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ECHANGE INTERNATIONAL ET CROISSANCE : LANALYSE DE D RICARDO

I.

D Ricardo et la thorie des avantages comparatifs


Lauteur des principes de lconomie politique et de limpt 1817
1.
Biographie, contexte et place dans lhistoire de la pense
David Ricardo est n Londres en 1772 dans une famille de financiers spharades.
Contexte
Avec A Smith, R Malthus et J B Say Ricardo est l'un des trois grands reprsentants du courant classique
anglais
2. Les principaux lments de lanalyse ricardienne
Le concept dtat stationnaire : les taux de profit sont condamns baisser
Le principe des salaires de subsistance
La loi des rendements dcroissants
Le principe de la valeur travail
La thorie de la rpartition: trois catgories sociales se partagent trois sortes de revenus.
B.
La loi des avantages comparatifs
1.
Des avantages absolus aux avantages comparatifs
Pour A Smith
Quest ce quun avantage comparatif ?
La dmonstration de Ricardo compare les performances respectives du Portugal et de lAngleterre dans deux
types de production : le drap et le vin.
3. Une apologie de la spcialisation et du libre change
La rpartition des activits productives entre les diffrentes conomies .et la suppression des entraves
commerciales permet l'enrichissement de toutes les nations.
Le libre change est une solution la baisse des taux de profit e
Les comptes extrieurs se rquilibrent automatiquement
4. La thorie des avantages comparatifs est fonde sur 4 hypothses restrictives
Mobilit interne des facteurs de production et immobilit externe
Les 4 autres conditions de la concurrence est pure et parfaite
Les avantages comparatifs sont durables les rendements sont constants
David Ricardo raisonne le cadre d'un commerce interbranche
II.
Actualit et limites de la thorie ricardienne
A.
Les prolongements
1.
Le thorme HOS
Du nom des conomistes qui en sont lorigine
Explique les diffrences de cots comparatifs lorigine de la spcialisation par les diffrences de dotation
en facteurs de production
Cette approche peut tre considre comme un approfondissement de celle de Ricardo,
Toutefois cette thorie fait lobjet de critiques en raison de ses hypothses trs restrictives
2. Lanalyse en terme davantage comparatif est elle pertinente face lvolution du commerce international ?
La thse de Ricardo a t le fondement des thories du commerce international depuis deux sicles.
Avec la mondialisation le commerce international a connu beaucoup dvolution qui remettent en cause cette
thorie et ses hypothses
3. La nouvelle thorie du commerce international (P Krugman)
Les avantages comparatifs sont plus une consquence qu'une cause des changes internationaux.
Cette nouvelle thorie de l'conomie internationale apporte de nouveaux arguments aux thses favorables
l'ouverture internationale.
B.
Les thses protectionnistes
1.
F List et le protectionnisme ducateur
La thorie
Une mauvaise spcialisation centre sur lagriculture par exemple conduit .....
4. La thorie de lchange ingal dobdience marxiste (S Amin)
Affirme que les PED sont perdants dans l'change international.
La dtrioration des termes de lchange
Ricardo a nglig la question de la qualit de la spcialisation
A.


Dj, les mercantilistes voyaient dans lexcdent commercial une source de puissance, car lor ainsi
obtenu pouvait constituer le nerf de la guerre. Ce courant de la pense conomique est contemporain de la
colonisation du Nouveau Monde et du triomphe de la monarchie absolue (XVIe et XVIIe sicles) prconisait
des mesures relevant du nationalisme conomique.

En raction ce courant les auteurs classiques, dont Ricardo, seront partisans du libre change

Quels sont les modles utiliss pour analyser les liens entre louverture des changes internationaux
et la croissance. Le libre change est il favorable cette dernire ? Quelles sont les hypothses thoriques
de la thorie des avantages comparatifs ? Les conclusions ricardiennes sont elles encore pertinente dans une
conomie mondialise ?
I. D Ricardo et la thorie des avantages comparatifs
Lauteur des principes de lconomie politique et de limpt 1817

A.

1. Biographie, contexte et place dans lhistoire de la pense

David Ricardo est n Londres en 1772 dans une famille de financiers spharades.

Il est le troisime d'une famille de 17 enfants. Trs jeune, il est initi aux mcanismes boursiers
par son pre. . Son mariage avec une quaker, en 1793, l'oblige rompre avec sa famille et la religion
juive

Il devient agent de change et cesse cette activit en 1815 aprs avoir fait fortune. En 1817 il crit
devient alors
son principal ouvrage des principes de lconomie politique et de limpt et
propritaire foncier et spcule titre personnel, sa fortune s'accrot.

En 1819, il est lu dput et tente notamment de promouvoir le libre-change. Il meurt en 1823.


Contexte

Ricardo labore sa thorie du commerce international, en pleine marche britannique vers le libre
change.

Il a cherch rpondre aux problmes de son poque, savoir la rvolution agricole (suppression
de la jachre, introduction des plantes fourragres remembrement, enclosure) et lexode rural

Les prix agricoles restent cependant levs labri de la protection douanire des corn-laws .
(Tarif douanier sur les crales favorables aux grands propritaires terriens britanniques)

Ricardo est partisan de leur abolition. Il prend donc parti pour les industriels qui voulaient du
grain bon march et soppose aux intrts des propritaires fonciers.

Avec A Smith, R Malthus et J B Say Ricardo est l'un des trois grands reprsentants du courant
classique anglais

Ce courant promeut le libralisme et donc la non-intervention de l'tat dans l'conomie (lois des
dbouchs)

Il affirme que la valeur des marchandises provient de la quantit de travail ncessaire pour les
produire (thorie de la valeur travail.)

2. Les principaux lments de lanalyse ricardienne

Le concept dtat stationnaire : les taux de profit sont condamns baisser

" Les taux de profit sont dtermins par la facilit ou la difficult se procurer de la nourriture. "

Ces derniers sont pris en ciseau entre les rendements dcroissants et la hausse des salaires
induite par ces mmes rendements dcroissants.
2

De la population terres cultives de moins en moins fertiles des cots de production du


prix des subsistances des salaires et donc de leur part dans la valeur ajoute des profits.
Le principe des salaires de subsistance

Les salaires sont fixs de manire permettre la survie des travailleurs mais ne pourront gure
s'loigner de ce niveau.

En effet la loi d'airain des salaires exprime la pression de la population qui multiplie les bras et fait
tomber les salaires

La loi des rendements dcroissants

Les gains de production entrans par l'accroissement d'un facteur de production (tel que la terre,
le travail ou le capital) finissent partir d'un certain seuil par dcrotre.

Autrement dit la productivit marginale des facteurs baisse. Ainsi, lorsqu'on augmente peu peu le
nombre de personnes qui travaillent sur des terres en quantit limite, la production supplmentaire
devient de plus en plus faible

Cette loi et le concept dEtat stationnaire doivent tre relis la loi de population de Malthus
(principe selon lequel la population augmente de faon tandis que les moyens de subsistance
augmentent de faon arithmtique)

Le principe de la valeur travail

La valeur d'un bien ou d'un service provient de la somme de travail qui a contribu le produire
David Ricardo crivait que tous les cots de production taient en fait des cots salariaux, pays
directement ou accumuls sous la forme de capital (ainsi d'une machine, fabrique grce aux
efforts des travailleurs. Cest la thorie de la valeur-travail-incorpor.
La thorie de la rpartition: trois catgories sociales se partagent trois sortes de revenus.

Les salaris vendent leur travail et reoivent en contrepartie un salaire de subsistance.

Les capitalistes reoivent un profit qui est gal la diffrence entre la valeur des marchandises
(qui dpend de la quantit de travail) et le montant des salaires verss.

Les propritaires fonciers reoivent une rente qui est dtermine par l'cart ce rendement de la
terre par rapport celui de la terre la moins fertile.

B.

La loi des avantages comparatifs

1.

Des avantages absolus aux avantages comparatifs

Pour A Smith

Tout comme un pre de famille na pas intrt produire lui-mme ce quil peut acheter
moindre prix , un pays a intrt produire le bien quil peut importer un prix plus faible

Tout pays a intrt se spcialiser dans les productions pour lesquelles il dispose d'un avantage
absolu, c'est--dire dont les cots de production sont infrieurs ceux de tous les autres pays

Cette vision optimiste appelle une rserve : les pays faiblement comptitifs (sans avantage absolu)
ne peuvent rien exporter.

Ricardo tient compte de cette objection en proposant une explication de la division internationale
du travail fonde sur les avantages comparatifs.

Quest ce quun avantage comparatif ?

Ricardo montrera que l'avantage absolu sur toutes les productions ne prive pas une nation de
participer l'change international; seul compte l'avantage relatif, ou comparatif.
3

Selon lui, chaque pays se spcialise dans les produits pour lesquels il dispose d'un avantage relatif
(fond sur diffrences de productivit du travail)

Si ces cots de production sont infrieurs ceux de ses partenaires, il se spcialisera dans la
production ou son avantage est le plus grand.

Les autres pays moins avantags se consacreront produire les biens pour lesquels leur
dsavantage est la moindre (plus petite diffrence de cots).

La dmonstration de Ricardo compare les performances respectives du Portugal et de lAngleterre


dans deux types de production : le drap et le vin.

Elle suppose que le Portugal dtient un avantage absolu parce que ses cots en travail sont toujours
infrieurs dans les deux produits.

Bien qu'avantag partout, le Portugal a un avantage plus grand dans le vin que dans le drap (car il
peut obtenir plus de vin que de drap avec la mme quantit de travail). Ce pays aura donc intrt
se spcialiser dans le vin. Ses travailleurs reconvertis pourront obtenir davantage de drap par
change externe que ce quils obtiendraient en autarcie.

LAngleterre ayant un dsavantage moindre dans le drap que dans le vin aura intrt se spcialiser
dans le drap et importer du vin. Car elle pourra, elle aussi conomiser du travail sur son sol.

Le rapport d'change international doit se situer entre le rapport interne des cots de chaque
pays pour que chacun y gagne.

3. Une apologie de la spcialisation et du libre change

La rpartition des activits productives entre les diffrentes conomies .et la suppression des
entraves commerciales permet l'enrichissement de toutes les nations.

Les facteurs de production disponibles sont consacrs lusage ou ils sont le plus efficace
(allocation optimale). Chaque pays se spcialise dans les produits ou sa productivit importante

Les peuples bnficient de plus de produits quen autarcie.

La participation au commerce international permet donc la croissance et le dveloppement.

Le libre change est une solution la baisse des taux de profit e

Il y a donc une solution pour retarder lEtat stationnaire


Limportation de produits de premire ncessit, faible cot, permet la baisse des salaires de
subsistance et donc une amlioration des profits.
Les comptes extrieurs se rquilibrent automatiquement

Exportations des entres dor (monnaie internationale de lpoque) cration montaire


inflation du cot des exportations retour lquilibre

La thorie quantitative de la monnaie stipule en effet que le niveau des prix dpend essentiellement
de la quantit de monnaie en circulation.

Inversement : dficit sortie dor des prix (cf. thorie quantitative de la monnaie) de
la comptitivit des exportations retour lquilibre

4. La thorie des avantages comparatifs est fonde sur 4 hypothses restrictives

Mobilit interne des facteurs de production et immobilit externe

Travail et capital se dplace sans entrave (reconversion rapide des activits.


Par contre, les facteurs de production sont immobiles d'un pays l'autre .Sinon les facteurs de
production (travail et capital) migreraient vers les zones les plus rentables
4

Les 4 autres conditions de la concurrence est pure et parfaite

Atomicit de loffre et de la demande

Fluidit,

Homognit des produits,

Transparence du march,

Les avantages comparatifs sont durables les rendements sont constants

Un pays avantag le restera,

Cela signifie implicitement quil ny a pas dconomies dchelle.

Sinon l'augmentation de la production due la spcialisation risquerait de crer un avantage


comparatif au lieu dtre une consquence.
David Ricardo raisonne le cadre d'un commerce interbranche

Lchange seffectue
change entre deux pays de spcialisation et ventuellement de
dveloppement diffrents (Angleterre et Portugal)
Les produits changs sont de nature diffrente (drap contre vin).
Ce commerce correspond la DIT traditionnelle. (Sud exportant des produits primaires le Nord
des produits manufacturs)

II. Actualit et limites de la thorie ricardienne


A.

Les prolongements

1. Le thorme HOS

Du nom des conomistes qui en sont lorigine

E. Hecksher (1889-1952),

B. Ohlin (1899-1979, prix Nobel en 1977)

P Samuelson (n en 1915, prix Nobel 1970.

Explique les diffrences de cots comparatifs lorigine de la spcialisation par les diffrences de
dotation en facteurs de production

Chaque pays doit souvrir aux changes et se spcialiser dans les activits productives qui utilisent
largement les facteurs de production abondants et peu chers Et qui conomisent les facteurs de
production rares et chers.

Il en rsulte une tendance lgalisation des prix des facteurs de production dans les diffrents
pays, puisque le facteur qui est abondant est davantage demand, alors que le facteur rare voit son
prix baisser.

Cette approche peut tre considre comme un approfondissement de celle de Ricardo,

Car ce dernier limitait son analyse un seul facteur de production : le travail.

Ici, les auteurs raisonnent explicitement avec plusieurs facteurs de production ; le travail, le
capital, la terre est prise en compte ainsi que leurs diffrentes qualits.

Par exemple les NPI se sont spcialiss dans les productions forte intensit de main duvre peu
qualifie. La cote divoire dans la production de cacao et darachide.

Toutefois cette thorie fait lobjet de critiques en raison de ses hypothses trs restrictives

Les entreprises sont de petites taille et price-taker Le march fixe les prix les entreprises
sadaptent.
Lanalyse est statique

2. Lanalyse en terme davantage comparatif est elle pertinente face lvolution du commerce
international ?

La thse de Ricardo a t le fondement des thories du commerce international depuis deux sicles.

Cest encore le cot relatif du travail qui est le facteur dterminant de l'change aujourd'hui.
La vocation du GATT et de lOMC favoriser le libre-change repose encore sur les vertus
attendues en termes de croissance et denrichissement pour tous les participants lchange.

Avec la mondialisation le commerce international a connu beaucoup dvolution qui remettent en cause
cette thorie et ses hypothses

Mobilit du capital et globalisation financire

Investissements directs ltranger (IDE)

Firmes transnationales et DIPP Commerce intrafirme

Commerce intrabranche

3. La nouvelle thorie du commerce international (P Krugman)

Les avantages comparatifs sont plus une consquence qu'une cause des changes internationaux.

Ce n'est pas parce qu'un pays est plus comptitif dans un produit qu'il l'exporte. Mais c'est
surtout en exportant qu'il devient plus comptitif.

Les avantages peuvent donc tre construits. Grce aux conomies dchelle
lintervention de lEtat sous forme de politiques commerciales stratgiques

Ce qui justifie

Cette nouvelle thorie de l'conomie internationale apporte de nouveaux arguments aux thses
favorables l'ouverture internationale.

Elle considre que les gains du commerce sont cumulatifs :

Louverture internationale provoque des avantages comparatifs qui permettent une plus grande
ouverture et ainsi de suite...

L'ouverture internationale doit donc tre la priorit des politiques de dveloppement mme au prix
de subventions et dun protectionnisme temporaire

B.

Les thses protectionnistes

1.

F List et le protectionnisme ducateur

La thorie

List est Journaliste et conomiste allemand (1789-1846) favorable l'union douanire entre les
tats allemands (Zollverein),
Il estime que le libre change sert avant tous les intrts de la Grande-Bretagne.
Il est partisan d'un protectionnisme permettant aux industries dans lenfance (ou industries
naissantes) de se dvelopper avant de se lancer dans l'change international.

Une mauvaise spcialisation centre sur lagriculture par exemple conduit .....

Enfermer les pays dans le sous dveloppement.

subir les fluctuations de la demande

un retard et donc une dpendance technologique

4.

La faible valeur ajoute des produits exports ne permet pas de dvelopper une demande
intrieure suffisante.

La thorie de lchange ingal dobdience marxiste (S Amin)

Affirme que les PED sont perdants dans l'change international.

La faiblesse des rmunrations dans ces pays permet lexploitation de la priphrie (tiers monde)
par le centre (pays capitalistes).

Autrement dit, il y a change ingal entre deux pays quand, balance commerciale suppose
quilibre, le contenu en travail des importations nest pas gal celui des exportations.

Cette analyse est fonde sur la thorie de la valeur travail qui fonde la valeur des marchandises sur
la quantit de travail ncessaire leur production

La dtrioration des termes de lchange

Les prix des produits primaires exports baisse par rapport aux prix des produits manufacturs
imports.

Une affectation diffrencie des gains de productivit Laugmentation de lefficience est


prpose aux baisses de prix et donc transfrs aux importateurs dans les PED. Alors que les PDEM
les conservent sous la forme daugmentation de revenus.

Ricardo a nglig la question de la qualit de la spcialisation

Certains PMA et PED ont t cantonns depuis des dcennies dans des spcialisations impasses ou
gnrant trs peu de valeur ajoute

De telle spcialisation ne servent que les pays industrialiss qui peuvent importer bon compte les
biens quils nont plus produire. En revanche ces PED nont aucune chance damorcer un quelconque
dcollage long terme avec de telles spcialisations