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TP : Calculer des avantages absolus et relatifs

Les thories de Smith et de Ricardo prconisent le libre change. Selon eux, ce libre change amne les pays se
spcialiser dans une production particulire. Pourquoi et partir de quels critres cette spcialisation a-t-elle lieue ?
ACTIVITE 1 : Calculer des avantages absolus
Adam Smith, dans Recherche sur la nature et les causes de la richesse des Nations, a montr que deux pays en
situation dchange amlioraient leur situation productive par rapport une situation dautarcie. Pour illustrer sa
thse, on sappuie sur un tableau qui prsente la situation de deux pays produisant chacun en autarcie les deux
mmes biens :
Quantit dheure de travail ncessaire la production dune unit de chacun des biens (indicateur de productivit
du travail)
1 unit de vin
1 unit de drap
Total
Angleterre
100
60
160
Portugal
50
80
130
1) Que signifient les chiffres en rouge ? (Note : il faut mettre en rouge 100 et 50 )
2) Dans quel pays faut-il le moins dheure de travail pour produire une unit de drap ?
3) Dans quel pays faut-il le moins dheure de travail pour produire une unit de vin ?
4) Imaginons, pour simplifier, quau sein de chaque pays, les changes aient lieu sous forme de troc :
dterminez alors en Angleterre contre combien dunits de drap schange une unit de vin, et
contre combien dunit de vin schange une unit de drap.
5) Mmes questions concernant le Portugal
6) Dans quel pays la quantit de drap changer pour obtenir une unit de vin est-elle la plus faible ?
7) En comparant la quantit de drap ncessaire changer contre une unit de vin, dans quel pays les
consommateurs anglais et portugais ont-il intrt acheter leur vin ?
8) Mme question concernant lachat dune unit de drap
9) Remplissez les trous dans le texte, partir des mots suivants : drap (2 fois) , vin (2 fois)
Par consquent, les deux pays ont intrt changer ; les anglais obtiendront du Portugal du meilleur
march que celui produit chez eux, et les portugais du . anglais meilleur march que le leur.
Suite, la spcialisation, lAngleterre va cesser de produire du , et le Portugal du .. Dans
chaque pays, les facteurs de production jusqualors utiliss dans la production du bien dans lequel le pays stoppe sa
production vont dornavant tre utiliss dans la production du bien dans lequel le pays se spcialise.
10) Remplissez les trous dans le texte, partir des mots suivants : drap , vin, 130, 160
Dornavant, en Angleterre, la quantit dheures de travail affect la production de . est de ..
Dornavant, au Portugal, la quantit dheures de travail affect la production de . est de ..
11) Dterminez quelle est dornavant la quantit dunits de produite en Angleterre, et la quantit
dunit de .. produite au Portugal
12) Peut-on en dduire que, suite la spcialisation, la production globale de vin et de drap dans les
deux pays a augment ?
Au final, grce la spcialisation, le nombre de facteurs de production employ est le mme, mais le niveau de
production est suprieur ; le libre-change est donc source de croissance conomique.

ACTIVITE 2 : Calculer des avantages comparatifs


Smith a prsent la thorie des avantages absolus. Elle est fonde sur les diffrences de cots de production, lie
des diffrences de productivit du travail en fonction des pays et des secteurs concerns. Le problme majeure de
cette thorie est que elle ne vaut que si chacun des pays concern possde un avantage absolu dans au moins un
secteur. Si un pays ne possde pas davantage absolu, et que lautre pays possde au contraire un avantage absolu
dans les deux secteurs, alors ce second pays devrait se spcialiser dans les deux productions. Le problme est que le
premier pays naurait rien changer contre les produits proposs par le second pays ; par consquent, chacun
resterait en autarcie, et les gains ns de lchange disparatraient.
David Ricardo va rsoudre ce problme en montrant que mme si un pays na pas davantage absolu, il a malgr
tout intrt se spcialiser dans une production en fonction de ses avantages comparatifs.

Pour illustrer sa thorie, nous allons partir dune situation o lun des deux pays ne possde pas davantage
absolu :
Quantit dheure de travail ncessaire la production dune unit de chacun des biens (indicateur de productivit
du travail)
Une unit de vin
Une unit de drap
Total
Angleterre
200
100
300
Portugal
50
50
100
13) Montrez que, dans cette situation, lAngleterre ne possde pas davantage absolu.
Malgr tout, Ricardo montre que les deux pays vont tre gagnants se spcialiser. Il faut calculer leurs avantages
comparatifs, en calculant leur productivit relative interne.
Vin/Drap
Drap/Vin
Angleterre
2
Portugal
14) 2 a t obtenu en rapportant la quantit de travail ncessaire la production dune unit de vin
en Angleterre celle ncessaire la production dune unit de drap en Angleterre (200/100 = 2).
Remplissez les autres cases du tableau
En autarcie, les producteurs de drap changent leur production contre du vin aux producteurs de vin, et vice et
versa. A priori, si, pour produire une unit de vin dans un pays, il faut deux fois plus dheures de travail que pour
produire une unit de drap dans ce mme pays, on peut donc changer une unit de vin contre deux units de drap.
15) A partir du tableau, remplissez les trous manquant dans le texte suivant :
Dans le tableau ici prsent, une unit de vin schange contre unit de drap en Angleterre, alors que la
mme unit de vin schange contre . units de drap au Portugal. A linverse, une unit de drap schange
contre . units de vin en Angleterre, et contre .. units de vin au Portugal.
A partir de l, chaque pays va se poser la question suivante : ai-je intrt me spcialiser et changer, ou
rester en autarcie ? Et dans le cas o les pays se spcialisent, dan quelle production ont-ils intrt se spcialiser ?
Pour ce faire, chaque producteur va comparer la quantit de lautre bien quil peut obtenir contre une unit de son
bien dans son pays en autarcie, et la quantit de lautre bien quil aurait pu obtenir contre la mme unit de son bien
sil lavait chang contre un producteur tranger. Sil peut obtenir une plus grande quantit en changeant avec un
producteur tranger, il va tre gagnant au libre-change ; dans le cas contraire, il ne le sera pas.
16) A partir des calculs qui viennent dtre effectus, remplissez les trous manquant dans le texte
suivant :
Cas n1 : LAngleterre se spcialise en drap, et le Portugal en vin
Prenons le cas de lAngleterre. Imaginons quelle dcide de ne pas se spcialiser. A chaque fois quune entreprise anglaise
produira sur son sol une unit de drap, elle obtiendra en change . units de vin de la part dune autre entreprise
anglaise. Or, si elle avait pu commercer avec le Portugal, elle aurait pu obtenir, en change dune unit de drap, .. units
de vin. Elle aurait donc pu obtenir plus de vin quen autarcie ; elle aurait t gagnante au libre-change.
Prenons le cas du Portugal. Imaginons quelle dcide de ne pas se spcialiser. A chaque fois quune entreprise portugaise
produira sur son sol une unit de vin, elle obtiendra en change . units de drap de la part dune autre entreprise
portugaise. Or, si elle avait pu commercer avec lAngleterre, elle aurait pu obtenir, en change dune unit de vin, units
de drap. Elle aurait donc pu obtenir plus de drap quen autarcie ; elle aurait t gagnante au libre-change.

17) Montrez que, avec la spcialisation inverse le Portugal se spcialise dans le drap, et lAngleterre
dans le vin-, les deux pays auraient t perdants lchange.
On en dduit donc que la meilleure situation est celle dans laquelle les deux pays se spcialisent dans la production
dans laquelle ils ont un avantage comparatif, ou un moindre dsavantage relatif. En loccurrence ici, lAngleterre
est moins efficace que le Portugal dans les deux productions, mais elle est relativement moins inefficace dans le
drap que dans le vin.
18) Remplissez les trous dans le texte, partir des mots suivants : drap , vin, 100, 300
Dornavant, en Angleterre, la quantit dheures de travail affect la production de . est de ..
Dornavant, au Portugal, la quantit dheures de travail affect la production de . est de ..
19) Dterminez quelle est dornavant la quantit dunits de produite en Angleterre, et la quantit
dunit de .. produite au Portugal
20) Peut-on en dduire que, suite la spcialisation, la production globale de vin et de drap dans les
deux pays a augment ?