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Tema 2. Crisis de la monarqua borbnica.

La Guerra de la Independencia y los comienzos de la


revolucin liberal. La Constitucin de 1812.
LA CRISIS DEL REINADO DE CARLOS IV (1788-1808)
El rey Carlos IV subi al trono espaol en 1788 e inmediatamente se vio desbordado por la compleja situacin creada por
la Revolucin francesa (1789). El miedo a la expansin revolucionaria congel todas las reformas iniciadas por el
despotismo ilustrado de Carlos III.
Carlos IV apart del gobierno a los ministros ilustrados (Floridablanca, Jovellanos...) y en 1792 confi el poder a un joven
militar, Manuel Godoy, de origen relativamente humilde. La eleccin mostraba la absoluta desconfianza del monarca en
los crculos nobiliarios de la corte y el deseo de encontrar una persona de cuya fidelidad pudiera estar seguro.
La ejecucin del monarca francs, Luis XVI, impuls a Carlos IV a declarar la guerra a Francia, en coalicin con otras
monarquas absolutas (1793-1795). La derrota de las tropas espaolas fue inapelable y la paz de Basilea (1795) subordin
Espaa a los intereses franceses. A partir de ese momento y, especialmente, desde el ascenso al poder de Napolen
Bonaparte (1799), la poltica espaola vacil entre el temor a Francia y el intento de pactar con ella para evitar el
enfrentamiento con el poderoso ejrcito napolenico. Las alianzas con Francia derivaron en conflicto con Gran Bretaa,
celosa de su dominio martimo. Las hostilidades se desarrollaron en dos fases (1796-1802 y 1804-1808), y la batalla de
Trafalgar (1805) constituy el hito ms relevante. La armada francoespaola fue destrozada, lo que supuso la prdida de
casi toda la flota de Carlos IV.
El desastre naval acentu la crisis de la Hacienda Real, agravada por la reduccin de los ingresos, especialmente los del
comercio colonial por el descenso del trfico martimo. Ante esta situacin, Godoy recurri al endeudamiento y al
aumento de las contribuciones y plante reformas como la desamortizacin de tierras eclesisticas, con el fin de
conseguir recursos para el Estado. Fueron medidas ineficaces que provocaron una amplia oposicin. La nobleza y la Iglesia
se mostraron contrarias a las reformas de Godoy, al que ya haban recibido con hostilidad por su condicin de plebeyo.
Adems, su poder aument el rechazo del hijo del rey, el prncipe Fernando, que tema verse desplazado por Godoy ante
su padre.
Por otro lado, los impuestos sobre el campesinado, tanto los seoriales como los del Estado, provocaban el descontento
popular, que se vea incrementado por las epidemias, el hambre y la escasez, sobre todo por la falta de un articulado
mercado interior, que impeda abastecer los territorios necesitados. En unos veinte aos murieron por estas causas entre
350.000 y 500.000 personas. La incapacidad para resolver esta situacin aliment motines y revueltas, que
responsabilizaban a Godoy de la grave situacin de crisis.
La situacin anterior se deterior ms cuando Godoy, con la aquiescencia de Carlos IV, firm con Napolen el Tratado de
Fontainebleau (1807), que autorizaba a los ejrcitos napolenicos a entrar en Espaa para atacar Portugal, aliada de Gran
Bretaa. A cambio, se pactara un futuro reparto Portugal entre Francia y Espaa, y se creara un principado para Godoy.
Los franceses atravesaron los Pirineos en febrero de 1808 y su presencia fue aceptada por las autoridades borbnicas, si
bien provoc la irritacin de la poblacin. Las tropas se situaron en puntos estratgicos como Barcelona, Vitoria y Madrid,
desde donde haban de desplegarse por el territorio.
Esta poltica errtica y confusa levant la oposicin creciente del llamado partido antigodoyista. Este grupo tambin
llamado aristocrtico o fernandino, estaba integrado por nobles y clrigos favorables al prncipe Fernando. El partido
fernandino prepar una conspiracin contra el rey, en la que estaba implicado su hijo. El llamado proceso de El Escorial
(1807) mostr las miserias de la monarqua espaola, pues el mismo Fernando pidi perdn por haber conspirado contra
su propio padre, el rey. El segundo acto de esta crisis sucedi el 18 de marzo de 1808 cuando estall un motn en
Aranjuez, ciudad donde se en encontraban los reyes, quienes aconsejados por Godoy y, temerosos de que la presencia
francesa terminase en una invasin real del pas, se retiraban hacia el sur. El motn con participacin popular, pero
dirigido por la nobleza palaciega y el clero, persegua la destitucin de Godoy y la abdicacin de Carlos IV en su hijo
Fernando, alrededor del cual se haban unido quienes queran acabar con Godoy.
Los amotinados consiguieron sus objetivos, pero los hechos evidenciaron una crisis profunda en la monarqua espaola.
Carlos IV escribi a Napolen, hacindole saber los acontecimientos y reclamando su ayuda para recuperar el trono que le
haba sido arrebatado por su propio hijo Fernando VII. El emperador se reafirm en su impresin sobre la debilidad,
corrupcin e incapacidad de la monarqua espaola y se decidi definitivamente a invadir Espaa, ocupar el trono y
anexionar el pas al Imperio.

Carlos IV y Fernando VII fueron llamados por Napolen a Bayona, donde acudieron con presteza en abril de 1808, el resto
de la familia real espaola deba salir de Madrid el dos de mayo. En Bayona en los primeros das de mayo de 1808 el
prncipe Fernando volvera a ceder la corona a su padre quien la puso en las manos de Napolen. Legitimado por las
abdicaciones, Napolen nombr a su hermano Jos rey de Espaa y convoc las Cortes a fin de aprobar una Constitucin
que acabase con el Antiguo Rgimen y ratificase el nombramiento de Jos I. Las abdicaciones de Bayona pusieron a las
claras las verdaderas intenciones de Napolen respecto a Espaa.
He tenido a bien dar a mis amados vasallos la ltima prueba de mi paternal amor. Su felicidad, la tranquilidad, prosperidad,
conservacin e integridad de los dominios que la divina providencia tena puestos bajo mi Gobierno han sido durante mi reinado los
nicos objetos de mis constantes desvelos. (...) Hoy, en las extraordinarias circunstancias en que se me ha puesto y me veo, mi
conciencia, mi honor y el buen nombre que debo dejar a la posteridad, exigen imperiosamente de m que el ltimo acto de mi Soberana
nicamente se encamine al expresado fin, a saber, a la tranquilidad, prosperidad, seguridad e integridad de la monarqua de cuyo trono
me separo, a la mayor felicidad de mis vasallos de ambos hemisferios.
As pues por un tratado firmado y ratificado, he cedido a mi aliado y caro amigo el Emperador de los franceses todos mis derechos sobre
Espaa e Indias; habiendo pactado que la corona de las Espaas e Indias ha de ser siempre, independiente e ntegra (...) y tambin que
nuestra sagrada religin ha, de ser no solamente la dominante en Espaa, sino tambin la nica que ha de observarse en todos los
dominios de esta monarqua. Tendreislo entendido y as lo comunicaris a los dems consejos (...), a fin de que este ltimo acto de mi
soberana sea notorio a todos en mis dominios (...), y de que concurris y concurran a que se lleven a debido efecto las disposiciones de
mi caro amigo el Emperador Napolen (...), evitando desrdenes y movimientos populares, cuyos efectos son siempre el estrago, la
desolacin de las familias y la rutina de todos. Dado en Bayona en el palacio imperial llamado del Gobierno a 8 de mayo de 1808. Yo el
Rey al Gobernador interino de mi consejo de Castilla
Gaceta de Madrid, viernes 20 de mayo de 1808

Los franceses intentaron instaurar por la fuerza en Espaa un sistema poltico basado en los principios del liberalismo
poltico, aunque con un marcado carcter autoritario y respetando ciertos aspectos de las tradiciones especficas del pas.
Este sistema qued plasmado en el Estatuto de Bayona, que en realidad se trataba de una carta otorgada, porque su
establecimiento no responda a una decisin popular, sino a una decisin impuesta por el poder.
El texto, muy en la lnea de la tradicin espaola, comenzaba invocando a Dios y remarcando que Espaa era un pas
catlico. Todos los poderes estaban concentrados en el rey, aunque existan tres rganos consultivos: El Senado, el
Consejo de Estado y las Cortes. Pero la gran novedad respecto del sistema absolutista era que inclua una declaracin de
derechos y una serie de reformas de carcter liberal que suponan un gran avance respecto al Antiguo Rgimen, como la
libertad de imprenta, la libertad de comercio, el habeas corpus, la abolicin del rgimen seorial, la desamortizacin de
tierras de la Iglesia y la desvinculacin de los mayorazgos y tierras de manos muertas, la igualdad de los espaoles ante
los impuestos y el acceso a los cargos pblicos. Jos I jur el Estatuto el 7 de julio de 1808 ante la pasividad de la inmensa
mayora de la administracin borbnica que pas a su servicio.
Sin embargo, fue una reforma que cont con escasos apoyos y una total incomprensin. Para una gran parte de la
poblacin espaola el nuevo gobierno era ilegtimo, extranjero y sustentado en el poder de las armas. Adems, todas sus
actuaciones estaban subordinadas a las necesidades militares de la conquista, y la violenta actuacin de las tropas
napolenicas (requisas, detenciones, fusilamientos) puso al grueso de la poblacin en contra del nuevo monarca. La
personalidad del rey Jos I se alejaba mucho de la imagen que dio la propaganda patritica; era una persona inteligente y
preparada y fue muy consciente de la escasez de apoyos y de la limitacin de su poder.

LA GUERRA DE LA INDEPENDENCIA (1808-1814)


El 2 de mayo de 1808 el resto de la familia real, que an permaneca en palacio, se preparaba para partir hacia Bayona,
donde se crea que Napolen tena secuestrado a Fernando VII, segn los rumores extendidos entre la poblacin de
Madrid, desconocedora del curso exacto de los acontecimientos. Una multitud se congreg ante palacio para impedir su
partida y se alz de forma espontnea contra la presencia francesa. La revuelta fue duramente reprimida por las tropas al
mando del general Murat, pero su ejemplo cundi en todo el pas y un movimiento de resistencia popular fren el avance
de las tropas imperiales. Goya reflej la crueldad de estos hechos en dos grandes lienzos realizados en 1814: La carga de
los mamelucos y Los fusilamientos del 3 de mayo.
En Galicia, Andaluca, Aragn, Castilla, Catalua..., la poblacin se alz contra la invasin francesa y surgieron Juntas de
armamento y defensa, ante el vaco de poder creado por las abdicaciones de Bayona. Las Juntas fueron primero locales y
estaban formadas, sobre todo, por personalidades partidarias de Fernando VII (clrigos, militares, nobles, periodistas,
escritores, abogados...), que pretendan canalizar la agitacin popular. Poco despus, las necesidades de coordinacin
comportaron la creacin de Juntas provinciales, que asumieron la soberana en ausencia del rey, declararon la guerra a
Napolen y buscaron el apoyo de Gran Bretaa.
En septiembre de 1808 las Juntas enviaron representantes a Aranjuez, aprovechando la retirada momentnea de los
franceses de Madrid tras la derrota de Bailn, para formar una Junta Suprema Central que coordinase la lucha y dirigiese
el pas. La Junta Suprema Central se erige como mximo rgano gubernativo. Era una forma de gobierno radicalmente
nueva, que culminaba la ruptura con las instituciones de la monarqua. Floridablanca y Jovellanos eran los miembros ms
ilustres que presidieron la Junta Central, que reconoci a Fernando VII como el rey legtimo de Espaa y asumi la
autoridad hasta su retorno. Ante el avance francs, la Junta huy a Sevilla y de all a Cdiz (1810), la nica ciudad que,
ayudada por los britnicos, resista el asedio francs.
El inicial carcter desorganizado de la resistencia pareca confirmar las previsiones de Napolen de que la invasin sera
rpida y fcil. Sin embargo, la resistencia de ciudades como Girona, Zaragoza o Tarragona, sometidas a los sitios de las
tropas francesas, soportando bombardeos y hambre durante meses, inmoviliz parte del ejrcito francs e impidi el
avance hacia el Levante. Adems, la derrota de los invasores en la batalla de Bailn (julio) tuvo un impacto inmediato: se
impidi la conquista de Andaluca. Jos I abandona Madrid y una gran parte de los soldados imperiales retroceden al
norte del Ebro. Napolen se desplaz a Espaa en noviembre para dirigir la contraofensiva con un ejrcito de 250.000
hombres. En cuatro semanas su avance se hizo imparable. En enero de 1809 Jos I entraba de nuevo en Madrid y durante
1809 el dominio francs se extendi por todo el territorio espaol.
En otoo de 1808, el ejrcito tradicional espaol era incapaz de oponerse al avance de las fuerzas francesas. Por ello, la
resistencia a la invasin se realiz mediante una forma espontnea, popular y ms eficaz de lucha armada: las guerrillas,
pequeos grupos locales (partidas) de entre 30 y 50 miembros, que llegaron a encuadrar a unos 55.000 hombres. Sus
miembros eran labradores, artesanos, estudiantes, abogados, etc., aunque sus dirigentes solan pertenecer a las lites
cultas: militares y clrigos. Las guerrillas hostigaban al ejrcito por sorpresa, ya que conocan perfectamente el terreno en
el que se movan: destruan sus instalaciones, interferan sus movimientos y asaltaban los convoyes de avituallamiento,
sometiendo a los franceses a una presin y desgaste permanentes. Algunas cayeron en el bandolerismo. Al final de la
guerra algunos de sus miembros acabaran siendo
encuadrados en el ejrcito.
En 1812, el curso de la guerra qued afectado por
la campaa que Napolen inici en Rusia y que le
oblig a retirar miles de efectivos de la Pennsula.
Ante ello, las tropas espaolas, apoyadas por la
guerrilla y por el ejrcito britnico al mando del
general Wellesley, duque de Wellington, consiguieron la victoria de Arapiles (Salamanca, julio
de 1812), que marc un punto de inflexin en el
desarrollo militar de la guerra. Jos I abandon
definitivamente Madrid, que fue tomada por
Wellington el 12 de agosto, el gobierno josefino
estuvo en Valencia durante varios meses. La
guerra se inclin desde entonces del lado
angloespaol.

La derrota francesa en Vitoria (junio de 1813) precipit el abandono del territorio espaol por Jos I; en julio de 1813 sala
de Valencia y una nueva batalla triunfal para las tropas de Wellington en San Marcial (agosto de 1813) oblig al ejrcito
josefino a cruzar la frontera hispanofrancesa.
Napolen, al borde de la derrota e incapaz de mantener los dos frentes, decidi pactar el fin del conflicto con los
espaoles, y permitir el retorno de Fernando VII con la firma del Tratado de Valenay (diciembre de 1813). Con la firma
de este tratado se daba por concluida la guerra de la Independencia.
La invasin francesa oblig a las diferentes corrientes ideolgicas a tomar partido frente a la presencia francesa y a la
nueva monarqua napolenica. Una minora de espaoles, a los que se conoce como afrancesados, y entre los que se
hallaban intelectuales, altos funcionarios y una parte de la nobleza, colaboraron con la monarqua de Jos I. Procedentes
en su mayora del despotismo ilustrado, se sentan vinculados con su programa reformista y apostaban por un poder
fuerte para modernizar Espaa, sin riesgo de excesos revolucionarios. Al final de la guerra muchos tuvieron que exiliarse
ante la persecucin iniciada por Fernando VII.
El grueso de la poblacin espaola form lo que se conoce como el frente patritico, es decir, los que se opusieron a la
invasin. Ahora bien, este bando agrupaba posiciones muy diferentes. La mayor parte del clero y la nobleza deseaban la
vuelta al absolutismo bajo la monarqua de Fernando VII, defendan la tradicin y la religin catlica y rechazaban todo
cambio social. Por su parte, algunos ilustrados crean que con la vuelta de Fernando VII se podra emprender un programa
de reformas y la modernizacin del pas dentro de los cauces del Antiguo Rgimen. Finalmente, los liberales (burgueses,
profesionales...) vean en la guerra la oportunidad de realizar un cambio en el sistema poltico. Era la ocasin para
implantar en Espaa un sistema poltico liberal, basado en una Constitucin como norma suprema, en la soberana
nacional, la divisin de poderes, las instituciones representativas y la abolicin de los privilegios estamentales y gremiales
a fin de impulsar el desarrollo del capitalismo.
Ahora bien, al margen de posiciones ideolgicas, gran parte de la poblacin afront la guerra como un movimiento de
defensa y resistencia contra el invasor y, aunque la mayora defenda el retorno de Fernando VII y las prerrogativas de la
Iglesia catlica, con su actitud de rebelda adopt posiciones claramente revolucionarias.

LAS CORTES DE CDIZ Y LA CONSTITUCIN DE 1812


Desde 1808 se haban constituido juntas representativas de las gentes opuestas a Napolen que haban acabado creando
un organismo que asuma la representacin nacional y la soberana en nombre del rey Fernando, ausente. Era la Junta
Central Suprema, que debi trasladarse hacia el sur ante la ofensiva imperial. La Junta Central estaba refugiada en Cdiz y
en enero de 1810 dio paso a una Regencia colectiva, una especie de gobierno provisional compuesto por cinco miembros,
muy conservadores, pero sometidos a la presin ambiental de la ciudad, sede de una nutrida burguesa mercantil y de
importantes colonias de comerciantes extranjeros.
La idea de una reunin de Cortes Generales y extraordinarias para reorganizar la vida pblica en tiempo de guerra y vaco
de poder ya haba sido debatida en la Junta Central. Despus de varios aos, en los que los Borbones haban gobernado
sin convocarlas, las Cortes inauguraron sus reuniones en septiembre de 1810, con el juramento de los diputados de
defender la integridad de la nacin espaola. Un conjunto de decretos, y sobre todo la Constitucin de 1812, manifiestan
su deseo de transformacin del pas, mediante la aplicacin de importantes reformas que deban convertir Espaa en una
monarqua liberal y parlamentaria.
Entre los diputados existan varios grupos:

Un grupo que pretenda que no se modificase en nada el sistema poltico absolutista


Un grupo que pretenda un rgimen intermedio entre el viejo absolutismo y el modelo constitucional basado en
la soberana de la nacin
Los liberales, que proponan una cmara nica que asumiera la soberana nacional y elaborara una Constitucin
que recogiese las novedades aportadas por la Revolucin francesa. Esta ltima posicin fue la que triunf.

Los integrantes de las Cortes eran un grupo heterogneo en el que figuraban muchos burgueses liberales, funcionarios
ilustrados e intelectuales procedentes de otras ciudades tomadas por el ejrcito del rey Jos I, miembros de las Juntas
que, huyendo de la guerra, se haban concentrado en Cdiz, ciudad refugio, protegida por la marina britnica. El clero
predominaba junto a los juristas y funcionarios seguidos de los comerciantes, escritores, mdicos, militares, catedrticos
y nobles.

Desde su comienzo, las Cortes demostraron que en nada se parecan a las


antiguas. Al declararse Asamblea Constituyente y asumir la soberana
nacional, los diputados gaditanos ponan en marcha la revolucin liberal que
contaba ya con el precedente de la Francia de 1789. Asimismo, con la
concesin de iguales derechos a todos los ciudadanos, incluidos los de
Amrica, convertan Espaa y sus colonias en una nica nacin repartida a
ambos lados del ocano. Reconoca la libertad de pensamiento y opinin, la
igualdad de los espaoles ante la ley, el derecho de peticin, la libertad civil,
el derecho de propiedad y el reconocimiento de todos los derechos legtimos
de los individuos que componen la nacin espaola.

Profesiones
N de
Eclesisticos
Abogados
Militares
Marinos
Catedrticos
Nobles
Comerciantes
Mdicos
Arquitectos
Bachilleres
Escritores
Funcionarios
Sin profesin determinada

diputados
90
56
30
9
15
14
8
1
1
1
2
49
20

Los liberales aprobaron una serie de medidas que suponan la abolicin del
Antiguo Rgimen: el decreto de libertad de imprenta (primera formulacin
del derecho de expresin) que suprima la censura para los escritos polticos,
pero no para los religiosos. Fueron abolidos los seoros jurisdiccionales, que impedan la modernizacin de la
administracin local y provincial, una decisin fundamental en el proceso de reforzamiento del Estado, ya que la mitad de
los pueblos y dos tercios de las ciudades espaolas mantenan todava alguna dependencia del clero y la nobleza. Fueron
derogados los gremios, una estructura medieval tachada de inoperante desde el reinado de Carlos III, para dar paso a las
modernas relaciones de produccin liberal capitalista. Se decret tambin la venta en pblica subasta de las tierras
comunales de los municipios y bienes del clero, como medida desamortizadora. Fue suprimida la Mesta, reconociendo el
derecho de los pueblos a acotar sus tierras comunales.
Despus de acaloradas disputas entre los diputados, dada la fuerte oposicin de los absolutistas y del clero, fue abolida la
Inquisicin, presentada como un obstculo a la libertad de pensamiento y el desarrollo de la ciencia. Se abord tambin la
reorganizacin poltica y administrativa del territorio en provincias, para cuyo gobierno interior se creaban las
diputaciones provinciales, y se estableca la formacin de ayuntamientos con cargos electivos para el gobierno de los
pueblos.

La Constitucin de 1812
Todos estos principios quedaron consagrados legalmente en la principal obra legislativa de las Cortes: la Constitucin que
fue promulgada el 19 de marzo de 1812, da de San Jos, por lo que se la conoci popularmente como "la Pepa". Era un
texto largo, de 384 artculos, y su tramitacin se vio afectada por las vicisitudes blicas y por las diferencias entre
absolutistas y liberales. Inauguraba la historia del constitucionalismo espaol.
Esta Constitucin, la primera de la historia de Espaa elaborada por unas Cortes constituyentes, resume la labor
legisladora de las Cortes y establece las ideas y el lenguaje del liberalismo espaol. Es un texto muy extenso en el que se
regulan con detalle todas las cuestiones relacionadas con la vida poltica y los derechos de los ciudadanos.
Define la nacin espaola como un hecho social, el conjunto de todos los ciudadanos (Art.1). Proclama la soberana
nacional (Art.3) en detrimento del rey, al que se le quita la funcin legisladora, atribuida ahora a las Cortes, que tendran
una sola cmara, elegida por sufragio universal masculino. Para ser diputado se requera, sin embargo, la condicin de
propietario, lo que exclua a asalariados y campesinos sin tierra. Al atribuir la soberana a la nacin, se estaba
produciendo un cambio fundamental. Los ciudadanos, de acuerdo con el texto, reconocan a Fernando VII como rey de
Espaa pero no como rey absoluto, sino constitucional (Art. 2 y 14). Se estableca la divisin de poderes: El poder
legislativo corresponda a las Cortes unicamerales que lo comparten con el rey, representaban la voluntad nacional y
posean amplios poderes: elaboracin de leyes, aprobacin de los presupuestos y de los tratados internacionales, mando
sobre el ejrcito, etc. El mandato de los diputados duraba dos aos y eran inviolables en el ejercicio de sus funciones. El
monarca era la cabeza del poder ejecutivo, por lo que posea la direccin del gobierno e intervena en la elaboracin de
las leyes a travs de la iniciativa y la sancin, poseyendo veto suspensivo durante dos aos. Las decisiones del monarca
deban ser refrendadas por los ministros, quienes estaban sometidos a responsabilidad penal. La administracin de
justicia era competencia exclusiva de los tribunales y se establecan los principios bsicos de un Estado de derecho:
cdigos nicos en materia civil, criminal y comercial, inamovilidad de los jueces, garantas de los procesos, etc. (Art. 15, 16
y 17).
Su idea de la nacin qued plasmada en el diseo de un Estado unitario, que afirmaba los derechos de los espaoles en
su conjunto por encima de los histricos de cada reino. Los diputados representan a la nacin, lo que supone la
eliminacin de toda otra representacin, regional o corporativa, que ya careca de sentido en una Espaa dividida en
provincias y municipios. De esta forma la Constitucin de 1812 daba un nuevo paso adelante en el proceso de

centralizacin poltica y administrativa, emprendido por los primeros Borbones. Con su afirmacin de los derechos
individuales y colectivos de los espaoles, pona los fundamentos para acabar con un modelo de sociedad basado en las
exenciones y privilegios (Art.8). Con el fin de conseguir la igualdad de los ciudadanos, la Constitucin de 1812 fijaba una
burocracia centralizada, una fiscalidad comn, un ejrcito -milicia- nacional y un mercado libre de aduanas interiores.
Define al Estado como confesional, la religin catlica era la nica de la nacin espaola (Art. 12). Establece un sistema
educativo general que desde los municipios crear escuelas de primeras letras para toda la poblacin.
Expulsados los franceses, las nuevas Cortes ordinarias se trasladaron en enero de 1814 a Madrid. Sin embargo la
Constitucin no tuvo vigencia real por causa de la guerra y porque Fernando VII la aboli en 1814. Solo estuvo vigente en
el Trienio Liberal (1820-1823) y unos meses en 1836. No obstante, aos despus, otros textos inspirados en ella, se
encargaran de hacer avanzar a la sociedad espaola en la conquista de sus derechos individuales y colectivos. Como
smbolo del deseo de libertad de los espaoles, la Constitucin de 1812 permanecera viva en el recuerdo a lo largo del
siglo, prolongndose, tambin, en el ideario de los liberales de Amrica del Sur y Europa.

EL REINADO DE FERNANDO VII (1814-1833)


El regreso del rey plante, en marzo de 1814, un problema: integrar al monarca en el nuevo modelo poltico definido por
la Constitucin de 1812. Fernando VII haba abandonado el pas como un monarca absoluto y deba regresar como un
monarca constitucional.

La restauracin del absolutismo. El Sexenio Absolutista (1814-1820)


Los liberales desconfiaban de la predisposicin del monarca para aceptar el nuevo orden constitucional. Por ello,
dispusieron que viajara directamente a Madrid para jurar la Constitucin y aceptar el nuevo marco poltico. Fernando VII
temi enfrentarse a quienes durante seis aos haban resistido al invasor y acat sus condiciones. Pero los absolutistas
-nobleza y clero- saban que la vuelta del monarca era su mejor oportunidad para deshacer toda la obra de Cdiz y volver
al Antiguo Rgimen. Se organizaron rpidamente para demandar la restauracin del absolutismo; la llegada de Fernando
VII coincidi con la publicacin del Manifiesto de los Persas, firmado por 69 diputados absolutistas. Fernando VII, seguro
de la debilidad del sector liberal, traicion sus promesas y, mediante el Real Decreto de 4 de mayo de 1814, anul la
Constitucin y las leyes de Cdiz y anunci la vuelta al absolutismo. Inmediatamente fueron detenidos o asesinados los
principales dirigentes liberales, mientras otros huyeron hacia el exilio. Su destino fue Reino Unido y Francia desde donde
promovieron continuas conspiraciones para establecer un sistema constitucional.
La monarqua procedi a la restauracin de todas las antiguas instituciones del rgimen seorial y de la Inquisicin. Era
una vuelta al Antiguo Rgimen, un contexto internacional determinado por la derrota de Napolen y el restablecimiento
del viejo orden en Europa, con el Congreso de Viena y la creacin de la Santa Alianza, que garantizaba la defensa del
absolutismo y el derecho de intervencin en cualquier pas para frenar el avance del liberalismo.
As, a partir de 1815, Fernando VII y su gobierno intentaron un objetivo imposible: rehacer un pas destrozado por la
guerra, con la agricultura deshecha, el comercio paralizado, las finanzas en bancarrota y todas las colonias luchando por
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su independencia , y todo ello a partir de la restauracin del Antiguo Rgimen. Sus gobiernos fracasaron uno tras otro.
Por un lado, las elevadas prdidas humanas (entre 255.000 y 375.000 muertos) y materiales arruinaron al campesinado y
significaron la paralizacin del comercio y de la produccin manufacturera. Por otro lado, la Hacienda real entr en
bancarrota por la falta de recursos econmicos, muy especialmente debido a que la guerra en las colonias americanas
exigi enormes gastos militares y adems impidi la llegada de nuevos ingresos (impuestos, metales, productos, etc.).
A estos problemas hay que aadir que los acontecimientos sucedidos entre 1808 y 1814 haban cambiado la mentalidad
de muchos grupos sociales. El campesinado haba dejado de pagar las rentas seoriales y las protestas se sucedan ante la
pretensin de volver a imponer los viejos tributos; la libertad de fabricacin y de mercado haba permitido el desarrollo
de empresas y negocios ms all de la rgida reglamentacin gremial y gran parte de la burguesa urbana reclamaba la
vuelta al rgimen constitucional. Por ltimo, la integracin de los jefes de la guerrilla en el ejrcito origin un sector
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La invasin napolenica de Espaa en 1808 tuvo repercusiones en sus territorios americanos tan pronto como llegaron las primeras
noticias. La ausencia del rey legtimo, las pretensiones de Jos I de verse reconocido en su lugar y la aparicin de juntas revolucionarias
en la Pennsula, que se oponan al dominio francs y pedan apoyo y reconocimiento a ultramar, crearon un vaco de poder que, en los
dos aos sucesivos, gener distintos tipos de respuestas por parte de las autoridades coloniales y los grupos de intereses locales que,
por primera vez, tenan que actuar con iniciativa y criterio propios. La Guerra de la Independencia de Espaa fue, por tanto, el detonador de la cascada de declaraciones independentistas que, con excepcin de Cuba y Puerto Rico, se sucederan en los territorios
americanos en los aos siguientes.

liberal, partidario de reformas, que protagonizara en el futuro numerosos pronunciamientos. Los gobiernos de Fernando
VII fueron incapaces de dar respuesta a los problemas, de enderezar la Hacienda o de hacer frente a los movimientos
independentistas en las colonias. Los pronunciamientos militares liberales, algaradas en las ciudades y amotinamientos
campesinos, evidenciaron el descontento y la quiebra de la monarqua absoluta. La represin fue la nica respuesta de la
monarqua a las demandas polticas y sociales.

El Trienio Liberal (1820-1823)


El 1 de enero de 1820, el coronel Rafael del Riego, al frente de una compaa de soldados acantonados en la localidad de
Las Cabezas de San Juan (Sevilla) pendientes de embarcar para combatir en las colonias americanas, se sublev y recorri
Andaluca proclamando la Constitucin de 1812. La pasividad del ejrcito, la accin de los liberales en las principales
ciudades y la neutralidad de los campesinos obligaron al rey Fernando VII a aceptar la Constitucin, el 10 de marzo.
Inmediatamente se form un nuevo gobierno que proclam una amnista y convoc elecciones a Cortes.
Los resultados electorales dieron la mayora a los diputados liberales, que iniciaron rpidamente una importante obra
legislativa. Restauraron gran parte de las reformas de Cdiz, como la libertad de industria, la abolicin de los gremios, la
supresin de los seoros jurisdiccionales y de los mayorazgos y la venta de las tierras de los monasterios. Establecieron la
disminucin del diezmo y reformas en el sistema fiscal, el cdigo penal y el ejrcito. Asimismo, impulsaron la liberalizacin
de la industria y el comercio, con la eliminacin de las trabas a la libre circulacin de mercancas, potenciando as el
desarrollo de la burguesa. Por ltimo, iniciaron la modernizacin poltica y administrativa del pas de acuerdo con el
modelo de Cdiz. Se formaron ayuntamientos y diputaciones electivos y se reconstruy la Milicia Nacional como cuerpo
armado de voluntarios, formado por las clases medias urbanas, con el fin de garantizar y defender las reformas
constitucionales.
Todas estas reformas suscitaron rpidamente la oposicin de la monarqua. Fernando VII haba aceptado el nuevo
rgimen forzado por las circunstancias y desde el primer momento, paraliz cuantas leyes pudo, recurriendo al derecho
de veto que le otorgaba la Constitucin, y conspir contra el gobierno, intentando recuperar su poder mediante la
intervencin de las potencias absolutistas en Espaa.
Sin embargo, las nuevas medidas liberales del Trienio provocaron el descontento de los campesinos, ya que se abolan los
seoros jurisdiccionales, pero no les facilitaban el acceso a la tierra. Los antiguos seores se convirtieron en los nuevos
propietarios, y los campesinos, en arrendatarios que podan ser expulsados de las tierras si no pagaban, con lo que
perdan sus tradicionales derechos. Adems, no se produjo una rebaja sustancial de los impuestos y la monetarizacin de
las rentas y de los diezmos, antes pagados con productos agrarios, obligaba a los campesinos a conseguir dinero con la
venta de sus productos. En una economa todava de autosuficiencia resultaba muy difcil vender a buen precio los
productos y reunir la cantidad de dinero necesario para pagar las nuevas contribuciones. De este modo, los campesinos,
ms pobres e indefensos ante la nueva legislacin capitalista, se sumaron a la agitacin antiliberal.
Por su parte, la nobleza tradicional y la Iglesia, perjudicadas por la supresin del diezmo y la venta de bienes monacales,
impulsaron la revuelta contra los gobernantes del Trienio. En 1822 se alzaron partidas absolutistas en Catalua, Navarra,
Galicia y el Maestrazgo. Los voluntarios realistas llegaron a contar con 280.000 miembros y consiguieron dominar amplias
zonas del territorio, estableciendo una regencia absolutista en Seo de Urgel en 1823.
Las tensiones se produjeron tambin entre los propios liberales, que se dividieron en dos tendencias: los moderados,
partidarios de reformas limitadas que no perjudicasen a las lites sociales (nobleza, burguesa propietaria), eran
partidarios de un Senado aristocrtico, de dar mayor poder al rey y controlar la prensa exaltada; y los exaltados, que
planteaban la necesidad de reformas radicales, favorables a las clases medias y populares, pretendan la aplicacin de la
Constitucin de 1812.
Los problemas entre moderados y exaltados se prolongaron a lo largo del Trienio y condicionaron la actuacin poltica.
Los moderados mantuvieron el poder durante casi todo este periodo.

La Dcada Ominosa (1823-1833)


Sin embargo, no fueron ni los conflictos ni las divisiones internas lo que provoc el fin del rgimen liberal, sino la accin
de la Santa Alianza que, atendiendo las peticiones de Fernando VII, encarg a Francia la intervencin en Espaa. En abril
de 1823, unos 100.000 soldados, los Cien Mil Hijos de San Luis, al mando del duque de Angulema, irrumpieron en
territorio espaol y repusieron a Fernando VII como monarca absoluto. El 1 de octubre Fernando VII restauraba su poder
absoluto. El monarca ordenaba una persecucin implacable contra los liberales.

Se produjo, como en 1814, una feroz represin contra los liberales, muchos de los cuales marcharon hacia el exilio para
escapar de la muerte o de la crcel. Se depuraron la administracin y el ejrcito y, durante toda la dcada, se persigui a
los partidarios de las ideas liberales. En 1831 tena lugar el ajusticiamiento de Mariana Pineda, por el delito de bordar una
bandera liberal, y la conspiracin del general Torrijos que con 52 compaeros desembarcaba en las playas de Mlaga para
sublevar al pueblo contra el monarca absoluto; la sublevacin de Torrijos se convirti en un smbolo para el liberalismo.
En 1888 Antonio Gisbert realizaba un gran lienzo titulado Fusilamiento de Torrijos y sus compaeros en las playas de
Mlaga, encargado por el gobierno liberal de Sagasta durante la regencia de Mara Cristina. El cuadro se convertira en un
icono de su tiempo.
La otra gran preocupacin de la monarqua fue, de nuevo, el problema econmico. Las dificultades de la Hacienda,
agravadas por la prdida definitiva de las colonias americanas, forzaron a un estricto control del gasto pblico, dado que
era imposible aumentar la recaudacin sin tocar los privilegios fiscales de la nobleza. A partir de 1825, el rey, acuciado por
los problemas econmicos, busc la colaboracin del sector moderado de la burguesa financiera e industrial de Madrid y
Barcelona: concedi un arancel proteccionista para las manufacturas catalanas y llam a Lpez Ballesteros, cercano a los
intereses industriales, al ministerio de Hacienda.
Esta actitud increment la desconfianza de los realistas, ya muy descontentos con el monarca porque no haba
establecido la Inquisicin y no actuaba de forma ms contundente contra los liberales. En Catalua, en 1827, se
levantaron partidas realistas: la guerra dels malcontents, que reclamaban mayor poder para los ultraconservadores y
defendan el retorno a las costumbres y fueros tradicionales, fue el antecedente directo de la primera guerra carlista. En
la Corte, dicho sector, que gozaba de importante poder en los crculos nobiliarios y eclesisticos, se agrup alrededor de
Carlos Mara Isidro, hermano del rey y su previsible sucesor dado que Fernando VII no tena descendencia.

El conflicto sucesorio
En 1830, el nacimiento del primer descendiente del rey, una nia, Isabel, pareca garantizar la continuidad borbnica.
Pero este hecho dio lugar a un grave conflicto en la sucesin al trono. La Ley Slica, de origen francs e implantada por
Felipe V en Espaa, impeda el acceso al trono de las mujeres, pero Fernando VII influido por su mujer Mara Cristina de
Borbn, derog la ley mediante la Pragmtica Sancin, abriendo el camino al trono a su hija y heredera.
El sector ms ultraconservador de los absolutistas, los llamados carlistas, se negaron a aceptar la nueva situacin ya que
perjudicaba los intereses, como candidato al trono, del hermano del rey, el prncipe Carlos Mara Isidro.
Estos enfrentamientos no constituan slo una disputa acerca de si el legtimo monarca eran el to o la sobrina, sino que
se trataba de la lucha por imponer un modelo u otro de sociedad. Alrededor de don Carlos se agrupaban las fuerzas ms
partidarias del Antiguo Rgimen y opuestas a cualquier forma de liberalismo. Por contra, Mara Cristina comprendi que
si quera salvar el trono para su hija, deba buscar apoyos en los sectores ms cercanos al liberalismo. Aprovechando una
transitoria crisis de salud, Fernando fue convencido por los absolutistas para firmar la derogacin de la Pragmtica
Sancin. Pero, tras recuperarse, el rey presionado por los anticarlistas revoc dicho documento, cambi el gobierno por
uno ms moderado y dej como heredera a su hija Isabel.
El 29 de septiembre de 1833, Fernando VII mora, reafirmando en su
testamento a su hija, de tres aos de edad, como heredera del trono, y
nombrando regente a la reina Mara Cristina hasta la mayora de Isabel. El
mismo da, don Carlos se proclam rey, inicindose un levantamiento
absolutista en el norte de Espaa y, poco despus, en Catalua.
Comenzaba as la primera guerra carlista.

Retrato de juventud de Isabel II