Vous êtes sur la page 1sur 20

FILOSOFA I

BLOQUE I: EL SABER FILOSFICO


TEMA 1: EL SABER FILOSFICO
OBJETIVOS DE LA UNIDAD
a) Objetivos bsicos
I. Comprender el mbito especfico del saber filosfico y distinguirlo del quehacer
cientfico.
II. Entender la actividad filosfica como una tarea ineludible del ser humano, en su
intento de dar respuesta a los problemas que el mundo en que vive le plantea.
III. Adquirir una visin clara del rigor metodolgico que exige la actividad filosfica.
IV. Distinguir los diversos mbitos sobre los que se desarrolla la actividad filosfica.
V. Entender el valor de la filosofa para el desarrollo del pensamiento humano y el
papel que sta ha de tener en el mundo en que vivimos.
VI. Manejar el vocabulario filosfico con rigor.
VII. Aplicar tcnicas de trabajo filosfico: disertacin, comentario de texto, tablas
comparativas.

CONTENIDOS
I. Qu es la Filosofa? Especificidad del saber filosfico.
1. La pregunta por el sentido de las cosas.
2. El tipo de discurso mtico: el mito y la religin.
3. El tipo de discurso racional: la filosofa y la ciencia.
II. Sentido y necesidad de la filosofa.
1. La necesidad de la filosofa.
2. Las disciplinas filosficas: Cules son las preguntas?
III. La filosofa y su historia.
1. Filosofa antigua.
2. Filosofa medieval.
3. Filosofa renacentista.
4. Filosofa moderna.

5. Filosofa contempornea.
6. El papel de la mujer en la Historia de la Filosofa.

I. QU ES LA FILOSOFA? ESPECIFICIDAD DEL SABER FILOSFICO.


1. LA PREGUNTA POR EL SENTIDO DE LAS COSAS.
Deca Fiedrich Nietzsche, un filsofo alemn del siglo XIX que "El ser humano es un animal
enfermo" porque no le basta con procurarse la solucin a sus necesidades vitales inmediatas
sino que adems se pregunta por las cosas intentando buscar sentido a su vida como a las
cosas mismas.
Ese deseo de saber, la necesidad de atribuir un sentido a las cosas y a la propia vida que en
un principio aparecen indefinidas, posee tres rasgos caractersticos:

1. Parece carecer de todo valor vital. Es en cierto sentido un "lujo de la naturaleza". No


sabemos que ningn otro animal lo haga como nosotros.

2. Es algo inevitable. Lo comporta la propia naturaleza humana tal como ahora est
constituida. El ser humano no puede dejar de pensar volviendo a una pura animalidad.
Es una ficcin, una quimera creer que algo as pueda suceder.

3. Es algo problemtico. A menudo nos encontramos en una situacin de angustia al no


hallar respuestas que nos satisfagan o descubrir que las respuestas tenemos son
errneas. No sabemos siquiera si existe una nica y verdadera respuesta.
Deca Jean Paul Sartre, filsofo francs del siglo XX, que "estamos condenados a ser libres" a
elegir una propuesta de sentido para nuestra vida y las cosas. Nuestra eleccin puede consistir
en delegar en una propuesta ajena, la que nos ha trasmitido nuestros padres, la escuela, la
sociedad, etc. pero deberamos intentar construir por nosotros mismos observando todas esas
propuestas la nuestra propia: el sentido que nosotros le vamos a dar a nuestra vida y a las
cosas.
La filosofa es un tipo de saber que pretende responder esta pregunta aunque no es el nico,
tambin lo es el mito, la religin o la ciencia. Pero ser ms adelante donde diferenciaremos
estos distintos tipos de saber y sus respectivas maneras de responder esta pregunta.

a) Bases antropolgicas que posibilitan la pregunta: aquello que nos


diferencia de otros animales
Hay un fundamento biolgico, evolutivo, en esta actitud humana que le lleva a intentar conocer
y explicarse aquello que le rodea.
La base se halla en la capacidad que posee el ser humano para modificar el entorno,
capacidad que comparte con los vertebrados superiores pero que difiere de grado en ambos.

1. Los animales no especializados construyen su mundo en un dilogo activo con el


medio intentando adaptarse a las nuevas condiciones que van surgiendo. Viven una
realidad meramente biolgica determinada por sus necesidades vitales de cada
momento. Cmo lo hacen? De acuerdo con las siguientes caractersticas:

a. Los animales modifican de alguna manera el entorno construyendo nidos,


marcando territorios, etc.; pero, por lo que sabemos, no han creado una cultura.

b. Tienen una relacin de inmediatez con su entorno, solucionan los problemas


dependiendo de los elementos de presentes en ese entorno, de los objetos
naturales, aunque a veces stos adquieran la categora de instrumentos.

c. Sus formas de vida se mantienen prcticamente invariables desde hace cientos,


miles de aos. Lo que pueda aprender un individuo muere con l pues carecen de
medios de transmisin de lo aprendido.

2. El ser humano, en cambio, adems es capaz de crear una cultura. Ms all de la mera
realidad biolgica construye su mundo a partir de su capacidad de pensar

abstractamente y el desarrollo del lenguaje 1. Los rasgos que en este aspecto le


diferencian del resto de los animales son:

a. No se limita al mero uso de objetos naturales sino que ha aprendido a fabricar


instrumentos artificiales (modificacin de los objetos naturales con vistas a una
finalidad preestablecida) y a perfeccionarlos.

b. El desarrollo del lenguaje y el pensamiento conceptual le ha permitido transmitir


sus conocimientos a otros miembros de la especie.

c. La creacin de cultura que, en un primer momento, tuvo como objetivo el dominio


del entorno y la resolucin de problemas acuciantes (cobijarse en una cueva, hacer
fuego, preparar trampas, fabricar herramientas, etc.) resueltas las necesidades
ms urgentes abri un nuevo horizonte. Pas a interesarse por las cosas no ya
como una respuesta a sus necesidades sino como el conjunto de cosas donde se
desarrolla su vida. As surgi la necesidad de encontrar una explicacin a los
fenmenos naturales que le sorprenden, que se le plantean como un enigma,
explicar lo desconocido: Qu es la lluvia?, Qu es ese disco luminoso que cruza
el cielo que ilumina y da calor?, Qu hay detrs de la muerte?, etc.

d. De esta manera se produjo un cambio cualitativo, el proceso acumulativo de la


cultura caus un paso de las preguntas motivadas por la urgente necesidad de
producir algo til al puro ejercicio de la curiosidad, de la pregunta por la pregunta:
es el paso al porqu de las cosas, a su naturaleza y a su sentido.

b) El origen y el sentido de la pregunta: la admiracin y el reconocimiento


de la propia ignorancia
Los seres humanos se hacen estas preguntas movidos por la admiracin y reconociendo su
propia ignorancia. Lo hacen para huir de sta y no por utilidad alguna. Vemoslo a travs de las
citas de dos de los filsofos ms importantes de la antigedad:

"Pues los hombres comienzan y comenzaron siempre a filosofar movidos


por la admiracin: al principio, admirados por los fenmenos sorprendentes
ms comunes: luego, avanzando poco a poco y plantendose problemas
mayores, como los cambios de la Luna y los relativos al Sol y a las estrellas,
y la generacin del Universo. Pero el que se plantea un problema o se
admira, reconoce su ignorancia. (Por eso tambin el que ama los mitos es
en cierto modo filsofo; pues el mito se compone de elementos
maravillosos.) De suerte que, si filosofaron para huir de la ignorancia, es
claro que buscaban el saber en vista del conocimiento, y no por utilidad
alguna. Y as lo atestigua lo ocurrido. Pues esta disciplina comenz a
buscarse cuando ya existan casi todas las cosas necesarias y relativas al
descanso y al ornato de la vida"
Aristteles: Metafsica, 982 G 10-25
Estas preguntas se formularon por primera vez cuando ya exista casi todo lo necesario para la
vida. De la contemplacin y admiracin que producen las cosas inmediatas se pas a cosas
cada vez ms alejadas: de las aguas de la Tierra a las lluvias y tormentas, de la Tierra al cielo,
a las estrellas y al Sol y, de aqu, a las preguntas sobre la composicin de las cosas o sobre el
origen del Universo. Las preguntas nacidas de la admiracin son cada vez ms

complejas y alcanzan mbitos ms alejados de lo inmediato y ms amplios.


Las preguntas no estn ya dirigidas a resolver las necesidades sino a explicar y calmar la
admiracin, la perplejidad que nos produce lo que nos rodea. De modo que es el
1

Aunque los animales saben hacer ciertas cosas, tienen ciertas habilidades y algunos son capaces de
aprenderlas y transmitirlas, el ser humano es el nico animal que es capaz de pensar y utilizar el lenguaje
para articular simblicamente su experiencia, construir su mundo.

reconocimiento de la propia ignorancia el motor de nuestro pensamiento, lo que le lleva a tratar


de conocer, a intentar encontrar la sabidura.
"Pues he aqu lo que sucede: ninguno de los dioses filosofa ni desea
hacerse sabio, porque ya lo es, ni filosofa todo aquel que sea sabio. Pero a
su vez los ignorantes ni filosofan ni desean hacerse sabios, pues en esto
estriba el mal de la ignorancia: en no ser ni noble, ni bueno, ni sabio y tener
la ilusin de serlo en grado suficiente. As, el que no cree estar falto de nada
no siente deseo de lo que no cree necesitar"
Platn: Banquete, 203 D-204 B
As el reconocimiento de la propia ignorancia est unido al deseo de saber. Es una ignorancia
que se pretende superar, abandonar y, en este sentido, se presenta como una posibilidad de
conocimiento para toda persona que sea capaz de sorprenderse por lo que le rodea.

c) La respuesta: los discursos interpretativos de la realidad


Para responder estas preguntas el ser humano ha elaborado distintos tipos de discursos
interpretativos de la realidad que tienen en comn intentar explicar lo que existe, lo que ha
existido o existir con la intencin de hallarle un sentido. De esta manera buscan ser una
descripcin y dar una explicacin de la realidad con finalidades varias como poder hacer
predicciones sobre ella o bien indicar cul es el comportamiento correcto.
Los principales discursos interpretativos de la realidad que se han dado a lo largo de la historia
son los discursos mticos, que incluyen el mito y la religin, y los discursos racionales, que
incluyen la filosofa y la ciencia.

Discursos mticos

El Mito
La
Religin

Discursos
interpretativos de la
realidad
Discursos
racionales

La
Filosofa
La Ciencia

2. EL TIPO DE DISCURSO MTICO: EL MITO Y LA RELIGIN


Durante la mayor parte de la historia de la especie humana las explicaciones sobre la
naturaleza y la sociedad tuvieron un carcter mtico y an hoy pervive en muchas culturas este
tipo de explicacin. Tambin los movimientos religiosos son de carcter fundamentalmente
mtico.

a) El mito

El mito es un conjunto de narraciones que intentan explicar la realidad partiendo


de la idea que en los orgenes, las relaciones y las finalidades de todo lo que
pasa han intervenido o intervienen seres sobrenaturales, ya sean dioses,
espritus, demonios o hadas.
Cuando se trata de explicar los orgenes son relatos de actuaciones de los dioses o seres
sobrenaturales que intervinieron en hechos extraordinarios acontecidos en un tiempo
indeterminado, en el principio del tiempo, externo al tiempo histrico humano.
Qu caractersticas tiene este tipo de discurso o saber? Cmo responde a nuestros
interrogantes? Las enumeramos a continuacin:

1. Protagonismo de lo sobrenatural. En el mito las fuerzas naturales (el fuego, el viento,


etc.) son personificadas y divinizadas: se trata de dioses personales cuya presencia y
actuacin como tales se deja sentir continuamente en el curso de los acontecimientos.

2. Modelo antropomrfico. Proyecta sobre el mundo (el conjunto de todos los fenmenos)
y los dioses las motivaciones y experiencias personales de los humanos. Es decir, los
dioses tienen, como los humanos, una personalidad o manera de ser y una voluntad
libre, es decir, unos deseos, intereses y necesidades parecidas a los humanos. Todo
cuanto sucede en el mundo se puede entender como el resultado de la personalidad y
la voluntad de las divinidades (o fuerzas csmicas) implicadas.

3. Modelo mgico. El futuro del mundo y de la humanidad est determinado por los
deseos de los dioses, que son las fuerzas determinantes del universo. Para prever y
conocer el futuro habremos de anticipar cules son sus intenciones. Eso es posible
gracias a diversas tcnicas de adivinacin que pretenden conocer la voluntad de los
dioses, bien preguntndoles a ellos directamente (por ejemplo, a travs de un Orculo)
o bien analizando procesos azarosos que los dioses pueden modificar a su gusto (por
ejemplo, lanzando dados o cartas) o bien mediante la bsqueda de signos o portentos
especiales (por ejemplo, el vuelo de las aves, la interpretacin de los sueos, el
anlisis de las vsceras de los animales sacrificados, hechos maravillosos, etc.) El
inters por influir en la voluntad de los dioses genera un conjunto de cultos, rituales,
ofrendas, plegarias, etc. en los que la magia se convierte en un instrumento que
permite ejercer un poder sobre la naturaleza y las personas.
4. Es un tipo de discurso:

a. Revelado. El mito es una historia sagrada que en muchos casos ha sido


revelada, inspirada o dictada por la misma divinidad.

b. Dogmtico. Se presenta sin ninguna posibilidad de duda, como una historia


absolutamente verdadera. A los ojos del creyente el mito es indiscutible

c. Irracional y aceptado por fe. El discurso mtico demanda una fe ciega. En l la


creencia, la fe, es esencial.

d. Incontrastable. La veracidad de sus explicaciones sobre los hechos es


imposible de contrastar o comprobar.

e. Simplista. El discurso mtico tiene un nivel de explicacin muy sencillo, ya que


la narracin acostumbra a ser poco detallada e imprecisa. Esto lo hace
especialmente atractivo para mentalidades que quieren respuestas sencillas.

b) La religin

El discurso religioso se constituye en un agregado de mitos, ritos, prescripciones


y prohibiciones morales.
El discurso religioso igual que el discurso mtico:
Trata de entender el mundo como resultado de la voluntad de uno o varios dioses.
Afirma que nuestro destino depender de nuestra relacin con los dioses.
Posee un carcter dogmtico, revelado, irracional (aceptado por fe) e incontrastable.

3. EL TIPO DE DISCURSO RACIONAL: LA FILOSOFA Y LA CIENCIA


Los primeros en elaborar discursos racionales sobre la realidad fueron los primeros filsofos.
La filosofa en sus inicios aparece como una nueva visin global del mundo contrapuesta al
discurso mtico. El discurso filosfico y el cientfico, filosofa y ciencia nacen juntas e
indiferenciadas y se mantienen as hasta la revolucin cientfica de los siglos XVI-XVII.
En el discurso racional a diferencia del discurso mtico:
1. Abandona el intento de explicar las cosas y los hechos por la accin de seres divinos o
sobrenaturales.

2. Busca explicaciones naturales a los fenmenos de la naturaleza y lo hace mediante


teoras que interrelacionan conceptos. Por lo tanto,

3. No es resultado de la revelacin o la inspiracin divina sino de la indagacin racional.


4. Busca justificar sus afirmaciones a travs de argumentaciones o razonamientos (frente
a la fe o la creencia)

5. No es un discurso dogmtico sino crtico, que se caracteriza por revisar y contrastar


constantemente sus teoras.

a) La ciencia
"La ciencia es una compleja actividad social, que se lleva a cabo por parte
de las comunidades cientficas establecidas en las universidades y centros
de investigacin, los resultados de la cual se presentan en congresos,
revistas especializadas y libros de texto. Estos resultados son, por un lado,
descripciones o historias detalladas de ciertas reas de la realidad
observadas con minuciosidad o provocadas en los laboratorios, y, por otra,
teoras abstractas que pueden ser utilizadas como instrumentos
intelectuales en la explicacin de los datos registrados en las historias o en
la prediccin de futuras observaciones o de los resultados de futuros
experimentos o en el diseo de nuevas tecnologas o aparatos. Los
resultados expuestos por los cientficos son pblicos y estn sometidos al
anlisis, la crtica y el control de todo el mundo y en especial de los colegas,
deseosos de refutar los resultados de sus compaeros para aumentar, de
esta manera, su propio prestigio dentro de la comunidad cientfica"
Jess Mostern: Grandes temas de la filosofa actual
Este tipo de discurso racional se ver en el siguiente tema ms con detalle, ahora slo
destacamos sus caractersticas ms especficas:

1. Cada ciencia se especializa en describir una parcela de la realidad con el mayor rigor y
precisin.

2. Se caracteriza por hacer sobre ella posibles explicaciones y predicciones exactas


basadas en teoras abstractas.

3. Se caracteriza por el afn de comprobacin experimental de sus afirmaciones siendo


adems un tipo de discurso intersubjetivo. Esto quiere decir que cualquier persona
convenientemente preparada entiende su formulacin de la misma manera que
cualquier otra, en el sentido que queda igualmente informada sobre los procedimientos
que permitan comprobar (demostrar la verdad o falsedad) esta formulacin. Esto hace
que sea comunicable y sus afirmaciones puedan ser comprobadas y debatidas por
todos.

4. Sus afirmaciones sirven de base para el desarrollo de las tecnologas.

b) La especificidad del saber filosfico


Siendo ambos un tipo de discurso racional: Cules son las diferencias entre la ciencia y la
filosofa?, Cul es la especificidad del saber filosfico? :

a) En vez de centrarse en un rea de la realidad busca dar una explicacin de la realidad en


su totalidad.

b) A diferencia con lo que pasa con cualquier especialidad cientfica la filosofa no tiene
ningn conjunto de verdades ms o menos universalmente admitidas que se puedan
presentar y ensear. Es una actividad de anlisis conceptual, de clarificacin de nuestros
conceptos e ideas, y de reflexin crtica aplicable a cualquier saber terico, prctico o
productivo. Al plantear reflexiones crticas sobre otros discursos, especialmente sobre el
discurso cientfico, pero tambin del discurso mtico, religioso, ideolgico, poltico, moral,
etc. la filosofa adquiere la categora de metadiscurso.

c) El hecho de filosofar nos ha de ensear a dar respuestas racionales y crticas (por tanto,
siempre provisionales y abiertas) a aquellas cuestiones que, pese a ser irresolubles
cientficamente son inevitables: se han presentado, y se presentarn siempre, a la mente
humana.
Otras diferencias son:

a) Actitud. Al cientfico le preocupan los fenmenos que se pueden observar y


medir; al filsofo le interesa conocer la totalidad de lo que existe, lo que son en
realidad el mundo y el ser humano.

b) Inters. El cientfico pretende sobretodo conocer la realidad para predecir


acontecimientos futuros y poder intervenir. El filsofo se mueve por el deseo de
saber y de encontrar la felicidad: la bsqueda del sentido.

c) Objeto. La ciencia estudia objetos ya dados en el mbito fsico, qumico,


biolgico, etc. La filosofa, en cambio, ha de determinar desde qu perspectiva
se ocupar de la realidad, ya que su objeto es la totalidad de lo que existe.
Cada teora filosfica es una manera de ver el mundo, de darle sentido.

d) Mtodo. Los cientficos se basan en la utilizacin del mtodo hipotticodeductivo en el que tiene un gran peso la necesidad de poder contrastar
empricamente sus enunciados. Los filsofos han desarrollado pluralidad de
mtodos pero sus enunciados ms que contrastacin emprica exigen
argumentacin y capacidad explicativa, de dar sentido a las cosas o la vida
humana.

II. SENTIDO Y NECESIDAD DE LA FILOSOFA.


1. LA NECESIDAD DE LA FILOSOFA

Aristteles filsofo griego del siglo IV a. C. afirmaba que "Todos los seres humanos desean
saber por naturaleza".
Evidentemente necesitamos saber muchas cosas, se trata de conocimientos prcticos y tiles
que nos hacen ms fcil y cmoda nuestra existencia. Actualmente, una gran parte de este
saber proviene de la ciencia. La investigacin cientfica hace que aumente el conocimiento
general sobre el mundo y sobre nosotros mismos y, tambin, da lugar a la tecnologa, que crea
una gran diversidad de artefactos que nos sirven para vivir mejor. Ahora bien, Se acaba aqu
todo?, Esto es todo lo que necesitamos saber? El saber prctico y de utilidad inmediata no
basta.
Si reflexionamos sobre lo que nos preocupa nos daremos cuenta que adems hay otro tipo de
preguntas ms generales que tambin nos inquietan profundamente y para las que no hay
respuesta cientfica, preguntas como Quines somos?, Qu hacemos en esta vida?, Hay
otra vida ms all de sta?, En mi relacin con los dems Todo vale?, etc.
Por lo tanto, el discurso filosfico responde a la necesidad humana de preguntarse sobre una
serie de cuestiones bsicas y buscar una respuesta racional e ellas.
Se trata, en primer lugar, de la cuestin de la apreciacin justa de todo afn
filosfico en el transcurso de la historia. Con demasiada frecuencia se suele
menospreciar su alcance: la filosofa, se afirma, no es ms que un
conglomerado de especulaciones abstractas sin significacin alguna para la
vida; lo que hace falta es estudiar las ciencias prcticas que nos suministran
la base de la tcnica en todos los campos (no slo la tcnica del ingeniero,
sino la del pedagogo y la del psiclogo), tambin en la ciencia social, la
economa y la poltica. Porque Primum vivere, deinde philosophari y el
philosophari no tiene importancia mayor para la vida. Otros consideran en
cambio que esta idea, hoy tan extendida, es fundamentalmente falsa y que,
adems, representa un error espiritual peligroso. Y defienden que si se
pretende limitar el saber y el conocimiento a su aspecto tcnico-prctico,
entonces bastar con saber cada vez cmo hay que hacer esto o aquello.
Pero con anterioridad a la cuestin del cmo, se plantea la cuestin del
Porqu. Ahora bien, la respuesta al ltimo porqu slo la religin y la
filosofa nos la pueden ofrecer. Como ya sabemos ambos son saberes muy
distintos, el primero nos da una respuesta irracional mientras que el
segundo nos da una respuesta racional. El hombre siempre utilizar su
razn y, cuando no lo hace de forma consciente y filosfica, lo hace, sin
duda, en forma inconsciente y con diletantismo. Esto se aplica tambin, sin
excepcin, a todos los que se creen emancipados de cualquier filosofa. La
filosofa es un saber inevitable y necesario; las cuestiones filosficas estn
muy ligadas a la existencia y a la vida del hombre.
L. Kolakovski: El hombre sin alternativa

a) Somos todos filsofos?


Las preguntas filosficas aparecen de forma ms o menos natural cuando nuestra inteligencia
se ha desarrollado adecuadamente y ha alcanzado un cierto grado de madurez.
"Alrededor de los catorce aos mucha gente comienza a pensar por su
cuenta en problemas filosficos: sobre aquello que realmente existe, si
podemos saber algo, si una cosa es realmente buena o mala, si la vida tiene
algn significado, si la muerte es el final. Se ha escrito mucho sobre estos
temas durante miles de aos, pero la materia prima filosfica proviene
directamente del mundo y de la relacin que tenemos con l, no de los
escritos del pasado. Esta es la razn de que estos problemas se los
planteen aquellos que nunca han ledo nada"

Thomas ngel: Qu significa todo esto?


As pues, en cierto sentido de la palabra todos los seres humanos somos filsofos, porque
todos nos quedamos perplejos ante el gran interrogante que es nuestra vida. El filsofo ingls
contemporneo Stephen Toulmin afirma: "De mal o buen grado, todos hemos nacidos filsofos,
igual que hemos nacido crticos, morales, pensadores polticos e incluso cientficos" Podemos
filosofar porque la llama de la filosofa est viva en nosotros, como seres capaces de pensar
libre y racionalmente.
Claro est, adems existen los filsofos en el sentido acadmico del trmino, personas que han
estudiado la filosofa que se ensea en la universidad. Ello implica el aprendizaje de una serie
de conceptos y de mtodos, as como el estudio de las ideas ms importantes de la historia de
la filosofa.

b) Pasar del saber comn acrtico a la filosofa


"Todos los hombres y todas las mujeres son filsofos; o, permitirnos decir, si
ellos no son conscientes de tener problemas filosficos, tienen, en cualquier
caso, prejuicios filosficos. La mayor parte de estos prejuicios son teoras
que inconscientemente dan por sentadas, o que han absorbido de su
ambiente intelectual o de la tradicin.
Puesto que pocas de estas teoras son conscientemente sostenidas,
constituyen prejuicios en el sentido de que son sostenidas sin examen
crtico, incluso a pesar de que puedan ser de gran importancia para las
acciones prcticas de la gente y para su vida entera.
Una justificacin de la existencia de la filosofa profesional reside en el
hecho de que los hombres necesitan que haya quien examine crticamente
estas extendidas e influyentes teoras.
Este es el inseguro punto de partida de toda ciencia y toda filosofa. Toda
filosofa debe partir de las dudosas y a menudo perniciosas concepciones
del sentido comn acrtico. Su objetivo es el sentido crtico e ilustrado: una
concepcin ms prxima a la verdad y con una influencia menos perniciosa
sobre la vida humana.
[] Todos los seres humanos son filsofos porque, de una manera u otra,
todos adoptan una actitud ante la vida y la muerte"
Karl R. Popper: Como veo la filosofa, Pg. 64
Todo el mundo participa, como punto de partida, de las interpretaciones existentes en su
sociedad que toma acrticamente como verdaderas es lo que se denomina prejuicios o saber
comn.
En la medida en que somos conscientes de nuestra propia ignorancia las ponemos en tela de
juicio sometindolos a la crtica desde la razn. Cuestionar lo que tenemos delante, nosotros
mismos, nuestra propia vida parece remover los cimientos sobre los que sta se asienta y pone
de manifiesto la necesidad de construir un nuevo fundamento, una nueva comprensin que
permita llevar un nuevo modo de existencia justificado y crtico.
Las nuevas ideas a las que lleguemos no se pueden sustraer a la crtica, convertirse en dogma
o ideologa, perder su espritu filosfico. Se ha de aceptar su provisionalidad y su constante
revisin segn vayamos avanzando en nuestra experiencia y nuestros conocimientos. Este es
el reto que la filosofa nos propone: una forma diferente de mirar el mundo y nuestra propia
vida.
As, el discurso filosfico nos puede ayudar a vivir intelectual y moralmente sin una concepcin
cerrada y dogmtica del mundo. Esto se debe a que aquello que es caracterstico de la filosofa
es la forma de hacer las preguntas y la manera de contestarlas. Siempre que nos encontramos
ante un discurso filosfico hallaremos una argumentacin lgica, la defensa razonada de
determinados puntos de vista y no la simple afirmacin de una creencia, sin ningn tipo de
fundamento. Cuando alguien filosofa da razones, ms o menos plausibles, a favor o en contra

de una cierta opinin. Y en cualquier caso, esta persona est dispuesta a escuchar las razones
del contrario y rectificar, si es necesario, su opinin inicial. Se trata de reflexionar con
profundidad sobre algunas cuestiones atendiendo y sopesando las razones de unos y otros.

c) El sentido de la filosofa
La etimologa de la palabra filosofa nos da una pista sobre su sentido y funcin. Esta palabra
proviene del griego philosopha, que significa aproximadamente, "amor a la sabidura",
"tendencia al conocimiento". Ante aquel que dice de s mismo que es sabio o experto o
dominador de una materia, el filsofo es tan slo aquel que anhela el saber, el que, aceptando
que no sabe nada con seguridad, se esfuerza por adquirir ms sabidura o conocimiento terico
y prctico a la vez.
"La palabra griega filsofo (philosophos) se form en oposicin a sophos. Es
decir, amante del conocimiento, a diferencia de quien, en posesin del
conocimiento, se denominaba sabio. Este sentido de la palabra perdura
hasta hoy: la bsqueda de la verdad -no la posesin de la verdad- es la
esencia de la filosofa [] Filosofa quiere decir hacer camino. Sus
preguntas son ms esenciales que sus respuestas, y cada respuesta se
convierte en una nueva pregunta"
Karl Jaspers: Introduccin a la filosofa
Esta idea de la importancia de la capacidad de formular preguntas que tiene la filosofa tambin
aparece destacada en el siguiente texto del filsofo y matemtico ingls Bertrand Russell:
De hecho, el valor de la filosofa debe ser buscado en una larga medida en
su real incertidumbre. El hombre que no tiene ningn barniz de filosofa, va
por la vida prisionero de los prejuicios que derivan del sentido comn, de las
creencias habituales en su tiempo y en su pas, y de las que se han
desarrollado en su espritu sin la cooperacin ni el consentimiento
deliberado de su razn. Para este hombre el mundo tiende a hacerse
preciso, definido, obvio, los objetos habituales no suscitan problema alguno,
y las posibilidades no familiares son desdeosamente rechazadas. Desde el
momento en que empezamos a filosofar, hallamos, por el contrario, como
hemos visto en nuestros primeros captulos, que aun los objetos ms
ordinarios conducen a problemas a los cuales slo podemos dar respuestas
muy incompletas. La filosofa, aunque incapaz de decirnos con certeza cul
es la verdadera respuesta a las dudas que suscita, es capaz de sugerir
diversas posibilidades que amplan nuestros pensamientos y nos liberan de
la tirana de la costumbre. As, al disminuir nuestro sentimiento de certeza
sobre lo que las cosas son, aumenta en alto grado nuestro conocimiento de
lo que pueden ser; rechaza el dogmatismo algo arrogante de los que no se
han introducido jams en la regin de la duda liberadora y guarda vivaz
nuestro sentido de la admiracin, presentando los objetos familiares en un
aspecto no familiar
B. Russell: Los problemas de la filosofa
Otra forma de acercarnos al sentido del quehacer filosfico nos lo proporciona el filsofo
espaol actual Fernando Savater a travs del siguiente texto:
"Cuando se me pregunta qu es un intelectual slo se me ocurre una
respuesta: considero intelectual a todo aquel que trata a los dems como si
fueran intelectuales o para que lleguen a serlo. Es decir, quien se dirige a la
capacidad de razonamiento abstracto que hay en los otros y la reclama
frente a las urgencias sociales o polticas del momento. Ser as intelectual
el que no pretende hipnotizar a su pblico, ni intimidarlo, ni chocarle o
desconcertarle, sino que aspira a hacerle pensar. Los que se comportan de
este modo son intelectuales, aunque su profesin habitual sea la de payaso
de circo, albail o bombero. Y quienes slo magnetizan o deslumbran no
merecen ese nombre, por muchos ttulos acadmicos que posean.

10

Una expresin espaola me parece convenir bien a este empeo intelectual,


este empeo de quienes pueden ser considerados intelectuales "dar que
pensar". Se dice que algo "da que pensar" cuando nos despierta sospecha
o inquietud, cuando se convierte en un motivo de atencin interesada que
acaba con la rutina de lo aceptado sin examen. Pues bien, yo creo que hoy
el intelectual debe precisamente sealar todo aquello que da que pensar en
nuestro entorno. Tendra que ser capaz de suscitar preocupaciones
racionales, zozobras que provienen de desajustes de ideas y no del mal
funcionamiento de aparatos o instituciones. Sobre todo debe defender y
comparar las ideas entre s: nuestra cultura se basa en lo abstracto, en
nociones -felicidad, democracia, violencia, legalidad, humanidad, - que no
pueden sustituirse por imgenes, que son pensables pero no visibles.
Smbolos, no iconos. La invasin de lo audiovisual convierte en superfluo y
desdeable todo aquello que no logra ser "virtualizado" en tres dimensiones,
mutilando as decisivamente la capacidad de deliberar a partir de conceptos
sin la que puede haber vida instrumental, pero no reflexin sobre la vida.
El intelectual da que pensar sin pretender pensar por los dems ni pensar
sin los dems. Su labor est marcada por la paradoja suicida que conoce
muy bien cualquier educador: su xito no estriba en hacerse insustituible,
sino al contrario en lograr que aquellos a quienes se dirige puedan antes o
despus prescindir de l y continuar razonando sin su tutela. Es la levadura
de un pan que nadie puede amasar solo ni comer sin compaa"
Fernando Savater, Dar que pensar El Pas Semanal

2. LAS DISCIPLINAS FILOSFICAS: CULES SON LAS PREGUNTAS?


Hemos dicho que la filosofa quiere explicar la realidad en su totalidad desde unos presupuestos
racionales. Segn las distintas problemticas que se intentan aclarar encontramos distintas
preguntas a las que responden las diferentes disciplinas filosficas.

a) Sobre la realidad
Empezamos por la primera y ms general de las preguntas:

Qu es esto?, Qu es la realidad? :

Cmo es? (Material, inmaterial, eterna, creada, con un principio en el


tiempo, finita o infinita,...)
Qu principios la rigen? (El azar, la necesidad, tiende al orden o al
desorden,...)
Cmo funciona? (Es como un organismo vivo, o una mquina,
mgicamente,...)
Estas son cuestiones generales que trata de estudiar la Metafsica.
Cuando intentamos concretar, surge una nueva pregunta:

De qu elementos est compuesta y qu caractersticas tienen stos?

La realidad est constituida por un elemento o por mltiples, stos son


simples o compuestos, materiales o inmateriales, corruptibles o
indestructibles,...
Un objeto y otro son bien diferentes y sin embargo ambos son objetos y
reales: Qu tienen en comn todos los objetos que hace que los
consideramos como reales?
11

Esta es la cuestin que trata de estudiar la Ontologa.

b) Sobre el conocimiento
Comienzo por hacerme preguntas, pero he de poder encontrar respuestas. Para poder explicar
la realidad es preciso conocerla. De aqu surge una nueva categora de preguntas:

Qu es conocer? :

Partiendo del contacto con la realidad construyo una representacin mental que la pretende
"captar", "comprender", "describir",... Cmo s yo que mis ideas se corresponden con la
realidad?, Cundo son pura especulacin o son verdad? Aqu se desglosan una serie de
preguntas que trata de estudiar la Teora del Conocimiento, Gnoseologa o Epistemologa.

1. Cmo puedo conocer? :

Qu mtodo he de seguir para poder conocer?


Qu facultades intervienen en el conocimiento y que fiabilidad tienen?,
Qu peso tienen los sentidos y la razn en el conocimiento?
Cmo saber cuando mi conocimiento es vlido?
Qu es la verdad?.
Esto nos lleva directamente a una segunda pregunta fundamental:

2. Qu puedo conocer? :

Qu diferencia existe entre lo conocido (Pablo) y mi conocimiento de ello


(mi conocimiento de Pablo)?, Es esa diferencia se puede eliminar
completamente?
Tiene lmites mi conocimiento?, Cules?
La teora del conocimiento recibe nombres distintos segn trate de explicar tipos de
conocimiento distintos:
La Lgica estudia el conocimiento desarrollado exclusivamente a partir de la razn y
prescindiendo de la experiencia. Estudia las leyes del razonamiento correcto.
La Filosofa de la Ciencia estudia el conocimiento cientfico.

c) Sobre el ser humano


Por ltimo abordamos una pregunta fundamental:

Qu somos nosotros? :

Qu es el ser humano? (Alma y cuerpo, alma, cuerpo,...)


Cmo es? (Bueno, malo, social, asocial,...)
Qu peso tiene la biologa y cul la cultura en l?, Nace o se hace?
Existe una naturaleza humana?, Cmo es? (Inalterable o evoluciona)

12

Esta es la cuestin que trata de estudiar la Antropologa.


Abordamos esta pregunta desde diferentes perspectivas:

1. Cuando consideramos al ser humano analizndolo en su relacin con los dems, en su


vida en sociedad, surgen dos nuevas disciplinas:

Cmo organizar y gobernar la sociedad? :

Por qu vivimos en sociedad?


Cmo nos organizamos?
Cules son los fundamentos del poder poltico?.
Cules son las formas de gobierno justas e injustas?

El anlisis de los modelos existentes y la propuesta de modelos alternativos -utopas- se realizan


desde la Poltica.

Cmo he de obrar en mi relacin con los dems? (Egosmo, altruismo, tolerancia,


solidaridad, ley del ms fuerte,...)
Sobre el anlisis y la creacin de valores se centra el estudio de la tica.

2. Cuando lo hacemos analizando la accin humana en su dimensin de produccin


material encontramos otras dos disciplinas:

Qu es una obra de arte? (Qu es lo bello, lo feo, lo sublime, lo horroroso, lo siniestro,


lo ridculo, etc.?)
El anlisis de los conceptos estticos ligados a las obras de arte y la reflexin sobre ciertos
problemas que surgen cuando las contemplamos se realiza desde la Esttica
Qu incidencia tiene sobre la vida humana y la sociedad la tecnologa?
El anlisis de las consecuencias que el desarrollo tecnolgico ha tenido sobre el ser humano y
su entorno se realiza desde la Filosofa de la Tcnica.
Estas no son todas las disciplinas existentes porque cuando la filosofa se convierte en un
metadiscurso aparecen muchas otras como la filosofa de la Historia, filosofa de la religin,
filosofa de la cultura, filosofa del lenguaje, etc.

III.

LA FILOSOFA Y SU HISTORIA

Hacemos aqu un breve repaso de la historia de la filosofa en occidente que se ve con ms


detalle a lo largo del segundo curso de bachillerato.

1. FILOSOFA ANTIGUA
a) El paso del mito al logos: el nacimiento de la filosofa
El nacimiento de la filosofa en Occidente se produce en el siglo VI a. C. en la Antigua Grecia,
en concreto, en la ciudad de Mileto situada en la costa jonia (actualmente en Turqua)
Los primeros filsofos critican el discurso mtico como forma de explicacin de la realidad y lo
sustituyen por el discurso racional. Es lo que tradicionalmente se denomina el paso del mito al
logos. En realidad se trataba de trasladar el impulso racionalizador que haba surgido del
intento de ordenar el nuevo espacio poltico y social creado entorno a la polis (ciudad-estado) a

13

la investigacin de la naturaleza (physis) La polis democrtica de Mileto haba sustituido la


fuerza y el linaje como herramienta en la toma de decisiones de los asuntos pblicos por la
argumentacin y la palabra (logos)
Estos filsofos, denominados presocrticos, hubieron de enfrentarse al reto de buscar las
primeras explicaciones sobre el origen del universo (cosmogona) y su actual estructura y
funcionamiento (cosmologa) con la sola arma de la razn y la observacin de los hechos que
sucedan a su alrededor. As, como un mismo saber indistinto, surgieron la filosofa y la ciencia.

b) La ilustracin griega: Del siglo de Pericles al imperio de Alejandro


En el siglo V a. C. la ciudad de Atenas se convierte en la polis que rene mayor poder poltico y
econmico. Pericles ampla la democracia a todos los que poseen el estatus ciudadanos y la
convierte en la forma de gobierno donde el poder de la palabra cobra la mayor importancia.
Reunidos en asamblea en la plaza pblica (gora) los ciudadanos debaten los asuntos de la
ciudad sintindose plenamente implicados en su gestin e identificados con ella. De esta
manera la filosofa da un giro antropolgico pasando de la investigacin natural a centrar su
reflexin sobre el ser humano y su vida en sociedad (tica y poltica)
En todos los mbitos del saber y de las artes Atenas alcanza su mximo esplendor cultural y se
convierte en centro de atraccin para los intelectuales de todas las poleis de Grecia. Estos
recin llegados, a los que se les denominar sofistas, se convertirn en los primeros
profesionales de la enseanza de la filosofa. Poseedores de un saber enciclopdico ofrecen
aquellos conocimientos de carcter humanstico y prctico que necesitaban los ciudadanos
para poder intervenir en la asamblea con garantas de xito.
Opuesto a su pensamiento aparece un ateniense carismtico Scrates (470-399 a. C.) que
frente a las ideas relativistas y convencionalistas que defendan los sofistas en tica y poltica
busca encontrar las definiciones de conceptos universalmente vlidas sobre las que fundar la
moralidad y la vida propia. Su intencin no es convencer mediante discursos grandilocuentes
como hacan los sofistas, sino que, a travs de un dilogo personal, intenta ayudar a sus
interlocutores a que descubran las verdades por s mismos.
Es en esta poca en la que aparecen los dos filsofos con mayor peso en toda la antigedad y
que ms influencia tienen en toda la filosofa posterior:
Platn (427-347 a. C.), que fue discpulo de Scrates, vive desde muy joven la inestabilidad
poltica de las Guerras del Peloponeso que enfrentaban la democrtica Atenas y la militarista
Esparta. De familia aristocrtica critica la democracia convertida en el siglo IV a. C. en
demagogia por accin de la segunda generacin de sofistas. Buscando unos principios
inmutables sobre los que asentar un orden poltico estable para la polis desarrolla su Teora de
las Ideas que sirve de base para el primer gran sistema filosfico de la antigedad.
Aristteles (384-322 a. C.), discpulo de Platn y preceptor de Alejandro Magno, parte de la
crtica a la teora de las Ideas de su maestro para construir su propia propuesta filosfica que
se constituye en el segundo gran sistema de la antigedad y proporciona las principales teoras
de la ciencia que se mantendrn hasta la revolucin cientfica de los siglos XVI-XVII.

c) El helenismo y la bsqueda de la felicidad


Con el Imperio de Alejandro Magno la cultura griega se difunde por todo el mundo conocido
pero las poleis pierden su independencia. La decadencia poltica de Atenas y la crisis de la
democracia hace que los ciudadanos ya no se sientan identificados con una accin de gobierno
que ahora es protagonizada por funcionarios y burcratas dependientes de los centros de
poder del imperio.
Impotente ante la nueva poltica la filosofa gira hacia preocupaciones ms personales e
individualistas. Las nuevas escuelas filosficas tienen como objetivo principal la bsqueda de la
felicidad y para ello proponen un ideal de sabio. Ahora ya no se trata de disear un proyecto
comn para la sociedad (poltica) sino de encontrar un modo de vida que permita el "vivir bien"
en pequeos grupos o individualmente. Surgen as las escuelas helensticas: el estoicismo, el
epicureismo, el cinismo y el escepticismo.

14

Mientras la filosofa contina desarrollndose en Atenas la ciencia se desplaza hacia Alejandra


cuyo museo-biblioteca ser el mayor centro cientfico de la antigedad. En l trabajarn
cientficos como Euclides, Arqumedes, Ptolomeo, Galeno e Hipatia.

d) De Roma al fin del mundo antiguo


Con la helenizacin de Roma las escuelas filosficas griegas se instalaron tambin en la capital
del nuevo imperio alcanzando un gran desarrollo y numerosos adeptos, entre ellos el mismo
emperador Marco Aurelio. Sin embargo, con el tiempo, los romanos no entendieron bien la
pluralidad de escuelas que fue visto como caos y falta de verdad, lo que les llev
progresivamente hacia el escepticismo, el irracionalismo y la religin. Poco a poco se fue
produciendo un acercamiento entre las distintas escuelas quedando marginada y perseguida la
escuela epicrea.
En la ciencia, exceptuando el ncleo de Alejandra, se limitan a traducir obras o a hacer
"summas" en las que se recopila todo lo que los antiguos sabios creyeron ver o anotar. As se
abandona la investigacin natural y cada vez es mayor el inters por sucesos de carcter
mgico o sobrenatural.
En el final del mundo antiguo el desfondamiento del orden social romano lleva a un progresivo
acercamiento de la filosofa a la religin. Ya no se entiende la serenidad del sabio y se busca la
salvacin trascendente, es una poca de miedo a la razn.
Con el Edicto de Miln (ao 313 d. C.) y el reconocimiento de la libertad de culto cristiano la
Iglesia se convertir en el nuevo poder que monopolizar la cultura y la administracin estatal.
Su frreo control ideolgico ir persiguiendo todas aquellas ideas que no concuerden con lo
afirmado en la Biblia y de esta manera las escuelas griegas irn desapareciendo o
mantenindose slo en algunas elites cultas.

2. FILOSOFA MEDIEVAL
La Edad Media va desde la cada de Roma el ao 476 d. C. hasta el Renacimiento, ya en el
siglo XV. Es un milenio que se suele calificar como teocntrico, es decir, que Dios es el centro
de la vida intelectual. Se pasa del predominio de un discurso racional al predominio de un
discurso religioso. El pensamiento se ocupa de la relacin entre la fe cristiana y la razn, ms
concretamente, se estudia la adaptacin de la filosofa griega a los dogmas cristianos. La tutela
religiosa de la cultura queda reforzada por el hecho que la Iglesia es la nica institucin estable
en medio de los constantes conflictos polticos que debilitan el poder civil. Por ello, el saber y la
creacin cultural se refugian en los monasterios sobretodo durante los primeros siglos.
Los primeros pensadores cristianos (la apologtica) rechazan frontalmente todo aquello que
no sea cristiano y, en concreto, la filosofa. Esto se explica, por un lado, por la necesidad de
defenderse frente a las persecuciones y herejas; de otra, la razn griega es asimilada al
paganismo y, por tanto, al error y la falsedad. La nica verdad es la revelada por Dios.
Pasada esta fase, a la razn se le da el papel de instrumentos vlido al servicio de la fe.
Agustn de Hipona (354-430), una de los padres de la Iglesia (la patrstica), hace la primera
gran sntesis entre cristianismo y pensamiento griego, en concreto, con el platonismo, ya que
era la filosofa que tena ms influencia de ideas religiosas y ms posibles puntos de contacto
con el cristianismo.
En el ao 529 el emperador Justiniano clausura las escuelas filosficas de Atenas y los filsofos
se marchan a Oriente llevndose las obras clsicas y desplazando as la principal actividad cultural
y cientfica. En los textos que se producen all la filosofa de Platn y Aristteles se fusiona cosa
que provocar equvocos en su interpretacin cuando en el siglo XIII sean recuperados en
Occidente.
Mientras tanto, en el siglo IX-X, el pensamiento cristiano ha fijado su credo bsico y para
transmitirlo funda la escolstica formada por las escuelas monacales primero y despus las
catedralicias que darn lugar a las primeras universidades. En ellas se reinicia poco a poco la
reflexin y el debate filosfico aunque siempre dentro de los lmites del credo cristiano.
En el siglo XIII la recuperacin de parte de la obra Aristteles de manos del filsofo rabe
Averroes (1126-1198) causa un gran impacto en la universidad de Pars. Se genera una gran
controversia pues se encuentran con una explicacin meramente racional, que no recurre en

15

ningn momento a la revelacin, de todas las cuestiones que acucian al ser humano. En un
primer momento las ideas de Aristteles se persiguen por herticas pero Toms de Aquino
(1225-1274), un monje y filsofo dominico, adapta el pensamiento aristotlico al cristiano
proporcionando la segunda gran sntesis entre ste y el pensamiento griego. Tal xito tendr
que su sntesis, denominada aristotlico-tomista, que se convertir en el libro de texto oficial
durante el renacimiento y en el nuevo dogma de fe cristiano.
Sin embargo a lo largo del siglo XIV cada vez surgen ms voces reclamando una separacin
entre razn y fe, filosofa y religin, y reivindicando la autonoma de cada una de ellas. El
ejemplo ms relevante es la filosofa nominalista de Guillermo de Ockham (1295-1350) Se
inicia un proceso de secularizacin de la cultura y se abandona todo intento de racionalizar la fe,
es decir, se reconoce que la razn es una va diferente de conocimiento que la fe. La experiencia
como modo de conocimiento va obteniendo cada vez ms importancia en detrimento del valor
tradicionalmente atribuido a la deduccin y a la autoridad, hecho que contribuir decisivamente al
impulso de nuevo de la ciencia.

3. FILOSOFA RENACENTISTA
El pensamiento renacentista se ve enmarcado por la crisis del sistema escolstico y el intento
de recuperar el pensamiento antiguo. En l el ser humano ocupa el centro de reflexin e inters
lo que hace que se considere al renacimiento un perodo antropocntrico. Adems ofrecer
nuevos planteamientos en el terreno de la poltica, la religin y la ciencia.
El Renacimiento humanista ve en el medievo una Edad de Tinieblas y su admiracin hacia la
cultura greco-romana le lleva al intento de volver al universo cultural de la antigedad clsica.
Se trata de recuperar sus obras y traducirlas lo ms fielmente posible. No slo las menos
conocidas de Platn o Aristteles, sino tambin las de otros autores y corrientes, como las del
helenismo o la ciencia alejandrina, que haban estado olvidadas o censuradas. Sin embargo,
se acabar rompiendo con toda autoridad, sea Platn, Aristteles o los pensadores cristianos.
En el terreno de la poltica sobresale Maquiavelo (1469-1527) quin funda el pensamiento
poltico moderno al describir la conducta efectiva de los reyes y prncipes renacentistas,
mostrando como hay gobernantes que no tienen escrpulos y usan cualquier medio para
garantizar la finalidad que les conviene. El inters por la organizacin y el funcionamiento de la
sociedad hace resurgir la literatura utpica, es decir, las descripciones de sociedades
imaginarias ms o menos felices y sin discriminaciones.
En el terreno de la religin el hecho fundamental es la Reforma protestante y la aparicin de
diversas confesiones cristianas enfrentadas. Frente a la jerarquizacin y unidad eclesistica de
pocas anteriores se plantea la necesidad de retornar a los orgenes del cristianismo.
En el terreno de la ciencia se produce la revolucin cientfica de los siglos XVI-XVII que
llevar al abandono de la visin del universo basado en las teoras de Aristteles y a una
progresiva separacin de ciencia y filosofa. En la astronoma Nicols de Coprnico (14731543) propone el heliocentrismo frente al geocentrismo aristotlico. Galileo Galilei (1564-1642)
desarrolla una nueva fsica caracterizada por el valor de los datos empricos y la formulacin
matemtica. Al final del siglo XVII la fsica de Isaac Newton (1642-1714) completa la revolucin
cientfica y consolida la ciencia moderna.

4. FILOSOFA MODERNA
La filosofa moderna se plantear como cuestin previa a toda reflexin sobre la realidad el
anlisis del conocimiento humano, sus posibilidades y sus lmites, es decir, se constituye
en una crtica del conocimiento.
Se parte de una idea clave, la idea del mundo como representacin. Nuestro conocimiento
no es una copia fiel e idntica de la realidad sino una re-presentacin de ella. Se toma
conciencia del papel del sujeto y su mediacin en el acto de conocer.
Cuatro movimientos filosficos, desde distintos presupuestos, se suceden profundizando y
avanzando, en esta reflexin:
El racionalismo moderno de Ren Descartes (1596-1650) inaugura la modernidad. Ya no es
suficiente la fe en la revelacin o la autoridad como criterio de verdad, ni silogismo aristotlico
como mtodo de conocimiento. Hay que encontrar un nuevo criterio de verdad y nuevo mtodo

16

sobre el que asentar de manera firme la filosofa y la nueva ciencia. Puesto que la informacin
que nos proporcionan los sentidos no es siempre fiable propondr un criterio de certeza
racional ("no aceptar nada que a mi razn no se muestre clara y distintamente") y tomar como
modelo de mtodo el del saber matemtico.
Como contrapunto a esta visin racionalista aparece el empirismo moderno que afirma que la
fuente de todo conocimiento es la experiencia. La mente, al nacer, es como una hoja en blanco
que, poco a poco, se va rellenando con la informacin que nos proporcionan los sentidos. Su
representante ms radical David Hume (1711-1776) afirma que el conocimiento no puede ir
ms all de las impresiones de los sentidos y reduce as el conocimiento cientfico a una mera
creencia basada en la costumbre y el hbito.
Immanuel Kant (1724-1804) (idealismo trascendental) da un paso ms all y consigue
superar ambas tendencias afirmando que el conocimiento es una sntesis entre la informacin
que nos proporcionan los sentidos y las formas innatas que para ordenarla le aplica el ser
humano. De esta manera no podemos saber como es el mundo independientemente de estas
formas que empleamos para procesar el material que recibimos de los sentidos.
Por ltimo, G.W.F. Hegel (1770-1831) (idealismo absoluto) nos proporciona el ltimo gran
sistema filosfico. Su mrito consiste en situar una razn, que hasta ahora haba sido
abstracta, en su devenir histrico. El conocimiento humano se sita en la historia y avanza en
la medida que intenta superar las contradicciones que se va encontrando, es la razn
dialctica, que avanza negndose y superndose a s misma.
Paralelamente a esta reflexin sobre el conocimiento, el pensamiento ilustrado, finales del
siglo XVII y siglo XVIII (el siglo de las Luces), establece la autonoma de la razn, su carcter
crtico y tolerante que asociada a la idea de progreso impulsa y hacen avanzar
espectacularmente las reflexiones que sobre la religin, la poltica y la ciencia se iniciaron en el
Renacimiento. Thomas Hobbes (1588-1679) establece los conceptos bsicos del futuro
liberalismo. En Francia se publica la Enciclopedia siendo el objetivo que los seres humanos
salgan de las tinieblas de la ignorancia y empiecen a pensar por ellos mismos . Jean Jacques
Rousseau (1712-1778) a travs de su idea de la soberana representativa y Montesquieu
(1689-1755) a travs de su idea sobre la divisin de poderes establecen las bases de las
democracias modernas. Estas sern las ideas en la que se base la Revolucin francesa y la
Declaracin Universal de los Derechos Humanos (1789)

5. FILOSOFA CONTEMPORNEA
Es el fin de los grandes sistemas y la emergencia de pluralidad de movimientos de muy distinto
signo que suponen una crtica, una revisin y una reaccin frente a la visin especulativa y
sistemtica de la filosofa de Hegel.
En el siglo XIX destacan los denominados filsofos de la sospecha. Se busca la interpretacin
del sentido de las creaciones culturales (filosofa, religin, arte, etc.), ver la relacin entre lo que la
conciencia expresa en estos productos y lo que est latente y simulado detrs.
Karl Marx (1818-1883) ve detrs de la ideologa dominante los intereses de clase de los grupos
de poder que buscan perpetuarse. La ideologa intenta ocultar que orden social es injusto y
presentarlo como un orden natural e inmutable.
Friedrich Nietzsche (1844-1900) ataca la moral occidental y cristiana porque falsea la existencia
autntica, vivida y decidida individualmente. Afirma que los valores de la sociedad bienpensante
son convenciones vacas y rechaza que haya otro mundo (el cielo de la religin) que d sentido a
este mundo terrenal. Detrs de la moral cristiana se oculta la incapacidad de algunos para vivir la
vida en plenitud.
Sigmund Freud (1856-1939) descubre la cara oculta de la mente humana el inconsciente. Detrs
de la racionalidad y la inteligencia se oculta una mente en continuo conflicto que pretende conciliar
los deseos biolgicos e irracionales con los imperativos interiorizados de la conducta moral y
social.
En el siglo XX aparecen nuevas y complejas corrientes filosficas. Las ms importantes son la
filosofa analtica, el existencialismo, el estructuralismo y la Escuela de Frankfurt.

17

6. EL PAPEL DE LA MUJER EN LA HISTORIA DE LA FILOSOFA


A lo largo de la historia de la filosofa no hay una presencia igual de hombres y mujeres. Las
causas las hemos de encontrar en el hecho de que las mujeres han tenido un acceso ms
difcil a los distintos mbitos del saber, las artes, el poder poltico, econmico o religioso. Por lo
tanto, la historia de la filosofa no constituye una excepcin y aquellas causas que han actuado
dificultando la normal presencia pblica de las mujeres como colectivo tambin ha afectado a la
creacin filosfica en particular.
Existen una serie de factores socioculturales que han dificultado el normal acceso de la mujer
al mundo de la produccin cultural:

1. La educacin sexista atribua papeles diferentes segn el gnero, asignaba a la mujer al


mbito domstico y le daba un papel invariablemente auxiliar respecto al mundo masculino,
el nico perfectamente pblico y abierto a la intervencin social. Este contrastaba con el
recluido mundo especficamente femenino, ligado siempre a los sentimientos, a la vida
privada y a la gestin de la familia.

2. Los obstculos para acceder a una buena educacin que diera acceso a puestos de poder
institucional.

3. La tradicional falta de expectativas sociales sobre el pensamiento abstracto elaborado por


las mujeres.

4. La misma imagen que las mujeres tenan de s mismas no suficientemente buena como
para afirmar la confianza en las propias capacidades intelectuales.

5. Las pocas mujeres que accedan a la cultura a travs de padres, hermanos o maridos, a
menudo daban a conocer su obra a travs de ellos y, por tanto, sus aportaciones han sido
atribuidas a la correspondiente figura masculina.
En el pensamiento actual afortunadamente ya no se puede decir lo mismo. Las mujeres se han
ido introduciendo cada vez ms en todos los mbitos de la vida cultural y poltica, sobretodo a
partir de la segunda mitad del siglo XX y esto se ha manifestado en la filosofa en un importante
incremento y una progresiva igualdad de las aportaciones de las pensadoras al panorama de la
reflexin.

18

ACTIVIDADES INICIALES
1. Lee el siguiente texto y comenta las ideas que te sugiere. Qu quiere decir la afirmacin : Filosofa el
hombre?
La filosofa es un producto humano de cada filsofo y cada filsofo es un hombre de carne y hueso que
se dirige a otros hombres de carne y hueso como l. Y haga lo que quiera, filosofa, no con la razn slo,
sino con la voluntad, con el sentimiento, con la carne y con los huesos, con el alma toda y con todo el
cuerpo. Filosofa el hombre. Miguel de Unamuno.
2. Qu queremos decir cuando afirmamos que hay que tomarse la vida con filosofa?
3. Qu es para ti filosofa?
4. Es ciencia la filosofa?
5. Qu problemas crees que se tratan en filosofa? Alguna ve te has planteado problemas filosficos?
6. Tiene algn papel la filosofa en nuestra vida?
7. Conoces el nombre y alguna obra de algn filsofo? Y de una filsofa?

ACTIVIDADES DE APLICACIN
1. Qu nos empuja a filosofar?
2. Existe alguna relacin entre el mito y la filosofa? Y entre la filosofa y la religin?
3. Lee este texto en el que se explica el mito de Persfone:
La inmortal Persfone era hija de Zeus y Demter, diosa de la agricultura y de la fecundidad. Hades, dios
del mundo subterrneo, amaba a Persfone, pero sta le era esquiva. Con la complicidad de Zeus, Hades
rapta a su amada para desposarla y vivir con ella en los infiernos.
Cuando Demter lo descubre, cae en el desconsuelo. Los campos, entristecidos con ella, se niegan a dar
fruto. Entonces, el hambre y la muerte azotan al gnero humano.
Alarmado, Zeus ordena a Hades devolver a Persfone al Olimpo. Pero sta ha comido una gradada, fruto
de las moradas subterrneas, lo que la obliga a permanecer parte del ao con su esposo, aunque el resto
del ao puede volver con su madre.
Desde entonces, la primavera anuncia la llegada de Persfone junto a Demter. La apoteosis de su
estancia en el Olimpo coincide con las cosechas de verano. En cambio, el campo otoal se cubre de
melancola por el regreso de Persfone a las cavernas de los difuntos; y la muerte se enseorea de la
vegetacin del invierno.
- Seala qu fenmeno trata de explicar este mito.
- Justifica que esta narracin cumple los rasgos que hemos atribuido al conocimiento mitolgico.
- Indica qu caractersticas debera tener una explicacin filosfica de este mismo fenmeno,
(rigor crtico, por ejemplo).
4. En qu sentido la filosofa no es un saber til?
5. Cmo se relacionan la admiracin, la duda, la bsqueda del saber y la filosofa?
6. Es posible ser cientfico y filsofo al mismo tiempo? Justifica tu respuesta.
7. Completa esta tabla comparativa:

MITO
FILOSOFA

CIENCIA

RELIGIN

Semejanzas
Diferencias

8. Indica qu rama de la filosofa trata de responder a estas preguntas:


- Cmo puedo distinguir las apariencias de la autntica realidad?
- El fin justifica los medios?
- Cmo puedo estar seguro de que algo es verdad?
- Puedo demostrar que un razonamiento es incorrecto?
- Hay que desterrar la fealdad en el arte?
9. Cul es el sentido y la funcin de la filosofa?
10. Describe los mbitos de estudio de la filosofa.

19

11. A partir de la lectura de la unidad y de los textos que en ella aparecen, elabora una definicin de
filosofa.
12. Realiza un cuadro en el que aparezcan los principales momentos del desarrollo histrico de la
filosofa, temas y autores y escuelas. Crees que en la temtica filosfica de cada etapa histrica influye
la situacin poltica, social, econmica y cultural?, justifica tu respuesta apoyndote en ejemplos
concretos.
13. Explica con tus palabras en giro copernicano que lleva a cabo kant en el terreno filosfico.
14. Cules han sido los principales motivos por los que la mujer ha sido alejada del campo de la
filosofa?
15. Cmo justificaras que la afirmacin slo s que no s nada es una expresin que revela la
sabidura de quien la pronuncia?
16. Describe el sentido que Jaspers, Russell y Savater otorgan a la filosofa.

ACTIVIDADES DE AMPLIACIN
1. Realiza un trabajo monogrfico sobre alguna filsofa destacable que haya habido a lo largo de la
historia.
2. Consulta las pautas y haz una disertacin sobre la problemtica que se desarrolla en este texto:
Habiendo llegado al final de nuestro breve resumen de los problemas de la filosofa, bueno ser
considerar, para concluir, cul es el valor de la filosofa y por qu debe ser estudiada. Es tanto ms
necesario considerar esta cuestin, ante el hecho de que muchos, bajo la influencia de la ciencia o de los
negocios prcticos, se inclinan a dudar de que la filosofa sea algo ms que una ocupacin inocente, pero
frvola e intil, con distinciones que se quiebran de puro sutiles y controversias sobre materias cuyo
conocimiento es imposible.
3. Siguiendo el esquema de los comentarios de texto, comenta el texto de Kolakoxski del apartado 2.

ACTIVIDADES DE REFUERZO Y EVALUACIN


1. Qu es la filosofa?
2. Qu es lo que hace posible que el ser humano se pregunte por el sentido de las cosas y de su
existencia?
3. Qu diferencia al ser humano de otros animales?
4. Qu es un mito?. Des cribe las caractersticas del mito.
5. Describe los aspectos caractersticos de la religin. Cmo definiras la religin? Qu diferencias
encuentras entre religin y mito?
6. Describe las caractersticas del saber cientfico.
7. Describe las caractersticas del saber filosfico.
8. Describe las diferencias entre el saber cientfico y el saber filosfico.
9. Crees que es necesaria la filosofa? En qu sentido?
10. Qu diferencia existe entre un saber comn y un saber crtico?
11. A qu nos puede ayudar el discurso filosfico?
12. Cundo naci la filosofa? Qu circunstancias sociales, polticas, econmicas y culturales hicieron
posible el nacimiento de la filosofa?
13. Indica alguno de los autores o escuelas filosficas ms significativas de ha Historia de la Filosofa.
14. Indica, cronolgicamente, los temas ms importantes tratados en filosofa.

Actividades de sntesis
1. Haz un esquema con las ideas ms relevantes de la unidad.

20