificacin de las rocas gneas plutnicas. M < 90. Rocas mficas, intermedias y flsicas (Le Maitre et al 2002).
Para las rocas mficas (gabroicas) se utilizan tambin los siguientes diagramas:

Clasificacin de las rocas gneas plutnicas gabroicas (Le Maitre et al 2002; imagen tomada de NASA).

Clasificacin de las rocas gneas plutnicas gabroicas (Le Maitre et al 2002; imagen tomada de NASA).

Rocas volcnicas lavicas


Para las rocas volcnicas lvicas se utiliza el diagrama Q-A-P-F:

Clasificacin de las rocas gneas volcnicas. M < 90. Rocas mficas, intermedias y flsicas (Le Maitre et al 2002; imagen

tomada de Tutor de Petrologa).

Volcnicas piroclsticas
Las rocas volcnicas piroclsticas (explosivas) deben contener fragmentos volcnicos no retrabajados (i.e., transportados por
agentes externos como viento, agua,...) en una proporcin mayor de 75%. Para estas rocas, se utiliza el diagrama:

Clasificacin de las rocas gneas volcnicas piroclsticas. (imagen tomada de NASA).

Brechas piroclsticas, Cabo de Gata


Se consideran rocas epiclsticas aquellas que contienen fragmentos de rocas volcnicas con evidencias de haber sido
transportados en algn medio.

Abundancia de elementos qumicos

Para las rocas volcnicas se utiliza el diagrama TAS (Total Alkalis vs Silica). En este diagrama no se utilizan trminos modales
(mfico, flsico, etc) sino qumicos: rocas ultrabsicas, bsicas, intermedias, ycidas, en funcin de la abundancia de SiO2
en porcentajes en peso:

Clasificacin qumica de las rocas gneas volcnicas. Diagrama TAS -Total Alkalis vs. Silica- (Le Maitre et al 2002; imagen
tomada de NASA).

Caractersticas texturales
De los cinco tipos texturales bsicos, las rocas gneas pueden presentar texturas secuenciales, vtreas y clsticas. Las clsticas son
exclusivas de las rocas volcnicas fragmentales, las vtreas de las rocas volcnicas lvicas y las secuenciales de las rocas
plutnicas, subvolcnicas y volcnicas lvicas. Una vez establecido el patrn textural bsico, hay que describir las caractersticas
geomtricas y morfolgicas de los componentes. Estas se describen a continuacin.

Cristalinidad
Proporciones relativas de vidrio y cristales. Los trminos aplicables son los siguientes:

Holocristalina: Compuestas del 100% de cristales.

Holohialina: Compuestas del 100% de vidrio.

Hipocristalina, hipohialina o hialocristalina: Compuestas por proporciones variables de vidrio y cristales. Debe indicarse
las proporciones relativas de ambos.

Tpicamente, las rocas holohialinas e hipohialinas son volcnicas, mientras que las holocristalinas son todas las plutnicas y
subvolcnicas y parte de las volcnicas.

Granularidad
Tamaos absolutos y relativos de los cristales. Esta propiedad abarca tres tipos de conceptos distintos:
a) Qu se puede distinguir o no de visu. En funcin de esto, se diferencian dos grandes grupos:

Fanerticas (generalmente > 0.1 mm): Todos los cristales y componentes pueden distinguirse de visu.

Afantica (generalmente < 0.1 mm): No todos los cristales pueden distinguirse, ni siquiera con una lupa de mano,
debiendo recurrir al microscopio. Existen dos subtipos, microcristalina, cuando los cristales son reconocibles al
microscopio, y criptocristalina, cuando no lo son.

b) Tamaos absolutos de los cristales y componentes. Se diferencian los siguientes tamaos:

Muy grueso: > 16 mm

Grueso: 16-4 mm

Medio: 4-1 mm

Fino: 1-0.1 mm

Muy fino: 0.1-0.01 mm

Ultra fino: <0.01 mm

c) Tamaos relativos de los cristales. Se diferencian dos grupos:

Equigranulares: Los cristales de los distintos minerales son aproximadamente de mismo tamao de grano.

Inequigranulares: Los cristales presentan tamaos variados. Existen distintas variedades de este tipo de texturas,
siendo una de las ms comunes la textura porfdica, que supone cristales relativamente grandes (denominados
fenocristales) englobados en una matriz de grano ms fino. Esta textura adems da nombre a un tipo de roca
gnea, los prfidos.

Hbito y formas cristalinas


En cuanto a las formas cristalinas desarrolladas por los cristales los trminos aplicables son los ya conocidos de idiomorfos,
hipidiomorfos y xenomorfos discutidos en el Tema 2. Existen trminos equivalentes, como son:

Euhdricos = Euhedrales = Idiomorfos = Automorfos

Subhdricos = Subhedrales = Subhidiomorfos = Hipidiomorfos = Hipautomorfos

Anhdricos = Anhedrales = Alotriomorfos = Xenomorfos

Las texturas determinadas por la forma de los cristales son:

Panidiomrfica

Hipidiomrfica

Alotriomrfica

En cuanto a los hbitos cristalinos, los ms generales son: ecuante o equidimensional, tabular, laminar, prismtico y acicular.

Textura global y particulares

Los diferentes tipos de disposicin y relacin entre los componentes de las rocas son muy variados. La terminologa es
relativamente complicada por lo que no entraremos en ella. Sin embargo podemos dar algunos nombres generales que
involucran los conceptos anteriores de cristalinidad, granularidad y formas cristalinas. Por ejemplo, una relacin textural podra
ser granular hipidiomorfa, lo cual significa que los cristales estn relacionados de manera que todos son aproximadamente del
mismo tamao, y en parte presentan caras cristalinas y en parte no. De entre las texturas particulares, pueden nombrarse las
texturas poiquilticas, donde unos cristales de tamao mayor engloban a otros de tamaos menores, o las grficas y
mirmequticas, muy comunes en granitos y formadas por intercrecimientos ms o menos regulares de cuarzo y feldespatos; las
texturas vesiculares o vacuolares, comunes en rocas volcnicas lvicas y que implican la existencia de espacios rellenos o no
por minerales, se forman por concentracin de gases volcnicos en la lava.

Texturas de rocas gneas plutnicas (Castro, A., 1989. Petrografa Bsica. Paraninfo. Madrid)

Rocas gneas comunes


Las rocas gneas plutnicas son por definicin holocristalinas, esto es, sus componentes son todos minerales (no existe vidrio)
que generalmente pueden observarse visualmente sin ayuda del microscopio (fanerticas). Las texturas presentes son muy
variadas, desde tamao de grano muy grueso (>30 mm), grueso (5-30 mm), medio (1-5 mm) a fino (<0.1-1 mm), y de
equigranulares (los cristales de los distintos minerales son aproximadamente de mismo tamao de grano) a fuertemente
inequigranulares (e.g. porfdicas), etc.
La clasificacin de las rocas plutnicas se basa en las proporciones relativas de sus componentes principales (que son funcin de la
composicin original del magma). De una manera muy simple, los grandes grupos son los siguientes:
Acidas e intermedias. Rocas compuestas por minerales de colores claros, ricos en slicio y/o sin Fe-Mg (denominados
leucocrticos o flsicos), como cuarzo, feldespato potsico y plagioclasas ms bien sdicas. Los tipos ms comunes son
el granito, la granodiorita, y la tonalita. Estas rocas se caracterizan pues por presentar colores claros, en general en
tonos de grises, pudiendo distinguirse el cuarzo y los feldespatos como minerales fundamentales. Otros minerales
presentes en cantidades variables, pero siempre subordinadas respecto de los anteriores, son moscovita, biotita, anfbol,
xidos (magnetita, ilmenita), apatito, zircn...
Bsicas. Rocas compuestas por minerales de colores oscuros, en general pobres en silicio y ricos en Fe-Mg (denominados
melanocratos, mficos o ferromagnesianos), como biotita, anfboles, piroxenos, olivino y oxdos de Fe-Ti. El tipo ms
comn es el gabro. Estas rocas se caracterizan por ser de colores oscuros, en general negras o en tonos de verde, no
soliendo presentar cuarzo en abundancia (a veces ni siquiera existe) ni feldespato potsico. El nico mineral de color
claro que puede distinguirse es la plagioclasa, que ser de composicin clcica.
Ultrabsicas. Rocas compuestas exclusivamente por minerales feromagnesianos (olivino y piroxenos esencialmente), muy
oscuras. El tipo ms comn es la peridotita. Son rocas muy oscuras, negras o verdosas, no presentando minerales
claros excepto pequeas cantidades de plagioclasa clcica. Este tipo de rocas suelen presentarse en la naturaleza
relativamente transformadas. Los minerales primarios (olivino y piroxenos) se alteran a minerales de tipo serpentina
(filosilicatos hidratados) durante procesos que afectan a la roca una vez formada, transformndola en una roca
metamrfica (serpentinitas).
Las rocas gneas volcnicas pueden ser holocristalinas (100% de cristales), holohialinas (100% de vidrio) o hipohialinas (mezcla
de cristales y vidrio). Cuando presentan cristales, suelen ser rocas con texturas porfdicas, pudiendo observarse los fenocristales
con tamaos y formas variadas inmersos en la matriz de grano fino a muy fino (o afantica: microcristalina si se pueden
distinguir cristales con el microscopio o criptocristalina si no es as).

La clasificacin petrogrfica de las rocas volcnicas se basa igualmente en las proporciones relativas de los minerales ms
abundantes. Sin embargo, el hecho de presentar matriz cripto- o microcristalina y/o vidrio dificulta su clasificacin petrogrfica,
por lo que ms frecuentemente que en las rocas plutnicas se utilizan clasificaciones de tipo qumico. En cualquier caso, los
criterios son los mismos, establecindose grandes grupos equivalentes composicionalmente a los definidos en las rocas
plutnicas.
Acidas. Son rocas rocas constituidas por minerales claros, leucocratos (cuarzo, feldespatos), que en el caso de ser una
roca no holohialina suelen presentarse como fenocristales. Los tipos ms comunes son las riolitas y dacitas. El color de
estas rocas puede o no ser claro, ya que la matriz puede imprimirles un color ms o menos oscuro.
Bsicas. Son rocas constituidas por minerales oscuros mficos (olivino, piroxenos, anfboles) y plagioclasas clcicas. Estos
minerales suelen encontrarse como fenocristales. La matriz suele ser de color oscuro debido a la presencia de
abundantes microcristales de xidos. Los tipos ms abundantes son basaltos y andesitas.
Por otra parte, un grupo importante de rocas volcnicas cidas son rocas fragmentales (llamadas piroclsticas), formadas a partir
del material proyectado violentamente al exterior durante eventos explosivos. Este tipo de rocas se denominan en
general tobas volcnicas. En general, las rocas volcnicas suelen ser muy porosas y a veces muy permeables (sobre todo las
piroclsticas), por lo que se presentan ms o menos transformadas debido a los procesos volcnicos tardos que las afectan,
tales como circulacin de gases volcnicos, aguas termales etc, formndose minerales secundarios, como ceolitas (tectosilicatos
hidratados), que frecuentemente se localizan en las vacuolas.