Vous êtes sur la page 1sur 656

oo

8xJ^tbris

*
PROFESSOR J.S.WILL

HANDBOUND
AT THE

UN1VERSITY OF

TORONTO

PRESS

HISTOIRE

DES PERSES

L'auteur
e|

l'diteui dclarent rservei

i,i

.m

volume
ie)

a t

en no>

PARIS.

leurs droits

!<

reproduction

l'tranger^

de traduction
,;,.

e(

dpos au ministre de l'intrieur (direction de

embre

B69.

TYfor.r.Ali;!.

Dl

ni

HESBl PLOS.IHPBHHX'B DE
F.

GARAHCIRE,

8.

I.

IMI'IKIIP,

la

HISTOIRE

DES PERSES
r>

a p n

LES AUTEURS ORIENTAUX, GRECS ET LATINS


ET PARTICULIEREMENT

D'APRS LES MANUSCRITS ORIENTAUX INDITS,


LES

MONUMENTS FIGURES, LES MEDAILLES, LES PIERRES GRAVEES, ETC.

VA

11

LE COMTE DE GOBINEAU

TOME SECOND

PARIS
HENRI PLON, IMPRIMEUR-DITEUR
RLE GARA N CI RE.

10

M DCCC I.XIX
Tous droits rservs

15-

f.

sny

OF

TO*3^
75

HISTOIRE

DES PERSES.
LIVRE QUATRIEME.
LES ACHMNIDES.

CHAPITRE
ORIGINE DE DARIUS

Entre

la

er
.

ET COMMENCEMENTS DE SON RGNE.

faon dont les Grecs racontent les premiers

temps de Darius,
les

er
I

fils

d'Hystaspes, et celle que prsentent

crivains orientaux,

il

y a des similitudes, mais aussi

des diffrences trs-notables et dignes d'tre releves.


Hrodote considrait comme les plus nobles entre les
tribus perses celles des Pasargades, des

Maspes. Ces
les

trois

noms

Maraphes

et des

sont iraniens, et par consquent

agglomrations de familles dont

il

est question taient

issues de sang arian plus ou moins pur. Il serait difficile


d'admettre une puret absolue. Les sculptures de Perspolis
et de Bhistoun font reconnatre dans les physionomies

royales ou militaires qu'elles prsentent un type trs-smitis,

d'une grande beaut,

il

est vrai,

mais d'une beaut

qui a surtout conserv de l'extraction septentrionale la


vigueur des membres, et emprunt aux hymens mridio-

naux
le

la

chevelure abondante et boucle, les yeux allongs,

nez trs-aquilin et

la

lvre paisse et sensuelle. J'ai t

frapp et vraiment merveill de voir se reproduire dans


les cavaliers nobles du sud de la Perse, tels que Marnai er.

ii.

LIVRE

Loures, Bakhtyarys,

us--.

personnages que

ilr->

LES

IV.

menl en

arl

entaillanl

les

sur

M.lll

figure, la stature, les

la

antique

;i

pierre vive. Ces

la

eux-mmes du

persuad que

sol

<

>

hommes,

pays,,

<ln

encore

autant plus

il

perses dclares dominantes pai

tribus

les

classique,

-oies

vivre ternelle-

faii

parfaitement pareils aux anciens matres


matres

\||.\|M

Hrodote n'taient pas d'un sang parfaitement pur, que,


ressemblant

eux-mmes
expliqu comment

d origine

sont

ils

d'ailleurs

de ces dernires
ai
videmment mle.

bien aux portraits rests

si

.1

puret

cette

n'tail

pas

supposer

Des diffrents groupes, demi-arians, demi-smites,


Pasargades taienl les plus illustres, et une de leurs bran-

l<

<

s'appelait

ches

Achinnides ou

les

Hrodote indique
climns.

riaramns.

Arsains.

Teisps.
<

d'Achmns.

fils

ainsi leur ligne jusqu' Darius.

Uystaspes.

lambyse.

Darius.

Cyrus.
Teisps.

En

tout

neuf gnrations,

trouvait ainsi parent

descendus

in se,

comme

autre branche dont

que
al

il

lui

que

assure

il

Darius se

Grand et de son (ils Gamd'Achmns, mais par une


le

n'indique pas

les

rameaux. On verra

parent avecCambyse tait un point auquel Darius

la

tachait

blir

et

de Cvrus

un prix extrme

de son mieux.

et qu'il

chercha toujours ta-

Le sentiment profondment

d\ nastique

des nations iraniennes, dominatrices de l'empire, l'amour


tradition qui rgnait chez elles,

de

la

loi

absolue.

Il

pour

le

en taisaient une

n'y a d'ailleurs pas douter que son extrac-

lion le rendait digne

prtent

lui

du trne. Les historiens asiatiques

secours de leur autorit aux chroniqueurs grecs

tablir

ce

lait.

Il

s'agit

seulement

de

les

bien

comprendre.

Pour eux, ce n'est pas Darius qu'il Huit placer ici, mais
cet Hystaspes ou Kishtasep que les Grecs lui donnent

CHAPITRE

ORIGINE

I.

DE DARIUS

e
I '.

pour pre en prenant son surnom pour une dnomination


patronymique.
Kishtasep

tablissent

Ils

ainsi

gnalogie

la

de

Kymesh.

Lohrasp,

Peshen.

ou

Oround.

surnomm

Ilirbed

le Prtre.

Kishtasep.

Ainsi de Kymesh ou Achmns jusqu' Kishtasep le


Grand Roi, il y a cinq races au lieu de neuf qu'Hrodote
nous a fait compter tout l'heure; mais en somme le successeur de Cambyse descend du mme anctre Kymesh ou
Achmns auquel le rapportent les Grecs, et c'est un
,

point intressant; seulement jusqu'ici on ne voit pas

ment

les

com-

ascendants de Kishtasep-Darius se rattachent

ceux de Cambyse, et

qu'un examen plus appro-

c'est ce

fondi va tablir.

Pour

les

rou, son pre, est


se relie

Cambyse, par Cyrus ou Key-Khosissu de Key-Gobad


le Grand Roi, et

Asiatiques,

par cet ascendant

la ligne

de Frydoun. Nous

avons vu en son lieu que Key-Gobad ne saurait pourtant


au nombre des Grands Rois, et qu'il faut se contenter
pour lui de la qualit de feudataire de la Perside sous les
tre

suzerains mdes, qui

saux de

l'Iran.

de Kishtasep

Or

eux-mmes

voici

n'taient que des vas-

maintenant

la

gnalogie complte

Key-Gobad.

Peshen.

Kenabyeh ou Cambyse.

Oround.
Lohrasp

Kenarez.

Fenoukhy.
Kymesh.

Hirbed.

le

Kishtasep-Darius.

Neuf gnrations, comme dans

le

d'Hrodote;

calcul

seulement ce ne sont pas neuf gnrations compter depuis


et

Kymesh ou Achmns
l'on n'aperoit

Grand

aucun

ce qui n'en offre que cinq

lien

avec

la famille

ce sont neuf gnrations partir de

souverain feudataire de la Perside et souche

deux branches dont l'une aboutit

de Cyrus

Key-Gobad

commune

Cambyse,

le

fils

des

de Cyrus
1.

Grand,

i\

i\ i;i

ce point de vue,

Cumbyse

ment explique. Mais

trouve complte-

se

une remarque

reste

il

tribu des Pasargades, a laquelle appartenait

la

La

faire.

Famille ach-

mnide, porte un nom qui donne beaucoup de poids


tradition persane

Gad

dans

que

ici

moderne

persan

patina

, c'est--dire

dialecte aramo-iranien de

le

peut remarquer
le

Pasar-Gad

la

el

l'appellatif

Gad

Comtes

sous eelJe de

dans

est

il

les
et

le
fils

<

que

indiffremment

lest

Kobad

le

nom

u>

n est
1

Kowad

|>;ir

ou

l<

mps
;i

GoGomatas

les

Orientaux

de

Gowad

habitudes des langues iraniennes de

les

Quanl

dj form.

tail

faut se rappeler

disparatre aisment le
duit

on

une forme adoucie du zend

bad , transcrit par les Grecs sous la forme de

ou

de

pasar

la

les fils

indique d'une manire remarquable qu'au

d'Hrodote ce langage mixte

Perside;

la

prsence du mol

peser

.1

Hrodote sur

assertion non justifie d

parent de Darius avec

la

\im:s.

Kishtasep-Darius. En se plaanl

l'autre h

el

vin mi

LES

et

il

faire

aprs une ;;nllnrale, ce qui pro-

mot contract Gad ainsi les Pasar-GadeS sont


de Gobad, el de celte faon la tradition iranienne
;

l'opinion d'Hrodote sur l'origine premire des Ach-

mnides,

noblesse prminente de ceux-ci au milieu des

la

tribus de la Perside et la parent originelle de Darius et

de son prdcesseur, concordent parfaitement.

Sur un autre point,

elles diffrent

ou semblent

Hrodote rapporte que Darius avait pour pre


neur de
rgion

la

le

diffrer.

gouver-

Perside. Ainsi Ilystaspes aurait ayi dans cette

comme

lieutenant des Grands Rois, qui en taient

les

souverains directs, puisque

fief

de famille. Les documents persans donnent une autre

la

Perside constituait leur

du pre de Darius.
Suivant ce qu'on y lit, Peshen lils de Kymesh, qui

apparence

la situation

serait,

si

grecque

l'on voulait faire


et

concorder

persane, Teisps,

lils

les

noms

des

listes

d'Aclimns, vivait

Balkh au temps o Zab, autrement dit Zow, rgnait sur


l'empire en dissolution. Malgr la grandeur de sa nais-

CHAPITRE

er .

ORIGINE

DE DARIUS

er .

de ses aeux, Peshen avait


renonc au monde de trs-bonne heure, s'tait enferm
dans une caverne, et avait vcu une centaine d'annes,
sance

et les richesses qu'il tenait

absorb dans
tion.

Il

les

savait et

appartiendrait

y
uvres de

il

la

pnitence et de

prophtisa que

un jour

la

la

mdita-

souverainet de l'Iran

Grand par

son lignage.

sance et plus encore par sa saintet

il

sa nais-

sortit enfin

de sa

et
solitude pour contracter l'alliance la plus considrable,
il

pousa Beh-Afryd,

de Key-Gobad.
LeTjhar--Tjmen ou

la

Bien bnie ,

d'Armyn,

fille

fils

Quatre Prairies qui donne


les dtails gnalogiques relatifs h la famille de Kishtasep
ne prend pas garde ici que Peshen, fils de Kymesh, est
spar de son anctre Key-Gobad par quatre gnrations
qu'il est en outre fort g quand il pouse Beh-Afryd,

les

aprs une mortification de cent annes

et

que

celle-ci

de leur auteur commun. Je passe


sur le peu de vraisemblance des dtails par respect pour le
grain de vrit qui va briller au fond.
Peshen et sa femme donnrent le jour h Oround. Comme
celui-ci est le grand-pre de Kishtasep, on peut le consi-

n'est

que

drer

comme

la petite-fille

identique Ariaramns, grand-pre d'Hys-

taspes, de sorte que les deux listes grecque et persane

correspondraient assez bien quant aux intentions. Mais

dans l'examen de ces dbris mutils et plus ou moins


confondus, ce sont l de petits points dont l'exacte apprciation est assurment impossible. Oround pousa Tnaz,
d'Aresh, frre de Key-Gobad; Tnaz aurait t ainsi
cousine germaine de sa belle-mre et recule encore

fille

la

d'un degr plus haut l'gard de son mari. Quoi qu'il en


soit, on remarque ici que les gnalogistes ont tenu

sang de Kishtasep-Darius ce qu'il y


avait de plus clbre parmi les grandes maisons iraniennes, et que, non contents de l'avoir fait descendre dj de

honneur

d'allier le

Key-Gobad par une double

ligne,

ils

en ajoutent une troi-

sime qui l'unit directement au sang royal des Arsacides

Oround

RE

VCIIKMIMDI'S.

comme

ascte

avait

IV.

<
g

ne

vou

lui,

Peshen.

pre

son

habit pendant quarante-deux ans

avait
rain

IV

mme

le

une immobilit absolue. Puis, Form

par cette rude discipline, clair par ses rflexions,


repris

le

<lc

retourne Balkh,

vie active, tail

la

dans

sant

le

palais de sa famille,

s' tail

-es prires el

rigueur

la

|>;ir

vail

l'abondanc<

immenses

ses exercices les

(!

il

s* tablis-

et,

ml aux affaires

non sans continuer d'entretenir

l'tat,

Il

souter-

mrites spirituels qu'il s'tait acquis.

Oround

un

laissa

fils

appel Lohrasp, non moins clbre

par sa dvotion que ses anctres, non moins vou aux tra-

vaux spirituels, mais cependant plus ml qu'eux tous la


politique, car il devinl le lieutenant de Key-Khosrou,
Cyrus. Le Shah-nameb va

j)lus loin

parsy, puisqu'il ajoute qu'iJ


J'ai

indique

les

n'y

donc pas

fui

motifs qui avaient induit

sane intervertir
a

de

la

lui-mme

province o

le titre

famille le titre de

de

haute

influence

change
dit

key

montrant

les

le

que

nom

tradition per-

il

Balkhy

ou

habita Balkh, qu'au dire

Il

tablis

Akhsha

le

tandis que du

roi

prenait

il

Baktrien.

tous les

membres de

cependant

il

Balkh, exerant

dans cette contre,


antique de

prit jamais le

taisait sa rsidence

Le Tjhar--Tjmen donne
que,

la

Lohrasp ne

de l'Habyb-Oussiyer

nom

lgende

rgnes de Cyrus et de Cambyse; il


Quoi qu'il en soit de son

les

rang de Grand Roi.


il
appela

le

la

lieu d'y revenir.

lvation vraie ou suppose,


titre ni

encore que

son successeur dsign.

mme une

puisque

la capitale, nulle

cette

est noter

Lohrasp

part

il

n'est

ni lui ni ses anctres aient t les souverains

du

de remarquer ce silence
sont d'ailleurs puid'ides
combinaisons
que toutes les
ses pour exalter leur grandeur. Ils sont illustres par le
y a d'autant plus lieu

pays,

et

sang,

illustres

il

par

les alliances, illustres

par le savoir, par l'habilet, par la faveur


rien ne leur
fois,

manque, pas mme

le titre

par

la

saintet,

du Grand Roi;
royal, et toute-

avec une rserve qui n'est pas ordinaire, la tradition

CHAPITRE
ne

I".

comme

accepte pas

les

ORIGINE

DE DARIUS

e '.

souveraine du pays o

ils

rsident.

Nous devons reconnatre que ces


moins pour la Bactriane, puisqu'on

dtails sont exacts,

vu qu'avant

du

rgne

le

de Cyrus cette province avait t envahie par les Scythes


et en partie possde par les princes seystanys; qu'elle
avait t rattache,

de

la suite

la

conqute, au do-

maine des Grands Rois; par consquent on ne pourrait


nullement y supposer la prsence d'une dynastie locale.
Quant au titre de roi en lui-mme, les Asiatiques en sont

extrmement libraux;

donnent pas seulement aux


les royaumes de l'Occil'accordent sans aucune difficult des asctes,

dominateurs, qui
dent;

ils

ils

ne

le

portent dans

le

des saints, des sages minents dont


rehausser

la gloire et

indiquer

habitudes actuelles, tous

les

le

ils

dans

la

les

saints shyytes reoivent la

Shah-zadeh ou fils de roi


et chacun
que nulle ide gnalogique n'est implique

qualification de
sait l'avance

veulent ainsi

mrite suprme. Dans

question.

Pour revenir Lolirasp, non-seulement il n'tait pas


roi suivant le sens que nous donnons ce mot, il
y a
mme une tradition trangre celle du Shah-nameh celle
que le Heya-el-Molouk, chronique du Seystan, a conser,

ve, et qui parle de

lui

ce que l'on vient de

lire.

trne, Zal refusa de

le

en termes bien diffrents de tout

Suivant cet ouvrage, les princes


amides avaient vu avec un mcontentement profond la
faveur dont Key-Khosrou-Cyrus avait investi son favori
Lohrasp, et lorsque le Grand Roi voulut l'lever sur le
reconnatre.

Il

se

montra

mme

tellement hautain et injurieux dans sa dsobissance, que

Gyrus
main,

courut

irrit se leva,

lui, prit de la terre dans sa


bouche du hros pour arrter le
torrent d'invectives dont celui-ci accablait son lu. Plus

et en

remplit

la

tard, et lorsque Kishtasep-Darius, parvenu au trne mal-

gr cette opposition

sance, Roustein,

fils

tait

au plus haut point de sa puis-

de Zal, affirma ddaigneusement au

LIVRE
sfendyar,

prince

fils

m.iii.mi \il'l

LES

VI.

Grand Roi,

In

>

avait.

qu'il

vu

lui

rame de ses yeux Lohrasp, pre <l<' lo dynastie, arriver


tait,
dons l'Iran mont*, comme un pauvre misrable qu
il

nu mauvais cheval rouge,

smi

;hi\ gens qui ne

garde

n'aurait

avaij

un

feudataire de

vassal d'un

se

montrer humblement
el

ne prenaienl pas

lui.

Lohrasp

si

e1

connaissaient pas

le

pu

Former

se

el

mme

r<i

la

encore

travers l'poque d'adulation qui

nides

secondaire,

couronne, une

moins

<!

I<
'

maintenir

se

entoura

Achm-

les

nous devons donc conclure

triomphants;

silence des auteurs persans indique

la

mme

tradition

que

le

parfaite exactitude

renseignement d'Hrodote; que les anctres de Darius


n'taient pas des vassaux importants dans l'empire, et
que, malgr La noblesse de leur origine, qui parat incon-

.lu

testable,

devaient leur lvation

ils

laveur de C.vrus: ce roi voulut en


seurs, mais plus
fief

propre,

modestement

Perside;

la

sous l'autorit de

la

ils

toute

l'aire

rcente

non ses succsdans son

ses reprsentants

en devinrent

la

les

gouverneurs

couronne.

moment o clata la rvolution dirige contre Smerraconte que le pre de Darius oeccupait le
Hrodote
dis,
poste o nous plaons ce personnage. Le Tjhar--Tjnien dit que Lohrasp fatigu des soins de la terre et pos\u

sd par l'esprit pieux de ses anctres, avait rsign ses


fonctions entre les mains de son
entier dans

ment

dvotion, dont

la

cart.

il

fils, et s'tait

ne

s'tait

plong tout

jamais entire-

Ainsi Kisbtasep- Darius avait dj

distingu dans

la

un rang

hirarchie des fonctionnaires perses, je

ne dis pas des chefs fodaux, quand il apparut pour la premire fois sur la scne. Les Grecs en font seulement un
trs-puissant seigneur.

Kishtasep-Darius avait pour mre Azadeh,


tait fille

encore

ici

de Koustehem,

fils

et celle-ci

de Noouzer. Nous trouvons

un exemple de ces contractions gnalogiques

dcidment indiffrentes, qui tiennent

la

possibilit

CHAPITRE

_ ORIGINE

I".

DE DARIUS

er .

des synchronismes. Les lgendaires n'ont vu que leur but,


qui tait de runir sur
les

femmes

Noouzer,

ils le

Frydoun-Phraortes.
de l'excution;

il

En

l'artifice

de Kishtasep-Darius toutes

rattachant ce prince par les

faisaient descendre directement

peu occups des

se sont

Ils

de

dtails

leur a paru suffisant de prsenter

affirmation flatteuse,

pouss

tte

la

ploires imaginables.

une

et je leur sais gr de n'avoir pas

jusqu' inventer des gnrations qu'ils ne

connaissaient pas et qu'avec moins d'honntet

ils

auraient

aisment pu multiplier entre Noouzer et Azadeh. Ceci est


une nouvelle preuve que la lgende est souvent maladroite, quelquefois inadmissible,

mais qu'elle

est sa faon

sincre et ne cherche pas tromper. Elle est seulement

crdule, et combine, sans y regarder de prs, les docu-

ments que

le

temps

lui livre,

sans s'apercevoir de leurs

mutilations.

Kisbtasep-Darius, issu du sang des Pasargades ou fils


de Gobad, descendu d'Achmns ou Kymesh, et apparte-

nant une famille qui, bien qu'originaire de la Perside,


longtemps dans la Bactriane pour revenir
ensuite exercer dans sa patrie primitive des fonctions pu-

avait rsid

bliques considrables, est dpeint par l'annaliste parsy,

auteur du Tjbar--Tjmen
la

dvotion de ses aeux.

Il

comme

ayant hrit de toute

avait pouss la patience et

renoncement asctiques au del des limites ordinaires,


est

vrai

que dans sa jeunesse

il

se

soit

le

s'il

soumis un

rgime tellement sobre qu'il ne mangeait par jour que dix

mme

y ajouter du sel. L'importante rvolution religieuse dont il devait un jour devenir


hros ne pouvait s'annoncer d'une manire plus
le
dirhems de farine, sans

clatante.

Toutefois ce pnitent
parait devenir l'un

si

accompli, ce prince qui se pr-

des grands rformateurs

tiques de l'Asie, avait en

mme temps

dogma-

toutes les passions

peu scrupuleuses d'un Constantin. Jaloux


de voir son pre trop attach son gr aux descendants

violentes

et

lit

i\

de

RE

famille maternelle,

-.1

iCHEMENIDES

il S

iv.

rvolt contre lui,

s'tait

il

ayant chou dans ses projets,

naturel de ions les proscrits

les

Scythes. C'tait

le

lous les mcontents iraniens, et,

l'asile

vu pour Djem-Shyd

.ii

du

parmi eux

tabli

Key-Khosrou-Cyrus

<!<

sni\ani

pous

avail

el

du Touran.
fille

la

el

nous l'avons

d'un des

il

'-

Il

rois

nommait Ktayoun, ce <|in.


remarque de l'auteur du Tjhar--Tjmen, est un
Cette princesse se

i>.i\s.

des

pre

comme

t trs-bien reu par Les guerriers

is.ni

le

el

el

avait d se rfugier chez

il

la

noms

iraniens de

toile

nus.

Plus tard Kishtasep -Darius se lassa de ce genre de vie,

voulut retourner au milieu

il

pre consentit
avail

l'ait

pardonner, annula

lui

en faveur d'un autre de ses

rebelle reprit sa place

le

la suite

srail

siens,

les

fils

el

testament qu

le

nomm

prminente dans

la

Perside

et serait retourne

cette intention,

avec
son

Lohrasp

famille, ses

sa
train

Zryr,

il

el

Ce

famille.

de celte rconciliation que Lohrasp aurait

remis Kishtasep-Darius l'administration de

de

Son

l'essaya.

la

serait rentr

ses

filles,

el

ne voulant plus dsormais entendre

il

le

province

Dans

Balkh ou Akhsha

trsors,

arm, son tendard,

la

religieuse.

vie

ses

s'y

serviteurs,

serait

tabli,

bruit des affaires

publiques.

Kishtasep -Darius

tait

donc

rest

ipii

le

Fars, et

incombaient comme; chef du gouvernement de

lui

province, ou encore, suivant

nant au rle de

(ils

il

il

la

version des Grecs, se bor-

la

du plus grand fonctionnaire du pays.

C'est dans cette situation (pie


lequel

dans

Grecs, occup des soins

vivait a Istakhr, la IVrspolis des

joua un rle

si

le

trouva l'vnement dans

nergique

et qui le

suprme. Nous avons dj racont

la

porta au trne

rvolution contre

le

mage.
Les choses taient dsormais

rtablies

dans leur ancien

tat, et la suprmatie des Iraniens sur tous les peuples


1

empire

dant que

tait assure.
le

calme

fut

Il

s'en fallait de

revenu

et

de

beaucoup cepen-

que Darius pt

se reposer

CHAPITRE
dans

le

I".

ORIGINE

DE DARIUS

er

II

sentiment de sa victoire. Tout restait

faire.

Du

ct des grands vassaux, l'acceptation de la nouvelle dynastie n'tait pas

unanime. Les princes amides du Seystan

avaient montr tout d'abord une hostilit ouverte l'lvation d'une famille de la Perside qui, recule jusqu'alors

au rang modeste de vassale d'un domaine relevant d'une


simple province de Mdie, prtendait tout coup dominer
sur les plus grandes races de l'empire. Darius sans doute
tait arriv cette ambition par le cours des vnements.
Mais ce n'est pas assez pour dsintresser l'orgueil bless

et lui faire

La

entendre raison.

rsistance des

pas bout de

amides

la vaincre.

fut telle

que Darius ne vint

Appuys sur

leurs

immenses

possessions et soutenus par les Scvthes^ leurs allis, les


feudataires

du Seystan

plus d'une occasion


fut gure

que

le

que sous

rsistrent l'climnidc dans

dont nous aurons parler

les

ce ne

successeurs du chef de la dynastie

gouvernement de Suse parvint

les

rduire, encore

ce ne fut jamais compltement. Les causes de

scission

entre ces reprsentants de l'ancien esprit fodal

et

les

souverains des temps nouveaux allrent toujours se multipliant.

Les forces de l'empire,

si irrsistibles

dans

les

pro-

vinces occidentales, ne se trouvrent pas suffisantes pour


asservir les contres de

l'est.

Darius russit mieux dans


qute. L, les grands iraniens,

les

pays de nouvelle con-

manquant des points

d'ap-

pui qui soutenaient l'esprit d'indpendance des amides,

ne tardrent pas reconnatre


titions.

Un

des

l'inutilit

de leurs comp-

premiers qui servit d'exemple fut cet

Intaphernes, ancien complice de Darius dans


spiration contre le

mage.

11

la

con-

avait obtenu entre autres pri-

vilges celui de pouvoir aborder le

monarque en

tout

temps sans se faire annoncer, except dans les moments


o le prince serait retir dans le harem. S'tant prsent
un jour au palais, les appariteurs lui refusrent la porte,
en donnant pour raison le cas prvu. Soit arrogance natu-

Il

i\

qu'il

soi!

relie,

l\

i;i

MENIDES

\.iu

ancien compagnon, Intaphernes refusa

ruant son sabre,

di. ut.

lui

des serviteurs royaux,


cheval,

trophes

et

coupa

il

d<-

la

croire ce qu on

nei

le

oreilles

l^

et

la

bride de son

\ill<'

ces sanglants

en ayant garni

promena insolemment par

il

pour matre un

dj fatigu d'avoii

fut

sa colre.

*lc

la

Darius hsita an instant sur ce qu'il avait faire, dans


crainte que les autres chefs de la rvolution, jusqu alors

soutiens, ne partageassent

les

sentiments de leur fou-

gueux collgue. Mais aussitt qu'il se fut assur de leur


complte innocence et mme de leur indignation pour
action commise, il tit saisii le coupable , et le fit mettre
I

;i

mort.
.

que

cette occasion

st

d'une faon trs-vive

Hrodote

le

mais ne

raconte,

le

an

se passa

l'a

homme

naturellement que

mme
t

Tous

sort.

livres

On

Darius

la piti

le

moment

d'tre

les

Iraniens n'taient pas

et

lui

il

fit

prisonniers celui dont


qu'aussitt

il

froces

gmissements de cette
dire qu'elle pouvait choisir parmi

donc attendri par

tut

de ses

l'air

en

du prime.

dj vu pie

infortune

et

suivait

il

parents d'intaphernes axaient donc


n'attendaient que

et

porte du palais, remplissant

la

implorant

a prir,

aux bourreaux. La femme du supplici passai'

journes
et

Grands

le-.

les mles de sa famille taient soumis au


les

emprisonns,

condamn

tait

D'aprs

pas compris.

l'usage smitique, dj adopt par la justice

Rois, lorsqu'un

qui claire

fait

caractre iranien de cette poque.

le

les

davanta

salut lui importait

serait dlivre.

A -

entants

elle

prtera

son frre unique, donnant pour raison qu'elle trouverait

un autre mari

et

d'autres

fils,

mais que son pire

et sa

mre

un
Sur

frre

tant morts, elle n'avait plus d'esprance d'avoir


>i

elle

venait a tre prive de celui qui vivait.

dclaration,

le roi

frre et l'aine
le

eette

des

femme.

tit

tils

immdiatement mettre en
d'intaphernes.

et

loua

les

cette

libert le

sentiments

CHAPITRE
Il

visible

est

ORIGINE

DE DARIUS

qu'Hrodote ne voit

en est frapp

prit, et

purile

l.

comme

i".

1:

qu'un jeu d'es-

devait l'tre l'imagination

un Grec. Mais L'Iranienne ne subtilisait pas. Elle


que la maison dont elle tait issue allait

il

considrait

ce malheur,

s'teirftire, et

le

plus grand qui puisse frapper

cette existence collective reprsente par

insupportable a envisager, qu'elle

lui tait si

encore

mme

une race noble,

de ses affections

le sacrifice

les

lui prfrait

plus naturelles et

ligne de son mari.

la

Aprs

l'affaire

d'Intaphernes,

qui tint quelque temps en chec

une autre
nouveau gouvernement.

il

le

s'en prsenta

du rgne de Cyrus, la Lydie tait administre par un Perse nomm Orts ou Oround, personnage violent et imprieux qui avait attir dans un
Vers

fin

la

pige Polycrates, tyran de Samos,

ignominieusement. Pendant
de Smerdis

les

et

l'avait

fait

de gouvernement tent par

et l'essai

prir

huit mois de l'usurpation


les

Chal-

dens, Orts avait travaille a se rendre peu prs ind-

pendant dans sa province.

nombre

permis un grand
moins odieux aux Perses

s'tait

Il

d'actes qui n'taient pas

qu'aux populations smitiques,


assassine

M itrobates

Dascvlium,

et

et entre autres,

gouverneur de

Cranasps, son

fils,

la

ville

il

avait

voisine de

tous deux de naissance

distingue et chers leurs compatriotes.

Quand

la

suprmatie iranienne avait t rtablie par

l'avnement de Darius au troue,


-

^oit

il

ne parat pas qu 'Orts

jug assez fort pour tenter une rvolte ouverte.

se contenta de

mconnatre

les

Il

ordres du souverain, de ne

pas y obir, et parmi les fraudes qu'il imagina pour prolonger cette situation, on lui reprocha l'assassinat d'un
courrier roval qu'il

fit

disparatre avec les dpches dont

cet officier tait porteur, et qui purent ainsi tre consid-

res

comme non

et

il

tirait

avenues. Pendant ce temps, Orts se

une garde compose de mille Iraniens,


de grandes ressources des districts de son gou-

fortifiait. Il

avait

vernement, tendu,

soit

originairement, soit par des usur-

i\

iv.

i;i

nation- successives opres,


|

plus opulente

le

la

ei

faveur des troubles, sur

Phrygie. C'tait alors

la

l'Ionie el

a Lydie,

ICHMNIDES.

LES

la

partie

la

l'Asie antrieure.

pas comDarius, entour de trop de difficults pour mne


si risqua
prendre le besoin d'agir avec circonspection
,

pas
ses

attaquer Orts

amis

les

pin-

<l

le

vive force.

\oiic-, et

il

Il

se consulta avec

Orts une sorte

envoya

en
d'ambassade compose de trente Perses bien rsolus a
emde grands
tinir avec nn sditieux capable le causer
Ces mandaabondaient.
griefs
les
lequel
el
contre
barras

Sardes tous ensemble

taires se rendirent

gs

le

diffrents ordres de

eux, Bagaeus,

fils

se disant char-

part du roi. L'un d'entre

la

d'Artonts, portait

la

parole, et admis

en prsence du gouverneur de Lydie avec ses compagnons, il demanda communiquer les lettres dont il tait

Orts, assis sur son trne et entour de ses


gardes iraniens en appareil de guerre, ne refusa pas
un de ces
coter. Alors Bagaeus remit les documents

charg.

fonctionnaires qui, sous

le

rsidaient auprs de tous les


conseillers, et

duite

et

de secrtaires du roi,
satrapes, leur servaient de

titre

probablement aussi surveillaient leur

an besoin

((in-

dnonaient.

les

Tandis que ce personnage faisait la lecture des ordres


royaux qui roulaient sur le rglement de plusieurs affaires
d'un intrt mdiocre, Bagus considrait l'attitude des
gardes iraniens. Il les vit profondment respectueux pour
les

et s'inclinant l'aspect

du

risqua de mettre dans les mains

du

commandements souverains

sceau royal. Alors

il

une dpche l'adresse de ces guerriers,


contenait ces mots

secrtaire

et qui

Perses,

le roi

Darius-vous dfend de servir dsormais

de gardes Orts.

Aussitt les Iraniens, sans montrer


tion, couchrent leurs lances sur

la

moindre hsita-

le sol, et se

retirrent

des alentours du trne.

Sr dsormais de

la russite

de son plan par cette sou-

CHAPITRE
mission
ainsi

conue

Le

roi

ORIGINE

DE DARIUS

er .

15

tendit au secrtaire une dernire missive

Bagus

I er .

Darius ordonne aux Perses qui sont Sardes

de tuer Orts.

Cet appel fut tout d'abord entendu. Les Iraniens tirrent


leurs sabres, et massacrrent sur la place le gouverneur
rebelle.

Ainsi peu peu les rsistances s'aplanirent, et le gouvernement, rtabli dans des mains nouvelles, put com-

mencer son uvre. Les

temps-, la situation des populations

agglomres depuis l'Egypte et l'Ionie jusqu' la valle de


Kachemyr, tant d'intrts diffrents, divergents, forcs

de se concilier pour tendre un but


plir

sous

un mme

commun

et

s'accom-

chef, conseillaient d'introduire dans

l'administration de domaines

si

dmesurs des principes

qui n'y avaient pas encore t appliqus. A la vrit, les


populations fodales de l'est taient restaures dans leur

puissance primitive par l'avnement d'un noble iranien.


Mais, d'autre part, les contres nagure conquises au sud
et l'ouest venaient de montrer suffisamment leurs rpu-

vainqueurs et aussi leur force par cette


usurpation deSmerdis qui avait dur sept mois, et qui, pen-

gnances pour

les

dant cet intervalle, s'en tait prise l'organisation militaire


pour l'anantir en lui refusant des soldats et des subsides.

Le danger
sent;

il

avait t non-seulement imminent, mais pr-

fallait

faire

quelque chose pour en empcher

retour, et ce quelque chose ne se

trouvait

le

videmment

que dans un systme de concessions sagement calcul

l'esprit smitique.

D'ailleurs la nouvelle dynastie tait de nature dispose

incliner dans ce sens. Elle tait iranienne sans doute,


mais d'une province dont les habitants, demi smitiss

avaient perdu ds longtemps, sous une domination assy-

nordrienne et mde, la rigueur des principes fodaux du


des gens
est. Les Achmnides taient par leur naissance
de transitions

et

de tempraments.

Ils

avaient vu la fois

1,;

les

[VRE

avantages

les

et

LES

IV.

m Mi

inconvnients des deux systmes poli-

tiques qui avaient opr jusqu alors,

dans

l'ouest,

et

il

l'ide, sinon

conu

NIDE8.

facile

est

de

les

un dans

est,

autre

de comprendre qu'ils aient

Fondre, du moins

!<

les

rap-

procher par des combinaisons babiles. S ils devaient pencher d'un ct plutt que de l'autre, assurmenl c tait du
iule assyrien

que leurs gots de dominateurs, leurs

de matres enclins
semblaient

les

commode,

rendre leur tache plus

emporter, car

les

instincts

Iraniens poussaient an su-

prmederr l'espril d'indpendance. Intaphernes, Orts,


le- ni nues amides, venaient le ! montrer, el les derniers
le prouvaient encore. An contraire, les populations smitiques, plus savantes, plus intelligentes des choses
vie,

plus industrieuses

de

taires

niers,

plus riches que

offraient

la

que les vassaux agriculteurs <!< ces derune soumission complte, absolue, au

protection,

paix, et

la

cupation^ guerrires.
duisant

un

pour

le

demandaient on retour
moins possible d'oc-

ne se pouvait rien

Il

d'Etat,

chef

et

sans

de plus s-

doute

eut entirement abond dans ce sens, ce


leurs lui et ses successeurs marqurent dans

occasions,

si,

mmes,

rfractaire,

masses iraniennes,
par

la

d'ail-

diffrentes

n'eut entran pour l'em-

pire de vritables conditions de

plus

Darius

pie

inalhcureuscincnl cette inclination de des-

pote, par ses avantages

nature

la

l'Iran et

libre arbitre <lu souverain, et ne

que

de

nobles mili-

les

faiblesse

auxquelles

la

mais aussi plus nergique des

tait seule

ncessit des choses,

capable de remdier. Ainsi,


il

fallait

mnager ce
La question

<ju'o:i

tait
le moins et qui s'imposait.
donc d'en neutraliser l'excs et de s'acqurir l'affection ou du moins la soumission possible de la partie ind-

aimait

pendante de

la

nation.

Gyrus n'avait eu s'occuper de rien de semblable. Il


tait le crateur du nouvel Etat. Il en avait dvelopp les
forces, et sa vie avait t occupe en raliser l'existence.

Cambvse, passant

les

annes de son rgne en conqutes,

CHAPITRE

ORIGINE

I".

DE DARIUS

er .

\1

avait achev d'appliquer les droits de la dictature conqu-

rante de son illustre pre. Maintenant que

partout, que
aussi loin

n'avait

que

et

qui

les

paix rgnait

ncessits relles l'exigeaient, Darius

que

tche

d'autre

nombreuses

la

l'empire tait constitu, sa frontire porte

infliges par

chercher

les

lui taient

le

celle

de

gurir

plaies

les

pouvoir excessif de Gambyse,

conditions dans lesquelles les peuples

soumis

allaient vivre dsormais.

Il

fallait

organiser.

Jusqu'alors chaque feudataire avait rgn dans sa pro-

vince sans reconnatre d'autres

admises par sa race


sur lesquelles

le

lois

et transportes

gouvernement

que

celles

immuables

partout avec

central

elle

et

qui ne les avait

pas faites, ne pouvait rien non plus. Les droits de ces

de leurs nobles, de leurs peuples, taient

feudataires,

Grand Roi n'avait pas


quand le service miliy prtendre, il n'y touchait pas, et
taire lui avait t rendu et que des dons volontaires accords pour des occasions importantes avaient augment ses

tays par la

coutume

locale

le

ressources propres, l'tendue de ses prtentions trouvait

une limite infranchissable. Ce que le roi avait de plus que


autres chefs, c'tait une sorte de prsidence et des

les

domaines plus tendus

Une

telle

fdration

et plus riches.

forme politique, plus semblable une con-

qu' un

empire

dut

faire

place l'unit.

Darius partagea ses Etats en vingt gouvernements.


dtruisit pas les fiefs ni les souverainets locales;
l'aurait os tenter sans

et chou;

il

ne

ne rapprochait,

il

avec leurs lgislations sp-

laissa subsister

mais administrativement

ranges sous son sceptre,

il

runit des peuples que rien

et

fit

rable ce que ralisrent les

quelque chose de compa-

monarques

ct des gouverneurs de province,

anciens feudataires disparus,

ils

franais quand,

reprsentants des

placrent les intendants.

Les intendants de Darius furent


tom. n.

il

ne

de grands prils, et assurment

ciales les diffrentes nationalits

d'ailleurs

Il

les satrapes.

Gnrale-

18

IVRE

m,

IV.

- LES

\II.\IM

\i.lll

qu

on m' confia ces Ponctions

ni

rande Famille, sonvenl appartenant


qui dans tous

et

<|iic

cas prouvaient

les

la

maison royale,

par leur nationalit

Grand Roi n'entendait pas dpouiller

le

l'empire des droits qileleur a va il confrs

tic

Iraniens de

des

les

crateurs

victoire, et

la

auxquels leur dignit aussi bien que leurs intrts ne leur


auraienl pas permis de renoncer. Ces satrapes trouvaient

de leurs fonctions dans

le t\|>e

Cyrus

ensuite par

et

les

gouverneurs tablis par

Gambyse au

milieu des populations

lydiennes, phrygiennes

que

et

assyriennes, conquises nagure,

successeurs peu

<>u

point modifis

des serviteurs royaux chargs jadis par

les

anciens souve-

et

n'taient

jiii

rains de Ninive

les

de Babylone de

et

les

reprsenter vis--vis

de leurs sujets.

Mais

vident de soi,

est

il

ques nombreuses

que

la

et

nous en verrons des mar-

puissance effective,

les

moyens

d'action, l'attitude des satrapes, n'taient nullement

mmes dans

les

diffrentes provinces.

Un

les

de ces fonction-

employ en Lydie ne pouvait y trouver qu'une


l un matre et, s'il le voulait
un despote. Il l'tait si bien, qu' l'occasion rien

naires

soumission passive. C'tait


cire,

n'empchait

<]u

devint redoutable son roi.

il

lone, l'administrateur ne rencontrait autour de


servitude, mais en

mme temps une

Baby-

lui

que

vive rpulsion de

la

pat d'un peuple hassant les Perses autant qu'il les crai-

gnait, et enclin s'insurger. Puis


loin, et la

chez

que

satrape

le

le

le

Grand Roi

n'tait pas

dsobissance et t promptement rprime


infidle.

Il

n'v avait donc de possible

dvouement. En Ionie,

les

trateur royal taient de tous les

embarras de l'adminis-

moments. Les

intrigues

et

l'inconstance des Grecs servaient quelquefois d'appt,

il

des ambitions secrtes chez le fonctionnaire

est vrai,

iranien

mais

excuter que

les

les

trahisons n'taient pas aussi faciles a

encouragements recevoir. Au milieu des

conflits perptuels des partis

bliques,

il

fallait

dans ces turbulentes rpu-

autant d'habilet que de force pour ne

CHAPITRE

1".

ORIGliNE

DE DARIUS

I r .

19

pas donner prise des dnonciations qui continuellement

Grand Roi pour ou contre

sollicitaient le

situation critique avait

le

satrape. Cette

pour ddommagement

la facilit

des exactions et des trafics d'argent de tout genre

que

aussi longtemps

pas mis mort,

il

le

pouvait travailler avec succs

struction d'une de ces fortunes colossales dont


est rest

dans

moire qu'ont

le

et

reprsentant du Grand Roi n'tait

monde

et s'attache

le

la

con-

souvenir

troitement

m-

la

laisse les satrapes.

Quant aux gouvernements

institus

dans

la

rgion fo-

dale, rien n'indique qu'ils fussent fort recherchs, et en


effet

ils

ne pouvaient pas

Les

l'tre.

riches rcompensaient peu

les

territoires n'tant

pas

peines qu'on se serait don-

nes pour les administrer; habits par des gens belli-

queux,

ils

n'taient pas faciles pressurer.

Les feudataires,

gentilshommes, n'intriguaient pas comme


citovens de Smyrne ou d'Halicarnasse mais ils se f-

les seigneurs, les


les

chaient aisment, et pour trs-peu, et tuaient

beaucoup hsiter; de sorte que


tel

sort,

n'avait le

celui-ci,

le

satrape sans

voulant viter un

plus souvent d'autre rle que celui

d'un solliciteur cherchant par persuasion faire excuter


de la cour, et lorsqu'il n'y parvenait pas, s'ex-

les ordres

cusant de son mieux auprs de ses matres et allguant


l'impossibilit.

Ces situations taient

si

complexes

et si

peu soutenables, que dans bien des cas la dignit de satrape ne fut dans les anciennes provinces qu'une fiction;

on en

investissait le plus puissant feudataire de la contre,

lequel naturellement n'obissait au

mesure qui

lui

convenait et

Grand Roi que dans

comme

la

ses anctres avaient

obi aux devanciers de celui-ci, c'est--dire fort peu.


J'ai

dit

qu'auprs de chaque satrape tait plac une

sorte d'adjoint qui

sous

le

nom

de secrtaire royal

sur-

veillait les actes et la conduite du fonctionnaire suprieur


et en rendait compte. C'tait ce secrtaire royal qu'-

taient remises les dpches officielles de la cour.

nait d'abord connaissance.

La

Il

en pre-

situation de ces officiers


2.

[VRE

varier

devait

IV.

comme

LES Af.iuiMiMiti

celle

de leurs chefs. Ceux de l'Asie

Mineure taient sans doute


position

une leur mauvaise

traire

ancien

fort

devenir satrapes

le

des

passaient

s.

riches
leur

;i

fastueux,

en

difficiles;

en

el

.m con-

<'.eu\

employer dans

toile faisait

ours

et

tour.

l'Iran

revanche,

ils

Occident
avaient moins de motifs que leurs collgues de
aussi
mal
leurs
suprieurs,
pour vivre en hostilits avec
partags qu'eux-mmes. Si on les attachail la personne
I

d'un grand feudataire revtu du

mi

plus

le

veills

que

ordinairement
les autres.

parfaitement ce que

le

satrape,

titre <le

taient plus que des tratres- dguiss

fort

el

domestiques

des

En somme,

le

n'-

ils

aventurs,
plus

sur-

secrtaire royal (Huit

defterdar a toujours t, sous

an-

cienne organisation turque, auprs des pachas, dans


rangs

desquels on

pu observer de

mme

les

toutes

les

varits de satrapes.

Les satrapes s'entouraient de gardes, presque toujours


recrutes parmi les Iraniens de naissance noble. Ces gen-

tilshommes ne suivaient gure que

quand

ne cultivaient pas

ils

le

le

champ

parti des

paternel.

armes,

Beaucoup

de faste, des trnes, des couronnes d'or, des harems, des


ftes somptueuses, des palais magnifiques, imposaient aux
multitudes \m grand respect pour

Grand
l'ait

Roi.

vrais

reprsentants du

Bien entendu ces tableaux ne sont

que pour

les

satrapes

d'Occident;

commandaient

pauvres. Tous

les

de

garnisons royales, et

plusieurs avaient sous leurs ordres directs

d'arme dont

tout

ceux

plus modestes, parce qu'ils taient plus

taient

l'Orient

les

les

chefs

mme

prenaient d'eux

des corps

leur direction.

Mais on peut souponner cpie cette disposition n'a jamais


t qu'exceptionnelle. Ils rendaient la justice en dernier
ressort et d'aprs les prcdents coutumiers

comme

le

l'ont

encore aujourd'hui

les

absolument

gouverneurs per-

sans, en vertu de ce droit suprieur au droit crit qu'on

appelle

de

la

l'ourf

et qui est sans appel. C'est

une manation

puissance discrtionnaire appartenant au

roi et

que

CHAPITRE

I.

ORIGINE

DE DARIUS

transmet ses reprsentants.

celui-ci

Du

er .

21

reste, les satrapes

dans

n'intervenaient pas sans des motifs particuliers


affaires des

les

respectives, lesquelles s'admi-

communauts

en dehors de l'action du gouvernement tant et aussi longtemps qu'elles ne gnaient pas


cette action, de sorte que la somme de libert tait

nistraient leur

mode

fort considrable

et

en pratique.

des satrapes tait

la

La

plus grande occupation

leve de l'impt;

mettre au trsor royal

avaient

ils

le

trans-

c'tait sur ce point surtout que la

cour de Suse pesait leur conduite. Envoyaient-ils beaucoup on ne pouvait que louer leur administration; si au
contraire ils ne faisaient rendre que peu de chose leurs
,

provinces, on tait

amen

les juger svrement et

d'une ngligence qui s'expliquait

rechercher les causes

d'ordinaire par des malversations et des fraudes. Du moment que le mandataire royal tait souponn, des chti-

ments d'autant plus terribles le menaaient qu'il tait plus


puissant et que l'on avait davantage redouter de lui au
point de vue de la scurit publique.
J'ai dj fait ressortir tout l'heure que certaines dispositions hirarchiques de l'administration perse taient

que l'on observait nagure dans le gouvernement des territoires turcs. On peut induire de cetteobservation que les causes et les effets devaient se ressempareilles celles

bler beaucoup et dans l'empire de Darius et dans l'empire

des

fils

d'Osman;

que dans

et

n'y a pas de doute en

effet

l'un

que le

comme dans

chiffre

l'autre,

de l'impt

il

fix offi-

ciellement pour chaque province ne reprsentait pas en

somme dpose dans

ralit la

quelquefois suprieure, mais

le
le

trsor royal

rieure au chiffre lgal. Elle tait suprieure

verain

dployant toute son

grande pression sur

le

celle-ci tait

plus souvent bien inf-

autorit

et

quand

le

sou-

exerant une

satrape, en exigeait non-seulement

ce qui tait lgitimement d, mais encore des prsents. Je


le rpte,

ce cas devait se prsenter rarement, parce que le

monarque ne pouvait que

difficilement atteindre son

man-

LIVRE
dntaire

haie de protections

la

entourer,

el

protections

ces

harem, parmi

soigneusement

celui-ci savnil

considrer

le

la

comme un

dans

les

les

cadeaux

ncessairement

plus prcieux,

a faire valoir mille prtextes

intgralement au trsor

le

rangs des

dif-

des principaux revenus de leurs

un de leurs droits

et

devaienl

ac-

mme

patronage des Fonctionnaires publics de

frents ordres

admis

les

cour, auxquels

qui

et

effel

entretenues

eunuques royaux, dans

les

pas mnags,

n'taient

tait

<lini

qui paralysaient plus ou moins

principaux personnages de

places

S.

pouvoir suprme. An contraire, par

tion lu

Je

travers

.1

toujours

LES ACHMENIDl

iv.

le

satrape

pour ne pas verser

impts de sou gouvernement.

les

Mauvaises annes, recolles insuffisantes, incendies, dsastres de toute nature, rvoltes locales, tout servait pour
expliquer
qu'il

nom,

et justifier

une diminution des

ne donnait pas au
il

restait

que

produits, et tandis

ce qu'il percevait en son

mailre de garder pour lui-mme tout

le

ce qu'il pouvait enlever


fort, .te crois

roi tout

aux

sujets sans les violenter trop

l'on s'exagre en gnral la

mesure de

tyrannie que les despotes asiatiques et leurs agents exercent

e'

ont pu exercer. Les

moyens sont nombreux pour

en limiter retendue. D'ailleurs leur autorit a toujours t

d'un caractre

si

prcaire, qu'elle leur rendit indispen-

mnagements infinis envers les personnes


et surtout envers les communauts, dont l'an imad version
devait leur taire courir tant de dangers, qu' moins de
sable d'user de

passions excites et d'emportements subits, toujours rares,


l'ordinaire est qu'ils se renfermaient et encore aujourd'hui
ils

se tiennent

dans des limites assez

ajouter que les

mmes moyens de

troites.

Il

faut aussi

corruption employs

alentour du souverain pour paralyser son action


qu'elle pourrait avoir de

en ce

menaant pour son reprsentant,

sont appliqus d'une faon toute semblable par les sujets

autour de leur dominateur immdiat,


faon celui-ci a

les

mains

lies

et

que de

cette

par ses femmes, par ses

serviteurs,* par ses officiers intresss directement d-

CHAPITRE

ORIGINE

I".

DE DARIUS

er

23

fendre ceux qu'il voudrait maltraiter et toujours enclins

dtourner aussi bien qu' attnuer

Ce point de vue
sainement des

est essentiel

l'effet

de l'Asie toutes

affaires

de ses ordres.

comprendre pour juger


les

poques,

et

l'on saura ds lors pourquoi l'Inde actuelle, administre


par les Anglais d'une manire infiniment plus sage

assurment, plus honorable, plus humaine, plus rationnelle qu'elle ne l'tait sous les Mongols, a vu cependant

diminuer sa richesse

menter

la

temps que

son activit productive, et aug-

et

misre de toutes
le

les classes sociales

chiffre accusateur de

mme

en

la statistique criminelle.

C'est qu'en fait le despotisme tait plus nominal que rel,

pouvoir plus menaant qu'arm le matre plac plus


haut que rellement fort, et le peuple incomparablement
le

plus libre qu'il n'en avait l'air; de l plus de bien-tre,


plus de richesse et

moins

d'attentats.

Dans l'extrme opu-

lence des rgions soumises au gouvernement des Perses,


il

faut trouver les

mmes

causes.

des satrapies tait faite sur un plan prin-

La formation

pourquoi Hrodote peut remarquer


avec raison que non-seulement des peuples trangers l'un
l'autre se trouvaient faire partie de la mme circonscripcipalement

tion

fiscal. C'est

mais encore,

et ceci l'tonn

tres loignes l'une

de

appartenaient pourtant un

mme

dpartement.

chait de la sorte quilibrer autant

nus de chaque satrapie.


tion territoriale

un

Il

que possible

On

cher-

les reve-

y avait encore cette distribu-

une autre cause qui

district avait

davantage, des con-

nullement limitrophes

l'autre et

est trs-visible.

Quand

au dbut t jug trop pauvre pour

les

prtentions du chef qu'on y avait institu, l'adjonction de

quelque pays plus riche

faisait taire ses rclamations. Il

ne faut pas oublier que

dans

rgne surtout, Darius

er

les

premiers temps de son

tait oblig

de contenter un grand

nombre d'ambitions.
Je reproduirai maintenant
la

fournit Hrodote.

la liste

des satrapies

telle

que

2V

I.;i

IVRE

iv.

premire contenait

les

oliens, les Gariens,

les

Pamphy liens.
revenu

ml

valables

sont

qui

S,

tait

les

LCHEMENIDES.

LES

Ioniens,

les

Lyciens,

sur

d'aprs

le

el

les

pour toute l'tendue de l'empire,

'

de quatre cents talents d'argent, talents

mme

le

Myliens

les

restrictions indiques plus haut et

babyloniens; car, pour l'argent,


li\

Magntes d'Asie,

les

poids

le

avait t

officiel

pied qu' Babylone; pour

l'or,

il

le

fut

talent euboque.

Les Mysiens,
liens et les

les

Lydiens,

Lasoniens,

les

Hygennens formaient

Caba-

les

deuxime satrapie,

la

et

devaient cinq cents talents d'argent.

Les riverains de l'Hellespont,

Phrygiens,

les

T h races

les

d'Asie, les Paphlagoniens , les Maryandiniens et les Cap-

padociens constituaient

la

troisime satrapie, et payaient.

cinq cents talents d'argent.

Le quatrime dpartement

form par

tait

Gilicie

la

toute seule, qui payait cinq cents talents d'argent, dont

cent quarante restaient dans


cavalerie locale.

Le

le

pays pour

au

reste allait

trsor.

la solde

En

d'une

outre, trois

cent soixante chevaux blancs taient livrs annuellement

pour

remonte des troupes provinciales.

la

Des

frontires de la Gilicie celles de l'Egypte s'ten-

cinquime satrapie; bien qu'elle contint les villes


commerantes de la Plinicie, il ne lui tait demand que

dait la

trois cent

cinquante talents.

que

faut ajouter

Il

les tribus

arabes habitant dans cette rgion taient libres de toute

redevance.

On

n'en exigeait que

le

service militaire

l'occasion.

L'gvpte,

comme

la

Libye, Gyrne

reprsentant ensemble

et
la

Barc produisaient,

sixime satrapie, sept

cents talents, plus sept cents talents de poids de bl payables en nature, et le revenu de la pche

devait tre considrable.

Une

partie

du

lac

du bl

Mris, qui

tait

consom-

me par les garnisons tablies dans le pays et particulirement au Chteau Blanc de Memphis.
La septime satrapie comprenait les Sattagydes les
,

CHAPITRE
Gandares,

-".

Dadikes

les

ORIGIlNE
et les

DE DARIUS

I er .

25

Aparytes, auxquels on deman-

dait cent soixante-dix talents.

La Susiane

de

et sa capitale, sjour ordinaire

cour,

la

une satrapie petite quant son tendue, et portait


numro huit. Elle devait trois cents talents.
La neuvime satrapie reprsente par Babylone

le

tait

et

l'Assyrie, donnait mille talents d'argent et cinq cents jeunes

eunuques.

La Mdie avec Eebatane


,

et les districts des

Orthocorybantes, comptait pour

et des

la

Parikanes

dixime satra-

pie, et payait quatre cent cinquante talents.

Renferms dans
les

le

onzime gouvernement,

les

Kaspes,

Pausikes, les Pantimathes et les Darites avaient deux

cents talents fournir, tandis que, depuis leur frontire


orientale jusqu' la Chorasmie, les Bactriens et les iEgles,

runis dans

la

douzime circonscription

taient taxs

trois cent soixante.

treizime rang tait tenu par la runion de

Le

de l'Armnie

tyice,

Pac-

la

pays avoisinant l'Euxin

et des

on

levait l quatre cents talents.

Les Sagartes avec


tiens, les Myciens et

les
les

Thamanes, les Ouhabitants de la mer Rouge constiSaranges,

les

tuaient la quatorzime satrapie. Six cents talents taient


le chiffre

de leur impt.

La quinzime
peuples que

Mais

les

satrapie

administrait les

les diffrentes ditions

Quoi

qu'il

en soit,

le

la

les

nomms,

et rien

descendue vers

le

trsor royal prtendait

deux cent cinquante talents.


Les Parthes, les Chorasmes,
formaient

et

appellent les Gaspiens.

Gaspiens ou Kaspes ont dj t

n'indique qu'une de leurs branches


sud-est.

Saces

les

soit

Sogdes

et les

Ariens

seizime satrapie, et avaient fournir trois

cents talents.

Les Parikanes et les thiopiens d'Asie, compris dans le


donnaient quatre cents tadix-septime dpartement
,

lents.

Les Matianes,

les

Saspires et les Alarodiens, estims

u\ RE

IV.

LES A.CHMNIDES.

deux cents tilleuls, formaient


pie; les Mosches, les Tibarnes,

dix-huitime satra-

la

.1

Macrons, les Mosyla dix-neuvime,


aques,
Indiens, conenfin
les
talents;
produisaient trois cents
sidres par Hrodote comme le plus nombreux des peules

les

Manies, circonscrits dans

habitants du Pendjab et du
pins eux seuls que
beaucoup
Kashmyr, devaient payer
ples de

tous

la

les

terre

compris

autres sujets, ce

les

prouverait l'tendue de leurs

pii

richesses; ou eu exigeait

trois

cent soixante talents eu-

boques en ppites d'or, sans prjudice de ce qu'ils devaient


cl

encore donner en nature. C'tait

la

vingtime

dernire satrapie.

Hrodote remarque

pie certains

soumis au rgime

commun;

treinte rien qu'

un don

peuples n'taient pas

ainsi, la Perside n'tait as-

gratuit.

Ce privilge s'explique

par sa qualit d'ancien fief de la maison de Cyrus; passe

au domaine propre du Grand Roi,


tre traite

comme

par

la

province continuait

pass, n'ayant avec l'empire

le

que le lien personnel. Les thiopiens d'Afrique et les habitants de Nya apportaient tous les trois ans au souverain

deux chnices d'or, deux cents troncs de bois d'bne


vingt

dents

d'lphant,

pays. Les Colches

et

avec

les tribus

cinq

et

jeunes esclaves du

rsidant sur les versants

mridionaux du Caucase s'acquittaient tous les cinq ans


par un envoi de cent jeunes garons et d'autant de jeunes
tilles.

Enfin certains

Arabes de

la

Pninsule offraient

annuellement mille talents pesant d'encens.


En somme, Hrodote calcule que Darius obtenait
peu prs la valeur de quatorze mille cinq cent soixante
ce qui quivaudrait peu
talents euboques par an
Mais il
prs, en chiffres ronds, cent millions de francs.
pour
d'Hrodote
calcul
le
prenant
s'en faut que, mme en
,

irrprochable, nous ayons l les lments propres nous


former un jugement quelque peu clair des revenus du

Grand

Roi. Outre qu'il est difficile, sinon impossible, de

se rendre

compte de

la

valeur du mtallique relativement

CHAPITRE
aux objets

cette

I".

ORIGINE

DE DARIUS

27

I er .

poque ancienne, nous savons assez par


somme de cent millions de francs,

notre exprience qu'une

en l'apprciant notre manire

ne saurait absolument

pas suffire aux besoins d'une monarchie aussi norme que


des Perses de quelque faon qu'on se repr-

L'tait celle

sente l'emploi des deniers publics.

Hrodote rapporte que lorsque


entre ses mains,

le

Grand Roi

faisait

les

tributs arrivaient
l'or et l'argent

fondre

dans des vases de terre spars; on en formait ainsi des


lingots qui taient dposs dans le trsor, et quand on
avait besoin d'argent, on coupait une partie de ces lin-

on

gots,

les faisait

monnayer

et ils entraient

en circulation.

Ainsi les tributs royaux n'taient nullement destins tre


dpenss. Ils constituaient simplement les lments d'une
rserve.

Mais

le

souverain entretenait autour de

lui

nombreuse; beaucoup d'pouses, un harem


ques,

des

des

officiers,

fonctionnaires

une cour
des eunu-

de tout

rang,

des gardes en troupes infinies; c'tait par milliers que


se comptaient les convives reus chaque jour sa table
et qui logeaient

chez

lui;

il

entretenait encore des che-

vaux par troupeaux pour monter sa maison il avait des


chars de guerre et de chasse l'infini; un mobilier considrable, des palais, des jardins, des parcs dans toutes
;

les parties

de l'empire, et on construisait

et plantait sans

cesse par ses ordres; en objets somptueux, en toffes rares


et chres, en dlicatesses de tout genre, en caprices, il

prodiguait normment, et y tait oblig pour satisfaire


aux ides de ses peuples sur la magnificence ncessaire

un monarque.

Si l'on calcule tout cela,

on verra qu'une

de cent millions de francs n'aurait pas suffi


lourdes obligations, et, plus forte raison, on reste

liste civile

de

si

bien loimde pouvoir se rendre compte des dpenses gnrales, qui n'taient plus celles du Grand Roi mais celles
,

de l'empire
l'ai

montr

mme,

surtout

tout l'heure,

si

l'on considre,

comme

je

que ces cent millions de francs

IVRE

iv.

LES

\<in Ml.Mi'l.s.

que rarement entams, qu'on les mettail en linrenferms dans le trsor,


Il faut donc admettre
des
extraordinaires.
cas
rserve pour
que le chiffre prsente par Hrodote n'est pas complet de
n'taient

rots, el qu'ils constituaient ,

beaucoup,

el

toul au plus reprsente l'pargne particulire

du Grand Roi

et

nullement

la

maison, encore bien moins

vernement

Nous
d'autres

les

budget

le

ressources de sa

actif

que

voir

revenus.

tait

Il

provinces,

et

comme

par excellence,

la

nourriture de

la

tait

subvenait

reste

de

la

cour

fournis par

el

les

une rgion agrielle

besoins pendant quatre mois tous les ans,

mois incombant au

par

tabli qu'en outre de l'impt

Babylonie

elle

couverts

taient

Irais

les

'approvisionnement des troupes taient

cole

de son gou-

allons

ordinaire calcul plus haut


l

somme

l'empire.

les

seule

ces

huit autres

La mme pro-

vince donnait de plus un contingent annuel de chevaux


de guerre, et entretenait pour le service de la cour un

haras de huit cents talons et de seize mille cavales;


elle nourrissait encore pour les chasses du souverain des

meutes nombreuses de chiens indiens, de l'entretien desquels quatre grands bourgs situs dans la partie la pins
du pays taient responsables, et l'on jugeait cette
imposition assez dispendieuse pour tenir quittes ces mmes

fertile

bourgs de tout autre tribut.


Ainsi donc, les cent millions de francs reus annuelle-

ment des provinces n'avaient jamais


emplois actuels.

On

tre

appliqus des

connat encore deux autres sources de

revenu qui produisaient des sommes trs-considrables.


La premire consistait dans les prsents offerts au Grand
Roi. C'est un usage immmorial en Asie que personne
n'aborde un suprieur sans dposer ses pieds un cadeau
dont l'importance se mesure d'abord sur la fortune de
celui qui l'offre, ensuite sur la

qui

il

grandeur du personnage
de la demande que

est prsent, enfin sur la valeur

l'on se

propose de

faire.

Depuis

le

plus grand seigneur de

CHAPITRE

I.

ORIGINE

DE DARIUS

er .

29

femmes mmes du harem jusqu'au


moindre des sujets, tout ce qui sollicitait une laveur du
Grand Roi lui donnait peu ou beaucoup. Si nue province
avait un redressement poursuivre, une rclamation
soutenir, une grce obtenir, elle donnait. Si un bourg,
un village, une tribu envoyaient des dputs Suse,
ceux-ci ne se prsentaient que les mains pleines. Enfin
la

Perse, depuis

toute

les

l'anne, tous

jours,

les

tous

Grand Roi recevait quelque chose,


sous toutes

les

formes,

Toute merveille de

les

et

le

richesses affluaient vers lui.

nature ou de

la

instants,

les

par mille canaux et

l'art

toute pierrerie

exceptionnellement belle, tout chef-d'uvre finissaient tt

ou

par

tard

entrer

dans ses trsors,

dont

vastes

les

chambres regorgeaient de biens de diverses espces;

et

il

n'y avait pas seulement Suse des trsors r.ovaux, mais

encore Ecbatane, Perspolis

sur d'autres points de

et

l'empire.

Voici maintenant l'autre affluent


tions. Elles taient

Quand un

nombreuses

et

c'taient les confisca-

souvent trs-opulentes.

fonctionnaire public avait dmrit,

le

premier

point de sa disgrce tait de perdre au profit du roi tout

pu acqurir. Du moins le
prendre. J'imagine que dans

ce qu'il avait

de

tout

choses devaient se passer peu prs

roi avait le droit

pratique

la

comme

dans

la

les

Perse

La, tout fonctionnaire de quelque importance est


destitu plusieurs fois dans chacun de ses grades. Mais,
sous forme ou sous prtexte de rendement de compte, on
actuelle.

ne

lui retire

presque jamais qu'une partie de ce qu'il a su

amasser; quelquefois ce sont


Je

quart, plus souvent

maintenir

le

zle

une nouvelle
destitue

moiti.

deux

quelquefois

tiers,

Avec

le

reste,

de ses amis et de ses protecteurs;

situation, au bout de quelque

position grandit,

somme, gagnant
s'il

il
il

peut

achte

temps on

de nouveau, mais toujours d'aprs

principes, et en

qu'il lui

la

les

les

le

mmes

plus mesure que sa

perd davantage,

il

garde aussi ce

faut pour se retrouver assez souvent plus haut que

10

p.

i\ r,i

le

ii

Du

pass.

IV.

LES ACHMENIDES

reste, cette vie d'incertitudes,

de hasards,

d'intrigues dnonces ou brusquement tranches, de succs

extraordinaires

de chutes subites convient

et

la

l'esprit asiatique,

de

mobilit

constitue l'lment o ces imagi-

et

nations travailleuses aiment a vivre.

D'aprs nos ides europennes, nous

un

considrer

comme

tel

systme

Il

du Grand

finalement

roi recevait

gnrosit

Le

puissance.

un cer-

de

la

de

Roi lui-mme, auquel aboutis-

n'en tait

il

pas ainsi.

cei l.niieiiienl

Le

<>

cour ensuite,

saient tous les gains, licites el illicites. Mais

La

il

trouver dpouilles de (ont au profil

se

leurs administrateurs d'abord, des gens


et

;i

prs

nous sembl qu avec

populations devaient, au boul

les

temps,

tain

ports

peu

nous ferions d'une pompe d'puisemenl destine

desscher un pr couvert d'eau.


ce

sommes

mcanisme administratif

beaucoup

tait

mais

charge

la

il

la

ne donnait pas moins.

mieux attache

la

roi prodiguait les largesses sous toutes les

formes; vastes domaines, palais, belles esclaves, chevaux


de prix, couronnes d'or, armes, vlements somptueux,
il

incessamment d'une main ce

distribuait

de l'autre.

Il

peuples orientaux,

si

dans leurs demandes,


des immenses
et c'est

ii

qu'il recevait

n'tait respect qu' ce prix, et encore ces


faciles

se .sont-ils

libralits qu'ils

ranonner,

qu'ils ont

accord des

loges a cet gardt Darius a pourtant t de ce

bien que

narque pour

la
,

l'aspect de ces tablissements,

comme un pre, Cambyse comme un


l'chmnide comme un marchand. La libert
quite cherchait se venger par

ses

il

mo-

rgularit de l'administration, aient rpt

avait agi

dant

nombre,

nobles iraniens, tonns du got de ce

les

avec ddain

satisfaits

imposent leurs princes

peu de ces derniers

fort

insatiables

si

rarement montres

un sarcasme,

que Cyrus
matre,

et

fodale inet

cepen-

n'en tait pas moins vrai que Darius, pas plus que

descendants

ni

que

succdait, ne retenait

les
le

princes hroques auxquels

lot

ii

d'or qu'on voyait remonte*

CHAPITRE

er .

ORIGINE

DE DARIUS

er .

comme

vers lui et qui ruisselait constamment;

31
les

dons

qu'il rpandait tombaient de ses mains dans d'autres qui

moins obliges h ouvrir les doigts, parce


grand ne reste tel qu'en se montrant
n'existait pas un satrape si avare qui ne ft

n'taient pas

que

tout ce qui est

gnreux,

il

vivre et n'enricht autour de lui des milliers de familles


auxquelles retournaient ainsi les revenus du pays et qui
les

dpensaient nouveau.

De

une circulation des va-

leurs d'une rapidit extraordinaire

fcondit de

deur

la

de leur

production dans

commerce

la

les

ceci explique assez la

pays asiatiques

la

gran-

perfection de leur industrie

compte leur prosprit


surprenante. Malgr tous mes efforts, je ne me flatte pas
de parvenir donner une ide quelque peu sre des revenus personnels du- Grand Roi, et je suis persuad que,
ces poques recules, et en fin de

quelque

de

effort

la vrit.

que

je fasse, je resterai toujours au-dessous

Cependant on peut en approcher d'un peu

plus prs encore par comparaison.

Hrodote attribue au satrape de la Babylonie, qui tait,


au temps de Darius, Tritantchms, fils d'Artabaze, un
profit d'une artabe d'argent par jour, bien entendu en sus
de tout ce que

la

province devait par ailleurs acquitter

d'impts et de droits rgaliens.


exact, puisque tout moyen de
pourtant

il

est probable tout

Il

fout supposer le chiffre

le

vrifier

le

assez bien l'ide qu'on se faisait

nous manque;

moins qu'il exprimait


au temps d'Hrodote

or l'artabe vades bnfices du satrape de Babylone


quivaut
chnices,
trois
plus
attique
lant un mdimne
,

201,800

francs, en calculant en

monnaie

actuelle et trs-

approximativement, de manire pourtant h tre plutt en


dessous qu'en dessus de la vrit. Or, 201,800 francs par
jour constitueraient la somme de 73,657,460 francs pour
l'anne. Je veux supposer qu'Hrodote a

compt que

la

valeur des prsents en argent tait comprise dans cette

somme; assurment, au
juste,

et elle

n'est

cas

que possible,

cette
il

hypothse serait

faudrait

toujours y

ajouter

il. ni

normit.

sous

-^

LES

Ai'.III.MI.MI'l

que

vrai

esl

Il

une de

celles

satrapie de Babylone

la

empire;

dont

puissance immdiate

l.i

'>.

nature, dont nous avons

<'n

plus productive de (oui

l.i

mme temps

en

IN

valeur des produits

la

dj vu

RE

|\

lu

comme

elle tail

tombait

titulaire

le

le

Grand Roi, on peul

considrer nue celui-ci subissait des destitutions frquentes


faciles,

et

quence

force.

donc autant qu

C'est

revenus assurs
rsultats

confiscations qui en taienl

les

et

les

cons-

la

ajouter aux

faut

<)n arrive

trsor royal.

i\u

dpassenl de beaucoup

<|ui

il

des

ainsi

cenl millions assi-

gns aux rentres annuelles'de cette caisse, toujours en


faisant abstraction des prestations en nature.
I

de
h

comme une

>n

peut remarquer

la

persistance des usages asiatiques,

ardeb

est

ici

en passant,

preuve

que l'artabe ou

encore aujourd'hui une mesure quivalant

Ce mot dsigne un cylindre de


employ pour la construction des conduites
d'eau; ainsi les vases de terre dont parle Hrodote, et <|ui

ii

2,500

livres anglaises.

terre pufte

servaient de

loi

nies fondre les lingots,

n'taient pas

autre chose.

Nous sommes
de

arrivs nous faire peu prs

production

la

fiscale

de

tablement cette production

mme

en admettant

fection de

dustrie et

dont

les

cent

le

la

si

et

incontes-

considrable,

fcondit extrme

du

sol,

la

que,
per-

'agriculture pousse au plus haut degr, l'in-

le

commerce parvenus

auteurs .grecs et

les

a des dveloppements

prophtes bibliques nous tra-

magnifique tableau, nous ne pourrions nous l'ex-

pliquer en aucune manire


la

Etat iranien
tait

une ide

si

nous ne tenions compte de

vivacit prodigieuse avec laquelle avait lieu la circu-

lation des valeurs.


lut le

Car on ne saurait admettre que

moins du monde spoli;

ds lors

strilis.

Au

contraire

il

le

pays

aurait t appauvri, et
cet tat d'opulence se

maintint pendant toute l'antiquit, et on ne cessa jamais


de fabriquer, de btir, de cultiver, d'tendre

malgr

les

demandes prodigieuses du

la

trsor,

richesse;
le

pays

CHAPITRE
se

ORIGINE

er .

DE DARIUS

9 '.

33

trouva toujours en tat de se suffire lui-mme aussi


la

cause de cette

amas de numraire

ne s'immobili-

bien qu' ses princes.

Aucun

circulation.
sait

Roi.

dans

les

en

la

cent millions de francs par an,

supposant relle

paraison de

mme du Grand

mains de personne, pas

Une conomie de

mme

expliqu

J'ai

somme

la

totale

peu de chose en comqui passait incessamment

tait

de mains en mains et qui s'augmentait par un travail

Aucune fortune n'tait stable; aucune famille


n'accaparait longtemps une part quelconque de la prosp-

constant.

rit publique, et ce n'tait que par une action constamment soutenue dans un genre quelconque d'activit que

l'on parvenait
la

s'entourer d'un bien-tre qui restait

disposition de tous

et

de chacun. Dans

provin-

les

ces iraniennes seules se voyait la stabilit dans la proprit foncire, cause de la persistance des institutions

hrditaires; mais justement ces provinces n'tant ni les

plus riches ni les plus

productives de l'empire,

gnral se ressentait peu de leur immobilit,

par l'acquisition d'un lment conservateur que


occidentale ne donnait pas.
Je n'ai pas encore
l'empire.

avec

le

la

rgion

tableau des dpenses de

n'a t question jusqu'ici que du budget du

Il

Grand Roi

fini

l'tat

ce n'est

si

et

de ses fonctionnaires.

maintenant des

frais

Il

faut tenir

compte

causs par l'entretien des armes.

J'aurai trop d'occasions de parler de la composition de ces

nombreux

corps aussi multiplis que


insister

me

en ce moment; je

et je ne veux pas
y
bornerai rappeler que leur
,

entretien, la remonte de leur cavalerie, tout ce qui tait

ncessaire aux garnisons

la fabrication

et la rparation

des trains de chars de guerre, tombait la charge des


provinces. Nous en avons vu dj quelques preuves par
les

paroles d'Hrodote.

cela

il

faut ajouter les travaux publics

proprement

aqueducs, drainages, canaux,


celui du pays des Ghoquelques-uns,
dont
rservoirs,
dits,

forteresses, ponts,

TOM.

II.

LIVRE

LCHI MENIDES.

LES

IV.

rasmes principalement appartenaient au fisc. Toul chut


ou rpare aux Frais des contres qui en profitaient,
.

,,,.,.

,t

il

faut

en dire autant des routes.

Je n'oserais avancer que


Fussent trs-perFectionnes

des raisons d'en douter.

voies de

les

dans

En

l'est

communication

de l'empire,

et

il

a en tait

tout cas, le besoin

commerce, industrie, les


munis rclamaient beaucoup moins ce genre de moyens.
Mais dans l'Occident, des chemins royaux existaient l"ii
pas marqu, parce que

bien entretenus,

n'y

il

la,

.1

le

pas de doute que ce

Fondations antrieures

des

l;i

n<'

Fussent

domination des Perses.

Ceux-ci n'eurent qu'aies maintenir,

el

ils

n\ manqurent

pas. Sur tout leur parcours, on trouvait des stations de


postes, des caravansrails, de* corps le garde pour panier
la

paix publique,

cl

des bacs au passage des fleuves. Hro-

dote mentionne deux de ces moyens de communication


l'un qui allait de Suse la

mer en passant par

de Sardes Memphis,

l'autre qui allait

trajet

la

Lydie;

pour lequel

on comptait quatre-vingt-dix jours de caravane; il est


vraisemblable que des corves locales servaient l'entretien de ces routes, et qu'en cas de besoin on dduisait de
l'impt gnral ce que ces travaux pouvaient avoir de trop

pesant pour
ainsi

habitants d'un

les

du moins

C'est

pays.

que l'administration persane en agit aujourd'hui,


les gouverneurs n'ont pas d'intrt ce que

et

connue

le

contribuable soit trop foul et que,

l'ineptie

ou

la

tyrannie de

la

mme

soit

par

part de ces arbitres,

les

paysans trouvent toujours avec leur argent des protecteurs


auprs d'eux, ou d\\ moins des gens qui consentent
attnuer

l'effet

de leurs ordres,

s'obtiennent facilement, et

moindre pour

les

ne serait tent de

On
liers.

le

les

mal

lions d'exonration

est toujours

intrts privs qu'au


le

beaucoup

premier abord on

supposer.

attribue Darius l'institution des courriers rgu-

De mme que

cration antrieure

je considre les routes


la

domination perse

comme une

et datant des

CHAPITRE

I".

ORIGINE

poques assyriennes, de
avaient devanc

le

mme

DE DARIUS
que

je crois

Ir.

les courriers

rgne de ce prince. Peut-tre

a-t-il

pourtant rorganis un service que les grandes guerres de

Cyrus,

la

Cambyse

les dportements violents d


mesures anarchiques des temps postrieurs,

conqute, puis

et les

devraient avoir prouv. Peut-tre aussi eut-il

d'tendre tout l'empire, et

comme

le

mrite

un instrument nces-

au mcanisme des satrapies, ce qui n'avait encore


exist que dans les provinces de l'ouest. Quoi qu'il en soit,
saire

comment

voici

tion

les

un prpos

Quand un

postes fonctionnaient.

la

tait

sta-

constamment des chevaux prts.


l'homme
sans tenir compte ni de la pluie, ni

tenait

courrier arrivait de la station voisine,

montait cheval,
de

Dans chaque

et

neige, ni de la chaleur, ni de

avec rapidit

la

nuit,

la station voisine,

il

il

se transpor-

remettait ses

dpches un autre cavalier. Ainsi les nouvelles arrivaient leur destination avec une promptitude gale ce
qui avait lieu en Europe avant
fer.

C'tait peut-tre

moyen de

que

cration des chemins de

la

rsidait le

plus

nergique

Grand Roi dispost; l'unit


de l'empire y trouvait son nud autant que le mot d'unit
puissance dont

le

tait applicable ces

poques.

Je suppose que les dpenses ncessites par cette organisation taient supportes par

que

satrapie.

d'intrt

Il

le

n'en tait pas de

purement

trsor particulier de cha-

mme

local. C'taient les

des tablissements

communauts, sou-

veraines d'ailleurs dans leurs affaires propres, qui avaient


y subvenir. Si Halicarnasse ou Smyrne voulaient construire un temple ou un agora, ces cits payaient de leur

maons, absolument comme le


feudataire de l'est pavait pour btir ou entretenir son chteau. Les communes rurales faisaient de mme. Les prtres
de toutes les religions, dj bien nombreux dans l'empire,
taient la discrtion de leurs fidles, et il semble qu'ils
argent

les architectes et les

n'y perdaient rien, non plus que

magnificence

tait sans

bornes.

les

sanctuaires, dont

la

LIVRE
j'en

ai lii

terai ici.

On

el

LES ACHMNIDBS.

montrer quelle tait la splendeur


tendue de leurs ressources. Je m arr-

> 1

aussi clairement

Darius I" assis sur


cueillant

assez pour

ces rgions

le

IV.

le

trne

le

mains pour

ses

dans

que possible,

plus lev de

en

rpandre

les

pense,

je

univers, re-

pluie

bienfaisante des richesses incalculables, en recevant sans


cesse, en versant toujours; on

plac entre

le voit

hrditaire, l'espril traditionnel

les

Iraniens

lit productive des populations smitiques


cherchant assouplir la raideur les uns,

sistance des autres,

la

et

et

orgueil

mobi-

grecques,

fixer

incon-

aprs avoir rprim l'insubordina-

el

tion des premiers jours de son rgne, ce qui lui lut relati-

vement facile, donnant un mouvement d'ensemble tanl


de propensions divergentes. Il inventa pour cela les satrapies el les postes; bientt il y joignit la cration d'une

monnaie royale,
trente centimes.

la

darique, valant environ vingt francs

Mais cette dernire innovation

perdre aux souverainets particulires de

pas

leur droit de

monnaie, de sorte

frapper

ne

fit

l'empire

qu'elle

n'eut

pas toute la porte qu'on pourrait tre tent de lui attribuer, et c'est ici qu'on peut saisir encore clairement la
diffrence <pii existait entre les feudataires aussi bien que

rpubliques autonomes leurs gales, et

les

simples serviteurs du roi;

uns

tait

un crime pour

les

ce qui tait lgitime

les autres.

satrapes,

pour

les

Aryands, gouverneur

de l'Egypte, fut mis mort parce qu'il avait voulu faire


circuler des monnaies son effigie; tandis que les rois
phniciens, par exemple, tout tributaires qu'ils taient,

mme

et

soumis aux satrapes, se

le

permettaient sans

difficult.

Au
utiles,

tout
fut

le

milieu de ces innovations ou de ces rnovations


le

Grand Roi

favorisa

reste en importance.

pas l'inventeur d'un

son rgne dans


et le

l'tat

Il

une tentative qui dpassa


ne

fut pas le crateur,

mouvement
la

ne

qui se produisit sous

gnral des esprits, mais

propagea. Je veux parler de

il

il

le

soutint

rforme religieuse

CHAPITRE

RFORMATION

II.

laquelle Zoroastre a

RELIGIEUSE.

donn son nom,

37

de la-

et vis--vis

quelle Darius prit la place que Constantin occupa plus


tard vis--vis du christianisme. Cette rvolution zoroas-

trienneestun des moments

les

plus considrables de l'exis-

tence de l'humanit, et je vais m' efforcer de

avec

le

la traiter

soin qu'elle exige.

CHAPITRE

II.

RFORMATION RELIGIEUSE.
rforme de Zoroastre a t controverse
par les anciens comme par les modernes, et la recherche
des dates qui s'y rapportent, des faits qui en constituent

L'poque de

la

aux plus grandes divergences d'opinion. Peut-tre la question gagnera-t-elle en clart lorsqu'on voudra la considrer non plus isolment, mais dans
ses relations avec les vnements dont les contres iral'essence, a

donn

niennes ont t
Darius fixa

le

lieu

thtre.

la constitution dfinitive

de l'empire. Non-

seulement ce qui fut tabli alors devait durer jusqu' la fin


des Achmnides, mais en ralit le principe s'en maintient encore de nos jours.

l'tat et

ne

le

Alexandre ne

fit

qu'agrandir

modifia pas. Les Sleucides, qui tentrent

de l'hellniser au del du besoin perdirent promptement


le noyau iranien, qui, sous les Arsacides et ensuite sous les
,

Sassanides, reprit ses formes propres d'existence.

qute musulmane

ne put que disperser

La con-

un instant les char-

bons ardents de cet inextinguible foyer; il se reconstitua


bientt, jeta un clat non moins vif que par le pass,
avec cette unique diffrence que son action brilla beau-

coup plus'du ct de l'Inde


tion occidentale

et

du nord que dans

et aujourd'hui la Perse

la

direc-

puise par son

ancienne activit peut-tre plus encore que par

un

sicle

de mauvais gouvernement suivi d'un autre sicle d'anar-

|.l\

RE

IV.

LES

Ai.lll

Ml

MM

chie, de rvolutions, de conqute trangre, de ruine, voit

encore, malgr

chiffre bien faible <>u

le

'n

esl

rduite

La

population de ses provinces, voit, dis-je, sa langue dominer dans toutes les populations musulmanes jusqu au

Gange, pntrer sur

politiquement repousse

cl

n'.i

pas discontinu de

puisqu' ce

Kashgar,

territoire chinois jusqu'

le

<!<

1 ; *

valle de l'Euphrate, elle

montrer rellement prsente,

plus de trois cenl raille Familles per-

moment

sanes sonl rpandues sur toute celle rgion et rayonhenl


jusqu' l.i cte de la Mditerrane, jusqu'en Egypte, en \

mre patrie. Je ne parle pas des


innombrables emprunts que la cour el le gouvernement <le

apportant

les ides

Constantinople ont

de

la

faits jadis l'tiquette et a

tion iraniennes; tout cela se maintient

pulsion donne,

si

dans

choses et

L'administravive lut l'im-

mme

le

euro-

tout

des traces vraiment persanes

encore apercevoir dans

les

si

chrtien qu'il est,

tout

qu'il aspire devenir,

se font

et

puissante son influence, que dans

royaume hellnique,
pen

dans

noms, dans les mois,


murs. Pour qu'une Ion-

les

les

pu s'effectuer et qu'une prpondrance


tonner aujourd'hui, il Tant videmnous
vienne
si durable
ment que l'empire iranien, au temps o parut Darius J'

dation

si

M .lide

ait

;r

ail

possd une accumulation

s'tait

tion

de forces morales qui ne

trouve nulle part jusqu'alors dans

et

sicles,

qui depuis n'eut jamais d'gale.

l'lment

iranien

et

la

mme

propor-

Pendant de Longs

l'lment smitique mis en

contact avaient .constamment travaill se combiner.

lierre,

la

conqute,

la

juxtaposition,

la

La

suprmatie de

l'une de ces forces sur l'autre, leur pntration gogra-

phique, tout avait t commenc dj l'poque recule


des rois djemshydites et avait continu pour ne jamais
,

souvent mari, mais dans cet hymen


indissoluble, Yrian et Smite, on ne s'tait jamais aim.
Une forme d'ides n'avait pas cd l'autre, et aucune

cesser.

On

s'tait

des deux ne s'tait laiss effacer. Les Arians taient ner

giques,
U

les

Smites irrvocablement obstins.

On

avait

CHAPITRE

REFORMATION

II.

RELIGIEUSE.

donc toujours cherch et l'on cherche encore des compromis pour pouvoir vivre ensemble. C'est l l'existence ende l'Orient, o

tire

une

vieille

tendent constamment, par

les esprits

habitude, assembler des choses inconciliables,

momentanment dans

y parviennent quelquefois
thorie, quelquefois aussi dans
et

Rien de moins semblable

la

la

pratique.

dmocratie mouvante des

la

provinces occidentales de l'empire que

la fodalit stricte

et

hautaine des rgions du nord et de

les

conqurants aramens avaient forc ces contres rfrac-

taires accepter

Par

tiques.

par

artistes,

les

esclaves,

mme

marchands, par

les

ides smitiques

les

des familles iraniennes.

Il

la

Mdie

de

et surtout

taient mixtes.

s'taient

nom-

comme

celles

Perside et de

la

le

y avait eu de

breuses alliances. Des populations entires,

de

les

bon gr mal gr jusque dans

introduites la longue et
sein

pourtant

dans leur sein des colonisations smi-

commerce, par

le

l'est, et

Le contact des notions,

le

la

Susiane,

frottement des

prjugs rciproques, taient donc incessants. Tant que les

Smites avaient t pour

Iraniens des vainqueurs,

les

ceux-ci ne pouvaient entrer dans leur ordre

une dsertion

c'tait

mme, mais en

de

que

des

le

combinaison

les

acte.

Il

en avait t

lorsque les

Maintenant que l'empire

tait naturel

de conciliation

le

murs, une

faire

tait

fond

la ncessit

mme mouvement

de fusion

Iraniens

que des tentatives de

sens et principalement sur

temps commenc. La
chose pour ses rois,

moyens de

d'un

graviter
il

important de tous, sur


les

rpugnent

peuples jeunes

pareil

sens inverse,

faire

masse unie,

dans tous

Dans

les

gouvernement gnral tendait, par

choses,

toute la

un

avaient pris le dessus.


et

et

ressemble

qui

ce

d'ides;

le

eussent lieu
point

le

plus

point religieux.

sorte d'unification avait ds longsocit


et

davantage.

ne

iranienne faisait peu de


trouvait

Une

pas en

elle

les

fidlit militaire exacte,

mais limite au temps du service, une obissance condi-

LIVRE

.,i

IV.

LIS ACIlKMKMItl

que restreignait

tionnelle

immuables auxquelles
miers soumis,
nation, un

'1

1 1 1

<

prestige suprieur de ces lois

le

souverains devaient tre

les

constituait l'autorit

les pre-

suprme dans

respect qui s'adressait plus au sang et


i

du monarque

famille

S.

' i

lui-mme, voil ce que

le

pour

assez,

d'un prince devenu


rois

du inonde,

et

satisfaire

plus

le

la

vassal

iranien pouvait et, bien plus, ce qu'il voulait donner.


n'tait pas

la

Ce

aux besoins de prpotence

riche,

le

plus puissant des

qui apprenait de ses sujets smites qu'il

Ce potentat tait d'ailleurs


pleinement justifi ses propres yeux de ne plus se contenter d'une autorit si prcaire par l'vidence du peu de

avait droit tout autre chose.

secours qu'elle donnait aux grandes obligations de son


tat.

L'exemple des monarques assyriens, mdes, lydiens,


l'hritage, avait encourag
il avait reu

gyptiens, dont
le

Grand Roi

organiser

dans toutes

les

domination cette immense domesticit qui


si

attrayant pour

le

dveloppements de

matre, et d'ailleurs
la

si

contres de sa

d'un usage;

est

favorable aux

dmocratie, que jamais l'Asie n'a

song s'en dbarrasser. Remettre la garde de la personne royale des gens qui ne dpendent que du prince
et

qui

ne sont rien par eux-mmes; que l'on prcipite

d'un geste dans

le

nant, quelque hauteur qu'ils soient

monts dans la faveur du prince; qui ne possdent leurs


richesses que sous la condition de se les voir enlever du
jour au lendemain; qui sont admis, comme Haman aux
plus intimes faveurs de la familiarit du matre, mais
,

pour
les

se laisser attacher sans rsistance la

potence qui

attend au dehors, en sortant du banquet de la reine,

ne se peut rien de plus commode pour un gouvernement; des hommes ainsi faits plaisent par leur nant
mme. On ne souponne pas en eux d'opposition dangeil

reuse, et c'est ainsi que des charges de la cour on peut les

mettre

la tte

des grands gouvernements.

d'autant plus volontiers

le

On

leur confie

maniement de l'omnipotence,

CHAPITRE

que

cette

RFORMATON

II.

omnipotence, on

jugera devoir

le faire,

la

RELIGIEUSE,

quand on

leur reprendra

sans que personne

les

VI

plaigne, sans

que personne surtout les dfende. Ils ont dbut par tre
bateliers, tendeurs de tapis, simples gardes; ils sont devenus des satrapes mais en restant toujours des domestiques,
on ne les a jamais considrs comme des princes on rpte
avec soin que ce sont des serviteurs royaux. Tandis que tel
;

chef hrditaire d'un district mdiocre compris dans les


limites du territoire confi au domestique royal a le droit

de frapper monnaie,

et l'exerce, ces favoris qui font

trem-

quand
bler le
on les
exemple,
ils osent l'usurper, comme Aryands, par
met mort avec pleine justice, suivant le sentiment commun. J'ai remarqu en Perse quel point cette doctrine
est empreinte dans les esprits. Le gouvernement ne se
feudataire en sont soigneusement privs, et

condamner sans jugement, de dun marchand,


forte raison un homme de tribu; non

croit pas le pouvoir de

pouiller en dehors des prescriptions lgales

un artisan, plus
pas que le fait n'arrive, mais outre qu'il est relativement
rare, c'est une violence, un abus de la force, et personne
ne l'approuve. Il se peut mme qu'on en murmure trshaut et qu'il en arrive des consquences fcheuses. Mais

que

le

depuis

caprice oppresseur
le

tombe sur un domestique

royal,

premier ministre jusqu'au fendeur de bois,

personne n'en prend souci, et chacun au contraire est


d'accord que le souverain peut faire de ses gens ce qu il
veut sans qu'aucune
D'autre part, un

loi

divine ou

humaine en

soit blesse.

tat de choses qui parait

pour ceux qui y sont soumis

si

fcheux

se maintient perptuit,

parce que, sans cette condition,

les

avantages incalcu-

permet de prtendre seraient absolument


impossibles pour la plupart des gens. D'ailleurs on a
vu que clans la pratique il s'en fallait que le droit absolu
lables auxquels

il

du matre s'appliqut dans toute sa rigueur; le nombre


des domestiques monts assez haut pour faire des chutes
compltes tait extrmement faible; la plus grande partie

IVRE

IV.

LES

Mi.MhKS.

M.lll

des satrapes, ou des ministres,

des gnraux dpouills

<>u

de ce qu'ils avaient amass, ne l'taient que dans une


sure restreinte;

de

laisser a leur Famille et

valaient
et

peine

plus grand

le

ou

la

(I

des ressources

un rang qui

et

tre conquis au prix de quelques prils,

nombre des hommes

grands avaient

les

me-

tous pouvaient raisonnablement esprer

peu prs

la

qui servaient

roi

le

certitude, dans leurs

sphres relatives, de se conserver travers des hauts


des bas dans des situations suprieures
particulier de cette

Le mrite

dpart.

yeux des Asiatiques, et ce qui

maintiendra toujours,

c'est

lui et

homme

organisation aux

que, ;;rce

vagabonds peut prtendre tout,


tenter. Il n'a pas besoin de mrite,
faveur d'un

et

de

point

toujours maintenue et

l'a

d'ambition interdite qui que ce

la

leur

soit
s'il
il

elle,
le

il

n'est pas

plus mince des

a le courage de tout

lui .suffit

de conqurir

plac immdiatement au-dessus de

que rien ne L'empche de dpasser plus lard

et d'avoir

son tour pour serviteur. Les besoins d'imagination,

imprieux chez
core plus que

les

dans ce dsordre

les intrts rels

dominante,

et qui la

si

Orientaux, trouvent leur compte ensocial.

Ces domestiques, qui ont toujours form en Asie


classe

la

la classe la

plus

nombreuse de

la

la socit

composent encore, proviennent d'origines trs-

diffrentes et sont contraints d'apprendre l'galit dans le

milieu

commun o

ils

se placent. Darius-Kishtasep

que d'une grande famille


avait

commenc par

tre

bien

du sang des Pasargades


domestique de Cambyse et l'un

et issu

de ses gardes. Personne ne

le lui

a jamais reproch. Les

que trouver du profit se


dbarrasser de leurs puns en les mettant au service soit
des satrapes, soit du souverain. Orts tenait sa solde
familles fodales ne pouvaient

particulire un millier d'Iraniens, et


fut

devenu suspect

avec

lui,

quand

il

fallut

car on ne savait pas

si

ses mercenaires

draient pas plutt son parti que celui du


avait

ce gouverneur

user de prcautions

la cour,

Grand

ne prenRoi.

donc un grand nombre de gentilshommes des

Il

diff-

CHAPITRE

REFORMATTOJN

II.

rents ordres qui cherchaient

la

RELIGIEUSE.

43

fortune et la trouvaient

souvent en dehors des habitudes hrditaires de leurs familles. Cette classe

de serviteurs

tait la plus favorise

penser que puisque

Elle devait

principe.

les

en

Iraniens

avaient form l'empire, toutes les ressources de l'empire

appartenaient elle-mme et

lui

bues;
fait

devaient tre distri-

au gouverneur suprme de nier

le

consquences. Mais plac au sommet d'un

si

tait difficile

il

et ses

lui

grand assemblage

et

beaucoup plus sensible l'excution

de ses volonts qu' des considrations favorables des


droits hostiles ses vues, l'Achmnide prouvait au

moins autant de got pour

ses autres serviteurs

que pour

des nobles iraniens qui, certains gards, se considraient

comme

ses

gaux

et lui. savaient

un gr mdiocre

de leur accorder ce qu'ils croyaient leur tre d.

Il

atti-

rait donc de prfrence dans sa familiarit intime et


investissait d'un grand nombre de charges importantes

des personnes appartenant aux races conquises, Assyriens, Phniciens, Juifs et Grecs, et

mrite

qui tait ses yeux

caste des domestiques, de ne

la

il

leur trouvait ce

raison d'tre de toute la

dpendre absolument que de

son autorit et bien plus compltement que

Seulement,

iraniens.

ouvertement contre

comme on
le

les stipendis

ne pouvait pas s'lever

prjug gnral des populations

conqurantes eu affectant de

les

mettre l'cart, on avait

emprunt aux dynasties smitiques l'habitude de dcorer

nom
homme de

national,

d'un

par consquent de dguiser en

et

race noble tous ceux, quelle que fut leur origine,

qui entraient au service du roi. C'est ainsi que Nhmie


investi

du gouvernement de

la

Attirsatha, et qu'Esther avait quitt pour ce

l'toile

son premier

nom

nom

arian

et plus

a laiss son

judaque de Hadessa.

Cet usage est encore en vigueur de nos jours chez

Turcs,

Jude, avait t appel

les

d'un mercenaire tranger devenu pacha


europen pour prendre ceux mieux r-

nom

sonnants une

oreille

orientale, de

Khour-Shyd ou do

LIVRE

IV.

- LES ACHEMENIDES.

Mais ce qui est plus curieux, c'est de voir <|uc

Slim.

le

<m

mme
y rencontre, el en assez,
Ixiii nombre, des grands fonctionnaires, gnraux, admilait

se passe

nistrateurs,
travers

en Russie.

ministres plnipotentiaires,

plusieurs gnrations,

non pas

issus

mais tout directement de

parents tatares, kalmouks, armniens

<>n

antres, qui onl

chang hier leurs noms nationaux pour des noms russes,


ou qui ont au moins modifi les dsinences de ces noms
de manire a leur donner une physionomie approchant de

noms

celle des

comme

leur

russes.

n'est jamais arriv


ais

se trouvent ainsi nationaliss

Ils

intrt le comporte.

dans

les

Aucun

fait

semblable

domaines asiatiques des Fran-

des Anglais, des Hollandais, parce (pie ces trois

peuples n'ont rien de

commun

avec

les

Asiatiques et se

dfendent de leur contact.

Les domestiques des diffrents degrs, des diffrents


ordres, des diffrentes provenances, se mlant et se dpla-

voyant de prs beaucoup d'hommes et


d'affaires, ont t le vhicule le plus actif de la propagation des ides par tout l'Orient. Ils sont communicatifs,
ant avec facilit

parce qu'ils sont peu occups;

ils

vent, ce qu'ils ont vu et entendu;


arrtes

que

racontent ce qu'ils sails

ont moins d'ides

comme

gion

et

plus

en

reli-

autres classes plus sdentaires

les

soumises l'action constante des prjugs,

en politique

sduire par les nouveauts


leur situation de

ils

se

laissent

qu'il est

dans

et

d'autant plus
la

nature de

marcher toujours volontiers au-devant

de l'inconnu.

Quand le sige du gouvernement fut tabli dfinitiveer


ainsi
ment
Suse, ce qui n'eut lieu que sous Darius I
il

(pie je le

montrerai tout l'heure, et que

la

paix

la

plus

profonde eut succd aux anciens antagonismes dans le


sein pacifi de l'empire, la classe des domestiques eut son
principal fover de recrutement dans les provinces occidentales, et c'est
elle

de

l qu'elle

rayonna partout

et

que partout

apporta ce qu'elle avait pu apprendre. Le dernier per-

CHAPITRE

II.

RFORMATKXN

RELIGIEUSE.

45

fectionnement fut ainsi donn et avec une force irrsistible


cette infiltration des ides smitiques que nous avons

vue tout l'heure commencer ruisseler sur les pays iraniens du nord et de l'est ds l'poque des Dj emshy dites et
dont l'affluence n'avait jamais cess d'aller en augmentant;
,

dsormais

elle coulait flots.

Babylone

mement

Sardes constituaient deux centres extr-

et

puissants et fconds. Pour la premire de ces

on n'en peut pas douter, puisque les Juifs euxmmes les plus rsistants de tous les peuples aux notions
trangres, furent profondment modifis par leurs rapvilles,

ports avec l'enseignement chalden.

Pour

la

seconde,

le

fait n'est pas moins clair, car ce fut la source ou


vinrent puiser leurs premires connaissances en philo-

les

sophie, en

mtaphysique, en histoire

longtemps

furent

Grecs

naturelle, et

des coliers tellement dociles,

ils

qu'ils

acceptrent jusque dans ses plus subtiles consquences


dogme raffin des magiciens orientaux sur les forces de

le

la

nature et les procds employer pour en matriser les


effets. J'en veux donner ici une preuve.
Je possde dans

ma

collection de pierres graves trois

cylindres en jaspe vert et une cornaline ovale.

Le plus gros des

trois cylindres reprsente trois

hommes

debout, barbe frise et longue, la mode assyrienne;


deux portent des tiares au sommet aplati ce qui est tout
fait assyrien; ils luttent, le premier avec un taureau
,

dress qui retourne la tte en arrire, l'autre avec un lion


galement dress et dont la gueule est tourne vers lui, le

troisime avec un animal dont on ne discerne plus les

formes devenues

frustes.

Entre

les

tants est place une petite figure

qui parait

un adorant,
un point

croissant avec

Le second

deux premiers combat-

sommairement excute
de laquelle s'ouvre un

et au-dessus

inscrit figurant

cylindre reprsente

un

une

toile.

sujet

peu prs

groupes de combattants, avec cette diffrence


qu'un des groupes est form par un lion et un taureau

pareil

trois

s'affrontanl

RE

i\

[V.

mais deboul

pas de croissanl

LES

de poinl

ni

n'y o pas de figurine;

il

\('.ni;\ii:\im s.
il

inscrit.

Le troisime cylindre, d'une excution trs-fine, porte


deux adorants, la main gauche sur la poitrine, autre tenI

due, el a ct une inscription cuniforme de deux lignes.


qui constitue
trait remarquable de ces Mois petits
('.(

l'

monuments,
et

conus dans

travail ;;rcr

que de

libert.

lgantes;

et

mollets et

les

d'habilet en

la (aille et s'arr-

les

mem-

attaches des

profondment pour conserver

accusent un peu

sont de

remarquablement bien

au-dessus du genou, sont

tant

poses

et

ils

Les figures humaines, vtues,

pagnes sencs

trois pierres, le

les

bres

style particulier a ces sujets,

le

d'un travail plein de got

cl

mme temps
sur

que, reprsentant des sujets assyriens

c'est

le

caractre voulu, niais sans avoir l'exagration ordinaire

aux uvres
les plis

bas-reliefs

mains dos

sorties des
('toiles

ili's

productions;

de l'Assyrie, et

ne prtends pas assigner

d'Halicarnasse. Je

d'une manire rigoureuse


trois

artistes

tombent avec une lgance digne des

en

la

les

date du rgne de Darius ces

rapportant pour hase chro-

nologique l'poque des premiers chmnides,


te

je

strictement concord avec celte priode. Seulement


certain

que

trois cylindres

les

tre antrieurs

n'en-

que ce que j'examine dans ce chapitre a

-mis pas dire

au temps o

les

il

est

en question ne sauraient
citoyens des colonies grec-

ques de l'Ionie avaient acquis un degr de culture considrable, ce qui ne nous permet pas de monter plus haut

que Grsus,

et qu'ils

vu construire

belle priode qui a

Plus tard

moins

On

voit

cette

tombeau de Mausole.

le

types cherchs par

les

fins et

ne peuvent tre postrieurs

grecs sont

les artistes

plus rels.

donc

la

preuve matrielle d'une accession des

populations hellniques de l'Asie aux dogmes orientaux.

Ces

populations

ment portes,

et

n'y
la

taient

preuve

abandonnrent bientt

cependant pas
en

est,

lorsqu'elles

c'est

naturelle-

qu'elles

les

furent inspires par

CHAPITRE
seules,

elles

pour ne

cides; mais alors

Aussi

REFORMATION

II.

le

longtemps que

les

RELIGIEUSE.

reprendre que sous

sang asiatique

les

47

Sleu-

les

avait envahies.

l'esprit hellnique fut livr

lui-

mme, c'est--dire pendant une dure de deux sicles, les


Grecs ne parvinrent pas se soustraire compltement
l'action des

dogmes

asiatiques;

ils

se bornrent les tenir

distance, les modifier, les contenir.


long, j'en conviens; mais
festa pas

l'originalit

Ce ne

fut pas

grecque ne se mani-

dans une mesure plus large, et on l'oublie trop.


les Iraniens, tenaient beaucoup leurs insti-

Les Perses,

tutions politiques, puisqu'ils avaient pour principe qu'elles

devaient rester immuables. C'taient des droits, et

le

sou-

verain n'y pouvait pas toucher; mais, par une incons-

quence naturelle chez des hommes libres, les Iraniens ainiaient et recherchaient les nouveauts dans les ides,
dans

que

De

les

murs, dans

les

habitudes, sans s'apercevoir

mettre en danger perptuel leurs institutions.


rsultait que leurs opinions religieuses taient peu

c'tait
l

il

ou mal dfendues contre les transformations. Elles l'taient


d'autant moins que, reposant sur un naturalisme sentimental plus potique que dogmatique, elles n'avaient
pas pour les dfendre un clerg organis, puisque chaque
chef de famille tait son pontife lui-mme, et faisait
sa faon l'ducation de son entourage. Il n'existait

pas de temples pour servir de centre une communication d'impressions spirituelles, et les sacrifices, o l'on

accomplissait les rites indiqus par la tradition, n'taient

que des ftes brillantes domines par la ncessit de remplir ponctuellement les obligations liturgiques; on n'avait
pas l'occasion de s'y occuper de thologie. Une telle situation n'implique pas, on en verra des preuves surabondantes, que les Iraniens, pris individuellement, fussent
disposs abandonner leurs croyances et les formes de
leur culte; mais en tant

que masses populaires,

ils

ne se

trouvaient pas en situation de les bien dfendre ni de


repousser les attaques par un mouvement unanime. Ils

ivre

croyances

lien

d'eux

et

LES a<:hi:\ii..\im:s.

moins que

I'taien1 d'autant

leurs

iv.

comme de

principaux adversaires de
coutumes vivaienl au mi-

les

leurs

reprsentaient l'esprit des multitudes occi-

dentales; c'tait

la

partie

prpondrante en

fait,

sinon en

de l'tablissement iranien. .le parle de la race arameenne. Celte race, si Forte en matire <le civilisation, si
suprieure ses conqurants, leur imposa de bonne heure
droit,

souvent

ses habitudes domestiques,

mme

dans ce que

celles-ci avaient le plus contraire l'ancienne discipline

comme

ariane,

la

polygamie, par exemple, qui devint

l'usage de tous les grands seigneurs et des gens riches, et

l'imagination desArians, superbe et fconde dans la posie

pique, dans l'histoire peut-tre, mais peu doue et peu


active au point de vue des arts plastiques ', ne sut jamais

qu'adopter l'architecture,

la

glyptique, fournies par

gnie tranger.

er

Darius

le

sculpture,

ce gnie tranger, qui faisait

elle-mme, rgnait sans rival sur


celui

de

race smitique.

la

la

les esprits

la

peinture, la

Au temps de

leon

la

iraniens

Grce
c'tait

Ainsi cette dernire, toute-

puissante par son rare dveloppement intellectuel, repr-

sentant

la

seule cration artistique qui lt alors dans le

monde, avant acquis une

telle

influence sur les guerriers

que non-seulement elle leur btissait et


ornait leurs demeures, mais encore leur prescrivait leur
costume et leur faonnait le luxe de leurs armes; la race
fodaux de

l'est,

smitique pressait vivement sur


et avait

de quoi

Dans l'empire

les

anciennes convictions,

les faire reculer.

entier, l'antagonisme religieux tait actif.

L'ancien culte iranien avait d'autant plus de penchant*

Aramens, que les guerres


de la dlivrance, au temps de Frydoun-Phraortes
avaient t au fond des guerres thologiques. Les livres
saints des Iraniens, leurs hymnes, leurs prires, tout s'iml'intolrance

vis--vis

des

prgnait d'un vif sentiment de haine et de rprobation


1

Essai sur l'ingalit des races,

chap.

I er

t.

I,

p.

399

et passim.

Esther,

CHAPITRE
pour

II.

REFORMATTOJN

RELIGIEUSE.

'<<>

des Ninivites et de leurs descendants; et d'autre

la loi

part les sacerdoces chaldens se montraient


d'action et de suprmatie, que, malgr

la

ge des Juifs, ilsavaientsu obtenir pendant

mmes,

ces zlateurs

les plus obstins

ambitieux

si

rsistance prolonla captivit,

sur

croyants que l'uni-

vers ait jamais connus, une influence telle, une autorit


si

forte,

avaient, bon gr mal gr, saturs

les

ils

de leurs ides, dont


et

que

les

prophtes portent

les livres

antrieurs de

que

difficilement

connatre

dogme

faveur du

bien

Bible n'avaient pas voulu

la

pourrait-on

admettre

en

immunit d'attaque. Les

iranien une

Chaldens devaient chercher

si

l'empreinte

cherchrent en

et

effet cor-

rompre la foi de leurs matres, et cela parce que c'tait


leur instinct naturel de logiciens de le tenter et leur intrt

de

sujets d'y russir.

Ouant au gouvernement du Grand Roi, son


trac.

Gomme tous les pouvoirs


une

d'eux

telle

situation

rle tait

qui ont vu se former autour

il

des

dsirait

transactions

entre des principes opposs dont aucun ne pouvait tre

supprim.

ne

s'agissait plus,

l'extirpation des

doun, de
leurs

Il

comme

dogmes

au temps de Fry-

assyriens. Darius d'ail-

en eut t fch, puisque ces dogmes, dans leur

application politique, taient son point


l'esprit

d'indpendance des feudataires.

d'appui contre
Il

ne

fallait

pas

non plus scinder l'Etat en deux et repousser trop loin les


compatriotes du prince en abondant dans le sens des populations occidentales;

la tentative

misrable de Smerdis

venait de dmontrer que c'et t courir la ruine. Mais

puisqu'on se voyait oblig de combiner dans un ensemble


aussi

compacte que possible

les

forces runies de l'em-

que d'amener
une rconciliation. Cette

pire, rien autre chose ne pouvait tre tent


les

deux systmes religieux

pense conduisait h essayer de


ciens

un

culte

faire sortir des cultes

nouveau, syncrtique, excluant

les

an-

points

extrmes, se tenant dans une sphre moyenne, cherchant


plaire h
p.r.

chacun
it.

et

ne trop choquer personne, arm

n RE

iv.

LES CHMNIDES.

d'une tolrance habile pour des adversaires qu'il Fallail


apner, et d'une adresse aussi raffine que possible pour
dissimuler les dissemblances H les mtamorphoser en

bon accord; demandanl des concessions a un parti en


promettant d'amener les adversaires en Faire aussi de
pour thme de substileur ct; en un mot, se donnanl
politique
celle des contuer partout la religion de la
sciences.

a souvent

Ce spectacle

donne en

Asie

el

esl

pour

ainsi dire ins-

parable des situations analogues

celle

o se trouvait

du reste dans

le

monde

entier.

Il

Le principal romain l'essa\a avec sa grossivoulut unifier les reliret ordinaire de procds, quand
officielle; le
Providence
la
de
gions nationales sous le joug

alors l'Iran.

il

Motawakkel

khalife

le

fil

pour runir chrtiens,

juifs,

musulmans, sectaires, sous sa bannire personnelle; le


Mongol Akbar le proposa aux Hindous, les Sfwyehs
persans suivirent

le

mme

exemple. Le

moment o

Darius

rpnait tait tel, et les circonstances qui entouraient ce


trne nouveau si parfaitement caractrises, <]iie l'on ne

comprendrait pas l'absence d'une

que

les

annales persanes et arabes

videmment

On

leur

a dit, et les

mmes, que

la

constatent,

il

faut

donner raison.
historiens grecs ont fait

Achmnides

les

Puis-

pareille; tentative.

remarquer eux-

se signalrent

en plusieurs

occasions par une grande tolrance en matire religieuse.


Le fait parat certain; cependant on verra aussi par des

exceptions notables qu'une


pas toujours, et

remplaait

la

tel h;

vertu ne se maintenait

qu'en certaines circonstances

mansutude

envers

les

la

rigueur

adversaires

reli-

gieux. C'tait lorsque l'tat trouvait des avantages pratiques se dpartir de son rle de conciliateur d-

bonnaire.

Maintenant que

la

scne est dispose, que

va se passer l'action est indiqu,


le personnage, clbre dans tous
Zoroastre, l'uvre duquel

la

il

est

le

milieu ou

temps d'introduire

les sicles

sous

le

nom

de

politique de la cour de Suse

CHAPITRE

III.

ZOKOASTRE

ET SA DOCTRINE.

51

crut devoir accorder son appui en considrant les nces-

du temps.

sits

CHAPITRE
ZOKOASTRE ET

SA DOCTRINE.

ne semble pas qu'on doive s'embarrasser beaucoup

Il

qu'il a exist plusieurs Zoroastre.

de l'assertion des Grecs

La

III.

justification

testable que

de cette ide se trouve dans

le fait

incon-

les opinions religieuses de l'Iran ont t en

effet,

antrieurement au rgne de Darius

ment

tablies,

I", successive-

puis modifies par des rformes dont la

premire se rattache au souvenir de l'oiseau Karshipta la


seconde celle de l'homme d'Ourva ou Ourvatat-Naro.
,

nom

ce dernier se soit appel Zoroastre ou que ce

Que

Zoroastre,
d'or'

Zaratoushtra , qui parat signifier

ait t

moins un

nom

propre que

de

astre

la qualification

rserve tous les prophtes, ce sont l de ces confusions


qui ne sauraient tonner. Elles sont frquentes dans les an-

ciennes annales du

cher

si

monde. La question

l'on connat

d'une faon exacte

n'est pas
le

nom

position personnelle de chaque rformateur,

il

de recher-

propre et
suffit

la

de sa-

voir qu'une croyance a t prsente pour apercevoir, peuttre

obscurment, mais en tout cas certainement, l'ombre

passante de la grande personnalit de son crateur. Ainsi

v a eu sans conteste plusieurs astres d'or qui


ont travers en la changeant la scne religieuse de l'an-

donc

il

cien Iran, et de

de leurs influences successives sont

l'effet

rsultes les situations qui, au

duit l'ascension

du nouvel

plus particulirement

le

temps de Darius

astre d'or

nom

er

ont pro-

auquel on rserve

de Zoroastre.

Le plus grand nombre des tmoignages assignent ce


novateur une naissance mde. Brose, en nommant un
1

Rurxocf, Yana , notes,

p. 166.

LIVRE

59

parmi

/.oi -oastre

siii\;mt

IV.

\r.ll

princes de

les

rgna

lui,

LES

dynastie mdique, qui

Assyrie deux

en

Christ, peu! inspirer

la

IMKNI M.S.

pense que ce

la

mille ans avant

nom

tanl dj

le

connu

une poque recuite, on s'y proccupait alors


s'y rattache. Mais on vient de voir
d'ides
de l'ordre
que nulle affirmation chronologique ne saura il se rapporter
lgitimement un inot qui est moins un nom qu'un titre
Ecbatane

<

d'honneur OU pour mieux dire une caresse dvote, l'ylhagore, d'aprs Clment d'Alexandrie, aurai! assur que
le
Zoroastre tail de naissance perse; c'est dire trop peu
:

prophte

rien expliquer

side en

Iranien, personne ne

tail

s'il

faut

ici

nie; mais ce n'est

le

avoir en vue

la

province de Per-

que toute autre contre de

particulier plutt

la

Perse. Suidas dit que Zoroastre tait Perso-Mde, ce qui

rendrait originaire d'un point quelconque de

le

la

r-

gion montagneuse tendue du Caucase au golfe I'ersique.

Le Vendidad
rieuse.

de Zbar

est

assure que

Il
1
;

considrer

prophte

le

des documents

comme une
tait

n sur

autorit sla

montagne

parsys d'une poque postrieure

prtendent que ce fut Ragha ; d'autres dans l'Atun-

Patakan ou Azerbeydjan
de Suidas. D'aprs
rallier la

mme

le

ceci rentrerait

Boundehesh,

il

dans

le

sentiment

faudrait encore se

opinion.

Contre cette unanimit de tmoignages qui tend


de Zoroastre un Iranien de
arian,

Justin,

la

partie occidentale

Mose de Khorne,

Ammien

soutiennent seuls que Zoroastre tait un


triane.

Outre ce que

la

roi

faire

du peuple
Marcellin,

de

la

Bac-

qualit attribue au prophte par

ces crivains, beaucoup moins autoriss que ceux qui vien-

nent d'tre

cits plus

haut, a d'videmment inexact, on

peut aussi observer qu'elle n'est gure soutenue que par


l'impression gnrale prouve de leur temps, qui transportait dans le nord-est le sige primitif

du mazdisme.

Cette notion venait assez naturellement l'esprit; les Ira-

niens avaient dans l'origine occup cette rgion lointaine;


1

Vendidad, XIX.

CHAPITRE

ZOROASTRE

III.

ET SA DOCTRINE.

leur religion, telle qu'elle tait et sans tenir

transformations subies par

mais ce n'est pas

elle,

5:;

compte des

devait en venir galement;

de quoi prvaloir contre

affir-

les

mations plus fortes, plus directes, plus autorises, qui

combattent des assertions tardives assurment errones,


d'autant qu'une considration d'un grand poids se prsente pour donner raison aux livres parsys, Pythagore
peut-tre, Suidas certainement.

introduit dans l'ancien

La rforme de Zoroastre ayant

de notions aramennes et mme helpeu explicable que son auteur eut t un


des provinces fodales de l'est. Au contraire, n
pays mde, il avait du se trouver pendant toute

mazdisme une
lniques,

homme
dans

le

il

foule

serait

son enfance, toute sa jeunesse, en contact avec

cou-

les

rants religieux et intellectuels les plus diffrents de la

gion nationale;

il

Assistant au spectacle de leur antagonisme,

impulsion.

constatant l'galit approximative de leurs forces,

il

senti entran successivement dans tous

De

de

d'une fusion. N dans

la

lui

le

la

rsistance

aux dogmes trangers,

s'tait

n'au-

il

foi

le

et l'espoir

de

triompher cette rsistance en s'appuyant sur ce

que rien autour de

lui

l et

sentiment

Bactriane

prouv que l'amour exclusif de l'ancienne

got de
faire

les sens.

seulement avaient pu natre chez

et le besoin
rait

reli-

avait subi leur influence et suivi leur

fait,

n'aurait dmontr l'impossibilit

d'une pareille tche. D'aprs cette observation,

semble pas raisonnable de

il

ne

rsister la conviction

me
que

Zoroastre tait bien originaire de la rgion occidentale,

et

tout indique l'Azerbeydjan, c'est--dire la Mdie du nord,

comme
le

le

berceau du prophte, puisque

concours des sectes

liation trouvait

et

l surtout,

par

des croyances, l'esprit de conci-

amplement matire

se dvelopper et se

fonder.

Les Iraniens, apportant en toute rencontre l'amour du


pass et de la tradition, ont considr Zoroastre

comme

un descendant de Menoutjehr-Cvaxares. Le Boundehesh,

LIVRE
;ni

IV.

LES CHMNIDES.

chapitre trente-troisime,

rapporte que

sI.iiin

beydjan
qu'il
c'est

rle

mre

sa

el

donne

pre du novateur

le

le

Ragha,

Shahra-

sa gnalogie.

He\

la

de

tail

A/.er-

musulmane; quoi

en puisse tre, ce pre se nommait Pourushaspa, et


joue un
la forme iranienne i\\\ nom de Prexaspes qui
considrable dans L'histoire de Gambyse.

si

Hrodote,

Prexaspes, suivant

auprs du

de Gyrus.

Bis

tait

fort

honneur

en

remplissait les fonctions de chef

Il

des messagers royaux, et son


assuraient un grand "crdit

tils

celles

Cependant ce

d'chanson, qui
fils si

bien trait

yeux mmes de son


pre par le monarque insens, qui voulait montrer son
adresse. Prexaspes se raidit extrieurement contre une
lut

lue d'un

telle

coup de flche sous

les

cruaut, ne laissa rien voir de sa douleur ni de sa

rage, et lorsque

Gambyse voulut

tuer son propre frre

le courtisan dvou fut l'instrument i\u meurtre.


mort du roi, il nia que le prince et t assassin, et donna ainsi son appui l'imposture du mage.
Mais ce ne fut qu'un instant. Au moment o, du haut

Smerdis,

Aprs

la

d'une tour,

il

allait,

comme

s'en tait charg, abuser

il

de l'influence que sa naissance et son rang

pour persuader aux Iraniens que

ment

le fils

de Gyrus

et le frre

sa race et l'amour de son peuple


il

dmentit

Smerdis
cas o

les

mage tait bien rellede Gambyse, l'orgueil de


le

lui

revinrent tout entiers;

fausses assurances qu'il avait

tait vivant, et aprs^ avoir

ils

offraient

lui

maudit

donnes que
les

Perses au

ne puniraient pas l'imposture et ne ressaisiraient

pas l'empire,
Ainsi, ajoute

il

se prcipita

Hrodote,

toute sa vie avait t

du haut de

finit

la

tour et se tua.

Prexaspes, qui

un homme d'une rectitude

intgrit respectes. Ctsias ni

pendant
et

d'une

Diodore ne racontent rien

qui puisse se rattacher cette tradition.


Elle porte assurment

un caractre lgendaire; laissons

de ct, sans contredire ni affirmer, tout ce dtail, et


considrons seulement que les Iraniens avaient gard la
mmoire d'un homme appel Prexaspes, Pourushaspa,

CHAPITRE

III.

homme

que dans cet

et

ture.

De

plus,

que

rapporte

ZOROASTRE

le

jour

le

la saintet et la

droi-

vivait au temps de Cambyse. Le Yana


Pouroushaspa vint en quatrime aprs

Homa

et Thrita, qu'il se
,

et

Astre d'or

l'

on clbrait

5->

il

Vivanghao, Athwya
respect pour

ET SA DOCTRINE.

signala par son

que sa rcompense

fut

de donner

Zoroastre'. Soit qu'en effet

le

prophte ait eu pour pre un personnage vnr, soit


qu' dfaut d'une filiation royale qu'on ne pouvait lui supposer, on ait cru possible de le faire descendre au moins
d'un trs-grand seigneur qui prtendait lui-mme, avec
plus ou moins de droits, se rattacher un souverain des

anciens temps, rien n'empche que

le

Prexaspes d'Hro-

Pouroushaspa qui engendra Zoroastre.


Ce prophte eut son tour des enfants, devenus fameux
comme promoteurs de la Loi pure Iat-Yastra, l'an, le
fils, prit plus tard le caractre d'aeul mythique du clerg
mage; la fille, Paourousista, contribua puissamment aux
dote soit

le

succs de son pre, et, particulirement vnre, passa


t la femme du disciple le plus minent, Djamaspa, qui, avec Frashaostra, autre disciple galement
trs-actif, parait avoir appartenu une famille du nom

pour avoir

On

de Nvo-gva.

attribue encore Zoroastre d'autres en-

fants, qui tous, avec

un degr minent de

saintet, prirent

part ses prdications.


Il

est rare

d'abord

que

la tte

les

gouvernements consentent

se mettre

des innovations religieuses, surtout

quand

ces gouvernements, prsidant aux destines d'agglomrations htrognes, sont principalement proccups de multiplier les

bles.

compromis qui

seuls peuvent les rendre dura-

Us ne sont donc pas ports de gaiet de cur

augmenter ce qui parait

tre

un dsordre,

tend paralyser leur action. Ce n'est

et qui

en

effet

que lorsqu'une

doctrine compte suffisamment d'adhrents et peut offrir

avec des forces relles un certain nombre d'avantages refuss par les anciens cultes,
1

Yana, in

42-i-V.

que

le

pouvoir se dcide ac-

LIVRE
corder ses feveurs.

semblerail donc que

Il

dbuts des difficults

ses

rencontra

LES CHEMENIDES.

iv.

le

s'tablir.

mazdisme
Dans plu-

sieiirs

passages des Gathas, prires particulirement sa-

cres,

il

mention d'un moment o

esl Fait

plaint d'avoir

de fidles,

t<

assailli

pauvre, sans ressources, entoure de peu


d'ennemis'. Ensuite

du terrain, dclara avec


gouvern reconnatrait
famille,

pays,

la

Foi pure, gagnant

que chaque

district bien

autorits suivantes
le

chef d'association

le

chef de

le

chef du

Zoroastre en cinquime, c'est--dire sou repr-

el

sentant

fiert

les

chef de tribu,

le

novateur se

le

circonscriptions

ce qui constituait l'empire en

sorte de diocses;

religieuses,

avouer ce

pourtant

moment que Ragha, un

importants de l'tat,

il

fallut

des points

encore
les

plus

probablement rattach au domaine

royal, puisqu'il n'avait pas de souverain direct, ne faisait

pas encore partie de la

que, bien qu'il

comme

et

lui

et

communaut zoroastrienne puist donne un directeur mazden,


,

nous dirions un vque, on ne pouvait encore


2

compter ce pavs parmi les territoires entirement convertis


Rien n est plus invitable qu'un pareil moment de lutte
.

de difficults dans

et

que

les

la

gense des religions. C'est alors

grands caractres se montrent, que

se dveloppent,

naires de

et

que

se fondent les

dvouement, de candeur
aux fidles.

et

les belles vertus

exemples extraordide

foi, qui serviront

jamais de rgle

Mais pour

les raisons

exposes en leur lieu

il

tait

dans

nature des choses que le gouvernement de Darius prit


en got un ordre d'ides n avec sa dynastie, et qui semla

blait

rpondre aux besoins du temps. Le

de concilier
il

les intrts

roi se proposait

des Iraniens avec ceux des Smites

adopta des thories propres amener une fusion entre

les

opinions de ces deux masses.

Pour commencer, Zoroastre renversait l'ancienne thorie


gographique, en vertu de laquelle
1

Gathu Oustvate, p. 52.


Yuna , xix, 50-51

le

monde pur ne

se

CHAPITRE

III.

ZOROASTRE ET SA DOCTRINE.

57

composait que des seize contres occupes primitivement


par

race iranienne, et en dehors desquelles

la

il

n'y avait

que des rgions voues aux influences du mauvais esprit.


Cette thorie violente ne convenait plus dans un empire
qui s'tendait jusqu'

la

mer

d'Ionie et plongeait jusqu'en

Afrique.

premire division

cette

autre.

Zoroastre en substituait une

dclarait que la terre tait partage en sept cli-

Il

mats tous galement purs, galement dignes de louanges,


mritant une adoration pareille.

et

Je loue, dit

dafshou

et ce climat

Dans

le

Arezahe, avahe, Frada-

A^oourou-Barsti

de Kaniratha.

Voourou-Yarsti

ces sept divisions, tout l'empire est compris, toute

rgion laquelle

la

Vispered

Vidadafshou

le

prophte transfre

la

qualit de

pure, jadis renferme dans des limites plus troites.

ne perd pas de vue

qu'il s'agit

non pas de circonscriptions

politiques ou administratives, mais seulement


tiques, et c'est ainsi qu'il faut

indique par

On

ecclsias-

comprendre ce que Zoroastre

les sept climats.

Arezahe ou plutt Areza en faisant abstraction de la


flexion grammaticale, se retrouve dans Arzane de Pro,

cope

'.

Cette contre est aussi

elle s'tend

nomme Arsanini et Arzani;

autour du lac Arsne.

avec le Seoua de Ptolme, et se place


non
loin du fleuve Halys. De sorte que
dans
runie Areza ou Arzane, cette circonscription comprend
2
les pays de conqute du nord-ouest
Fradadafshou ou l'augmentation de Frada est le

ava

s'identifie

la Cilicie,

pavs des Parthes ou Paroutas dans toute l'extension

qu'il

pu acqurir aux dpens des Scythes par suite des


conqutes de Cyrus, et touchant la fois aux deux conavait

tres qui

lah
1

viennent d'tre

Mohammed,

fils

nommes

de Hassan,

Fomtir.r.ER, Alte Gographie,

2 Ibid., p.

306.

t.

et

fils

au Kharizm. Abdoul-

d'Isfendyar,

II, p. 603.

donne

la

IV.

i\ Kl.

LES ACHEMNIDES.

gographie trs-exacte de ce pays,

wnd-gher

<>u

la

wad. Suivant

Pradeshwad

terre de

gographes

les

<

* i

appelle Pradeshta dit aussi

Fersh-

musulmane,

L'poque

le

cette subdivision a pour limites, L'ouest, l'Azerbeydian


et

l'Ahar ou Arran; au nord,

le

Deylem; au sud,

Damgham;

faut

<pi<' le

Mais

Gour{;han.

le

L'est,

entendre

Taberystan,

le

Ghylan

le

cl

plaines de lley, de Kouni et de

les

Pradadafshou

allait

je

pense

jusqu'

(pi ici
la

mer

il

e1

dpassait l'Hyrcanie.

Vidadafshou ou
Perside, dont

de

moyen

nom

<;e le

l'augmentation de Vida

une partie notable


de

est le

pays

encore au

retenait

Runie au territoire prc-

l!\dlia.

dent, cette rgion compose l'Iran central.

Voourou-Barsti ou

le territoire

de Barsti

dsigne ce

que Ptolme appelle les monts Parsyetes, aujourd'hui


monts Solimans, <pii s'tendent entre l'Arachosie et
Paropamisades

touchant L'Indus, formaient alors

et

frontire orientale de l'empire


\

oourou-Yarsti ou

d'Arrien
it

le

la

pays de Yarsti

Carmanie

tait le

mont

Irus

-dire

pays de

Goum

est le

et

Kaniralha, appel souvent aussi Kaniratha-Bamy ou

du matre de Kani

la

'.

galement prs de l'Indus, mais au sud

situ

l'extrmit de

terre

les
les

la

Ghoarra de Ptolme, c'est-

dans L'Aragh. Mais

comme

on
un palais entour d'un
parc, au pied d'une roche abrupte, et que rien dans la
le

prtend que Smiramis avait bti

configuration de ce district ne rend possible une pareille


attribution,

je

crois qu'il faut placer

L'Avesta appelle ce pays

quer par

Ghoarra plus au sud.

notre Kaniratha

Il

veut indi-

si^e essentiel de la souverainet et

l le

comme

cur des rgions iraniennes. C'est pourquoi il y a lieu


de penser que le Kaniratha-Bamy comprenait les deux
le

moitis d'un

mme

deuxAraghs,

et

tout qui ont t appeles plus tard les

dans l'un desquels

Forbigcer, All Gographie,

2 fine/.,

p.

527.

t.

II,

].

Goum
50.

est

en

effet situe

CHAPITRE

III.

ZOROASTRE

ET SA DOCTRINE.

59

L'empire se trouvait ainsi dfini sur toute la ligne de


dans son noyau intrieur par les termes

ses frontires et

de

prire que je viens d'analyser. Plus tard, sous les

la

Arsacides, une nouvelle rdaction dtailla davantage cette

nomenclature; plus tard encore, sous


prit de la thologie

plus smitique et par

Sassanides,

les

l'es-

mazdenne tant devenu de plus en

la ralit des faits, pour


domination exclusive de la ralit des ides, il y eut tendance considrer toutes les
dnominations gographiques contenues dans l'Avesta
l hostile

donner plus de place

comme

la

ne reprsentant plus que des notions purement

mythiques. Mais Zoroastre


pas ainsi;

et ses disciples

ne l'entendaient

voulaient changer la nature des croyances

ils

rpandues jusqu'alors parmi les Iraniens, en tablissant


que l'antique saintet, renferme jadis dans les territoires
des premires formations, s'tendait dsormais au cercle

beaucoup plus vaste occup par ceux de la quatrime et


que tous les sujets de l'empire, en quelque lieu
qu'ils fussent ns, pourvu qu'ils embrassassent la rforme,
,

c'tait dire

Il y avait ainsi quelque chose de semblable


aux gentils qui a cr plus tard le christianisme,
en embrassant dans un Isral nouveau ceux-l mme qui

taient frres.
cet appel

devaient s'en croire

oppos aux principes exclusifs de


faisait tout

non plus
chez

les

esprits

reposer sur

n'tait

Rien n'tait plus

plus loigns.

le

le

race ariane; celle-ci

la

droit de naissance; mais rien

mieux d'accord avec

le

populations smitiques, et qui ne disparait des

de cette trempe que dans

remarqu sans doute que

la

les

phases d'atrophie.

prire dont

question rapproche les unes des autres

gographiques des sept climats en

avahe, Fradadafshou
Yoourou-Yarsti
celui

proslytisme inn

que

le

Yidadafshou

septime climat seul,

dnominations

les

aucun doute

Arezahe,

Yoourou-Barsti
le

plus important,

notre Kaniratha

n'a pas d'union rhythmique avec les autres.


natre l sans

On

vient d'tre

les allitrant

thologien qualifie de

le

il

l'influence des

Il

faut recon-

mthodes

litt-

LIVRE

5Q

IV.

de l'Arame

raires

LES Ai.ilKMKMM

s.

l'allitration

la

comme

non-seulemenl admises

et

rime taient

des beauts, mais encore

empreinte sacre qui transportait dans le lisLes compuissance occulte inhrente aux sons

comme une

cours

la

positions arianes originelles n'avaient pas connaissance' de


pareils artifices,

propre

<lcs

difficult,

ne

el

langues de

recherchaient pas. La nature

les

la

race blanche ne s'y prte qu'avec

tandis que les idiomes smitiques au contraire

indiquent d'eux-mmes,

les

et

en prescrivent en quelque

Cependant beaucoup plus lard,

sorte l'usage.

et

dans

l'ex-

trme nord de l'Europe, <\is tribus arianes ont employ


l'allitration comme lment principal de leur posie. On
trouve cet ornement du style au cinquime sicle de noire
re, dans la

Jutland;

je

Chanson de Beowulf, uvre des Saxons du


ne fais pas difficult d'admettre que cette

influence smitique ne s'est propage ainsi dans

le

nord de

notre continent que par l'intermdiaire des Iraniens convertis au mazdisme de Zoroastre, et qui ont su commu-

niquer leurs nouvelles formes littraires aux nations voyageuses dont la diffusion graduelle a fini par couvrir les

pays Scandinaves,

Quant
elle

de

et

tout l'Occident de l'Europe.

la division en sept climats ou

porte galement

la

marque

kareshwars

d'une origine smitique, et

de diffrentes manires. Elle correspond d'abord au


nombre des plantes, et place chaque rgion iranienne

cela

sous

la

protection spciale d'un des anges identifis avec

ces corps lumineux. L'adoration que les anciens rians

vouaient aux astres rendait facile l'adoption d'une


ide; mais rien n'indique que dans les

aient

temps

distingu les toiles fixes des autres

mshaspands

se soient limits sept.

mais

comme

logie

commena

chez

les

Il

telle

primitifs
et

que

ils

les

en fut ainsi dsor-

Chaldens. Par cette porte, l'astro-

aussi s'introduire. Au-dessous des pla-

ntes s'tablit la hirarchie stellaire reprsente

par des

sries de gnies spciaux exerant sur la destine des


1

Trait des critures cuniforme;,

t.

II, passim.

CHAPITRE III. ZOROASTRE ET SA DOCTHENE.

hommes une

action considrable.

L'homme

Ci

de l'ancienne

avait t libre dans ses allures, et, sauf l'adoration des

loi

tres divins et l'observation des lois morales, la religion


lui commandait rien et surtout ne l'effrayait pas. Par le
mazdisme, il apprit qu'il dpendait dans tous ses actes et

ne

dans tous
agissant

les

moments de

constamment sur

sa vie d'une multitude de forces


lui.

Afin de paralyser ce que

cette tyrannie avait de trop funeste, le

naire se vit contraint d'admettre

nouveau religion-

l'usage

perptuel des

prires, des formules, des crmonies, des amulettes; tout

cela tait chalden. Puis tant de prescriptions devinrent


trs-difficiles
lait

connatre, et par suite respecter.

Il

y fal-

une science consomme embrassant bien des questions

abstruses.

Le pre de

ou prtre

ses heures, et n'ayant besoin .pour remplir

famille iranien, jusqu'alors athrava

que d'une exprience trs-facilement acquise,


ne pouvait plus suffire aux exigences d'un culte si compliqu. Il fallut accepter la domination d'un sacerdoce, et

son

office

ce fut alors que les

Du

mages iraniens apparurent.


on conservait tout, sauf

culte primitif,

la

libert

ajoutait beaucoup.

C'tait
des consciences; mais on y
comme un de ces chteaux d'abord forms d'un seul corps

de

logis, et

autour duquel s'accumulent des

ailes,

des tours,

des tages, qui font disparatre l'ancienne fondation sous


leurs aspects multiplis.

Les Mdes avaient une de leurs tribus qui portait le


nom de mages. Hrodote le dit; mais il n'indique aucune
connexion entre les mages mdes et le sacerdoce iranien.
Le mot maga qui signifie grand a pu tre port
,

la fois

par un clan

et

par des matres religieux tout

trangers cette petite socit politique.

haut qu'un des


certain

moment

On

fait

a vu plus

de Zoroastre avait t considr un


comme l'anctre idal de tout le sacerdoce
fils

mazden. Cependant il n'est dit en aucun endroit que les


prtres aient prtendu avoir aucune parent entre eux. A
en juger d'aprs le Zend-Avesta, il semblerait mme que

LIVRE

Bl

LES

IV.

A.CHMNIDES.

cette ide devait tre bien loigne de l'esprit


velle religion,

puisque

le

sacerdotale dans tout


dridait pas

mazdisme

l'empire,

que

du rang dos membres de ce

CHAPITRE

Au temps de Darius
de sa dynastie,

pour nous

une hirarchie
ne

naissance

clerg.

IV.

mme

et

pendant toute

la

dure

Iraniens n'ont pas connu ce dualisme

les

le trait

pens jusqu'alors

la

nou-

la

DOGMES Z0R0 ASTRIENS.

LES

rest

tabli

et

le

et

ils

capital de leur religion. Ils avaient

continurent croire que

la

nature,

essentiellement bonne, tait tourmente par des influences


malfaisantes; mais

ils

n'admettaient pas

l'galit entre les

puissances contendantes. Ce ne fut que vers l'poque des


Sleucides qu'ils changrent d'avis, et adoptrent

sys-

le

tme chalden des ezdads '.


La grande innovation du rformateur, ce fut d'organiser le monde cleste. Ormuzd ou Aboura-Mazda qui
,

personnifiait l'ide divine, devint plus rellement qu'autrefois le

chef des amsbaspands,

saints immortels

amesba-pentas

Van-Humano ou Bahman

l'univers.

claire les

les

vritables des parties pures de

mes

tait la

pense qui

intelligences; Asha-Vabista ou Ardi-Behescht

fut la puret,

l'antagoniste

du mal; Kbsbatra-Vairya ou
la vie; Gpenta-Ar-

Sbabryver, tait l'eau, vhicule de

mati, la terre, nourrice universelle; Haurvatat, la richesse,

non pas

et

raient sous

par

le

pour

telle
le

que

nom

les

travail agricole,

les

Grecs et

les

de Plutus; mais

gnreux

la

Romains

se la figu-

richesse reprsente

et toujours ennoblissant

populations qui l'exercent. Les Parsys, dans leur

dialecte actuel,

nomment

cet

amshaspand Kbourdad. Le

dernier de ces grands dieux qui ne se partageaient pas


1

Traite des critures cuniformes,

t.

II,

j>.

125.

la

CHAPITRE

IV.

LES

DOGMES ZOROASTRIENS.

63

cration, mais qui en animaient chacun une des forces


principales, tait meretat, et celui-l donnait l'immor-

l'ensemble, ou plutt

talit
lit

de l'ensemble; on

joie intime existant

Ce qui

devoir.

tait

il

tait

comme

le dfinissait

dans

le

lui-mme l'immorta-

cur de tout

constituant

la

tre attach son

smitique dans cette conception, c'tait

de chaque force; ceci n'aurait pas eu


autrefois. Le naturalisme iranien n'avait jamais su

la dfinition isole

lieu

l'imaginer. Ce qui l'tait encore plus, c'tait

entre

amshaspands

sept

les

voie, l'astrologie,

dans

sait

la

comme

et l'aspect visible des

considrs de plus en plus

amshaspands

comme

conception tout

mazden sur

corps clestes,

mmes

corps

les

occidentale

fait

jeta

du symbolisme; il ne rpass aux formes d'un culte

le

rection de temples, inauguration d'objets

triels considrs

des

la voie

pugna plus autant que par


rgulier

par cette

science thologique, s'introdui-

conscience des peuples qui n'en avaient rien

connu jusqu'alors,

l'idalisme

le lien tabli

et les sept plantes;

comme

sacrs, et ensuite,

ma-

un peu plus

tard, statues vritables, rsultats abhorrents l'ancienne

notion religieuse. Les preuves de ces changements dans


l'esprit national se

montrent dj sous Darius, lorsque ce

prince, voulant tmoigner de sa reconnaissance aprs le

passage heureux du Bosphore, rigea un autel,


sias,

deux colonnes, assure Hrodote,

ment

Ormuzd.

et ddia le

C'est encore ainsi qu'allant

et

Omanos. Ces

Ct-

monu-

gagnant dans

cet ordre d'ides, les Perses construisirent en

un temple Anatis

dit

Cappadoce

divinits, bien tran-

gres assurment la pit iranienne des anciens temps,


et filles l'une et l'autre

de l'imagination smitique, furent

reprsentes dans ce sanctuaire sous


n'insiste pas sur cet excs, qui

la

forme humaine. Je
je le rpte, que

ne vint,

tardivement, mais qui devait ncessairement rsulter des


principes poss par Zoroastre.

Puisque ce prophte
les

classifiait,

forces de la nature,

il

suivant

le

got aramen,

ne pouvait pas s'arrter au

IVRE

i
I

nombre

sept,

et

cela

amshaspands avec
leste,

entire

toul

LES A.CHMNIDES.

IV.

plantes

yazatas

lui

izeds

conoit individuellement dans

rement

sa brillante

tait

tendue sous

demanda des mes qu'on ne


diffusion des

moins que

d'autant

les

la

iaient

par l'aspect

>n

proclama

cieux. Les pays

les

Cr-

leurs izeds.

impressions divines produites

toute rgion sur L'me rflchissante ,

d<'

la

nature et qui a ncessai-

divers, les contres, les peuples, eurent


les

<

essences de toutce qui se

reprsentation dans

avant ZorOQStre

rapport des

yeux du croyant,

Les

refusa pas.

le

admis. L'arme c-

et

le

faut se
peut-tre l'avait compris ainsi, car
sujet
son
Xnorapporte

ce
que
tout
de
beaucoup
dfier
.Mais

Gyropdie
la
phon dans son roman pdantesque,
Xerxs, sous L'influence du ma/disme nouveau, voyait
certainement quelque chose de plus et de diffrent dans

il

rauil ('.vins

ce qu'Hrodote appelle

auxquelles

il

fit

les

hros, abstractions topiques

Caire des libations

ritoire d'Ilion, afin

par ses mages sur

le ter-

de se concilier leur laveur. Dans

cette;

nouvelle direction, les izeds n'eurent pas tous une majest gale. Ceux des provinces iraniennes furent les plus

augustes,
Perside et

et

singulirement parmi eux, les izeds de

de

la

Susiane reurent

le

titre

de

royaux

la

tandis que les autres, fort considrables toutefois, n'taient

pourtant que

On
divine

les izeds, les

dieux locaux ou paternels.

encore izeds certaines vertus de valeur


particulires certaines personnes. Ainsi Arn-

appelait
,

mien Marcellin nous apprend que sous les Sassanides on


ne communiquait les projets militaires et les plans de

campagne qu' des


la

chefs d'un rang lev, chez lesquels

discrtion la plus absolue tait assure

tive

comme

prroga-

inhrente leur sanj. Je cite volontiers ce rensei-

gnement, bien que provenant d'une source relativement


moderne, parce qu'il prsente d'ailleurs un caractre
incontestable d'antiquit.

Les jours avaient aussi leurs izeds qui les animaient


produire le bien; un troupeau de chevaux avait son ized

CHAPITRE

IV.

LES DOGMES ZOROASTRIENS.

65

en tant que compos de btes Lien portantes, jeunes,


rissantes; en
la

un mot,

l'ized reprsentait

flo-

partout la vie et

sant morale et physique, avec corrlation un corps

quelconque dont

cleste

terrestre de l'tre

universel

lien

le

ou de

dominait sur

l'action
la

partie

la

chose observe, et maintenait

de

l'ensemble

travers

cration

la

d'Ormnzd.

Ce qu'on pourrait appeler

monde

substance idale du

la

s'tendait plus loin encore, et multipliait bien au del son


individualit.

Avec les amshaspands, avec les izeds, il y


ou fraourvas, c'est--dire les types de
crs, sans exception pourvu qu'ils fussent

avait les frouers

tous

les tres

purs, c'est--dire qu'ils appartinssent la vie


des

hommes

et des

femmes de

l'Iran

frouers enfin de ce qui

des chevaux, des troupeaux;

Ces types, issus de

existe.

frouers

frouers des chiens,

la force agissante

de

nature,

la

taient vnrs dans leur tat premier et alors qu'ils ne


s'taient pas manifests encore;

mme

mais on leur accordait

le

respect lorsqu'ils venaient se produire sous la

et encore aprs quand ils avaient abandonn cette forme. On ne peut s'empcher de remarquer
ici combien cette doctrine tait profonde et en mme temps
combien elle s'oppose aux systmes de rmunrations et
de chtiments ternels. Le frouer de l'homme iranien

forme plastique,

tait

pur;

le

corps dans lequel

il

entrait l'tait galement,

par cela seul qu'il tait iranien,


lorsque la mort arrivait,

Les erreurs,

le

les fautes, les

et

pour

la

mme

cause,

frouer restait pur jamais.

crimes dont

humaine

la carrire

pouvait tre marque ne constituaient que des accidents


transitoires, et

ne requraient pas une peine. Le

de cesser d'tre Iranien


tels

manquements que

efface

ment

les

livrait le

c'est--dire d'avoir

cette qualit tait en

ne

la

Il,

quelque sorte

Bonne Cration

se supposaient

Essai sur l'ingalit des races humaines,

TOM.

fait seul

commis de

coupable au destin qui attendait sre-

cratures trangres

lesquelles les vertus


1

t.

Il

mme
,

p.

pas

et

'.

3-'i8.

dans

En
le

Ormuzd

chef suprme

roastre, mais

aature;

le

seulemenl

Frouers, les izeds, les

les

ralit,

LES CHMJNIDES.

RE IV

LI>

vaguement distingus

prophte no
il

les

les

superposa,

amshaspands

<l<'

l'ensemble de

en spara pas positivement,

dans un ordre hirarL'ai dit, non moins

les classa

et de cette manire,
que par l'adoption des sciences astrologiques

s'y rattachait,

comme

la

comme je

chique,

c|ui

et

avaient t connus jusqu' Zo-

on ne

inclina vers les religions

il

l'avait

pas encore

fait, tout

et

de tout ce

de l'Assyrie

en

s' efforant

de maintenir un point capital tort tranger leurs doctrines, en refusant de reconnatre pour divin tout ce (jni

mauvais. Zoroastre ne parait pas avoir autrement


dogmatis sur l'existence d'hriman, de ses anges, au
tait

nombre de

six,

de ses dmons, opposs aux izeds,

et

de

Ce suppas formul sous les Ach-

ses frouers, opposs ceux de la Cration pure.

plment de croyances ne fut


mnides. Le mal tait encore considr

comme un

fait

de

dsordre dans lequel on n'et pas trouv logique d'introduire un enchanement quelconque. Agra-Maynyous, Ahri-

mauvais esprit, n'tait pas un dieu. On ne le


respectait pas, on ne lui vouait aucun cnlte, on attaquait
ses uvres partout o on les rencontrait, en tuant ses craon ne lui accordait
en dtruisant ses ouvrages
tures
qu'une existence heureusement transitoire, borne autant

man,

le

que possible.
encore une institution importante que celle d'un
clerg. L'effet s'en est fait sentir jusque dans le sein de
l'Islam persan. L, l'imitation des murs de Babylone

Ce

fut

est flagrante.

La complaisance avec

laquelle la gnalogie

de Zoroastre est rapporte et sa descendance indique


porte faire admettre qu'il y eut ds ce commencement

une hirarchie prside par des pontifes l'exemple de


ce qui avait lieu dans les religions aramennes et chez les
hirarchie ait
Juifs. Cependant rien ne dmontre que cette
,

t solidement tablie ni clairement dfinie.

aucune preuve,

et

il

semblerait que

On

n'en trouve

l'difice s'est lev

CHAPITRE

IV.

LES

DOGMES ZOROASTRIENS.

67

graduellement sur des bases assez faibles, et n'est parvenu


qu'avec peine aux dveloppements hardis et vigoureux
dont l'ge des Sassanides prsenta le spectacle. Peut-tre
aussi faut-il renvoyer ces poques relativement basses

l'tablissement

de

sacerdotales

catgories

diffrentes

voues chacune aux emplois spciaux du sanctuaire. Le


germe de ces subdivisions se trouvait dans le systme

dogmatique de Zoroastre

et

dans

les

consquences qui

en dcoulaient; mais je ne vois pas d'une manire claire


que le prophte lui-mme ait dtermin l'action de ses
reprsentants dans des
Il

est plus

sphres exactement dlimites.


conforme aux renseignements que l'on possde

sur cette matire de supposer

tairement form

le

clerg

mage

trs-lmen-

s'occupant tout la fois du

dogme

du culte, et pendant la priode entire de la dynastie


achmnide
progressant avec lenteur dans sa discipline mesure qu'il perfectionnait ses croyances et donet

nait sa thologie de l'tendue et de la cohsion.

Son

principal effort se portait acqurir sur les consciences de


ses fidles une autorit que l'ancienne foi ne lui donnait
pas; cette concentration de la puissance spirituelle tait

devenue indispensable pour l'application des ides dont


ce sacerdoce tait l'arbitre. Les rites avaient t multiplis

par

lui, les

devoirs galement; la morale tait sou-

mise des rgles plus strictes;

les

dfinis, exigeaient des purifications

excuter, et qui ne

le

manquements,

nombreuses,

plus

difficiles

pouvaient tre rgulirement sans

l'assistance d'un prtre; l'intervention des influences

ma-

giques sur les actions humaines requrait l'interprtation

savante d'un

homme

de

l'art;

pour toutes ces causes,

le

un personnage plus considrable qu'il ne


l'avait t jusqu'alors. C'tait beaucoup dj que d'inaugurer des principes si nouveaux au milieu de populations
fires, indpendantes, peu souples en gnral, et trs-attaches leurs droits traditionnels; une uvre si scabreuse
ne pouvait tre que le produit du temps; on n'et eu gure
prtre devenait

5.

LIVRE

IV.

LES CHEMENIDES.

de chances de succs en entreprenant ds


raliser dans son ent

Le

de

titre

mages donn par

zoroasti iens,

prtres

,in\

l'poque musulmane

djous

dnomination d*
feu, est

ai lit

la

tribu

ch

les nations occidentales

qu'ensuite

et

ont reproduil sous

Arabes

les

la

Forme de

de

ma-

<lu

cest--dire de pontife

athrava ,

employe comme

seule qui soit

la

gnrique
I

la

ne parat nulle part dans l'vesta, o l'ancienne

je

dbut de

le

ier.

prtre. Les historiens ont pens, ainsi

plus haut, que

mdique qui

nom.de . mages

le

lu

qualification

que

provenait d

porte, et sur celle base on a cher-

le

l'hypothse d'une tribu sacre voue exclusi-

a difier

vement aux fonctions sacerdotales, l'exemple des lvites


s'en faut, qu'
d'Isral. Mais aucun fait ne dmontre,
naissance
consult
la
Perses
aient
pour
les
aucune poque
il

consacrer un prtre.

a d arriver qu'une famille deve-

Il

nue ecclsiastique a lev ses enfants dans la mme vocation, et cela se fait ainsi au Guzerate; mais ce n'est l
qu'une affaire de convenances, et sous

mmes, o

le

comme

considr

de prtre.

ncessaire qu'un candidat la prtrise

En mme temps,

fils

les

pontifes de la Chalde s'intitulaient


l'Iran.

il

de doute que

est hors

fut

que ceux de

Sassanides

les

parsisme atteignit sa maturit, on n'a jamais

mages aussi bien

Jrmie, antrieurement

fondation

la

personnage
fait mention d'un
de l'empire de Gvrus
revtu du titre de rab-mag ou chef-mage, qui tait un
1

des principaux agents du culte babylonien.


ant a ce point de vue,

il

semblerait que

pourrait driver non pas de l'iranien

mais de l'arabe
djous

perbe,

dont
fier,

madjdjadj

maga

le

En se plamot mage

grand

ce qui revient au

a dj t question, et qui signifie

il

orgueilleux .

important relever

Quoi

ici, c'est

que

qu'il
les

en soit,

le

ma-

su-

point

mages n'taient pas

seulement des prtres mazdens, mais aussi tous les prtres desservant les religions de l'Asie aramenne, et on
1

JnMIE

XXXIX

3.

CHAPITRE

IV.

LES

DOGMES ZOROA STRIES S.

69

eu l'occasion d'ex-

comprend mieux dsormais ce que

j'ai

pliquer plus haut sur

caractre de la fte de

la

le vritable

magophonie ou massacre des mages.

Cette solennit revenait tous les ans l'anniversaire de


la mort du faux Smerdis. Non-seulement on ne saurait

profond respect port par les fidles aux


interprtes de la foi mazdenne et jamais permis un
outrage aussi violent, mais il faut considrer surtout comaccepter que

bien

il

le

eut t peu mrit, puisque

le

crime

qu'il s'agissait

de venger avait t compltement tranger aux sectateurs


de Zoroastre. C'est donc bien. aux mages chaldens que
s'adressait le chtiment, puisqu'ils taient les coreligion-

naires et les complices

du faux Smerdis.

Ils

appartenaient

cette nationalit serve des Perses qui avait cherch

moyen d'une

ragir contre ses vainqueurs au

de personne

et

d'une usurpation de puissance.

substitution
Il

tait

donc

en quelque sorte lgitime que les Iraniens voulussent perptuer

souvenir de leur triomphe sur une population

le

refoule dans son devoir, en

d'un

le

rappelant aux ministres

mages, forcs
drober la vue

culte qui n'tait pas le leur. Ainsi les

pendant

les ftes

de

la

magophonie de

se

des Iraniens, n'taient pas des mazdens, c'taient des


prtres d'idoles aramennes, et les injures dont la population

sacr

dominante les poursuivait pendant un temps conque l'expression d'un mpris toujours

n'taient

vivace, mais contenu pendant

le

reste de l'anne.

Le gouvernement des Achmnides devait se montrer


du mazdisme. Les pouvoirs qui

favorable aux progrs

ont rgir des populations diverses aiment


tions

des

et

surtout en

moyens

matire

religieuse.

Ils

les

transac-

y trouvent

d'action qui leur plaisent et semblent rendre

leur tche plus facile. Ils se figurent aisment y rencontrer

des ressources pour pacifier, apaiser, conduire

les esprits

mme

leur con-

dans un sens uniforme,


vient.

et qui

par cela

Toutefois les rsultats atteints ne sauraient nulle

part tre absolus, et en ce qui concerne les nations ira-

LIVRE

7(1

incline^,

ne

ils

LES

CHMNIDES.

Le mazdisme, de quelentour par les Grands Rois,

Rirent jamais.

le

qu'il

que protection
ne constitua

IV.

;iit

en dfinitive qu'un lmenl

ajout ceux qui existaient dj.

n'absorba pas

il

les

Il

autres cultes.

aramennes pures continurent


polythistes de l'Asie Mineure ne
partie orientale de l'empire,

la

cevoir

de pratiquer

les

de discussion

fut la religion

de l'tat;

ct de lui,

les

subsister;

se

fermrent pas,

la

les

ides

temples
el

dans

faon ancienne de con-

dogmes nationaux ne

fut

nulle-

opppsa aux novateurs des rsistances


ment abroge,
invincibles el que nous verrons se produire dans toute leur
turbulence sous le rgne des Arsacides. Les populations
et

scythiques, principalement

au dehors el au dedans de

reinpiic, n'acceptrent pas un systme contraire leurs


principes
plier

d'indpendance,

et

se

l'obissance vis--vis de ce clerg puissant dont

l'institution tait peut-tre ce qui flattait le plus le

nement de Suse
vues.

de

rinsrent surtout

Il

et lui paraissait le

gouver-

mieux rpondre ses

en rsulta que la religion nouvelle manie par

la

politique ne fut pas toujours tolrante, et traita les manquements de foi en crimes politiques. Mais d'autre part,
ces rsistances
assez,

mmes

mondains de

la

sirent ce singulier

rencontres partout et

les

motifs

conversion des Grands Rois produi-

phnomne que, bien

qu'lev

la

dignit de culte national, qu'il devait conserver toujours,

mazdisme ne put empcher ses augustes promoteurs de


s'abandonner de nombreuses infidlits. Placs sous des
influences de nature contrastante, les Achmnides se
le

laissrent souvent aller accepter et

recommander des

doctrines fort trangres ce qu'avait prch Zoroastre.


Le culte d'Anatis leur dut de l'clat, et on verra encore
d'autres marques de leurs hsitations. Quoi qu'il en soit,
victorieuse, plus ou
la religion nationale, plus ou moins

moins discute,

tait

fonde dsormais,

et

elle

n'avait

la
plus qu' suivre des destines qui devaient tre jusqu'
fin celles

de

la race

iranienne elle-mme.

CHAPITRE

SUSE

V.

DEVENUE CAPITALE.

CHAPITRE

une

dans

n'est pas

Il

le

ville et

publique.

la

le

pauvre

la

se

concentrer aisment dans

les fils

et persistants existent

plus petite bourgade

que dans

conducteurs de

vie

la

pouvoir est extrmement morcel et

que des droits solides


bien dans

nature d'une organisation fodale

gouvernement
y amener tons

Comme

V.

CRATION d'un SYSTME MONTAIRE.

SUSE DEVENUE CAPITALE.

de laisser

71

la cit la plus

dans

opulente

partout, aussi

chteau

le
,

le

plus

n'y a pas de

il

motifs pour que les peuples soient attirs se presser dans


la

rsidence du souverain

qui n'est que

le

modrateur

et

souvent la victime de tant d'institutions suprieures son


et dont prcisment le jeu ne peut s'excuter convenablement qu'assez loin de l'atteinte de son bras. Aussitt, au contraire, qu'une ville capitale tend absorber la

trne

rpandues

vie d'une nation et attirer elle les forces

primitivement sur

la

entire

surface

du

territoire

la

libert faiblit avec les prrogatives individuelles, et quel

que

nom

soit le

dont se dcore l'usurpation


tendance h tout

excuse que se colore

la

un centre unique,

n'est pas. possible de

que

la libert s'en

bon ordre,

la

de

Djemshydites

va en

mme

faire aboutir

mconnatre

temps sans doute que

le

meilleure administration et l'opulence gn-

rale s'augmentent.
rius, le rle

il

de quelque

Antrieurement l'avnement de Da-

la capitale avait t fort restreint.

nous avons pu souponner que

Sous

la

les

mtro-

pole tait peut-tre vers la contre de Nishapour. Aprs


les

guerres de

la

dlivrance, Frydoun-Phraortes et ses

successeurs rsidrent

Amol sans donner

beaucoup" d'autorit. Pendant

les

cette ville

guerres scytbiques,

le

Grand Roi, dpouill de cette place, s'tablit quelquefois


Rhags. Cyrus et Cambyse se trouvaient, par la force
des choses, dans leurs

fiefs

patrimoniaux de

la

Perside

LIVR1

de

ci

ICHEMENIDES.

LES

Susiane. Leurs anctres

la

ments funraires;
servs;

iv.

trsors de

les

population

la

nationaux.

princes

\
l;i

avaient
Famille

La puissance souveraine

posail
les

intervalles

les

courts de leurs expditions, se reposer de leurs fati-

gues,

c'tait

parler,

Cyrus

revenaient. Ainsi,

qu'ils

el

Cambyse

<

pas plus que Charlemagne,


jours

;i

second

ils

dfinitif,

et

comme

n'eurent pas

comme
ils

ils

le

le

mme

cause.

Tou-

premier occup

d-

la

du nord
et

proprement

pas de capitale relle,

et

de

l'ouest

le

riches contres mri-

temps do

accumulaient

un sjour

se faire
et

n'enregistraient

acquraient et n'administraient

consomma

rentre.

pour

conqurir d'immenses

dionales,

active

el

fixer les frontires

et

tirent

tte de leurs armes.,'

la

terminer

fait,

con-

lorsque

el

Grands bois voulaient par instants, dans

pas,

taienl

particulirement dvoue

tait

donc naturellement dans ces provinces,

tissez

monu-

leurs
j

[>as, la vie

toute leur vie, et l'empire n'eut

de

)>as

Darius, rgulateur dfinitif de ce qu'ils avaient

eut d'autres obligations que les leurs, et

en plaant

le

sige de son

il

gouvernement dans

satisfit

la ville

de

Suse, an pavs des Kossens, c'est--dire dans la Susiane.


Il est facile d'apercevoir pourquoi cette contre fut prfre a la Perside, bien que la Perside pt rclamer bon
droit

le titre

de patrimoine royal par excellence, de patrie

des Pasargades et des Achmnides et de terre suzeraine


l'gard

de

la

Susiane, son annexe.

La Perside

tait

une

contre montagneuse, pauvre, mal cultive. Elle tait peuple de soldats et de familles nobles dont plusieurs proba-

blement avaient, an point de vue de

la

naissance et de

l'anciennet d'illustration, des prtentions pins

fondes, peu favorables au respect dont

la

ou moins

branche par-

venue des Pasargades devait tenir surtout s'entourer.


Nul n'est prophte dans son pays, et Darius -devait tre
gn par le contact trop rapproch de ses ancien* gaux.
semblerait que Cambyse, sinon Cyrus, avail
dj remarqu certains avantages par lesquels la Susiane
D'ailleurs

il

CHAPITRE
mritait d'obtenir

V.

SCSE

la

prpondrance politique sur

DEVENUE CAPITALE.

73
la

side, ou bien, ce qui est plus probable, l'influence

des circonstances fora

Per-

mme

choix du souverain.

le

La Snsiane, prolongement des

plaines de la Babylonie,

est borne au nord par l'Assyrie, l'est par les monts


Zagros et le Tab appel autrefois Oroatis l'ouest par
le Tigre et au sud par la mer Persique, de sorte que c'tait
,

en ralit une partie des territoires aramens participant


la vie du reste, touchant presque Babylone, et entrane

de tout temps dans

le

mouvement de

la civilisation assy-

rienne. Non-seulement le Tigre, en traant la limite occidentale du pays, mettait cette contre dans toute sa lon-

gueur, de trois cents milles anglais sur cent cinquante de


largeur, en communication troite avec les provinces smitiques, mais encore elle tait la seule parmi les diverses
parties de l'empire qui ft traverse par des cours d'eau

considrables
rosis

le

le

Kerkhah; l'Aquestion l'Hdyphon,

Cboaspes, aujourd'hui

ou Oroatis, dont

peut-tre
lteus,

Djerah;

il

vient d'tre

la

Kopratis ou Kourkankend ; l'Eu-

le

dont parle Daniel

le

abondance d'eau assurait

la

Gynds ou Karadou. Cette


facilit

des parcours, parce

que presque tous ces fleuves sont navigables, et garantissait la fertilit du sol par les nombreux moyens qu'elle
prsentait de multiplier les irrigations,

dans ces parties de l'Asie,

la terre

duire, mais avec lesquelles aussi elle


lui

demande. Enfin

apportait dans

le

sans lesquelles,

ne saurait rien prodonne tout ce qu'on

voisinage de la mer, de cette

la valle

du Tigre

de l'Arabie mridionale

et

les

mer

qui

productions de l'Inde,

de l'Afrique,

et faisait

de

la

province choisie un des pays les plus riches de l'antiquit.


Le Tarykh--Shouster ou Chronique de la Snsiane s'tend
avec complaisance sur

les ressources

de cette contre.

Il

assure que tout ce qui est ncessaire la nourriture des

animaux y tant en abondance, s'y trouve


au meilleur march possible. Le bl, l'orge, le riz, toutes

hommes

et des

LIVRE

7|

LES

IV.

CHMENIDES.

Le sol, lger et touhumide, se laboure aisment avec des charrues trace labour,
nes par nu ne, et si on emploie les chevaux
c'est uniquement afin de le faire plus vite. Les oranges,
crales y russissenl merveille.

les

jours

ii

citrons,

les

limons,

les

Bgues,

les

dans toute sorte de varits


il

a encore d'autres espces

les

de- roseaux

a tige

Le

<le Fruits et l'infini.

d'une saveur toute particulire.

est

grenades, abondenl

de qualits excellentes,

et

)n v cultive

et

sel

avec succs

droite et contexture serre qui four-

nissent aux crivains

calmes. Les melons,

l'univers entier leurs meilleurs

<le

les

courges,

tques, sont d'un got exquis.

concombres,

les

Le coton y

les pas-

d'une

russit

manire incomparable, de mme que le tambakou. Il est


remarquer que, dans son enthousiasme, l'auteur de la

Chronique ne parle cependant pas de


dont

la

la

canne

sucre,

culture a t trs-rpandue autrefois dans toute

Susiane, mais en a disparu depuis quelques

sicles.

la
Il

ajoute, passant sur ce point, que dans les temps anciens


les cultures

couvraient tout

le

pays.

On

ne voyait que

champs en

dins de plaisance, jardins fruitiers et

rapport.

jar-

plein

perte de vue et clans toutes les directions s'ten-

daient ces lieues de canaux appels kanats, et qui portent

eaux courantes des distances normes. C'tait,

les

Chronique, l'uvre des rois,

canaux
la

tait

Kerkhah

due l'tonnante
navigable

tait

et

on s'en

les

elle

Il

ment

ne

fait

ces

le

canalise

rgne duquel
fils.

de voir un renseignement de ce genre

conserv dans un livre dont

Le

elle avait t

ce grand travail, achev seulement par son

est intressant

et qui

ordres de Dara ou Darius, sous

commena

du pays. Du reste,
portait les navires du (jolie

fertilit

Persique jusqu'aux quais de Suse

par

sert encore.

dit la

la

rdaction n'est pas ancienne,

que reproduire une lgende.

tableau enchanteur trac de la Susiane par les docu-

nationaux

incomplet;

il

est

sans doute exact en gnral, mais

manque

de son pays, ne

les a

les

ombres. L'crivain, amoureux

pas touches;

elles

troublent un peu

CHAPITRE
la

V.

SUSE

DEVENUE CAPITALE.

beaut de l'ensemble. Ce pays

si

73

admirable est aussi

un sjour de fivres malignes et de frquentes maladies


endmiques dveloppes par la chaleur excessive et les
exhalaisons de marcages tendus.

Il

est vraisemblable

qu'au temps de l'ancienne prosprit, la contre tant


pins boise et les canaux en meilleur tat, tous ces flaux
avaient moins de force; cependant, en somme, le climat

mme,

tait le

et n'a

jamais pu tre favorable aux

hommes

sur aucun point du littoral persique. La nature, productive


et vigoureuse dans le rgne vgtal, n'y est pas moins puissante pour
reptiles

le

dveloppement des espces organiques;

venimeux

et les insectes nuisibles

y pullulent

les

et

ont, je pense, toujours pullul. Les serpents de diffrentes


les scorsortes se glissent jusque dans les habitations
;

pions,

les

araignes gonfles de venin qu'on

nomme

rotal,

morsure peut devenir mortelle en certains cas


les grosseurs, tourmentent la vie
les
des habitants, et empchent cette rgion si brillante de
tenir ici-bas la place du paradis terrestre.
La population de la Susiane n'tait pas proprement
et

dont

la

moustiques de toutes

parler iranienne. Elle provenait de mlanges noirs ou thio-

piens d'Asie et smitiques, fondus par

le

temps en une

sang mlanien dominait sans doute; la langue


un dialecte aramen dans lequel le contact

masse o

le

courante

tait

des tribus iraniennes avait ml dj beaucoup de mots et


de formes arianes. C'tait un des nombreux drivs de
l'houzwaresh. Les Susiens, vous l'agriculture, passaient

pour pacifiques, soumis, trangers toute tentation belliqueuse. Ils convenaient merveille pour entourer et peupler une grande capitale, et le souverain d'un empire en
gnral remuant et aventureux devait se
ainsi la scurit et le repos

fliciter

de trouver

au moins dans son voisinage

immdiat. Mais cette population

si

tranquille n'occupait

que la plaine. Aussitt que l'on atteignait les montagnes


de l'est, le Parachoathras on entrait sur le territoire des
,

Uxiens, dont

les

murs

n'taient pas aussi calmes.

nom

Le

LES ACHEMENIDES.

LIVRE IV

7f|

ousha

Jire alors

prudence H qui voudrait


indique une origine ariane. C tait

l'intelligence,
les a\ iss

semble provenir du mol

peuple, qui

ce

di-

la

une tribu nombreuse qui, d'une part, s'tendail jusqu'


Mdie, el de l'autre couvrait une partie de la Perside.

l.i

turbulents,

taient

Ils

menaient une

el

militaire

vie

libre sous leurs chefs fodaux. Ceux-ci ne se pliaienl pas

toujours bien Facilement aux dsirs du gouvernement central, el leurs habitudes avaient <lu contribuer dissuader le

Grand

>

occupaient prcisment

Uxiens

dans

fixer son sjour officiel

de

possde par

la

Bakhtyary ou

les

la

favoris de

Perside. Ces

contre actuellement
la

fortune ,

ne doute pas que ces derniers ne soient leurs descen-

et je

dants directs. Je
taille

leve,

la

vus en diffrentes occasions. Leur


noblesse de leurs traits bronzs, dont le
les ai

type aquilin reproduit

physionomies des mlophores


la vigueur de leurs

les

gravs sur les murailles de Perspolis;

membres,

leur barbe et leurs cheveux boucls el annels,

rappellent avec l'exactitude la plus saisissante les types


crs par les artistes de l'antiquit.

ceux dont

vie de
j'ai

crois pouvoir

je

mnent

Ils

l'aire

le

dans un

leur enthousiasme guerrier

assez parl de

genre de

leurs anctres, et

autre ouvrage pour n'avoir pas besoin d'y revenir

ici

Leurs courses aventureuses dpassent Ispahan

vont

chercher

le

dsert de Yezd. Prendre et

rsumer toute
lement
les

ils

la vie

d'un

sont sujets de

la

homme
Perse

donner

et

leur parat

de race noble. Nomina-

mais

ils

n'admettent pas

ordres des gouverneurs, et se plient encore moins au

payement des impts. Dans des circonstances rares, le


gouvernement envoie dans leurs montagnes un corps de
troupes soutenu par de
sous.

Quand

l'on dtruit

rebelles

que

l'expdition russit,

quelques tours

Trois ans en Asie.

Quelquefois

il

a le des-

on prend d'assaut
on met mort

fortifies;

l'on parvient a

tribution aussi forte


1

l'artillerie.

saisir,

et
les

on frappe une con-

que possible mais on n'ose pas pousser


;

CHAPITRE

V.

SUSE

DEVENUE CAPITALE.

choses l'extrme, et on s'empresse d'accepter

les

On

premires conditions de paix.

tels taient les

les

Bakhtyarys

Uxiens.

ct d'eux, les Messabates occupaient le coin int-

rieur entre la Perside

Susiane et

la

nom,

encore des Arians, et leur

et

les

se retire, et l'ancien tat

de choses reprend son cours. Tels sont

77

Mdie. C'taient

la

Maa-pati , signifie

grands seigneurs Ils vivaient comme les Uxiens,


associaient des habitudes guerrires l'lve des che-

les

vaux

et

Au

de toute espce de

btail.

nord-ouest habitaient

montagnes, entre

la

les

Kossens, au milieu des

Susiane et

Mdie. Leur rgion

la

tant particulirement rude et sauvage,

ils

taient

pau-

vres, et ne paraissent pas avoir eu d'autre occupation cpie


la guerre et la chasse. Ils vivaient de gibier sal et de
fruits

sauvages

fournissaient des archers excellents

lieu de payer tribut au

Grand Roi

ils

et

au

en recevaient des

de Strabon, o leur nombre devait


avoir plutt diminu qu'augment, ils pouvaient mettre
sur pied treize mille hommes. On les redoutait. Les Ach-

Du temps

subsides.

mnides, obligs de les payer pour les tenir en repos,


n'en taient jamais venus bout. Alexandre seul parvint
les chtier un moment, mais d'une faon si peu efficace, qu'Antigone perdit toute son arme en cherchant
se frayer passage travers leur territoire.
leur

nom

drive de quelque

khoudj

qui signifie

assez qu'on les appelt

dote nous

les

montre

Il

semble que

mot zend analogue au


voler,

piller

couramment
coiffs

ils

sanscrit

mritaient

les pillards

Hro-

de mitres, c'est--dire de

bonnets pointus en feutre, vtus de tuniques barioles


manches, et couverts de cuirasses en cailles de fer. Je

armure tait trs-ordinaire


toute la race ariane, car plus tard on la retrouve, comme
on le verra ailleurs, en usage chez un grand nombre de

remarque en passant que

nations iraniennes, sur

le

qui l'apportrent dans les

cette

dos des Roxolans et des Alams


environs d'Orlans lorsque plu-

LIVRE

iv.

kCHMENIDES.

LES

empereurs

sieurs de leurs tribus y lurent colonises par les

romains; il semblerait que ce Fut l le prototype de la


chemise de mailles ou haubert de la chevalerie du moyen
ge.

Les Kossens portaient en outre des pantalons tombant


cheville;

jusqu'

la

rond

lger appel

et

rattache

la

ils

avaient au bras un petit bouclier

gerra

racine

djar

garai de Sches de roseau, se


faisant

pendant

Ils

portaient

si

lOn

la

dit

Hrodote,

tourner

liait

ce

mot

la ceinture

gauche,

un poignard battanl sur la cuisse droite.


main un grand are et de courts javelots
'

voulait dcrire aujourd'hui l'quipement des

tagnards de

mme

la

se

leur carquois,

aux termes que

mon-

contre, on n'aurait rien changer

je viens

d'employer,

l'exception de ce

il

armes de jet, puisque le fusil a remplac


l'arc. Mais le bonnet est le mme, le surcot est pareil, la
chemise de mailles reprsente l'armure cailleuse usite de
nos jours, comme je viens de le remarquer tout l'heure.
Le bouclier rond, le gerra, ce trait caractristique du
qui concerne

les

guerrier kossen, n'a pas chang dans sa forme pas plus

une dans ses dimensions. C'est toujours un disque de quelques pouces de diamtre et qui ne semble d'abord propre
qu' protger
carquois, et

le poin{*.

le

gama

La-cartoucbire occupe

la

place du

deux cts, droit

large, tranchant des

pointu, bas, est toujours suspendu la ceinture sur

et

la

cuisse droite.

On

comptait parmi

les districts

kossens

la

Kabandne

deux extrmits au
Korbine,
au temps de StraMais
la
sud.
nord-est et au
bon appartenait l'Elymade ou Klam contre situe
l'ouest de l'Eukeus. Les lamites occupaient ainsi le nord
et la Ghaltapite, qui

la

leurs

les

de

en formaient

Susiane.

rameaux

Ils

arrivaient jusqu'aux rives

du Tigre;

nombreux, leur race fconde, et


un peu partout dans la rgion entire,

taient

se rencontraient

faisant estimer par leur esprit entreprenant, bien


1

HRODOTE, VII, Gl.

ils

se

qu'ils

CHAPITRE

V.

SUSE

DEVENUE CAPITALE.

ne fussent pas de race ariane.

La

smite.
le

nomme

79

appartenaient au sanpgrand cas de la puissance d'Elam,


premier parmi les fils de Sem, en compagnie
Tls

Bible, qui fait


le

des ponymes assyrien

hbreu

lydien et arameu

'
.

Au

temps d'Abraham, un

roi

d'Elam, Chodorlahomer, avait

un

les

chroniques avec quatre rois ses


les grandes monar-

dj jou
2

voisins

rle

Isae

dans

comptait Elam parmi

chies, ct de l'Assyrie et de l'Egypte

de ce peuple

l'gal

de

carquois, de ses boucliers

celle des

il

se retourne contre lui

l'assaillir

Mdes

Il

vante la force

4
,

parle de ses

de ses chars de guerre

tour, Jrmie exalte la force

puis

d'Elam
,

5
.

son

en menace Isral

et

et prdit

6
;

une tempte qui va

des quatre vents du ciel, briser son arc et dis-

du monde de telle sorte


ne sera pas une terre o l'on ne puisse rencontrer ses
enfants fugitifs; mais cette priode de malheur ne doit pas
perser sa force tous^ les coins

qu'il

durer, et la prosprit d'Elam renatra

Elam
parmi
mis

avait

les

la

donc acquis

peuples issus de

Perside

comme

et
la

7
.

occupait un rang considrable

hanche de Sem.

celle-ci l'avait t la

tout ce qui tait Elamite tait considr

en nergie
et

et

ceux des

l'origine, en

Il

tait

sou-

Mdie mais

comme

suprieur

en civilisation aux habitants des campagnes

villes du pays dont nous avons dj reconnu


grande partie autochthone. C'tait un contre-

poids la puissance des dominateurs iraniens qui pouvait


tre

employ avec avantage par

les

Grands Rois,

et

un

mrite de plus que leur autorit rencontrait dans une


rgion dj

si

favorable leurs vues.

La Gabine

se trouvait

encore dans l'EJymade

au

centre de la rgion susienne s'tendait la vaste plaine de


Cissia; plus loin, sur la cte de la

Eldymens toulong du Tigre, vers

mer,

chaient au pays de Characne, et

le

les

Isae, xxii, G.

2 /A/(/., XIV. 1.

JRMIE, XXV, 25.

Isae, xi, 11.

7 Ibid.,

Ibid., xxi, 2.

Gense, x, 22.

xlix, 35-39.

Iq

IVRE

l'embouchure,
ii. ii

in

tait

la

LES

\<

Mlitne.

\ii:\H'i

s.

Ces dernires dnomi-

ions sont tontes smitiques.

One contre si
pouvait manquer,

Fertile,

si

peuple que

Susiane, ne

la

bien que son tendue ne fui pas, en


-.i.mmc, trs-grande, de possder un certain nombre de

marchandes.

villes

dont

le

nom,

<>n y trouvait en effel Slj

tard Sleukia. C'tait

une

cit

importante

ou Soloky,

devenir plus

facile transformer, se prta


el

populeuse,

l'Hdyphon. Azara ou Ourzan, galement sur


l'Hdyphon et dans Le pays des lymens, gardait les
marques de la grandeur passe le ce peuple par la pr-

situe sur

sence de riches

et

majestueux sanctuaires ddis Vnus

et Diane, c'est--dire Astart et Analis. Sur

la

cote

sud-ouest se prsentaient Aginis, Aplile et Agorra, que l'on


veut considrer comme une mme ville, mais qui proba-

blement dsignent trois localits contigus places non


loin de l'embouchure du Chatt-el-Arab vers l'endroit o
en une
le Tigre, le Ghoaspes et L'Eulseus se runissent
,

nappe d'eau. On y devait trouver les comptoirs principaux du commerce de la Babylonie avec les royaumes
de l'Inde. Au pied des montagnes occupes par les Kossens s'levait encore une autre ville que Diodore appelle
vaste

Les noms des innombrables bourgs et villages


remplissant la plaine, bordant les fleuves et les canaux et

Badaky

contribuant l'immense dveloppement acquis par l'agriculture, ne nous sont pas parvenus, non plus que ceux des

chteaux

fortifis,

habitations des seigneurs des montagnes.

Mais nous en savons assez sur cette opulente contre pour


nous taire une ide suffisamment exacte de l'norme popu-

que, suivant

la

de l'auteur du Tarykh--Shouster,

le

lation qui s'y concentrait. D'autant plus

remarque

trs-juste

pays perdit beaucoup de sa prosprit sous les rois arsacides

qui transportrent ailleurs

ment; cependant

la

le sige

du gouverne-

plupart des historiens ou gographes

grecs auxquels sont emprunts les renseignements qui pr1

Forbicceh,

II, p.

58-586.

CHAPITRE

V.

SUSE

cdent ne connaissaient que


tmes

On peut donc

DEVENUE CAPITALE.
la

81

Susiane du temps des Par-

juger de ce qu'elle avait t aupa-

ravant.

Maintenant

il

capitale de la

mme,

convient de parler de Suse

province

et

la

de tout l'empire. La fondation

en remonte certainement une poque antrieure au

rgne de Darius, qui ne


qu'agrandir une
servi

de

cit dj

ses successeurs,

considrable, puisqu'elle avait

aux puissants

mtropole

de

que

ainsi

fit,

Elamites.

L'auteur

Chronique de Shouster place l'origine de

la

aux temps

les

plus

neur d'avoir fourni

reculs
le

et

premier type

humaines. Les hommes,

des

Suse
l'hon-

attribue

lui

il

constructions

habitaient dans des ca-

dit-il,

vernes et dans des trous, et taient ainsi exposs toutes


les

intempries des saisons et aux attaques des animaux

Housheng leur apprit btir des maisons avec


du bois et des roseaux, runir ces
point en les serrant les unes
mme
un
demeures sur
contre les autres, les enceindre de murs et de fosss, et

sauvages.

de

la

terre battue,

Suse fut

la

Ce nom
Belle

premire
signifie,

ville ainsi cre.

toujours suivant

C'est, dit-il,

le

un mot ancien,

mme
et la

auteur,

la

forme donne

la ville tait celle d'un faucon planant les ailes tendues,

ce qui tait un symbole de souverainet. Tandis que l'on


travaillait la

fondation des difices, Housheng, qui obser-

vait les ouvriers, aperut

commencs;

cet

un chien sortant des ouvrages

animal se mit en qute,

que temps aprs tenant entre les dents


porta pour

heng

le

et revint

un os

quel-

qu'il ap-

ronger dans l'intrieur des murailles. Hous-

fut frapp

de ce spectacle,

et

en

tira

un mauvais

augure. Mais un de ses compagnons, homme avis


sage, lui expliqua que cela signifiait l'obligation pour

gens de
les

la

et
les

contre de se procurer avec peine et fatigue

choses ncessaires leur vie

trangers chercher

eux-mmes

et d'aller

dans

tout ce dont

ils

les lieux

auraient

besoin. Ce pronostic s'appliquait merveille une poTOM.

II.

LIVRE

IV.

pulation d'agriculteurs
|,i

Chronique appelle

Susiane

que dans
porta

nom

le

eu

les

la

Au

le

Cancer

plus conforme

Suse n'tait pas

et

en

la

et

ajoute

il

rem-

dire des livres les plus


les

Gmeaux

Mohammed,

fils

d'Abd-

Tohfet-al-Mounadjemyn,

livre intitul

le

le

population abo-

Sliousler s'appelle

du pays,

victoire.

livre

gens

les

habitants

durs;

plus

cte, Ifewlana Djelal-Eddyn

dit .pic c'est

l'auteur de

que

effel
les

signe zodiacal de Shoush serait

allah, le/dv, dans

la

dit

Ici

tmoignage du

d'un chef des Bni-Adjel qui

une grande

la

De son

travaux

dialecte aralte

le

Tesel ". du

anciens,

qui

le

nombre parmi
videmment ici de

rigne, VOUe aux

..

sou aide
,

MNIDE8.

petit

s'agit

il

Marchands.

<1<'

el

Noihet-el-Goloub

intitul

opulents sont eu

A'

ES

effet cette

opinion parait

la vrit.

fortifie; elle avait

pole place au sud-ouest, sur

la

rive

seulement une acro-

du fleuve,

et

s' le-

vant sur un monticule d'une hauteur assez considrable.


Au nord Au monticule et prs des eaux s'tendaient les
vastes btiments

prement

dite

du

palais des

tait

l'est,

Grands Rois. La ville proet couvrait un espace de

terrain estim cent vingt stades de tour, quelquefois

beaucoup moins; mais ces variations s'expliquent par la


diffrence des poques o vcurent les auteurs des renseignements. Les matriaux employs taient, comme dans
toute la valle du Tigre et la plus grande partie de la
Perse,

la

brique cuite au feu ou simplement sche au

soleil,

et

des couches de bitume reliaient

le

tout et ser-

vaient de ciment.

Le

palais

tait

magnifique,

d'Ecbatane

dences somptueuses
livre

d'sther nous

bois, et

quand

il

le

et
et

surpassait

de

les

rsi-

Perspolis.

Le

dpeint entour de jardins et de

donnes par Assurus aux


parle des colonnes de marbre aux-

dcrit les ftes

grands de l'empire,

il

quelles s'attachaient les voiles et les tapisseries blanches,


vertes et pourpre, soutenues par des cordes de lin et d'carlate tenant des

anneaux d'argent;

il

nous montre

les

CHAPITRE
lits

V.

SUSE

83

pav de porphyre, de marbre,


malheureusement il ne dit rien de l'architec-

d'argent et d'or,

d'albtre

DEVENUE CAPITALE.

le

Tout ce qui ressort chez l'historien hauteurs grecs, c'est un sentiment de


breu comme chez
profonde admiration et d'tonnement devant tant de
grandeur et de faste; mais il n'y a aucune indication prcise qui puisse nous donner une notion un peu nette de
ture en elle-mme.

les

ce qui frappait

D'aprs

si

fort les imaginations

l'tat actuel

de l'antiquit.

des ruines ou plutt d'aprs

nombre de fouilles excutes

jusqu'ici

le petit

dans ce terrain gorg

de richesses archologiques, on supposerait difficilement


ce que nous voudrions savoir. Sir W. Williams, de Kars,

M. Loftus ont retrouv sur l'emplacement du

et

palais

un

deux cts mesurent douze cents


pieds anglais de longueur, tandis que les deux autres en
ont mille. On y distingue plusieurs vastes salles, dans

rectangle irrgulier dont

l'une desquelles subsiste la trace de trente-six colonnes de


pierre places sur six lignes parallles et flanques de trois

portiques, chacun compos de six colonnes. Les colonnes


du centre ont des bases carres, celles du pourtour des bases

rondes. Les chapiteaux sont dans le got assyrien, trs-orns


et supports par des chevaux agenouills garnis de leurs
,

caparaons'. Ce peu qui nous reste d'un pass

si

mer-

pour exciter notre curiosit mais ne


la satisfait pas. Il n'y aplus qu'un mot dire sur les richesses
accumules Suse. Suivant Arrian, lorsque Alexandre
prit cette capitale, il trouva cinquante mille talents d'argeut dans le trsor royal, c'est--dire une pargne de trois

veilleux est suffisant

cents millions de francs, et il ne faut pas oublier qu' cette


poque l'tat perse tait en dcadence et avait dj beaucoup perdu de ses ressources, puisqu'on avait t oblig
d'avoir recours au triste expdient de l'altration des monnaies. Il faut ajouter que d'autres villes de l'empire taient
aussi des centres financiers, telles qu'Ecbatane, ou Darius
prit sept mille talents avant de partir pour les provinces de
1

PA\vr.i\sON,

Hrodote,

t.

III, p. 208.
6.

LIVRE
et

l'est

des

IV.

ACHEMENIDES.

1.1

trsors

des Grands

autres provinces

hommes

il

les

Scythe

l'Inde el de

la

races

et

comme

superbe, affluaient

de

i>ms

n.;;\ ptien

Phnicie. Parmi

si

les

;i

les

pays. Le Baor
traiter

des

marchands de
exhums lors des

el les

objets

Loftus, on a trouv

les

des affaires

avaenl

intrts b dbattre,

recherches de

les

n'\ e1 galement des rserves plus ou

de toutes
le

dpt favori

le

Nul doute que dans

Rois.

moins abondantes.
Dans cette ville de Suse,

trien et

pour tre

Perspolis, qui passait

le

pidestal d'une co-

lonne dj renverse l'poque ancienne,


un soldai grec a trac l'envers avec

et sur lequel
la

de

|><>into

son poignard le nom de son capitaine, mercenaire la


solde du Grand Roi. Ce souvenir, en quelque sorte vivant,
suffit

temps disparus, rtablir les


et les places de la grande cit, y taire
bariole qui les encombrait, y montrer

presque ressusciter

rues, les ruelles


circuler

foule

la

les

ces bandes de soldats trangers qui venaient y chercher

de> profits, et cette multitude de vagabonds accourus des


de
villes hellniques, mdecins, musiciens, intrigants
toute

espce,

que nous

allons

avoir

tant

d'occasions

d'observer.

Ce qui

attirait ce

prpare par

les

monde,

Ninivites

ciens, les gyptiens,

les

c'tait

les

la

grande opulence

Babyloniens,

les

Phni-

Lydiens, perptue par une pro-

duction agricole et industrielle incessante, manifeste par


et
tout ce que l'art avait pu crer de plus somptueux
,

mains des Perses depuis le


rgne de Cynis. Le signe reprsentatif de cette ricbesse,

encore augmente entre

les

l'argent, coulait grands flots sous les effigies, sous les


empreintes les plus diverses. La Lydie semait sa monnaie,

comme

les colonies

ioniennes,

comme

la

grande Babylone

les types les plus varis, chaque Etat


par une singularit qui ne pouvait pas
mais,
ayant le sien;
Jurer, il n'y avait dans tout l'empire qu'une seule puis-

elle-mme, sous

sance qui ne possdt pas un type montaire,

et

cette

CHAPITRE

V.

SUSE

DEVENUE CAPITALE.

85

Cam-

puissance, c'tait l'empire lui-mme. Ni Cyrus ni

byse n'avaient eu

temps ou l'occasion de combler

le

cette

trange lacune. Darius s'en occupa.

La question de

comme

est,

une des plus piD'une part, il

la science historique.

douteux que

n'est pas

Asie

monnaie

l'ge de la

neuses que prsente

systme des poids drivait, en

le

en Grce, d'une source babylonienne,

par consquent

et

que

plus anciennes proportions de mtal

les

prcieux admis dans

la

monnaie

taient rgles d'aprs ce

systme; d'autre part, on n'a jamais dcouvert jusqu'ici

une monnaie,

soit ninivite, soit

babylonienne,

soit

ph-

nicienne, soit gyptienne ou juive, qui n'appartienne

une poque relativement basse. On voit bien par le pasla Gense o Abraham achte le champ et la caverne double d'Hphron, fils de Tsohar, qu'il en donna
quatre cents sicles d'argent
on voit de mme au livre
des Juges que Michas a enlev puis rendu sa mre onze
2
cents morceaux d'argent
mais il n'est dit ni dans l'un ni
dans l'autre cas, ni dans aucune des citations que l'on
pourrait relever, que ces morceaux d'argent aient port
une empreinte quelconque et aient t supputs autresage de

'

ment que d'aprs


Il

est d'ailleurs

leur poids.

une observation

que

faire

de n'avoir jamais trouve. L'invention de


publique

la

manifeste

je m'tonne
monnaie en

par l'apposi-

tant

qu'institution

tion

d'un signe quelconque sur un lingot, n'a pas eu

d'abord

n'a acquis

et

moyen ge
attribuer.

les

dans

le

lui

Avant

livraient le mtal

sommes ne

dans l'antiquit

avantages que l'on se figure pouvoir

ni

ni

qu'elle et eu lieu, les contractants se

au poids,

qu' nos jours. Dans


les

les

ont continu

et

le faire jus-

transactions publiques ou prives,

sont pas comptes, elles sont peses, et

cela avec raison, car l'usure de la pice ou, ce qui n'est

pas moins ordinaire,


qu'elle
'

ne

la

rognure intentionnelle, empche

vaille ce qu'elle parait valoir.

Gense, xxnt,

l<>.

Juges, xvn,

Dans
2.

les

Etats

IVRE

[Y.

LES CHMN1DES.

europens, l'impression d'un cordon sur

tranches a

lea

mis jusqu' un certain point tics obstacles celte dprmais c'est une dcouverte rcente cl donl les

ciation;

anciens

Les nus
la

les

et

Asiatiques n'ont jamais eu

et les autres

mme

faon

la

n'ont donc pu traiter


traitaient

qu'ils

les

moindre ide.
la monnaie de

lingots, et

sous ce

rapport l'institution des types montaires ne ralisa pas

le

progrs qu'on s'imagine.

Sous mi autre point de vue,

en rsulta un inconv-

il

longtemps que le public tait rest


de payement ou d'change* il avait pu

nient trs-grave. Aussi

matre de son objet


le

contrler en pleine libert; et ainsi, lorsqu'un Lingot

de

bon

titre
,

suspect tait prsent, on l'prouvait;

on l'acceptait,

n'tait plus simple.

il

tait

Rien

et au cas contraire on le rejetait.


Mais aussitt que l'tat eut pris sous

impos sa

sa garantie l'instrument commercial et lui eut

marque,

s'il

prtendit

le

rendre sacr, et

les

contractants

ne lurent plus matres djuger de la valeur de cet instrument. Je n'entends pas dire que ce fut un mal quand la
monnaie se trouva de bon aloi les transactions en devin;

rent plus faciles et plus simples, car

du moment que

pices avaient t peses et leur poids reconnu

pas se proccuper de leur

titre;

il

mais lorsque

abusant de sa position privilgie, altra

les

n'y avait
l'Etat,

les valeurs, et,

sous l'ombre d'une protection donne l'honntet du

commerce, s'arrogea
ment, l'invention de
l'obligation de

monnaies

le

le

droit de pratiquer

la

monnaie

impun-

vritable flau, et

tendance des gouvernements.

Elle s'est pratique avec plus ou

ou moins de violences, des


et

c'est toujours

moins

d'effronterie, plus

ou moins odieux;
admettre comme
favorable; mais en

dtails plus

on a russi dans certains cas

somme,

un

vol

subir un dsastre. Or, l'altration des

a toujours t la

chose indiffrente

fut

le

la

faire

mme comme

une contrainte laquelle

les

peuples

eussent prfr ne pas se soumettre. Voil, je pense, ce


qui explique la tardive diffusion de la monnaie.

CHAPITRE

V.

SUSE

DEVENUE CAPITALE.

87

Je ne suis cependant pas convaincu encore de l'impossibilit

d'en rencontrer les premires applications chez

populations de l'Aram.

reconnu

les

n'y a pas longtemps qu'on a

Il

mdailles lydiennes

raison Hrodote et

pices

l'art

et

par consquent donn

Xnophane de Golophon

comme

considraient l'un et l'autre

mens de

de ces

face empreinte

une

ou une tte de dieu


de lion ou encore la partie

simple excroissance de mtal carre

ou une

qui les

mme

le style

soit qu'elles portent sur la

anciens spci-

les plus

montaire. Mais dans

tourne a gauche

les

tte

antrieure d'un lion, gauche, attaquant un taureau;

dans

mme

le style

de ces monuments,

dis-je,

il

rgne un

absolument assyrien et les rapports intellecLvdie avec l'Aram taient si troits, qu'il est
bien difficile d'imaginer qu'une invention toute gouvernementale comme celle de la monnaie ait t reue
caractre

si

tuels de la

Sardes avant de l'avoir t Babylone.

Quoi

qu'il

chrtienne,

en

les

ds

soit,

Argiens, sous leur roi

mme

daient une monnaie qui, de


rglait sur le

huitime sicle avant

le

que

Phdon

l're

poss-

d'Egine, se

celle

systme mtrique assyrien. Les Grecs ne

reconnaissaient chez eux rien de plus ancien en ce genre.

Quand Darius imagina


conforma

se

assyrien.

Le

la rgle

son tour de crer sa monnaie,

gnrale, et prit pour base

statre d'or pesa 8


3r

que d'argent, 5 80

Le symbole imprim
dentele,

le

et la dari-

sur

le

lingot de mtal, qui conle roi

couronn d'une

plus souvent se tenant sur

tiare

un genou, dans

d'un combattant, tourn droite, tenant de

Le poids des

statres et des dariques conserves

varie ncessairement, ayant,

Autant que

50 peu prs,

il

poids

'.

serva sa forme naturelle, est

l'attitude

8r

le

pour

la

dans

plupart, perdu par

la

les collections

l'effet

du temps.
pour les

r
r
je le sache, les limites hsitent entre 8e 50 et 8 15

M. le duc de Luvnes fournit ces deux


Muse Britannique en possde une qui pse

statres.

chiffres.

le

5s r 68, et

Pour
il

les dariques,

en existe beau-

coup qui descendent au-dessous de 5s r 10. Je ne cite pas les doubles statres
r
r
d'or, pices assez rares, dont la valeur actuelle oscille entre 16s 70 et 16& 30.

ss

IVRI

IV.

LES

tCHMENIDES.

main droite une javeline et del main gauche un arc. Parmi


|,s pices que j'ai sous les yeux,
en esl nue parfaitement conserve, avant le quadratum incusum au
revers, dans sa forme la plus primitive, sans aucune diviil

sion ni saillie;

droite,

et a

tiare

la

l'avers,

haute,

tombant derrire

la

dont

les

buste du roi debout, tourn

cheveux rassembls en

tte, sans enflure;

tombante, pointue, non


les

le

Irise; le

manches, serres vers

la

touffe

barbe longue,

corps vtu d'une tunique


les

paules,

s' largissent

la laeon de la
et deviennent tombantes sur l'avajil-ljras
chemise orientale actuelle, tandis que la jupe du vlement
fait au-dessous de la taille beaucoup de plis divergents;
,

main gauche, nue longue lance, non plus couche


comme dans les autres dariques, mais
perpendiculaire au visage; dans la main droite, un arc.
dans

la

sur l'paule droite,

L'ouvrage

est

de style purement assyrien.

Je serais port considrer cette pice

cimen de
Darius

er

comme un

sp-

plus ancienne fabrication et appartenant


On parviendra sans doute, au moyen de la dis-

la
.

tinction des styles, trs-sensible sur toutes les dariques,

tablir des catgories entre ces pices, de faon les

du moins par
priodes, en descendant jusqu' l'poque d'Alexandre, o
les types anciens furent abandonns.
tout fait par signes,

distinguer sinon

Si je

aprs

la

me

livrais

une

pareille recherche, je

darique que je viens de dcrire celle dont

dratum incusum

est tout aussi simple,

d'une tunique manches

mettrais
le

qua-

le roi est

vtu

serres attaches au poignet;

la barbe plus paisse sur les joues et frise, et la


tonde de cheveux rejete en arrire au lieu de tomber
droit comme sur la pice prcdente, mais n'offrant pas

axant

encore un dveloppement excessif.


pied, incline sur
l'paule

du

mme

le

genou

La

figure royale est en

droit; la lance couche sur

ct, l'arc dans la

main gauche.

Aprs cette seconde classe viendrait

quadratum incusum

montre

la

darique o

l'intrieur

le

un certain

CHAPITRE

V.

SUSE

DEVENUE CAPITALE.

89

un disque entre deux excroissances oblongues; sur d'autres, une figure approchant
de celle du kaf phnicien mais avec fa queue allonge et

travail; sur quelques pices,

tourne droite au lieu de


dtails pareils

l'tre

gauche.

Du

reste, les

peu prs ceux des monnaies de

la classe

prcdente.

Ensuite se placerait une quatrime classe o

tum incusum

est

le

quadra-

de plus en plus caractris sur certaines

pices, assez simple sur d'autres; l'effigie royale se dis-

tingue par l'ampleur extrme de

la

chevelure releve en

boule derrire la tte, et ayant dj quelque chose de la

mode

usite beaucoup plus tard, sous les Sassanides.


Dans une cinquime classe se rangeraient les pices o

la figure,

bien qu'analogue aux types prcdents, rvle

du moins un got moins assyrien.


Le quadratum incusum a fait place un semis de gros
points placs sans ordre les uns ct des autres. Il sem-

sinon

un

travail grec,

qu'on doit chercher un sens ces signes, car on


voit reparatre longue distance sous le rgne des der-

blerait
les

niers Arsacides.

Dans une sixime


revers vritables. Sur

classe, les pices ont

premier,

le

le roi est

un avers

et

un

debout, tourn

droite, figur jusqu'au genou, sans lance ni javelot,


tirant l'arc; sa tiare est plate;

tant sur

une double

ligne de flots.

appartiennent sans doute


ciennes maritimes; mais

il

De

des villes phni-

d'une part

elles

flot-

pareilles dariques

la fabrication

comme

signe royal et qu'en outre


cts,

au revers, une galre

elles

portent

le

sont frappes des deux

importe d'en tenir compte

ici

comme marquant

montaire de l'empire ncessairement postrieure aux types cits plus haut. Je possde
parmi d'autres monuments de cette espce un bronze qui
doit appartenir aux derniers temps des Achmnides. A

une varit dans

l'art

l'avers, le roi sur le

genou

droit; sa

javelot couch sur l'paule; le


l'arc.

La

particularit

main

droite serre

le

bras gauche tendu tient

remarquable

est (pie la figure est

.,

ivr.r.

iCHKMNIDES.

LES

dans on orle perl qui parat

inscrite

dans

fois

iv.

monnaies

les

perses.

ici

pour

la

premire

revers, une galre

Au

un

Huis;
travail krs-lgan1 voguant sur une double ligne de
au-dessus, deux lettres, dont celle de gauche esl peu lisible.
1',
L'autre est un T. On pourrait y voir les deux lettres T,
et lu-.- ici le

les

nom de Thiphsakh,une des villes commerciales

plus importantes des rives de l'Euphrate. Mais ceci est

hypothtique. Ce revers esl entour d'un orle comme l'avers.


J'ajouterai ces dtails que pour la troisime et la

quatrime classe,

blement

la

ainsi .pie

sixime,

il

pour

la

cinquime

et

proba-

existe des pices Fourres, ce qui

m' contribue pas peu assignera ces

monuments une

place

chronologique relativement basse dans l'histoire numismatique de l'empire; car, sous les premiers Grands Rois,
l'tat

du trsor

tait trop florissant

besoin de recourir au

le

triste

pour qu'on pt sentir

expdient de l'altration

des monnaies.
J'ai insist,

ticularit

de

comme moyen

la

mode

plus ou moins grande de

comme

de classement, sur une par-

asiatique qui s'attache l'ampleur


la

chevelure.

On

peut considrer

certain que des touffes d'une dimension exagre

ne sont pas un signe d'une trs-haute antiquit dans les


figures que l'on observe. Les cylindres vraiment assyriens,
car il s'en faut que tous les cylindres soient tels, et il en

beaucoup qui appartiennent aux sicles postrieurs


l're chrtienne, montrent toujours dans leurs personnages

est

une rduction extrme sous ce rapport. J'observe ce fait


sur une sardoine de ma collection.
C'est un cylindre oblong aplati dans le sens de sa longueur, arrondi au sommet, et portant sur sa base lgrement bombe la figure d'un ange, probablement un amshaspand,

main

a quatre ailes, volant vers la droite,

droite

un objet lancol,

et

de

la

tenant de

la

gauche une fleur

de lotus longue tige serpentante.


Cette figure, de travail assyrien, mais o les formes et
cherchs, ne peut
le style gyptiens ont t videmment

CHAPITRE

V.

SUSE

DEVENUE CAPITALE.

appartenir qu'au rgne de Cambyse; car, dans

la

91

grande

quantit de pierres que je possde, je ne retrouve aucun


autre spcimen qui puisse me porter penser que le got
gyptien ait fait fortune en Asie et s'y soit tabli de-

meure. C'est donc une uvre de caprice

Dans

raison, porte sa date avec elle-mme.


les

comme

cheveux tombent droit

et qui

pour cette

cette figure,

sur les cylindres plus

anciens.

J'observe

le

mme

fait

sur une agate blanche reprsen-

un adorant tourn gauche vers une toile, et


encore sur une cornaline d'un rouge brun o le roi
plac dans un quadrige ct de son cuyer, tire de l'arc
contre un oiseau plac devant lui sujet symbolique fr-

tant

quemment

rpt. Ainsi, en thse gnrale, on peut et

doit tablir que partout

les effigies

on

humaines ont des

cheveux extrmement gros et travaills, il n'y a dans le


monument qu'une antiquit relative; et pour le cas particulier qui nous occupe ici les dariques o le roi est coiff
de cette faon appartiennent certainement aux temps
moyens, sinon aux temps bas de la dynastie achmnide.
,

Je ferai remarquer en finissant cette digression que

la

mode

des cheveux gonfls pntra mme dans la Grce vers les


temps qui prcdrent Alexandre, et dans certains bustes

de Platon

nommment, on observe

des traces de cette

disposition.
J'ai

complt

pu me

le

autant que

permettre,

le

l'tat actuel

des connaissances

tableau des nouveauts par les-

de rpondre aux besoins de son


empire. Par l'institution des satrapies, il essaya de neutraliser les consquences anarchiques rsultant de la ruquelles Darius s'effora

nion force de tant de races, de tant de peuples, de tant


de souverainets locales, de tant d'intrts divergents

que contenait l'empire perse et en mme temps apprciant le danger de confier un pouvoir ncessairement discrtionnaire h des hommes qui pouvaient en abuser, il
voulut limiter leur puissance en ne les choisissant que
;

D armi

i,

m:

iv.

mi SIDES.

ai: in

LES

pouvail renverser du jour au lendemain

amo\

essentiellemenl

,,

fonctionnaires levs par lui, soutenus par

les

qu'il

,.i

i\

il>l-s

et

le

leur

lui,
les

il

sentir fr-

(il

quemmenl par des destitutions suivies de confiscations qui


auruinaient plus <>u moins; il leur relus;! U>u1 Ce qui
les

pu leur donner une apparence

rait

,,.,,[

droit

| (

battre

,1,.

s,.

monnaie,

Ukraine

interdit

notam-

et

sous peine

.le

mort
pou,- rattacher les provinces a

choix d'une capitale.

|>rit

la

Il

lit
un centre unique,
dans une contre riche,
il

conquise a plujadis fameuse, habite par une population


dont il n'avait
el
sieurs reprises et par diffrents matres,
a

craindre ni

prestige ni

le

la

force.

Kilo n'et pas plus

conqutrouv d'appui pour une rvolte dans ses anciens


que dans ses nouveaux domina-

rants, les Babyloniens,

teurs, les Perses.

lin

d'assurer

la

communication rapide de

ses ordres et

tous les
d'tre toujours au courant de ce qui se passait sur
points de

la

monarchie,

gouvernement du Grand

le

JJoi

en-

routes, y multiplia les stations de poste


des courriers dont
et les moyens de scurit, y lit circuler
devoirs et les droits furent dfinis; il s'arrangea en un

tretint

ou cra

les

les

mot de son mieux pour


pouvoir agir

Dans
sion

dans

il

le

tre averti

but d'entretenir

paix publique et

la

eut des armes et des

les

dans un bref

dlai et

de mme.

diffrentes contres,

garnisons

ici

de

la

dont

soumis-

permanentes

cavalerie, l des

fantassins, et put ainsi tenir en chec dans la


sible les forces locales

la

les feudataires

mesure posou

les villes

Libres auraient t tents d'abuser.

Pour payer un

si

immense tablissement,

il

tablit des

impts encore inconnus, en rgularisa d'autres, fixa les


une
quotits, indiqua les lieux de versement, et institua
et
poids
au
quant
dtermination
monnaie royale dont la

quant au
la

titre lui

main dans

la

donna

le

moyen

bourse de ses

sujets.

d'avoir

constamment

CHAPITRE
Enfin,

et ce fut

intellectuel

REVOLTE

VI.

DE BABYLOSE.

93

son uvre capitale, inquiet de

de ses peuples, trouvant chez

les

l'tat

Smites une

surexcitation philosophique dangereuse, chez les Iraniens

un got de plus en plus dvelopp pour ce genre de spculation chez les Scythes une faon indpendante et hautaine de traiter ces questions qui ne lui tait pas moins anti,

pathique, en ce sens qu'elle


consciences, o

il

lui

fermait tout accs dans les

prtendait pntrer aussi bien qu'ailleurs,

du mazdisme. Il y apercevait avec


compromis favorables la paix, une hirarchie
sacerdotale qui lui promettait des auxiliaires, une apparence
de religion nationale qui tait une institution unitaire de
plus, enfin les ressources pour diriger les imaginations
favorisa l'avnement

il

plaisir des

des peuples et leur imposer des devoirs.

comme

sur d'autres

il

se

trompa,

et les

tromperont ternellement. Ilavaitcru,


toujours,

que quelque chose peut

mtaphysique,

et qu'il

diverses de principes ternels.


le

dsordre d'un terme de plus,

gouvernements

prsenter

la

srie

dans

le

monde

que des combinaisons

Le mazdisme compliqua
et n'abolit rien.

Telle fut l'uvre de Darius. Maintenant

cadre

s'y

comme ils le croiront

se dtruire

existe plus

Sur ce point

il

ne reste qu'

d'vnements produits au milieu du

qu'il avait constitu.

CHAPITRE
RVOLTE DE BABYLONE.

VI.

EXPDITION CONTRE LES SCYTHES.

Darius, pour se fortifier davantage et assurer l'avenir de


sa dynastie, s'tait rattach le plus possible la famille

de Cyrus.

Il

avait pous successivement Atossa et Artys-

du conqurant, la premire veuve de Cambyse; ensuite Parmys, fille de Smerdis. Il avait galement
reu dans son harem Phdime, fille d'Otans, un des
principaux auteurs de la dfaite des mages chaldens.
tone,

filles

i-,

occupe

M ,.i

IVRE

IV.

runir,

LCHJMNIDES.

ES

qu'alors avait t trop dsuni,

prince guerrier,

que

tel

sonder ce qui jusGrand lli lui moins nu

confirmer]

les

le

Iraniens en avaienl eu jus-

marchand, comme ils le disaienl avec


quelque amertume c'est--dire un calculateur prudenl et
qu'alors, qu'un

L'impression

prcautionneux.

qu'on

Grecs

avait

de son

ractre lui

chose-,

de

militaires,

l'Halys,

et

pass

sans avoir jamais

autrement

lii

la

la

des

frontire

command au-

avoir

saris

ca-

partage par eux

connue chez
une certaine poque, puisque Eschyle rend justice
sagesse de ce roi qui lii de si grandes choses, el
les

cune expdition par lui-mme. H J aura lieu de revenir


-ur cette assertion d'Eschyle, contredite par Hrodote, mais laquelle il semble qu'on doive reconnatre

une grande autorit, d'abord parce qu'Eschyle avait t


en situation de savoir personnellement beaucoup de choses
concernant Darius,

et surtout

parce que

exclusivement politique accord par

le

le

temprament

pole au premier

des Achmnides s'explique et est pour ainsi dire impos

par

la

nature de l'uvre organisatrice entreprise et

mene

bonne fin par ce prince.


Cependant ni alors ni maintenant un grand tat ne
saurait vivre absolument sans guerre. Les Grecs prtendent

que

le

premier emploi que Darius

dirig contre

Samos.

Il

est difficile

fit

de sa puissance fut

de savoir jusqu' quel

point cette assertion est fonde; mais


les cas ce qui arriva pour eette

le

comme dans

tous

ne constitue qu'une

action assez indiffrente dans l'ensemble des affaires ira-

niennes,

je le

rapporterai immdiatement, afin de n'avoir

plus y revenir.

Autrefois,

du temps o Cambyse

tait

raconte Hrodote, et que Darius servait parmi

du

Egypte,

en

les

roi, suivant l'usage des jeunes nobles iraniens,

rencontr sur

la

place

de Memphis un homme

gardes
il

avait

qui

s'y

promenait, talant sur ses paules un large manteau


d'carlate. Le jeune soldat avait eu envie de ce manteau;

CHAPITRE

RVOLTE

VI.

DE BABYLOINE.

95

approch de l'tranger, et lui avait demand s'il


voulait le cder et combien il en prtendait avoir. Le
promeneur tait un Samien exil, Syloson, frre de Polyil

s'tait

crates, tyran de

rien au

monde

Samos.

Il

rpondit avec politesse que pour

ne consentirait vendre son manteau,

il

mais que puisque ce vtement


serait

heureux de

le lui voir

teau avec joie, et

plaisait

au soldat,

fort

si

accepter. Darius prit

le

il

man-

jetant sur ses paules, en eut le

le

plaisir qu'il

s'en promettait, et clbra la gnrosit et

la courtoisie

du Samien.

Quand
Suse.

fut

il

Il

se prsenta la porte royale, et

parler au souverain
lui,

l'apprit, et accourut

devenu roi, Syloson

demanda

disant ceux qui se trouvaient

Syloson, avait autrefois oblig

rapport Darius, l'tonna.

manteau cependant
;

que

prince. Ce propos,

avait oubli l'histoire

Il

ordonna de

il

le

du

faire entrer le suppliant

tranger.

Grand Roi, qui,


charm de retrouver un homme dont il avait reu un

On

s'expliqua.

La mmoire

plaisir, le traita fort

Mais ce n'tait pas

bien, et

revint au

lui offrit

de

le

rendre riche.

que voulait Syloson. Il pria


affaires de sa patrie, Samos,

l ce

d'intervenir dans les

le roi

et

renverser Manmdrius, qui y exerait l'autorit depuis

de
la

mort de Polycrates.
Darius trouva

la

rclamation juste et sans consquence.

Il donna l'ordre Otans de satisfaire au dsir de Syloson.


Aucune difficult ne se prsenta d'abord. Les partisans de
Mandrius, Mandrius lui-mme, se dclarrent prts

obir. Otans, qui n'y mettait

corda ce

qu'ils

d'une faon

si

demandrent,

et

aucune passion, leur acpendant qu'on ngociait

amicale, les chefs perses se firent apporter

des siges sur l'esplanade de la forteresse, et s'y assirent

en toute confiance.
Mais Mgeandrius avait un frre,

homme violent

et sans scrupules,

et voulant toute force faire

du

nomm

moins

bruit.

Il

fort

Chariheus,

que mchant,

se jeta l'impro-

l\

IV.

LCHEMENIDES.

LES

avec quelques-uns des mercenaires que Mandrius

\i^ic,

avait

RE

solde, sur

sa

.1

les

chefs iraniens occups deviser

paisiblement sur leurs siges;


dI

achev

aurail

il

dans

contrainl

dans

citadelle.

la

Otans,

irrit

roi, qui

Ile,

el

ville et

lui

il

la

charg

Samos

el

qui se trouvaient

ses

promp

bandits a se retirei

une pareille trahison, oublia

enjoignaient

Forteresse.

qu'il

il

l'eul

mnager

le

main basse sur

lit

il

dans

pays aprs

tail

en massacra une partie,

les soldats

si

Charilseus

emportement, car

cet
le

reste,

voisinage ne lussent accourus, et n'eussent

le

tement

du

il

(oui

les

les

ordres

habitants de

ce qu'il trouva dans la

Cependant paral avoir regrett


s'occupa lui-mme de repeuplei
en
donn Syloson, comme
il

il

'

se trouva ainsi

annexe l'empire ou

<lu

moins

place sous son protectorat, avec un tyran indigne


tte.

Ce ne

accident.

fut

mme temps

le

qu'une chaufFoure

de

lotit le

menes de

celle

grande

ville

usurpation mage. Pendant

mesures

les

de ce qui

passa vers

se

probablement

et

pays avaient t fort avant dans toutes

cette intrigue avait dur, tandis


nait

encore arrive par

et

sa

Babylone.

La population de
relie

mme

n'en fut pas de

Il

que

le

les

gouvernement pre-

ncessaires pour nerver

perse et relever les forces de

la

les

huit mois -que

puissance

la

population aramenne,

les

gens de Babylone s'taient prpars de leur mieux soutenir ce qui s'tait fait, et

opposer leurs dominateurs

une rsistance nergique dans

le cas o ceux-ci voudraient


gouvernement rvolutionnaire de Smerdis.
Malheureusement pour eux, l'explosion violente qui avait

ragir contre

le

port Darius sur

le

troue et rtabli l'autorit iranienne

dans toute son tendue


pas eu

le

temps de

les avait pris

retomb pesant sur leurs


encore.
'

HRODOTE,

de court.

se mettre en dfense, et

III, 139-149-

ttes. Ils

Ils

le

prtendirent

n'avaient

joug tait
le

secouer

CHAPITRE

VI.

REVOLTE

DE BABYLONE.

97

Leurs prparatifs furent atroces. Chaque homme garda


dans sa maison sa mre et sa femme favorite. Toutes les
autres femmes furent runies dans une grande place de la
ville et trangles.

afin

On

mnager

voulait ainsi

de soutenir indfiniment

provisions,

les

sige qu'on prvoyait. Les

le

Perses accoururent. Les Babyloniens, se

moquant d'eux,

du haut des murailles qu'ils ne prendraient


leur cit que quand les mules engendreraient.
Au bout d'un an et sept mois ce prodige eut lieu dans
les tables d'un seigneur perse, Zopyre, fils du Mgabyze
leur prdirent

qui avait assist Darius dans la grande conjuration. Zo-

pyre, tonn et se rappelant

jugea qu'il tait destin par

vanteries des Babyloniens,

les

dieux oprer

les

la

prise de

la ville. Possd du dsir d'en avoir l'honneur et ne reculant devant aucun moyen, il se coupa le nez et les oreilles,

d'une manire horrible,

se mutila et se dchira le corps

dans cet tat vint se rendre aux Babyloniens.


Ceux-ci apprenant qu'il tait Zopyre et que
disait-il,

l'avait fait traiter

voulu dmontrer

de

l'inutilit d'assiger la ville,

commandements

roi,

le

sorte parce qu'il avait

la

d'avoir parmi eux un transfuge aussi


firent les

et

furent ravis

illustre, et lui

qu'il dsira.

Il

con-

commena par

servir les insurgs avec zle, afin de leur inspirer de la con-

fiance, et

murailles.

il

repoussa un corps de Perses envoy contre


en battit un second,

Il

il

en

tailla

les

en pices un

troisime; puis, devenu seul matre dans la ville par l'en-

thousiasme

qu'il

y excitait,

il

livra les portes Cissine et

Blide aux assigeants, qu'il introduisit dans la place.

Darius jugea qu'un chtiment

mater une population malveillante

tait

ncessaire pour

que

ses richesses ren-

et

daient dangereuse. Les murs furent dtruits et les portes


enleves; trois mille

mis en croix.

On

hommes

des plus compromis furent

s'en tint l,

et

si

l'on

compare

cette

rpression l'importance dont il tait pour les Perses


d'tre matres paisibles dans Babylone, et aux vengeances
exerces dans de pareilles occasions par les Grecs et les
TOM. H.

gg

i\ R|

LES

iv.

Mi.Mhi:.v

m.iii

Romains, on donnera l'avantage moral aux Iraniens. Le


<

rrouvernemenl de Suse s'occupa alors de repeupler la i


que les rebelles avaient rendue dserte. Cinquante mille
i

femmes >

au moyen

rerenl envoyes des pays circonvoisins

d'une conscription proportionnelle.

Quant
sa

nation,

donna au

il

villes telles

que Babylone.

les

in loue

pour toute sa vie,

plus honorables;

lui

comme

byze,

les

l'ut

il

hros recevait Ions

la-

part de son souverain

la

comme

souhaiter

a la possession <lc

Zopyre mutil,

ans de

hros par toute

Roi l'occasion de dire qu'il

(liant!

ot prfr ne pas voir


viripl

comme un

Zopyre, considr

les

prsents considrs

nomm

et toutes les

furent accordes.

Il

eut un

son grand-pre,

cl

qui

satrape de Ba-

laveurs qu'il put

appel Mga-

fils

commanda

plus tard

l'arme perse en Egypte, et un petit-fils, qui, de son aeul,


prit le nom de Zopyre. Hrodote termine son rcit en
disant

que

ce

dernier quitta

l'Asie,

et

vivre

alla

en

simple particulier Athnes, de sorte que ce qui vient


d'tre racont ici est une tradition de famille.

la

modration montre par Darius

l'gard des

Baby-

loniens, on reconnat cette politique calme et amie des

concessions qui distingua d'une faon sensible l'uvre


entire de ce monarque. Il cherchait surtout apaiser les
passions, avant assez faire de coordonner
dj existantes, et contraint

comme

mouvements des nations

veiller les

les

difficults

ses devanciers de sur-

scythiques.

Il

fit

la

guerre celles-ci, et cette partie de son rgne, mise galement en saillie par les auteurs grecs et les annalistes orien-

taux

n'est

cependant pas

traite

mme

par eux de

nire ni place dans

le

comment

reprsentent.

les

Grecs

la

jour.

la

mme ma-

Examinons d'abord

Hrodote raconte qu'aprs avoir rduit les rvolts


de Babvlone, Darius marcha en personne contre les
avec l'intention de les punir de l'invasion
excute au temps de Cyaxares. Ce rcit est inadmissible
pour deux motifs. D'abord tout ce que nous avons

Scythes

CHAPITRE

VI.

EXPDITION

CONTRE LES SCYTHES.

09

observ jusqu'ici du caractre de Darius et des ncessits

de sa situation nous porte donner pleine raison

l'affir-

mation d'Eschyle que ce souverain ne fit jamais la guerre


en personne, et en laissa le soin ses gnraux; ensuite
il

que

n'est pas possible de supposer

trs-ancienne exp-

la

dition qui troubla Cyaxares-Menoutjehr dans ses conqutes


ft reste bien prsente l'esprit des

hommes

d'Etat ira-

niens; depuis ce temps-l, des injures bien plus graves et


des prils bien plus pressants avaient accabl l'empire du
ct des Scythes. Gyrus s'tait,

veng des unes.,

Cependant

et

il

la

vrit,

avait conjur la plupart des autres.

la position

occupe par

les

Scythes sur toutes

de l'empire du ct du nord,

les frontires

largement

et

depuis l'ex-

trmit la plus orientale jusqu'aux confins de l'Occident,


ncessitait
hostilits

mmes
dans

une attention constante,


qui

perptuelles

donnait lieu des


assez

pour qu'on n'et pas besoin d'en chercher

d'elles-

motif

le

rancune d'anciens outrages. Les Grecs ont beau-

la

coup aim reprsenter


d'abord

et

s'expliquaient

voiteux du bien d'autrui

Perses

les

comme

et ensuite

comme

des barbares

des barbares remuants

con-

disposs abuser de leurs forces.

Les Scythes au contraire leur paraissent volontiers des


peuples philosophes contents de peu ne troublant jamais
,

leurs voisins, et toujours prts repousser avec

ment favorable que


tions avec ces

tout coup

ne modifient ce juge-

lorsqu'il s'agit

de leurs propres rela-

mmes

le rle

une nergie

Ils

heureuse d'injustes agressions.

Scythes, qui, dans ce cas, perdant

de hros

deviennent simplement des

pillards brutaux et effronts.

Quoi

qu'il

en

soit,

Darius avait affaire aux hros, et

plein de ses ides de vengeance,

sembler des troupes

et

il

donna

l'ordre de ras-

d'quiper une flotte dont

grecques tributaires eurent

les cits

surtout faire les frais

organiser l'armement. Ce fut en vain qu'Artaban

monarque, chercha

le

dtourner

gereuse en elle-mme

et

dont

la

dune

et

frre

du

entreprise dan-

pauvret des Scythes ne


7.

LIVRE

i,i,

IV.

LES CHEVfENIDES.

permettre, en cas de succs, d'attendre aucun

pouvait

rsultat utile; ses sages conseils lurent

mpriss,

ayanl achev ses prparatifs, quitta Suse

Darius
a

se mil

la

de >on arme.

(t

se

Il

et

et

cl

rendU

Chalcdoine, sur

moula sur un navire pour

luiiit

aller

du temple rig dans une

curiosit

lui satisfaite,

il

le

i\i's

Bosphore de Thrace,
considrer l'Euxin du

des

('.varies.

revint l'endroit

Quand

sa

o Mandrocls,

de Samos, agissant par ses ordres, avail tabli un ponl


de bateaux. Je ne comprends pas trop bien
ingnieur avait obvi aux difficults

comment

du courant. Quoi

cel

qu'il

en soit, l'anne passa en Europe. Elle tait de sept cent


nulle

hommes

dressa sur

le

et

convoye par

six cents navires.

Darius

rivage asiatique deux colonnes, l'une cou-

verte d'inscriptions grecques, l'autre d'inscriptions assy-

riennes, en

mmoire de son expdition. Au temps d'H-

rodote, les deux colonnes avaient t dtruites pour tre

employes par
Orthosienne

les

Byzantins construire

sauf une

seule

l'autel

de Diane

auprs

pierre laisse

temple de Bacchus, et sur laquelle on voyait des


assyriennes. Ainsi Hrodote n'a pas contempl

ment dont
et

que

les

il

parle
lettres

d'une inscription

on

qu'il n'a

monu-

a racont qu'il avait exist

lui

qu'il

le

du

lettres

vues

avaient

pas lue et dont

fait
le

partie

texte grec

manquait.
Darius passa. Tandis qu'il cheminait sur
dentale de l'Euxin,

les galres

la rive occi-

grecques, montes par des

Ioniens, des Eoliens et des colons de l'Hellespont, tous


tributaires, suivaient le long de la cte. Elles s'avancrent

L elles pntrrent dans


remontant
pendant
deux jours jusqu'au lieu
le fleuve, le
o ses diffrentes branches se runissent. S'arrtant ce

jusqu' l'embouchure de lister.

point, elles mirent terre leurs quipages qui firent un

nouveau pont, tandis que l'arme marchait travers la


Thrace, campait trois jours^aux sources du Tare, y laissait une nouvelle colonne commmorative avec une inscrip

CHAPITRE
tion, levait

EXPDITION

VI.

un tumulus dans

101

pays des Odryses, battait

le

la flotte et traversait l'Ister

Gtes, et enfin rejoignait

les

CONTRE LES SCYTHES.

au moyen du pont construit par les marins grecs.


Le roi avait envie de le faire rompre immdiatement et
d'emmener tout ce qui montait sur les vaisseaux. Mais Cos,
d'Erxandre, chef du contingent de Mitylne, objecta
que les Scythes ne seraient peut-tre pas disposs se
fils

laisser atteindre

que

si

leur plan de dfense tait de reculer

y aurait impossibilit les poursuivre indfiniment dans un pays sans limites et o ne se rencontrerait
nulle ressource, et que ds lors on serait fort heureux
toujours,

il

de rebrousser chemin

de trouver

et

le

pont pour s'en

retourner.
Cette ide parut juste Darius;

changea donc de

il

emmener avec

projet, et renonant

lui les

auxiliaires

rompre le pont, il prit une courroie laquelle


soixante nuds. Il la remit aux chefs des Ioniens en
ordonnant de dfaire chaque jour un des nuds,

grecs et
il fit

leur

ne l'avaient pas
revu avant que le dernier et t dnou. Ces mesures
prises, Darius, a la tte de ses troupes, entra en Scythie.

et

de s'en

aller

dans leurs

villes

s'ils

Les habitants du pays, appartenant des nations assez


diverses, n'avaient pas russi se mettre d'accord pour la
Les Agathyrses, les Neures, les Androphages,
Mlanchlnes et les Taures allguant leur innocence

rsistance.
les

auxquels

l'gard des Perses,

aucun
dre,
les

tort et

dont

se dclarrent

Gelons,

les

ils

pour

Budins

n'avaient jamais

ils

la

et les

neutralit;

prvu par Cos,

au contraire,

Sauromates s'unirent aux

Scythes, qui adoptrent prcisment


fils

d'Erxandre.

envahisseurs, comblant partout

Ils

le

systme de dfense

se retirrent devant les

les puits et les

fontaines,

et dtruisant toute culture. Ils s'taient partags

corps

en trois

l'un, sous les ordres de Scopasis, suivait le long

du Palus-Motide dans
autres,

fait

ne pensaient avoir rien crain-

la

direction

commands par Idanthyrse

et

du Don;

les

deux

par Taxacis, runis

LIVRE

10)
;iux

Celons

IV.

LES LCHMENIDES.

aux Hudins, remontaient vers

et

maintenant toujours cuire eux


d'un jour de marche, ce que

et

le

nord en

l'ennemi un intervalle

faisait

galement

le

premier

corps, on poussant a Lavant-garde

les

convois de chariots,

habitations de leurs familles,

les

troupeaux dont se

composait leur

cl

iiclics.se.

Cependant les Perses s'avanaient. Ayant, atteint les


bords du Don, a l'est, ils les franchirent a la suite de
premire division des Scythes, qui, toujours fuyant,
traverse le pays des Sauromates*. et entrana sur ses pas
la

l'arme d'invasion jusqu'au pays des Budina, dont

de bois, appele Glonus, fut abandonne


ses propres habitants

mles

et

la ville

brle

1)111'

la retraite gnrale.

Toujours poursuivant, Darius parvint un dsert de


sept journes de marche, Ayant camp sur les bords d'une
rivire appele L'Oarus,

s'aperut qu'il avait tout

nemi,

et

construisit huit chteaux,

il

fait

perdu

s'tait dirig vers l'ouest.

jugea que celui-ci

il

il

les traces de l'enIl

prit donc sa route de ce ct. Mais les fuyards s'taient

unis aux deux autres corps de leur nation en faisant

tour par
tous

lui

le

les

haut du pays, de sorte que

refus de se
les

sorte

prirent

que

le

les tribus

qui avaient

joindre eux. Mais les Agathyrses tinrent

Mlanchkenes,

abandonnrent

de

avait devant

confdrs.

Ceux-ci essayrent de se jeter sur

ferme;

le roi

le

Androphages

et les

leurs territoires et s'enfuirent vers

les

parti

les

Neures

le

nord,

Scythes n'ayant rien faire de ce ct

de repasser

l'est.

Darius commenait se fatiguer de cette course incessante et sans rsultat. Il envoya un message Idanthyrse

pour

faire

honte ce chef de sa lchet. Celui-ci, sans

s'mouvoir, dfia

le

conqurant de toucher aux tombeaux

de ses pres, se vanta de ne reconnatre d'autre matre


que le Dieu du ciel et le feu, et menaa Darius de l'avenir
Cependant il changea de tactique. Ainsi que ses allis,
'

HRODOTE, IV, 127.

CHAPITRE

EXPDITION

VI.

CONTRE LES SCYTHES.

Scopasis chercha sduire les Ioniens

du pont de

Pister.

pendant lesquels

leur remontra

Il

le

roi

de partir.

que

garde

la

soixante jours

les

leur avait prescrit de l'attendre

manquer

taient couls, et que, sans


libres

commis

103

leur foi,

ils

taient

Qu'ainsi l'Ionie recouvrerait sa libert,

car ni Darius ni ses soldats ne reverraient jamais l'Asie;

dieux

les

et les

Scythes allaient en dlivrer

monde.

le

Cette proposition parut sduisante; on en dlibra, et


ce

que rapporte

Hrodote

ici

conforme au

est tout fait

temprament grec. Miltiade l'Athnien celui-l mme


qui commanda plus tard Marathon et qui tait alors
tyran de la Chersonse de Thrace, trouva que la propo,

sition des

Scythes tait bonne

qu'on devait

et

l'accueillir.

Histie, tyran de Milet, objecta que dtruire les Perses,


c'tait dtruire du mme coup le rgime autocratique exis-

tant dans les cits tributaires; que, pour lui,


sait

pas d'illusion, et

pouvoir prirait du

que

si

mme

il

ne

se fai-

Darius succombait, son propre

coup avec

celui des autres chefs

d'tats hellniques. Cette observation parut

si

concluante

que tous ceux qui avaient d'abord pench vers l'avis de


Miltiade l'abandonnrent et revinrent celui d'Histie
y avait l Daphnis, d'Abydos Hippoclus, de Lampsaque Hrophante de Parium Mtrodore de Proconde Byzance,
Ariston
Aristagoras, de Cyzique
nse
Il

tous Doriens; puis

les

Ioniens Strattis

de Chios; iEaque

de Samos; Lodamas, de Phoce, et l'olien Aristagoras,


de Cym.

Le

parti tant

l'on savait

donc arrt de

d'ailleurs

rester fidle

tre arriv

dans

le

au

roi

voisinage,

que
on

trouva non moins ncessaire d'entretenir les Scythes dans


la

pense qu'on

seils;

on

les

s'tait laiss

gagner.

On

loua leurs con-

engagea se mettre sans retard l'uvre


et on s'engagea rompre le
les Perses

pour exterminer

pont tandis qu'ils battraient Darius.

Les Scythes virent en

effet les

Grecs dtacher de leur

rivage les poutres qui s'y appuyaient.

Ils

furent convaincus

101

IVRE

que

c'tait

LES

Vt'.ill.Mi SNIDES.

commencement de

le

iv.

Pleins de confiance,

gardrent bien

Scythes, et

les

<!

Quanl aux Grecs,

en Paire plus que ce qui avait

pour tromper

cessaire
\

<l

dsiraient.

ils

de s'loigner,

s'erapressrenl

ils

allrent chercher leurs adversaires.


><

ce qu

ils

<

i<

ils

n-

attendirent

les

nements.

Pendant que Scopasis avait parlement avec


Idanthyrse

Taxacis cessant

el

fuir, s'taient

<l<'

celer les Perses par d'incessantes attaques

obtinrent l'avantage dans toutes


l'infanterie les repoussait

manuvrer

me; on

sur

turnes se multipliaient.

Ils

ils

redoutable qu'ils

si

ne cessaient pas pour cela

Ils

croyait partout

les

misa har-

cavalerie;

il<-

lianes, en tte, en

les

Ioniens,

occasions; pourtant

les

et se rendait

n'osaient gure l'affronter.

de

les

la fois.

queue de

l'ar-

Les surprises noc-

extrmement leurs
marches et les privations

fatiguaient

adversaires, dj puises par

les

de toute sorte. Afin de retenir leur proie,

les

Scythes aban-

donnaient de temps en temps aux Perses des troupeaux de


gros btail, et leur en montraient d'autres pour les attirer

leur poursuite.
le

camp de Darius,

la fin

et

il

disette devint

la

reconnatre

fallut

extrme dans

la gravit

de

la

situation.

On en
Scythes.

un

rat,

tait l

la

le

et cinq flches. Puis

une grenouille

sans rien dire.


sur

quand un messager arriva de

dposa un prsent adress au

Il

On

tint conseil, afin

roi

la

part des

un oiseau,

s'en retourna

il

de se mettre d'accord

sens de cet envoi nigmatique. Darius voulait y voir

remise de

de l'eau, c'est--dire

la terre et

du pays; mais Gobryas

d'une manire plus vritable.


tendre par

comme

les

cacher dans

que

si

les

marais

soumission

montra qu'on devait en-

Perses ne pouvaient fuir dans

oiseaux, percer
les

Il

la

tout autrement et

l'interprta

la

comme

terre

les

comme

grenouilles,

les
ils

l'air

rats,

se

n'avaient

qu' s'attendre prir sous les flches.

Bientt

les

Perses se virent assaillis par toutes les forces

des Scythes rangs en bataille.

Un

livre qui passa

amusa

CHAPITRE
Jes

hommes

VI.

EXPEDITION

CONTRE LES SCYTHES.

105

d'Idanthyrse, et empcha pour cette journe

qu'on en vnt aux mains. Mais Darius voyant clans cet

marque de

incident une

la parfaite

conviction o taient

de leur victoire finale, perdit courage, et


avoua que Gohryas avait raison, ce quoi il s'tait refus
ses adversaires

Le

jusque-l.

conseiller perspicace eut

donc peu de peine

faire adopter le seul parti qui pt sauver l'arme.

Le

feux des bivouacs furent allums

soir, les

l'ordinaire; tous les nes qui

dont

et

cris

les

accompagnaient

pouvantaient

comme

Jes

troupes

chevaux des Scythes

les

furent attachs des piquets et laisss leurs braiments


ordinaires; puis abandonnant les malades et les infirmes,

Darius partit brusquement, et tandis que


Scopasis, retournant des rives de
il

n'tait pas,

pont.

il

les

Le

roi

fit

bandes de

cherchaient o

arriva l'improviste l'endroit

faisait nuit.

Il

l'Ister, le

tait le

approcher du bord de l'eau

un Egyptien connu pour l'tendue de sa voix,

et lui

ordonna

plus fort possible Histie de Milet. Pendant ce

d'appeler

le

temps,

foule rassemble sur la grve et trouble de ne

la

pas retrouver

le

passage ouvert, attendait avec anxit

qu'on s'expliqut.
Histie rpondit sur-le-champ.

Ioniens rtablirent

les

navires embarqurent les

les

passa et fut sauve,

En peu de temps

les

poutrelles et les planches enleves;

la

hommes

la hte; l'arme

grande indignation des Scythes,

qui depuis lors disaient des Ioniens, qu' les considrer

comme

des

mais qu'

hommes,

les

et incapables

juger

il

n'y en avait pas de plus lches;

comme

des esclaves,

ils

taient fidles

de s'enfuir.

Les troupes perses arrivrent Sestos. Mgabyze

promu

leur

commandement,

quatre-vjngt mille

hommes

et

eut sous

ses

fut

ordres

chargs de maintenir l'auto-

du roi en Europe. Quant celui-ci, il retourna Suse.


Pour contrler le rcit de l'expdition contre les Scythes
que je viens d'exposer, il faut remarquer sommairement

rit

que Mgabyze, avec ses quatre-vingt mille hommes, entre-

LIVRE

i,,

prit

iv.

ils

conduisit lionne

et

donnerai

\i:iik\ii \iii s.

de grandes affaires dont

lin

en son lieu; mais il

le dtail

faut

j<'

remarquer surtoul

que quatre-vingt mille hommes qui auraient t les


tristes restes d'une arme de sept cent mille, <|ual re-vihgt
ici

manquanl de tout, dmoraliss, n'auraienl


bons qu' ramener promptement en Asie et disperser

mille fugitifs
t

dans

que

ilt's

corps nouveaux. Aptes un dsastre aussi complet

de Darius, on ne comprend pas que

l'aurait t celui

tout

pavs situe an sud de

le

belliqueuse

lation

Th races ne

^\vs

babit par

l'Ister et

lut

se

pas immdiate-

ment soulev, n'et d'abord rendu impossible

du

travers les Balkans,

roi

et

popu-

la

dans Ions

les

passage

le

cas n'et

absolument de rester soumis plus longtemps, et


cela avec d'aulant plus d'enthousiasme que ces nations
refus

venaient seulement d'tre conquises.

Or

rien de pareil n'arriva.

Les Perses se trouvrent


la domination directe,

avoir gagn cette expdition sinon

du moins

suzerainet des territoires situes au nord de

la

Byzance jusqu'au Danube, et immdiatement aprs la


campagne de Scythie Hrodote lui-mme nous apprend
que Mgabvze opra la soumission de tous les peuples
,

habitant

les rives

chapp

la

de l'Hellespont, qui jusqu'alors avaient

souverainet de l'Iran.

Printhins seuls essavrent de

encore que

les

assaillir

semblerait que les

le

moral de ceux

n'et pas t aussi dprim. Les Printhins

placs hors de la ligne de


le

le

qu'ils auraient

d'ailleurs furent battus et forcs de se rendre.

eurent

prouve

ce qui

Perses ne passaient pas pour tre sous

coup d'une dfaite, car


voulu

Il

rsister,

mme

sort

et

marche

Les Thraces,

suivie par l'arme perse,

Hrodote entretient une

ide de l'tendue de cette conqute,

qu'il la

si

haute

montre pro-

longe jusqu'au pays des Ventes, sur l'Adriatique

'

Enfin

lorsque plus tard l'historien raconte l'impression produite

en Grce par

quer que
1

Liv.

le

la bataille

de Marathon,

triomphe des Athniens

et suiv.

il

(ait

encore remar-

fut d'autant plus

grand

CHAPITRE

VI.

EXPEDITION CONTRE LES SCYTHES.

impressionna d'autant plus

et

que

c'tait la

premire

du Grand Roi

peuples de l'Hellade,

les

qu'un chec atteignait

fois

10*

les

armes

considr et se considrant lui-mme, de-

temps de Cyrus, comme absolument invincible.


hros de Marathon si Miltiade lui-mme avait
vu de ses propres yeux une arme perse de sept cent mille
hommes bafoue, promene, puis anantie par les Scythes,
puis

Or,

il

le

si

le

n'est pas probable qu'il se fut fait

bonheur

militaire d'une nation

inspire,

si

si

une pareille image du


mal conduite, si mal

horriblement maltraite.

L'expdition de Scythie ne peut pas tre accepte sous


le

jour o nous venons de

Mais en conservant

la voir.

sentiel des faits rapports

l'es-

par Hrodote, on arrive

rendre vraisemblable. Je ne dis pas qu'on trouve

le

absolu, mais on en approche, et

que

le rcit

placerai ensuite fera voir que ce

vrai

oriental

la

vrai
je

ne doit pas tre

bien loin.

Darius ne quitta pas Suse

et

ne prit aucune part

le commencement, c'est
commande, Artaban, son frre,

personnelle l'expdition. Ds

un de
si

ses

gnraux qui

l'on veut, plus

ment pour but


Scythes;

elle

la

probablement Mgabyze. Elle n'a nulle-

mme

conqurir ni

d'aller

s'adresse

ces

territoires

d'attaquer
hellniques

les
le

l'Hellespont et aux Thraces, qu'il tait ncessaire de sou-

mettre et de contenir

si

l'on voulait assurer le repos des

provinces iraniennes places en face sur

Pour

les

la

cte d'Asie.

grands empires, s'tendre est une ncessit inces-

sante et une maldiction; tous

subissent, beaucoup y
trouvent la mort. Les Perses taient tombs sous cette loi;

bon gr mal gr

ils

la

devaient reculer leurs frontires jus-

qu' ce que de leur extension

mme

sortissent les causes

principales de leur ruine.

L'arme perse traverse le Bosphore de Thrace et


marche en ctoyant la mer vers les sources du Tare,
c'est--dire de la rivire Kamtjik situe au sud de Varna
,

de

l,

continuant vers

le

nord,

elle

traverse l'Artsius, le

LIVRE

lus
T. il. .m

et

Ces!

que

la

est

Ton

Danube

le

d'admettre que

les

ville actuelle

vers la

ioniens oui jet

les tributaires

qu'alors des ressources du


si

LGHMNIDES.

ES

stationnent avec leur Qotte de

(in ils

Force

vient rencontrer

cl

d'Isadji.

IV.

pont

le

voiles.

cents

six

troupes perses ont vcu jusce

|>ays,

impossible

est

(|ui

lient au chiffre le sept cent mille

hommes, attendu

qu'une pareille multitude ne saurait avoir t nourrie


par une contre peu cultive et peu fertile, presque tout
a Lut sauvage. C'est une objection qui se dresse devant
le

(lui Ire

norme prsent par Hrodote

En mettant

insurmontable.

nombre extravagant,
corps de vingt-cinq

l'cart

les

Hrodote

Perses aprs avoir travers

les

est

scrupule ce

hommes,

trente mille

cults seront encore bien grandes; car

tivement que

sans

elle

en rduisant l'arme perse un

et

et

le

diffi-

dit posi-

Danube

se trouvrent dans une rgion compltement ravage,


o il ne restait aucune ressource. Evidemment ils n'ont
pu vivre pendant le temps qu'ils sont rests en Scythie

de ce

que pouvait leur

fournir

la

flotte.

Six

cents

navires de guerre n'taient pas suffisants pour assurer


l'approvisionnement d'une grande arme, quelque ton-

nage qu'on leur suppose dans


des btiments anciens.

mes ne pourraient

De nos

tre nourris

par quelque escadre que ce


et

ne renouvelait

les

les

limites de la capacit

jours, sept cent mille

hom-

pendant plusieurs semaines

soit, si elle tait stationnaire

vides occasionns

par

la

consom-

mation. Or c'est ce qui est arriv pour l'escadre grecque

de Darius

donc

elle

boug d'auprs du pont. Il est


pu subvenir aux besoins mme d'un

n'a pas

difficile qu'elle ait

corps de vingt-cinq trente mille

hommes.

Danube, Hrodote nous assure que jusqu'au


il y a vingt journes. Il fixe la jourMlanchhenes
pays des
ne deux cents stades, ce qui fait, en donnant peu prs
douze stades par kilomtre, quatre heures de marche par

Au

jour.

del du

Ce sont

de petites tapes. Nous

tout en faisant observer

combien

les

les

augmenterons,

mouvements d'une

CHAPITRE

arme sont
elle

EXPDITION

VI.

CONTRE LES SCYTHES.

109

quand cette arme mne avec


somme marchant pesamment, comme les

lents, surtout

des btes de

nes; nous admettrons que

non pas depuis

les

vingt journes de marche,

Danube

mais quelque peu


nous conduisent cependant
tout au plus jusqu' la hauteur de Kiew ou de Gharkow
si nous supposons une direction absolument droite, ce qui
calcules

le

depuis Odessa,

au-dessus,

n'est pas vraisemblable.

En somme, nous

arrivons tout

ce que peuvent raliser quatre-vingts heures de


et

pas davantage; c'est

Perses vers
atteint
Ils

nes.

dans

nord. Voyons maintenant

le

marche,

pourtant tout ce qu'ont

fait les

ont

ce qu'ils

l'est.

rencontrrent d'abord

Comme

ils

le

Borysthne aprs dix jour-

n'avaient rien qui ressemblt un qui-

page de pont, tout grand cours d'eau devait leur prsenter


des obstacles considrables. Or, le premier fleuve plac
sur leur parcours, c'est

le

Dniester. Hrodote dit qu'ils


y

parvinrent aprs dix journes; cette valuation est d'autant plus admissible que dix autres journes conduisaient

au Palus-Motide; par consquent, le Borvsthne tant


moiti chemin du Danube cette mer, le Dniester con-

mieux pour reprsenter le Borysthne, puispeu prs gale distance du Danube et de


l'isthme de Prcop. Remarquons encore que s'il n'est
vient bien
qu'il

est

pas tout

fait

incroyable qu'un corps de troupes ne

dpassant pas vingt-cinq trente mille


entretenu par
nes, c'est
tait

les

la

hommes

provisions qu'il tranait avec

ait

pu

lui

sur des

tre

condition que l'expdition dans laquelle

engag n'aura pas

t longue.

Il

faut

donc

une simple opration de reconnaissance sommaire

rapide;

il

il

se rabattre
et

faut rduire considrablement le thtre des

oprations, et surtout ne pas songer

mener

les

Perses

du Wolga, o quelques savants, peu soucieux des ralits, ont prtendu faire voyager Darius avec

jusqu'

l ligne

ses sept cent mille

hommes.

_En se modrant

ainsi

on parvient comprendre un

LIVRE

lin
Fait

IV.

LES

qui parait dconcerter

dote raconte que

Ainsi

autre.

i\vs critiques.

bords de l'Oarus. Ces forte-

les

elles

dune anne

demand

rime

gardaient un dveloppement

quinze lieues tout au plus. C'tait modeste pour


rations

Hro-

situes soixante stades tic distance

resses taienl
I

sagacit

Perses essayrenl de. construire huit

les

grandes forteresses sur


de

la

ICHEMENIDES.

de sepl eeuL mille hommes,

et

les

on

<le

ops'est

quoi ces chteaux pduvaienl avoir servi dans

l'loignemenl fabuleux o Ton se plat les placer. La

question dsormais devient simple.

Hrodote

que

dit

les

Perses poursuivirent les Scythes

jusqu' un dsert long de sept journes de chemin et d'o


sortent quatre grandes rivires, affluents
tide.

Il

indique par

dans

la

mer Noire

verse dans

bouchure

videmment

le

du Palus-Mo-

Boug, qui tombe

prs de Khcrson; l'Ingouletz, qui se

Dnieper;

le

se

le

Dnieper lui-mme, dont l'emcelle du Boug, et enfin

confond presque avec

plus loin, l'est, le

Don, qui en

Motide. C'est sur

second des fleuves rencontrs aprs

le

effet se jette

dans

le

Danube que Darius plaa ses chteaux. Ce second fleuve


est donc le Boug, et pas un mot n'indique que, du ct
le

de

l'est,

Darius se soit avanc plus loin que ce fleuve.

a confondu

On

donns par l'historien sur les pavs


d'alentour avec la marche mme du corps persan. Pour
aller plus loin il et fallu traverser de grands cours d'eau,
et, comme on l'a vu, Darius n'en avait pas les moyens; au
les dtails

contraire, en

marchant vers

d'abord retirs

de

difficults

les

Scythes,

particulires.

le

nord, o d'ailleurs s'taient

le terrain

C'est

ne prsentait pas

prcisment pourquoi

Darius pensa

et dut penser le couvrir par un ouvrage


analogue ces longs murs qui ont toujours jou un rle si
important dans la dfense des empires anciens le mur de
:

mur de Thrace pour


Constantinople au temps du Bas-Empire le mur des Scots
pour la Bretagne romaine, et tant d'autres. En tablissant
Derbend pour

la

Perse elle-mme,

le

cette barrire,

forme de huit camps retranchs entre

le

CHAPITRE
Dniester et

le

VI.

EXPEDITION

Boug

111

vers Olgopol ou Bratslaw, l'endroit

deux fleuves

les

CONTRE LES SCTHES.

davantage, on

se rapprochent

fond croire qu'on fermait

thiques et qu'on couvrait doublement


postes avancs, puis par

le

tait

passage aux invasions scy-

le

le

Danube par

ces

Dniester, plus difficile fran-

Boug. Le projet des Perses n'avait donc rien


de chimrique ni d'incomprhensible, et il suffit de jeter
chir que

le

yeux sur la carte pour s'en assurer. Mais ces raisonnements si simples ne se soutiennent pas si l'on s'obstine
considrer l'expdition de Scythie au milieu de chiffres
absurdes et avec une tendue non moins insense.
les

Bien n'est moins conforme


ral

en y comprenant

l'esprit asiatique

l'esprit grec

en gn-

en particulier, que de

s'attacher des calculs raisonnables. Hrodote n'est ni

plus ni moins coupable sous ce rapport que les auteurs,

que

public habitant aujourd'hui les pays o

le

il

a vcu.

Une longue pratique m'a rendu absolument indiffrent


d'un
lonte allgation numrique mane d'un Persan
,

Arabe, d'un Turc ou d'un Hellne. Je crois souvent leur

bonne

foi,

jamais leur exactitude, la nature leur ayant

refus tout instinct

du

vrai en ce genre

et sans trop insister

sur les exemples qui se prsentent en foule


je

me

bornerai dire que

j'ai

vu

se

ma mmoire,

former Athnes un

corps de volontaires destin Candie, sans que personne


ait

jamais pu savoir

de tout

le

monde,

si

ce corps, qui paradait sous les yeux

tait fort

de six cents

hommes ou de

quatre-vingts. Les tmoignages officiels pas plus que les


rcits

des particuliers ne sont parvenus donner sur ce

en apparence si facile, un rsultat positif. C'est


donc sans scrupule que je ne compte pas avec Hrodote.
En rsum, l'expdition des Perses en Scythie se rduit
un gnral, probablement
aux proportions que voici
Mgabyze, franchit le Bosphore de Thrace, et opre aissujet,

soumission des provinces situes au-dessus de


l'Hellade. Il pousse jusqu'au Danube, sur lequel les marins

ment

la

grecs auxiliaires jettent

un pont de bateaux. Pour

effrayer

m
les
ils

LIVRE

LES

IV.

ACHEMNIDES.

les empcher de troubler l'avenir, comme


doute l'habitude, des populations dsorsans
en avaient

Scythes

et

mais sujettes du Grand Roi

et

avant droit

sa protection,

au del du fleuve. Elle conduil


Boug, dans l'est, el peutjusqu'au
des reconnaissances
dans le
tre jusque vers le milieu de la Podolie actuelle,
est dirige

une expdition

redescend, aprs avoir ('prouv la difdont elle avait


ficult de maintenir une chane de postes
venait
de traverser,
d'abord voulu couvrir le pays qu'elle

nord; eela

et

qu'elle

l'ail,

elle

abandonne sans en terminer

Elle rentre alors sur

le

les

fortifications.

territoire cisdanubien, n'ayant eu

Scythes que quelques engagements de cavalerie


insignifiants, n'ayant pas livr une seule bataille, n'ayant

avec

les

son infanterie entame, n'ayant pas


perdu une barque, et reste tellement matresse de tous
dcouses moyens et de son moral, qu'aprs ce voyage de
pas vu une seule

fois

verte elle continue et achve paisiblement la conqute de


se rduit,
la Thrace et des pays circonvoisins. Voil quoi
serre de prs,

d'Hrodote,

et ce

dire plus tard

de

la

la

qui peut cependant

comme

bataille de

affaire les

malveillance empreinte dans

je

l'ai

lui

le

rcit

permettre de

dj remarqu l'occasion

Marathon, que jusqu'

cette

armes perses n'avaient jamais subi

le

dernire

moindre

chec.

aura l'occasion de voir que le gouvernement de


Suse apprciait les dcouvertes gographiques. Il les recherchait, et ceci peut faire supposer qu'outre l'intrt

On

Danube une expgnral commandant l'arme avait aussi

politique et militaire qui


dition persane, le

fit

franchir

le

des instructions dont la porte tait peu prs scientifique. Ce fait rsulte d'abord de ce que les plus anciennes

pays du nord se rattachent l'expdition que nous venons d'analyser, qui en recueillit les
lments principaux; ensuite de ce qu'on observe un grand

connaissances sur

les

luxe de dtails gographiques dans les chroniques orientales, dtails qui remontent incontestablement l'poque

CIIAP. VII.

perse

GUERRES

SUR LA FRONTIRE NORD-EST.

113

enfin certaines anecdotes conserves par les au-

eux-mmes contribuent inspirer cette opinion. Je reviendrai sur ce point lorsqu'il en sera temps.
teurs grecs

Pour

moment,

le

il

de complter

s'agit

guerres scythiques de Darius en

tableau des

le

demandant aux documents

asiatiques ce qu'ils en savent.

CHAPITRE

VII.

GUERRES SUR LA FRONTIRE DU NORD-EST.

La Sogdiane

et

la

Bactriane avaient t

rendues

l'empire par les conqutes de Cyrus, et on a vu que ce

prince avait port au del

anciennes frontires. De ce
nations scythiques taient bien

les

ct, les rapports avec les

autrement multiplis

Non-seulement
ainsi dire

permanent, mais

comme

considre

que du ct de

et troits

maintenaient

les hostilits s'y

tait

territoires les

comme

plus iraniens; de trs-grandes maisons rgnantes,

amides du Seystan s'honoraient de cette origine,


en faisaient subsister avec honneur les murs, les habi-

celle des

et

pour

en ralit scythique

cur mme des

le

l'tat

population locale, bien que

la

iranienne

jusque trs-avant dans

Thrace.

la

tudes, les prtentions, les ides, jusqu'au sein de la cour

de Suse.
D'aprs

auteurs arabes et persans, les innovations

les

religieuses apportes par Zoroastre

et

Grand Roi furent mal reues par

les

trieur et aussi
difficult

qu'une

ce

contre

arriva
le

sous

l'impopularit
II.

les

mazdisme

familles de race scythique

TOM.

et

nouvelle trouve

foi

parce qu'il
tion

par ceux de

tmoignage,

patrones par

l'intrieur.

parce

le

Scythes de l'ex-

J'admets sans

qu'il

de l'opposition
Arsacides

une

est
,

naturel

encore

et
telle

rac-

provenant prcisment des


qu'on est bien oblig de croire
,

de cette doctrine auprs de tempra8

LIVRE

IH
ments

IV.

LES CHMENIDES.

fougueux, trs-attachs

libres,

toutes

varits

les

de l'indpendance, qui ne voulaient pas se soumettre


des prtres, se contentaient d'une religion

sentiment,

le

sainte, leur avis, par cela seul qu'elle venait des anctres,
et

ne se souciaient pas de mtaphysique.


Les amides, bien qu'ayanl accept ou

peu prs

la

suprmatie de Darius, tout en affectant de le mpriser,


firent d'abord une opposition si marque au mazdisme,

que

Grand Roi

le

Convertir a
le

la tel'

ncessaire d'aller lui-mme

j<";;<';

d'une anne.

Nymrouz ou Seystan,

donc dans

se transporta

Il

et biei (pie sa

les

prsence eut dter-

min une soumission complte, encore y fallut-il employer


quelque contrainte, car le roi occupa le pays pendant deux
annes. Ce fut l qu'il reut l'avis que les Touranysou Scythes non-seulement se refusaient accepter la

naient

mme

foi,

mais pre-

prtexte de ce que Darius soutenait

les

mes nouveaux pour organiser un mouvement sur


frontire, ce qu'ils firent

avec une

si

dog-

toute

la

grande rapidit

et

tellement l'improviste, qu'ils couvrirent brusquement la


Sogdiane de leurs cavaliers, et avant qu'on eut pu se mettre

en dfense,
cr

avaient surpris et brl Balkh, massa-

pre du roi, Lohrasp, qui s'y trouvait, enlev ses

le

deux

ils

filles, la

sage

Homa

et

la

douce Behasryd

nues captives, et avaient laiss peine


de Darius

le

deve-

une des femmes

temps de s'chapper pour lui porter

la

nouvelle

de ce complet dsastre.

Le monarque offens se mit sans tarder en campagne;


mais le Shah-nameh fait remarquer qu'il tait dans de
mauvaises conditions de succs. Bien que rconcili avec
son frre Zryr, probablement l'Artaban dont parle Hrodote, et auquel

dard

le

il

avait confi avec la garde de son ten-

commandement en chef de

tenu par

les

conseils

grande saintet, pontife de

la

pas l'avantage du nombre;

les

ne

lui

l'arme, bien que sou-

de Djamasp

personnage d'une

nouvelle religion,

il

n'avait

Seystanys, mal convertis,

donnaient pas leur secours,

et

il

n'tait pas plus

CHAP.

VII.

GUERRES

SUR LA FRONTIERE NORD-EST.

115

bonne volont de beaucoup de feu datai res et


des plus grands. Ce qui est positif, c'est que parmi les
certain de la

chefs qui l'accompagnrent dans son expdition, on ne

aucun des membres de ces puissantes maisons dont


les pres avaient figur auprs de Cyrus et de Cambyse.
A dater du rgne de Darius, ces vassaux se retirent graduellement de la cour pour vivre dans leurs domaines, et
ne reparaissent plus que lors de la raction fodale des
voit

Arsacides.

Les principaux personnages indiqus autour de Dariusque je viens de

Kishtasep sont d'abord Zryr et Djamasp

nommer

tout

puis

l'heure;

Isfendyar- Mardanshah,

encore trs-jeune l'poque du sac de Balkh,

venu

le

hros du rgne, sera

bien connu des Grecs sous


fils

de Darius. Aprs

vant Ferdousy. Ce

le

si

nom

de Mardonius.

vient Nestour,

lui

nom

et qui,

de-

clbre par la suite et

fils

n'est pas iranien;

Il

si

tait

de Zryr, suiest grec, et

il

on y reconnat une prononciation peine altre de Nestor. Le capitaine qui le portait doit avoir t un de ces

nombreux

condottieri hellnes rpandus depuis tant d'an-

nes dans toutes les armes asiatiques. Auprs de Nestour

ou Nestor figuraient ses trente-sept

Ardeshyr ou Artaxerxs tenait

dyar-Mardanshah. On

cite

le

parmi lesquels

fils,

premier rang aprs Isfen-

encore Shydasep et Khosrou,

revtus tous deux d'un titre royal, mais dont la gnalogie n'est pas

donne,

et

Shyrou,

et

Kdamy,

et

Nywzar,

enfin de braves cavaliers, d'aprs l'opinion de Ferdousv,

hommes de grande race.


Les Touranvs, de leur ct, combattaient sous un roi
descendu d'Afrasyab, grand zlateur de la religion des
mais non pas des

aeux, et qui se

nommait Erdjasep.

donn comme

souverain universel du Touran

le

n'est

Il

chef d'une des nations de cette contre

dont

nullement
;

c'est le

les

posses-

sions avoisinent les frontires iraniennes. Erdjasep a .pour

principaux conseillers deux


table,

hommes d'une

Byderfesh et Namkhast. Kehrem

nergie redouet

Endyrman
8.

11(

i\

i
,

guerriers

RE

l\

LES

intrpides, taienl

ACHEMNIDES.
ses

frres.

Gourgsar, grand

grand brleur de villes, le plus habile des Tourrere de


etail
ranys bien conduire une incursion
gure
n'taient
Byderfesh. Keshash, Houshdyn, Tebeh,

pillard,

moins

illustres

parmi

les

champions scythes. En outre,

Erdiasep avail de redoutables allis parmi

les

autres princes

du Touran.

Ce pays,

qu'il

tel

es1

dmit

l'occasion

cette

<le

puerre, ne ressemble plus ;i ce qu'on l'a vu au temps de


Prydoun et de Menoutjehr, et c'est un signe certain qu'il
faut attacher de l'importance

la

som-

description trop

maire malheureusement qui nous en est


tres dont les populations changeaient

reste.
si

Des con-

souvent, con-

rejetes qu'elles taient vers l'ouest, devaient

stamment

modifier sans cesse leur physionomie; en tenant compte


de ce fait ncessaire, la Chronique persane nous engage
a avoir

bonne opinion de

la vrit

de ses tableaux.

aperoit qu'il existait trois tats principaux celui


dont Erdjasep tait le souverain, et qui avait pour capiau nord, et dont
tale Rouyvin-dej; un second, situ plus

On

centre tait Khellekh; un troisime, qui avait pour cit


maitresse Avas. Ces trois tats taient au del du Djyhoun
le

ou Iaxartes.

Il

semble

qu'il faille les reconnatre

dans

le

pays des Rhymni, dans celui de Kyreshata et dans celui


des Aorses.

Les Rhymni taient un peuple voisin du Rha ou Wolga.


dont les derniers embranIls s'tendaient jusqu' l'Oural,
par les gographes
nomms
sont
mridionaux
chements
antiques tels que Ptolme, les monts Rhymni. Ils comprenaient dans leur territoire un fleuve qui se jette dans
la

Caspienne

et

que

le

mme

auteur appelle Rhymnos.

Djasoury actuel. Rouyyin-dej ou

C'est le

la

ville

de

deux cours
se faisait un

semble avoir t situe entre les


o il
d'eau. C'tait une capitale considrable,
l'ancienne
remplac
avoir
parait
prand commerce, et qui

Rouyyin

Hsila.

On

peut y voir l'entrept des marchandises qui

CHAP.

GDERRES

VII.

SUR LA FRONTIERE NORD-EST.

117

passaient de l'Asie orientale, de la Chine proprement dite


et

de l'Inde, dans

les territoires

pour descendre de
la vie active

c'tait le

du nord de l'Europe,

l'Euxin, et alimenter en partie

l vers

des colonies grecques de

point

le

plus distant de

la

Propontide.

la frontire

Gomme

iranienne, les

Scythes vainqueurs y avaient transport la famille de


Darius, prisonnire aprs la surprise de Balkh.

Avas ou

la

des Aorses s'levait l'embouchure

ville

du Iaxartes, sur la rive droite, confinant au pays de


Rouyyin ou Rhymne; quant Kyreshata, cette cit tait
place l'autre extrmit de la ligne frontire,

mmes du

sources
la fois

l'est,

aux tribus massagtes

et

aux Sakas non iraniens,

habitant sur ses limites mridionales. Erdjasep et ses


constituaient donc

aux

Iaxartes, dans un district qui touchait

allis

entire des peuples

l'agglomration

scvthes vivant entre l'Imas et l'embouchure du Iaxartes.

La guerre

rude,

fut

et

commena pour

une srie de dfaites. La


mandaient furent tus. Cependant

les

Iraniens par

plupart des chefs qui les

occup,

le

pays des Aorses fut

Kyreshata ou Khellekh pris par

et

Une seconde

expdition,

dirige

danshah ou Mardonius, porta

la

com-

les Iraniens.

par Isfendyar-Mar-

soumission

et la

conver-

sion chez les Scythes. Pourtant la rsistance n'avait pas


t

moins vive que

la

premire

fois ni le

succs moins dis-

put. Si Mardonius russit battre les Touranys et leur

imposer

la paix,

il

ne parvint pas prendre Rouyyin ni

Devenu suspect Darius et caparents, appel Kerzem il fut d-

dlivrer la famille royale.

lomni par un de ses

commandement et jet en prison. A dater


moment, les Iraniens eurent le dessous, et d'une

pouill de son

de ce

manire

si

se repentit

dsastreuse, que

de ce

et lui rendit

avec ses bonnes grces

Alors tout changea de face.


prtre,

nomm

fut adjoint

le roi,

conseill par

qu'il avait fait, tira

Peshouten

non-seulement

la

direction des affaires.

Le chef habile
issu

comme

Djamasp,

Mnrdonius de prison,
partit avec

de Zoroastre,

un

et qui lui

directeur ecclsiastique,

LIVRE

1>

mais encore

surprit.

la

mil

phant sur

dlivra

Kehrem,

place

la

;>

Il

Rouyyin

lieutenant, Se dirigeant vers

de dix mille cavaliers

a la tte
cl

comme

LES Ai:ni;Mi.\ihi:s.

iv. -

fils

<1

lite,

famille

la

du

atteignit cette ville,

il

scythe,

roi

Erdjasep,

roi, tua

lu

e!

rentra triom-

terres de l'empire, ayant rduil les Scythes

les

ne plus oser remuer.

En mettant bout
de Perdousy,

<>n

Soit en

nalile.

trionale

de

la

boul

les

deux

d'Hrodote

rcits

et

trouve un rsultat historiquement raison-

Europe,

soit

monarchie

en Asie,

avait

Frontire septen-

la

pour menace perptuelle

les

immenses masses de peuples scythes ou touranys. Jusqu'

moment, on ne

ce

parmi

voit encore apparatre

elles

que

des tribus arianes. Elles sont inquitantes; elles repren-

nent quelquefois l'offensive d'une manire vive; cependant

que

ne russissent plus reprendre

elles
les

et elles

supriorit

la

armes de Gyrus leur ont fait perdre pour jamais,


restent contenues dans leurs domaines.
rserv jusqu'ici, pour faire ressortir celle vrit,

J'ai

l'opinion de Ctsias sur les guerres scythiques de Darius.

Bien que ect historien craigne videmment de choquer


faon dont

les

est ren-

exagrations aimes des Grecs,

la

seign L'oblige reprsenter

choses sous un jour assez

les

il

vrai.

Comme
de

la lutte

comme

Hrodote,

ne tient compte que de

il

partie

qui eut pour thtre les rives du

Danube; mais,

que Darius

n'tait pas en

Eschyle aussi,

tablit

il

personne prsent aux premires hostilits, car

deux campagnes

et

non pas d'une

l'arme par Ariaramns


ci

la

satrape

seule.
de;

Il

(ait

il

parle de

commander

Cappadoce,

et celui-

arrive sur la frontire avec seulement trente hatiments

de cinquante rameurs chacun, ce qui ne permet pas de


supposer un corps d'invasion bien considrable. Cepengnral perse bat les Scythes et

dant

le

frre

de leur chef, Marsagets. Voil

tion.

Mais

les

choses

si

fait

prisonnier

le

premire expdi-

contre le got des Grecs que


simplement. Ctsias admet donc

c'tait trop ragir

de prsenter

la

CHAP.

VII.

GUERRES

SUR LA FRONTIRE NORD-EST.

119

une seconde campagne, dirige cette fois par Darius


lui-mme; et renchrissant sur Hrodote il parle non pas
d'une arme d'invasion de sept cent mille hommes, mais
hien de huit cent mille. Darius passe le Bosphore, puis le
,

Danube, sur des ponts. Les

s'annoncent

hostilits

comme

devant tre terribles. Toutefois, de ce bruit il ne rsulte


rien Darius ne reste que quinze jours au del du fleuve;
:

au bout de ce temps
avec

lui

des arcs,

le

le fils

roi des

son ennemi sont plus forts que


il

Scythes ayant chang

d'Hystaspes remarque que ceux de


les siens

la

terreur

s'enfuit, et laisse derrire lui quatre-vingt mille

que

le

prince scythe

fait

gorger.

Ici se

le

prend,

hommes

place une lgende

honorable, au point de vue grec, pour les habitants de


Ghalcdoine Gtsias assure que Darius, dans sa fuite, fit
:

brler leurs temples et leurs maisons

essay de rompre

le

parce qu'ils avaient

pont de bateaux

avait sur le

qu'il

Bosphore. C'est une sorte de version altre de la ngociation des Scythes avec les Ioniens propos du passage du

Danube.

En

ralit, les expditions scythiques

au temps de Da-

rius se rduisent des rsistances sur la frontire, des

compression

essais de

ou moins

loin

dans

le

et des

reconnaissances pousses plus

but d'acqurir quelques notions sur

nature et les ressources des pays hostiles. On n'aperoit


clairement aucune action considrable, rien qui ait pu

la

Grand Roi se substituer lui-mme ses gnraux et abandonner la direction plus importante de
l'empire rien qui ait menac un instant ni l'existence ni
l'quilibre de ce grand corps, et, en somme, le rsultat

porter

le

consenti par les historiens grecs, malgr la malveillance

vidente de leurs relations, fut d'tablir

la

suprmatie in-

conteste des Perses jusqu'au sommet de

d'une part,

et

la

de l'autre jusqu' l'Adriatique.

Caspienne

110

i\

RE

LES

IV.

\c.llKMi SIDES.

CHAPITRE

VIII.

TROUBLES INTRIEURS DE L'EMPIRE, ET GUERRES


ONTRE LES GRECS.
I

L'Iran se voyail dsormais en butte

;i

ces luttes

el

ces

difficults sans cesse renaissantes qui sont les conditions

de L'existence des grands tats. J'ai dj fait remarquer


plus haut que, pour protger les Frontires, l'empire tait

constamment

forc de les tendre, de reculer leur circon-

frence, et par consquent de multiplier ses efforts avec


forces sinon diminues, du

les

pes. D'autre

moins singulirement occu-

antipathies mutuelles des popula-

part, les

tions, les diffrences de leurs tendances et

de leurs

int-

s'augmentaient sous un rgime commun; on n'y


pouvait porter d'autre remde que des expdients; il fal-

rts,

lait

ter

sant tout

chacun une part d'indpendance,


le

monde, soumettre l'ensemble

et, en frois-

une rgle

uniforme que personne n'aurait choisie.

Les peuples d'origine aramenne

moins mnags, parce


sujets par excellence

ques passaient

qu'ils
les

et les Juifs taient les

taient les vaincus

et les

colons grecs des villes asiati-

pour des instruments

utiles,

mais dont

anciennement
on n'avait pas tenir grand compte
soumis aux Lydiens, on les regardait comme des tributaires de naissance; d'ailleurs, ils taient trangers aux
:

ils

ne

voyaient en eux que de grossiers barbares auxquels

ils

nations de l'empire

les

Smites

les

mprisaient;

ne reconnaissaient pas de civilisation propre, puisque jusqu'alors tout ce que les Grecs avaient su en philosophie,
en science, en art,
le

ils

taient venus

copier Sardes; on

les

tenait

le

chercher, l'imiter,

pour des marchands

avides, pour des pirates froces, et, par-dessus tout, leur

nombre relativement

petit ne les rendait

nullement redou-

CHAPITRE VIII. TROUBLES INTERIEURS DE L'EMPIRE.

Ce qu'au del du Bosphore de Thrace on

tables.

apercevoir de ces nations colores d'hellnisme,

!?t

pu

avait

telles

que les

Macdoniens et les Paeoniens, dompts aussitt qu'attaqus,


augment l'estime. Quant aux habitants de

n'avait pas

l'Hellade proprement dite, et plus forte raison de ceux


la

Grande Grce, on ne

est

probable qu'on se

de
il

savait rien

ou presque rien

comme

les reprsentait

nexes des Etats ioniens de

la

et

des an-

cte de l'Asie Mineure. Et

cependant ces gens-l taient singulirement remuants,


ambitieux, sans scrupules, et on

actifs,

allait

bientt en

acqurir l'exprience.

Enfin,

les

feudataires iraniens taient peut-tre les plus

mcontents de tous; c'taient, coup sr, parmi


tants de l'empire ceux
le

que

le

plus de raison de craindre.

de bonne

Le rgime

foi.

paraissait constituer

les

habi-

gouvernement de Suse avait


Il ne se les rconcilia jamais

centraliste qu'il avait fond leur

une attaque permanente contre

l'an-

cienne constitution, et, sans tenir compte de l'extension


qui faisait une ncessit de ce

des Etats iraniens,

l'tat

nouveau systme

bassesse relative d'origine de la maison

rgnante,

les

la

droits qu'elle

consquence on

lui

s'arrogeait, l'orgueil

qu'en

reprochait, tout cela loigna d'elle et

lui

alina jusqu'au jour de sa chute les grandes familles de

la

monarchie. Celles-ci ne servirent jamais

les

Achm-

nides qu'avec rpugnance, leur firent toujours sentir du

mauvais vouloir, profitrent de toutes


rendre

difficile la

les

occasions pour

tche des satrapes, et ne manqurent

pas une occasion de revendiquer

les

prrogatives de

la

libert iranienne.

Le terrain religieux fut surtout pour cette opposition


un champ d'action favori et lui donna longue vie et
force. La constitution hirarchique du clerg ne lui plut
jamais elle y voyait une ngation des honneurs du chef
,

de famille,

et c'est sur

ce point qu'elle s'obstina da-

vantage.

La

race des amides du Seystan parait s'tre place

LIVRE

I-.J

iv.

LES

Ai;iii;\n..\ii>i..v

de cette rsistance obstine. On a vu que cette


famille avail t contrainte par Darius de se convertir;
mais aussitt qu'elle se trouva nu peu dgage de la presicif

l.i

Grand Roi , elle reprit


Mai danshab lui envoy contre elle.

sion directe du

les

armes. Isfendyar-

qu'elle se ft concili l'alliance de quelques autres

s. ni

feudataires, soil

que ses forces propres

pour contre-balaner

celles

de l'empire,

succs. Isleiidvar-Marilonius

cl

ses

lui

elle

fils,

aient,

suffi

rsista

avec

Notisli-A/.er

et

Meher-Noush, furenl tus, et dans l'impossibilit le soumettre absolument les Seystanys, il fallut en venir un
accommodement. Les amides, probablement affaiblis
eux-mmes par leurs victoires, admirent de nouveau le

mazdisme, mais avec

comme

ils

rserve

la

On

l'entendraient.

surveillance d'un satrape;

qu'ils

ne leur

ils

mage

fodal

moyennant

quoi

la

haute

restrent en possession de

privilges, et ne tinrent l'empire

leurs

l'exerceraient

donna pas

ils

que par l'hom-

dclarrent qu'ils recon-

natraient la suzerainet de Darius, et, aprs lui, celle

du

fils

d'Isfendyar,

rtablie
leurs
lits

Xerxs-Bahman. La paix tant

ainsi

dans l'Iran, les princes seystanys, matres de

mouvements, reprirent contre


dont leur situation sur

la

les

Scythes des hosti-

frontire leur faisait

une

habitude et une ncessit.

Cependant la satrapie d'Egypte voyait natre une autre


affaire. Aryands, ce mme Aryands qui plus tard fut
puni de mort pour avoir tent d'usurper un des droits
souverains en faisant battre monnaie pour son compte
,

en

tait alors le chef.

Il

reut les supplications de Phr-

time, veuve de Baltus, roi des colons grecs de Gyrne,


qui

se disant perscute par les

gens de Barca, et d'ail-

leurs plonge dans des intrigues inextricables, venait rclamer l'appui des Perses. Elle fondait son droit cette
dmarche sur ce que son fils Arcsilas avait jadis reconnu
la suzerainet de Cambyse et lui avait pay tribut. Natu-

rellement, Aryands

devait protection

des sujets

du

CHAPITRE

Grand

VIII.

TROUBLES INTERIEURS DE

De

Roi.

une guerre contre

les

L'EMPIRE. 123

Un

Barceens.

corps d'arme fut envoy sous les ordres d'Amasis, Mara-

du Pasargade Badrs, pour avoir raison de ce


peuple. La ville capitale fut prise par une perfidie, assure
phien

et

Hrodote, mais enfin

elle fut prise, et

Phrtime

traita

cruellement ses adversaires.

chemin de l'Egypte, harcels


aprs s'tre avancs, dans une sorte de

Les Perses reprirent


par

les

Libyens,

et

le

voyage, jusqu'au territoire des Evesprides. Cette expdition de dcouvertes fait ainsi

pendant h

celle

que l'on a

dj vue porter ses observations sur les contres au nord

du Danube. Elle ramenait avec

elle

un

certain

nombre de

Barceens prisonniers, qui furent envoys Suse,

dans

coloniss

La

perse.

Je

de

ne sais pourquoi

l,

les

sont plu envisager ces transplantations

historiens' se

comme une

Bactriane.

la

et,

preuve frappante de

vrit est

la

duret du

rgime

que l'envoi d'une population sur un

point plus ou moins distant de sa demeure primitive tait

une habitude

si gnrale et une mesure si simple dans ces


temps reculs, que nul gouvernement ne mettait la moindre

hsitation l'oprer.

La

fondation des colonies grecques

n'avait pas d'autre cause, ni d'autre manire de procder.


C'tait ce

que

nations italiotes dsignaient sous

les

de Printemps sacr,

non plus que

les

et elles

le

nom

ne se faisaient aucun scrupule,

Hellnes, d'emplqyer la force pour r-

duire leurs propres concitoyens s'expatrier pour aller

chercher fortune

que
Si

le

monde

donc

il

le

plus loin possible. C'est par. ce

et surtout le

monde

faut envisager avec

moyen

occidental s'est peupl.

compassion ces ponymes

lancs de force travers les plaines de la terre

ce qui

peut tre un sentiment juste dans une certaine mesure,

mais non pas autant que nos habitudes sdentaires nous le


font imaginer, il n'est pas quitable d'en faire un reproche

aux Perses, puisqu'ils n'avaient pas invent


Ils

se bornaient

leur

temps

et

cette rigueur.

sur ce point imiter la politique de

encore faut-il ajouter que

si

les

Grecs

LIVRE

i_,

IV.

LES

CHMNIDES,

transportaient souvent leurs propres concitoyens,

il

tait

encore beaucoup plus ordinaire ces peuples de massacrer purement

simplement

et

habitants des cits con-

les

quises, ce que les Perses ne firenl jamais.

Une

Poniens

partie des

niss eu

le la

Thrace furent

Mgabyze. Les Scythes continurent

nube

et

taire sentir

Il

Hait rserv

de plus grands

dans

les villes

narchique qui,

homme,

remuer sur

le

Da-

l'esprit

des Grecs

effets.

Le gouvernement de Suse
s'tablir

tenter des incursions au del du fleuve, mais

sans rsultats sensibles.

de

aussi colo-

La Macdoine se soumit dfinitivement

A.sie.

avait vu avec approbation

ioniennes une sorte de rgime mo-

mettant l'autorit aux mains d'un seul

rendait les rapports de ces villes avec

les

satrapes

plus aiss que lorsque ces fonctionnaires taient contraints

de traiter avec des assembles. D'ailleurs


prenaient peu
et

le

les

Iraniens com-

rgime du gouvernement collectif absolu,


comme Cyrus, un certain mpris pour

prouvaient,

ils

de paroles

le (lux

dont

les

et la

parcimonie d'actions raisonnables

Grecs s'accommodaient. Mais ce que

n'avaient pas prvu, c'est que

les

les

Perses

chefs installs, protgs

par eux, n'auraient rien de plus press

(pie

de mettre; leurs

en querelles, de se livrer des manoeuvres inces-

villes

santes pour se ruiner de Grecs Grecs, et enfin de travailler


les

incessamment contre

l'autorit

du

seul pouvoir qui

maintint, en partie pour s'acqurir de

parmi leurs concitoyens, en partie pour

la

popularit

satisfaire

une

inextinguible soif d'intrigue. Histie, le tyran de Milet,

considr par Hrodote

Darius, bien qu'il y

comme une

ait fort

sorte de favori de

douter qu'un

si

sonnage provincial pt tre bien connu de


Cyrus,
reu de

mon

commena

le

la libralit

mince perl'hritier

premier a ourdir ses trames.

du Grand Roi une

Il

de

avait

localit sur le Stry-

appele Myrcine. Les mesures qu'il y prit, la faon


dont il chercha s'y fortifier, parurent suspectes, et il
,

reut l'ordre de quitter

la fois et

Myrcine

et Milet, et

de

CHAPITRE

VIII.

On

d'gards,

INTRIEURS DE L'EMPIRE.

125

Suse pour y rsider sous une surveillance


le traita d'ailleurs pas trop mal. Entour

se rendre

directe.

TROUBLES

ne

il

fut autoris remettre son

gendre, Arista-

goras, l'administration des Milsiens.

mme

Vers ce
tance

temps, Darius, donnant plus d'imporionienne, y mit son frre Artaphernes,


le commandement de la cte Ota-

la satrapie

et confia

sous celui-ci

ns,

de Sisamns.

fils

peine Artaphernes tait-il en

possession de son sige qu'il vit arriver Sardes Hippias


le

Pisistratide

Athnes.

Il

qui venait

le

supplier de

au cas o cette grce

offrait,

rtablir

le

accor-

lui serait

de, de se reconnatre tributaire de l'Iran et de soumettre


sa nation la suprmatie persane.

Les Athniens furent bientt informs de


de leur ancien tyran.

Ils

expliquer leurs raisons; mais

entendre,

les traita

cette

dmarche

accoururent, et cherchrent
satrape ne voulut rien

le

svrement,

et

ils

partirent, s'atten-

dant tout.
D'autres Grecs, des Naxiens, assigeaient aussi
d' Artaphernes,

Celui-ci
la

fit

sous

le

comprendre

conqute de Naxos,

qu'il

oprer l'aide du parti que

conjurs avaient conserv dans

de

celle

les autres

ces points ne pouvaient

porte

ne s'agissait pas seulement de

facile

les

de toutes

la

patronage d'Aristagoras de Milet.

l'le,

Cyclades

manquer de

et

mais bien encore

mme

de l'Eube

se soumettre aussitt

(pion serait venu bout des Naxiens.

Artaphernes gota cet avis, prit

les ordres.

du Grand

Roi, et une expdition, compose de Perses et de Grecs,


partit de la cte ferme sous les ordres d'Aristagoras et de

Mgabate. La tentative choua, parce que Mgabate voulut


punir militairement un certain Skylan, commandant d'un
navire dorien de

Myndus, qui

pline. Aristagoras,

dont cet

avait

homme

manqu

tait l'ami

la disci,

se brouilla

ce sujet avec Mgabate. Hrodote prtend que l'officier

perse avertit les Naxiens de


ait. Ceci

me

la

surprise dont on les

semble peu probable. Quoi

qu'il

mena-

en soit, on

LIVRE

IV.

kCHBMBNIDES.

en tat de dfense. Le parti que les exils


pas; nous verrons se
s'taienl vants d'avoir ne se montra
Bref, aprs quatre
d'accident.
genre
ce
reproduire ailleurs

trouva

la

ville

mois d'efforts inutiles,

troupes Be rembarqurent,

les

revinrent en sie. a,rtaphernes avait

tagoras;

celui-ci

pour

faire

que de

imagina

<

t<

tromp parArisde mieux

qu'il

sentait mriter

insurger Milet et toute l'Ionie.

l'aire

el

rien

n'avail

qu'il

du chtiment

se garantir

voir l'em-

pressemenl que son beau-pre Histie mit s'entendre


avec lui lu fond de son sjour lointain, on devine que ce
noun'tait pour l'un ni pour l'autre une ide absolument
velle;

seulement

le

moment

leur sembla

venu de

la

mettre

excution.

et

Artaphernes avait rduit de son ct les des de Leranos


d'Imbros, habites par des pirates plasges. Otans

empara, aprs une rsistance assez vive, et y tablit


pour gouverneur Lykarte, Samien, frre de ce Maeanavait
drius, successeur jadis de Polycrates, et que Syloson

s'en

l'ait

Perses. Les deux les pacifies vcurent


quelques annes; mais plus tard
pendant
tranquilles

chasser par

assez,

Miltiade

les

l'Athnien, tyran de

enfui de son

domaine, parce

la

qu'il

Cliersonse

s' tant

intriguait contre les

dcouvert, y ft une desles


Pelasses, en se justifiant
cente, massacra ou expulsa
sur l'autorit d'un certain oracle, et repeupla le pays de
Perses et craignait d'avoir t

colons athniens. Mais cette affaire n'avait pas encore eu

menes d'Aristagoras.
Ce chef tomba d'accord avec ses amis que ce serait une
base excellente donner la conspiration que d'abolir

lieu, et

il

faut insister

toutes les tyrannies.

Il

d'ailleurs son pouvoir,

ici

sur les

renona
il

sienne, el conservant

la

prtendit ne

l'assentiment populaire. Cela fait,

il

le

plus tenir que de

dpcha latragoras,

Milsien, avec quelques vaisseaux pour s'emparer de la


flotte revenue de Naxos, runie encore Myonte en atten-

dant des ordres pour dsarmer. La plupart des tyrans


ils furent saisis et dposs, la grande joie

taient bord;

CHAPITRE

VIII.

TROURLES

INTRIEURS DE L'EMPIRE.

127

de leurs concitoyens, auxquels d'ailleurs on les livra. Mais


il parat que le seul Cos fut tu par les Mitylniens.
Cette

dmarche

l'appui des

licita

significative accomplie, Aristagoras sol-

Lacdmoniens, qui refusrent.

dressa Athnes, et

par

la

comme

bienveillance

Il

d'Artaphernes pour Hippias

donna vingt vaisseaux aux

s'a-

menace

cette ville se sentait

elle

rebelles, et les rtriens

y en
ajoutrent cinq. Quand ces auxiliaires arrivrent, Artaphernes et Otans taient dj sur pied et assigeaient Milet
Profitant de cette circonstance

dcouvert,

ques

Athniens

les

hommes de

du Kaystre,
lation

l'Ionie,

se jetrent

qui

dbarqurent,

guids par quel-

et,

suivant

la

valle

inopinment sur Sardes. La popu-

tonne se renferma dans

la citadelle.

lum, dit-on, par hasard, couvrit bientt


et

Sardes

laissait

et les Ertriens,

Un incendie, al-

la ville

de flammes

de fume. Les agresseurs furent pouvants par l'ten-

due du dsastre. Accabls sous


et s'enfuirent

pour regagner

gnral rtrien

ils

lchrent pied

leurs vaisseaux.

prs d'Ephse par les Perses,


faits, et le

d'une population

l'effort

furieuse remise de son premier effroi

ils

Mais atteints

furent absolument d-

Enalcids, resta sur

la place.

Quant aux Athniens, ceux qui s'chapprent coururent se


rembarquer et retournrent en Attique, malgr les supplications d'Aristagoras. Ce fut le premier acte de la rvolte
ionienne. Ds ce moment commena le ravage des ctes depuis Byzance jusqu' Chypre. Bon gr, mal gr, les peuples
de cette rgion s'insurgrent pour ne pas voir leurs cits
dtruites.
parti

Les

villes

grecques de l'Hellespont prirent ainsi

pour Aristagoras;

les

Kauniens

Cariens galement, de sorte que

firent

le flau

des terres.

Chypre, Amathonte resta

mis, dont

le

chef, Gorgos

de

mme

gagna
fidle;

et les

l'intrieur

mais Sala-

aurait prfr se tenir tran-

quille, vit clater une rvolution au profit d'Onsile, frre


du despote, qui, devenu despote son tour, s'allia Aristagoras et attaqua les autres parties de l'le pour son

intrt propre.

RE

l\

IV.

LES iCHMENIDES.

Les Perses dirigrent l leurs premiers efforts de raction.


e tlniic phnicienne, qu'ils avaient envoyei eul <1 au-

i.uil

moins

Irahirenl

Faire

uns

les

pour rtablir l'ordre que


autres,

les

Grecs prtendenl que

et

Chypre

les

lui

insurgs se

Les

reprise.

vaisseaux ioniens battirent

les

les

Phniciens. Difficilement on pourrait l'admettre; car, dans


ce Cas, rien n'expliquerait que les vainqueurs eussent

abandonn l'ile aux vaincus, el que ceux-ci, privs de


toute communication avec le continent d'Asie, eussent
si

brillamment touff

De

leur ct, les

enlevaient

unes

les

la

sdition.

gnraux perses de l'anne de


aprs

les

toutes

antres

les

terre
villes

ioniennes. Glazomnes fut prise par Artaphernes et Cyra

Dauriss

par Otans.

compltement

l>atLit

les

Gariens

mais tant tomb dans une

deux reprises diffrentes;


embuscade, il y prit, ce qui

lit

durer plus Longtemps

les

oprations.

Quand

choses en furent ce point, ristagoras pro-

les

posa ses partisans de quitter Milet et d'aller ensemble


fonder une colonie en Sardaigne, moins qu'ils ne prf-

Myrcine

rassent

l'ancienne

beau-pre, Histie. Ce dernier parti


peine arriv sur

d'une

cit

les lieux,

thrace

possession

de son

adopt, mais

fut

Aristagoras fut tu l'assaut

indigne qu'il voulait prendre. Les Milsiens

abandonns seraient rentrs dans le devoir, s'ils n'avaient


eu confiance, ainsi que leurs allis, dans la puissance de
leurs vaisseaux.
Ils

leurs

quand
portes, demandant
en taient

profil

de

la

Sardes pour
c

Histie lui-mme parut devant


tre reu

dans

la ville. Il

avait

surprise cause Darius par l'incident de


faire

valoir

son

autorit

morale

sur

ses

impatriotes, assurer qu'il les ramnerait aisment, et que

pouvait avoir cette influence. Darius, qui, aux premiers avis de ce qui s'tait pass dans la capitale de la
Qu'est-ce que
Lydie, avait demand avec curiosit

lui seul

c'est

que

les

Athniens?

voyant un

homme

qui se vantait

CHAPITRE
de

le

VIII.

TROUBLES

INTRIEURS DE L'EMPIRE.

savoir, l'avait laiss partir, et Histie,

plein dans la trahison et s'y complaisant

lment naturel, venait

On ne

voulut pas de

offrir

129

nageant en

comme

dans son

son aide ses anciens sujets.

lui. Il insista,

mme

fut repouss et

bless la cuisse.
Il

alla alors

moyen de

Chios

et

de

Lesbos, o

se procurer huit trirmes.

s'empara de

la ville

Avec

grecque de Byzance,

trouva

il

cette force,

il

qu'il pilla; puis

du Bosphore, mettant ranon les


navires ioniens qui passaient. Ce fut le dernier exploit du
il

s'tablit l'entre

premier auteur de

la rvolte

prit misrablement,

ionienne, et bientt aprs

comme

on

le

il

verra tout l'heure.

des rebelles, compose, dit Hrodote, de trois


cent cinquante-trois vaisseaux, rencontra les Phniciens

La

flotte

l'embouchure du Mandre,
de l'antiquit sous

le

compltement dfaite

nom

et livra cette bataille

connue

si

de bataille de Lad. Elle fut

et disperse.

la vrit, les

Samiens

et d'autres encore avaient trahi leurs associs ds le dbut


de l'action, et il n'y eut gure que les Chiotes qui firent

leur devoir.

Ce

fut

une droute gnrale; ceux qui chap-

prent se firent pirates.


Milet fut prise d'assaut, et ses dfenseurs passs au
l'pe.

Les femmes

et les

enfants furent coloniss

l'embouchure du Tigre. Je cite

le

fil

de

Amp,

renseignement d'H-

rodote, qui ajoute que les Perses s'tablirent dans

la ville

devenue dserte, et donnrent le district de la Montagne


aux Cariensde Pdasa. Mais c'est une erreur, et il est certain que Milet n'a jamais t une ville perse ni cess d'tre
grecque, et comme on ne voit pas d'immigration hellnique
sur ce point aucune poque postrieure celle dont il
s'agit ici
et que pour qu'il et pu y en avoir une il faudrait trouver un moment o la population perse immigre
,

violemment expulse ce qui aurait fait quelque


que le bon sens se refuse
mles aient t mashabitants
admettre que tous les
sacrs et les femmes transportes. Il y eut simplement

aurait t

bruit dans l'histoire, je pense

TOM.

II.

LIVRE

;)

nome de

;,,

saut,

qu'il

violences

dans leur

que

!<

toute

ordinairement ainsi

continentaux

tyran

de

Chersonsej

fils

donna de

considrable

On

et

le

durent

l'tre

Le

mrits.

temps de s'enfuir;

sort de ce jeune

il

On

lui

les

homme

l'envoya Suse; Darius

bien traiter.

le

ils

bien

Mtiochus, fut enlev par

Le

phniciens.

pas plaindre.

dit

reil

se

prs, qu'un de ses navires, sur lequel

si

son

se trouvait

Hrodote

l'Athnien Milliade, aussi

muant qu'Histie, n'eut que


poursuivi de

faci-

la

insulaires,

et

repris par les Perses.

vraisemblance, ayant

la

d'as-

choses se retrou-

les

G'esl

chtiments lurent trs-svres;

les

seurs

prise

plume

rvolts',

immdiatement

selon

vit

d'une

insparable

historiens anantissent des multitudes

seul Irait

territoires

lurent

Ai-.in MNID1 s.

primitif.

tat

ec laquelle les

d'hommes d'un
Les

LES

arrive en pareilles circonstances, malgr

<*ii

lit a\

quelques annes coules,

et

vrent

iv.

le

croi-

ne

fut

vit, or-

assigna un revenu assez

pousa une femme du

Son

pays.

pre et rencontr un accueil non moins indulgent, car


lorsque Histie, poursuivant ses dprdations et sur les

Grecs

et sur les

laboureurs des campagnes, fut enfin

saisi

en flagrant dlit de brigandage et mis en croix par les


ordres d'Artaphernes, Darius, assure Hrodote, blma
cette cruaut,

et

fit

ensevelir honorablement la tte

du

bandit, qu'on avait envoye Suse.

La

pacification termine, le satrape d'Ionie s'occupa

de rorganiser

le

pays non pas en imposant un rgime

de compression mais en s' efforant au contraire le plus


possible de donner satisfaction aux ides des vaincus et
,

d'loigner de leurs esprits toute raison valable de dsaffection

1
.

On

tablit

un cadastre

rgulier, fond sur l'ar-

pentage des terres de rapport; l'impt fut fix d'aprs les


donnes fournies par cet arpentage de faon ne pas
,

dpasser sensiblement l'ancien produit


'

Hrodote VI,
Ibid.j VI 20.
,

h 2.

2
.

Ainsi

il

n'y eut

CHAPITRE

VIII.

TROUBLES

pas augmentation dans


rgularise

charges

les

131

et la perception tant

ncessairement plus douce et plus

devint

INTERIEURS DE L'EMPIRE.

que pense Hrodote, qui reconnat sinnouveau rgime comme trs-avantageux aux

C'est ce

facile.

crement

le

Ioniens.

Agissant avec beaucoup de sagesse et de mesure, le gouvernement du Grand Roi sr de sa force et ayant sujet
,

de croire qu'il en avait dsormais persuad

les

populations

ioniennes, s'efforait de leur rendre leur situation acceptable, et par consquent de les mettre dans la voie de

devenir non des opprims mcontents et tout jamais


sditieux
pire.

mais

des

sujets

utiles

Malheureusement pour

lui

attachs

et
il

l'em-

avait affaire

une

race sur laquelle la raison et les bienfaits n'ont jamais eu

de prise.

mcontentement des Ioniens et celui des grands


existait une diffrence immense. Les premiers,
issus de quelques pirates domicilis de gr ou de force,
par ruse par adresse ou par tolrance sur une cte qui
Entre

le

vassaux,

il

n'avait pas appartenu leurs aeux, formaient des socits

sans principes, et n'avaient d'autre but que de subsister


et

de profiter

le

plus possible et par tous les

moyens ima-

ginables aux dpens de qui que ce ft. Ce qu'ils appelaient

ou pouvaient appeler leur


l'usage

Ioniens, les oliens

mmes

loi

fondamentale se rduisait

apport de leur pays primitif.

d'un culte

les

Les

Doriens d'Asie conservaient

dieux que leurs compatriotes de

la

Grce;

ils

les

se

disaient attachs leurs coreligionnaires, leurs anciens parents.

Mais cela ne

plus que ceux-ci


le

moindre

ment

les

empchait en aucune faon, non

reste, d'abjurer toute solidarit, et,

intrt tait en jeu, de se

hostiles.

taient celles
Ils les

du

Leurs

que

les

lois

si

montrer ouverte-

politiques et

administratives

circonstances leur avaient donnes.

changeaient aisment;

Aimaient-ils la libert?

Ils le

ils les

gardaient par hasard.

disaient; mais

la

plus grande

partie de leur existence s'coula sous des tyrans qui ne


9.

LIVRE

>

IV.

kCHMNIDES.

ES

jamais des chefs lgitims,

devinrent

parce que jamais

aucune ide de stabilit ne s'tablit dans leur pouvoir.


Quant aux opposants, conspirateurs perptuels, exils
pendant la moiti de leur vie, ne rvant que d'exiler leurs
vaux a leur tour, ils ne dsiraienl mme pas tablir
un rgime qui pl durci davantage; et ces prtendus libi

n'eurent a choisir qu'entre

rateurs

d'un systme de vengeances

ils

deux avantages. Constamment


de chaque

vidente

runir ces

cherchrent

en discorde dans l'intrieur

en discode entre

cit,

fragilit

l'tablissement d'une nou-

el

tyrannie; en gnral,

velle

la

villes

peuples de

race, en discorde plus acharne encore entre

mme

la

Do-

riens, Ioniens et oliens, profitant de chaque occasion

pour s'entre-dtruire avec une frocit que rien n'arrtait,


ces Grecs taient naturellement tombs sous le joug lydien

ils

tombrent sous

le

joue des Perses, passrent sous celui


des Romains.

des Sleucides, et moururent sous celui


Tel lut
la

le

sort

de ces colons inconsistants, mobiles, sans

moindre ide morale,

grands
sans

artistes,

loi ni loi,

d'ailleurs spirituels, intelligents,

grands industriels, bons marins, gens


de sac et de corde, qui ne pouvaient de-

venir que ce qu'ils ont t, parce que, en se donnant l'air


d'aspirer quelque ebose de sublime, ils n'ont jamais

connu que des passions trs-basses.


Dans un contraste plus marqu encore avec ces populations sans dignit, les vassaux iraniens, leurs tenanciers,
leurs

gentilshommes, leurs sujets de

contre

les

dfinis.

dont

ils

Achmnides des

ils

race, avaient

respectables et trs-

griefs

Les principes auxquels

mme

se rfraient, les lois

dploraient l'abrogation tacite ou dclare,

les

usages qu'ils revendiquaient, n'taient pas le produitd'une


convention fortuite, c'tait le chef-d'uvre de l'esprit national labor par

le

temps.

Gomme

pour

la

constitution

les droits et les

anglaise, il ne s'agissait pas de savoir si


devoirs taient inscrits quelque part. Tout

connaissait, tout

le

inonde

s'y rattachait.

le

En

monde

les

ragissant

CHAPITRE

VIII.

TROUBLES

INTRIEURS DE L'EMPIRE.

les institutions invente'es a

contre

133

Suse, on savait ce qu'on

voulait leur substituer et quoi on dsirait revenir.

question n'est pas de savoir

si

les

me'contents tenaient un

conve-

suffisant des ncessits de l'poque, des

compte

La

nances de tant de nations trangres leur sang, forces


de vivre dans l'enceinte commune; ils avaient tort peut-

que les circonstances aient fini par leur donner


ce qu'il faut remarquer surtout
partie
grande
raison en
tre, bien

ici

c'est qu'ils

seurs d'utopies.

ment
et

ils

n'taient pas des sditieux ni


Ils

des fai-

possdaient une thorie de gouverne-

avaient des liberts et prtendaient les garder,

voulurent toujours

les

Un

reprendre.

long pass leur

pratique de leurs ides ayant eu lieu pendant des sicles, tait ralisable, et tandis que le point de
dpart de toutes les doctrines iraniennes tait de ne pas
affirmait

que

la

mentir, de ne pas voler, de travailler

femmes

les

et

la terre

de respecter

de se respecter soi-mme, celui des doc-

trines ioniennes tait de prendre ce qu'on pouvait prendre,


et de chercher uniquement le profit n'importe par quelle

voie.

Il

est

donc vident que

les

premiers taient d'honntes

gens qui pouvaient avoir tort, mais que


des aventuriers bien dignes du

sort qui

les
les

seconds taient
a poursuivis.

L'attention de la cour de Suse parat s'tre porte assez

peu sur ce qui


que

le

se passait

en Ionie, et on croirait volontiers

Grand Roi ne supposa jamais qu'un danger srieux

pt venir de cette partie loigne d'une satrapie fort distante


elle-mme de la capitale. On le peut induire de la facilit
avec laquelle Histie avait obtenu

la

permission de retour-

ner dans son pays, aux convulsions duquel

de part. Mais Artaphernes, vivant sur


prience de

l'esprit grec,

jugeait

avait tant

ayant

l'ex-

mieux des choses,

lorsque Histie, arriv de Suse, s'tait


lui, et

il

les lieux,

et

prsent devant

qu'interrog sur les causes de la sdition,

il

avait

parfaite ignorance unies

un

zle extrme pour les intrts persans, Artaphernes ne


avait pas laiss le plaisir de croire faire une dupe, et

lui

affect de la surprise et

une

lui

..

avait
i>

RE

i\

avec intention

lit

COUSU ce soulier.

.l'ai

LES

iv.

montre

.le le

et c'est

tche, aprs l'apaisement de

qu'entre

Ioniens

les

renseignerai

que
la

les

('.

esl

l<i

qui
'

Perses avaient pris a

rvolte, <l'eearter ce

<|iii

retomber dans leurlaule,

principales mesures auxquelles

les

Aristagoras qui la chauss

tout l'heure

pouvait induire

\eiii mi:\i;>i S

ils

et

eurent re-

cours, l'tablissement d'un cadastre mrite d'autant plus


d'tre

remarqu

rent satisfaits. Mais

plus encore,

et

eux-mmes s'en montrgouvernement central voulut faire

pic les

le

le

Ioniens

premier personnage de l'empire, Isfen-

dyar-Mardanshah ou Mardonius lut envoy sur les lieux


pour examiner ce qu'il conviendrait d'ajouter l'ensemble
des rformes.

L'examen des laits lui fil essayer d'une grande innovaIl supprima les magistrats suprmes dans toutes les
villes hellniques, et remit le pouvoir aux mains du peuple.
tion.

Probablement il prit au srieux les plaintes des populations, et pensa qu'en les contentant sur ce point, le gou-

vernement

russirait se les attacher.

mais pour

le

moment, Mardonius

Il

n'en lut rien,

crut la bont de sa

dcision. Ensuite, considrant qu'il fallait carter de ces

gens jusqu'

la

tentation de mal taire,

lit

et

qui se laissa prendre

boug pendant
parcourut

la

yeux en
sur son

Thasos, qui hsitait dans sa fidsans rsistance, visita la

Thrace, nagure runie par Mgabyze

et

jeta les

passa l'Hellespont, donna

dehors de l'Ionie,

chemin une leon

il

et qui n'avait

pas

ionienne, traversa le Strymon,


Macdoine en ne trouvant partout que

la rvolte

soumission et respect.

On suppose

qu'il avait ds lors le

projet de descendre dans l'Hellade et d'en faire la con-

qute.

Il

n'essaya cependant rien de semblable, et sa flotte

ayant t maltraite par une tempte dans


l'Athos,

il

les

parages de

revint en Asie, sa tche tant termine, et

nouveau mode d'administration ionienne tant com-

le

plt et l'obissance des provinces de l'Europe affermie.


1

HRODOTE, VI,

1.

CHAPITRE

VIII.

TROUBLES

Voulait-il rellement

INTRIEURS DE L'EMPIRE.

davantage? Les Grecs

qui n'est pas une raison pour

tempte prs de l'Athos


vingt mille

mon

parti est pris

fres, et je

ajoutent que la

et jets la cte.

de refuser

ne discuterai

disent, ce

cota trois cents vaisseaux et

lui

hommes noy^

le croire. Ils

le

135

ma

mon

J'avoue que

confiance tous ces chif-

incrdulit systmatique (pie

dans des cas rellement importants. Hrodote veut encore


qu'une tribu thrace appele les Bryges ait surpris l'arme
ait fait

perdre beaucoup

et ait forc le gnral, bless

lui-mme, re-

perse par une attaque de nuit lui


,

de monde,

tourner honteusement auprs du Grand Roi o il fut, toujours suivant lui, mal reu, et cart de tout commande,

employ que sous Xerxs. Ces


allgations ressemblent tellement aux calomnies dont l'histoire grecque est tissue quand il s'agit d'adversaires, que

ment pour ne plus

tre

mentionne sans m'y arrter. Isfendyar-Mardanshah


tait l'homme le plus considrable de l'empire, et s'il ne
reparat pas dans la suite des affaires de la satrapie d'Ionie,
c'est qu'il tait employ plus utilement dans les provinces
de l'est, o les vnements captivaient davantage et bon
droit l'attention du monarque perse et de ses conseillers.
Une preuve manifeste d'ailleurs que Mardonius ne perdit

je les

ni trois cents vaisseaux ni vingt mille

pas surpris, bless par

les

disgrce ignominieuse,

c'est

son dpart,

hommes

et

ne

fut

Bryges, et condamn une

que, peu de temps aprs

les intrigues dj

ourdies par

le Pisistratide

Hippias auprs d'Artaphernes pour porter ce magistrat


le rtablir dans Athnes comme tributaire de la Perse,
recommencrent de plus belle et parurent russir. Les
Hellnes en montrrent aussitt une
ils

voyer au Grand Roi


acte

que bien

ne pensaient pas avoir affaire un ennemi


ni humili. A la demande officielle d'avoir en-

videmment
affaibli

telle terreur,

la terre et l'eau, c'est--dire

faire

de soumission complte un grand nombre de


,

leurs

nations obirent sans hsiter. Les gintes eux-mmes,


si

loigns pourtant des lieux d'o partait la

menace,

ir.i,

nuer

LES ACHMENIDES.

IV.

par leur promptitude,

'eut

rhessaliena

RE

i\

**

les

et

Thbains, que rien

ide entretenue par

monde

le

aussi

|>icn

les

d'alors de l'irrsis-

puissance du grand empire asiatique.

tible

Mais dans

mouvement

le

qui

portait ainsi

des cits grecques renoncer sans combat

pendance,
de

que

venu dimi-

n'tait

v avait encore antre chose

il

<m

faiblesse.

mise par

de Sardes

et

ennemi de

par

la ville

ses

il

qu'un sentiment

marins avaient prise

a l'incendie

menes d'H ippias. Toul ce qui tait


de Minerve, c'est--dire Egin et Thbes

les

principalement, devait par cela


l'Iran, car

plupart

Athnes doublement compro-

savait

que

pari

la

la

leur ind-

mme

ne faut pas oublier que

la

{jouter l'union avec

politique constante

des F.tats grecs fut de sacrifier ses plus clairs intrts et

mme d'affronter les

prils les plus

manifestes toutes les

fois

moyen de nuire un antre tal ;;rec ou des


concitoyens dune mme ville appartenant au parti hostile.
qu'il y eut

Cette rgle n'a pas

connu d'exception.

C'est pourquoi,

avec un entranement gal celui des Egintes et des Thbains, bien que dans

quand

les

un sens

tout oppos,

les

Athniens,

hrauts perses vinrent leur signifier les ordres

d Artaphernes, prcipitrent ces personnages sacrs


le

dans

Barathron, se rendant ainsi coupables du pins pou-

vantable forfait que

la

conscience politique d'alors,

L'garement de

large d'ailleurs, pt concevoir.

contre
telle

H ippias

et ses partisans fut l'unique cause

si

rage

la

d'une

monstruosit, et touffa toute rflexion.

Les Spartiates eurent


Athniens.

Ils

le

mme emportement

jetrent les hrauts perses dans

le

que

les

trou ou

prissaient leurs criminels. C'est qu'ils taient sons l'in-

fluence d'une passion de la

mme

de l'Attique. Leur ancien


contre eux

le

roi

gouverneur de

Hippias. L'esprit de

parti

espce que celle des gens

Dmarate
l'Ionie,

singeait

exil, excitait

et s'tait associ
le

patriotisme.

Il

assez bien russi tromper la postrit.


Soit que les Perses aient tout fait

donn crance aux

CHAPITRE

TROUBLES INTERIEURS DE

VIII.

L'EMPIRE. 137

allgations d'Hippias et de Dmarate, soit, ce que l'v-

nement rend plus probable,


se servir

de ces transfuges pour pacifier des

remuants, une arme

mandement de
du

d'Ionie

voulu seulement

qu'ils aient

une

et

sous

flotte, places

com-

le

du satrape
mirent en mouvement. Thasos,

Datis et d'Artaphernes,

mme nom,

territoires

se

fils

qui, toujours effraye, s'agitait toujours, reut l'ordre de

discontinuer ses armements et

qu'on y

ses navires.

les

la sourdine,

faisait

Naxos

travaux de fortification
Cette

et obit.

qui avait nagure

si

livra

le

bien rsist

Aristagoras et Mgabate, amens par des exils de

n'ayant plus cette


sos.

En

fois d'intrt

passant Dlos,

de leur respect pour

aucun de

leurs

crifice solennel.
les volontaires

mine de

le

de parti,

plia

l'ile,

comme Tha-

gnraux perses tmoignrent


dieu
en ne laissant dbarquer

les

hommes,

et firent offrir sur l'autel

En Eube,

un

sa-

Carysto fut prise. rtrie, dont

avaient eu part l'incendie de Sardes,

se dfendre,

fit

appuye sur quatre mille colons

athniens de Ghalcis. Mais ceux-ci, charitablement avertis

par quelques citoyens de

temps de s'enfuir; car

la

ville,

n'eurent juste que

la cit fut livre

le

aux Perses par une

partie des habitants, les temples furent brls, et la population opposante

Je dis

la

embarque comme prisonnire de guerre.

population opposante, car celle qui, sous

les

ordres de Philagros et d'Euphorbe, avait pass aux Peines,


hrita de ses concitoyens, et devint trs-dvoue la do-

mination du Grand Roi. D'rtrie, la flotte se dirigea'sur


la baie de Marathon, o Hippias assurait que le dbarque-

ment

serait facile.

Sa raison pour en juger

ainsi tait

que

quarante-sept ans auparavant il avait pris cette route avecson pre Pisistrate, et il comptait sur un succs pareil
celui

qu'il avait

partisans lui

eu dj, parce que,

promettaient,

comme

disait-il, d'agir

de dterminer une rvolution semblable

Athnes

fut pouvante.

alla requrir les

En

alors, ses

Athnes

et

celle d'Ertrie.

toute hte un

Lacdmoniens d'accourir

messager

l'aide;

mais

sa

iv.

LES

neuvime jour de

If

c'tait

RE

i\

\t

.1

lune,

la

ne

ct.

<ui

il

Fallait

Platens qui, moins zls contre

Thbains, cuire

tomber
prirent

Athniens

On

les

tait

il

les

contraire

l'arrive

ville

parti

pour

renfort porta,

(le

dix mille

voyait figurer

hommes

peu; mais

la

ls

craignait

hommes
les

adversaires de

les
les

le

la ville

forces disponibles

des

peu prs, dit Hrodote.

quatre mille colons chalcidiens

chapps au dsastre d'rtrie, ce qui rduisait cinq ou


mille

de mille

Perses que contre

mains desquels leur

brusquemenl

d'Amphion.

phores dci-

Perses venaient dominer sur l'Hellade,

les

si

s.

un peu ddommag par

lui

>i

marcher avant l'poque de la pleine


donc compter >ur aucun secours de ce

tous leurs usages


Il

les

ci

drenl que, malgr leur bon vouloir,

lune.

six

contingent effectif de l'Attique. C'tait

le

population de cette contre ne devait gure

dpasser, cette poque, un chiffre de dix-huit vingt


mille

eitovens

enfants,

il

faut

en dduire

pour

cette fois,

soit juste

vieillards

les

et

les

aussi des partisans d'Ilip-

faire abstraction

et

pias. Ainsi,

d'Hrodote

il

est possible

que

le calcul

ou peu prs.

La force de l'armement

perse est plus

difficile

apprcier.

L'antiquit grecque elle-mme avoue son ignorance, car


elle hsite

entre six cent mille

trois cent mille et cent dix mille

hommes, cinq cent mille,


nombre des vaisseaux de

le

guerre n'aurait pas t moindre de six cents, auxquels

il

fondrait encore ajouter les transports. Ici se prsente une

Les forces navales

rflexion qui infirme tous ces calculs.

places sous les

ordres de Datis et d'Artaphernes avaient

t fournies par les cits hellniques

aucun btiment phnicien ne

la bataille

figurait

de

la

cte d'Asie;

dans l'armement. Or,

de Lad, ces cits, puisant toutes leurs res-

sources et inspires par des passions qui les portaient aux


plus grands sacrifices, n'avaient russi mettre ensemble

que

trois cent cinquante-trois vaisseaux.

cette

marine

tait

comme

nombre de trirmes

anantie

Depuis

la dfaite,

d'abord un certain

s'taient perdues

dans

le

combat;

VIII.

TROUBLES

d'autres

avaient t

CHAPITRE
puis

bonne

certainement

dclares

prise par les Phniciens; enfin les fuyards,

pirates, avaient
les villes

emmen

ioniennes,

pour

faire

INTRIEURS DE L'EMPIRE. 139

les

si

de

devenus

Comment admettre que

le reste.

compltement crases, eussent pu


dans toute leur vigueur, elles
pour elles-mmes? On ne saurait

Perses ce que

n'avaient pas russi faire

donc accepter les six cents galres et leur suite de transports,


et

mme

serait

il

en y joignant

les

inconsistant d'en supposer la moiti,

vaisseaux enlevs aux Thasiens.

Examinons maintenant
pour point de dpart
effectif,

les forces

le chiffre le

c'est--dire cent

de terre en prenant

plus petit attribu leur

dix mille

hommes.

Il

faudrait

y et eu trois cents navires cinquante de plus qu'


de Lad, et que chaque navire et eu son
bord, outre son quipage et ses approvisionnements, trois
cent soixante-six hommes. Quelque ide que l'on se fasse
des moyens de la marine de cette poque, trois cent
soixante-six hommes ne pouvaient tre logs sur une tri-

qu'il

la bataille

rme dans des conditions

pareilles et

traverse. J'en admettrais avec

pour une longue

beaucoup de peine le tiers,


conclure que le maxi-

et je

me

mum

des forces perses Marathon ne pouvait pas dpasser

trouverais ainsi

amen

trente-cinq trente-six mille

que

suivant Hrodote

il

hommes,

d'autant moins

faudrait encore loger sur les tri-

rmes un riche et fastueux matriel de campement. Les

chevaux de

la cavalerie taient sur les transports.

Qu'on se reprsente maintenant le lieu de la scne.


C'est une baie allonge dans la direction du sud, couverte
au nord par un cap avanc. En face s'tend une plaine
de neuf kilomtres de longueur sur deux de large au
moins. Des marcages occupent les deux cts; ceux du

nord surtout sont profonds.


tance de

commencent

peu de dis-

plage, d'ailleurs sablonneuse et ferme.

La

domine l'ouest par un amphithtre de,


rocheuses. Ce fut l que les Athniens, comman-

campagne
collines

la

Ils

est

ds par dix chefs, prirent d'abord position.

140

IVRE

Mfiltiade,
-.fi. ni

IV.

tvran

l'ancien

chapp avec

LES LCHEMEN1DES.
de

la

Chersonse, celui qui

tant de peine des

mains des Perses,

commandait l'arme. Quand l'ennemi, dbarqu depuis


quelques jours, lana ses ttes de colonnes en avanl

marcageux, Miltiade entrana

terrain

quement composes
arms,

et les

lan offensil
vit

<lu

uni-

d'hoplites ou fantassins lourdement

prcipita au pas de charge sur l'ennemi. Cel

une troupe pesante redoubl par

il

du terrain,

tomba

ses troupes,

et

<|m rendit son, choc

sur mie infanterie asiatique

arme

engage sur un terrain peu solide OU

deux marais.

large entre les

la

la

dcli-

extrmement rude,
la

vrit, les

lgre et

moins peu

tout le

deux

tribus

Lontideel Aotiochide furent rompues et mises en droute


par un corps d'Iraniens du Seystan; cependant

les

Perses

Hrodote prtend que dans le


tumulte sept vaisseaux furent incendis; mais il avoue

reculrent vers

que, du

la

pla;;e.

moment o

terrain convenable,

les

ils

ennemis

se retrouvrent sur

un

reprirent l'avantage, et les Ath-

niens furent repousss. Toutefois ceux-ci emportrent du


butin, probablement quelques tentes et des bagages dj

achemins avec Pavant-garde. Quoi


certain

il

est

avou

qu'il

qu'ils reculrent et

que

en soit,
les

il

est

Perses res-

trent matres de se dcider sur ce qu'ils avaient faire.

Ainsi envisage avec Hrodote, qu'est-ce que la bataille

de Marathon?

Une

ebauffoure et rien de plus, et tout ce

qu'on peut affirmer de mieux en faveur des Grecs


qu'il n'y eut ni

donna

c'est

vaincus ni vainqueurs.

immdiat du rembarquement, qui


de la part des Athniens. Le gnral perse n'tait venu sur cette cte que
d'aprs les conseils d'Hippias. Aprs ce qui venait de se
Datis

s'opra

sans

l'ordre

opposition aucune

passer, et en face d'un corps de onze mille

jugea non pas que

le

hommes,

passage tait impossible, mais

il

qu'il

un territoire montagneux; il
ne pouvait savoir si d'autres ennemis ne se trouvaient pas
en mouvement entre Marathon et Athnes. En consfaudrait le forcer travers

CHAPITRE
quence,

il

VIII.

TROUBLES

INTRIEURS DE L'EMPIRE.

141

trouva plus simple de se rembarquer et d'aller

essayer Phalre

si

messes de leur chef.

amis d'Hippias tenaient

les
Il

les

pro-

avait repris en passant les captifs

d Ertrie.

La
de

Hotte perse se mit donc en

la bataille.

mouvement

le

jour

mme

monde

Ceci prouve clairement que peu de

avait t dbarqu, puisqu'il fallut si peu de temps pour


monter bord et faire voile vers Sunium. Un embarquement n'est pas une opration aussi simple et rapide
que les faiseurs de livres paraissent l'imaginer. On ne put

gure arriver devant Phalre, dans

circonstances les

les

meilleures, que le lendemain assez tard. L, les Asiatiques trouvrent la cte en tat de dfense.

En

effet,

Miltiade, de son ct, s'tait ht de regagner Athnes.

Les partisans d'Hippias ne donnrent pas signe de vie. On


prtendit qu'un bouclier lev en l'air sur un des points
culminants de l'Attique avait
et l'on accusait, tort

cette perfidie.

ses

Quoi

qu'il

des signaux aux Perses,

engagements; Athnes ne
peu prs ce qui

lui

ouvrait pas ses portes;

mmes

s'tait

facilits

la

pour prouver

la solidit

qu' rtrie,

pass jadis Naxos. Datis

jugea sa mission termine, et sans foire


tive

Alcmonides de

les

en soit, Hippias n'avait pas tenu

l'arme ne retrouvait pas les


et c'tait

fait

ou raison,

la

moindre tenta-

des murs d'Athnes,

il

.gagna

haute mer et retourna en Ionie.

On

s'est

tonn de cette indiffrence,

toriens grecs

on

l'a

et,

avec

les his-

attribue moiti la peur, moiti

Il en faut juger autrement.


nous n'avons pas vu une seule fois les Perses se

l'inintelligence des Barbares.

Jusqu'ici

montrer sur des

territoires grecs autrement qu'amens par


Samos, Naxos, rtrie, partout on les
intresse des restaurations. C'tait la mme uvre qu'ils
voulaient excuter Athnes et Sparte. Les intresss
leur affirmaient la fois et que rien n'tait plus facile, et
que les pays attaqus se livreraient avec bonheur, et enfin

des Grecs.

(pie l'empire allait

trouver des sujets dvous

il

IIS

i\

RE

IV.

M.

LES

Mi NID!

S.

que des malintentionns. Quand


pendant
des semaines, des mois,
un rfugi avait harcel
des annes, un gouverneur perse de pareilles allgations,
n'avait existe jusqu'alors

pourvu

de

qu'il et

>

<

Faire

des cadeaux

l'entourage

lui-mme
tl> son protecteur, pourvu que ce protecteur et
une vellit de chercher une aventure, l<- transfuge Bnissail
par russir

Mais,

mettre

encore jamais offertes,


(anse qu'on
sant,
voyait

que

l<-

et
,

mouvement

<'n

puissance perse.

la

moins de certaines circonstances


l'intrt

Phalre

port par

le

comme

le

ne s'taienl
satrape ;

la

jamais bien puis-

soutenir n'tait

faisait

lui

du moment o

jtii

gnral charg de l'entreprise

Naxos,

les

choses moins aises

transfuge grec ne l'avait annonc ,

il

s'en retournait

compte un suprieur refroidi. Les Athniens


leur participation, plus passionne qu'effecmontr
ont
tive, la rvolte ionienne comme; trs-irritante pour la
cour de Suse; il ne saurait en avoir t ainsi. Les grauds

et rendait

gouvernements sont naturellement ports traiter leurs


intrts d'une manire mathmatique. Les injures qui ne
s'adressent pas la personnalit mme des matres de
peu senties, et quelques semaines les recoupaisse d'indiffrence. La preuve que
couche
d'une
L'incendie de Sardes avait t promptement oubli et que

l'tat y sont
i

nt

la bataille

de Marathon,

niens, n'avait pas

telle

mme

que

se

la

figuraient les Ath-

t aperue, c'est

que Datis

et

Artaphernes, dans leur voyage de retour, ayant t avertis

qu'une statue dore d'Apollon avait t emporte


butin par

remettre Dlos, en priant de

la

d'o

elle

comme

l'quipage d'un navire, allrent en personne


la

rendre au temple

avait t enleve, sur la cte orientale de la

Quant aux prisonniers rtriens, on les traita avec


beaucoup de douceur Ils furent tablis Arderikka, dans
Botie.

Susiane; Hrodote eut

la

le plaisir

de converser avec leurs

descendants. Strabon prtend qu'ils furent mis dans laGor-

dvne; peut-tre
1

HRODOTE, VI

les

119.

deux opinions sont-elles conciliaires

CHAPITRE

VIII.

TROUBLES

INTRIEURS DE L'EMPIRE.

143

que des rtriens d'Arderikka soient alls,


chercher sur ce point une nouquelconque,
poque
une
velle demeure.
La fin du rgne de Darius parat avoir suivi de prs les
vnements qui viennent d'tre rapports. Du moins les
si

l'on accepte

Grecs se trouvrent bientt en prsence des mandataires d'un nouveau souverain, et les annales persanes ne
racontent rien de plus sur

vant

le

rgne d'un prince qui

sui-

calcul des chronologistes europens, aurait dur

le

Les Orientaux, considrant Kishtasep comme


reprsentant la ligne seigneuriale dont le Pasargade
Darius tait issu, et mettant sous son nom beaucoup d'intrente-six ans.

cidents que nous attribuons Xerxs, tendent extraordi-

nairement, de

mme que Ctsias, la dure du gouvernement

de ce monarque,

et la

portent cent vingt ans.

pas douteux que l'opinion grecque


n'est

cependant pas plus certaine

Il

n'est

est plus probable. Elle


,

puisqu'elle repose sur

l'acceptation de dates antrieures qui auraient besoin elles-

mmes

d'tre prouves.

une organisation
puissante; l'Occident n'avait jamais rien vu de semblable.
Il faut arriver l'poque du principat romain pour retrouDarius

fit

de grandes choses.

ver des traits pareils quant

quant

la

Il

la

institua

concentration des forces,

nature des moyens employs pour y parvenir.


le principat romain est loin de possder un

Mais ce que

degr aussi minent, c'est

la richesse

accumule

et la pro-

duction extraordinaire des provinces perses l'poque de


Darius. Ce qu'il n'eut qu'au sicle d'Auguste, c'est un

dveloppement

intellectuel d'une valeur

qui dtermina la formation

analogue

du mazdisme

et

celle

anima

la

philosophie et les arts de l'antiquit; tout ce qu'apprirent


les Grecs, tout ce que Platon enseigna de srieux, tout ce

archaques produisirent de chefs-d uvre


eut, l'poque de Darius, son foyer et son prototype

que

les coles

dans l'Asie occidentale. Mais ce que les Romains ne connurent et ne pratiqurent jamais, pas mme sous le rgne

LIVRE

,,
i

l\

LES

clbr des Ajitonins, ce

i.uii

MM'.s

mi

\i:iii

douceur systma-

cette

Fut

tique appliliue l'administration des peuples, devenue de

depuis Cyrus,

r fie

liremenl

les

une indulgence aussi tendue que

rent

montra

si

sujets Furent

les

mais

particuliers,

soins

des

nvec

laquelle Darius se

el a

Non-seulemenl

fidle.

rebelles

reu
traits

trouv-

circonstances

l<-s

s ne sont
do
le
Si ces
eux-mmes.
Grecs
pas suspects; ils proviennent des
garants baineux ne l'affirmaient pas peut-tre aurait-on
se persuader que Darius, ce promoteur
quelque peine

permirent. Les tmoignages que j'en

ai

;i

d'une

nouvelle, ce convertisseur

foi

iraniens,

ait

pu garder

emportements de son

la tte

zle

arm

les

feudataires

assez froide au milieu des

pour mnager

les

sanctuaires

imposa ses
connue
il l'avait
Darius,
sous
rgime
perse
gnraux. Le
trangers avec

la

dlicatesse soutenue qu'il

Cyrus, fut

t sous

tiquit ait

le

plus clair et

de

sition

chef

le

plus sage pie l'an-

connu.

est singulier et digne de

Il

le

la

remarque que

politique perse et la

cette politique s'en pntra

venance toute lgendaire

cette dispo-

faon complte dont

donne

le

ton

la

le

sou-

d'ailleurs conserve par les his-

toriens persans des

rapports de Kishtasep- Darius avec

l'Occident europen.

Ici

trs-effacs

sur l'esprit iranien a


plus vive, et

ne s'agit que de faits trs-voils,


mais l'impression qui en rsulta
survcu; elle est encore on ne peut

trs- frustes

j'ai plaisir

il

la reproduire

comme une marque

singulire de la manire dont l'esprit des peuples peut


tre affect par

une phase de

Kishtasep, reprsent

l'histoire.

comme une

sorte

de chevalier

errant, s'loigne de l'Iran pour aller chercher des aventures

il

il

se dirige vers la

mer

d'Ionie et arrive sur

rencontre un vieillard

vaillance guerrire unit

un

illustre

il

sait

beaucoup de choses que

ignore.

Il

se

nomme Hvshwv:

les secrets
le

je

la

plage.

une grande

et sagace.

Ce

de l'avenir,

et

profond

esprit

philosophe est habile pntrer

qui

commun

des

hommes

n'hsite pas v recon-

CHAPITRE

VIII.

TROUBLES

INTERIEURS DE L'EMPIRE.

natre Hgsistrate, le devin attitr que

dans son arme

143

Mardonius avait

'

Kishtasep, en apercevant ce sage vnrable,

le

salua et

Que

la

sagesse

parla ainsi

lui

au dire de Ferdousy

accompagne

de

cur, je veux occuper

traverser cette

venu de

Je suis un prince fou

l'Iran; rflchi,

ferme de

mmoire des hommes. Je vais


mer sur un navire; fais donc une prire
la

propitiatoire qui protge

sorts

me

puret de ton

la

la gloire, et je suis

ma

qui connais les

tte, toi

Hyshwy ou

Hgsistrate rpondit

Pas de cuirasse

mon

conseil

et dis-moi

quelque

pas de casque! pas de pillage! Accueille

dans ton

chose qui

reconnaitrai-je en toi les intentions et la nature d'un

chef?

oreille

Ne passe pas

me montre que

Puisque

la

rien n'est cach

pour

sep, je ne te refuserai rien, ni

cheval, ni

mon

argent, ni

mer,

tu veux bien agir.

mon

toi

ma

quoi

repartit Kishta-

mon

couronne, ni

pe.

Hishwy-Hgsistrate se donna alors tout entier au hros,


et ils partirent

de

la

ensemble.

Ils

entrrent dans un canton

terre ferme qui avait environ trois farsakhs de lon-

et contenait beaucoup de
du souverain de l'Occident. L

gueur

cits. C'tait Ja

rsidence

un brave guerrier
chercha
Kishtasep

s'en
faire un ami, et
nomm Nestar;
n'y russit point. Il faut se rappeler que le pre de Pisis-

trate et l'auteur

de

vivait

la ligne tait Nestor. Ici ce

nom

allusion l'intimit d'Hippias avec les Perses et au

fait

peu de

rsultats qu'ils en tirrent.

Kishtasep crut ensuite pouvoir trouver des

Sarban

et

dans Bourab. Le premier

roi d'Occident.

retrouve

les

Le second

tait

tait forgeron.

Syroponiens, coloniss sur

*ui retour de l'expdition

du Danube,

et

avaient frapp l'imagination de Darius en


1

allis

Dans

l'un

la terre

dont
lui

les

II.

on

d'Asie
chefs

faisant voir

IInoDOTE, IX, 37.

TOM.

dans

chamelier du

10

i\

i
I

RI

i\

LCHMJNIDES.

LES

son fuseau
[eur sur, un vase d'eau sur la tte, tournant
la
passe
l'abreuvoir,
a
cheval
un
conduisant
,-t
I

.m bras. Dj us l'autre, on a

prompts

ensuite

lit

Perses, dont

le

roi

le

peuple

qui se prtendail

origine hroque

librateur,

l<*

.!<

se vanta

et

si

<!

serais porte retrouver

tranger

Un

Hraclide.

la

aux.

race hellnique,

prince aspirant

trangre au pays o
le

\il-

d'tre lui-

macdonien Amyntas, dvou


tait

rappeler l'espril des Perses


le

connaissance d'un chei

rare de Frydoun.

la

dans cette figure

,.(

La

amicalement,

lage qui l'accueillit

de

i <

soumettre aux Perses.

se

Kishtasep

mme

Perrhbes thessaliens,

les

il

aune

rgnait, a d

plus grand des

hommes,

bienfaiteur de leur nation, celui qui avait

aussi cras des dragons.

lui

Unsi appuy sur les Syropaeoniens reprsents par


Sarban; sur les Perrhbes de Thessalie, figurs par Bourab, et sur les Macdoniens, Kishtasep pousa la fille ane
,

du souverain d'Occident, Ktayoun c'est--dire qu'il fit


l'acquisition de quelques-unes des Gyclades reprsentes
par Kytlinos, et en effet cette le fournit son contingent
,

aux

flottes perses

et sur

le

'.

Kishtasep se trouva tabli

continent et dans les

les

la

fois

de l'Hellade, et en

Hyshwy-Hgsistrate applaudit ses


prdit pour toutes ses entreprises une heu-

tat d'y faire la loi.

succs, et

lui

reuse issue.

H v avait un Grec appel

Myryn

qui voulait pouser

impos comme
du roi d'Occident.
preuve de tuer un loup monstrueux retir dans la fort
de Fasekoun. Myryn, conseill par Hyshwy, recourut
Kishtasep, qui tua lui-mme le monstre, et Myryn pousa
la

seconde

fille

du

roi.

la fille

C'est

ici

Il

lui fut

l'expdition dans la Phocide; mais,

comme je

Ferdousy
l'ai dj fait remarquer, ce qui est attribu par
et cepen-
Xerxs,
Kishtasep-Darius l'est par Hrodote
dant nous avons
i

la

Hrodote, VII, 90.

preuve que l'opinion des annalistes

CHAPITRE VIII. TROUBLES INTRIEURS DE L'EMPIRE.


la

trouvons dans

le

moment

persans est bien ancienne, puisque nous

Quoi

Ctsias.

qu'il

en

soit,

puisque

et

147

n'est

pas encore arriv de discuter ce point, bornons-nous

remarquer que

les

Perses envahirent la Phocide, sous la


la valle du Cphise,
un magnifique temple

conduite des Thessaliens, en suivant


et

qu' Abas

d'Apollon.

dans

le

ils

Ici

prirent et pillrent

on retrouve

l'ide

dieu tueur de loups de

L'aventure de

la

premire de
Phocide.

Myryn termine, Kishtasep

par un prtendant

lgende

la

fut encore

main de la troisime

du
roi. Il se nommait Ahrena, et il lui tait impos de combattre un dragon habitant dans la montagne de Sekyla Nous
sollicit

la

fille

trouvons

Hiron

ici

et la Sicile, et

en

Glon, roi de

effet

Syracuse, et son frre Hiron gardrent pendant les guerres


mdiques une attitude trs-amicale pour les Perses.
Le trait dominant est le souvenir de la demande

constante d'intervention
adresse au

Grand

Pioi

par

de se cours et de protection
les

dynastes et

les

tats grecs

dans leurs dmls intrieurs. Voici maintenant une allusion la guerre qu'ils se faisaient de cit cit, et

l'appui de la puissance perse n'tait pas

lyas rgnait dans

le

moins

pays des Khozers.

Il

sollicit.

tait

fils

du

Le roi d'Occident voulut l'attaquer, et ses


deux gendres, Myryn et Ahrena, l'avertirent de son im-

sage Mehras.

prudence. Mais Kishtasep

donner
fit

la victoire. Il n'y

le

rassura et se

manqua

pas;

fit

fort

de

lui

battit Elyas, le

il

prisonnier, et le fora reconnatre l'autorit

du

roi

d'Occident.

Nous avons ici trois noms pour nous guider Elyas,


Mehras et le nom du peuple Khozer. Il s'agit des Elens
:

qui arrivrent trop tard Plate, mais qui cependant

avaient pris ouvertement parti contre les Perses et leurs


allis hellnes.

et

en

fait

un

Ferdousy vante

homme

la sagesse

du pre d'Elyas

expriment. Les Elens avaient en

parmi eux un grand nombre de devins


clbres dans toute la Grce.
effet

et

de prophtes
10.

LU

Le
sep

ivr.i'

LES

d'Occident se voyant, grce

roi

envoya au

bomme

roi

loquent

ci

prouva

mis

perse

I.

porta alors

Lohrasp un ambassadeur appel Kalous,


et rus. U est certain que les athniens

nomm

Rallias

Kishtasep ap-

dmarche de son beau-pre; mais quand

la

pour chtier

accourue

celui-ci, vit
t.

l'appui de Kishta-

;i

l'avoisinaient

prtendit 8e rendre l'Iran tributaire.

eurent a Suse un envoy

me

LCHMNIDE8.

matre des contres qui

ses vues plus haut


Il

iv.

se prsenter devant

cavaliers mirent pied

;i

elle

terre

l'ar-

prsomption

la

de

Kishtasep lui-mme,
e1

salurent leur roi.

Le beau-pre averti fut combl de joie en apprenant celle


il
embrassa son gendre, et celui-ci, aprs avoir

nouvelle;

assist des ftes auxquelles prirent part Iraniens et Grecs,

retourna dans son empire,

emmenant avec

lui

Ktayonn

qui devint mre d'Isfendyar-Mardanshah ou Mardonius.


Je le rpte les traits principaux des relations entrete:

nues entre
ce rcit

l'erse et la fcrce

la

romanesque

sont bien conservs dans

intervention

des

Iraniens sur

la

demande des Hellnes; protection donne; rapports constants; pas de sujtion, et, ce que nous verrons se dvelopper dsormais, got
devins,

les

leur sont

mdecins,

abondamment

marqu chez
les

les

Perses pour les

conseillers de tout genre qui

fournis par l'Hellade.

Avant de terminer ce qu'il y a dire pour complter


toule rgne de Darius, il faut revenir sur un point dj
des
l'extension
attachaient

ch, l'intrt que les Perses


connaissances gographiques, et qui parat s'tre soutenu
pendant toute la dure de la dynastie achmnide. Cepen-

dant ce fut surtout sous Darius que se manifesta celte


proccupation. J'ai montr que les expditions iraniennes
dans l'est avaient fait connatre les pays de la Caspienne
assez loigns, et que l'entreprise contre les Scythes du
Danube avait fourni aux auxiliaires ioniens leurs renles contres situes

seignements sur

En
1

outre

HRODOTE, VII

la
.

au nord de l'Euxin.

suite d'un accident arriv Darius


J31.

CHAPITRE VIII. TROUBLES INTRIEURS DE L'EMPIRE.


originaire de Crotone,

un empirique,
Suse avec
le roi,

les

amen par hasard

esclaves de Polycrates de Samos, ayant guri

femme

puis sa

au sein

149

Atossa, qui souffrait d'une tumeur

un

inspira celle-ci

vif dsir d'avoir des dtails

sur les parages lointains d'o son mdecin tait originaire.

hommes

Quinze Perses,

graves et considrables, furent

chargs par Darius d'aller visiter les ctes maritimes de


l'Hellade et de l'Italie mridionale. Dmokds, l'aventurier crotoniate, qui ne cherchait

qu'un moyen de

s'engagea les conduire partout.

Il

de

Grce; mais quand

la

ils

leur

fit

s'enfuir,

visiter les ctes

furent arrivs avec lui Ta-

dnona comme espions, les fit arrter, et se


sauva dans sa ville natale. Les Perses, ayant russi se
dgager des mains qui les retenaient, poursuivirent le
fugitif. A Crotone, on refusa de le leur livrer, et on les
rente,

il

les

dpouilla.

temps
son

les

Ils

s'embarqurent de nouveau,

poussa sur

la

mais un Tarentin,

nomm

Gillus, chass

il

mauvais

cte iapyge, o on les mit en pri-

pour des causes politiques trouva


ses affaires

et le

les dlivra, les

ramena

de son pays

une occasion de

faire

sur le territoire perse,

demanda pour rcompense qu'on le rtablit dans ce qu'il


avait perdu. Le gouvernement perse ordonna aux Cni-

et

diens, allis des Tarentins, d'intervenir en sa faveur;

ne russirent pas
resser

beaucoup

la

et cette question

ils

avaient

les

l.

la

Iapygie.

rgions de l'Afrique intrieure

fait celles

Ainsi

du ct de l'Europe occidentale

qu'aient examin les Perses fut

explorrent

qui ne pouvait int-

politique iranienne, en resta

le point le plus loign

Ils

ils

de

la

Scythie

comme

l'occasion de leur

entreprise contre les Barcens. Gela ne leur suffit pas.

L'ancienne expdition du pharaon Nchos tait reste


dans le souvenir des peuples, et l'on ne doutait pas qu'il

ne ft possible de

comme

les

faire le

dangers

que le
uvre semblait devoir

et les fatigues effrayaient et

temps employer une


tre fort long,

tour du continent. Seulement,

pareille

on ne trouvait pas de volontaires disposs

LM

IVHB

tenter l'aventure.

iv.

LE8 LCHMNIDES
attendre jusqu'au rgne de

fallul

Il

Un homme de grande

\.i ses, o une occasion se prsenta.

naissance, Satasps,

fils

mnides, insulta une

de Taspis, de

fille

noble,

fille

Iji

race des A.ch-

de Zopyre,

de

fila

Mgabyse, de cette famille dont le bros s'tait mutil


pour faire rentrer Babylone sous l'obissance du roi. Celuici

indign ordonna

mre, qui
sentence

la mort du coupable. Mais la reine


sur de Darius, demanda et obtint que la
commue eo une condamnation faire le

tait
fut

lourde l'Afrique en partant d'un des ports de


rane

et

eu revenant aborder au fond de

Satasps accepta,

troj)

pareilles conditions.

moins on

le

Il

heureux de conserver
traversa

le

Mditer-

la

mer

la

Itouge.
la

vie

il

dtroit de Galp,

de
du

crut; mais, soit que les temptes qu'il ren-

contra l'aient ensuite effray, soit que l'ennui d'une existence fort rude et de

la

contemplation trop prolonge de

l'inconnu et dcidment bris son courage,

au point d'o

reparatre

il

parti

tait

on

le vit

aimant mieux

s'exposer toutes les consquences de sa renonciation

que de conserver

la vie

au prix o

elle lui tait

vendue.

Ce retour exaspra le roi et ceux qui s'attendaient apprendre de lui des choses importantes sur la configuration

du globe;

il

faut le croire

du moins, car on

le

mit mort

sans compassion.
Je passe maintenant au rgne de Xerxs.

I
CHAPITRE

IX.

XERXS.
Ici

apparaissent pour

trs-claire,

la

premire

dans l'empire perse,

inhrents

la constitution

une atmosphre de poudre


formidables

et

fois et

les suites

d'une manire

des inconvnients

des grands Etats. Nageant dans


d'or, tincelants de richesses,

imposants par leur masse,

ils

doivent

finir

CHAPITRE

IX.

XERXES.

131

la boue, et les premiers symptmes


de ce terrible affaissement ne tardent jamais se montrer
en eux, bien qu'un laps de temps plus ou moins considrable puisse s'couler jusqu' ce que la ruine entire s'o-

par s'effondrer dans

pre.

tat devient de bonne heure une sorte


le rle de l'intelligence

Un immense

de corps inorganique dans lequel

Les hommes n'y sont plus


compts pour leur valeur intrinsque, mais pour leur
nombre; les gouvernants pour leur mrite, mais pour leur
plus en plus petit.

est de

puissance;

les faits

pour

les rsultats

naturels qu'ils doi-

vent avoir, mais pour l'apparence d'opportunit dont ils


sont revtus et en gnral un besoin imprieux de faire
;

vite rend tmoignage du dsir de repos qui domine


une masse o l'engourdissement se glisse et qui ne
n'a d'autre mobile que le
se mouvant qu'avec peine
,

commandement

violent et absolu, toujours irresponsable,

toujours dsintress de quoi que ce soit, sauf sa prolongation.

Un

orgueil dmesur chez le chef et chez les sujets,

uniquement sur l'abondance des ressources matrielles, un profond ennui, un mpris chez
les plus petits pour l'incapacit des plus grands et chez
les plus grands pour la servilit impose aux plus petits
orgueil bas presque

pour l'impuissance foncire de tous, devient la longue


le seul lien commun des hommes vivant dans de tels
centres.

La

putrfaction se

met

vite

et

chemine ingu-

au milieu de cet organisme comprim et quand


sous un effort qui ne semble pas toujours bien fort, le
colosse dont la tte tait dans les nues s'croule, empire
rissable

perse, empire romain, empires chinois, empires indiens,


laissent derrire eux une odeur vicie qui dgote autant
l'histoire

que

les

splendeurs de ces tablissements gigan-

tesques l'avaient surprise. Gyrus

s'tait

donn

la

gloire

de fonder la grande monarchie; Darius lui avait impos sa


forme avec une autorit admirable sans doute; mais rien
ne prvaut contre les lois naturelles, et ds le rgne de
Xerxs,

la

pente descendante se trouva sous

les

pas des

LIVRE

LES

IV.

\<

Ml Mi'i S

trop de ressources

Vclimcuides.

G6S princes avaient

l'empire tait

trop gigantesque pour tomber immdiate-

[nent; mais

marcha pourtant
funeste o

luit

Darius

vers sa ruine,

marcha avec lenteur

s'il

dsormais ne

et

portait

le

la

il

e1

dtourna plus de ce

se

pesanteur de ses pas.

plusieurs 61s qu'il avait eus de ses diff-

laissait

galement attest

par

rentes femmes.

Le

Cres

Orientaux. Ces derniers distinguent 0U-

par

et

les

dessus de tous

les

ou Mardonius,
Non-seulement

et

fail

est

et

les

rejetons royaux Isfendyar-Mordanshan


se plaisent a en faire le
le

ils

constituent

hros

rgne.

lu

vicaire de l'empire

<lu

vivant de son jiere,

mais, par un effort qui ne leur coule

aucun serupule,

prolongent jusqu' son poque

ils

la

\ie

le amide, le plus clatant des


donner la gloire de Lutter contre un

de ce fameux Roustem
guerriers, afin de
tel

gant

et

de

lui

Le foire

prir de sa main. Mais d'autre part,

la fille du roi d'Ocfils de Klayoun


avons reconnu une
nous
dans
Ktayoun
cident, et que
personnification de Kythnos, reprsentant la prise de pos-

comme

le

ils

disent

session des Cvclades; qu'lsfemh ar-Mardanshah se trouve


ainsi
troit

a pas

plac,

avec

connue Mardonius

les

moyen

doit

letre,

entreprises diriges contre

la

en

rapport

Grce,

il

n'y

de prendre; au pied de la lettre cette partie

lgende, et on n'en saurait tirer autre chose, comme


de
je l'ai dit ailleurs, que le sentiment de certaines ralits
la

vanouies. Suivant Hrodote, Mardonius n'tait pas

le fils

de Darius, mais son neveu par sa sur, marie Gobryas,


Artazoslra, fille
et tait aussi son gendre, car il avait pous

du

roi et

ainsi

d'Atossa, et sur germaine de Xerxs.

qu'en tout cas

il

tait

membre de

la famille

On

voit

rgnante

'

lgende ne se trompe pas de beaucoup. Cependant


l'erreur, assez lgre en elle-mme, devient plus grave

et la

quand la tradition ajoute qu'Isfendyar-Mardanshah , en


mourant, recommanda son fils au prince amide, et que
homme
celui-ci obtint de Darius-Kishtasep que le jeune
1

HRODOTE, VI, 43.

CHAPITRE

IX.

XERXS.

153

homme, c'est Xerxs, qui,


considr comme le petit-fils

serait son hritier; or ce jeune

de cette faon, devrait tre


et non comme le fils de Darius.
Il

la vrit est

semble que, sur ce point,

du

ct d'H-

rodote. Ce chroniqueur rapporte que Darius, avant de


parvenir au trne, avait eu trois enfants d'une fille de Gobryas, c'est--dire d'une sur utrine ou germaine de

Mardonius. Artobazanes

tait l'an;

mais Atossa,

Gyrus, avait ensuite donn son poux, depuis


fils,

en tte desquels

tait

vertu du droit de primogniture,


fille

de

quatre

Xerxs. Artobazanes et Xerxs


le premier en
succession

prtendaient galement la

d'une

fille

roi,

le

second

comme

fils

de Cyrus.

Hrodote assure que

la

cour perse

tait

embarrasse

de dcider entre les deuxj rivaux, d'autant plus que Darius, sous l'influence d'Atossa, penchait visiblement du
ct de Xerxs
la

quand

le roi

Spartiate

Dmarate venu
,

ses affaires, conseilla ce dernier

cour pour

de

faire

venu au monde quand son pre tait roi,


tandis qu' Artobazanes n'tait q^e le fils d'un sujet; il ajouta
qu'on raisonnait ainsi Lacdmone. Il se peut que cet
argument ait paru bon il se peut que l'intrigant Grec qui
le fournissait ait t cout et consult; le temps appro-

valoir qu'il tait

chait

o tous

les

aventuriers occidentaux allaient devenir

des Grands Rois; en tout cas, Artobazanes fut dbout de ses prtentions et Xerxs devint
l'hritier prsomptif. Il monta sur le trne aussitt aprs
les conseillers favoris

mort de son pre, et rien n'empche d'admettre que les


Gamides se soient l'avance dclars pour lui, ce qui

la

devait tre assurment d'un poids plus considrable que


paratre
les opinions de Dmarate. D'ailleurs Ctsias ne fait

ou
ce prince errant la cour de Suse que dans le temps
Grce.
la
contre
Xerxs, dj roi, organisait son expdition
Jusqu'alors

il

serait rest

auprs du satrape d'Ionie, ce

qui est en effet plus probable


i

Ctsias, XXIII.

'

154

RE

in

iv.

LES ACHMNIDES.

Les Orientaux appellenl Xerxs \rtaxerxs ou Ardesh>

aucune diffrence sensible,

ceci ne constitue

t.mi

un

que

aussi
titres

en Asie,
faons

<l'

fort

roi

que

sorte

premier ministre
s'esl

/.mi.

tait

Il

le

Dans

je

.est

il

p;

n'-

disent

Ils

l'usage des

anciennet
dsigne de

l'espace de peu d'annes,

Nasr-Eddyn-Shah

l'Atabek quand

est

aria

toute

de

personne

appel Mirza-Taghy-Khan

curieux que

grand

le

est

mme

la

diffrentes.

gnant,

nommail Bahman. M ;is

se

surnoms variables

des

signifiant

qualificatif
le

le

aujourd'hui rpuis l'myr-Ni-

mort; mais L'exemple

le

connaisse de celle mobilit ou, pour

mieux dire, de
que

cette inconsistance

Un

familles persanes.

son

nom du

si

l'ail

le

nom

de

veut, Abdoul-Housseyn.

l'on

grand-pre,

srail irrespectueux

il

prononcer; on y substitue donc le titre d' aga


monseigneur par lequel l'aeul est toujours dsign.

de

c'est le

c'est le

enfant reoit en naissant

grand-pre, soit,

Comme

du nom,

sans cesse dans toutes les

voici et qui se reproduit

le

L'enfant, qui s'appelle Abdoul-Housseyn, sera donc appel toute sa vie

Aga

et

de

l cette

quantit

norme

de Mirza-Aga et d'Aga-Klian que l'on rencontre. Chacun

de ces personnages

un

nom

vritable sous ce

nom

qui

n'en est pas un; mais personne ne s'en informe, personne

ne

le sait, et

il

arrive que l'intress lui-mme, ne se l'tant

jamais entendu appliquer, s'en soucie trs-peu.

donc

lien d'extraordinaire ce

rius ait

mano

que

le

Vobu-

c'est lui qu'appartient

encore

surnom de Dyraz-Dest ou Longue-Main et


lut donn cause de l'tendue de ses conqutes.
Le Shah-nameh raconte peu de chose de ce
le

Bien que parvenu au trne par


il

voulut d'abord

n'y a

successeur de Da-

pu tre nomm indiffremment Bahman,


Xerxs et Artaxerxs.

Les Persans ajoutent que

Il

la

qu'il lui

prince.

protection des amides,

assure Ferdousv, venger la mort de son

pre Isfendyar et de ses oncles Housh-Azer et Mehrnoush.


Il

entra avec une arme considrable sur les terres du

CHAPITRE
Seystan
le fils

battit

IX.

XERXS.

son bienfaiteur et

le

fit

153

prisonnier. Mais

de celui-ci, Fer-Amorz, que Ferdousy confond avec


mme famille et de mme nom, comme

l'ancien hros de

souverain d'alors avec Zal, continua la


rsistance, mais finit par tre tu. Les Sakas et leur maison

confond aussi

il

le

rgnante tant ainsi abaisss, Ardeshyr-Bahman se laissa


toucher par les observations de Peshouten, le conseiller
ecclsiastique de son pre Isfendyar

et rendit Zal ses

domaines.
il fut sduit par les charmes de
Tchehrzad, et l'pousa,
surnomme
propre fille Homa,
qui rduisit au dsespoir un fils qu'il avait dj et qui
nommait Sassan. Ce jeune prince, voyant que son

De
sa

ce
se

retour dans l'Iran,

pre avait dclar la reine hritire de la couronne son


dtriment, quitta la cour, et se rfugia auprs du feudataire

de Nishapour, dont

il

pousa

la fille. Il

mourut peu

de temps aprs, laissant son lignage en possession de cette


contre pastorale, o pendant des sicles ses descendants,
ne rgnrent que sur des bergers rpandus avec leurs troupeaux dans les montagnes et dans les
plaines. Le pote semble ici n'avoir eu en vue que le soin

ajoute Ferdousy

de prparer de loin le droit des Sassanides la couronne


en les rattachant d'anciennes origines souveraines. Aprs
Kishtasep-Darius, les Achmnides l'intressent peu. Il en
parle sommairement, et se hte d'arriver Alexandre.

Le fait

remarquer que les documents, du moins


manquaient pas pour s'tendre davantage. On en voit la preuve dans Hamza-Isfahany, qui
a travaill peu prs sur les mmes matriaux que le grand
Aboul-Kassem. Hamza, plus explicite, malgr sa brivet,

est d'autant plus

les indications, ne lui

raconte qu'Ardeshyr-Bahman-Xerxs a conduit de fort

grandes guerres. Outre des triomphes clatants remports


sur les amides il en eut de tels en Occident qu'il parvint jusqu' Rome mme. Peut-tre faut-il entendre ici
,

la prise

d'Athnes. Le conqurant fonda plusieurs villes

une dans

le

Sawad, nomme Abad-Ardeshyr;

elle

est

situe -ni

le

RE IV. LES

l\

MI.MM

M.lll

cours suprieur du Zab,

nomment dans

el

les

Maman: une

leur langue

gens du pays

la

Banman-

autre,

Ardeshyr, ou mieux, du temps ou crivait l'auteur, Foratnl-Basrab


pit, ft

dans

pyres.

trois

annales juives
de

la

le districl

dans un

seul

llain/.a,

cliarmanl

que

'

pour hritire du trne

lonia- Tchebrzad

l'ait

comme

aucun inconvnient,

L'heure.

mais

ne

il

pous. <>n

L'historien ajoute,

que celte reine

tait

dit
Le

nullement

qu'ayant

pourrait induire peut-

dans son catalogue des

fille

de

Bahman,

d'Is-

fils

comme
n'est pas marque autrement que ce Bahman soit
identifier avec le pre de la princesse; que Je nom de

fendyar, et mre de Dara,

livre

Bible se rapportait an

de- la

rcit

n y VM

.!<

d'Ardesbyr-Bahman
t sa fille, elle

nue allusion au

dans l'opinion des contemporains de

Ilam/a donne

il

Ls

montrerai tout

pois,

par sa

rgne de Xerxs.

tre de ce

se signala

One observation curieuse est celle-ci


dit Hamza, appellent Bahman Koresh

ainsi,

le

Il

pays d Ispahan de

le

part de l'annaliste arabe, c'esl

d'Esther;

je le

de Meissan.

jour, dota

fils

Bahman, trs-commun parmi

de Bahman; mais

les

Mazdns,

pu

tre

port par plusieurs personnages, et cela d'autant plus que


les

mmes noms

reviennent sans cesse dans une

les

vu

qu'on

le

verra encore, prin-

noms de Xerxs

et

de Darius,

famille, ainsi qu'on

cipalement pour

mme

l'a

et

il

semble

que llamza n'a pas adopte L'opinion de Ferdousy sur

En

mariage incestueux du Grand Roi pre d'Homa.

vanche, en insinuant

mvran,

il

cherche

cjue celle-ci a

l'identifier

qu'elle rsidait Balkfa

qu'elle

port

le

avec Smiramis.

captifs, et

Il

re-

de Shyprtend

envoya des troupes innom-

brables pour soumettre Ja Grce; qu'elle en

nombreux

nom

le

parmi ceux-ci des

fit

ramener de

artistes admirables,

des architectes merveilleux, qui levrent

les palais d'Is-

takhr. D'aprs cette manire de prsenter la question, les

ruines de Perspolis seraient tout ce qui reste d'une

incomparable due aux

artistes yrecs;

uvre

mais ce n'est pas

CHAPITRE
ainsi qu'il

IX.

XERXES.

157

faut prendre les choses. Si les artistes grecs

n'ont videmment pas travaill aux palais de Tjehel-Minar,


plus anciens que leur venue dans l'Iran

ont exerc

ils

cependant une influence immense sur le dveloppement des


arts asiatiques dater de la fin du rgne de Xerxs, et,
sous ce rapport,

le

tmoignage de

Homa fonda une


district

de

Alexandre
D'aprs

ville

dans

Teymer. Cette

la

ville

persane,

la tradition

incorrect qu'il soit, ne laisse pas que

si

d'tre prcieux.

province d'Ispahan, au

nommait Shamhyn;

se

la dtruisit.
le

systme d'Hamza, Homa, rsidant Balkh,

ne serait plus qu'une personnalit secondaire, malgr sa


puissance et ses hauts faits son rgne se confondrait avec
;

celui

de son prdcesseur

Mais pour

on

le

et

mme

de son successeur.

moment, en ne s'occupant que de Xerxs,

voit par le rle

d'Homa son gard que,

puisqu'elle

russit lui faire dshriter Sassan, l'hritier lgitime, eile

exerce sur Ardeshyr-Bahman-Xerxs un trs-grand crdit.

Il

puissance du harem dont

y a ici un reflet marqu de cette


rgne de Cyrus n'a prsent aucune trace.
natre sous Cambyse par l'intervention dans

le

de

la

mre

et

On

l'a

vue

les affaires

des surs de ce prince. Elle s'est dve-

loppe davantage sous Darius, en consquence de l'autorit

naturellement acquise des femmes

tossa et Artystone,

mari lui-mme

telles

qu'A-

de Cyrus, considres par leur

filles

comme des

reprsentantes plus direcles que

du prestige royal; en mme temps, une autre pouse,


Parmys, fille de Smerdis et petite-fille de Cyrus, rclamait galement un rang spcial, et une quatrime, la fille
d'Otans, qui, en cette qualit, apportait en don son
mari l'appui des grands feudataires, ne pouvait pas non
lui

plus tre sans prtentions.

La cour

devait, ds cette po-

que, s'tre accoutume se fractionner en autant de partis


qu'il y avait de reines, sans parler des coteries formes
sur un second plan autour des favorites.

Aprs Darius,

et sous

Xerxs, l'empire du harem se

maintint

se

et

i\

RE

IV.

LES ACHBMNIDES.

dveloppa encore. Le

pli

mille

des Gemmes

s'appuyaient sur l'intervention

intrts

pris;

tait

les

a tait
eunuques rgnaient par elles avec elles sur elles
et au conplus possible que le train de la cour changet
traire l'intrigue domestique se marqua le plus en plus.
Xerxs avait pour premire pouse Amestris, fille d'OttO,

il

ph.is.

suivant

Gtsias,

et

eVOtans, suivant Hrodote.

Comme Onophas ou /Lnaphas


seigneur,

le

celui de son

que

ble

|g dj a

tait le

fils

do ce dernier

renseignement de Gtsias parait plus proba-

la

rival; car

mort de Darius,

Otans devait cire tort


Amestris ne

et d'ailleurs

que longtemps aprs Xerxs et peu de jours


avant son fils Artaxerxs, qui lui-mme vcut trs-vieux.
s'teignit

On

peut donc accepter qu'elle

non

la

cette opinion,

monta sur

ait t

le

que Xerxs

c'est

tait fort

petite

-fi Ile

la

et

force

jeune quand

il

trne, et ncessairement son pouse prin-

cipale ne devait pas tre plus ge


trois fils,

la

d'Otans. Ce qui donne encore de

fille

que

lui.

Elle lui

donna

Darius, Hystaspes, Artaxerxs; puis deux

filles,

Amvtis et Rhodogune, et ces dernires, unies leur


mre, firent autant et plus de bruit dans la cour, dans les
conseils et dans les camps, que toutes les souveraines du
rgne prcdent n'en avaient pu faire. Amestris remplit sa
longue vie de violences et de cruauts. Amytis ne valait
pas mieux.

Le nom de Homa

se rapporte l'une

l'autre, peut-tre toutes deux ensemble.

de leur crdit

Xerxs

que
de

et

la reine

fait et

et

de son

de leurs menes sous


fils

Homa,

les

La

ou

continuation

deux rgnes de

a donn naissance l'ide persane

fille

et

pouse de Xerxs, avait rgn

seule entre lui et son successeur. Je ne dois pas

omettre d'ajouter, pour donner une ide complte de


l'anarchie o l'on tait Suse autour de Xerxs, 'qu'Atossa,
suivant Eschyle, y vivait encore, et probablement avec
elle quelques-unes de ses anciennes rivales; ainsi, outre
les

querelles de la nouvelle cour,

il

gonismescompliqus de l'ancienne.

y avait encore les anta-

CHAPITRE

IX.

XERXES.

159

L'observation do Hamza-Isfahany que Xerxs ou Ar-

mme prince que les Juifs appellent Koresh


ramens au nom d'Ahasvrus ou Akhasverosh port

deshyr est

nous a
par

le

avons

le

Grand Roi mentionn au


ici la

Asiatiques, juifs et
-

le

livre d'Esther,

preuve qu'au dixime

musulmans,

nous

et

de notre re

sicle

les

Xerxs avec

identifiaient

prince du livre hbreu.

On veut aujourd'hui que la rdaction de cet ouvrage


appartienne aux temps des Sleucides. Je n'en vois pas le
motif.

La peinture qu'on y trouve de

exactement asiatique
des
est

murs
dans

depuis

la

les

vinces. Ici

grecques.

et rien n'y

cour de Snse

la

montre

Le Grand Roi,

moindre

le

est

reflet

c'est--dire Xerxs,

plnitude de sa jeunesse et de sa force.

Il

rgne

Indes jusqu'en Ethiopie sur cent vingt-sept pro-

on s'aperoit que l'auteur ne

suit

pas la divi-

sion par satrapies, toute factice, toute conventionnelle,

mais envisage
relles, telles

les

territoires

d'aprs

leurs

diffrences

que diffrences de nationalit, de culte ou

de dynasties nationales.
souverain est mont sur

le

trne, et

se reconnaissant bien tabli contre ses rivaux,

il

convoque

Depuis

les

trois

ans

le

seigneurs de ses pays et ses serviteurs, c'est--dire

les

feudataires et les grands fonctionnaires de l'tat, afin de

pntrer tous de la solidit de sa puissance. Il ordonne


une session de ces graves personnages qui durera cent

les

quatre-vingts jours, c'est--dire six mois.

Nous avons

un des

rares

monuments

et des plus

pr-

cieux tmoignages d'une application de l'ancienne constitution iranienne. Ni la grandeur militaire

du rgne de Gyrus,

ni la violence d'humeur de Cambyse, ni les travaux centralisateurs de Darius n'avaient pu dtruire le principe
essentiel du rgime libre Xerxs lui-mme on le voit ici
pendant six
fut contraint de runir un parlement o
,

mois,

il

entendit, couta, discuta les conseils et les pr-

tentions de ses

hommes,

et

soumit leur assentiment

propositions qui l'intressaient davantage.

Il

se

les

montra

l,,

alors

<'ii

RE

IV.

LES iCHMENIDES.

qualit de prsidenl des rois

absolu,

1,1111

i\

'i

de

mme

et Don pas de souveque Cambyse, malgr sa Folie,

pas cru pouvoir dcider lui-mme d/importantes


questions el les avail commises a des hommes spciaux,
n'avait

de

mme

Xerxs, dans celle assemble, dont

tenue implique ilne grande libert de discussion


le

droil les seigneurs a s'informer

sur tout;
tions

que

fit

il

ses

appuyer

de tout

e1

longue

la

reconnut

prononcer

ses propres a\is par les explica-

mandataires,

chargs

ses serviteurs, taient

de fournir. Nous avons ici une cour des pairs en rgle ci


suivanl l'idal des assises de Jrusalem. <>n ne saurait
assez,

constater

et

mmes

toujours les

admirer connue

mme

le

sang ramne

institutions.

Au bout de six mois, les affaires tant termines et la


clture du parlement dclare, le Grand Roi donna un
festin d'adieu qui dura sept jours. Tout le monde v fut
convi, non-seulement

les

seigneurs

lgislatifs et les officiers

aux travaux
ronne, mais

la

<pii

avaient pris part

parlant pour

la

population entire de Suse, depuis

le

couplus

grand jusqu'au plus petit.


La fte eut lieu dans l'enceinte du parc royal, dont j'ai
dj eu l'occasion de laisser entrevoir
toute part, des voiles

contre

les

ardeurs du

la

magnificence. De

immenses dfendaient

soleil; les

les

longues cordes qui

daient taient passes dans des anneaux d'ivoire et

chaient de hautes colonnes de

convis
les tenles atta-

marbre. Ce n'taient

partout que pavs de mosaque ingnieusement varis,

savamment

incrusts, et des peintures sans fin dcoraient

les dtails infinis d'une

Le

festin tait

somptueuse architecture.

digne d'un pareil cadre. Les mets taient


et des tasses d'or; le vin,

abondam-

servis

dans des plats

ment

vers, tait offert dans des coupes, des vases, des

amphores, des urnes du mme mtal. J'ai vu une ombre,


un souvenir de ces anciennes somptuosits. Le roi de Perse
a gard la coutume, au jour ou le soleil entre dans le signe
du Blier, de recevoir en grande crmonie les hommages

CHAPITRE

XERXES.

IX.

16J

de son peuple. cette occasion, il est assis, couvert de


pierreries et de perles, sur un trne d'albtre incrust
d'or, plac sous

Les princes,

un kiosque, dans un des jardins royaux.

les

de tous

publics

grands de l'empire,
les

rangs,

les

fonctionnaires

les

prtres,

les

soldats, le

peuple, sont disposs en groupes silencieux, debout,

les

bras croiss sur la poitrine, dans l'attitude du respect,

que

aussi loin

phants,

la

vue peut s'tendre. Les lions,

les girafes, les

animaux

rares de

les l-

mnagerie

la

royale sont amens par leurs gardiens, et, au milieu

calme

plus profond,

le

du

souverain s'entretient de

le

situation de l'empire avec le premier ministre, auquel

demande
Lorsque

haute voix

comment vont

les affaires

de

la
il

l'Etat.

donne par le dpositaire de


du palais s'approchent des

satisfaction lui a t

sa puissance, les serviteurs

vases d'or maill, d'argent travaill, de porcelaines de

Chine, de toutes formes, de toutes grandeurs, aligns sur


le

mur

d'appui du kiosque et autour du bassin d'eau qui

est toujours

devant ce

mme

assistants.

En mme

kiosque

y puisant des
parmi les
temps, des employs du trsor dis-

sorbets de diffrentes espces

et

les font circuler

tribuent poigne des pices d'argent amonceles sur de

grands plateaux.

Le

roi

Xerxs avait voulu que son

festin

de sept jour-

nes, o l'on entrait et sortait librement, lut une occasion

de joie
rait

et

non de contrainte;

son gr et mangerait

l'ordre tait

comme

qu'aucun des seigneurs prposs


droit d'imposer

et

le

tait

de maintenir

le

une

la

que chacun boi-

l'entendrait, sans

il

prsidence des tables

quelconque.

loi

On

se conten-

bon ordre.

Cependant, tandis que

les

nobles et

le

saient, la reine de son ct traitait les

peuple se rjouis-

femmes dans

l'in-

trieur de ses jardins, et leur faisait goter des plaisirs


et

admirer des magnificences analogues

saient au dehors la joie des


pelait Vasthi
TOM.

II.

dit la Bible, et

hommes.

celles qui fai-

Cette reine s'ap-

on reconnat d'abord dans


11

LIVRE
ce

nom

iv.

mol zend

le

Vahisti ,

Le septime jour, un peu Avant


terme

*1

chercher

contempler

A.mestris, car
i<

le

lui

mettre

de l'amener dans toute

devant l'assemble,
la

temps

!<

fix

pour

le roi Xerxs, anim par


eunuques intendants du harem

sept

reine Vasthi, de

la

tte, et

s'agit

trs-

la

rjouissances,

*s

commanda aux

sent

l'excellente,

sainte

la

MM'.s.

vr.iii.Mi

i;s

afin

en public, et

couronne sur

la

pompe de

seigneurs

d'aller

e1 le

son rang

peuple pus-

beaut extraordinaire.

Vasthi

ou Vahisti

n'tanl autre

Amestris refusa de se prsenter ainsi

titre,
le

les

vin,

le

ne doute nullement que c'est d'elle qu'il

\c

nom de

chose qu'un

que

et voir sa

la

le

roi

fut

extrmement

irrit

de celte dso-

bissance.
Il

y avait conflit en cette circonstance entre les murs


les habitudes smitiques. Les murs ira-

iraniennes et

niennes ne s'opposaient nullement ce que


voir au dehors;

tissent

aucune hsitation

mme
de

la

fiants
la

que

table; c'tait la

permettaient

elles

les

les

femmes

mme,

se

sans

deux sexes se runissent

la

consquence des principes constants

race ariane, toujours dfrents, respectueux et con-

envers

mode

les

pouses

et les

mres des guerriers; mais

smitique tait tout autre; ne considrant

femmes qu'au point de vue de l'amour,


ne pouvait
cessaire

les

apercevoir sans

en consquence, de

elle

supposait qu'on

les dsirer, et trouvait

les tenir

les

n-

caches; en outre,

ce qui tait mystrieux et secret lui semblait plus vnrable.

Ne pas

montrer ou se montrer rarement

se

tait,

suivant elle, une prrogative essentielle du rang suprme.

Xerxs, dans L'abandon de sa joie, avait pens et com-

mand en noble

iranien. Vastbi-Amestris s'en tait tenue

l'usage adopt Suse et l'orgueil de son rang.

L'opposition que

son peuple et de
constituer

grande

un

le roi

la part

fait si

rencontrait en prsence de tout

de sa propre pouse

affaire. S'il avait t le

lui

parut

immdiatement une
souverain absolu que nous

grave qu'il en

fit

CHAPITRE

IX.

XERXS.

16;i

supposons, rien n'tait plus simple que de prononcer lui-

mme un

arrt sur la coupable et de le faire excuter

Mais ce n'est pas ainsi qu'il procda. D'une part,


agir despotiquement n'tait gure opportun dans le mo-

l'instant.

ment o tous
de

les chefs fodaux taient rassembls autour


prcisment pour veiller au maintien des cou-

lui

tumes nationales; ensuite

hommes
il

les plus

c'tait la fille

n'et jamais t propos de prendre

contraire aux

d'Otans, un des

considrables de l'empire, envers lequel

lois.

une dtermination
la question aux

Xerxs prsenta donc

juges, qui, dit le texte, se tenaient toujours prs de la

personne du souverain
rien entreprendre.

et sans lesquels l'Etat

ne pouvait

jouissaient de cette haute prroga-

Ils

tive, ajoute avec prcision le livre sacr, parce qu'ils

naissaient les lois et les institutions des anctres

hommes

si

des Perses et des Mdes, ayant

sonne royale autant de

Mmucan

Je droit

fois qu'ils le

de

titre

sar

que

le livre

tous princes

d'approcher

la

per-

jugeaient bon, et pre-

nant place en toutes circonstances aprs

Le

Ces

Adma-

considrables taient Gharsena, Sthar,

tha, Tharsis, Mrs, Marsena et

con-

'

le prince.

d'Esther emploie pour

dsigner les sept conseillers du Grand Roi, est, propre-

ment

parler, smitique, puisqu'il apparat

Gense

et

dans Job.

mandement

Il

mme

indique un chef qui exerce

dans
le

la

com-

sur des employs ou sur des soldats; mais,

d'aprs les fonctions des personnages auxquels s'applique


ce titre dans

le

passage que nous examinons

pas de se tromper en faisant remonter ce

on ne risque

mot

tout smi-

tique qu'il est, sa premire origine, laquelle est ariane


et signifie

la tte

le

chef par excellence,

l'on retrouve ainsi les sept descendants, et

ara

et

par consquent

reprsentants des sept associs de Darius dans la conspiration

contre

le

mage usurpateur,

lesquels

avaient

obtenu perptuit pour leurs familles aussi bien que pour


eux certains privilges qui limitaient l'autorit royale. Ces
1

Esthet

i ,

13-14.
II.

sept

sous

RE

iv.

princes des Perses

d'une

pal

i\

v* r

t ;i

A.chmnides

\c>

et

des Mdes

coin des pairs,

I I

LES ACHEMENIDES.

les

formaient

prin-

le

continuaient ainsi

et

anciens us de

la

nation

de

et

la

fodalit iraniennes,

La question ayant

t dfre h ce

tribunal

dont l'autorit, parait-il, s'tendait jusque sur

de

la

rant

famille rgnante,

que

le

jugement

refus d'obissance de

le

la

suprme,

membres

les

rendu. Consid-

fut

reine dans

une circon-

stance solennelle n'allait pas seulement lser

du souverain, mais atteignait ceux de ions

les

les

droits

hommes de

l'empire, sans distinction de rang, en mettant en question

l'tendue de

la

puissance maritale,

il

fut

ordonne que, sauf

l'agrment de Xerxs, un dit serait rendu

code des

des Perses et des Mdes pour dfendre

lois

reine Vasthi de paratre dsormais devant

transfrer sa dignit une autre


il

au

et inscrit

tait rappel a cette occasion

pays de L'empire

et

femme

le

roi

la

pour

et

meilleure qu'elle;

aux pouses, de quelque

de quelque rang qu'elles fussent,

d'avoir plier sous la volont de leurs maris.

Le mot hbreu employ pour caractriser les


Perses et des Mdes ne signifie nullement que Je

lois

des

verdict

rendu en cette circonstance ne pourrait pas tre rapport;


il est dit seulement que l'ensemble des lois perses et mdes,
perptuelles ou transitoires, rgit toutes les populations

de

Une

l'tat.

telle

clause tait ncessaire, car les

gyp-

tiens, les Giliciens, les Bactriens, les peuples diffrents

dont

runion formait l'empire, possdant leurs

la

propres,

il

tait publie

si elle

s'ajoutait la

purement

locale.

En

somme

ou

des prescrip-

l'action en

tait

cette circonstance, le roi et ses

con-

tions universellement obligatoires

seillers

lois

importait de spcifier, lorsqu'une ordonnance

si

voulurent, par un grand exemple

agir sur la

mo-

contres soumises aux Achmnides

de toutes les
dans lesquelles l'extension du luxe avait d amener un
relchement dans les habitudes fminines, analogue ce
que l'on vit plus tard sous l'empire romain, et qui a fait
ralit

CHAPITRE

IX.

XERXS.

165

aux gouvernements anciens tant de

faire

en pure

lois

perte.

L'dit du roi Xerxs ne disait


tait

rappele, mais seulement qu'il

la reine

devant

le

lui tait

dfendu de paratre

prince et que sa place serait donne une autre

femme. Elle
le

donc pas que

rpudie tout jamais et qu'elle ne pourrait pas tre

svrement punie;

tait

il

fallait

que chacun

sut et reconnt pourquoi, savoir que la dsobissance

au mari entranait un chtiment semblable; mais il restait


loisible au souverain, et parlant tout poux offens,
de ne faire durer

la

punition qu'aussi longtemps qu'il

le

pour mestris,

et

Ce

jugerait opportun.

fut ce qui arriva

aprs une retraite plus ou moins longue

la

princesse

reprit son rang et ses honneurs.

monarque chercha des distractions


son veuvage dans des amours dont l'extrme inconstance
Mais d'abord

le

semblerait indiquer
loigne sur le

le

pouvoir secret que gardait l'pouse

cur qui

repoussait.

la

On amena

frentes provinces les plus belles personnes,


le

got du

roi.

Aussitt que ces

taient conduites dans

un des

perfections.

comme

Pendant

l'huile fine et

de

la

toute la douceur et
et

on multipliait

faisait

six

le

les

elles

plus propre dvelopper leurs

afin

les

frottait

avec de

de donner leur peau

dont elle tait susceptible,


Pendant six autres mois, on

finesse

les bains.

usage de parfums pntrants, de cosmtiques pr-

cieux et d'une nourriture particulire.


l'art

arrivaient

soumettaient aussitt

mois, on

myrrhe,
la

des dif-

de tenter

palais intrieurs et remises

aux mains des eunuques. Ceux-ci


au rgime adopt

filles

afin

Quand

jugeaient qu'il n'y avait plus rien

les

gens de

ajouter aux

moyens de perfectionnement, on annonait la vierge


que le moment tait venu de paratre devant son imprial
amant. Ce qu'elle demandait alors, ce qu'elle dsirait
comme ajustement ou comme parure lui tait immdiatement donn.

de plaire devait

On
lui

pensait sagement que son dsir


inspirer

des ides auxquelles

les

LITRE

.,.,-,

thoriciens

les

IV.

I.F.S

ACHVfNIDES.

plus raffins en ces matires n'auraient pu

atteindre.

Le lendemain malin,
gardien
le

moins que

roi, a

Parmi
il

>

le

nom

et

de mre,

qui

plaisirs

celui-ci

mais qui

d'Esther,

>

a\

tait

conduite dans

l'eunuque Sahasgaz,

demandt expressment.

la

prsentes au monarque,

nom

national lait Hadassa,

reu en entrant dans

l'toile .

liarem

le

Elle tait orpheline

de pre

et avait t leve par son oncle Mardoeluc,


premire nouvelle que l'on recrutait pour les

la

du

roi,

s'tait

espranl beaucoup de

empress de prsenter sa nice,


la

En effet, Xerxs trouva


comme elle avait mis de
les

;iit

le

le

ne paraissait plus devant

elle

ne

a tre

une Juive dont

se trouvait
le ni\ le

el

admises

les filles

charge

la

concubines,

les

Gemme

jeune

la

un nouveau palais sous

beaut extraordinaire d'Hadassa.


la

jeune

fdle fort

son gr,

et

l'adresse dans ses rapports avec

eunuques chargs de sa conduite,

elle

les eut

pour

protecteurs et fut bientt dclare favorite.

Mardoche menait un genre d'existence encore aujourd'hui trs-ordinaire dans les grandes villes de l'Asie.
sortait le

matin de sa maison,

allait

menait de cour en cour, ou passant des heures


l'ombre, terre, dans un coin, avec les gens de
naissance,

il

faisait le nouvelliste et se

ment de beaucoup

d'affaires.

Il

au palais, et s'y proassis

sa con-

mlait subreptice-

Les palais des grands sont

encore aujourd'hui en Asie remplis de cette espce de

dsamvrs apparents,

et les

matres en sont bien aises,

car cette foule runie autour de


l'enseigne, la

marque

la

puissance en est

preuve

comme

Beaucoup de ces gens, et en grand nombre, djeunent et


dinent de la desserte de la maison; la plupart sollicitent

des grces et

les

visible, la

et l'clat.

obtiennent quelquefois; tous se pressent

autour du grand personnage quand


qu'il

en descend.

crmonie devant
hasard

ils

Ils se

lui

font un

il monte a cheval ou
honneur de marcher en

lorsqu'il fait des visites, et

si

par

sont remarqus, leur fortune s'en trouve bien.

CHAPITRE
D'ailleurs

IX.

XERXS.

167

parlent beaucoup et colportent des propos

ils

faux ou vrais du matin au soir. C'tait ainsi que vivait


Mardoche. Il comptait sur la faveur d'Esther pour rendre
sa situation meilleure,

prudent de sa race,

il

et,

avec

l'esprit

ni qui elle tait, ni

de ne dire personne

souponneux

et

avait enjoint la nouvelle favorite

d'o

elle

venait,

ni qui elle tenait.

Un
avec

Mardoche eut

jour,

les oisifs

de

le

bonheur, dans ses entretiens

porte, de recueillir certains propos qui

la

d'une conspiration ourdie par deux


des eunuques portiers du palais, Bigthan et Ters; ceux-ci
mditaient de s'emparer du roi et de le faire mourir. Sans

le

mirent sur

doute

il

frres.

la trace

s'agissait

Mardoche

en parla au

roi.

confirms et

les

on insra dans

de mettre sa place quelqu'un de ses


fit

On

savoir sa dcouverte Esther, qui

fit

des recherches; les rapports furent

deux eunuques pendus. Suivant l'usage,


journal du rgne le fait tel qu'il venait

le

de se passer; puis, distrait bientt par d'autres soins,

on n'y songea plus.


Cependant le principal ministre, l'homme en faveur
auprs du prince, tait alors un certain Haman, fils d'Hammdatha, que le texte sacr dit avoir t Agagien de naissance. Josphe prtend que par cette dsignation il faut
entendre qu'il tait Amalcite, descendu d'Agag. En tout
cas, le roi
arrivait le
ses clients

l'aimait, et

il

Quand

tait tout-puissant.

il

matin au palais, entour de ses serviteurs et de


et que chacun de ceux qui taient l se levaient

avec respect et

le

saluaient,

remarqu plusieurs
de rester assis et de ne lui

il

avait

que Mardoche affectait


donner aucune marque de dfrence. En vain les assistants,
les domestiques du lieu faisaient-ils cet gard toutes
sortes d'observations, le Juif s'obstinait dans son imperti-

fois

nence,
dicatif,

et la fin
il

Haman

s'en offensa. Concentr et vin-

feignit de mpriser l'offenseur; mais

de s'en prendre h toute sa nation quand


qu'il tait

de

la

race ennemie des Juifs.

il

il

rsolut

eut appris

RE

i.i\

I...

par

y rus, sollicit

avait

IV.

in mi

VIDES.

principaux zlateurs de ce peuple,

les

permis de rtablir

rendu des dcrets

LES m

temple

le

gard

cel

Jrusalem.

tance des colons assyriens tablis en


le

peu d 'empressement que

mettait quitter

de

aller jouir

grand

le

les

et

pour

la

Les

cour.

pour

une

rois perses

parce qu

les Juifs,

avec raison,

et

un contre-poids naturel

comme

ils

les

fournis-

l'action des autres peuples

en particulier des Assyriens; mais quand ces

et

rois avaient

Isral

elle \i\;iil a l'aise

paralys l'enthousiasme des d-

bonnes intentions de

considraient d'ordinaire,

smitiques

mme

et

satisfaction assez strile de retrouver

la

taienl assez bien disposs

sant

rsis-

la

masse des enfants

la

|>;i\s

ancienne patrie, avaient


vots

Palestine

avait

Il

mais jusqu alors

pour ministres des Smites,

il

en rsultail de

nouveaux ajournements pour la question du rtablissement du temple, dont les partisans taient reprsents

comme
donna
roi

des sujets remuants, inquiets et dangereux. Ilainan

cette couleur son diffrend avec

pour terminer

proposa de verser au trsor


tait donn carte blanche

celui-ci

dix mille talents d'argent

s'il lui

fantaisie. C'est ainsi

l'affaire sa

solvent encore en

Asie

Haman

ministratives.

la

de

propos de

faire, et qui rece-

loi.

Investi de cette autorit,

Haman

se hta d'adresser

rescrit tous les satrapes des provinces, tous les


villes, et

nom du

roi et

un jour

dit

on et arrter

les

Les dpouilles des proscrits

devaient rester aux excuteurs, vrai

Le

un

gouver-

bien plus tous les chefs fodaux, pour

Juifs et les mettre mort.

leur zle.

se

donc des mains de Xerxs

reut

qu'il jugerait

vrait ainsi force

qu'au

que

plupart des questions ad-

avec l'autorisation d'en sceller quelque

l'anneau royal,

neurs de

et le

d'autant plus volontiers les rcriminations

accueillit

de son conseiller que

ordonnance

Mardocbe,

moyen de

stimuler

massacre gnral tait fix au 13 du mois

d'adar, c'est--dire du douzime mois.

En apprenant

cette nouvelle, les Juifs terrifis

tombrent

CHAPITRE
dans

le

XERXES.

IX.

1G9

dsespoir. Plusieurs donnrent des

marques publi-

ques de leur dsolation en se recouvrant d'un sac


jetant de la cendre sur la tte.

che

De

ce

nombre

qui, en cet tat, vint se coucher devant

l'habitude, car

permis de

n'tait pas

il

la

Mardoporte du

il

en avait

comme

palais, mais n'entra pas dans les cours,

s'y

montrer dans

un semblable accoutrement. Estber, promptement


dans

fut

la plus

en se

et

fut

avertie,

violente inquitude, et elle s'empressa

d'envoyer Hatash, un des eunuques royaux attachs sa


personne, pour savoir ce qu'elle devait penser

Mardoche

insista sur la ncessit d'agir

et faire.

auprs du

Estber s'y montra peu dispose. Elle objecta que ni

personne n'avait

le

droit de se prsenter devant

verain sans tre appel; qu'il y allait de

une

le

pour

courage, car

y avait trente jours que Xerxs

demand

celle-ci

que
et

enfreindre

la vie

n'tait

n'avait

tements

sou-

le

que sa faveur

telle loi;

en donner

roi.

elle ni

il

le roi la faisait

les

lui

venir dans ses propres appar-

ne se rendait jamais chez

ment, d'aprs

relle

Cette observation, jointe

voir.

la

pas assez

elle,

prouve claire-

usages constants des harems, que

la

honneurs d'une pouse.


prudence de sa nice. Il
bien faire comprendre qu'il ne

belle Estber n'avait ni le rang ni les

Mardoche dsapprouva
chargea l'eunuque de

sait aussi

lui

seulement de

s'agissait pas

la

la

nation juive, mais qu'il s'agis-

d'elle-mme, attendu que

venaient prir,

elle prirait

si

palais imprial qu'elle pt tre, et les

ne l'pargneraient pas.

Du

ses coreligionnaires

avec eux, tout habitante du

ennemis de sa race

reste, qui pouvait savoir

si

son.

lvation inespre n'avait pas t voulue de Dieu prcis-

ment pour la dlivrance de son peuple? Dans


ment oserait-elle se soustraire la solidarit
impose?

ce cas,

Estber cda enfin ces encouragements mls de


naces, et
la loi,

lerait

ft

dire

Mardoche que, malgr

malgr sa terreur extrme,


au

com-

qui lui tait

roi

que cependant

les

elle lui obirait et

elle allait

me-

dfenses de

jener,

par-

elle et ses

LIVRE

170

IV.

LES

ACHMNIDES.

suivantes, pendant trois jours

el trois

la

qu'elle suppliait

boire, et

nuits, sans

communaut

manger

juive d'en

autant, afin d'adoucir l'Eternel en sa laveur. Mar-

Caire

doche

promit ce qu'elle voulut,

lui

quitta les abords du

Au bout de
jen

palais

se

et

quand Esther

trois jours, et

prie, elle se para de son

et

reprenanl espoir,

el

retira.

mieux,

crut avoir assez


el

inopinment

quittant ses chambres, apparut au milieu du parvis en face

du troue plac devant


nait assis. Elle

la

porte, sur lequel le roi se te-

apparut, dis-je/fort tremblante de l'action

audacieuse qu'on

imposait; mais probablement aussi

lui

charmante, car Xerxes, au

tait-elle

lieu

de

s'irriter

d'une

une rgle ncessaire pour le mettre quelque


peu l'abri des empressements tumultueux du harem
infraction

tendit vers la coupable son sceptre d'or, ce qui voulait


dire qu'il lui pardonnait.
Elle en toucha le bout, et

pos

oubliant qu'il ne

et

jours,

demanda

lui

demandes-tu? Ft-ce
donnerai

la

dis-

moiti de

reine Esther, et que

mon

empire,

je te le

mme

C'tait

une grce signale qui

jour avec

cite. Jusque-l, ainsi

d'accepter souper chez

le roi

elle ce

la

amoureusement

pas vue depuis trente

Que veux-tu,

Esther se borna prier

de

roi,

le

l'avait

Haman

qu'on

ce qui

lui

fut accord.

valait la peine d'tre solli-

l'a

remarqu, toute

la

faveur

matresse n'tait pas alle plus loin que d'tre ap-

pele un peu plus souvent que ses compagnes; mais rece-

avec

voir

le

roi, le traiter

quoi

la

mettre hors de pair.

le
Il

ministre favori, c'tait de


tait si explicable qu'elle

attacht le plus grand prix cette grce, que, pour la


mieux constater, elle demanda la rptition des mmes
bonts pour le lendemain, et Xerxs y consentit.
De son ct, Haman n'avait pas moins sujet de se
rjouir
celle

que

dont

admis

la

la

concubine juive.

Il

se voyait distingu

beaut paraissait plaire au monarque;

l'intimit des

deux amants,

et

il

il

par

tait

n'y a jamais eu

CHAPITRE

IX.

XERXS.

171

de cours orientales ou occidentales, ft-ce au temps de


Xerxs ou celui de Louis XIV, dans lesquelles une
aventure comme celle-ci n'ait paru d'une valeur inesti-

mable au plus puissant des favoris. Aussi celui-ci apprcia-t-il son bonheur comme il le devait. Il en fit trophe
devant sa femme Zrs et devant ses amis, qu'il rassembla
pour leur apprendre son triomphe; mais il ajouta avec
amertume Je suis bien riche, j'ai de beaux enfants, le
:

m'a lev au-dessus de tous, enfin la reine Esther n'invite que moi au repas qu'elle donne son matre, et avec
tout cela, je ne puis oublier l'insolence de ce Mardoche.
A ces paroles, Zrs et les amis de la maison rponroi

dirent

Fais dresser un gibet haut de cinquante coudes,

qu'on y pende Mardoche,


d'Esther

et

va t'asseoir joyeux au souper

Haman
prter le

fut aisment

persuad

et

supplice de l'homme qui

le

il

donna ordre d'apOn voit du

bravait.

reste que,

trs-contrairement ce qu'on s'imagine de

l'arbitraire

facile

pas simple pour

homme. Haman,
coup de

tte;

il

des fonctionnaires asiatiques,


le favori

de Xerxs de

faire

il

n'est

pendre un

la vrit, s'y rsout; mais c'est

hsite; ce n'est

que pouss par

la

un

passion,

encourag par son entourage, enivr par de nouvelles


apparences de crdit,

qu'il

ose faire disposer

un

gibet

pour un misrable Juif. On peut juger d'aprs cela que


dans l'empire perse personne ne disposait de la vie des
sujets

que lorsque

et

de pareil

c'tait

la violence mditait

un crime dangereux pour

quelque chose
les

hommes

les

plus grands.

Pendant que le ministre se laissait aller ses colres, il


se passait un vnement auquel il tait loin de s'attendre.
'Le roi avait souffert d'une insomnie pendant la nuit prcdente, et s'tait fait lire une partie du journal de son
rgne. Cet usage existe encore de nos jours, et

Eddyn-Shah coute
qu'il a dit

ou

fait,

le roi

Nasr-

frquemment la rdaction de ce
ordonn ou dfendu dans telles ou

assez

LIVRE

IV.

circonstances;

telles

il

LES CHEMNIDES.

lil

aussi ou

l;ni

lire

devant

les

lui

annales du rgne de son pre ou de sou grand-pre,


quelquefois

en

il

Le passage
la

rsult des dterminations

est

devanl Xerxs se trouva tre

lu

conspiration de Bigthan

un

avait rempli

rle

Le

interrompit

roi

lecteui

le

pour demander quelle rcompense avait t accorde

Mardoche.

Le

Aucune

lui

pas dans

la

ce

rpondit-on.

scandalis, s'informa

roi,

u tait

<!<

rcit

Le

de Trs, ou Mardoche

et

utile.

si

el

subites.

un de ses ministres

si

Haman

prcisment

salle d'attente, el

venait d'y entrer, avec l'intention de solliciter du roi un

mort contre Mardoche. On

arrt de

ne parvenait pas

chi et

cution

i\u

.luit".

Dans

les

voit qu'il avait rfl-

prendre sur

lui

d'ordonner

rpubliques grecque

l'ex-

romaine,

et

on assassinait sans tant de faons.

Le

ne

roi

laissa

pas

d'honorer un

homme

il

Le

distinguer.

Haman

le

temps d'expliquer ce

questionna sur

qui l'amenait

le

que

le roi

moyen

meilleur

que cet homme-l

favori, jugeant

pouvait tre que lui-mme,

le

voulait particulirement

ne mnagea pas

ne
dis-

les

il
voulut (pie le triomphateur ft revtu du
vtement royal, qu'on lui mit sur la tte la tiare sacre,
qu'on le fit monter sur le propre cheval du souverain et

tinctions;

enfin

que

la

bride de ce cheval ft remise entre les mains

d'un des plus grands seigneurs de


duirait

marchant

pied

devant

lui

de vSuse, en criant haute voix


faire

l'homme que

le roi

favorise

la

cour, qui

dans tontes

le

con-

les

rues

C'est ainsi qu'il faut

Xerxs trouva ces propositions convenables, et ordonna


ii

Haman

faire

et

de suite chercher Mardoche

d'aller

lui-mme tout ce

qu'il venait

et

quand Haman, rouge de honte, rentra chez

conta sa

femme

cieuse, et lui

fit

de

de dire. Cela eut

lui et ra-

ce qui venait d'arriver, elle devint sou-

observer que

si

ce

Mardoche

tait

de

race des Juifs, ce qu'elle ignorait, les intrigues que

Haman

lui

lieu

la

lui,

avait ourdies contre cette nation ne paraissaient

CHAPITRE

XERXES.

IX.

pas en voie de russir et pourraient bien

de leur auteur. Mais ce n'tait pas

le

173

par

finir

la

moment de

ruine

s'ten-

dre sur ce sujet, car les serviteurs du roi arrivaient pour

Haman

conduire

au

festin

de

la

reine.

Cet usage est

encore en vigueur, et quand quelqu'un doit

une

aller

audience royale, des domestiques du palais se prsen-

marcher devant le convi.


tait assez avanc
lorsque

tent pour

Le repas
anim par
lui faire

le

nouveau que

trs-gai et

pas mourir

protesta que

ne

son respect pour


,

bien que

les
le

s'tait agi

supplia qu'on ne

elle

ni elle ni le peuple

s'il

dont

elle tait sortie

ordres souverains

dommage

lui

souffert par le roi et t

rer

nieusement,

ne pouvait

elle

et les

aurait ferm la

que l'auteur de tant de maux n'eut jamais pu


elle

la

que d'encourir l'esclavage,

tel

mais

en

rien ne lui serait refus. Alors

Esther n'hsita pas davantage

bouche

pressa celle-ci de

enfin connaitre ce quelle souhaitait obtenir

l'assurant de

fit

le roi

vin et les grces d'Esther

le

rpa-

mourir ignomi-

se rsoudre

sans faire entendre

siens,

ses

plaintes.

A une
demanda

dclaration

si

inattendue, Xerxs, stupfait,

ce qu'elle voulait dire et qui tait cet

qui la menaait, elle et sa nation.

Elle

lui

ennemi

montra Haman,

Xerxs, qui n'avait jamais eu lintention d'exterminer

et

une

partie de ses sujets et qui croyait seulement avoir

accord la punition de quelques sditieux,

ne sachant

d'abord que rpondre, troubl au milieu de ses plaisirs


par l'apparition d'une de ces intrigues de palais que

les

princes redoutent par-dessus tout, se leva brusquement,


et,

sans rpondre, passa dans

jardin.

le

Haman voyant le roi indcis ne sut que faire et perdit


la tte. Au lieu de suivre son maitre
resta; il se jeta
comme un dsespr sur le lit o tait couche la favorite,
,

il

il

trana sur elle ses mains suppliantes.

roi rentrait; sa colre clata;

que son ministre

il

moment,

ce

le

crut, ou feignit de croire,

insultait la reine, et

il

s'en

exprima avec

i:v

IVRE

de violence

t.ini

et

sents se jetrent sur


le

IV.

LES dCHEMEMDES.

d'un

ton, que

tel

Haman

les

serviteurs pr-

couvrirent

lui

et

bouche

la

<!

visage, l'empchant de parler. Harbona, l'un des eunu-

ques

cria

d'Haman
Ce

mme

Voil!

pour ce

fut le

coup

Haman

tratna

un gibet

>l<'

grce;

jusqu'

la

le

dans

tout dress

est

mme Mardoche

qui a sauv

souverain

potence, o

la

maison

le roi

un geste, on

lit

lui-mme

fui

il

suspendu.
Esther

et

son oncle, leur race, tous triomphrent. Les

biens du supplici furent confisqus au profit de

Mardoche

rite.

d'Haman

prit la place

favo-

la

et reut les sceaux.

montra dsormais aux Susiens respectueux vtu


et d'un manteau de pourpre, coiff
d'une tiare d'or. On rechercha partout dans la capitale
Il

se

d'une robe blanche

complices d'Haman et de sa conspiration. Plusieurs

les

centaines de suspects furent mis mort, et leur tte les


dix

fils

du ministre tomb.

Cependant

le

roi

ne s'y

tait

pas port volontiers;

il

avait essay de calmer l'emportement d'Esther; mais elle


avait sa parole, et la Bible assure
qu'elle

fit

que

le

successivement gorger dans

nombre des gens


les

provinces ne

pas moindre (pie de soixante-quinze mille.

fut

juive se

fille

montra tout

fait,

Bref,

la hauteur de l'esprit

plus en

d'intrigue et de frocit qui va se dployer de

plus dans le

Mais

harem royal jusqu' la

comme on

histoire,

se

fin

de

la

le

et des distinctions

principe dominant

monarchie iranienne subissait

la loi

Suse

de

La

capitale des grands

pays. Les vaincus de toute catgorie prenaient


les

dynastie.

rend bien compte, dans toute cette

de l'effacement des races

naissance qui tait

la

le

vainqueurs l'ombre des mfiances royales;

pas sur
le

sou-

verain ne se calmait qu'au contact des natures serviles,


et

ne s'apprivoisait qu'avec

les

gens de nant. Dans

dclarations officielles, on montrait


iranien

dans

la

pratique,

la

faveur

les

du respect au sang

allait

l'Aramen

au

CHAPITRE

RVOLTE

X.

DE L'EGYPTE.

17">

au Syrien, au Lydien, au Grec. Cette


tendance progressera toujours, et les principales causes de
la chute finale rsulteront de cette complaisance pour tout

Juif, l'gyptien,

ce qui n'tait pas la libert iranienne.

CHAPITRE

X.

EXPDITION CONTRE LA GRCE.

RVOLTE DE l'GYPTE.

L'anecdote d'Esther montre, plusieurs gards, le caractre du gouvernement des chmnides. Obligs de

compter dans ce qui

tait

pouvoirs rguliers de
considrer

comme

de principe

nation

la

et

de rgle avec

les

ne pouvant en thorie se

absolus, les rois, dans la pratique,

taient devenus le centre d'un rseau d'intrigues auxquelles


les nationalits

prenaient part surtout

Nous venons de voir des

pire.

Amalcites; de

mme

les

Juifs

subalternes de l'em-

aux prises avec des

gyptiens eurent leur tour,

et

il

une rvolte ouverte, qui avait mme commenc


aux derniers temps du rgne de Darius. Aprs le dcs de
Xerxs bien que proclam sa place ne
ce souverain
en rsulta

se

trouva pas en sret

par

les

menes de

d'Atossa

il

battu en brche

ses frres et

lui fallut

comme

il

l'tait

de leurs mres, rivales

deux ans pour

se consolider.

Ce

ne fut donc pas immdiatement qu'il put mettre ordre


aux affaires de l'Egypte. Quand il vint s'en occuper,
les rebelles plirent;

les

eurent bientt raison.


svre que par

le

des princes de la

troupes envoyes contre eux en

On

les

soumit un rgime plus

donna pour satrape un


maison rgnante, Achmns frre du

pass, et on leur

Grand Roi. Ce gouverneur, bien en cour, usa de sa province comme d'un apanage exploiter. Il s'y prit si mal
qu'il eut bientt irrit la population et donn cours de
nouvelles menes, des machinations dangereuses, d'o
sortit

une nouvelle insurrection

la tte

de laquelle se

,-,,,

IVRB

iv.

du

trouva Inoros,

fils

mns

la vie.

Mais

perdit

les affaires

toute l'attention

- LES LCHEM1

SID1

s.

de Libye Psammtique.

roi

d'Egypte n'usurpaienl pas

il'

Ach-

elles seules

cour de Suse. D'autres questions

la

tenaient aussi quelque place; c'taient les intrts grecs.

D'une part,

lacdmonien Dmarate

roi

auprs du jeune monarque


H l'excitait

;i

transformer

la

porter

figurait

guerre dans

s'tait

insinu

dans son intimit.

le

Ploponnse

et

rpublique royale de Sparte en une souve-

rainet vassale de
le titulaire.

la

et

la

Perse,

D'autre part,

en Thessalie, pressait

le

l<>ni lui,

Dmarate, de\ iendrail

dominant
Grand Roi d'envoyer contre les

la

famille les Aleuades,

Grecs une expdition srieuse. Ces Aleuades tendaient


consolider leur autorit en s'appuyant sur l'empire, et
excuter

la suite

des Perses une

campagne de

pillage an

dtriment des autres nations hellniques. Enfin les Pisistra-

imparfaitement dcourags par leur tentative manque, avaient quitt Sardes, dont le satrape s'ennuyait
d'eux, et taient venus Suse, comme tant d'autres, pour

tides,

chercher convaincre

le roi, ses conseillers, ses favoris et

tout ce qui pouvait exercer quelque influence, de l'opportunit d'aller attaquer Athnes et de leur rendre le pouvoir sur
cette ville rebelle. Ils avaient fait rencontre

dans

la

grande

capitale de l'Asie d'un certain devin appel Onomacrite,

dont

le

rement

mtier consistait vendre des oracles


des oracles de Muse. Cet

de fausser au besoin

les

homme

et particuli-

avait la rputation

paroles des dieux, et c'tait ce qui

Hipparque, car il avait t pris


dnonc par Lasus d'Hermione au moment
fabriquait des vers sacrs annonant la prochaine

jadis l'avait brouill avec

sur le fait et

ou il
submersion des

mun

on ne

se

les

voisines de

Lemnos. Dans

l'exil

souvint plus de pareilles misres.

comOno-

macrite parut aux Pisistratides capable de rendre de bons


services. Ils l'introduisirent la cour, et

aux insinuations,

aux conseils, aux calculs, aux informations de leur politique, le devin ajouta le poids de ses encouragements

CHAPITRE
mystrieux.

Il

X.

EXPEDITION

COXTRE LA GREGE.

n'tait jamais court

177

de paroles rassu-

rantes ni de promesses merveilleuses. Les livres qu'il portait

sur

taient remplis de prsages de la nature la plus

lui

rjouissante

il

surtout grand bruit d'un certain

faisait

passage de Muse o

tait dit

il

qu'un Perse unirait

les

deux bords de l'Hellespont. Cette promesse ne pouvait


videmment concerner que Xerxs et elle dmontrait
,

clairement que

le

jeune roi devait sans bsiter envahir,

ravager, soumettre les villes hellniques, les donner ses

dvous serviteurs

ment dsigns

donc ces

et qui

serviteurs

positive-

si

pouvaient-ils tre, sinon les Aleuades de

Thessalie, les Pisistratides d'Athnes, Dmarate de Sparte


et le sage

La

Onomacrite?

pression fut effective. Xerxs s'mut.

rassembla

Il

son parlement de chefs fodaux et de fonctionnaires, et

qu'on la lui avait fait comprenGrand Roi ait tenu ou non le discours mis
dans sa bouche par Hrodote ou qu'il ait parl dans le
mme sens plusieurs reprises, peu importe, il est incontestable que les ides sur la situation du roi sur celle de
exposa
dre.

la situation telle

Que

le

l'empire

sur celle de la Grce sont trs-exactes

doit regarder

comme

du monde d'alors

Un

et

et

qu'on

trs-probable ce rsum des intrts

de

faon dont on les jugeait.

la

de l'ancien esprit national, cette sorte de lueur


chatoyante que les temps de dcadence conservent dans
reste

leurs dclarations officielles

ne

de convention pareil
ois

er

longtemps aprs que

la flamme
un enthousiasme
chevalerie du temps de Fran-

plus, une sorte d'hypocrisie,

jaillit

fit

la

poser en principe par Xerxs que les Ira-

niens, fidles aux traditions

de leurs anctres, taient

essentiellement des conqurants. Aprs Cyrus, aprs

Gam-

byse, aprs Darius, l'Etat devait s'agrandir encore; et


le
il

Grand Roi n'entendait pas manquer

ses destines;

comme

sur une proie

avait jet les

qui

yeux sur

ncessairement

lui

la

Grce

appartenait

et

qu'il

lui

fallait

prendre.
TOM.

II.

12

178

IVRE

IV.

LES

comme une

pourrail considrer

On

LCHMNID1

hellne l'assurance mise par

S.

vanterie de l'histo-

dans la bouche de
Grce
dont
que
cette
parlai!
Xerxs,
n'tail infrieure
en rien aux pays dj possds par l'Achmnide el leur
rien

lui

il

mme

<i.iii

suprieure en

sachions aujourd'hui combien une

exagre, attendu que,

ni

Mais, bien que nous

Fertilit.

telle

affirmation et t

par l'tendue

parla richesse

ni

agricole, les terres des Doriens, des Ioniens, des oliens,

ne pouvaient

mens,

;i

se

comparer

l'hritage

l'opulente Susiane,

somptueux des Ara-

majestueuse Egypte,

la

il

faut se rappeler que les Perses ne connaissaient que vaguemenl l'Hellade et n'en apercevaient pas mme claire-

ment les limites occidentales. On a vu par les paroles du


Shah-nameh que le voyage des explorateurs envoys avec
le Crotoniate Dmodoks tait rest dans le souvenir des

comme

Perses

n'voquant pas seulement

Cvclades, d'Athnes et
celles
cits

de

de

la

la

les

images des

du Ploponnse, mais bien encore

Sicile, trs-florissante alors, et

Grande Grce

italiote,

de toutes

les

infiniment plus brillantes

mieux pourvues en ressources que les villes proprement parler hellniques ne le furent jamais, je dis mme
dans leurs plus beaux temps. Ce que Xerxs appelait la
Grce, c'tait donc un territoire ou plutt une succession
et

de territoires dans

la

direction de l'ouest et conduisant

le Danube jusqu' l'Adriatique et depuis Lesbos


Samos jusque dans l'intrieur inconnu de l'Italie et

depuis
et

des grandes terres europennes; faisant apparatre devant


les

imaginations amuses de vastes capitales

comme

Agri-

gente, Syracuse, Crotone, Sybaris, et bien d'autres qu'on

ne nommait pas, qu'on ne connaissait pas, qui n'existaient pas, mais qu'on supposait devoir tre. Athnes
et

Sparte ne

au milieu de

Athnes

et

semblaient que des points assez


tant

de merveilles.

Cependant

obscurs
c'taient

Sparte qu'il s'agissait d'abord d'attaquer

et

de

prendre.

tait la

cause de

la

guerre et

le

prtexte de l'inva-

CHAPITRE

X.

EXPDITION

CONTRE LA GRCE.

179

Ces deux petits tats avaient offens l'empire en


soutenant la rbellion de l'Ionie, en pillant Sardes. C'taient des crimes qu'il fallait punir, et, ce que n'ajoutait
sion.

pas Xerxs dans ses dclarations publiques, mais ce qu'il


disait sans nul doute, en y insistant, dans le particulier,

Athnes, Sparte, taient


tisans;

Dmarate,et

mme

de nombreux pardevin Onoma-

les Pisistratides, et le

Aleuades

crite, et les

prendre, puisque les

faciles

Perses comptaient dans leur sein

l'avaient

dmontr au

roi

de mille

manires. L'application de tant de considrants rapprochs les uns des autres tait pour l'empire de se lever et
d'envahir

A
de

les

pays convoits.

du Grand Roi

l'opinion

la sienne.

Il

Mardonius

ajoutait le poids

connaissait la Grce et les Grecs.

command parmi

eux.

Il

pouvait juger de

la

leur esprit et de la valeur de leurs ressources.

sur la facilit avec laquelle


et

peu s'en

il

avait soumis la

tait fallu, ajoutait-il,

jusqu' Athnes.

Il

avait

nature de
Il

insistait

Macdoine,

qu'il n'allt

d'un

trait

avait eu

pour lui les Thessaliens; il


aurait eu les Thbains, et une fois dans l'Attique, les murs
de l'Acropole se seraient ouverts d'eux-mmes pour le
recevoir. Il faisait remarquer avec une ironie justifie les
Il

discordes invtres des Grecs,

qui,

langue, ne s'en entendaient pas mieux.

mme

parlant la

moquait des
connaissances militaires d'un peuple qui ne savait que
chercher une plaine unie, afin que les hoplites pussent
Il

se

s'y entre-dtruire

rain.

Il

sans tre gns par les difficults du terne pouvait cependant dire que les Grecs, pris indi-

viduellement

fussent de mauvais soldats, puisque depuis

des sicles, et longtemps avant les Perses, l'Asie


ployait
Si

comme

mercenaires

les

em-

et s'en trouvait bien.

Xerxs parlait sous l'inspiration des bannis

aventuriers hellnes,

il

et des
semblerait que Mardonius, de son

ct, ait port dans la question un certain intrt personnel. Sa naissance le plaait trs-prs du trne; ses

grands emplois l'avaient familiaris avec l'exercice de l'au12.

In

L1VHE

'

tonte,

aspirait

il

Cyrus

que

ce

obtenu,

les

un de ces grands apanages

hommes

Gawides,

Le

eu L'usage

amides

tail

que

Il

visait

tant d'autres avaient

et

sur

jet

tels

l'en consti-

considrables de L'empire.
les

son dvolu

et

Devenir

tales.

;i

LES CHEMENIDES.

les rois lu pass avaient

ci

tuer pour Les


,i

IV.

!<>.

terres

occiden-

Feudataire de cette rgion parait avoir t

mobile de Mardonius.

le

\ ri.

il).

m,

Zryr dont

oncle du km,
le*

cipe

traait avec tant

rappela qu'il avait dsapprouv dans

passage du Danube et L'expdition contre

le

thes.

Il

Il

le

annalistes orientaux font tant de cas, mit

ombres aux tableaux que Ton

les

plaisance.

de Darius, peut-tre

frre

de comle

prin-

les

Scy-

n'en tait rien rsult d'avantageux. Aujourd'hui

on proposait une entreprise analogue; on voulait franchir


encore une
risque

fois l'IIellesponl

dfinitive habitues

pur ces

on s'exposait un double

celui d'tre battu sur terre

mmes gens

aux armes,

L'tre

sur nier

les

deux checs; mais un

la dignit de l'empire. On ne devait


aveuglment aux ressources extraordinaires

compromettrait

pas se

que

de

qui n'taient pas moins faits la vie

maritime. l'eut-tre subirait-on


seul

par des populations en

et celui

fier

La foudre tombe aussi


animaux
bien sur
grands
que sur les petits, et la plus
immense arme peut tre taille en pices par la moindre.
L'tat avait a sa disposition.
les

Dieu

est jaloux, faisait

avec

la

observer Artaban

conviction d'un

homme

(jui

fils

d'Hystaspes,

avait pass sa vie

Suse au milieu des enseignements smitiques; Dieu est


jaloux,
c'est

il

se plat a pulvriser les fortunes trop hautes, et

pourquoi

celles-l

doivent prouver

la

prcisment, et plus que

les autres,

crainte et ne sauraient hasarder d'im-

prudences.
Il

et

ne

est clair qu' Artaban


le

trouvait l'empire assez vaste,

vovait pas sans regret s'tendre au del de ses

limites actuelles.

Au

milieu de ces dbats, Xerxs, mal convaincu par ses

propres raisonnements, par ceux des migrs hellnes,

CHAPITRE

X.

EXPEDITION

COXTRE LA GRECE.

181

par sa passion, tait fort incertain, quand un incident,


tout,

fait

conforme

ajouter son trouble.

passaient leur vie sous

que

Il

la

pression d'un Dieu jaloux

observer Artaban

faisait

le

du temps et du pays, vint


eut une vision. Ces gens, qui

l'esprit

qui

ainsi

sentaient en-

se

tours d'influences secrtes pour la plupart malfaisantes,

qui couvraient

aprs

murailles de leurs palais de talismans

les

qui n'avaient

avoir fondes sur des amulettes,

les

jamais autour d'eux assez d'autels ni d'idoles; dont


habits, les

ornements,

les

armes,

les

chevaux,

les

les

chars,

ne pou-

tout enfin tait garni de prservatifs magiques,

vaient tre fortement occups d'un projet quelconque sans


s'exposer l'hallucination et au rve. Xerxs vit un

en corps

le vit-il

et

en chair, ou seulement en esprit?

n'en sut jamais rien; mais enfin


l'heure du sommeil.

tueuse

s'approcha de

Il

dans sa chambre,

d'une figure majes-

commencer

lui

reprocha ses

l'entreprise qu'il

propose.

pareil cas,

il

comme

il

arrive d'ordinaire en

se roidit contre l'avertissement mystrieux,

d'y cder,

loin

l'avait

le vit

avec gravit et

Xerxs eut peur; mais,

et,

il

homme,

Cet
lui

hsitations, le pressant de
s'tait

homme

il

pencha vers

l'avis d' Artaban, qui

d'abord rvolt. Ce retour ne dura pas;

reparut

nuit suivante, tana

la

tions du roi

et le

menaa de

ne marchait pas contre

perdu

rudement

le

fantme

les tergiversa-

ruine de son autorit

la

s'il

les Grecs.

fatigu d'accepter et de repousser tour tour

des projets trop lourds pour la faiblesse de son esprit,

Xerxs

venir son oncle dans la nuit

fit

son angoisse,

lui

en confia

la

se revtant de l'habit royal

trne, puis se coucht sur

le

mme,

lui

cause, et exigea de

un

exposa

lui

que,

instant sur Je

il

s'asst

lit

roval, afin de voir

si

le

spectre apparatrait encore et ce qu'il dirait.

Artaban
vreux du

longtemps la prire et aux ordres fide son frre. S'asseoir sur le trne, revtir

rsista

fils

l'habit souverain, c'tait

presque du sacrilge;

il

allait

s'j

de

i\

iv.

LES acii

ri.

an

fit

observer au prince que le songe pouvait

le

rsultai

de l'chauffement de son espril

domin par une pense constante


nui! a ce qui

fantme avait

s'tait

se

qu'on rvail aisment

passe pendant

montrer, porter

vtement royale tre couch dans

dans

par obissance,

de

lui

le

il

allait

condition que

la

le

que

!<

si

ne pas porter

lii

soumettre

se

jour

!<

<n

propre, ne changerait rien

sien

le

que

il

bien n'tre

la

i:\n.\i

Mais l'emportement de Xerxs arrivai! jusqu'au

vie.

la

dlire;

RE

!<

du monarque ou
que cependant,

ce qui tait exig

ne perdrait pas de vue

i<>i

la conqute de la Grce, lui,


Artaban, se proposait uniquemenl de rprimer cette am-

qu'en rprouvant l'ide de

bition de s'agrandir qui

prince et de

Artahan
vieille

la

se

ne pouvait mener qu'

la

ruine du

nation.

montre, dans tout

roche, que

Malheureusement

la
il

ceci

un Iranien de

vit le

fantme.

en

Il

fut maltrait*:

crut que celui-ci voulait lui hrler les yeux avec

rouge.

Il

se

releva du

lit

un

il

fer

royal en poussant de grands

courant Xerxs, dmentit ce

cris, et

la

sagesse politique n'a pas abandonn.

qu'il avait dit jus-

qu'alors. Son opinion avait servi de point de ralliement

aux dtracteurs de l'expdition


avec

la

sienne, et

la

toute opposition

tomba

guerre fut rsolue. Alors une nouvelle

vision vint promettre Xerxs les succs les plus clatants.


Il

lui

dont

sembla que sa tte


les

tait ceinte

branches couvraient toute

des songes dclarrent que c'tait

monarchie universelle. C'en

du

jet

la terre.

d'un olivier

Les interprtes

une assurance de

fut assez;

le

la

parlement des

Perses se spara, et chacun des feudataires retourna dans

domaines pour lever des troupes et se mettre en tat


d'arriver poque fixe au rendez-vous gnral de l'arme.
Hrodote assure que cette affaire fut traite ds le com-

ses

mencement du rgne de Xerxs,


pas trop tmraire de

la

et

il

ne serait peut-tre

rattacher cette longue session de

mois dont le livre d'Esther nous entretient, session


qui eut pour terme la disgrce de Yasthi-Amestris et la
six

CHAPITRE

X.

EXPDITION

promulgation d'une

loi

CONTRE LA GRECE.

18:3

plus svre que l'ancienne sur

En

subordination des femmes.

la

tout cas, les prparatifs

furent proportionns au grand objet que l'on avait en vue,

car

ne s'agissait de rien moins que de

il

la

conqute de

l'Europe. Quatre annes furent employes rassembler


matriel et

deux ingnieurs perses, Bubars,

de Mgabyze, et Ar-

fils

d'Arte, proposrent d'ouvrir l'isthme du

mont

chemin qu'on avait

faire

tacbs,

fils

Athos

ce qui et abrg

le

On

jusqu'au continent hellne.

appliqua en

on

ide. Elle valait ce qu'elle contait, et

nombre de trirmes
dans
leurs

le

effet cette

Un

russit.

grand

se concentrrent sur la rade d'Ionte

Chersonse, pour protger

la

le

troupes. Pour diminuer les dangers de mer,

les

les

corps de travail-

succs fut complet, l'isthme perc, et les Phni-

ciens se distingurent surtout dans cette circonstance, ou

de ne pas voir Hrodote rclamer l'avan-

l'on est tonn

tage pour

comme

prirent part

time cette

comme je

contingents des villes ioniennes; ceux-ci

les

viens de

habitants de

les autres

utile entreprise
le dire

la

la

et la flotte perse dlivre des

gros temps qui rgnent d'ordinaire autour


toire

de l'Athos

et avaient

rgion mari-

route se trouva abrge

du promon-

prcdemment maltrait

l'esca-

dre de Mardonius.

On

en outre un pont sur

jeta

deux autres devant Abydos,

le

afin d'assurer le

Europe. Mais un vent violent ayant


souleva

la

Strymon

mer. Les cordes de

lin

souffl

les

pour porter un

plancher furent engloutis. Ce fut alors que


chtier la
et

ceps et en

ouvriers de l'Egypte

se rompirent, et les vaisseaux accoupls

Hrodote,

passage en

de l'Euxin

des Phniciens, les cor-

dages d'corce de Byblos tendus par

fit

enfin

et

le roi,

offens,

mer de trois cents coups de fouet, assure


insulta ses ondes en y jetant une paire de

lui

adressant ces paroles outrageuses

amre, ton matre

sale et

sans motif!

Xerxs

De

te

gr ou de force,

te franchira

Eau

punit pour l'avoir offens

Personne ne

sache que

t'offrira

de

le

roi

sacrifices,

LIVRE

181
el

iv

soit

une calomnie grecque. On

ble a

et

Je veux bien que l'anecdote

telle

qu'un fleuve saumtre

n'es

avec raison, car lu

trompeur

A.CHMNIDES.

i.KS

ide de

puissance

lu

vraie; mais elle ressem-

dans l'Hellade une

avait

Grand Roi, qu'on supposait

aisment celui-ci enivr d'une situation presque divine.


Ce qui est plus facile a admettre que la flagellation de la

condamnation des constructeurs des ponts,


avoir mal calcul la foire do leur ouvrage.
pour
mis a mort
In tout cas, on reprit l'oeuvr immdiatement, et
mer,

la

c'est

la

communication

fut

rtablie

entre l'Europe

l'Asie.

et

Trois cent soixante navires, les uns cinquante rames et


les autres trois

rangs, firent lace l'Euxin

du ct de

On

l'Hellespont, on en disposa trois cent quatorze.

les

avait mis bout bout, ce qui indique qu'ils taient assez,


petits

forte

contre

ou que leur nombre a t exagr. Des ancres de


dimension maintenaient les navires leur place
les

courants et contre

le

En

vent.

on mnagea des passages pour que

les

trois endroits,

barques pussent

entrer et sortir librement dans l'Euxin. Sur les navires on


jeta un plancher mobile recouvert de terre battue, et a
droite et a gauche rgnait

un garde-fou.

Quant tout fut prt, on avertit Xerxs, qui tait


Sardes. Il se hta de se mettre en marche, et au commencement du printemps il prit la route d'Abydos. Il s'avanait dans une pompeuse ordonnance, entour d'une garde
de nulle nobles Iraniens cheval et de mille fantassins
galement de sang noble; devant lui venaient, comme
dans les armes de Gyrus dix chevaux sacrs couverts
,

de harnais magnifiques

puis

le

char d'Ormuzd

attel

de huit chevaux blancs et conduit par un cuyer pied


ensuite paraissait Xerxs sur son char tran par des
chevaux sacrs de Nyssa que menait pied l'cuyer royal,
;

Patisamphs,

fils

d'Otans. Derrire

le

monarque

taient

mille fantassins issus de grande maison, mille cavaliers


d'lite,

dix mille

hommes

runis en

un

seul

corps et

CHAPITRE

EXPDITION

X.

CONTRE LA GRCE.

183

arms de lances, dont les unes taient termines par une


grenade d'or et les autres par des grenades d'argent. La
maison royale se compltait par dix mille cavaliers iraniens, aprs lesquels marchaient quelque distance les
autres troupes de l'empire. Xerxs se trouvait ainsi la
de son contingent personnel, troupes fournies par ses
domaines hrditaires et qui montaient vingt-quatre

tte

mille

hommes, dont

moiti consistait en cavalerie.

la

Abydos, le roi voulut passer l'arme


en revue. Il monta sur un tertre o les Abydniens avaient
lev pour la circonstance un tribunal de marbre blanc.
Aussitt arriv

De
la

les

l les

regards du roi

dcouvrant au loin

mer, contemplrent leur gr

campagnes, tandis que des


au

bles brillaient

voiles

loin sur l'tendue des flots.


et ses chefs

et la terre et

arme couvrant
blanches innombra-

la foule

cette vue,

voyant des larmes rouler

Xerxs s'assombrit
dans ses yeux Artaban osa lui demander ce qui l'affligeait.
Je pense, rpondit Xerxs, que de tant de milliers
,

d'hommes pas un

seul n'existera dans cent ans.

Artaban chercha mettre profit cette disposition


lancolique pour dtourner encore

le roi

m-

de ses projets, ou

rendre moins confiant dans

la fidlit

du moins pour

le

des Ioniens.

parat que la vision dont le prince avait

partag

Il

les terreurs

qu'un instant,

avec Xerxs

et qu'il tait

gnances. Pourtant

il

ne

ne

l'avait

convaincu

revenu ses premires rpu-

russit pas.

Xerxs maintint sa

rsolution; mais frapp sans doute du peu de secours


qu'il avait attendre d'un conseiller si dcidment hostile

son entreprise, et ne voulant pas d'ailleurs le

traiter,

il

le

l'empire, et
Aussitt

la

brement des

nomma,
le

mal-

avant de quitter l'Asie, rgent de

renvoya Suse.

on fit le dnomune enceinte pouvant


construite, et quand toutes

revue des troupes termine


soldats.

contenir dix mille

cet effet,

hommes

fut

bandes y eurent successivement t enfermes on calcula que le total montait dix-sept cent mille hommes.
les

iv.

commena

Cette force

i\ \\\:

LES

LCHM1

dfiler et

S1D1

S,

passer

le

popt

on

craignait
tait press d'en Unir avec cette opration, on
s'brancontingents
les brusques caprices de la mer. Les

uns aprs

lrent les

autres sous

les

le

fouet des surveillants,

bientl ces multiel des milliers de pas rapides portrenl


sous leur poids.
qui
gmit
tudes sur le plancher mobile

Chaque nation passa


Hrodote
sur

les

lit

sou tour.

sans commentaire que

paresseux ou

dernes en ont pris

les rcalcitrants,

*x
i

fouet tait lev

le

les ailleurs

e1

mo-

pou* dclamer contre l'avilisse-

ment des asiatiques. On a oublie, pour Caire une phrase,


romain, la canne du caporal
le cep de vigne du centurion
prussien,
les

la fustigation

des troupes capitules fournies par

cantons suisses, celle qui

troupes anglaises, qui

l'tait

est
il

encore en usage parmi les


y a peu de temps dans la

marine franaise et dans toutes les marines du inonde et


cela, au lieu de se
si on avait un peu raisonn sur tout
,

au clinquant des paroles, on aurait pu discucorpoter peut-tre l'opportunit militaire des chtiments
usit
gnralement
si
systme
ce
rels; mais en trouvant
serait
se
on
monde,
et chez les nations les plus fires du
laisser aller

garde d'y voir une marque de servitude. Non-seulement


leurs solles Franais eux-mmes ont longtemps battu
fermes,
moins
pour
pas
passaient
dats, qui pour cela n'en
ont pendant de longues gnrations accabl de
coups leurs enfants, les enfants les plus nobles, ceux
mme qui taient issus du sang royal et il ne faut pas

mais

ils

oublier qu'avant de proclamer les droits de

citoyen
les

les

l'homme

et

du

orateurs de la Constituante avaient pass par

verges de leurs instituteurs.

Les Perses traversrent le pont les premiers. Ils pormanches


taient des tiares de feutre, des tuniques longues
cailles, des
teintes de diverses couleurs, des cuirasses

pantalons tombant jusqu' la cheville.


le petit bouclier rond appel gher
carquois plein de flches de canne

Ils
,

avaient au bras
le cercle

un

un poignard long sur

CHAPITRE

X.

la cuisse droite, le
Ils

tenaient la

lots. Ils taient

EXPDITION
gama

CONTRE LA GRECE.

actuel, tranchant des

main de grands

deux

187

cts.

arcs et de courts jave-

couverts d'ornements d'or, bracelets, col-

anneaux, bagues, boucles d'oreilles; et surtout les


parce que toute place
soldats appels les Immortels
vacante parmi eux tait immdiatement remplie et qu'ils

liers,

n'taient jamais

extraordinaire.

ques

moins de dix
Ils

de chameaux

pour leur bagage,

de mulets et d'autres btes de charge


dans des chariots somptueux, pas-

et,

femmes avec

saient leurs

Aprs

un luxe
nombreux domesti-

mille, talaient

taient suivis de

leurs servantes.

Perses venaient les Merles, vtus et arms

les

eux, les premiers commands par Otans, ceux-l


qui appartenait aussi la maison rgnante.
Tigrane,
par
Ils taient suivis des Cissiens, coiffs de feutres pointus,

comme

pareils ceux

que

l'on porte aujourd'hui

dans

le

sud de

Anaphs, fils
Mgapane, qui eut plus tard le gouvernement
de Babylone, menaient ces deux corps.
Les Assyriens arrivaient ensuite. Leurs coiffures taient

la

Perse;

les

Hyrcaniens marchaient ensuite

d'Otans, et

des casques singulirement travaills et forms d'un entrelacs d'airain. Ils avaient des boucliers, des javelots et
des poignards l'gyptienne

et

en outre des massues de

bois hrisses de fer et des cuirasses de lin.

Ils

taient

mls aux Ghaldens, c'est--dire aux gens des montagnes

du Kurdistan septentrional,
fils

et

ils

obissaient Otasps,

d'Artache.

Les Bactriens et les Saces ou Sakas, les sujets des amides, marchaient sous le commandement d'Hystaspes,
fils de Darius et d'Atossa, frre du roi.
Des bandes d'Indiens riverains du fleuve vtus de
,

tuniques de coton, arms d'arcs de roseau, suivaient sous


Pharnazathrs fils d'Artabates, et les gens de l'Aria ou
,

de Hrat
reils

quips

ceux des

d'Hydarns.

comme
Mdes

les

Bactriens

sauf les arcs pa-

passaient sous

Sisamns,

fils

|sv>

i\

Les Parthes,
sous

iv.

ES

\<:ill

Kborasmiene,

les

Isans,

d'Arte,

fils

et

Ml NID]

les

Dadikes, semblables aux

les

et

RE

S.

Sogdes, lesGandares
B'avanaienl

Bactrens,

sous artyphius,

fils

d'Ar-

taban.

Les Kaspes avaient des Bayons <l<' peau de chvre, des


arcs et des flches de canne el des cimeterres. Ariomarde
tait

leur chef,

lui-mme

et

tait

Les

frre d'Artyphius.

Saranges, parcs de couleurs clatantes, chausss de hautes


portanl des arcs et des javelots, taient sons
bottines,

Phrendate,
fort

fils

de Ifgabaze.lies Pactyices ressemblaient

aux Raspes,

tandis

suivaient Artynts,

et

qu'Arsamnes

d'OEbaze, menaienl
kaniens, quips

fils

les

le

Darius,

Outiens,

comme

les

les

fils

el

d'Ithamatrs,

Siromitrs,

Myciens

fils

et les Pari-

Pactyices.

Les Arabes paraissaient ensuite couverts de larges vtements dont les bouts taient retrousss et passs dans la
avaient des arcs trs-longs qui se pouvaient
bander dans les deux sens. Avec eux allaient les Ethiopeaux
piens d'Afrique aux cheveux laineux, quips de

ceinture.

Ils

de lopard et de lion, avec des arcs de bois de palmier


d'au moins quatre coudes de hauteur, et des flches
armes de pierres pointues dont ils se servaient aussi
ponr graver leurs cachets. C'taient probablement des
agates

En

1
.

de gazelle

et

outre,

ils

avaient des javelots

des massues noueuses.

Ils

en

corne

se peignaient le

corps mi-partie en blanc, mi-partie en vermillon. C'tait


une troupe nombreuse et juge redoutable, car elle tait

conduite avec

les

Arabes par Arsams

fils

de Darius

et

d'Artvstone, fille de Cyrus, celle de toutes ses femmes


nue le premier Acbmnide avait le plus aime, et dont
l

ici

Que

ce

fussent des

agates ou

bronze et
masse sur

les

obsidiennes, on peut remarquer

maintenu longtemps aprs que le


.l'en conclus que lorsqu'on raprincipalement dans le tumulus de Mara-

que l'usage des armes de pierre

s'est

le

fer taient dj trs-usits.

le

territoire grec et

obsidienne,
thon, ce qui m'est arriv moi-mme, des ttes de flclie en
soient
produits
ces
que
admettre
faire
pour
suffisants
motifs
il
n'y a pas de

d'un ge antlustorique.

CHAPITRE

X.

EXPDITION

une statue d'or massif

avait fait faire

il

CONTRE LA GRCE.

189

travaille

au

marteau

Les Ethiopiens asiatiques


aborignes de
C'taient

les

la

sans

doute

cte du Bloutjistan

dyws

d'autrefois.

Ils

les

habitants

venaient ensuite.

taient

noirs, mais

avaient les cheveux lisses, et s'quipaient peu prs de

mme

la

faon que les Indiens, avec cette particularit

toutefois qu'ils se coiffaient de

peaux de

de cheval

tte

la crinire et les oreilles ajustes sur leur front; leurs

bou-

de peaux de grue.

cliers taient couverts

Les Libyens, sous Massages, fils d'Oarizus, vtus de


maniant des javelots durcis au feu, taient suivis des

cuir,

Paphlagoniens, portant des casques de

de mtal tress,

fil

des petits boucliers, de longues piques, des javelots et


des poignards, et des chaussures montant mi-jambe.

Mariandv-

Pareils eux, les Lvgiens, les Matianes, les

niens et les Gappadociens marchaient sous

Dotus,

fils

de Mgasidrs et de Gobryas,

conduite de

la

fils

de Darius et

d Artystone.
Ensuite paraissaient

uns

les

et les autres

Les Lydiens
pour tre plus
par

les

les

Phrygiens unis aux Armniens,

sous Artochms, gendre de Darius.

et les

Mysiens, arms

vrai, portant leur

Grecs, suivaient

le

la

grecque, ou,

quipement national copi

mme

Artaphernes,

fils

d'Ar-

taphernes, qui s'tait montr Marathon avec Datis, dix

ans auparavant.

Les Thraces d'Asie, commands par Bassaks, fils d'Arla tte des peaux de renard; ils taient
vtus de tuniques courtes et de cafetans flottants de coutaban, avaient sur

leurs brillantes, avec des brodequins

de cuir de

maniaient des boucliers lgers, des poignards

gazelle. Ils

et des javelots.

Leurs compatriotes d'Europe avaient des boucliers de cuir


de buf, chacun deux pieuxla lycienne, et des casques
d'airain orns d'oreilles et
et qui s'levaient
Ils

avaient

les

en

l'air,

de cornes galement en airain


chargs d'aigrettes flottantes.

jambes couvertes de bandes

d'toffe rouge.

LIVRE iv.

,.,

Les Kabales de

i.i'.s

Monie

la

aCHMNIDES.

bui crues, des tuni-

asques avec des larges de peaux


ques de laine, chacun deux javelots
le

droite.

agrafes;

ils

attachaient

Milyens

Les

leurs

Lasons portaienl

et le9

la

main

une

el

ave-

habits

leurs

axaient des casques de cuir,

p*e

des

quelques-uns

et

d'entre eux des arcs lyciens. Les Moskes avaient des coifdont
fures de bois, de trs-petits boucliers el des piques
la

hampe

elail

courir, tandis que

contingents obissaient

Badrs,

le
fils

fer tait

grand. Ces

d'Hystans

sauf

les

Moskes soumis riomarde, fils de Darius et de Parmys,


de Smerdis et petite-fille de Cyrus.
Les Tibarniens, les Macrons et les Mosynceques obis-

fille

saient Artayts,
tos.

Us ressemblaient

ment,
les

fils

ainsi

que

les

de Ghrasmis, gouverneur de Ses-

Sapires, conduits, les

Taspis;

les

seconds par Masislius,

fils

de Siromitrs.

marche de tant de nations diverses,


insulaires du golfe Persique, dont l'arran-

Enfin, terminant
passrent les

aux Moskes (tour leur <'<mij>eet les Kolclies, les Alarodes et


premiers, par Pharandates fils de

fort

Mares

la

du rapport avec celui des Mdes. Ils taient


commands par Mardonts, fils de Bage.
Les corps que nous avons vus dfiler sur les ponts ne consistaient qu'en infanterie lgre, et bien que chaque troupe

gement

fut

avait

homogne quant

la nationalit,

on avait

senti la nces-

de runir plusieurs bandes en une seule quand elles


n'taient pas assez considrables, et, au rebours, de divi-

sit

nombreux. On avait donc partag


l'arme en divisions de dix mille hommes chacune, formes par compagnies de cent hommes, et ces compa-

ser les contingents trop

gnies par pelotons de dix. Les chefs qui viennent d'tre


nomms successivement taient les divisionnaires. Or,

nous en avons compt vingt-neuf, ce qui donne deux cent


quatre-vingt-dix mille hommes. Mais, comme je le disais
l'instant, la cavalerie n'a pas encore pass, et bien que
les

peuples numrs en

dans leur pavs,

il

possdassent pour

la

plupart

semblerait que trs-peu d'entre eux en

CHAPITRE

X.

Ce qui en

avaient amen.

comme

EXPDITION

les fantassins,

ornements d'airain

CONTRE LA GRCE.

tait

venu, habill

arm

et

ne s'en distinguait que par des

de fer ports sur

et

191

la tte.

Les Sagartes avaient fourni huit mille

hommes arms de

lassos, l'arme antique des hros iraniens.

Les Mdes

et les

Cissiens taient plus nombreux, Hrodote ne dit pas de


combien, non plus que pour les Indiens; mais il assure

que ceux-ci tranaient en outre leur suite un quipage


de chars attels d'hmiones, ce qui me semble fort difficile, ces animaux ayant la rputation de ne jamais se plier

une ducation quelconque. J'en ai vu qui avaient t


dont on n'avait pu rien faire. Les Bactriens, les Kaspes, les Libyens, les Parikaniens, une autre

pris tout jeunes et

nation encore dont

ont omis

les copistes

Arabes, compltaient

la cavalerie, et

le

nom,

et les

Hrodote assure

qu'il

y avait l quatre-vingt mille chevaux. Il ne faut naturellement pas comprendre dans ce chiffre les chameaux ni les

somme.

btes de

Ainsi

d'aprs

nombre des

le

divisionnaires et en accep-

tant le chiffre attribu la cavalerie,

me

d'invasion

on aurait pour

l'ar-

mene par Xerxs la conqute de l'Euhommes, mais seulement

rope non pas dix-sept cent mille

deux cent quatre-vingt-dix mille pour

l'infanterie et

pour

la cavalerie quatre-vingt mille; en tout, trois cent soixante-

dix mille

un

hommes,

chiffre fort

ce qui

convenable

me
et

parat constituer d'ailleurs

probablement encore

trs-

exagr.

L'tat-major gnral se composait du Grand Roi lui-

mme commandant

en chef, de Mardonius,

bryas; de Tritantchms

de Smerdomens,
sists,

fils

fils

de Darius

fils

d'Artaban

fils

l'oncle

de Go-

du

roi;

d'Otans, neveu de Darius; de Ma-

et d'Atossa;

de Gergs,

fils

d'Arize,

de Mgabyze, fils de Zopyre. Ces gnraux donnaient


des ordres aux divisionnaires de l'infanterie, except

et

Hydarns,

fils

d'Hydarns, commandant des Immortels,

qui faisait partie aussi lui-mme de

l'

tat-major gnral,

LIVRE

191

en raison

la

il'

l\

dignit de sa charge.

deux commandants de
the, l'un

l'autre

el

tCHEMNIDES.

LES

faut encore compter


Hermamithrs e( Ti-

Il

cavalerie,

la

fils <1<'

Datis.

lis

avaient au dbut de

l'expdition un collgue, Pharnuchs; mais

cheval avait contraint cet officier de rester


se

faire soigner.

Il

esl

ail

cru pouvoir laisser

la

le

contraire arrive d'ordinaire, et

les

troupes cheval,

i\i's

el le

imites tactiques

diffi-

soins,

moins

l'infanterie. Si l'on raisonnait d'aprs ce prin-

que

cipe, sans

hommes,

hommes chacune. Le

exigeant plus de prcautions

sont gnralement rduites


tories

dix mille

cavalerie partage en deux

masses normes de quarante mille


ciles a entretenir,

une chute de
Sardes pour

singulier qu'ayanl jug ncessaire

de partager l'infanterie en groupes

Kerxs

lui

.pie la force

donner

de

la

mme

tonte sa porte, on conclurait

campagne
hommes, mais tant

cavalerie des Perses dans cette

n'a pas pu tre de quatre-vingt mille

place sous deux chefs seulement, n'a pas dpass

de trente mille;

c'est

le

chiffre

encore beaucoup que de supposer

trois divisions primitives, rduites

deux par

lu retraite

les

de

Pharnuchs, gales pourtant chacune une division d'inlanterie.

En mme temps que

les

troupes de terre passaient le pont,

mouvement

l'arme navale appareillait pour suivre leur

longer

la

et

cte d'Europe. Elle tait compose de douze cent

sept trirmes. Les Phniciens et les gens de la Palestine

en avaient fourni trois cents,


les

Cvpriens cent cinquante,

phyliens trente ,

les

les

gyptiens deux cents,

les Ciliciens

Lyciens cinquante,

cent, les

les

Pam-

Doriens d'Asie

trente, les Cariens soixante-dix, les Ioniens cent, les insulaires grecs dix-sept, les

cent,

les

Tous

colons hellnes de l'Hellespont

Eoliens soixante.
les

navires avaient, outre leurs quipages, des

garnisons de Perses, de Mdes et de Saces. Les plus esti-

ms quant

la

valeur des quipages et au mrite nautique

des constructions taient

les

Sidoniens.

montait un de leurs navires quand

il

Le

allait

roi

lui-mme

en mer. L'ar-

CHAPITRE

X.

EXPDITION

CONTRE LA GRCE.

nie navale avait pour amiraux Ariabigns,

Prexasps,
et

d'Aspathins; Mgabaze,

fils

Achmns

On

de Darius.

fils

fils

193

de Darius;

de Mgabate,

fils

comptait parmi

les chefs

indignes quelques marins fameux; mais Hrodote leur

femme

prfre tous cette

clbre

Artmise

qui conduide Cos, de Nisyros et de


Kalydnos, et qui tait venue trouver Xerxs de son plein
,

sait les vaisseaux d'Halicarnasse,

gr, avec cinq trirmes elle, les mieux quipes de la


flotte

aprs celles des Sidoniens.

Le passage dura

plusieurs jours

sept jours et sept nuits

sans discontinuer, assure Hrodote; cependant l'historien

un

parat croire que la revue fut faite en

qu'excute avec assez de minutie


tait

puisque Xerxs s'arr-

devant chaque corps d'infanterie

chaque navire, interrogeant

et

de cavalerie

S'il est

et sur

les officiers et les soldats et

faisant prendre des notes ses secrtaires.

pas trs-concordant.

seul jour, bien

Tout cela n'est

admissible que sept jours et

sept nuits aient peine suffi au passage de dix-sept cent


mille combattants suivis d'une cohue de

femmes, de

ser-

viteurs, d'esclaves, de vivandiers et de muletiers, sans

compter

les btes

de charge, et

et les chariots, et les quipages

les trains de chameaux,


de campement, il ne l'est

pas du tout que dans un seul jour

en dtail cette

gnant

la

Ce qui

mme

multitude

le roi ait

pu examiner

encore moins en y joi-

revue navale.
est

remarquer,

c'est la forte

tendance l'unit

d'action qui se fait sentir dans l'organisation de l'arme.

Tous les chefs de quelque importance sont des princes del


maison rgnante; les chefs de clan sont rejets aux rangs
infrieurs.

Ce systme

est

les

mmes

rangs que

pages smites, grecs

les

et

si loin que, bien que les


amiraux sont choisis dans

pouss

Perses ne fussent pas marins,

les

gnraux, et

la fidlit des qui-

gyptiens assure par des garnisons

iraniennes. C'tait le systme de Darius; seulement on


l'exagrait, et

ce qui arrive
TOM.

Il,

de

la conciliation

constamment en

il

tournait l'oppression

pareilles circonstances.
13

[94

RE

i\

i\

LES CHMENIDES.

Je ne tracerais pas un
sous silence

expiations dont

le**

><

1 1

commencement de

!<

comme

Fut entour. Xerxs,

smitis un

tableau vritable

impressions superstitieuses,

les

un

si

les

prodiges,

campagne

la

asiatique qu'il tait,

qui l'aurait probablement

passais

|'

natre par Cyrus, avait l'me

inquite

el

fait

el

mcon-

turbulente au

moins autant que hautaine. Pendant son sjour en Lydie,


s'tait l'In admirer un platane dont la beaut l'avait
il

tellement frapp qu'il L'avait orne de colliers et de braced'or, et avait

lets

un ds Immortels de sa garde

laiss

pour prendre soin de cel arbre merveilleux.

Il

mettait de

passion en tout. Pythius, Bis d'Atys, l'avait accueilli

la

avec

respect

le

tune, moulant

plus dvou, et

le

deux mille

lui

avait offert sa for-

talents d'argent et quatre

millions de dariques d'or moins sept mille. Xerxs, refu-

sant

le

don, avait ajout

quaient pour parfaire

la

les sept mille

somme

dariques qui man-

ronde.

Pendant sa marche vers Abydos, le soleil se voila tout


coup, bien que le ciel ft trs-pur. Xerxs s'effraya
beaucoup, et les mages ne parvinrent le rassurer qu'en
promettant

lui

cle des

la victoire,

Grecs, tandis que

gens d'Asie,

et

tait

il

attendu que
la

le soleil tait l'ora-

lune prsageait l'avenir aux

qu'en

clair

cette

circonstance

prdominance de la lune.
Le mme Pvthius, qu'il avait si gnreusement trait,
prouva d'une manire cruelle les retours de cette humeur
l'clips

montrait

variable.
fut

Il

la

s'oublia au point de

exempt du service

naissait cette ncessit des

de soutenir des
le

mpris

le

lois

demander que son fils an


Le riche Lydien mcon-

militaire.

grands tats de promulguer

plus absolu. Xerxs, indign, ne vit dans la

du serun exemple. Le fils

prtention de son favori qu'un attentat


vice, et

dont
pit

il

et

qui traitent les intrts individuels avec

y trouva matire faire


mal propos

la libration tait si

et l'arme dfila entre les

jetes, l'une droite, l'autre

la rgle

sollicite fut

dca-

deux parties de son corps


gauche du chemin. Outre

CHAPITRE
le

EXPDITION

X.

CONTRE LA GRCE.

195

chtiment, cette mesure avait encore un avantage. Elle

bonheur

portait

l'expdition.

un usage toujours

C'est

pratiqu en Perse que de faire passer ceux qu'on veut


prserver de malheurs entre les deux parties d'un tre sacrifi. Il

m'est arriv plusieurs

en Asie de

fois

cette crmonie et de trouver sur

amens devant mon cheval


et

dont

la tte tait jete

gauche;
aussi le

charme a
pour

les

soumettre

mon

intention

droite et le tronc

plus l'existence sacrifie

et

pitiatoire

ma

me

route des moutons

gorgs

et

ma

ma

de valeur, plus

Rien n'tait donc plus proprojets de Xerxs que le meurtre demi-

d'efficacit.

du fils de Pytlius.
ne ngligeait aucune occasion de se concilier

politique, demi-religieux

Le

roi

En

puissances nfastes de la nature.


il

offrit

arrivant

dix hcatombes Pallas Ilienne, et ses

les

Pergame
mages r,

pandirent des libations en l'honneur des hros topiques.

Evidemment
jurs

il

s'agit ici

de mages chaldens, magiciens

thosophes vous l'tude

latentes, et nullement de prtres

au culte des forces

et

mazdens, dont

les

doc-

trines repoussaient de pareilles crmonies.

Quand

le roi

voulut franchir

Ds avant

purifier le passage.

fums fumrent de toutes parts

le

pont, on eut soin de

lever

le

et le

du

de branches de myrte. Xerxs lui-mme


d'or des libations la
si

toutefois

il

de

la flagellation

attentif

fit

avec une coupe

et se rconcilia ainsi

ne faut pas voir

si

tres

mer

de l'Hellespont

des par-

soleil,

plancher fut jonch


avec

une preuve que


est controuv.

aux influences secrtes

et

le

Un

ne devait gure tre port offenser

les

rcit

prince

effray des

si

elle

mys-

lments.

Les libations termines, le roi laissa tomber dans les flots


la coupe prcieuse qui les avait contenues cette offrande,
il ajouta an cratre d'or et un de ces sabres que les Perses
appelaient akinaks. Tournant ensuite les yeux sur le soleil
;

levant,

il

supplia

Ormuzd

d'carter de sa route ce qui

pourrait l'arrter avant qu'il et subjugu l'Europe jusqu'


ses dernires plages.
13.

LIVRE

peine Xerxs

IV.

LES

LCHMNTDES.

arriv

tait-il

qu'une cavale enfanta un livre

!<

autre ct

peu de semi

In
is

pont,

aupara-

vant, une mule avait eu un poulain androgyne. Ces pro-

sans doute expliqus par

diges Furent

manire favorable. Ce qui


fleuve

sur

le

pas troubler.

laissa

ne s'en

Strymon, jugeanl les


commencer,

point de

giques moyens

<!

les

certain,

Mais quand
difficults
il

monies smitiques,

il

et

au

de son entreprise

s'levnl au-dessus des cr-

Put excut.

plus sacr ni plus solennel;


tait si

que Xerxs

fut arriv

clbra ce qu'il y avait de plus au-

de cbevaux,

sacrifice

il

eul recours aux plus ner-

guste parmi les rites des nations arianes.

on

adeptes d'une

c'esl

conjuration pour se rendre Favorables

puissances suprieures

les

esl

la

Un asvamdha

Rien ne

jamais

fut

race noble tout entire en

convaincue qu'elle en garda le respect et la foi


sicles aprs Xerxs, et dans des lieux

pendant de longs

bien loigns de son empire. Les tribus germaniques du


cinquime sicle de notre re taient imbues de cette

croyance

aux

peuples alamans sacrifiaient des chevaux

les

du Rhin. Les coursiers de Nia qui furent


bords du Strymrm taient blancs, et leurs

cataractes

g >rgs sur les

entrailles consultes
le

fleuve, sur

annoncrent des

le territoire

victoires.

En

passant

des Neuf-Voies des doniens

on enterra vifs neuf garons et neuf fdles indignes.


J'ai numr ces dtails pour donner plus compltement
l'ide du caractre de Xerxs et des influences auxquelles
il tait soumis. Ce roi ne manquait ni de grandeur d'me
ni de raison

il

avait la tendance naturelle tous les chefs

de grandes agglomrations,
voir possible et

crimes ce qui

d'attirer soi le plus

de considrer

comme

faisait obstacle ce

cher l'action de l'tat,

le

vu, car

et l'tat c'tait

de pou-

plus grand des


c'tait

emp-

tout bien, tout

droit, toute justice, parce que c'tait toute ncessit.

Il

tait religieux autant la faon des Smites qu' celle

des Iraniens.

Il

ne voyait pas de limites ce

qu'il fallait

craindre ou souponner dans l'ordre surnaturel, et

les

CHAPITRE
peuples

X.

EXPDITION

sur lesquels

CONTRE LA GRECE.
une

rgnait lui prsentaient

il

197
si

effrayante accumulation d'opinions et de croyances sur


ces matires, que, forc par systme de tout respecter, de

tout concilier, de tout admettre en tant que gouvernant


il

en

faisait

de

mme

en tant qu'homme, seulement avec

des vacillations et des retours qui, dans une seule journe,


porter donner et reprendre son cur au
du Dieu des Juifs, pour le donner et le reprendre l'antre de Trophonius. Ce qui ne l'empchait pas
d'tre excellemment mazden puisque c'tait la religion
de sa maison. De tels conflits moraux appartiennent aux

devaient

Je

sanctuaire

socits

mles

aux chefs de ces

et particulirement

socits. Tel tait Xerxs.


Il

traversa la Thrace, entranant avec lui de

nouveaux

contingents levs au milieu de populations aisment obissantes des ordres respects de longue date. Non-seule-

ment

les

cult,

habitants de cette rgion

mais

ils

lui

le

suivirent sans

diffi-

vourent une admiration sans bornes

qui, malgr ce qui arriva ensuite, ne s'effaa jamais.

Hrodote raconte que, de son temps, les Thraces n'avaient


pas encore consenti labourer ni ensemencer le chemin
suivi

par l'arme perse.

Ils

pensaient que c'tait une terre

sacre, et l'avaient en vnration.

Les

villes

Acanthe,

se

grecques de

et furent aussi

de

cits amies.

dant

comme

contre,

la

montrrent aussi dvoues que


bien traites

elles

Argile et

les

Thraces

reurent du roi

le titre

Leurs trirmes rallirent l'escadre. Cepen-

les subsistances militaires pesaient

lourdement sur

les

populations. Pour en diminuer les charges, l'arme avait

Mardonius
communica-

t divise en trois corps. L'aile gauche, sous


et Masists, longeait la

mer

et

maintenait

tions avec les navires; le centre, sous

les

Smerdomens

et

Mgabyze, suivait le milieu du pays; Xerxs, sa garde et


sa maison marchaient avec ce corps; l'aile droite prenait
,

par l'intrieur des terres, et


tantsechms

et

de Gergis.

tait

sous

les

ordres de Tri-

j-is

i\

franchi

canal de

le

IV.

ICHEMENIDES.

LES

de son ct, descendait,

flotte,

I.i

RE

A.thos,

elle

navales des tats grecs avoisinants,

l'approche des Perses,


<Enianes,

Mliens,
la

les
les

Perrhbes,

A.chens de

Botie, sauf Plate

les

Thespies,

et

lit

les

les

se

terre et l'eau la

ni

avec Sparte

pas tenter de nouveau

quer

la vie

fois, les

ni

la

Magntes,

les

soumirent. Le

axaient dj envoy

ngocier

les

r<i

ans auparavant, ces peuples

<li\

mation de Darius. Celle

Thbains, toute

devail s'y attendre, car


la

les trois

el

Dolopes,

les

Locriens,

Phthiotide,

la

le roi

Il

Thessaliens,

les

forces

eul
Therm,
j
marche recommena. A

divisions de l'arme fussenl arrivs.


la

eul

elle

les

elle

continua jusqu'

et

l'embouchure de l'Oxius, jusqu' ce que


quelques jours de repos; puis

quand

el

rallia

premire som-

Perses n'essayrent

avec Athnes.

Ils

<le

ne voulurent

sauvagerie de ces peuples

ni ris-

de leurs dputs. Hrodote pense cependant

que Xerxs ne pouvait garder aucune rancune particulire


de ce qui

s'tait

un acte naturel
lois.

Du moins

assez bien

pass; on devine qu'il

le

comme

jugeait

des bail tares sans discipline et sans

c'est ce

que

l'historien d'Haliearnasse fait

entendre quand

il

raconte que

les

Laed-

et se croyant sous le coup


vengeance des dieux, avaient cru tout expier en
envoyant Suse deux de leurs citoyens, avec ordre de

moniens, honteux de leur crime


de

la

se soumettre au

Grand Roi pour subir

poudrait leur infliger.

On

telle

peine

qu'il

pensait les livrer une mort

certaine.

Mais, traits avec gards par

le

gouverneur de

la

cte

Hydarns, qui chercha en vain a leur


comprendre la supriorit du rgime iranien sur la

servi-

tude militaire de leur pays,

temps

asiatique,

d'exposer Xerxs

le

ils

eurent peine

le

faire

motif de leur arrive que ce prince

leur rpondit qu'il ne voulait point imiter leurs peuples en

gorgeant des gens sans dfense, et qu' son avis renouveler

un

tort

semblable ne serait nullement

l'effacer.

Les

victimes dsignes s'en retournrent avec cette rponse,

CHAPITRE
et le sens
si

X.

EXPDITION

CONTRE LA GRCE.

tait si faible et leurs lumires

moral des Grecs

du juste

et

de

l'injuste,

de magnanimit

la

conduite

imparfaites quant la distinction

que

du

bon Hrodote

le

qualifie

en cette circonstance.

roi

199

En

tout cas, soit par sou-

venir du meurtre des hrauts, soit plutt par

la

conviction

que Sparte et Athnes ne mritaient que


l'emploi de la force, Xerxs ne leur adressa aucune proposition et continua s'avancer au milieu des soumis-

bien

arrte

sions des villes et des nations hellnes tant de l'intrieur

que de

la cte.

Athnes cependant se sentait proscrite. Ne voyant pas


venir le pardon, surexcite dans sa haine et dans ses passions domestiques par la prsence odieuse des Pisistratides

auprs du

roi,

encourage aussi quelque peu par

de Marathon

fictive

se dfendre.

elle

La Pythie

cherchait

comment

la victoire

pourrait

elle

consulte avait donn deux rponses

contenant plus de menaces que d'esprances; cependant


un homme d'une rare nergie, d'une intelligence aiguise,
Thmistocle,

fils

de Nocls, ranimait

de ses compatriotes,
le

courage peut

ce fut
et

le salut

de

faire.

la

l'esprit dfaillant

et les exhortait tenter tout ce

On

nation

que

possdait deux cents trirmes,


;

puis on s'occupa des alliances

on regarda autour de soi. On devait compter sur Sparte;


princes
s'tait allie aux Perses. Glon et Thron

Argos

des Svracusains et des Agrigentins, s'taient montrs


ficiles

quand on

avaient

fini

leur avait

demand

leur concours, et

par ne rien promettre, se rservant pour

nement. Les Corcyrens

firent

dif-

l'v-

de mme. Les Cretois,

moins cauteleux, refusrent en termes nets. En somme,


masse presque entire des nations hellniques se pronona pour les Perses ou pour une neutralit tout aussi
funeste l'indpendance commune. Nanmoins il faut
remarquer ici que les politiques qui attendaient pour se dla

cider et les effrays qui avaient dj pris le parti de l'en-

vahisseur taient au fond aussi disposs les uns que les


autres se tourner contre les Perses, pour peu que la for-

100

l\

lune leur

dans

l<

fendre

le

les

de

ES

\i.ili:Ml

Mhi

B.

que

l'occasion. C'est ainsi

abord montr des dispositions

athniens
! la

el

de Spartiates qui

les
h

Ths*

appuyer
porte

s'tail

basse Macdoine pour essayer

d-

<le

passage. Cette tentative ayant t reconnue inu<|n'il

les allis se

replirent sur les

non

tandis que l'arme navale se rangea

prs

la,

par lesquelles, en

existail d'autres issues

Perses pntrrent

Thermopyles
loin

dfils

is

parce

tile,

effet

il

IV.

fournit

saliens avaient

un corps

RE

<ln

promontoire

<l

Artmisium. Elle eul un

premier engagement avec des vaisseaux de l'avantrgarde


perse aux environs de Skyathos. Trois de ses navires furenl
poursuivis; un d'entre eux, trznien, ayant t enlev

l'abordage,

les

bel

homme

une

si

vainqueurs sacrifirent sur

de l'quipage;

belle dfense, et

dploya un
vrent

le

le

un de

ses marins,

courage, qu'aprs

tel

bless et

le

poupe

la

le

plus

second navire, gnte,

la

soignrent avec

nomm

fit

Pyths,

prise, les Perses relela

plus grande sollici-

tude, l'accablant de tmoignages d'admiration et d'estime.

Quant

la troisime trirme, athnienne, elle se sauva, et

l'quipage s'tant chou l'embouchure du Pne, sauta


terre et regagna sa ville.
fait l'escadre

sium

et se

grecque;

elle

Ce petit chec effraya tout


abandonna en bte l'Artmi-

cacha Chalcis.

Les Perses s'avanaient

par mer

et

el

par (erre;

les

Thermopyles taient gards; la cte ne l'tait plus. Ici


Hrodote s'arrte un moment, et ayant dans la pense le
chiffre i\c^ dfenseurs de la libert hellnique, qu'il va
nous montrer tout l'heure couronnant les" rochers d'un
i

dfil

jamais clbre,

il

l'arme envahissante, de

compagnaient,
fils

et

il

se livre

un nouveau calcul de

la flotte,

des

hommes

n'hsite pas dclarer

qui l'ac-

que Xerxs,

de Darius, voyait runis autour de son char, ce

ment
mille

solennel, cinq millions

mo-

deux cent quatre-vingt-trois

deux cent vingt hommes.

C'eut t beaucoup plus certainement que


entire de toute l'Hellade a cette poque.

la

population

L'ide d'un

CHAPITRE
pareil

nombre

portent pas;

X.

EXPDITION

est effrayante;

elles

ne

CONTRE LA GRCE.

de

telles

201

masses ne se trans-

meuvent pas, et il serait imposAdmettons, par complaisance pour


se

de les nourrir.
grands crivains de l'antiquit grecque, que l'arme
d'invasion ait t de quatre cent mille hommes; admettons encore que ces quatre cent mille combattants taient

sible
les

suivis d'une foule

inutile

de valeur double, et l'on aura

douze cent mille mes. J'avoue que ce calcul me parat


absurde; mais je l'accepte, et je tiens pour incontestable
qu'une pareille agglomration expose aux plus tranges
privations, aux plus effroyables misres, aux maladies les
,

plus violentes, compose d'lments discordants, antiparel amalgame,


sans
commandait,
marchant devant elle parce qu'on
intrt aucun et certainement sans rien comprendre aux

thiques, dont rien ne pouvait oprer

le

le lui

combinaisons toutes thoriques qui avaient excit l'imagination de Xerxs la conqute des pays inconnus de
l'Europe, une pareille agglomration, dis-je, devait se
fondre chaque pas qu'elle faisait en avant. Elle ne possdait qu'un seul lment actif

c'tait

son poids, c'tait

sa masse, et cet lment tuait tous les autres.

Ce

qu'elle

pourrait aborder de front serait cras; mais ce qu'elle


frapperait faux ou de ct chapperait sans peine. Il
faudrait parler encore de la trahison qui la travaillait, de
l'inconsistance des vues qui la dirigeaient, des promesses

menteuses, des perspectives trompeuses que l'intrt des


rfugis, principaux promoteurs de l'expdition, accumulait, et qui ne pouvaient qu'garer les bons esprits de
l'arme.

Une tempte

terrible vint assaillir les vaisseaux perses

en prit quatre cents, dont beaucoup


taient chargs de vivres. Les Grecs, informs de ce dsastre, prirent courage, et ramenrent leur escadre au cap

auprs de

la cte. Il

enley remportrent un petit avantage en


d'eux,
milieu
au
vant une division de quinze voiles tombe
les prenant pour la flotte perse. Un succs, quel qu'il ft,
d' Artmisium. Ils

LIVRE

102
tait

IV.

LCHEMENIDES.

ES

d'une importance incalculable, en ce

moral bien chancelanl des

qu'il relevait le

allis.

Les Thermopyles furenl attaqus

franchis aprs une

hommes pour les vainqueurs,


grande perte
que la trahison d'Ephialts, fils d'Eurydme,
<l

et aids.
\

Beaucoup de chefs

furenl tus

tlu-s,

deux

tous,

idas

L<

le roi

hommes

e1

menl de dserter

1\

ils

tte , .except Ai istodme

'n

peran-

d'rtans, qui lui-mme

fille

le

culs; leur position tait critique, car

soutenir

prirent
cl,

Pau-

1rs

trois

venaient justes

ils

cause du Grand Roi, que d'abord

la

pouse. Vois

avaient

considrables

de Darius, Abrocoms,

Les Thbains avaient essay

lits.

Mflien, les

Darius. Quant aux Spartiates,

frre de

tait

fils

de Phratagune,

fila

des

el

non sans

el

la

du combal

fin

s'approch-

ils

ils

rent en suppliants des lignes persanes, offrant <lc se sou-

mettre et prtendant que c'tait malgr eux qu'ils avaient

manqu de

foi.

pardonna au

Xerxs en

reste.

fit

excuter quelques-uns et

Le passade

forc, les Perses continu-

rent s'avancer vers l'Attique.

La

flotte perse, dj

prouve par

la

y eut un combat
pour les Grecs.
on ne savait que rsoudre. Des Hel-

l'escadre grecque au cap Artmisium.

dont

Dans

le rsultai fut
les

tempte, rencontra
Il

indcis. C'tait beaucoup

deux partis,

lnes avaient envie de trahir leurs compatriotes et dpasser

aux Perses. Thmistocle


sa lidelit,

parce

restait

qu'il avait

ferme pour

le

moment dans

reu trente talents des Ebens,

condition de leur donner

le

temps de mettre en sret

Le gnral Spartiate Eurybiade


s'tait prt cet arrangement moyennant cinq talents,
et le Corinthien Adimante en avait touch trois. Du ct
leurs biens et leurs familles.

des Perses, quelques individus isols,

comme

Scyllias

de

Scion et des Ioniens, cherchaient une occasion de nuire


leurs matres. ntidore de

dant

le

combat

la suite

et tait pass

Lemnos

avait tourn pen-

aux Athniens.

de cette troisime rencontre de

un nouvel ouragan vint maltraiter

l'

la flotte

Artmisium,
perse et

lui

CHAPITRE

X.

EXPEDITION

CONTRE LA GRECE.

203

enlever des navires. Pendant que leurs ennemis taient

dans ce dsordre,

les

Grecs, appuys par un renfort de

cinquante-trois vaisseaux d'Athnes, tombrent sur


division cilicienne et la dtruisirent,

la

puis rentrrent

l'Artmisium.

Les Perses furent exasprs. Leur supriorit numdj singulirement diminue par l'intervention des

rique

lments, venait de

l'tre

encore par

la

destruction

du

ils vinrent en masse sur les Grecs


brusquement avec eux. Mais les lieux ne leur

contingent de Cilicie, et

pour en

finir

permettant pas de se dvelopper,

rmes

se

ciproquement.
et

ils

eurent plus regretter

grandeur de leur armement. Leurs trijetaient les unes sur les autres et se gnaient r-

qu' se louer de

la

Grecs perdirent des navires

la vrit, les

beaucoup d'hommes

traits encore, et bien

mais

Perses furent plus mal-

qu'en dfinitive

les

le

champ de

bataille

chrement paye qu'elle


vainqueurs et ne fit aucun tort

leur fut rest, la victoire tait

n'encourageait gure

les

si

moral aux vaincus.


Pourtant ceux-ci, ne crovant plus pouvoir tenir dans
ces parages, se retirrent. Quelques Arcadiens passrent

mme du

ct des Perses. Les Phocidiens, unis Athnes


uniquement en haine des Thessaliens et qui, sans cette
,

antipathie, auraient t Perses, furent attaqus par leurs

rivaux, appuys d'un corps d'invasion. Tout leur territoire fut ravag

l'exception

de Delphes.

Ici

Apollon

sauva son sanctuaire; des prodiges firent crouler


chers du Parnasse sur

puissance du dieu.

Il

la tte

les ro-

des pillards et prouvrent la

semblerait toutefois que

le salut

ne

lgende l'assure, et que

les

Perses ne se trouvrent pas mal du pillage des temples.

En

fut pas aussi

tout cas

complet que

la

cette expdition contre les Phocidiens

n'occupa

qu'un dtachement probablement compos de Thessaliens


Hellnes, bien plus que d'Asiatiques.
Pendant que ces escarmouches avaient lieu sur la

et d'autres

le

corps principal de l'arme avait travers

droite,

la Botie,

toute

LIVRE

kCHMNIDES.

LES

IV.

dvoue au Grand Roi, et mis


d'Athnes. Les Lacdmoniens
frontire, avaient

dans

pour

manqu

Ploponnse,

le

se couvrir

du moins obtenu,

ii

les

que

le

isthme

se soucier de leurs allis,

de leur ruine totale, avaient

que

un peu Salamine,

de Minerve

les

conj>;is

afin

<l

em-

ni

son Acropole.

On

envoyait

enfants, tout ce qu'on possdait, soit

Trzne,soit gine,
rait

retirs
L

familles des Athniens. Personne ne songeail

la ville

femmes,

les

fortifier

la

leurs villes respectives, et avant de

se sparer s'arrteraient
les

s'taienl

Ils
;<

force de supplications,

immdiatement dans
barquer

territoire

le

l'escadre grecque ne retourneraient

tingents formant

dfendre

de parole.

moment

sur

chargs de dfendre

cherchaient

et

eux-mmes, sans

qui, se voyant au

pied

le
,

soil

dans

l'le

de Salamine. On assu-

serpent sacr avait disparu de

prtresse elle-mme en avait

donn

la citadelle;

avis. Rester tait

la

donc

impossible. D'ailleurs les Perses, qui jusqu'alors avaient

mnag

les territoires qu'ils

avaient traverss et s'taient

montrs pleins de respect pour

les

des dispositions toutes diffrentes;

maintenant,

chaque heure

et

Les Thbains

se faisaient craindre

rapprochait d'Athnes.

les

les {guidaient, et

temples, manifestaient
ils

leur dnonaient

me-

sure les cits hostiles leurs intrts; Thespies et Plate

venaient d'tre brles, et bientt

les

troupes trangres,

flanques de leurs allis, parurent devant l'Acropole, et

dcouvrirent

les toits

du Parthnon

et

le.

temple d'Aglaure.

abandonne. Ils y entrrent. La citadelle


tait encore pleine d'une foule de pauvres qui n'avaient
pu ou voulu suivre le gros de la population dans sa retraite.
Ces malheureux s'imaginaient que les palissades dont le

La

ville tait

sommet pierreux de

l'Acropole tait entour pourraient les


n'tait

nullement

qu'elle devint depuis. C'tait

une bour-

aider se dfendre dans


cette

poque ce

la

place.

Athnes

n'y avait que trs-peu de temples, de beaut


mdiocre, et dont les lieux hauts n'avaient pour dfense

gade o

il

que des murs en blocs cyclopens, ouvrages antiques des

CHAPITRE

X.

EXPEDITION

CONTRE LA GRECE.

205

Plasges dont on voit encore aujourd'hui des restes prs du

Aptre on y avait ajout les palissades


dont je viens de parler. Au sommet de la colline ou plutt
du rocher s'levait l'ancien Parthnon le temple primitif
temple de

la Victoire

dont on a encore quelques dbris


frise

et qui tait

orn d'une

compose de larges palmettes rouges, bleues

et vertes,

retrouves dans les fouilles.

Les Perses, guids par l'ignorante politique inspiratrice


de cette expdition, crurent faire merveille en invitant les
rebelles se soumettre aux Pisistratides. C'tait un moyen
certain de rendre la rsistance dsespre. Elle fut telle,

que

populace renferme dans

la

furie.

On

l'assaillit

longtemps de

sans venir bout de

par

le

le

le fort le

dfendit avec

la colline

de l'Aropage

soumettre. Enfin on

le prit

revers

ct nord, et on entra. Tout fut tu, saccag, d-

truit, brl.

Le

roi

donna

aux Pisistratides

l'ordre

et

leurs partisans de s'emparer des terrains vacants et de s'y


tablir.

Il les

invita aller faire l'Acropole les sacrifices

d'usage. Us obirent, et Xerxs tait


tout tait fini

qu'il

Suse, afin que son oncle Artaban

ne doutt plus du succs

Peu

s'en fallut

si

bien persuad que

en envoya immdiatement

que

final

les

la

nouvelle

rgent de l'empire,

de l'expdition.

allis

runis Salamine n'en

jugeassent de mme. Le dsespoir du premier moment


faillit amener la dispersion de l'escadre. Les Corinthiens
et les

comme

Spartiates considraient dj les gens

d'Athnes

des vagabonds sans feu ni lieu auxquels devait tre

refus le droit d'avoir

un

son autorit en s'criant


et qu'avec

une

avis.

Mais Thmistocle maintint

qu'il avait

pareille force

il

tait

deux cents trirmes,

en tat de faire trem-

une violente querelle,


on convint provisoirement qu'on resterait unis, et on

bler toute cit de la Grce. Aprs

attendit les Perses.

Cependant

les

antipathies taient

Grecs, de nation nation et

de chacun parlait

si

si

d'homme

vives entre tous ces

homme,

l'gosme

haut, que probablement on n'aurait pas

RE

i\

tenu cel engagement

de

le

rames

force de
,|.

l'le

ei

de Psittalie,

couler tous

ls

de voiles,

<'l

jeta

La

et

bataille

la

d<

occupa

elle

les

deux passages

l'intention de prendre ou

navires rassembls dans

que

la

commena, engage par

les

Perses; Xerxs,

nord de

la

la

montagne

baie de Salamine, assistait ce spec-

donnait ses ordres dans l'assurance certaine de

Il

On

victoire.

sait

ce qui advint.

Bien que

les

dants des navires perses aient gnralement

mme

que plusieurs,

qualification

mrit du souverain,

le

la

comman-

fail

de-

leur

des Ioniens, aient mrit

obtenu de grandes rcompenses et

sanges

telle

cra en effet, mais non sans peine.

elle la

son trne d'argent au penchant de

et

<le

:orde pour ceux qu'elle

situe au

voir et

lue

la haie,

assis sur

tacle.

temps

le

foule asiatique se d-

un corps de dbarquement dans

montra

situation ne pouvait crer

menaait,

coup

de Salamine. arrivant de Phalre

l*le

de l'ouest,

l'esl e1

Perses eussent

toul

kCHMNIDES.

LES

ls

si

rompre. Mais

ploya autour de

iv.

titre

d'

oro-

rserve ceux qui avaient bien

la flotte tait

mal conduite, man-

quait d'homognit, combattait sans systme, et maltraite, diminue par les deux temptes qu'elle avait

suprieure en ralit aux trois cent

subies, n'tait pas

quatre-vingts trirmes des

masses dans

allis. Celles-ci,

les passes, empchrent les assaillants d'y pntrer, et

cela se

rivage,

borna leur victoire. Xerxs, demeur matre du


fit mine de construire une chausse qui runirail

Salamine au continent. De cette faon,

il

donnait croire

qu'il persistait dans sa rsolution d'enlever


allis,

Mais Xerxs ne

et n'avait nulle ide


il

des

qui, toute victorieuse qu'elle ft dans son poste

dfensif, n'avait pas fait


sive.

la flotte

un

faisait

de

seul mouvement pour l'offenqu'une dmonstration vaine,

la raliser.

Variable et inconsistant,

ne se souciait plus dsormais de

faire la

conqute de

l'Europe. Ce qu'il avait vu de sa propre arme,


sensions entre

les

Ioniens et

les

Phniciens,

des rfugis, les entreprises des Grecs

les

les dis-

les intrigues

uns contre

les

CHAPITRE

X.

EXPDITION

CONTRE LA GRCE.

207

autres, les hasards de mer, tout le dgotait, et sans doute

vraiment importantes, c'est--dire

les affaires

celles

de

l'empire qu'il abandonnait pour courir aprs des chimres,


lui

suggraient de nouvelles penses. Sa fougue juvnile

calme, et, bien qu' ses yeux l'affaire de Salamine


ne pt raisonnablement passer pour un chec, il avait pris
sa rsolution et renonc dans son cur son entreprise.
tait

pour phse

partir

Il fit

la reine

d'Halicarnasse, Art-

mise, lui confiant quelques-uns de ses enfants venus avec


lui en Grce, et qu'il mit sous la conduite d'Hermotime,
eunuque grec, fort avant dans sa confiance; ensuite il

Mardonius au commandement gnral de l'arme

nomma

hommes, et donna
mettre en mouvement pour retourner

d'occupation avec trois cent mille


l'ordre

au

reste de se

en Asie, o

Le

dclara qu'il allait rentrer.

il

chiffre des troupes laisses sous la conduite

donius

en

hommes? On

rellement de trois cent mille

fut-il

peut en douter,

et

il

de Mar-

n'y a pas de vraisemblance ce qu'il

puisque nous n'avons pas pu estimer plus

soit ainsi,

de trois cent soixante-dix mille hommes le nombre total


de l'arme d'invasion au moment o, n'ayant subi aucun
chec, elle fut passe en revue sur le rivage d'Abydos.
Bien qu'il soit assurment
raisonn,

il

difficile

de prsenter un chiffre

semblerait qu'en tenant compte des circon-

stances principales, des pertes subies depuis l'entre dans


les

pays occups

bats, et

du

soit

par

fait certain

les

maladies

soit

par

que Xerxs emmena

les

avec

comlui la

plus grande partie de ses forces, tout ce qui fut laiss

Mardonius ne devait pas

mme

atteindre

plus forte

raison dpasser cent mille

hommes, auxquels

s'adjoignaient

par

les allis hellnes,

macdoniens,

les auxiliaires fournis

thessaliens, botiens et autres.

Tandis que
pied

le roi,

camp

du mont ^Egalos,

sur la plage de Salamine, au

se rsolvait ainsi partir et dis-

gnraux rcompenses ou chtiments, en


faisant mine en mme temps de fermer une des passes de

tribuait ses

IVRE

la

l\

ES

ACHMNIDES.

baie, les Grecs taient prs de dsesprer. N ;i\;ini nl>-

leiiu

somme

en

autre avantage que

mire attaque ,

ils

ne bougeaient pas
tait la
Ils iif

rsister

;i

une pre-

ne s'exagraient pas leur triomphe.


el

s'attendaient au pire.

devant eux sur

le

rivage,

et

ils

Le Grand

n'essayaient rien.

pouvaient d'ailleurs rien essayer. Xerxs leur

victoire.

l'\.i

Il

bataillons

direction de

son

son

<
.

la

camp,

et ce

fui

quand

arrire-garde eurent

Botie

que toute

<'l

Ic.^

lit

derniers

dans

disparu

partie,

sa flotte fui

une

la

que

Grecs prirenl d'eux-mmes et de ce qu'ils venaienl de

les

de ce qu'ils pouvaient en dire l'opinion que

faire et

que

les

la

heureusement mise en uvre. Encore lai lut-il


allis apprissent que la flotte ennemie ne s'tait pas

posie a

arrte Phalre pour qu'ils osassent se mettre en

vement. Ne sachant o
les

Ils

Jn>i

intentions

du Grand Roi,

de terre marchait vers

le

nait vers l'Asie; tmoins

de l'Attiqne,

ils

restaient

que L'arme

avertis pourtant

nord, tandis que

que

le flot

comme

mou-

ne devinant pas encore

elle allait,

la flotte

de l'invasion se

perdus.

Ils se

tour-

retirait

hasard-

rent enfin sortir de la baie de Salamine, et se risqurent

jusqu'

la

hauteur d'Andros. C'est ce

pins tard avoir poursuivi les Perses.

Ils

qu'ils

appelrent

se gardrent ce-

pendant d'essayer de les joindre, et rebroussant chemin,


ils retournrent chacun dans leurs patries respectives, surtout

les

Athniens. Ceux-ci taient presss bon droit de

compte des dgts et des ruines que le chtiment


du vainqueur avait pu amonceler sur remplacement de

se rendre

leur ville.

Pendant ce temps, l'arme de

terre de Xerxs avait pris

position au-dessus de la Botie. Mardonius jugea convenable


d'tablir ses quartiers d'hiver en Thessalie et d'attendre le

printemps pour attaquer


bien compte que, d'aprs

le

Ploponnse.

le calcul

n'ayant plus de dfense possible, puisque


prise, dmantele, et d'ailleurs

ne

restait plus qu'

On

se rend trs-

de ce gnral, l'Attique
la capitale tait

au pouvoir des bannis,

s'emparer de Sparte pour assurer

il

la

CHAPITRE

X.

EXPEDITION

COXTRE LA GREGE.

soumission complte de l'Hellade

209

car la majeure partie

des nations ploponnsiennes taient dj tranquilles et


ne se mlaient pas de la guerre. Une fois Sparte rduite,
les petites cits allies

s'ouvraient d'elles-mmes, et

il

ne

restait abattre qu'une nue de pirates.

Ce raisonnement ne laissait pas que d'tre juste, du


moins en apparence. Pour qu'il le ft en ralit, il aurait
fallu que la possession du sol entrant celle des populations,

ce qui n'tait pas, et que les tribus hellniques

eussent

pu demeurer

fidles

ce que l'on pouvait encore

au

gouvernement perse,

moins esprer. Mardonius

trouvait donc en face de questions plus

Du

difficiles qu'il

se

ne

longtemps qu'il occupait la


une base d'oprations rationnelle; il
s'appuyait la Macdoine, vassale del Perse depuis longtemps, et restait voisin des Thraces, indiffrents aux Grecs,
et dont le dvouement au roi n'avait jamais t soup-

le

crovait.

Thessalie,

il

reste, aussi

tenait

onn. Ses troupes taient bonnes; c'taient des Perses,


des Mdes, des Sakas, des Bactriens, des Indiens, tons

de race iranienne, except

les derniers.

Parmi

auxi-

les

un choix, ne gardant que les hommes


propres au service, renvoyant les autres. Quant lui, il
liaires,

tait

il

avait fait

homme

d'exprience et habile gnral.

On

pouvait

donc penser qu'il tirerait bon parti de sa position.


La marche de retour de Xerxs parat s'tre accomplie
dans de mauvaises circonstances. Les troupes souffrirent
de la faim, de la fatigue, du froid, dans les contres montagneuses qu'elles traversrent. Elles furent dcimes par
les

maladies. Cependant Hrodote exagre quand

il

repr-

sente une espce de droute; car, d'aprs. ce qu'il raconte


il ne put y avoir rien de semblable. Artabaze,
un des divisionnaires de Mardonius,
Pharnace,
fils de
escorta l'arme jusqu' l'Heliespont avec un des corps

lui-mme,

dsigns pour rester en Grce, et

dans un

tat

si

parfait qu'en

volte et assigea Potide


TOM.

II.

il

ramena

ses troupes

il

prit

Olynthe r-

il

est vrai,

chemin

inutilement

14

cause

i\

RE

iv.

LES aCHMNIDES.

ses trad'une mare exceptionnellement haute qui ruina


il
vaux d'attaque et lui fil perdre du monde. Nanmoins

Mardonius sans aucun accident, et lui porto la


nouvelle que le mi tait arriv en Asie, malgr la rupture
du pont emport par la mer.
Athniens taient rentrs dans
\
la fi n de l'hiver, les

rejoignit

leur Aille, d'o certainement les Pisistratides


tisans avaient t chasss,

si

toutefois

leurs par-

et

avaient os at-

ils

en ruines;
tendre leurs compatriotes. Les temples restaient
contentait
se
on
ne
rpares;
me.
les maisons oe Eurent pas
n'avait
pris autemporaires levs l hte; on
d'abris

on ne
cune disposition pour remettre les terres en culture;
ne
on
et
Perses
les
attendait
on
rl( ,N ait pas l'avenir;
cder,
pas
voulait
ne
songeait pas h leur tenir tte. Maison

Mardonius eut fait faire par Alexandre, fils


d'Amyntas, Macdonien, les propositions les pins avantauni aux Spargeuses, on s'obstinait dans l'ide d'tre
Pisistratides. Les Spartiates
tiates; on ne voulait pas des
et, bien pie

taient

moins

fidles l'alliance.

Convaincus que

de Corinthe suffisait garantir leur scurit

ils

mur
mon-

le

se

des Athniens, et
traient pins que tides pour la cause

Mardonius

tait dj

revenu une seconde

fois

dans Ath-

les galres de
nes qu'ils ne remuaient pas et laissaient
Salamine, sans leur
cette ville, rfugies de nouveau

porter aucun secours.


Ils

leur

se dcidrent

Argiens.

Il

quitta Athnes,

passage aux Lacdmoniens.

res

eurent compris que

les

prcd de sa cavalerie. Son

tations

ils

dfendrait pas, et firent partir leur conMardonius en fut immdiatement instruit par

mur ne

tingent.
les

pourtant quand

marchant vers Mgare,

intention tait de couper


S'il

eut

aux

dmes

atti-

rsist

des Thessaliens, charms de voir

les

le

ex< i-

cout les avis plus sages


a feu et sang, et qu'il et
qui lui recommandaient de ne pas bouger

des Thbains,

de la discorde chez
de leur pays, d'attendre les effets
parmi les prial'argent
semer
les allis, et de se borner a

CHAPITRE

EXPDITION

X.

CONTRE LA GRCE.

211

cipaux chefs des Athniens

et des Spartiates avides de se


corrompre, son succs tait certain et complet.
Thmistocle avait commenc ds avant la rencontre de
Salamine, faire des avances aux gnraux perses et

laisser

se dire serviteur

La

dvou du Grand Roi.

trahison et l'intrigue, plus que les faits d'armes

taient le fond de cette guerre. C'est ce qui fait

comprendre

sens de l'anecdote de ce Perse qui, causant dans


un repas avec Thersandre d'Orchomne, couch sur le

le vrai

mme

lit

que

lui

montra

se

si

dcourag

et confia

interlocuteur que l'opinion de ses compatriotes tait

campagne ne pouvait que mal

cette

nomme

Ce qu'on

finir.

son

que

guerres mdiques n'est autre chose qu'une des phases


de la vie de discorde o vcurent constamment les rpu-

les

bliques hellniques

et

un moment, ont jou


des

dans

Thessaliens
le

mme

et

Ploponnse

contre

deurs d'avis,

Argiens

les

les Spartiates.

assaillis
les

les

mains

eussent employs de

les

Ceux d'entre

les

du commandement
par

entrans

avaient pntr

S'ils

les faiseurs

Iraniens qui

taient

de projets,

marchands d'influence,

tement convertis

Perses

les

de marteau entre

des Botiens.

n'taient pas chargs

constamment

dans laquelle
le rle

les

moins

les

ven-

ennemis subi-

amis secrtement hostiles ils s'apercevaient, au moins en gros, de la vrit des choses,
et taient dgots d'une affaire qui, dt-elle russir,
et les

ne pouvait donner au plus grand tat du monde ni honneur ni profit.

Mardonius arriva trop tard l'isthme. Les LacdmoIl tourna alors rapidement vers

niens avaient dj pass.


la

Botie, afin de la couvrir.

Plate

en

et

il

le

mme temps

Cithron.

Ils

fortifia

les

Son camp

allis

placer vis--vis des

terre.

se prsentaient

descendirent dans

la

de
Presque

fut tabli prs

d'une leve de

aux

dfils

du

plaine et vinrent se

Perses, mi-cte,

ayant Plate

leur gauche.

La

cavalerie perse, sous Masistius, chargea aussitt les


14.

lU

iv

m:

iv.

hommes de Mgare

LES

A Cl

il".

posts dans l'endroit

Ceux-ci tinrent assez bien; niais,

voyrent dclarer
nus,

ils

sonne autour de

qui voult

malmens,

s'ils

en-

per-

se risquer, saul trois cents


,

fils

Le combat reprit,

archers.

ils

n'taient soute-

Pausanias ne trouva

quelques

plus accessible.

le

commands par llympiodore

Athniens,
et

lui

fort

Pausanias que,

lcher pied.

allaient

Mi NIDES.

Lampon,

de

et

continuait

au dsavantage des Grecs, quand ceux-ci virent tomber


Masistius, dont le cheval tait frapp d'une flche. Les

Athniens se jetrent sur l'officier perse, et l'ayant accabl


de coups sans parvenir percer la cuirasse d'caills d'or
qu'il portait sous son manteau de pourpre, ils lui donnrent d'une dague dans

l'oeil

Les cavaliers

et le turent.

iraniens voulurent enlever le corps de leur gnral; les


Athniens appelrent du secours grands cris; ce combat,
assez semblable ceux de l'Iliade, branla l'arme allie,

qui se prcipita tout entire vers

perse ayant

le

tumulte, et

le

dessous, laissa l

le

camp.
Les Grecs taient transports de
quaient d'eau,

ils

cadavre

joie.

la

cavalerie

et rentra

Comme

ils

man-

rsolurent de se porter un peu plus

l'ouest, vers Plate, et

ils

marchrent jusqu'

la

fontaine

de Gargaphie, prs du temple du hros Androcrate.


partie de leur
ait

dans

au

monde

la plaine.

couvrait les hauteurs;

Peu

s'en fallut

que

les

Une

reste s'avan-

le

avantages rsul-

tant de l'escarmouche heureuse qui venait d'avoir lieu ne


fussent perdus par

une violente querelle qui s'engagea

tout coup entre les Athniens et les Tgates, les uns et


les autres

prtendant au

commandement d'une

des

ailes.

On se calma pourtant, et les diffrents corps furent ainsi


distribus dix mille Lacdmoniens la droite avec trente
:

mille

ilotes

arms

la

lgre,

quinze cents Tgates,

cinq mille Corinthiens, trois cents


six cents

Arcadiens d'Orchomne,

hommes de
trois mille

Potide,

Sicyoniens,

huit cents Epidauriens, mille Trzniens, deux cents Lprates; quatre cents combattants tant de

Mycnes que

CHAPITRE

X.

EXPDITION

CONTRE LA GRECE.

213

de Tirynthe; mille Phliasiens, trois cents Hermionens


six cents rtriens et Styrens, quatre cents Chalcidiens,

cinq cents Ampraciates, huit cents Leucadiens et Anactoriens, deux cents Palle'ens de Ce'phalonie, cinq cents gi-

Mgare et six cents de Plate.


Les Athniens avaient huit mille hommes compltant le^

ntes, trois mille soldats de

chiffre de trente-huit mille sept cents

hommes

d'infanterie

rgulire lourdement arme, tandis que l'infanterie lgre,


en y comprenant les ilotes, tait de soixante-neuf mille
cinq cents; et en y joignant les Thespiens, qui, bien que
composs de citoyens, n'taient pas arms en hoplites, on
avait soixante et onze mille cinq cents hommes d'infanterie
lgre: cent dix mille hommes pour le total de l'arme.

On

ne concevrait pas qu'une force

trouve

blement

runie pour

les

la

premire

si

respectable se fut

fois et et laiss paisi-

Perses dominer en Grce depuis un an sans

se montrer,

si

on oubliait un

les trahisons, les

seul instant les indcisions,

antipathies des nations qui avaient fourni

cette arme, et qui avaient tant de peine rester d'accord,

qu'au

moment mme du combat,

l'heure, elles avaient

Botiens avaient-ils raison

donius

Quoi
Il

ainsi

qu'on

l'a

vu tout

Combien donc les


de recommander l'inertie Mar-

failli

se diviser.

Ses ennemis l'eussent dbarrass d'eux-mmes.


qu'il

en

soit, le gnral perse

avait cinquante mille Grecs plus ou

voulut combattre.

moins

fidles, plus

ou moins solides, mais qui paraissent avoir compos


presque

me

totalit

de son infanterie de ligne,

consistait en troupes lgres et en cavalerie.

compte des donnes qui nous ont

hommes

tout au plus

le chiffre

fait

de

le reste

En

la

l'ar-

tenant

estimer cent mille

des troupes royales restes

avec Mardonius, et en supposant qu'aucun de ces corps


n'tait dtach, ce qui n'a nulle probabilit,
tre qu'il avait cent
les

cinquante mille

hommes

il

faut

admet-

prsents sous

armes en face des cent dix mille des allis.


Les augures pris avant l'action ne furent pas favorables

aux Perses.

C'tait Hgsistrate d'le, le Telliade, qui

:i

sacrifiait

vu

la

pour

[VRB

iv.

gnral

le

LCHMNIDES.

i:s

c'est

le

lgende persane garder un

mme Hygwj

si

dvou aux Iraniens, Burtout

tait

payait bien,

De

d'ailleurs

et

leur toi',

les

baissait

il

allis

Mardonius, qui

Tisamne

devin en chef. L'offensive leur


les

le

Lacdmone.

axaient aussi des prdictions

nfastes qui leur venaient de

daient peu, car

dont on a

souvenir. Ce prtre

\il

le

Glytiade, leur

interdite.

tait

paysans de l'ttique

Ils

y per-

ceux du Plo-

et

ponnse accouraient en grand nombre pour prendre part


.dit a la bataille, soit ce que ses suites pouvaient avoir
d'avantageux. Cette situation tait si favorable que le Thbain Tmgnidas, Els d'Herpys, engagea Mardonius
faire

occuper sur

sa droite les passages

du Githron,

afin

d'empcher ces renforts d'oprer leur jonction avec ses


adversaires. Mardonius le crut et envoya sa cavalerie; un
convoi fut enlev sur

Pendant onze

les

jours

derrires des Grecs.

quelques escarmouches sur

bords de l'Asopus occuprent

le

temps; enfin

les

les allis se

Mardonius fut serr de prs. Il tint


conseil avec Artabaze, fils de Pharnace, qui fut d'avis
de se retirer sur Thbes, et d'y occuper un camp retran-

jugeant

les plus forts,

ch, en nouant des ngociations avec


-dire en s'efforant de

grecs, c'est-

corrompre prix d'argent.

les

C'tait lavis primitif des

les chefs

Thbains,

et,

encore une

fois,

de s'y arrter d'abord. Mais une retraite

on eut mieux fait


devant l'ennemi et dans
vait

les

circonstances actuelles ne de-

videmment aboutir qu'

faire dserter

une

partie des

auxiliaires et dcourager l'arme, dj trs-proccupe,

comme on

l'a

vu par l'anecdote de Thersandre d'Orchocomplication de

mne, de l'immense

et inextricable

songes et d'intrigues

au milieu de laquelle

Mardonius
les

augures,

dents.

le

comprit

et prfra livrer bataille.

les conseils

lui;

doit pas lui refuser ce tmoignage,


la

situation

Il

mprisa

des devins, ceux des gens pru-

L'vnement tourna contre

convenable

men-

elle vivait.

il

tait.

mais

l'historien

ne

qu'il prit le seul parti

CHAPITRE

X.

EXPDITION

CONTRE LA GRCE.

215

Dans la nuit qui prcda le combat, Alexr-ndre, fils


d'Amyntas, chef des Macdoniens, sortit du camp des
Perses, et alla rvler aux gnraux allis le plan d'attaque
de son gnral, tel qu'il l'avait appris dans le conseil de
guerre, dont
il

il

un des principaux membres. Gela

tait

fait,

retourna son poste.

l'aurore, les Spartiates et les Athniens changrent

de place, parce que, dit Hrodote, Pausanias avait peur


de se trouver en face des Perses et qu'il prfrait combattre les Botiens. Mais ces derniers s'tant. aperus de
cette manuvre, en avertirent Mardonius, qui, sur leur

demande galement

intresse, opra

un changement ana-

logue celui de la ligne grecque. Aussitt


lerie

dans

plaine,

la

Gargaphie, d'o

occuper

fit

et

combler

Lacdmoniens

les

il

lana sa cavafontaine de

la

tiraient leur eau, et

cartant les autres corps hellnes des bords de l'Asopus


il

souffrir de

les rduisit

tant

pnible

plus

qu'ils

la soif,

ce qui leur fut d'au-

prouvaient dj

leurs convois tant intercepts et les passages

gards derrire eux par

ne,

les allis, harcels

rent beaucoup de

les Perses.

par

monde,

famine,

la

du Githron

Pendant toute

la

perdi-

la cavalerie asiatique,

et arrivrent

jour-

graduellement

de dmoralisation, que la plus grande partie


des contingents dsigns pour aller pendant la nuit occuper l'le d'OEro, place entre les deux bras de l'Asopus,

un

tel tat

sur la pauche

rsolurent de dserter et d'abandonner les

Lacdmoniens leur

sort. Ils se retirrent

en

plutt

effet,

fuyant que marchant, et poussrent jusqu'au temple de

Junon,

pour

situ en face

le reste

main vers

le

de

de

la ville

la nuit,

de Plate.

Ils s'y

avec l'ide de continuer

sud, d'atteindre

les dfils

tablirent
le

lende-

du Cithron

et

de

se disperser ensuite.

Pausanias et

les autres,

qui se dirigeaient vers l'OEro,

furent de leur ct arrts tout court par le refus

pharte,

fils

de Poliade, chef des Pitanates

d'Amom-

qui se d-

clara rsolu ne pas fuir devant les trangers.

On

eut

i\

beau

le

presser,

de son avis,

il

les

l\

- LES A.CHEMENIDES.

De voulut pas cder, bien qu'il

Athniens, sachant,

dit

seul

lui

Hrodote,

1<>

<

Lacdmoniens avaient l'habitude de parler d'une faon

et

RE

immo-

d'agir d'une autre, restaient pendanl ce temps

biles dans leurs quartiers,

pari
le

attendant, pour prendre un

de voir clairement ce nue leurs

i.

temps

passait,

Pausanias pour

lui

ils

allies feraient

Comme

envoyrent un cavalier auprs de

demander

ses ordres.

Ce messager trouva les chefs Spartiates engags dans


une discussion avec Amompharte, qu'ils injuriaient de
mieux,

leur

d'nergumne

traitant d'insens et

le

et lui

Lacdmoniens se perdre, puis-

reprochant de forcer les

que les allies taient dj partis depuis -longtemps. Mais


on ne gagnait rien sur cet obstin. Pausanias dclara
la

gens eussent

(pie ses

fin

mouvements,

et

il

donna

qui venait de contester

le

l'ordre

rejoindre et suivre ses

du dpart. Amompharte,

longtemps

si

et

de dire de

si

belles

choses, se mit en retraite avec lui, et les Athniens aprs


eux. Toutefois
les

les trois

cheminaient dans
-

troupes marchaient sparment

Spartiates avaient pris par les hauteurs, les Athniens


la

plaine;

Amompharte, avec

les siens,

Le jour

tenait prs des Spartiates, quelque distance.

avait paru.

Au

bout d'un quart de lieue,

les

pour attendre Amompharte, qui

mme

rejoignit.

Mais en

perse survint, tomba sur eux et


incommoder considrablement. Mardosupposant que les allis allaient dans une seule direc-

temps

commena
nius,

Spartiates s'arrtrent
les

la cavalerie
les

tion, ne vit pas les Athniens se drobant dans la plaine,


et

courut droit sur

moniens
ennemie.

et
Il

le

corps des cinquante-trois mille Lacd-

Tgates,

les

excuta ce

prenant pour la

mouvement avec une

extrme, craignant de voir sa proie


suivi par son

totalit

lui

de l'arme

prcipitation

chapper,

monde, dont chaque troupe

et

il

saisissait

fut

son

tendard, en apprenant qu'il avait pris l'avance, et le suivait

dans un dsordre d'autant plus grand que l'infan-

CHAPITRE

X.

EXPDITION
comme

terie asiatique n'tait,

COXTRE LA GRCE.

2\7

compose que

je l'ai dit,

de troupes lgres.
Pausanias s'effraya.

Il

de venir

se hter et

envoya supplier les Athniens de


Mais ceux-ci ne le pouvaient

lui.

plus; les Hellnes, auxiliaires des Perses, les avaient d-

couverts, et les attaquant, les foraient de ne songer qu'


eux-mmes ainsi les Spartiates en taient rduits leurs
;

seules ressources. Les Perses avaient plant en terre leurs


et

tress,

longs boucliers, d'osier

accablaient l'ennemi

d'une grle de flches. Les hoplites tombaient les uns aprs


autres, et Pausanias ne savait quel parti prendre,

les

quand tout coup

les

Tgates

exasprs de se voir tuer

sans pouvoir faire usage de leurs armes, se levrent derrire ces petits

pierre que

murs de

chaque

form devant lui et l'abri desquels


de leur mieux,

et jetant

de grands

Perses. Presque aussitt les

homme

avait

se dissimulaient

ils

poussrent aux

cris,

Lacdmoniens

les imitrent.

Tgates et Spartiates furent vigoureusement reus. Ils


trouvrent devant eux la ligne des boucliers fichs en terre
;

cette frle barrire fut renverse;

alors

l'hoplite,

arm

d'une longue lance, d'un bouclier d'airain et d'une pe


droite, ne trouvant plus que le sabre court des Iraniens,

commena

en avoir bon march.

En

vain les

ne le cdrent personne dans


ni en vigueur, en vain ils
intrpidit
en
cette journe
arrachaient les piques des mains de leurs ennemis et les
Perses, dit Hrodote,

brisaient,
aussi

n'tait pas possible

il

imparfaitement que

qu'une infanterie arme

la leur rsistt

de Lacdmone

aux lourds fantassins


quand on considre que ces

du nombre

ni celui

du

donius fut tu. Seul

commandant

il

et

corps corps

de Tge, surtout

vlites n'avaient ni l'avantage

terrain.

Pour dernier coup, Mar-

avait t d'avis de combattre.

Le

qui lui succda, et qui certainement avait

mis une autre opinion-, ordonna la retraite, cda au flot


press des hoplites, et regagna le camp palissade occup
primitivement par

les

Perses sur

le territoire

thbain.

LIVRE

j|s

D'aprs

I'*

IV.

gros de l'arme,

lieu

ofBcier avait entran son

cel

cbamp de

loign du

marches forces vers

le

bataille, puis

bommes,

gagner l'Hellespont

rentrer en

!<

s'tait dirig

il

nord-est, abandonnant son

;;<

tr-

l'Hellade, et cherchant

ial, les auti.s troupes, la Botie,

fils

d'aller m L'ennemi

corps, qui n'tait pas de moins de quarante mille


et l'axait

avail

conduite d'Artabaze,

la

de Pharnace, son lieutenant. Au


le

s.

Mardonius

affirmations d'Hrodote,

vu sa situation empire par

comme

\IM

ACII.MI

l.l.S

plus rapidement possible, afin de

^sie. Cela sufBrail

pour dmontrer que

le

des-

sein de conqurir L'Europe n'tait pas agrable aux servi-

teurs de Darius,

si

on n'en avait dj vu d'autres preuves.


de; Mardonius second par des offi-

Telle tait la position

Les

ciers tels qu'Artabaze.

d'appui au gnral perse. Ds

commencement de

le

tous s'enfuirent, sauf les

tion,

ne donnrent pas plus

allis

Thbains,

n'avait pas d'autre infanterie de ligne,

il

l'ac-

comme

et

il

se trouva seul

avec sa cavalerie et ses fantassins lgers expos au choc


des lourdes lignes Spartiates et athniennes, qui
sur

de tout

lui

le

tombant

poids d'une colonne de dix-huit vingt

mille hoplites, durent naturellement les craser, et ex-

cutrent un

mouvement analogue

aurait extermin

le

je

le

les

la

Maison-Rouge. Les

rpte, ne combattirent pas;

prirent pas

la

masse d'in-

marchal de Saxe Fontenoy, malgr

bravoure emporte de

la

celui de

sans l'intervention de l'artillerie,

fanterie anglaise qui,

ils

mme le chemin du camp

auxiliaires,

se sauvrent, et

ne

retranch vers lequel

Perses se dirigeaient de leur mieux avec leurs seuls

amis

De

les

Thhains.

leur ct, ceux des Grecs qui taient

du temple de Junon avec

camps auprs

l'intention positive de ne pas

subir les hasards de la bataille, apprenant ce qui se passait,

changrent aussitt d'avis,

pour prendre part

la victoire.

thbaine d'Asopodore

avec un

tel

fils

et revinrent

Aperus par

de Timandre,

ils

en tumulte
la cavalerie

furent chargs

succs, qu'aprs avoir perdu six cents

hommes,

CHAPITRE

X.

EXPEDITION

s'enfuirent toutes

ils

dfils

jambes

CONTRE LA GRECE.

219

et se perdirent clans les

du Githron.

n'empcha pas le camp retranch


d'tre attaqu immdiatement et avec vigueur. Il fut dfendu de mme; pourtant les Lacdmoniens et les Athniens y pntrrent, et la rsistance finit dans le dsordre.
Ce fut une droute absolue, et ici se montre clairement
l'absurdit des chiffres donns par Hrodote quand il
affirme que des trois cent mille Perses rduits deux

Ce succs

partiel

cent soixante mille par

dpart d'rtabaze, trois mille

le

peine chapprent au massacre


tes

tandis que les Spartia-

ne perdirent que quatre-vingt-onze des leurs,

Tgates seize et

les

les

Athniens cinquante-deux.

de Plate se prsente comme


une de ces actions de guerre si nombreuses dans l'histoire,
qui ont t considrables par le prix du moment o elles

En rsum,

la bataille

ont eu lieu, mais qui pourtant ne font honneur personne. L'arme perse, mcontente et inquite, se sentant
entoure d'auxiliaires perfides ou lches, n'avait pas con-

L'arme grecque, en fuite de deux


cts, tait en voie de se dissoudre. Le gnral en chef
Pausanias y tait mal obi et par consquent ne pouvait
prendre aucune mesure. La circonstance que les Tgates,
dsesprant de leur salut, prirent spontanment le parti

fiance en elle-mme.

de se dfendre plutt que de se laisser tuer, et entranrent


ainsi fortuitement la masse d'infanterie pesante dans laquelle

ils

taient agglomrs

l'infidlit

des auxiliaires macdoniens, botiens et

d'Artabaze

celle

autres, qui para-

lysrent l'action des Perses, ce furent l les causes tout


accidentelles de l'vnement de la journe.

Quant

la

en dcida plus tard.


mal conue dans son
principe et mal excute se firent sentir vivement aux
Perses. Les allis hellnes montrrent leurs navires sur la
cte d'Ionie, et conspirant contre les Samiens, se risqu-

gloire, la forfanterie grecque

Les

rsultats d'une expdition

rent livrer bataille au corps d'observation laiss par

l.ivm

Rentes prs
iii.

N-

les

lu

LES CHMNIDES.

iv.

promontoire de Mycale. Trahis par

Perses

les lo-

de laquelle

virent forcer l'estacade a l'abri

Us avaient cru pouvoir dfendre leurs forces navales, et


une dfaite complte. L'Ionie se rvolta de
ils subirent

nouveau. Mais personne d'entre


eelte iiimii

le

Grecs ne

s'y

trompa

cet ion n'avait aueiine elianee de suces,

conseil de guerre
tion

les

savoir

si

les
les

vainqueurs

Mycale agita

le

la

el

le

ques-

Ioniens ne (eraienl pas Lieu d'aban-

donner leur pays vou l'obissance des Perses. Les Lacdmoniens mirent l'opinion qu'il Fallait amener ces
insurgs dans l'Hellade el leur donner les villes et les
terres les nations qui avaient suivi la cause de l'Achmni.le.

Mais

Athniens se mfirent de cette proposi-

le-

tion, soutinrent qu'il n'appartenait pas ceux de Sparte


de se mler de l'avenir des Ioniens, colons d'Ath-

nes, et voulurent qu' tout risque rien ne ft chang


l'tat

des choses.

On

se contenta

de recevoir officiellement

dans l'alliance hellnique les habitants de quelques iles,


ceux: de Samos, de Ghios et de Lesbos. Le reste, on

l'abandonna au basard. Les mfiances, les jalousies, les


mauvais procds, qui n'avaient jamais cess entre les
allis, mme en prsence des dangers les plus menaants,
avaient plus de force que jamais, et
sur lequel on s'entendit

c'tait le

On

Grecs partisans des Perses.

pargner ni

les

exactions ni

les

il

n'tait

qu'un point

chtiment

fut

infliger

unanime pour ne

aux
leur

cruauts, et l se trouve

une des raisons principales qui maintint l'influence mdique extrmement puissante dans toute l'Hellade aprs

comme

avant la guerre.
Xerxs, revenu d'Europe, s'arrta quelque temps a
Sardes. Les intrigues de harem y recommencrent autour
de

lui.

Le

roi

devint amoureux de

son frre, et ne put parvenir

de ses

fils,

Darius, une

au moyen de cette

la

fille

alliance,

la

femme de

sduire. Alors

il

Masists,

maria un

de cette femme, croyant,


oprer un rapprochement

plus troit qui le conduirait ses fins, et, sur ces entre-

CHAPITRE
faites,

ordonna

il

changea

EXPEDITION

X.

au

et

de

la

femme de son

nouvelle marie, Artaynte, sa nice et

d'une

flatte

passion, se

telle

221

retour Suse. Arriv l, son got

le

lieu

CONTRE LA GRCE.

fit

frre

voulut

il

la

belle-fille. Celle-ci,

donner par

ment magnifique, prsent d'Amestris,

le roi

un

vte-

qui, son tour,

furieuse et jalouse, blesse dans son orgueil et craignant de

dans ses intrts, ne s'en

l'tre aussi

femme
qui

tourdie, mais

la blessait

appele

gue,

il

onna

nez,

renvoya chez

et la

jour de naissance du

elle

en cet

On

horreurs

Bactriane,

le soupde mditer quelque

poursuivre, on l'atteignit sur

le fit

massacr avec toute sa famille

fut

s'empressa

la

aim. La cour

tait

probablement avec raison

rvolte.

fit

lan-

tat.

telles

voulut gagner
il

roi,

et elle lui

les oreilles, les lvres et la

les siens, et

tait satrape, et

l'occasion de la fte

lui serait livre

exaspr par de

de partir avec

dont

la parfaite

ennemie

les seins, le

Masists

il

obtint que son

couper

et

jeune

la

femme de Ma-

jusqu' la mre de celle-ci, la

tyeta

pas

prit

responsabilit de ce

la

plus redoutable ses yeux.

sists,

elle

remonter

fit

et sa

la

route,

maison.

Le Shah-nameh semble faire allusion cette tragdie


quand il raconte que Bahman-Xerxs Voulut pouser sa
fille Homa. Seulement, suivant le pote, le roi russit
dans son projet. Mais Sassan un de ses fils, frre de la
,

princesse, rvolt d'une action aussi abominable, s'enfuit

du ct de Nishapour,
et ses droits.

guis, la

maison

fille
il

Il

et

renona absolument sa famille

pousa, dans

la retraite

d'un feudataire qui

devint

la

lui

porta

il

vivait d-

les terres

de sa

souche d'une famille noble rgnant

sur une population assez nombreuse de bergers et de cultivateurs

aprs les

et qui produisit plus tard,


fils

d'Arsace,

laquelle le sang de
rit

dans

l'Iran.

la

Bahman-Xerxs

aprs Alexandre,

dynastie des Sassanides, avec


reprit toute son auto-

dfaut d'hritiers mles,

Xerxs avait dclar qu' Homa


lieu en effet.

lui

Bahman-

succderait, ce qui eut

Ctsias

i\

l\

\\\

LES

\till \H \lhl S.

quelque chose de ces anecdotes, mais

.1

prsente encore diffremment.


sa

femme Aimiis,

urita

du

pardonna

ne

et

lillc

rudement rprimande,

Il

roi,

dit <|u<'

les

inconduite. Xerxs s'en

qu'aprs l'avoir

princesse

la

il

Mgabyze accusa

Xerxs apparal sous un jour

[ci

que dans Hrodote

tout paternel et plus flatteur

et

dans

Ferdous}

Peu

temps aprs, un des favoris royaux, Arlapan,

il<'

assassina

s'unit a

l'eunuque Spatamitrs

\ant

Grecs, aurait rgn depuis 185 avant Jsus-Christ

les

et

165, c'est--dire vingt ans. Le

jusqu'

Bahman garda

donc cent

le roi,

qui, sui-

Shah-nameh pr-

Ce chiffre
norme s'expliquera plus lard par la diffrence existant
entre le nombre des membres de la dynastie dont la Chrotend que

nique pcr>ane
drable dont

le

a conserve? le

les

dix ans.

souvenir, et celui plus consi-

Grecs nous parlent avec raison, ce semble.

Les dernires annes de Xerxs n'ont laiss de traces


Il eut un reste de l'ancienne ardeur conqurante, et voulut non pas continuer l'uvre ncessaire de
nulle part.

Darius, mais reprendre celle de Cyrus et de Cambyse, sans


avoir rflchi que l'tat des choses, la nature de son
pire,

les

em-

limites gographiques dj dpasses ne le lui

permettaient pas.

Il

ne russit

qu'il

troubler un instant les

compromettre
une influence natu-

vrais rapports de l'Iran avec l'IIellade et

pour une souverainet directe,


relle

inutile,

qui, aprs lui, se rtablit toute seule, et persista

malgr

les lautes

du gouvernement de Suse.

CHAPITRE XL
RGNE 'd'aRTAXERXS

On

conserv

vu en son
le

nom

lieu

que

er

(LO NGUE-M AIN)

les historiens

orientaux ont

d'Ardeshyr-Dyraz-Dest ou Longue-Main,

et qu'ils le placent

avec honneur dans leurs annales. Seu-

,,

CHAPITRE
lement

un

RGNE
nom

l'accolent au

ils

seul et

XI.

D'ARTAXERXS

Bahman

de

er .

23

en dcorent

et

unique personnage qui se trouve tre Xerxs.

ce personnage

ils

attribuent la

somme

des actions rpar-

ties par les Grecs entre Xerxs et son successeur, en tant


qu'ils en ont tenu compte et ils sparent le rgne de leur
,

Bahman-rdeshyr-Dyraz-Dest et celui de Darab ou Darius


Ochus par un autre rgne de trente-deux ans de dure
celui
Il

d'une femme, Homa.


faut examiner cette lgende

ments de

la

annalistes la

vrit.

elle

contient des frag-

Exposons -la d'abord

donnent, en commenant par

telle

la

que

les

version de

Ferdousy.
sur le trne enceinte de Darab; mais

Homa monta
elle

dissimula une grossesse dont

la honte. Elle

son mieux

le

fit

n'prouvait que de

elle

de grandes libralits, et dveloppa de

commerce

et l'agriculture

dans tout l'empire.

Lorsque son fils fut venu au monde, elle n'en avertit personne enferma l'enfant dans une cassette close et calfeutre de bitume, et l'envoya exposer sur les eaux de l'Euphrate dont le courant l'emporta si loin que sur le rapport qu'elle en eut elle se crut dbarrasse jamais de ce
,

rejeton incestueux.

Applique l'administration de ses tats, elle leva


prosprit publique un haut degr de splendeur. Elle
aussi la guerre
tait confi

aux Grecs

un gnral

le

commandement de

nomm Reshnewad.

la
fit

ses troupes

Mais tandis

du dfunt, il tait arriv que le


coffre avait t tir de l'eau par la femme d'un blanchisseur occupe laver du linge sur le bord du fleuve. Cette
qu'elle oubliait ainsi le

fils

son mari n'avaient pas dout, en voyant la


richesse des langes dont l'enfant tait envelopp et les
bijoux sems sur sa personne qu'il ne ft d'une haute

femme

et

origine

pris

de

piti et

de tendresse

ils

l'avaient lev

en cachant son aventure extraordinaire.

Le jeune homme devenu grand,

et les instincts

de sa

race s'veillant, avait refus de prendre part aux tra-

1N

vauJ
|

arc

,!,.

ga

,t

servir

se

l.r.S

A.CHMNIDE8.

de l'pe,

appris tirer de

uv;iii

il

aussitt

et

s tait

le

Qourriciers pour s'enrler

ses

qui!

monde,
dans ramier

de loues pour se lancer dans

quitt

avait

iv.

;K

famille d'adoption;

assez

senti

il

de Reshnewad. Quand les troupes dnirent pour la premire fois devant le trne de la reine, les yeux de celle-ci
tombrent sur le jeune Darab passant au milieu des autres
chevaliers,

ment

el

il

lloinai.

'.nnine elle

attention

,,,,,.

sortait

du

lait.

(jui tait le

rattacher

un

et

<|ui

troubla singulire-

regardait Ce soldat inconnu avec

intrt

qu'elle ne s'expliquail

ses seins gonflaient sous sa robe

que

sentit

>||e

s'opra un prodige

Effraye, elle

demanda

cl

pas,

en

qu'il

avec inquitude

guerrier auquel elle ne pouvait s'empcher de

cause d'un phnomne

la

si

trange; mais quel-

ques recherches qu'on put faire, on ne russit


apprendre sur ce que Darab ignorait lui-mme.

La guerre

eut lieu, et ce

(ils

de

roi s'y

rien

lui

montra sans que

rien de particulier le signalt, bien qu'on lui reconnt une


valeur peu ordinaire ; mais un jour, un violent orage
s'abattit sur l'arme iranienne.

Tous

les

lments en com-

bustion se mlaient, s'entre-choquaient et semblaient menacer d'un cataclysme. Les tentes taient renverses, les
piquets arrachs; les chevaux effrays s'enfuyaient; les
soldats criaient disperss, cherchant en vain des abris.

Darab, au milieu de l'pouvante gnrale, se trouva comme


ses compagnons errant dans la campagne; il arriva une

dont les dbris dmantels tenaient


et bravaient les coups de la
ensemble
cependant encore
tourmente. Il chercha l un refuge, et puis de fatigue,
s'endormit. Cependant Reshnewad vint passer, etayanL

vieille

et forte tour

entendu
lui

il

les

vit

clats

d'une grande voix qui s'adressait

avec une profonde terreur un

froush

un

ange gigantesque, arm de toutes pices, qui lui rvla


que Darab n'tait autre que le fils de Bahman cl l'hritier
lgitime du trne. Reshnewad entra dans la tour, rveilla
le

jeune

homme,

l'interrogea, et, sur ses rponses,

le re-

CHAPITRE

XI.

RGNE

D'ARTAXERXES

er

225

connut pour son matre. La guerre tant finie aprs


une suite de victoires, Beshnewad courut informer la reine
de ce qu'tait Darab. Celle-ci le reconnut aussitt, abdi-

qua
le

pouvoir entre ses mains,

le

lui

remit

couronne, et

la

rgne de Darab commena.

Homa- Amestris

parait

dans tout

ici

nergie peu scrupuleuse. Son

condamn

sette et

l'clat de son
enferm dans une cas-

fils

prir sous les eaux rappelle assez bien

le sacrifice offert, ainsi

que

le

raconte Hrodote, par cette

reine farouche, et dans lequel, pour se maintenir en prosprit

elle

neuf

filles

de

rappelle galement

que

le

enterrer vivants neuf

On

distingues.

familles
fils

fit

se

fils

et

an d'Amestris et de Xerxs s'appelait Darius, Darab,

d'aprs Gtsias, c'est--dire Darab, et que ce Dariseus fut

mort par Artapan au moment du changement de


rgne, comme ayant assassin Xerxs, ce qui, toujours au
mis

dire de Ctsias, tait faux.

De

ces diffrentes actions

com-

bines, l'enterrement hiratique des enfants vivants, la

mort prmature

et violente

avec Darius Ochus,

la

de Darius, l'identit de

confusion introduite entre

de Xerxs et d'Artaxerxs, fonde sur

noms

et

cela justifie

conoit les

de

mme

la

similitude approximative

la

ou du moins explique
faits.

Quant au rgne

la

les

nom

rgnes

ressemblance des

des actions,

faon dont

particulier

la

lgende

d'Homa,

son interprtation naturelle dans

la

tout

il

haute in-

fluence de cette reine, dans l'orgueil de son caractre,

dans

le

crdit qu'elle maintint sous le

son mari

et sous celui

de son

fils,

gouvernement de

dans

la

terreur gn-

rale qu'elle inspira, et cela ressort d'autant

mieux de

la

tradition persane qu'on la voit abdiquer le pouvoir, mais

non pas mourir.


dans

les affaires

Elle figurera longtemps encore en effet

de

la

Perse.

Pour Reshnewad, on peut

l'identifier

avec Artapan;

car celui-ci, favori de Xerxs et meurtrier de son matre,

tue galement DariEeus, et c'est


le

lui

qui

met Artaxerxs sur

trne aprs avoir tromp ce prince sur


TOM.

II.

la culpabilit
15

de

i\

RE

Dans

le

-,(iii

frre.

Homal

iv.

kCHMNIDES.

LES

de Ferdousy, Reshnewad force

rcit

reconnatre Darab, aprs qu'il a lui-mme admis

bon droit du jeune prince. En

le

dernier sur

le

trne

lui

et

assure

Bail

c'est

concours

le

qui mel ce

lui
<t

le

soutien

de l'arme.
n'est pas jusqu' la \i<lente

Il

tempte, jusqu'

la

tour

ruine o apparat! le messager cleste, <|ui ne semblent


rentrer dans les donnes de l'histoire d'une manire trs-

digne de remarque.
Perses pour

On

vu dans Hrodote

respect des

le

thaumaturges, leur empressemenl

les

couter

les oracles, consulter les devins, subir l'influence des

quand

rves, Xerxs,

inarclie contre l'Europe, a besoin

il

d'une rptition do visions,

et c'est

encore Artaban, son

oncle, qui dcide de sa crdulit en dclarant

templ lui-mme

comme

le

vritable

nom

Artaban, Artapan, ou tout

le

c'est

Reshnewad qui aper-

froush et entend sa voix dans

n'empche que

grand prolecteur

con-

surnaturel qui ordonne ce qu'on

l'tre

doit faire, absolument


oit le

qu'il a

nom

Perses de tous

fait

la vieille tour.

de Reshnewad

Rien

ait t

exactement Artapani,

propre bien connu

comme

Reshnewad

ges; car

parmi les
un Litre d'honneur qui, dans sa forme zende, tait
le seigneur gouvernant
c'est--dire
Ranou-Paty
avait
que
l'empire.
se
souvient
On
Xerxs
de
rgent
le
investi de ces fonctions son oncle Artaban; nous trouvons
tel

les

est

donc

ici

suppler

le titre

officiel

pendant

le roi

du grand personnage charg de


dure de la campagne tente en

la

Europe.

La tempte
cits

joue un

rle

considrable

des Grecs relativement aux Perses.

pte qui

met

la flotte

dans

C'est

du Grand Roi dans un

les

r-

une temtel

tat de

dsordre lors des guerres de Darius, que Xerxs prend


le parti

de percer l'Athos pour viter

dsastres;

c'est

d'une manire terrible avant


c'est

le

retour de pareils

encore une tempte qui nuit aux Perses


la

bataille

une nouvelle tempte qui empche

la

d'Artmisium

prise de Poti-

CHAPITRE
de.

RGNE

XI.

L'ouragan racont dans

D'ARTAXERXES

e
I '.

227

Sliah-nameh n'est pas

le

autre chose que le souvenir de la part prise par les con-

vulsions de la nature dans les guerres des Perses contre

Grecs.

les

Mais puisque, par un concours de confusions qui viennent


d'tre expliques,

tant

le

Ferdousy

(et

en ce point

il

est le reprsen-

un

plus accompli de la lgende persane) ne tient pas

du rgne d'Artaxerxs I er qu'il ignore


bien plus profondment encore l'existence trs-phmre
des deux successeurs immdiats de ce prince, et qu'il passe
compte

particulier

de suite au rgne de Darab, c'est--dire de Darius Ochus;

que par consquent

ajoute au rgne de Xerxs la dure

il

de quarante annes partage par


Artaxerxs

er
,

Xerxs

II et

les

Sogdien

chronographes entre

nous n'aurions rien

ajouter aux renseignements orientaux

Bahman-nameh d'zry,

histoire de

ici

analyss,

si

le

Bahman ou de Xerxs,
comme Fer-

n'apportait ses variantes. Azry a travaill

dousy sur

les traditions

des dehkans ou seigneurs de

vil-

lages gubres, et son autorit est, pour ce motif, gale

celle

du pote de Nishapour. Ce

premire

fois qu'il

valeur vritable.

Il

n'est pas d'ailleurs la

nous fournit des renseignements d'une


importe donc d'utiliser ce qu'il prsente.

Bahmau-Xerxs, suivant Azry, eut un songe qui


remplit de crainte.

Il vit,

le

au milieu de son sommeil, passer

au-dessus de sa tte un nuage noir et pais qui tout coup

cruellement jusque dans la

s'abattit sur lui et le brla

moelle de ses os.


bas de son

lit

mandant de
renvers sur

Sur

De douleur

et d'effroi,

en poussant des

dans

ses gardes entra


le sol, le

cris si aigus
la

chambre,

il

le

le

au

com-

voyant

et le

releva en s'efforant de

demande pressante de Bahman

se jeta

que

calmer.

on envoya cherle chef des prtres mazdens, qui s'empressa d'accourir, et quand il eut entendu le rcit que le
la

cher Djamasp,

roi lui

fit

de sa vision

apporter l'explication
Il

reparut au

le

moment

il

s'loigna en promettant d'en

lendemain.
fix

par

lui.

Il

avait fait les cal15.

i\

culs

il

les

5.

observations ncessaires, consult

les astres,

\aiuiiii'

LES ACih VIENID1

[V.

i;i

'i

les

annona au prince que

il

livres

<

dure

la

Je son rgne serai! en toul de quatre-vingt-dix neul ans.

Bahman

Ce terme arriv,

sous

prirait

coups d'un

les

redoutable adversaire. Tout srail mystrieux dans cette


fin, el

de

la

ds ce
vait

momenl

pas de

fils,

hritire

>n

on ne retrouverait pas

spulture ordinaire.

el

Il

le

cadavre royal , priv ainsi

que

Fallail

le

les affaires de l'empire, et, puisqu'il n'a-

qu'il

reconnatre

fil

l'associai la

Bahman, frapp de

ce

<|u'il

amides.
et

promit

entire

approuva

Il

et

la

lurent

prtres

le

hr

indispensable aux

de

famille des

la

rsolution dicte par Djamasp,

fidlit la princesse.
les

manda

apprenait,

comme membre

du souverain,

Homa comme

reine

la

couronne.

Barzyn. Celui-ci tait un personnage


projets

mit en ordre

roi

Ce point

l'arme

fix,

Bahman, au
Homa sur son

convoqus.

milieu de celte puissante assemble, mil

propre trne et se plaa debout ct d'elle, tandis qu'assise elle recevait les hommages. Il en donna l'exemple en
lui offrant le

premier un bouquet de

cha son ceinturon royal et


el

posa sur (cite

grands,

les

le

fminine

tte

cavaliers,

les

passa a
la

fleurs. Puis

de

la taille

couronne de

prtres

se

dta-

il

la

reine,

l'Iran.

Les

prosternrent;

la

prire fut dite haute voix; le serment d'allgeance fut


prt. Plusieurs des hros rpandirent de l'or et des pierreries

le

aux pieds de

la

souveraine, qui avait ses cts

les

du hros amide Tehmten-Roustem l'une, dit


pour le conseil, l'autre pour l'action.
tait
pote,
Cette crmonie termine, Homa partit pour Ispahan.

deux

fdles

Ayant observ sur

la

route une plaine

fertile,

bien arrose,

y fonda une ville immense, pourvue de


bazars magnifiques, et ou la population ne tarda pas a
affluer. Elle lui donna le nom de Kewwar.
Deux ans et demi se passrent, et Homa exerait dans
bien situe, elle

toute sa plnitude
s

le

pouvoir suprme;

le roi

et

Barzyn

/tonnrent de ne plus entendre parler de Djamasp, et

CHAPITRE

RGNE

XI.

D'ARTAXERXS

29

I".

s'informrent de ce qu'il tait devenu. Ayant appris qu'il


tait

prs de lui

sage mit la

pui de sa

On

tres.

et

d'tre l'appui de son souverain et surtout l'ap-

amide

le

que sa fin approchait, ils accoururent auet lui demandrent ses derniers conseils. Le
main du roi dans celle de Barzyn en suppliant

malade

fille;

lui fit

expira, regrett de l'arme et des pr-

il

des funrailles somptueuses, et lorsque

le

deuil lut termin, les hros, les grands, les nohles, allrent

du

la suite

roi chasser le lion, la panthre, le

loup et

le

sanglier. Ces sortes de grandes chasses royales, auxquelles

participent des milliers

d'hommes

et qui

durent pendant

plusieurs semaines, ont toujours t le plaisir favori des


rois

de Perse, aujourd'hui

vu

nides. J'ai

le roi

comme au temps

des Aehm-

Nasr-Eddyn-Shah chasser

sept huit mille

hommes,

de Thran, dans

les

la tte

de

quelques lieues au nord-est

environs de Vramyn, sur

les

bords

du Djadjeroud.
Tandis que Bahman tait ainsi occup, les habitants de
la ville neuve de Kewwar, fonde par Homa, se prsentrent lui, se plaignant qu'un dragon monstrueux ravageait leurs campagnes, tuait les hommes, dtruisait les
moissons.
le

Ils

dclarrent que

si

cette situation continuait,

pays ne tarderait pas tre dpeupl. Le

son secours,
tout son

et partit

il

immdiatement pour Kewwar avec

un

troit ravin,

et des ronces. Aussitt

que l'arme

avait tabli sa retraite dans

au milieu des alos


parut,

promit

monde.

Le monstre

hideux,

roi leur

bondit au-devant d'elle, et son aspect tait


si

si

terrible, sa force si manifeste, l'impossibilit

un de

ces hros

de

lui rsister si

et

de ces cavaliers aventureux qui voult consentir

vidente, qu'il n'y eut pas

l'at-

taquer, except Roustem. Celui-ci se chargea de l'entreprise.

Barzyn, honteux de

se laisser ainsi primer,

ne put

cependant venir bout de vaincre son pouvante secrte

Le

roi et les siens

accompagnrent le chef amide vers le


le dragon, et assistrent de loin au

ravin o tait tapi

130

LES

IV.

EUS

U BM1 VIDES.

combat. Mais quand Roustem lui-mme aperul <lr plus


prs l'horrible bte accroupie sur un rocher et se battant
les flancs de sa queue, il prouva, lui qui avait mis fin
lani

d'entreprises dsespres, une

,|uil

tourna bride

qu'il

abandonna son cheval

s'enfiiit.

et

d'un arbre. Les bros,


et

aux quatre coins de

perdit

Il

la

tte

grimpa suc

et

les

tel

poinl

branches

archers fuyaienl de toutes parts,

les

plaine

la

invincible terreur,

si

<>n

ne voyait que des tour-

billons de gens perdus cherchant a s'chapper. Leroipous-

des

sait

cris

de dtresse,

qui se prcipita sur


r

allons,

mme,

et

I>ar/.\n

lui.

Bahman

dit

soudain
:

<

aperul

il

lail

le

monstre,

sescie-.

coup

se retrouvant tout

lui-

du dragon! C'est un combat digne


vertus d'un roi. Ne me dis pas qu'on

allons au-devant

d'un roi;

il

y faut les

ne peut lutter contre de tels tres! Peramorz n'eu a-t-il


pas tu un semblable ? Kershasep n'en a-t-il pas affront

un autre? Toi-mme, n'en as-tu pas extermin plusieurs


au temps de ton sjour dans le Fars?
Mais Barzyn rpondit Celui-ei est le plus affreux de
:

tous! Il ne sera pas possible de lui abattre la tte. D'ailleurs, dans les exemples que tu cites, ne sais-tu pas que
Kersliasep, si vaillant et si expriment dans les armes,
fut force

de s'enfuir?

Le roi, troubl de nouveau ces paroles, ne recula pas


cependant; il resserra les boucles de son armure. En cet
instant la bte venait droit lui lanant un jet de venin
Le

qui l'asphyxia.

prcipitant sur lui

Roustem avant
secours; mais
dj

le

tomba de cheval,

roi
le

foula aux pieds.

et le

Bahman

repris courage, aurait voulu lui

il

le vit saisi

Le
Homa, de

dchirait.

dragon se

cria l'aide.

donner du

par une gueule inexorable qui


Barzyn et Roustem de

roi cria

de ne pas cafeulant
cher son mariage avec elle, de faire couronner
dont elle tait enceinte, soit que cet enfant fut un garon
pas davansoit que ce fut une fille. Ils n'en entendirent

veiller sur

lui

rester fidles,

tage, car bientt

Bahman

expira entre les dents du dra-

,,

CHAPITRE
gon

qui

REGINE

XI.

mit en pices

le

et les pines quelcjues

D'ARTAXERXES

et laissa

I'

seulement dans

23T

'.

les

ronces

lambeaux mconnaissables de sa chair

de ses os.

et

Djamasp eut ainsi reu son


accomplissement, Tour, c'est--dire Roustem, et Barzyn
firent confirmer de nouveau par l'arme la royaut d'Homa; on rpta une seconde fois les crmonies de l'invesAprs que

prdiction de

la

titure; les troupes dfilrent

robe de pourpre,

devant

la reine,

revtue d'une

choses rentrrent dans leur tat

et les

accoutum.

Ce

rcit

prend pour base,

comme

celui

de Ferdousy, le

prtendu mariage de Bahman-Xerxs avec sa fille, qui


n'est autre chose, comme on l'a vu dj, qu'une version
de

l'histoire

de

passion de Xerxs pour sa belle-sur,

la

femme de Masists,
femme de son propre
fille.

Au

C'est

du moins

pour sa nice Artaynte,

et ensuite
fils

Darius

ainsi

et

par consquent sa belle-

qu'Hrodote raconte

les

choses

milieu de ces intrigues Amestris garde cependant une

situation

dominante

la

lgende persane a absorb en

toutes ses rivales, et on peut considrer

elle

Ho m a comme

complexe qui, la sduction et aux grces de la


Masists et de sa fille Artaynte, unit la grandeur
de
femme
de caractre de la premire pouse de Xerxs. Azry nous
un

tre

pas c'est que le


mort de Bahman
mais bien trois ans auparavant. En consquence il nous
montre, et cela est dans le sens du rcit grec, la puissante
princesse non pas d'abord reine en son propre nom, mais

apprend un

fait

que Ferdousy ne

rgne d'Homa ne commence pas

associe l'empire, et

dit

la

quand Bahman

est

mort,

elle est

reine encore, plus pleinement peut-tre' en thorie; cepen-

dant

c'est toujours

dans son sein.

Il

comme

est

tutrice

de l'enfant qu'elle porte

donc de plus en plus vident que

le

prtendu rgne d'Homa n'est qu'une interprtation exagre mais exacte au fond de la grande autorit exerce
,

par Amestris sous


son

fils.

le

rgne de son mari et sous celui de

En

ce

RE

l\

IV.

ES

combinaison,
:

frappante

si

conspiration dont

la

;i

suivanl Hrodote

de

l'espril

la

lments de

les

couleur exacte des sagas Scandinaves

la

lgendes germaniques, on

tenant

S.

touche l'histoire du dragon, dans laquelle

<|ni

on retrouve d une manire

MI.MIM

M'.lll

Bahman-Xerxs

Ctsias.

el

loui

est

Il

el

des traits appar-

voit bien

lui

fait

victime,

contraire

lgende iranienne de prsenter un Roustem

intimide, aussi n'est-ce pas du grand Roustem qu'il s'agil

disparu depuis longtemps de la face du


Roustem
videmment la lgende se trompe en l'voquant
de nouveau, et elle se trompe doublement en Invoquant
pour le montrer faible et lche. Mais elle indique elleici.

ii

<

>i

;i

<

mme
dans

que

ses ides sonl fort

donne au amide
Roustem el de Tehmten,

nom

Tour
Il

el

qu'elle hsite

mme temps
deux noms ordinaires de

confusion de ses souvenirs; car, en

la

qu'elle

sime

peu prcises

ne

qui

applique aussi un troi-

elle lui

est

lui

pas ordinaire;

elle

L'appelle

c'est--dire le Scythe.

Scythe en

est

ses

effet,

comme

descendant de Kershasep

mais jamais pareille dnomination n'avait t donne au


hros iranien par excellence;.
s'agit ici

vrai

dans lequel

je

ne

de reconnatre Arlaban,
de Xerxs-Bahman.
ibe

donc manifeste

le

d'accord avec lar/vn

tre

est

Il

d'un amide qui n'est pas

assiste;

Au

Roustem

fais

qu'il

et qui,

pas difficult

sans L'empcher au meur-

dire de la lgende, ce prince

d'une intrigue de palais,

victime non-seulement

mais aussi de l'abandon des Camides,

et

de cette manire

prventions de celte famille contre

les

princes achm-

les

nid

se

maintiennent. Les Camides avaient rsist tant

qu'ils avaient

de Xerxs.

pu

Au

Darius;

ils

prennent part l'assassinat

fond des affaires persanes on aperoit une

double cause de perturbations


et la persistance des

les

intrigues de palais

haines et des griefs fodaux

et plus

L'histoire va s'avancer, plus ces deux prils grandiront.

Le

Bahman-nameh

de Ctsias,

bien comprendre cette situation, est ainsi

fait

qui, rapproch des rcits d'Hrodote et

CHAPITRE

XI.

RGINE

d'une valeur considrable,

man

sous

qu'il est,

la

et

D'ARTAXERXS

son rcit de

la

er .

233

mort de Bah-

dent d'un dragon se trouve, tout fabuleux

contenir plus d'lments historiques que celui

du Shah-nameh, qui termine simplement

de Bah-

la vie

par une maladie. Pour zry, Bahman rgne quatrevingt-dix-neuf ans, et pour Ferdousy, cent dix.

man

L'influence de la cour et l'clat des scandales qui s'y


passaient furent encore
qu'ils

du

marie Mgabyze, avait donn

roi,

ons sur
le

marqus sous rtaxerxs

plus

ne l'avaient t sous son prdcesseur. Amytis, sur

poux

sorte de paix entre les

chang

excit par

puret de sa conduite; Xerxs,

la

mari, avait t forc d'intervenir


les difficults se

d'ordonner une

et

mais quand

soup-

lieu des

le

souverain eut

ravivrent, et en vinrent un

tel

point que Mgabyze, ardent se venger de sa femme,

enveloppa dans ses rancunes


son

le

nouveau souverain. De
le protecteur d' Ar-

meurtrier de Xerxs,

ct, le

taxerxs, Artapan, ou

le

amide Barzyn del Chronique

persane, n'tait pas rest longtemps satisfait du nouvel

Achmnide,
et

trouvant dans Mgabyze des sentiments

et

des intrts analogues aux siens,

lui, et

ils

avaient ourdi en

Des serments solennels

s'tait

rapproch de
rgicide.

unissaient; le secret le plus

les

inviolable avait t jur des

par faiblesse

il

commun un nouveau
deux

parts. Mais

Mgabyze,

par imprudence, par lchet, par perfidie,

peut-tre par tous ces sentiments la fois, trahit son


plice, et

Artapan

de Xerxs.

On

fut arrt.

On

en rechercha

mitrs fut envelopp dans

com-

revint alors sur l'assassinat

les dtails.

L'eunuque Aspa-

les accusations.

On

lui

repro-

cha d'tre l'auteur non-seulement du meurtre de Xerxs,

qu'Artapan

ainsi

roi,

Darius,

et

eut cependant de

mais aussi de
il

la

celui

clients

frre

prit par le supplice des auges.

du

On

peine se dbarrasser d'Artapan

qui, en sa qualit de prince amide,


sition

du jeune

avait

sa dispo-

beaucoup de vassaux, beaucoup


nombreux. On le tua pourtant, mais aprs un
de sujets et des

LIVRE

IV.

LES

combat acharn o prirenl


lui

bless

il

<

trois

dangereusement dans

au milieu

Rhodogune

ci

son autre

de ses

la

troupes royales.

<lrs

lM NIDES.

mle, probablement

A.mestris-Homa

A.mytis,

fille

IVfgabYze

fils,

Femme

<!<

sa

fille

Mgabyse,

rconcilie avec lui, prouvrent une grande douleur et


beaucoup d'inquitude decette catastrophe. Mgabyze lui
guri par le mdecin grec Apollonids de (lus, employ
dans la maison des princesses.

Cette conjuration, dcouverte


sacre

dtermina

son,

appelle
ties

Ajrtapan-Barzyn

grands

Bactriane.

la

eette

de

fiefs

Orientaux

termine par

mai-

nom

les

par-

des provinces voisines ou

et

des amides taienl constitus, ce

appellent

sa

d'une province que Ctsias

faut entendre sous ce

Il

province

mas-

le

de plusieurs princes de

et

rvolte

la

0,11e

les

les

Seystan, tantt Zawoul ou

tantt

Zawoulistan, Kaboul, et tantt Nymrouz. Apres deux


combats, dont le premier fut douteux, les amides se
virent contraints

la soumission, et le Grand Roi rtablit


son autorit, c'est--dire sa suprmatie sur cette famille.

Diodore prsente autrement (pie Ctsias


auquel je
viens d'emprunter ce qui prcde, le tableau de la con,

juration d'Artapan.
tieux

Il fait

de celui-ci un Hyrcanien ambi-

au lieu et place des Achmmontre associe'' d'un eunuque nomm Mithi idate,
chambellan du roi
et pntrant avec son aide dans la
le

oides.

Il

s'asseoir sur le trne


le

chambre o dormait Xerxs.


chez

les trois lils

Il

tue

le roi,

puis

il

passe

de sa victime,

afin de les assassiner de la


manire; seulement il veut auparavant les employer
leur propre perte. Il ignorait que l'un d'entre eux, le

mme
a

plus jeune, Mystaspes, alors satrape de

absent de

pendant

il

son frre,

la

cour

et rsidait

la

Bactriane, tait

dans son gouvernement. Ceque Darius,

russit persuader Artaxerxs


est l'auteur

Artaxerxs convaincu

de
(ait

la

mort de

leur pre

commun;

dcapiter l'innocent. Aussitt

Artapan l'attaque lui-mme avec ses fils et le frappe d'un


coup d pe. Mais le jeune prince se dfend vaillamment,

CHAPITRE

RGNE

XI.

presse Artaban et

D'ARTAXERXS

Xerxs avait rgn vingt ans,

le tue.

son successeur se trouva dsormais


l'tat.

Le

rcit

23.')

I".

le

et

chef incontest de

de Gtsias a une allure assez naturelle

et

s'accorde bien avec

la

vraie, et d'ailleurs, je le rpte,


tradition indigne.

il

donc prfrer celui de Diodore.


couronne, Artaxerxs, inquiet de tant

Il

est

En arrivant la
d'intrigues entre-croises autour de lui, n'tant sur ni de

amis ni de ses ennemis, peu convaincu sans doute de


l'excellence du systme suivi par son prdcesseur changea les satrapes des provinces et les remplaa par des
ses

plus propres appliquer sa politique. Il parat,


d'aprs Diodore, qu'il se proccupa de donner satisfac-

hommes

aux vux des diffrents peuples de l'empire

tion

et qu'il

appliqua son attention l'ordre administratif.

Cependant

gyptiens, informs de l'assassinat de

les

Xerxs, des troubles qui s'en taient suivis, de l'tat des


partis la cour, du dsordre amen par les innovations du
roi, crurent le

manqurent pas de
continuaient sous son

exigences,

tout tait,

eux

mme

Religion,

ger.

et

fils

se montrer

Leur

particulier

pour

la

Cambyse

rebelles
civilisation

se plier

ils

une
tait

aisment aux

aux formes d'un gouvernement tran-

murs,

littrature,

dans leur pays,

eux seuls,

ils

moindre occasion

les

organisation

spcialement

si

s'taient

isolement, que rien ne pouvait

par

encore insurgs sous Xerxs,

dtestaient.

qu'ils

d'un ordre trop

Soumis

saisir.

le

insurgs sous Darius,

domination

favorable pour se soulever, et ne

moment

trouvs
les

si

civile,

destin

bien de leur

porter l'oublier, et

charmes de l'indpendance

leur apparaissaient sous l'aspect

le

plus attirant.

Cette

plus enclins profiter

d'autant
ils devaient tre
des circonstances qu'ils se voyaient des allis naturels auxquels, dans les annes prcdentes, ils n'avaient mme

fois,

Grecs; ceux-ci font,


faveur de cette sdition gyptienne, leur premire appa-

pas lieu de songer. C'taient


la

rition sur la scne

les

de l'histoire gnrale.

Aux yeux

des

l>,

[ses,

Grecs

les

rebelles

IVRE

IV.

et

t jusqu alors

nue des

l';;\

^m

l'abandon dfinitif des plans de


la

situation de l'Hellade avail

se prparait

tenait,

plus glorieuses

de

bien

<

bataille

<l'

de

m"-

1
<

beaucoup chang,

peine aperu des gouvernants

cause de sa petitesse

ptiens.

des troupes perses, aprs

retrail

dans ce coin du monde,

de Suse
le

fl

l'Europe,

S,

des sujets d'une importance assurmenl

el

Plate,

\im

\t'.i||.\||

ES

n avaient

infrieure a celle des

Depuis

>

ci

du peu d'estime ou on

l'avnemenl d'une des phases

humain. Jusqu'alors

l'espril

les

les

cits

compris Athnes, n'avaienl t que des bourcl sans importance, rgos vivail sur la
gloire
sans
gades
rputation d'une ancienne lgende qui n'appartenait
mme pas en propre la population de la ville actuelle;
cques,

avec

l'Italie;

par son

obscurmenl

Corinthe s'enrichissait

commerce

Sparte, violente, hautaine, servie par l'intr-

dvoue de ses citoyens, vrais sicaires de


effrayait de son gosme froce cl de sa perfidie

pidit froide et

leur loi,

fanatique
l'aide

les

petites peuplades ses voisine.^.

de mensonges

pas plus

le texte

Athnes,

et d'interpolations qui ne respectaient

d'Homre que

les

de toutes

oreilles

les

d'auditeurs, cherchait se crer une lgende

classes

laquelle sa population de Jahoureurs grossiers et de

vrs sans conscience n'avait jamais


d'arts qui

dsu-

prtendu. Le peu

avaient exist jusque-l n'tait qu'une imita-

tion des produits de Sardes et de l'Asie

par l'Assyrie;

Mineure inspirs

peu de philosophie qu'on avait su,

le

peu de science que

les

pandu provenaient de

le

philosophes ambulants avaient rla

mme

source;

la

vie s'tait passe

dans des querelles sanglantes de nation nation, o nonseulement on ne respectait nullement l'hellnisme com-

mun,

brlant

valides,

les

vendant

les

villes

prises,

femmes

les

hommes

comme

esclaves,

massacrant

et les enfants

mais hien plus encore, de citoyen citoyen

comme de Grec
flanc de

Grec,

et

il

on

se traitait

y avait toujours attach au

chaque tat un chancre politique reprsent par

un

parti vaincu auquel

on appliquait avec emportement

l'expulsion en masse, la confiscation et

opprims y rpondaient en
peler

du

la

s 'efforant

ruine sur leur patrie, soit de

mme

le

meurtre. Les

leur tour d'ap-

main des rivaux

la

sang, soit de celle des trangers. C'est ce qui


et presque uniquement dtermin
conqute de l'Europe, puisque Dmarate
Pisistratides d'Athnes, les Thbains, les

avait principalement
les

Perses

de Sparte,
Argiens,
offerts

la

les

Thessaliens et tant d'autres Grecs s'taient

les

d'eux-mmes

tre les fidles sujets

et s'taient dits maltraits

par des factieux

Un mensonge monstrueux
forme

la

sa dure

trame de

rehauss d'autres mensonges

grecque, qui n'est dans toute

que mensonge. La population, donne pour

homogne, ne
si

l'histoire

du Grand Roi

faciles rduire.

l'tait

pas; c'est pourquoi

elle se

montrait

aisment cruelle l'gard d'elle-mme, ne se reconnais-

sant au fond aucun lien que celui de la langue, tmoignage

infiniment moins probant en

fait

de communaut d'ori-

gine qu'on ne l'admet d'ordinaire. Encore cette

naut de langue n'tait-elle

commu-

qu'approximative, car

les

beaucoup. Des familles doriennes,


ioniennes, oliennes, venues diffrentes poques, toutes
dialectes

diffraient

sparment
blies

et sans lien

aucun qui

au milieu de populations

les runit, s'taient ta-

fort diverses et sans rapports

connus avec les arrivants. Ceux-ci s'taient prsents sur un


point en conqurants, sur un autre en suppliants, sur un
troisime en auxiliaires. Plus intelligents que les possesseurs

du

sol,

ils

avaient

fini soit

par

les

dominer,

soit

par

du sol, agriculteurs
grossiers comme les Minyens d'Orchomne, pirates brutaux comme les Plasges de Lemnos, montraient, au
temps mme d'Hrodote, des moeurs sauvages et des instise fondre avec eux; ces possesseurs

tutions bien rapproches de la plus complte barbarie.

Tandis que l'Asie persane tincelait de luxe, de beaut,


de grandeur, et commenait souffrir de son exubrante
prosprit, les Poniens du Strymon habitaient au fond

RE

i\

IV.

LES A

i
".

Il

NIDl

S.

des marcages des demeures construites sur pilotis

modle

le

tait

ces huttes

le

rcemment par

vertes

bords des lacs de

qu'on

siles

l'homme
des

la

les

el

modernes

investigations

Suisse; elles ne rvlent, par

trouve, que l'tat

C'-

de ces plates-formes dcousur l<s

les

usten-

plus grossier auquel

le

puisse descendre. Ces gens-l taient

les

slaves,

des Celtes peut-tre, drivs de races blanches

llly riens,

sang jaune dans des proportions

mls de

infrieures,

assez fortes el

<
j

n'ont jamais lien produit. Les migrants

hellnes relevrent un peu ces mlanges infimes. <>n

prend toutefois dans quelle

com-

forte proportion 1rs aborignes

immixtions plus nobles, quand on

[issaient vis--vis des

retrouve actuellement en Grce, et avec une grande abon-

dance,
et

le

signe certain de leur diffusion

ce sont dv* outils

Le tumulus

des ttes de flche en obsidienne.

lev aux

champ de Marathon renferme beauarmes; j'en ai ramass moi-mme, et j'adopte

morts athniens sur

coup de ces

le

pleinement l'ide du savant M. Finlay, que des flches

armes de cette faon ne furent pas employes par

les

Perses ni par les Athniens dans leur rencontre clbre,

puisque l'on a trouv et que l'on trouve encore dans

mmes

lieux

un nombre considrable de

ttes

les

de flche et

d'armes de bronze. Les pointes d'obsidienne taient

les

de chasse des gens du pays, des hommes


du dme de Marathon, aborignes attiques, et qui n'avaient
utils

lien

de guerre

ou

fort

et

peu de chose d'ionien.

Sparte, on se piqua de garder

sible le

gne.

sang dorien
Athnes,

l'abri

le

des pollutions du sang indi-

dans des circonstances

les Ioniens, placs

diffrentes, eurent envie de suivre le


ils

plus longtemps pos-

mme

systme; mais

furent contraints de l'abandonner assez vite, de sorte

que ce qui

tait de valeur infrieure


y pntra dans le sein
des familles nobles. Sur la cte d'Asie, les colonies hell-

niques n'eurent pas


tises, s'allirent
sitt

aprs les

le

choix, et de bonne heure dmocra-

de toutes mains aux Asiatiques, et aus-

guerres

persiques

le

mouvement, qui

CHAPITRE

XI.

RGNE D'ARTAXERXS

239

I.

jusqu'alors avait port les Grecs dans l'empire perse

comme

martant venu

soldats mercenaires, artisans, savants, voyageurs,

chands, mdecins et surtout comme esclaves,


se compliquer, un tourbillonnement eut

lieu

ainsi

en sens contraire, et les Asiatiques vinrent s'tablir en


Grce, principalement Athnes et Corinthe. Us abon-

avec eux leurs

drent et apportrent

murs

et

leurs

Cymens, les gens des les de


de longue main, guidaient l'action

richesses. Les Milsiens, les


la

mer Ege,

smitiss

et l'acclraient, et

il

arriva que dans toute la Grce le

sang hellne tendit disparatre, et disparut bientt par


l'extinction des familles; le substrat aborigne resta nul.

Ce

fut le sort de Sparte.

Ce sang hellne, d'ailleurs, il ne faut pas non plus le


surfaire ni se tromper sur son mrite. Entre l'poque hroque laquelle les races dorienne et olienne prtendaient se rattacher et que les Ioniens recherchaient avecplus de dsir que de vrit, et l'poque historique,

on

observe une immense lacune que des gnalogies visiblement fausses ne comblent pas. A en juger sur les types

physionomiques,

les

Hellnes historiques tenaient ces

anciennes races, mais peut-tre seulement titre de collatraux, et rien ne rpond que des msalliances n'eussent

pas dj alors

fltri

tions antiques de

leur sang. Quelques-unes des institu-

la

race blanche.se montraient encore

parmi eux, mais dgnres. L'organisation fodale, ce


trait

essentiel de

la

famille

ariane, avait certainement

aux temps hroques; mais il est fort douteux que la


plaine athnienne l'ait jamais connue, pas plus que les
exist

Spartiates ne s'en sont dout.

Quand, aprs

les

guerres mdiques,

plus en plus Athnes principalement,

le

un

sang se mla de
fait se

produisit

artistes excellents appa-

qui a fait illusion au monde. Des


rurent. Cet ge d'or ne rgna pas longtemps, puisqu'il

d'un sicle il ne fut pas non


trs-peu de types et les
inventa
plus trs-fcond, puisqu'il
atteignit peine la dure

LIVRE

de

dans

l.i

sans doute

tond

S.

el

pu

n'a

effort

avec vrit que

le

dpasser.

gyptien

l'art

la

plus

dira
pi

arabesques, leurs dispositions

principales, aux difices gyptiens

du moyen ge, que

celui de

et

assyriens; que

recherches, l'immense chane d'ides qu'il


n'a jamais fix le

art

renaissance, par son m-

la

crovable curiosit, sa mobilit d'aspect,

il

jamais

On

Grce ont emprunt leurs lments consti

tutifs, leurs peintures; leurs

sa

vivacit

d<'

;<

parcourue

terme, donne une conception plus

du gnie humain,

liaute

est

et

plus tort, l'art assyrien plus majestueux; que les

et

temples de

dont

ou suprme

atteignit

il

perfection dans ce qu'il sut faire,

monde aucun

l<>

kCHMNIDl

ES

incessamment; mais

reproduisit

IV.

et

personne n'hsitera

place;

el Gthe, sur des trnes


Dante, Michel-Ange, Shakesp
donl Phidias et Pindare ne touchenl pas le marchepied;

are

mais nanmoins on ne mconnatra jamais, on ne pourra


jamais nier tjue les Athniens dn sicle de Pricls onl
atteint

dans leurs sphres

Encore une
mais

cette

fois,

elle fut, et c'est

les

gloire

hommes

les

pins complets.

ne vcut pas longtemps;

tout pour l'honneur d'une nation.

Les Grecs n'ont leurs triomphes que dans

domaines de

les

l'imagination. C'en est assez pour faire illusion l'univers


entier et

lui faire

croire qu'ils avaient possd bien davan-

tage. Leurs historiens, leurs philosophes, except Iristote

n dans une
artistes et

ville

barbare, leurs politiques, ont tous t des

seulement des

artistes.

Leur moralit prive

et

publique est constamment reste au-dessous du mpris.


Toujours vendus, toujours prts se vendre, toujours pays
et

ne servant pas pour l'argent

leurs bienfaiteurs avec la

cju'ils

mme

recevaient, trahissant

scurit de

qu'ils mettaient servir leurs tyrans,

mauvaise

mme

foi

sans y tre

contraints, sinon par des intrts personnels et transitoires,


il

est impossihle

d'imaginer une nation plus

vile, et elle a

mal qu'en ont pens et dit les Romains.


Mais, encore une fois, elle a eu un sicle de gnie, elle
a crit de belles pages, et il s'est trouv des gens pour lui

amplement mrit

le

REGNE

CHAPITRE XL

DARTAXERXES

1er.

24J

tout pardonner, et, ce qui est plus extraordinaire, pour la


croire.

et

Il

de l'admirer

suffire

comme on admire un

grand acteur.

Les vnements

militaires arrivs en

Grce entre

les

Hellnes et les Perses n'avaient pas de porte vritable,

ne tmoignaient pas plus du talent des chefs que des

et

vertus martiales de l'un ou de l'autre parti.

mire expdition,

barquement

celle

deXerxs, une

suivie d'une victoire

de

Dans

la

pre-

tentative de d-

la

part des Perses

constitue ce que l'on appelle la bataille de

Dans
sauf

seconde,

la
le

Marathon.
Grce entire, facilement envahie,

la

Ploponnse, qui ne

Argiens

et d'autres

fut

un spectacle en lui-mme peu


indignes;

Salamine,

seaux occupant

les

pas attaqu, et o

peuples appelaient

trois

passes et

le

flatteur

cent

la

les

conqute, offre

pour

la

vertu des

quatre-vingts vais-

fond de

la

baie russirent

se dfendre contre une flotte suprieure en

nombre,

disent les Grecs, mais qui avait dj t, de leur propre

singulirement diminue par la tempte


combat d'Artmisium. Les allis ne furent pas

aveu

s'arrta leur succs.

Ils

et

par

le

forcs; l

n'osrent ni dbarquer ni atta-

troupes de terre de Xerxs;

quer

les

flotte

perse en retraite que jusqu' Andros, mais de loin,

ils

ne suivirent

la

uniquement pour savoir o elle allait. Enfin Plate,


armes se retirant des deux parts, le hasard amena la
rencontre, et la trahison dcida du rsultat. Il n'y a l
rien de glorieux pour personne. Miltiade, espce de condottiere, transfuge du service perse; Thmistocle
qui
et

les

entretenait des intelligences avec les envahisseurs et

par se donner eux


le

finit

Pausanias, achet ce qu'on voulut

payer, ressemblent aussi peu que possible d'honntes

gens et encore moins des hros.

Mais

si

tel est le

jugement que

l'on doit porter de la

valeur morale et absolue des guerres mdiques, la valeur

immense. Elle eut des consquences que


cour de Perse ne pouvait prvoir. Aprs la mort de

relative en fut
la

TOM.

II.

16

l\f

IVRE IV. LES M'.IIIMI.MM

Xerxs,

revint

faits

les

prouvent que

l'opinion

conqute de

d'Artaban,

gouvernement de Suse

le

considra dsormais

et

comme une

Europe

Polie.

pour toujours, on continua

ant

nations grecques du

mme

que

principauts limitrophes de l'Inde;

Mais en

regarder

renon-

les

petites

Anglais jugent

les
<n

traita

les

de

|>i)liii(|iit'

la

de l'empire,

dans ions

rumine des subalternes peu dangereux.

<>n

les

comme
ma-

des annexes plus on moins directes, pins ou moins


niables

la

les

cas

garda

se

d'entrer dans leurs querelles au point d'y prendre part,

on y porta cet intrt qu'on ne pouvait gure refuser aux hnpoi tnniles constantes de voisins turbulents
niais

avec lesquels

provinces maritimes de l'empire se trou-

les

vaient en rapports droits, les unes de parente,

de

civilisation

antres

les

commerciaux qui devin-

tontes d'intrts

rent de plus en plus tendus. Les affaires grecques consti-

turent une des affaires de l'empire,

scythiques,

les

affaires indiennes,

africaines.

affaires

les

comme

les affaires

les affaires

arabes et

Mais personne ne prvoyait, au

temps d'Artaxerxs, quel avenir on marchait. Les


guerres mdiqnes n'avaient pas mu; leur principal rsultat
fut d'enrichir les

Au

Athniens.

point de vue des acquisitions territoriales, les

ne gagnrent presque rien;

la

allis

nature trs-modeste de leurs

succs ne pouvait rien leur produire en ce genre. Samos,

Chios, Lesbos et

les autres

des rvoltes contre

les

Perses

entrrent dans la confdration hellne, qui n'essaya pas,

malgr

la

surprise de

terre ferme, tant

un

si

on

Mycale, d'y joindre

tait certain

de

gros butin. Abydos fut pris, Sestos assig. Mais

cette place tait

dfendue par un certain Artayktes,

d'Artembars, seigneur de
chef

les villes

de ne pouvoir conserver

nomm

la

fils

Perside, aid d'un autre

OEbase. Ces chefs n'avaient avec eux que peu

d'Iraniens, des oliens indignes et des allis grecs.

Ils se

dfendirent pourtant avec vigueur, et, rduits aux dernires extrmits de

la

famine,

ils

mangrent jusqu'aux

CHAPITRE
courroies de leurs

vrent pendant

REGNE

XI.
lits.

D'ARTAXERXES

Enfin n'ayant plus rien,

On

la nuit.

243

ils

s'esqui-

OEbase tomba

les poursuivit.

entre les mains des Thraces Apsinthiens qui


leur dieu Plistore. Ses

er .

le sacrifirent

compagnons furent massacrs. Ar-

taykts, plac l'arrire-garde, fut atteint au del d'iEgos-

Potamos,

aprs une longue dfense,

et,

fait

prisonnier

d'hommes. On ramena les captifs


enchans Sestos; Artaykts fut mis en croix l'endroit du rivage o Xerxs avait fait construire le pont et

avec ce qui

lui

restait

son

Comme

fut lapid.

fils

fallait

il

faon de faire la guerre dont

les

un peu

colorer

cette

Perses n'avaient jamais

donn l'exemple, on raconta qu' Artaykts ayant vu un


de ses gardes qui

faisait

cuire des poissons

poissons sautrent et palpitrent


vivants.

Il

dclara que c'tait

Protsilas d'Elonte,

dont

ait qu'il allait tre

veng

il

le

comme

sals,

les

eussent t

s'ils

prsage de sa mort,

et

que

avait pris l'argent, lui annon-

or Protsilas tant un hros

topique honor d'une chapelle, c'tait bien

le

moins que

Athniens missent en croix son offenseur. Les Grecs


ont t les premiers peuples du monde pour payer les

les

gens de raisons de cette force.

En somme,
quelques

le

succs des armes hellniques s'arrta

grecques, quelques cits d'Europe ratta-

les

ches la confdration. Mais on pilla beaucoup. Les


Perses taient trop riches pour que l'imagination ncessiteuse des Athniens n'ait pas exagr ce que ces dominateurs laissaient traner.
tait

D'autre part, la moindre prise

d'un admirable secours et d'une extrme valeur pour

tous ces gens. Dans l'enthousiasme qui

les

transportait

d'avoir chapp aux Perses et bien plus encore aux Pisistratides,


les plus

se persuadaient

ils

grandes actions

exagres,

ils

que ce n'avait

et aussitt libres

que par

non pas aux dpens de l'ennemi

mais aux dpens de leurs compatriotes

allis. Il faut

de leurs craintes

portrent toute leur pense sur la rso-

lution de s'agrandir

nal

avouer que ceux-ci,

les

et

natio-

de leurs

Lacdmoniens sur16.

LIVRE
iini!

i.iicni

d'abord

de

l.i

dans

le

empcher

fortifier.

mme
les

dentes commencrent,

l.i

mme

'l

ordre d'ides.

athniens

les

trahisons,

somptueuse,

ses besoins tout ce


Ile put

cherchrent

Ils

rebtir leur ville

les

et

menes perfides

fussil enlever

prsidence de l'Hellade,

guerre,

tic

Athnes, tout en se relevanl belle, bril-

s'entremlrent,
lante

ACHMMDES

russirent pas; les comptitions ar-

n'y

Ils

LES

IV.

et

que, sous prtexte

le

gr ou

ses rivaux

s'empressa d'employer
<1'

;>

contributions de

force, arracher ses allis.

le

Dsormais matresse des mines* d'argent lu Laurium, enleves aux gintes, 'Ile y trouva le nouveaux moyens
d'attirer lie/ Ile des artistes et de les payer; c'est

ainsi

qu'elle Ht orner ses rues de temples et de statues, encein-

dre son Acrojnde d'une muraille de marbre, et rattacher

par des remparts magnifi<]ues lePire, Munychie et Phalre

elle entretint

une

nombreuse

flotte

instrument principal de ses rapines,


habitua ses citoyens

la joie

des ([ratifications frquentes


oisive

et

et bien

en

quipe,

mme

temps

de toucher diffrents
,

titres

sans lesquelles l'existence

dbraille et suffisamment dprave qui fut l'idal

de ce peuple spirituel, n'aurait pu durer un seul jour.


Il

ne faut pas oublier

vasion persane

contre

les

Perses

le
,

pie la terreur

besoin
la

ques taient sans cesse

d'une nouvelle in-

de prparer des

agressions

dcouverte de menes philomdile

prtexte de tout ce que les cits

grecques se permettaient entre

elles

au dtriment de leurs

co-Etats.

En
que

face des succs obtenus par les Athniens,

les Spartiates

attaquer
tait

la petite

essayassent quelque chose.


place de Byzance, et

sans secours, et

comme Abydos

la

Ils

il

fallait

allrent

prirent.

et Sestos

Elle

apparte-

naient aux Athniens, les Spartiates tenaient se rendre


matres de cette

ville

de Byzance.

Il

parait cependant,

d'aprs Thucydide, que ce fut avec peine qu'ils y parvinrent. Ils allrent ensuite avec leurs allis l'le de

Chypre,

et

en ravagrent

les ctes. Plusieurs cits hellni-

CHAPITRE
nues de cette

le,

RGINE

XI.

DARTAXERXS

I er .

243

qui n'avait jamais t bien srieusement

annexe l'empire iranien

se dclarrent

pour

le

moment

indpendantes.

deux expditions de
Byzance et de Chypre. On prtend que ce fut pendant son
sjour dans la premire de ces villes qu'il commena la
srie de manuvres dont le terme fut sa trahison formelle.
entr au
Il crivit de l un exil rtrien, Gongylos
et gouvernant pour le Roi un district
service persan
Pausanias commandait dans

les

mysien; Pausanias

le fit

inviter se rendre auprs de lui.

Quand il fut arriv le


mandement de la place

com-

roi Spartiate lui remit le

et la

garde de ses prisonniers

Quelques jours aprs ces derniers s'chapprent, et allrent porter au Grand Roi une lettre dans laquelle Pausanias exprimait

le

dsir de rduire Sparte et la Grce sous

du monarque. Il ne demandait pour rcommain d'une des filles de l' Achmnide mais
la
que
pense
l'obissance

la

consquence ncessaire d'une

telle

union et t son

lvation la dignit de gouverneur gnral

du pays con-

quis par ses soins, ce qui avait dj tent Mardonius. Ici

Pausanias voulait continuer Dmarate et

les Pisistratides,

mais sur une plus grande chelle.


Le gouverneur de Suse fit partir rtabaze

celui

abandonn Mardonius sur le champ de


mme
bataille de Plate, pour s'entendre avec le Lacdmonien.
On donna cet envoy le titre de satrape de Daskylion
port jusqu'alors par Mgabate, afin de fournir un prtexte sa prsence dans l'Asie Mineure, et on le chargea
qui avait

d'assurer Pausanias que ses propositions taient acceptes


et qu'il

qu'on

avou de tous. On ne voit pas nanmoins


rpondu positivement au sujet de la demande

tait

lui ait

de mariage, prtention un peu haute. Il tait Hraclide


sans doute mais une telle qualit ne pouvait gure blouir
,

le

Grand

Roi.

Se voyant ainsi excit,


instincts sensuels de son

le

traitre perdit la tte.

temprament grec

Les

et sa vanit

2,,,

IVRE H

touffrent en

lui

LES &CHMNIDES.

toute prudence. Cet

port aux nues

comme

tume perse;

s'entoura

imita
vait

la

un

il

le

passait les jeunes

emportements,

carts, ses

Il

semblerait que

mme temps
,

el

Il

filles

fut

cos-

gyptiens,

de condition

!<

pou-

libre.

Ses

devinrent tels

acquitt, mais remplac.

moyens
cardans ce

Spartiates n'avaient pas les

les

extravagances de. leurs chefs,


le

avail

!<

s'amusa enlever dans

ses grossirets,

mit en accusation.

d'arrter les

chides

de gardes mdes

soudait! de son espce,

tes lieux

qu'on

il

pril

fastueuse des chefs asiatiques autant que

ie

homme, qu'on

vainqueur de Plate,

collgue de Pausanias en royaut, Loty-

se vendait publiquement aux Aieuades de Thessalie,

serviteurs dvous des Perses. Pausanias, avec l'exprience

de l'impunit, continua ses entreprises. Revenu Byzance


soi-disant titre de volontaire,

il

s'entendit de plus prs

avec Artabaze. Les Grecs dominaient

peu ces contres

si

y restait si prcaire, que les places d'Eion


Strymon, de Doriskos en Thrace, et plusieurs

et leur situation

sur

le

autres, se maintenaient sous la sujtion des Perses, ce qui


les

facilitait

affaires

de Pausanias; malheureusement

porta ombrage aux Athniens, et ceux-ci

lemment de Byzance, d'o

il

se retira

le

il

chassrent vio-

Golone en Troade

pour continuer ses trames, qui devinrent si nombreuses (pie


Lacdmoniens malgr leur dsir de fermer les yeux,
furent contraints de le rappeler. A Sparte, il mit tout en
les

mains pleines,

dsordre; revenu avec

les

monde,

mme

et

ne fut pas

acheta tout

il

avec Artabaze continua. Se voyant l'arbitre universel,

imagina de pousser
contre

la

plaindre et
,

si

un

les ilotes la rvolte et

On

caste rgnante.
il

est impossible

esclave thrace, qui

de charger d'une

lettre

le

accus. Sa correspondance

le

sut;

de

les

il

armer

mais on n'osait se

de prvoir ce qui serait arriv,

lui

tait

dvou

et

qu'il venait

pour Artabaze, n'avait

fait la

r-

aucun des messagers envoys par son


n'avait reparu. Sur ce soupon,
destination
matre cette
il eut la curiosit de savoir ce que contenaient les mystflexion que jamais

CHAPITRE

XI.

RGNE

D'ARTAXERXS

247

er .

y trouvant au dbut une


invitation de le mettre mort pour s'assurer de sa discrtion, il porta cette lettre aux phores, et on y lut le plan
rieuses missives.

Il

la conspiration

de

les ouvrit, et

contre Sparte au

Les phores hsitaient pourtant.


se
fut

moyen
Il

des ilotes.

fallut

que Pausanias

dnont lui-mme en tombant dans un pige qui


tendu;

il

lui

parla, s'accusa, et enleva tout prtexte ses

partisans secrets. Cependant on lui laissa apercevoir qu'il


allait tre arrt. Il s'enfuit

dans

le

sanctuaire de Neptune,

au cap Tnare. L, spar de ses complices, entour d'adversaires qui taient ses amis, mais qui ne voyaient plus
de scurit le paratre, on mura la porte du temple, dans
lequel

il

resta sans nourriture.

pensa que

mourut en

Il allait

c'tait souiller l'asile;

plein air. Cet

homme,

on

expirer

quand on

le retira alors,

perfide de tant de

et

il

ma-

une horreur profonde ses compatriotes, si le sentiment de l'amour du pays chez les peuples grecs et t aussi vrai qu'on nous l'assure. Ceux-ci
en taient si peu pntrs que Pausanias passa pour une
victime. Au lieu de jeter son corps la voirie, ce que vounires, aurait

inspirer

on l'avait enterr peu de distance du temple.


L'oracle de Delphes dcida que c'tait une injustice, et on
l'exhuma pour le mettre au lieu mme o il tait mort.

lait la loi,

Cette rparation ne fut pas encore juge suffisante.

dieu tutlaire des suppliants, Hiksios,

Le

tait irrit et rcla-

on le fora de se contenter
publique s'mut, et
l'opinion
bronze;
de
statues
deux
de
voulaient
Pausanias
de
Thucydide assure que les amis
qu'on offrt les deux victimes.
En ralit, ce que l'on appelait le parti mdique, c'est-dire celui des hommes qui souhaitaient la runion des

mait deux victimes humaines

au grand empire iranien tait devenu peut-tre plus fort aprs la guerre qu'il ne l'avait t
auparavant. La raison en est que ce n'taient plus des
meneurs odieux aux factions dominantes, tels que les
Pisistratides et Dmarate, qui conduisaient les affaires de
petites cits grecques

i\

,.

parti,

RE

IV.

LES CHMNIDES.

mme

mais bien ceux-l

auxquels on devait

d'tre dbarrass de ces fantmes. La grande diffrence


entre les deux poques, c'tait que annexion de la Grce,
I

toujours considre

comme
et

que

si

mme

le

tout

jour par tout

le

moins

Suse

inutile

tait

dsormais

monde

asiatique,

pour l'empire,

peut-tre dangereuse
le

salaces de

politiques

les

constituant une extension

envisage sous
et

par

l'on consentait a ce que les Grecs s'puisassenl

dans leurs intrigues, on n'tait pins dispos dsormais


prendre une part aetiw.
C'est

ce qu'aucun Hellne ne put jamais s'imaginer.

Les pins intelligents partirent toujours de celte ide <pie


la complte de leur pays tait le suprme dsir d'un tat
qui, d'un ct, touchait l'Afrique,

monde inconnu de

l'Inde et

que possder l'Hellade


pareil gant.

La

et

de l'antre an

du Nord. On voulut

tait L'unique

croire

proccupation d'un

vanit grecque ne s'claira jamais sur ce

point.

En mme temps que

Pausanias arrangeait ses trames,

Tlimistocle continuait les siennes et

mandant

la flotte

athnienne dans

Com-

les tendait.

les les allies,

il

y avait

exploit sans scrupule un mtier consistant expulser et


ruiner, sous l'accusation de

mdisme,

tels

ou

tels

qui refusaient de se racheter prix d'argent.


aussi trs-bien de riches cadeaux de tout
lait,

la faveur

du

mme

Le pote Timokron

Il

homme

prtexte, en faire exiler

dans

d'Ialysos,

l'le

citoyens
recevait

qui vou-

un

autre.

de Rhodes, avait

t victime d'un prsent de trois talents offert par ses enne-

mis l'amiral athnien,

que celui-ci

tait

et

il

en fut d'autant plus

irrit

dnona,

et les

son ami et son hte.

Il le

adversaires de Thmistocle Athnes firent valoir la cause


Ils

rappelrent que, pendant

la

campagne mme de Sala-

mine, Thmistocle avait trouv des occasions de rendre


service Xerxs. On dcouvrit ou on souponna qu'il
avait pris part aux combinaisons de Pausanias; traduit en
justice,

il

fut acquitt;

mais l'ostracisme

l'atteignit et le

CHAPITRE
chassa de la

XI.

ville.

RGNE

D'ARTAXERXS

s'en alla

Il

e1

249

Argos en emportant des

richesses considrables provenant de ses vols et de ses tra-

Grand Roi. La dcouverte des papiers de Pausanias le compromit plus encore, et il se trouva tellement
en danger que, peu rassur dans sa retraite, o pourtant
l'opinion mdique dominait, il s'enfuit Corcyre; del
chez Admte roi des Molosses puis chez les Macdoniens
non moins dvous aux Perses que les Argiens, et enfin
Pydna, sur le golfe Thermaque, d'o il gagna phse.
fics

avec

le

Son procs, qui eut


et ce

dant

qu'on put
il

saisir

lieu

Athnes,

le

dclara tratre,

fut confisqu. Cepenune fortune de quatre-vingts

de ses biens

parat avoir sauv

cent talents. Sa vie politique avait

commenc avec

trois.

Une fois sur le sol persan, l'homme de Salamine, se


trouvant en pays civilis, chemina paisiblement. Il voyagea

comme un transfuge,
douter de ces
beaucoup
il fut bien accueilli, quoiqu'il
fanfaronnades grecques suivant lesquelles Artaxerxs aurait prouv une joie folle en apprenant l'arrive d'un

sous son

nom;

se prsentant partout
faille

homme que l'Athnien Thmistocle; les Grecs


se vantent mme de ce qui se tairait ailleurs. Ce Thmistocle
se posa comme un personnage de premire importance;
aussi

grand

il

publia

immenses

les

services qu'il avait rendus, et s'offrit

en rendre encore davantage, pourvu qu'on entrt dans


ses vues.

s'empressa d'apprendre

Il

confrer directement avec

prenant

les allures

de ces

se succdaient en foule h la suite

temps de Cyrus,
aux pieds.

Il

sement de

la

se

il

fit

le

perse pour pouvoir

Grand Roi et ses ministres, et


nombreux solliciteurs grecs qui

le

de

la

cour depuis

le

Asiatique et courtisan de la tte

proposait un nouveau plan pour l'asservisGrce.

videmment on ne

l'couta pas. Mais

on

fut

dbon-

naire, et, au rebours des Grecs assassins des garnisons


persanes, on le laissa pouser une fille du pays; on
lui

assigna

Lampsaque

mme
et

les

revenus de

Magnsie.

Il

trois villes

Myonte,

vcut ainsi dans une fortune

I5Q

iviti.

iv.

LES

kl

mi NID]

opulente, parlanl beaucoup, Faisant des plans


-.m- mesure, tenu dans l'inaction,
.1

el

se vantant

mourut

il

<l<'

maladie

soixante-cinq ans, au milieu de sa famille syrienne, <;n

un Iranien de sang noble n'et jamais donn sa

fille a

un

tel

aventurier.

Cependant

Athniens, pour colorer leur systme

les

d'extorsions dans

les lies,

avaient besoin de faire au moins

quelques dmonstrations contre


de

la

frontire persane.

Ils

points les plus faibles

les

n taient pas encore

assurs

si

dans leur prpondrance qu'ils osassenl rclamer argent


de la confdration pour n'enrichir (pie leur paresse. CiI

niiin

mit donc en mer et

se

d' ion. sur

le

perses, puisque

alla

attaquer

la

petite ploce

continent d'Europe, assez loin des pays


le

Strymon en baignait

les

murs. Ce poste

dfendu avec nergie par le gouverneur BOgs.


avanc
Quand toute rsistance fut reconnue impossible, ce brave
fut

officier se

brla vivant avec ses

fe

m mes

ses enfants et

son bien. Aprs ce coup de main, Cimon se retira, et


ne tenta plus rien contre les possessions de l'empire jusqu'

la

bataille

Carie Avec

de l'Eurymdon, livre sur

trois cents trirmes,

il

la

se jeta sur

cote

une

de

divi-

sion compose de deux cents vaisseaux, pbniciens pour


la plupart, commands par Tithrausts et par Phrendates, pin iits du roi. Ce fut la premire action de guerre

vritablement bien conduite et rellement mritante que


les Grecs aient essaye contre les Perses. Ceux-ci furent

enfoncs et jets

la

cte, et

Gimon poussant

ce premier

succs, mit terre ses troupes de dbarquement, et atta-

ennemis rangs sur le rivage. Ceux-ci firent


plus de rsistance que les marins de Phnicie. Poinqua

les

tant

ils

les

rer

furent battus, et l'amiral athnien leur arracha

dbris de

la flotte

royale.

en cette circonstance,

Ce qui

est surtout

c'est que,

admi-

contrairement

du temps et un peu de tous les temps, l'Athdans deux combats successifs, ne s'arvainqueur
nien,

l'usage

rta pas,

ne se reposa pas.

Il

fit

voile

immdiatement

CHAPITRE
pour

XI.

RGNE

D'ARTAXERXES

I er .

251

chercher une autre division phnicienne

aller

de

quatre-vingts voiles qui n'avait pas pris part la bataille

manuvrait dans

et qui

le

voisinage.

Il

l'atteignit et la

dtruisit. Ces beaux triomphes levrent trs-haut la gloire

des armes athniennes parmi

les allis;

la vrit,

ils

ne

produisirent rien d'effectif, n'ayant pas rellement entam,

encore moins branl

la

puissance des Perses; mais

ils

ser-

virent donner la ville de Minerve augmentation de


crdit,

augmen-

et finalement

augmentation d'autorit,

tation de revenus aux dpens de la confdration


les

membres, comme toujours

dont

peu unis, cherchaient


mal aux Perses. Athnes
un joug de fer, et, pour

fort

plutt s'entre-nuire qu' faire du

soumit ces associs rcalcitrants

moins contrle,

tre

elle

expulsa Lacdmone de

la ligue

et lui suscita partout des haines.

Les choses en taient l quand l'empire perse fut


inquit par un fait bien autrement grave que tous les
mouvements intrieurs et mme les gratignures imposes
son flanc par l'Hellade. Ce fut la rvolte de l'Egypte,

dont

j'ai

digression

bien foire

dj' parl, et laquelle je

reviens aprs une

un peu longue sans doute, mais ncessaire pour


comprendre dans quelles conditions gnrales ce

mouvement

se produisait.

Les gyptiens avaient pris les armes sous la direction


d'un certain Inaros, dont le nom, d'apparence smitique,
parait indiquer

demand

un aventurier syrien ou arabe.

Ils

avaient

secours aux Athniens, et ceux-ci, qui depuis

la bataille

de l'Eurymdon tenaient librement

mer,

la

virent dans cette sollicitation une occasion merveilleuse de


pillage et d'accroissement d'influence. Ils envoyrent

une

flotte; les navires

et se

remontrent

mirent en devoir d'appuyer

Peu

s'en fallut

que

les

le

donc

Nil jusqu' Memphis,

la rvolte.

Lacdmoniens ne leur

fissent

sentir l'inconvnient de pousser des oprations si loin de


leur base; ils entrrent en relations avec des Perses, et

travaillrent tablir

une action commune contre Athnes.

IVRE

IV.

LES

AC.iii

Mi NIDES.

telle affaire. Mais dea


M, frnbaze vint mme a Sparte pour
embarras ayant surgi dans le Ploponnse mme, rien ne
lui

conclu.

Les premiers temps del rvolte se passrent heureusement pour ses auteurs ! pouf ses fauteurs. La garnison
royale, chasse de

dans

la

citadelle

la

1 *

quartier

le

Memphis,

fortifi

appel

s'tait

le

enferme

Chteau-Blanc.

les rebelles

ne rus-

sirent pas a pousser plus loin leurs avantages, et

nue ar-

Ce premier moment de surprise pass,

venue .des autres provinces, sons


me
commandement de Mgabyze, filsdeZopyre, les Egyptiens et les athniens mls furent rejets hors de Memconsidrable tanl

| (

phiset bloqus dans un ilt du Nil, le Prosopitis. Ils restrent la dix-huit mois, trs-dsireux de s'chapper. Au
bout le ce temps, Mgabyze dtourna un bras du fleuve
cl

donna

l'assaut.

Tous

les rebelles

furent tus, sauf quel-

ques Athniens assez heureux pour s'chapper et pour

gagner Cyrne. Inaros fut crucifi. Cinquante trirmes


d'Athnes, accourues pour donner du renfort, s'engagrent mal propos dans la bouche mendsienne du Nil
et il ne
et furent enleves. L'Egypte demeura soumise,
,

resta de la tentative d'insurrection

que quelques bandes

de brigands errants qui, sous un ou plusieurs chefs, assumant le litre de Prince du dsert, mir-Tay, Amyrte,
russirent pendant quelque temps se soustraire aux
poursuites en se cachant dans des marais inaccessibles.
Ctsias ne raconte pas tout fait les choses comme
assure qu'Inaros se sauva Byblos et qu'une
partie des Grecs, sous le commandement de Charitimids,

Hrodote.

Il

russit l'y rejoindre.

Diodore prtend que

les

Athniens

capitulrent des conditions favorables et que les gnraux perses se montrrent faciles leur gard. Thucydide

veut que nul d'entre eux, pour ainsi dire, n'ait chapp.
Quoi qu'il en soit de toutes ces versions, l'Egypte fut
dompte. Je reprends ici le rcit de Ctsias, qui me semble
faire assez

d'honneur au sentiment moral des Perses.

CHAPITRE

XI.

RGNE

Aprs l'apaisement de

D'ARTAXERXS

la sdition,

er .

253

Sarsamas,

nomm

satrape de l'Egypte, s'empressa de poser


la

mille Grecs, et les

emmena

extrmement

un des premiers
mettre h mort tous ces

captifs.

de Byblos leur assurait

tis,

de ne pas

mouvoir tous

malgr

assassin.

force

les ressorts

bout de cinq ans,


lui

la

la violer,

et

et

les

la

capitulation

instances

le

d'Amy-

Elle ne renona pas

d'obsessions et en faisant

de son crdit,

une

obtenir

abandonna Inaros

Cependant

vie sauve; malgr sa colre,

mre du jeune prince

sa vengeance,

y trouva six
Inaros.
Artaxerxs,
avec
Suse

Il

de l'assassinat de son neveu Achmexploits de l'insurrection, voulait

irrit

nids,

roi rsolut

sige devant

le

place par capitulation.

Byblos, et obtint

elle

parvint

sorte de satisfaction.

au

On

cinquante prisonniers grecs. Le

renvoy dans l'intervalle.


Cependant Mgabyze pensant qu'on s'tait jou de sa
parole, tmoigna la plus violente indignation. Il demanda
quitter la cour, et se retira dans son gouvernement de
Syrie, o il retrouva beaucoup de ces Hellnes que la

reste avait t

colre d'Amytis n'avait

pu

atteindre. Soit qu'il et cher-

ch une occasion de se mettre en rvolte, soit qu'il ait


t excit une pareille dmarche par les instigations,
les

insinuations

souvenir que
surgea, et

il

le

les conseils

de ses protgs

fallut

car

il

faut se

chaud et vif, il s'inenvoyer contre lui un certain Ousiris,

sang iranien

tait

probablement gyptien enchant d'une pareille occasion


de combattre le vainqueur de son pays. La victoire se
dcida cependant pour Mgabyze, admirablement second
,

fils, Zopyre et Artyphius. Ousiris, bless par


d'un coup de javeline la cuisse et
lui-mme
Mgabyze

par ses deux

d'un autre l'paule, tomba de cheval et resta prisonnier.


On le traita bien, et Artaxerxs l'ayant rclam, on le
lui rendit.

Une

nouvelle arme marcha contre

le

prince rebelle.

Mnostans, fils d'Artarius satrape de Babylone, frre du


roi, la commandait. Elle fut battue comme la premire,
,

.,,

i\

RE

iv.

- LES CHMNIDES.

Mnostans bless par Mgabyze comme


guerre cependant a avait d autre n
lusiris. l-

l'avail

et
(

;l

des avantages personnels.

tenir

Il

u<
>

<

d ob-

ne s'agissait pas de

nuire a l'empire.

Des ngociations Furent entames par Artarius. Mgabyse se montra dispos traiter, la condition qu'on
pas de

n'exigerait

lui

de quitter son gouvernement. Les

propositions Rirent soutenues avec beaucoup de partialit

par A.mestris-Homa

favorable son vendre,

nuque paphlagonien A.rtoxara,


Vaincu partie

de

krtaxerxs

telles influences,

avec Mgabyze sans

traita

el

alli<l<

le

mot

disposes pour L'insurg. Elles

Suse, o

il

reut

comme

Mais,

d'Ousiris,

fils

des personnes favorablement


le

convainquirent de

d'un raccommodement, et aprs

garanties pour sa sret

a se rendre.

Amvtis, femme de Mgabyze,

Les ngociateurs taient

sit

adoucit enfin,

contraindre

Artarius, l'eunuque paphlagonien, Ptisas,

pre de Spitamas; en nn

par l'eu-

el

reine mre.

la

elles

lui

avoir

la

nces-

donn des

l'emmenrent avec

elles

immdiatement son pardon.


je l'ai dj observ,

Mgabyze

avait l'hu-

meur prompte et audacieuse d'un seigneur iranien de

la

Peu aprs son rtablissement auprs du roi


avec lui, un lion se prcipita sur le
souverain. Mgabyze frappa L'animal de son pieu et le tua
sur le coup. Artaxerxs, extrmement offens que quel-

vieille roclie.

et tant la chasse

qu'un

ft

se

Mgabyze
fille

et

permis de toucher sa proie

ordonna de

lui

abattre

la tte.

fit

arrter

Amestris, sa

Amvtis, leurs partisans, intervinrent de nouveau,

aprs des efforts soutenus, la peine de mort lut

et

commue

mer Rouge, et
temps effrayer son parti
l'eunuque Artoxars reut l'ordre de se retirer en Armnie.
Au bout de cinq ans, Mgabyze, trouvant son sjour
en

Mgabyze

exil.

comme

le

intolrable

pisag

en

Cyrta, sur la

mme

au milieu des sables

dvorante, joua

alla

roi voulait

le

tout pour

le

et

d'une chaleur toujours

tout, et s 'tant dguis en

c'est--dire en lpreux, arriva tout

coup chez

CHAPITRE

XI.

RGNE

D'ARTAXERXS

255

I er .

femme. Amestris prvenue recommena ses dmarches


auprs du roi, qui se laissa toucher encore, et reut de
nouveau Mgabyze dans sa plus intime familiarit. Ce persa

remuant mourut quelque temps aprs, l'ge


de soixante-seize ans, et sa perte affligea beaucoup son
sonnage

si

souverain. Telles taient les occupations, les efforts et les


soucis de la cour de Suse.

Les Athniens ne pouvaient se persuader qu'il n'y et


pour eux du ct de l'Egypte parce
rclamait l'loignement de Cimon.
Pricls
de
que l'intrt

rien d'utile essayer

Le

dictateur ne se souciait pas de l'avoir pour opposant

dans sa politique intrieure. On l'envoya donc avec deux


cents navires appuyer le rebelle, encore cach dans les
marais du Delta, et qui prtendait reprsenter un gou-

vernement gyptien. Cimon, arrt Chypre, voulut


attaquer la ville de Kition. Mais il mourut subitement
devant les murs, et l'entreprise s'arrta dans le plus grand
dsordre. Anaxicrats, charg du
le sige;

il

alla

commandement,

chercher des vaisseaux phniciens

ciens Salamine de Chypre, les battit, puis

leva

et cili-

ramena

l'ex-

pdition au Pire.

dater de ce

moment, aucune

tente par Athnes


pire.

On

et ses allis

a vu que parmi

fait les
Ils

il

de l'em-

ne

fallait

dj presque allie la puis-

la bataille

de Plate, qu'avaient

Grecs? Quels succs effectifs avaient-ils obtenus?

avaient enlev un petit

donns dans
Perses

le territoire

confdrs grecs

les

pas compter Lacdmone


sance persane. Or, depuis

entreprise ne fut plus

contre

la

nombre de postes avancs aban-

Thrace. Ces postes taient inutiles aux


le plan de conqurir l'Europe

du moment que

n'existait plus Suse.

Les

voltes contre les satrapes

de l'Archipel s'taient rmais ces les nagure empres-

les

ses de se rendre d'elles-mmes l'autorit persane n'avaient jamais eu de valeur pour cette autorit qu'au point
,

de vue du projet abandonn.


fois et

On y

avait

momentanment des gouverneurs

envoy quelquemilitaires; elles

LIVRE

,,,

ne faisaient partie

iv.

LES

MKMl'i

u.ili

aucune satrapie, H ne valant pas

il

la

peine d'tre conserves, elles ne valaient pas non plus celle

Chypre,

d'tre reprises.

D'abord

tion.

portant; ensuite

smitique;

la

situation de

la

Phnicie

mis

eussenl domin,

nients.

et

et

la

l!!le

l'Egypte,
il

rattachail assez troite-

au cas

et

insurger quelquesrunes

le

<>u

la

plus favorable pour


ils

des enne-

<<

cits

<!<>

fut

les

premiers

grecques de

un succs mdiocre

Chypre rentra donc

bientt.

tout

pouvoir du Grand Roi. De sorte que, tout

bien considrer,

clairs,

im-

et

pouvait en rsulter des inconv-

avaienl russi; mais

entire sous

les

et

qu'on abandonna

toiles.

vaste

Les athniens s'taient attachs dans

moments
l'Ile,

certains gards, faisait excep-

territoire rellemenl

population en tait en grande partie

ment

la

;i

un

c'tait

en Occident tait

situation gnrale

Perses qu'avant

les

la

guerre

mieux

avaient renonc pour toujours des conqutes

Les Macdoniens,

Tliessaliens, les Thbains,

les

Argiens, leur restaient dvous. Les Lacdmoniens

ne demandaient

qu'il entrer

renonait Chypre.

Il

dans leur

n'tait pas

contint un parti mdique.

On

eut un trait conclu entre

le

cydide n'en dit rien,

et le

une

ville

prtend

n'est

grecque qui ne

mme

Grand Roi

t'ait

Athnes

alliance.

et

qu'alors il y
Athnes. Thu-

avanc que par des

orateurs du sicle suivant, qui en font un thme vante-

Hrodote parle,

ries.

Suse par

la

la vrit,

rpublique d'Athnes,

d'un contrat qui aurait t


tard

pour

de l'envoi de Gallias

quand on

l'eut

si

mais

important

invent, considr

l'orgueil de la ville

il

ne

sait

rien

et qui fut plus

comme

si

flatteur

de Minerve.

ne saurait donc affirmer que l'assertion dont je parle


t fonde; seulement les Athniens, comprenant la

On
ait

parfaite inutilit de leurs efforts contre

un Titan que

leurs

piqres n'affectaient pas, ne sachant o l'entamer,

trouvant partout dans l'Hellade que des

hommes

se vendre aux Perses, en comptant parmi eux

ne

ardents

du mme

genre en aussi grand nombre au moins qu'ailleurs, ayant

CHAPITRE

XI.

RGNE

D'ARTAXERXS

russi, par la fiction d'une prtendue guerre

opprimer leurs

allis,

er .

257

mdique,

dsormais assez forts

se crurent

pour n'avoir plus besoin de masque dans la tyrannie


honte qu'ils exeraient sur ceux-ci. Les Athniens ne
s'occuprent plus des Perses, en suppliant tous leurs dieux
que les Perses voulussent bien leur rendre la pareille. Mais
cela ne pouvait tre

et

priode hellnique,

la

si

l'Asie

ne chercha pas

attirer la

pendant

Grce dans ses limites,

ne put cesser d'imposer ce petit pays l'action magntique de ses murs, de son luxe, de ses connaissances,

elle

qui, au

moyen du mlange

ment

le lui

Du

reste

des races, devait irrsistible-

gagner un jour.
,

on ne saurait trop

ce point, car

c'est l le

nud

avec l'Hellade. Tout ce qui


cune, continua,

comme

insister, trop revenir sur

des relations de

tait grec,

promit toujours,

Perse

sans exception au-

les guerres, assiger la

avant

de Suse de demandes d'intervention dans


cits, et

la

comme

cour

les affaires

des

prix certain d'une inter-

cession facile, l'ancienne suprmatie offerte Darius. Cette

faon d'agir ne changea jamais, et

de ceux qu'on invoquait,

le

ddain systmatique

qui, connaissant mieux leur

et

intrt vritable et le caractre des suppliants, se bornrent

entretenir

le

trouble, ne parvint pas dcourager les

Les Lacdmoniens auraient attaqu Athnes


d'accord avec les Perses si la guerre d'Ithome n'avait absorb leurs ressources. Un peu plus tard, ils reprirent et
tendirent cette ide, et ils envoyrent Anriste et deux
autres d'entre eux auprs du Grand Roi pour obtenir de
solliciteurs.

l'argent et des troupes, affirmant qu'avec ce secours

rendraient

la

Perse son ancienne autorit sur

les les

de

ils

la

mer Ege. Un Tgate, un Argien et un Corinthien accompagnaient les ambassadeurs Spartiates. Par accident, tous
furent pris en route par les Athniens, qui les massacrrent

sous prtexte de reprsailles

Un envoy
1

perse

l
.

Artaphernes

porteur de

TilUCTDIDE, II, G7.

TOM.

II.

11

lettres

t58

[VRE

iv.

pour Sparte, tomba de


il.

.,

ii

sur

sir\

le

LES CHEMNIDES.

mme

au pouvoir des athniens

mou. Ses dpches,

lues

disaient qu'Arlaxerxs ne comprenait

Lacdmoniens lui mandaient ni


attendu que de tous leurs envoys
qu'il parait

langage

ce

publiquement,
a ce que les

rien

qu

ils

dsiraient,

assez frquents, ce

n'v en avaii pas deux qui tinssent

il

ni qui sollicitassent

la

mme

chose.

<m

le

mme

les priait

de s'expliquer.
Les Athniens trouvrent l'occasion bonne pour nouer
perse.
leur tout quelques relations avec le gouvernement

,,

Ils

ramenrent trs-humainemenl Artaphernes

phse

dans une de leurs trirmes, et le firent accompagner d'ambassadeurs chargs de plusieurs propositions. Ce projet
arrivant
n'eut pas de suite pour le moment, parce qu'en
ii

Suse,

les

mourir, et,

envoys apprirent qu'Artaxerxs venait de


dans les embarras d'un changement de rgne,

temps de les couter.


Les derniers moments de la vie et du gouvernement
d'Artaxerxs ne fournissent Ctsias que des intrigues
de cour. Amytis, aprs avoir perdu son mari Mgabyze,

personne n'avait

mena une

le

vie assez

comme d'ailleurs
l'exemple. En Orient,

dsordonne,

sa
les

mre Amestris lui en donnait


quelcltures du harem, loin de rien empcher, servent
eut
Amytis
genre.
de
ce
intrigues
quefois beaucoup aux

une aventure avec Apollonids de Cos, empirique qui


prtendait par ses seuls empressements la gurir d'une
maladie de langueur. Se voyant trompe et sur le point
de mourir,

elle

fort experte

demanda vengeance

en pareille matire,

pendant deux mois,

et

fit

sa mre, et celle-ci,
torturer

on l'enterra

vif

le

misrable

au moment o

Amytis rendit le dernier soupir. Cette princesse laissait


de Mgabyze un fils aussi turbulent que son pre et qui
portait le nom fameux de son aeul Zopyre, le conqurant
de Babvlone.
nes.

sauva Athse prsenta devant

se rvolta contre le roi et se

donna des troupes, et il


dont les habitants, pleins de respect
Canne,
de

L on

la ville

Il

lui

pour

le

CHAPITRE

XI.

sang dont

il

RGNE

D'ARTAXERXES

tait issu et

prince perse, consentirent a

le

ne voyant en

er .

259

lui

que

le

recevoir, mais la condi-

que ses allis athniens n'entreraient pas dans la ville.


Zopyre rejeta ces conditions, et tandis qu'il cherchait
surprendre la place il fut tu par un Gaunien grec nomm
Alcides, qui lui cassa la tte avec une pierre. A cette nou-

tion

grand'mre du jeune prince, insensible

velle, Amestris,

la fidlit des Gauniens,


alors fort ge

et

fit

mourut peu

crucifier Alcides. Elle tait

temps

aprs, suivie quelque

d'intervalle par Artaxerxs lui-mme. Suivant Ctsias, ce

prince avait rgn quarante-deux ans.

Avant de passer son successeur,


d'un incident arriv dans

la

dans

reste parler

vingtime anne, c'est--

dire vers la moiti de ce rgne


alors

me

il

peu prs,

et qui n'eut

de l'empire aucune importance, moins

la vie

sans doute que les petits

mouvements des Etats grecs;


affaire, minime d'apparence,

cependant, plus tard, cette

devait exercer une grande action sur l'histoire religieuse

du monde. Je veux parler des entreprises conduites successivement par Ezra et Nhmie, deux officiers juifs de
la maison royale pour amliorer le sort de leurs compatriotes de Jude et surtout pour relever le prestige du culte
,

mosaque.

On

se rappelle

qu'au temps de Cyrus

les

communauts

juives de l'empire avaient mis d'immenses esprances dans

l'avnement du gouvernement iranien, qui de leurs vainqueurs aramens

faisait

des vaincus

tels

qu'ils

taient

eux-mmes. Cyrus n'avait t rien moins que le Christ;


il s'tait montr
favorable aux dsirs de sectaires qui
l'accueillaient si bien. Des difficults d'excution empchaient
tait

le

succs d'une restauration; l'uvre d'ailleurs

probablement mal conduite par des intresss qui


temple et une ville de Jrusalem mais

voulaient un
qui,

pour

la

plupart aussi,

les plus intelligents, les plus

et surtout les

plus riches,

minents, n'avaient aucun

dsir rel de retourner de leurs personnes habiter la terre


17.

1,1

|.| \

LES

IV.

Ai

Ml Ml'l s

grands
promise, et prfraient continuer a vivre dans ces
thosi Fort en
mprisaient
qu'ils
civilisation
centres de
port
avait
Gyrus
de
volont
rj e< p.. sorte que la bonne

Quelques migrants assez misrables taient


de la
retourns dans les environs et sur l'emplacement

peu de

fruits.

ville sainte;

saient leur

rien d'essentiel n'avail t fait; les Juifs pas-

temps en procs

colons aramens, contre

et

les

en revendications contre

les

autorits iraniennes, contre

et de comtoul Ce qui n'avait aucun motif de les favoriser


du sol,
possesseurs
prendre que, pour avoir- t les anciens
il

Huit ncessaire de

blis

les laisser

troubler des rapports ta-

depuis trs-longtemps dj.

Nanmoins, comme

le

trsor royal de Suse leur avait

vases sacrs enlevs jadis par les Assyriens e1


temple, ils avaient
qu'ils s'taient engags rtablir le
fondements, L'oules
poser
d'en
entrepris avec Zorobabel
suivi ce
vra-e en tait l. Le relchement avait bientt
commencement d'action. On avait bientt nglig

rendu

les

faible

mari avec des filles du


lui-mme,
pays, et Isral, demi restaur, s'abmait sur
sons
quand une socit de dvols bien en cour s'avisa,

les

crmonies saintes; on

s'tait

Elle eut a
Ai taxer.\>, de reprendre les anciens projets.
elle
cependant
contraire;
lutter contre des efforts en sens
de
commandements
l'emporta, et Hlium, secrtaire des
la

maison royale,

et

Semsa, scribe du roi, ayant obtenu


donnant tout pouvoir, se trans-

des lettres patentes leur


portrent sur

les lieux et

Ezra, un des docteurs

reprirent les travaux interrompus.


les

plus accrdits de ce temps-

de l'entreprise, comme il en
trouva avec raison que
tait sans doute l'instigateur. Il
pas assez nombreux et
les premiers migrants n'taient

l,

devint

le

chef effectif

et il recruta
peut-tre aussi qu'ils n'taient pas assez zls,
mais
temple;
le
releva
Il
une nouvelle bande de fidles.

populations

pas facile, quoiqu'il ft bien vu par


indignes; des difficults capitales lui vin-

du peuple

saint lui-mme, qui ne voulait pas renon-

sa tche
les

rent

ne

fut

CHAPITRE

RGNE

XI.

D'ARTAXERXS

261

I".

cer la socit intime et l'alliance abominable des Glia-

nanens, des Hthens, des Phrsens, des Jbusens,


des gyptiens et des
des Ammonites, des Moabites
,

Amorrbens, compagnons mpriss mais habituels. Ezra


voulut nergiquement le succs; il ne mnagea rien et
trancha dans le vif. Il fit renvoyer beaucoup de femmes
par leurs maris; elles taient trangres; les magistrats et
les principaux de la nation qui s'taient mis dans ce cas,
tout aussi bien que

plus bas peuple, furent difficiles

le

convaincre. Mais force d'efforts, Ezra crut avoir russi.


Grce lui, une petite colonie juive se remit en posses-

y eut de nouveau un temple il y eut


des sacrificateurs et des lvites. En apprenant plus tard ces
nouvelles dans leurs belles maisons de Suse, qu'ils ne quitsion de Jrusalem

il

Rhum

trent pas pour cela,

le

dements royaux, son ami Semsa


sances furent extrmement

secrtaire des

comman-

et leurs pieuses connais-

satisfaits, et

par tout l'empire

les

Juifs se rjouirent, leur exemple, de possder une patrie,


de l'avoir leur disposition si par hasard il leur prenait

l'envie de la visiter.

la vrit,

c'est

pourquoi

fort prcaire.

cette envie ne devait jamais leur venir


la condition

La

et

des colons juifs resta longtemps

tache qui leur tait assigne tait de

reprsenter une nation rsolue ne pas se joindre eux,

mais attachant une valeur idale trs-grande au

fait

de tenir

un certain nombre de ses proches dans un ancien hritage.


Ce fut vers ce temps que dut s'tablir la coutume juive
d'envoyer des aumnes au peuple de Jrusalem; on
jugeait qu'on lui devait ce ddommagement pour la tche
qui

lui tait

Quoi

impose

qu'il

et

en soit,

ordre d'ides, mais

il

qu'on refusait de partager.


Ezra avait fait beaucoup dans cet
se

trouva bientt

qu'il n'avait

pas

du grand monde, Nhmie,


rien moins qu'chanson
n'tait
fils de Hachalja
qui
ordinaire d'Artaxerxs et tout fait dans l'intimit du
monarque, vit arriver un jour un certain Hanani venant
fait

assez;

car un autre Juif


,

>:

de

la

Jude;

ble de

LCHME

LES

Lui

n'y

Il

la

les

pins lamenta-

le

Le temple

sainte.

ville

vrai, mais

est

il

pas.

ne L'taient

NID] S

tableau

le

fit

des choses dans

reconstruit,

riait

iv.

homme

cet

'tat

RE

i\

murailles de

la

cit

on n'avait

pas de portes;

avait

pas d'argent pour continuer l'uvre commence, enfin,


ce qui tait

avaient

moabites;
l'hbreu,

que

les Juifs

ces unions ne parlaient plus

le

comble du

le

tait-il parti

femmes asdodiennes, ammonites,

leurs

enfants ns

les
el

peine Ezra

pis,

repris

scandale tait atteint,

puis-

qu'on ne respectait pas mme le jour <lu sabbat. C'en


pour se faire moquer par tous les htrodoxes

tait assez
et,

considration

pii

ce

me

semble, devait tre domi-

nante pour de> gens discuteurs, savants et zls


Juifs bien levs de ce temps-l, c'tait

ber dans toutes

de

d'une

faire ressortir la ridicule vision

qui s'cartait

ville sainte

les

controverses devant des adversaires

les

avertis et capables

comme

de quoi succom-

si

pleinement de ses conditions

d'existence.

Nhmie, trs-contrari, se prsenta un jour la table


royale, pour faire son service, la proccupation peinte sur
le
h

visage.

Le monarque

Qu'as-tu? dit

Tu

bont.

Le
que.

tait sans

le

n'es pas

malade;

c'est

courtisan se troubla;
Il

rpondit

o dormaient

doute seul avec

roi son serviteur en

qu'il

il

la reine.

regardant avec

le

quelque chagrin?

touchait l'instant criti-

ne pouvait tre gai lorsque

ses pres tait dsole,

la ville

sans murailles et

sans portes.

Artaxerxs comprit qu'on


chose,

et

il

s'y prta

savoir ce dont

il

allait

lui

demander quelque

de bonne grce.

s'agissait

et

insista

Il

Nhmie

le

pour

supplia

de

l'envoyer Jrusalem avec mission d'y mettre tout en


ordre.
Ici la

reine se mla de l'entretien. Les princes n'aiment

pas et certainement n'ont jamais aim que leurs serviteurs immdiats songent s'loigner d'eux.
difficile

qu' tous

les autres

hommes de

se

Il

leur est plus

composer un

CHAPITRE

REGXE

XI.

D'ARTAXEUXES

un degr

cercle intime et d'arriver

I er .

2G:i

suffisant de confiance

l'gard de ceux qui les approchent. Outre qu'une de-

mande comme
prcieuse et

de Nhmie

celle

fait

prive d'une ressource

leurs habitudes

un vide dans

encore un motif de doute

les

d'un dvouement toujours suspect du

de

se

moment

qu'il cesse

donner pour absolu. Il y eut donc quelque rsismais enfin


la part des deux augustes personnes
couvrant du pur intrt du ciel, Nhmie finit par les

tance de
en se

y voient

ils

moins assurs

se trouvent

et

persuader, garder

la

faveur, et obtenir ce qu'il souhaitait

en ressources et en autorisations.
Il

fit

comme

Zorobabel

et

comme Ezra

recruta une

il

la

pauvre population de

la ville

factice, et s'effora surtout

d'emmener des gens

dont

zle tout

nouvelle colonie afin d'augmenter

le

neuf pt

des anciens colons.

Le grand

Il

parait qu'il fut assez

liasib, s'tait alli

prtre,

chef ammonite Tobiya


avec

que Nhmie

fallut

Il

de Tobiya,

par mariage au

jett

un des

les provisions

dehors

des

meubles

les

purifier l'enceinte et interdit Eliasib de

fit

recommencer.

accueilli.

l'usage de cet infidle

magasins du temple destin recevoir


lvites.

mal

pour mieux vivre en famille

et

accommod

lui, avait

l'aider rchauffer la tideur

Gomme les

Tyriens domicilis avaient l'ha-

bitude de vendre et d'acheter et de porter au march

poisson et

que
les

les

autres denres aussi bien

les

le

le

jour du sabbat

Nhmie fit fermer


marchands de les emprenait offenser la loi mosaque

autres jours de la semaine,

portes de la ville et

prisonner

les

s'il

menaa

les

quant ses compatriotes, pouss bout par leurs transgressions

il

recourut leur gard aux moyens violents

J'en battis quelques-uns,

cheveux
leurs

,-

et je leur fis jurer qu'ils

aux

filles

point de leurs

Ce qui
1

NHMIE

dit-il,

fils

filles

irritait
,

XIII, 25.

et

leur arrachai

les

ne donneraient point

des trangers et qu'ils ne prendraient

pour leurs

surtout

le

fils

ou pour eux

pieux chanson

'

royal, c'est

LIVRE
que Tobiya,

le

moquait de ses

monte,

efforts el

de ceux de ses amis.


chef ammonite,

le

fera crouler leur muraille.

il

moyen

n y avait pas

leur, car

il

tait,

garnison de Samarie,

un renard

si

au service du

Eloronite,

permettaient des plaisanteries dont

le rail-

roi.

commandanl

Djesem, l'Arabe; tons

e1

Encore

d'affronter ouvertement

comme Nhmie,

encore Samballat

avait

LES ACHEMENIDES.

beau-pre de son grand prtre liasib, se

btissent, disail

qu'ils

Il

IV.

Nhmie

Il

de

y
la

trois se

tait

exas-

et voulu cire attaqu:

il
nous apprend qu'il
dploya un grand ln\e de surveillance, mettant tout son

pr.

Il

monde

sur pied et sous les armes. Mais

donner

l'occasion,

appareil de guerre fut

drangea.

Il

acheva sa

en

se

garda de

personne ne

pure perte,

ne devint pas un

reconstruction

ou

lui

de crier au meurtre, et son

le plaisir

et

le

Ainsi Jrusalem

hros.

commena

la

priode

du

second temple.

La valeur intrinsque de ce rtablissement au point de


vue historique mrite d'tre pese. Lorsqu'une nation,
agissant dans la plnitude de sa vie et cherchant dterminer son individualit, se choisit un territoire, se conune capitale,

struit des villes, se cre

tuaire, se
elle

promulgue des

lois, les

s'institue

principes d'aprs lesquels

agit mritent, quels qu'ils soient,

attention

et

la

plus entire

d'une race qui parle

et

dpasse

il

la

sympathie.

plus profonde
C'est

le

gnie

qui opre, c'est une existence col-

lective qui se ralise, et,

non de notre got,

un sanc-

que le tableau prsent soit ou


humain, et rien ici-bas n'en

est

l'intrt.

Mais qu'un groupe de thoriciens, s'inspirant non de


ce qui est, mais de ce qui a t, s'armant non de forces

mais de thormes, prtende au moyen de la faveur


des rois ou de celle des peuples, avec les ressources

vives

d'une conspiration ou celles d'une souscription, fonder

un Etat,
prisable.

un corps politique, rien n'est plus mOu bien un chec rapide en rsulte, ou bien il
tablir

CHAPITRE

XI.

REGNE

D'ARTAXERXES

265

I" t

en sort quelqu'un de ces monstres comparables ceux que


les sorciers du moyen ge trouvaient au fond de leurs
alambics. Les socite's puissantes et trs- avances produisent de pareils avortements. Leur esprit s'est trop raffin

on y discute on y compare de longues sries de faits dont


on veut faire dvier ou surgir les consquences; on y
cherche deviner l'avenir, on y vante, on y dnigre le
,

prsent; gnralement,
rateurs pour

ment parmi
le

le parti

y a suffisamment d'admi-

un got d'archasme

crer

principale-

qui se supposent maltraites et ne

les classes

sont plus assez pour se taire.

La seconde Jrusalem

fut

une de ces inventions de la fantaisie; Rome essaya de


mme de refaire une Athnes; nous avons imagin les
rpubliques du sud *de l'Amrique et la renaissance du
peuple hellne nous avons voulu faire sortir une Hellade
de fantaisie du dtritus des Palologues.
;

seconde Jrusalem n'avait pas

Si la

eu

rien de

moins dans

sances maladives dont

exist,

monde, sinon une de

le

parait, pourtant,

il

il

n'y aurait

ces excrois-

que

nullit

la

pratique a son genre d'utilit, par cela seul qu'elle


nation des Juifs aurait continu vivre,
partie la plus

dans

les

nombreuse,

douceurs d'un

la

comme

est.
le fit

La
sa

plus riche, la plus savante,

exil qu'elle chrissait;

l'amas de

pdants, de prtres hypocrites et ignorants, et

la

longue

queue de mendiants qui les entourait ne ft pas venue


se donner pour centre au monde futur; mais les longs
massacres des guerres des Macchabes, le gouvernement
honteux des Hrodes,
de populace,
sit d'y

les

les sottises

guerres civiles,

les

meutes

qui se terminrent par la nces-

mettre fin, avec l'pouvantable sige de Titus,

n'auraient pas troubl les chos

explosions sinistres et rptes.

de

La

l'histoire

de leurs

nouvelle Jrusalem

n'eut jamais de sentiment national; elle crut en avoir

parce qu'elle souffla


est,

pour

l'occasion,

les

le

un

fanatisme et l'antipathie. L'orgueil

un vhicule pour

individus, mais

il

les

peuples

faut devant lui

comme

quelques qua-

IM
|,l,

IVRE

pour qu'il

IV.

l.l.

u.iii.Mi NIDES.

nielle en

les

branle,

les

el

Juils

quaienl des plus essentielles en matire politique.

complte

pour

les Juifs

auquel

ils

de l'univers qu'un

lieu

idal

ne

niens actuels au monastre d'Etj-Miadzin,

lut

ralliement

le

ne se rattachaient pas, non pins que

I>e l la

du second temple, qui

nullit pratique

m;in-

armHindous

les

ni les

aller

volontiers de nos joins

prendre des phrases pour des

faits; les rsultats effectifs

Bnars.

restent

<

laisse

se

cependant

les

mmes.

Le rgne d'Artaxerxs paral avoir t trs-actif au


point de \ne du progrs des populations dans les travaux

de

l'esprit, et

il

en rsulta des consquences considrables

dans l'ordre des vnements. Ce

lut alors

mcanique
inconnus jusque-l pour attaquer

tionna

la

not que sous

le

l'on perfec-

moyens

les

places fortes. J'ai dj

rgne de Darius on avait employ des mines

pour rduire Barca


faire autre

que

militaire, et l'on trouva des

c'tait la

premire

fois

qu'on avait su

chose, en pareille circonstance, que de tenter

des surprises ou enfermer une place dans des circonvallations pour rduire les assigs par famine. Sous Artaxerxs

employa contre eux le


'.
blier, la tortue, d'autres instruments du mme genre
Artmon de Clazomne passait pour l'inventeur de ces
engins; cependant il est possible qu'il n'en ait t que
l'applicateur en Grce et que la dcouverte proprement

Pricls ayant assig les Samiens,

dite ait eu lieu en Asie,

fectionnements dans

o tout

l'art

de

ment d'une poque nouvelle,


sment, pour montrer une

la

se faisait alors.

et je le

fois

Ces per-

guerre marquent l'avne-

remarque

ici

de plus combien

expres-

est vaine

manifestement fausse toute l'interprtation des textes

el

que les savants paraissent vouloir l'adopter encore en ce moment. Sur les murs des palais dont ils
font remonter l'rection aux rois assyriens antrieur-cuniformes,

telle

Cyrus, on voit des bliers


et d'autres
1

des tortues de diffrentes formes

quipages de sige. C'est en vain qu'ils prten-

DlODORE, XII, 28.

CHAPITRE

XI.

REGINE

D'ARTAXERXES

que ces instruments auraient

ciraient

I".

267

connus par

la

plus haute antiquit et oublis ensuite pour ne reparatre

qu' l'poque d'Artaxerxs.

Une

pareille

manire d'argu-

menter ne supporterait pas l'examen. D'abord, parce que


les dominations assyriennes n'ont t renverses par aucun
de ces cataclysmes sociaux qui changent le moral des

comme

nations

les

conditions politiques de leur existence

et leur font oublier ce qu'elles savaient;

que

la

ensuite, parce
prsence des mercenaires cariens et grecs dans les

armes assyriennes des poques trs-recules est un


fait patent, et que pour cette cause l'art des siges, si par
hasard

il

s'tait

perdu en Asie, ne

pas perdu partout

et

certainement

se serait

absolument; enfin, parce que l'exp-

rience a prouv que les rvolutions diminuent sans doute


la

somme

des connaissances humaines sur tous

les points,

sauf pourtant en ce qui a trait aux ressources militaires,

chacun des peuples germains qui ont brl des villes


romaines en a si bien appris les moyens d'en brler d'autres, que toute la poliorctique ancienne a pass intacte

et

mains du moyen ge. Elle n'a disparu que devant


la supriorit du canon. Ainsi, il est incontestable que
les prtendus palais assyriens o l'on voit la reprsentadans

les

tion de siges excuts au

moyen de

de tortues

et

d'autres machines analogues, appartiennent

non pas

la

priode des rois indignes avec

bliers

les textes

cuniformes qui

accompagnent les sculptures, mais celle des princes contemporains ou successeurs d'Artaxerxs Longue-main
c'est--dire postrieurs au cinquime sicle avant notre
re, ce que j'ai d'ailleurs dmontr par d'autres raisons
clans un prcdent ouvrage '.
1

Trait des critures cuniformes, 2 vol., Didot, 1864.

i\

iv.

i.i

LES \(.iii:mi:mih:s.

CHAPITRE

XII.

SUCCESSEURS d'RTAXERXS LONGUE-MAIN.


SOGDIEN ET DARIUS OCHUS

On

pu remarquer que chaque

historique
et

s'attache a

el

un

.fait

il;

NOTHUS.

lois

persane abonde dans des rcits dnus

gne

KERXS
que
l<'

tradition

la

toute

faux, c'est

valeur

qu'elle esl

trouble par quelque oubli dont elle ne sait

On

com-

vu pour ce qui concerne

le

prtendu rgne d'IIoma-Amestris. Les exagrations

et

ment remplir
l<>

la

place.

impossibilits de

la

marques de sa bonne
pendant
par

la

les flots

reine,

lgende sont on elles-mmes des

foi.

C'est ainsi qu'elle nous parle,

espace de temps,

cet

sur

l'a

de l'enfant abandonn

enferm dans une cassette place au hasard


de l'uphrate. Elle se

parce qu'elle ne

jette

dans

les

contes

que

les

vne-

sait plus ce qu'elle dit, et

ments n'ont pas assez d'importance pour se fixer dans sa


mmoire. Ainsi elle ignore l'existence de Xerxs II, fils
d'Artaxerxs Longue-main et son unique hritier lgitime.
Ce prince tait n d'une femme nomme Damaspie, morte
le mme jour que son royal poux, sans avoir exerc beaucoup d'influence la cour, parat-il, o tout tait entre
les mains d'Amestris-Homa et de ses deux turbulentes
filles Amvtis et Ilhodogune. Mais de ses nombreuses concubines
dit

le

avait eu dix-sept autres enfants,

Ctsias, et parmi

Babylone

du

Grand Roi

mme

Sogdien,

fils

fils

d'Alogune de

de Gosmartydne qui

tait

pays, Arsits, d'une mre inconnue, Bagapae

et Parysatis,

Parmi

eux,

Darius Ochus,

ces

d'une autre Babylonienne,


,

Artaxerxes semble avoir distingu

lui

avait fait pouser Parysatis, propre

princes

Darius Ochus;

il

nomme Andia.

sur du jeune homme,


pie des Hyrcaniens.

et l'avait

mis

la tte

de

la satra-

CHAPITRE

SUCCESSEURS D'ARTAXERXS

XII.

2CJ

P'.

Xerxs hrita du trne en qualit de fils de reine.


tomba aux mains de l'eunuque Bagoraze, et
ce grand domestique fut charg de transporter en Perse,
dans les grottes spulcrales de la maison rgnante les
L'influence

corps du roi dfunt et de sa femme. Aprs

lui,

l'homme

plus considrable la cour tait Mnostans, fils d'Artarius, satrape de Babylone; il y avait encore d'autres
le

Mnostans avait nagure figur


puis il semble s'tre rcon-

favoris aprs ceux-l.

contre Mgabyze insurg


cili

H ornai,

que son pre

ainsi

mari d'Amytis,
Xerxs

parti qui mit

II

avec

gendre d'Amestris-

on peut prsumer que

et

sur

le

le

le

trne tait celui des trois

princesses.

Cependant, aprs la mort d'Amestris, cette cabale avait


perdu son appui principal. Des variations s'ensuivirent dans
les vues et les intrts des associs, et il n'y a rien de trsinattendu voir Xerxs

aprs quarante-cinq jours de

II,

rgne, assassin par Mnostans au milieu d'une fte.

Le

corps fut transport en Perse avec les restes de son pre et

de sa mre et Bagoraze sous prtexte de remplir cette


mission honorable se vit loign de la cour. Les mules
,

charges de traner
partir, dit-on
elles

les

chars funbres s'taient refuses

jusqu' ce que par l'assassinat de Xerxs

II

eussent reu la charge entire qu'elles attendaient.

Sogdien, pour

le profit

duquel Mnostans avait

agi,

nomma immdiatement son complice azabarites c'est


le mot de Ctsias, et le mdecin grec n'explique pas quelle
;

tait cette dignit.

de la cavalerie

Le nom perse
Mnostans

contingents arms de

la

tait

apareta

fut ainsi plac la tte

noblesse de l'empire.

Le

chef

des

conspi-

rateur heureux supplantait Bagoraze absent. Celui-ci le


sentit,

et

nence,

il

ne voulant pas cder sans combat sa prmireparut subitement Suse.

Sogdien, excit par Mnostans, se prtendit offens


par

le

ordres

retour de Bagoraze

avant

qui aurait

d attendre

de se permettre d'abandonner

les

ses

corps

,\

royaux;

il

lut

re

IV.

LCHMENID]

il S

immdiatement arrt,

leur faire des distributions

d argent,

ne voulurent pas laisser impuni


tclui

et

de

l'hritier

le

lgitime du

aux bourreaux

livr

lapid. Mais les cavaliers se rvoltrent

et

S.

il*

on cul

beau

tinrenl Ferme et

meurtre de leur chet


Xerxs

trne,

qui

11,

pour eux reprsentait beaucoup mieux nu souverain, un


vritable .chmnide,
est

Il

que

le

btard Sogdien.

pourtant peu probable que

la

conu un vritable ressentiment de

ait

eunuque bomme

noblesse iranienne
la

suppression d'un

de COUr. La -tradition persane ne

parle;

jamais de l'influence des eunuques, et Ctsias semble avoir


pris le crdit

dont cette espce d'hommes jouissait dans

pour une influence sur

palais

mdecin grec ne connaissait certainement

le

observations

m'amnent

remarquer (pie

le

Bagou-Raza

Ces

pas.

nom

goraze n'est qu'une forme peine altre dn

ou Raza, suivant

le

population iranienne (jue

la

de 15a-

titre;

de

ou chef hrditaire de Rhags, ou Ragha,


les dialectes. Il serait probablement exact

de retrouver dans Bagoraze un seigneur de Rhaga, un

membre minent de
le

des Gawides, dvous ds

la famille

principe la maison d'Achmns, et en contradiction,

pour ce
est

de

fait,

la

valerie se ft

d'un

si

avec leurs

race de

illustres

rivaux

Gam. Alors on

les chefs

du nord-

s'expliquerait que la che-

montre profondment indigne du meurtre

grand seigneur qui

lui

avait t

donn pour

L'insurrection porta ses fruits. Sogdien, effray,

son frre Darius Ochus auprs de


voir immobile dans

la

lui. Il

chef.

manda

n'aimait pas

satrapie hyreanienne. Mais

le

Ochus

ne se pressait pas de venir. Les ordres se multipliaient en


vain et enfin le Grand Roi apprit que le jeune prince
,

levait des troupes

avec l'intention manifeste de se mettre

en* rvolte et de rclamer pour lui-mme


il

le

trne auquel

se supposait autant et plus de droits que l'occupant.

La

contestation fut courte.

Un

gnral de

la cavalerie,

Arbar, passa avec ses troupes du ct de Darius Ochus.

Le satrape d'Egvpte, Arxans,

se dclara

pour

lui

et

CHAPITRE

XII.

SUCCESSEURS

D'ARTAXERXES V r

271

entrana sa province. Artoxars, exil en Armnie pour

de Mgabyze et

les affaires

l'ancien parti a" Ames-

affili

quitta sa rsidence et courut se joindre

tris,

Ochus

Darius

apportait une connaissance approfondie

auquel il
cour et de ses intrigues. Se sentant dsormais assez
fort, le prtendant prit le nom de Darius, et mit la tiare
de

la

droite sur sa tte.

Mais Sogdien avait auprs de lui Mnostans, et celui-ci,


fort expert, le prvenait de son mieux contre les dangers
faux semblant des promesses.

des ngociations et

le

fallu suivre d'aussi

bons

tromper

se laissa

avis: le

la fin. Il avait

Il

et

jeune roi, tte lgre,


contre

lui

non-seulement

son frre, mais encore sa demi-sur Parysatis, femme


de ce dernier et gale, pour le moins, n astuce et en
cruaut ses illustres devancires des rgnes prcdents.

On
il

lui

fut

persuada d'aller trouver son


saisi

touff.

La

jet

avait rgn six

Il

rival.

Aussitt arriv,

dans des monceaux de

mois

et

tradition persane reprend

cendres

et

quinze jours.
ici

quelque peu de

vie.

Elle a conserv une lueur de souvenir de Darab, l'Ochus-

Darius de Ctsias. Aprs avoir montr celui-ci comme fils


au lieu de petit-fils d'Homa-Amestris, erreur suffisamment discute plus haut, et l'avoir fait reconnatre par
cette princesse

Ferdousy
dpeint

et

dans sa qualit

adopte par tous

comme

la

teurs

il

employa,

dit-elle,

le

mazdenne;
dans un grand nombre de
il

de Darabgherd dans

signala encore par sa

tablit des atesh-ghs

caractre fut pacifique

il

le

des architectes et des sculp-

indiens et grecs. Darab se

pit

en prose

les crivains

fort curieux des arts et des artistes tran-

gers. Elle lui attribue la fondation

Fars, o

lgende rapporte par

villes.

ou pyres,

La tendance de son

s'occupa surtout de rgler l'ad-

ministration intrieure de l'empire. Cependant

il

n vita

conduite de

Arabes, qui, sous


envahirent l'Iran avec une nombreuse cavalerie. Darab leur livra bataille et aprs une

pas une guerre avec

Shaeyb,

fils

les

de Ketyb

la

!\

RE

IV.

vigoureuse rsistance
fuir

vainquit

les

il

ACHEMEN1DES.

ES

el

les

fora de s en-

en laissanl derrire eux un butin immense,

autres beaucoup de chevaux magnifiques que


tribua
\

dis-

ses capitaines.

;>

suite

la

de l'invasion arabe, l'empire

en hostilit avec

les

rrecs.

rment

celui

;i

de

la

Mais ce que

le

Shah-nameh rap-

lgende,

j'

fils

n'en parlerai pas

contenter des vagues renseignements que

pour un rgne

registrer

trouva aussi

se

d'Homa, appartenant assude son successeur Dara, dans la pense

porte au rgne de Darab,

mme

entre

roi

le

ici.

faut se

Il

viens d en-

j'

n'ayant, en effet, rien pr-

jiii

sent de saillant, n'a pas russi se fixer plus nettement

dans

mmoire des

la

Gtsias

la

peu plus de

l'histoire intime

monarchie perse ce
Darius Ochus se soumit

de

la

moment. Ds son avnement,


la

rgle tablie depuis

de ses

affaires

trois

les

ami d'Amestris,

er

plus que

de

et

deux autres eunuques, Arliba-

contre-balance

l'influence
,

elle

de ces favoris

domine par
femme du

tait

ne cessa jamais d'tre matresse absolue de son

roi, qui

que vcut Darius Ochus,

Tant

Parysatis fut

la loi

donn

son mari treize enfants.

plupart moulurent en bas ge, et


lors

Amestris

il

ne

lui

de l'avnement de leur pre, une

comme

volont de

la

sans appel. Elle raconta elle-mme

Ctsias qu'elle avait

fils,

La

en restait que
fille

son arrire-grand'mre , un

d'abord Arsakas puis Arlaxerxs; plus tard


autre

conduite

sans bornes de Parysatis, sur et

l'autorit

deux

et confia la

personnages qui devinrent,

Cependant

zanes et Atlios.

esprit.

Xerxs

matres de l'empire; ce furent Artoxars, l'an-

tait,

cien

tait

au sjour de

C'est ;;ice

annalistes.

cour de Suse que nous pouvons savoir un

nomme

fils

elle

appel
eut un

Cyrus, un troisime, Artosts, et enfin un qua-

trime, Oxendras.

De mme que Darius Ochus

n'avait pas voulu se sou-

mettre son frre Sogdien, Arsits, son autre frre, se


rvolta contre

lui.

Uni Artyphius,

fils

de Mgabyze,

le

CHAPITRE

D'ARTAXEIiXES

Artasyras

troubler l'empire.

?73

I".

Gawide Ardeshyr, dont parle Ferdousy en

le

cette occasion, fut


le

SUCCESSEURS

commena

prtendant
pent-tre

XII.

envoy contre

dessous dans deux actions

une victoire complte


que pour avoir gagn

eut d'abord

le rebelle et

mais une troisime

moins par des moyens

lui

donna

militaires

prix d'argent les auxiliaires grecs

malheureuse inspiration de
s'entourer. Us se vendirent au parti du Roi la premire
dont Artypbius avait eu
ouverture, et

que

la

ne resta de leur bande auprs

il

Le vaincu

trois Milsiens.

d' Artypbius

se rendit Artasyras, qui

prodigue de promesses.

fut

Ochus voulait nanmoins en


au contraire

fallait

immdiatement avec

finir

mettre mort. Mais Parvsatis dmontra qu'il

et le

lui

observer

la

mme

filet.

pige

et

fit

le

bien traiter

capitulation

afin

paratre rsolu

et

Arsits dans

d'attirer

Elle avait calcul juste. Arsits ne vit pas

Ochus

soumission.

sa

aurait

le
le

pench

alors

vers la clmence; mais Parysatis fut inexorable, et les

deux

rebelles,

brusquement

rveills

On mit

de leur rve,

all-

main sur un
ancien partisan de Sogdien, Pharnakyas, un des meurrent expirer dans la cendre.

triers

de Xerxs

II,

aussi la

qui fut lapid; et Mnostans, arrt

son tour, se tua, prvoyant assez que Parysatis ne faisait

pas grce.

Quand un gouvernement
toujours

fort et

que

la

est

dans l'obligation de rester

nature,

avare

d'hommes mi-

nents, ne s'y prte pas, cette force est remplace par l'intrigue et la violence; ds lors rien, pas

du chtiment, n'empche

menant

mme

la certitude

de germer,

et bientt

Un certain Pisouthns se rvolta aprs

arrache, de renatre.
Arsits,

la sdition

sa suite

un mercenaire athnien, Lykon,

chef d'une bonne troupe d'hoplites. Trois gnraux reurent commission de


et

Parmiss.

Lykon,

et

le

Comme

rduire

ils

Tissaphernes, Spitliradates

savaient s'y prendre,

Pisouthns fut forc de

traiter.

ils

On

payrent

lui

promit

tout, et on l'touffa dans la cendre; Tissaphernes eut son


TOM.

II.

18

RE

l\

gouvernement,

IV.

LES ACHEMENIDES.

Lykon, donl on apprciait

et

les

services,

devint seigneur de plusieurs villes.

mme

Vers ce

temps, Parysatis souponna

d'Artoxars. Ce favori, se croyant sr

moins souple entre


a

fois

la

odieux

et

mains de

les

une barbe

faire

dnonc par

ridicule en

trne;

mari, bien qu'eunuque,


lui

et

les a

entendues.

de conque,

femme

sa

des moustaches postiches.

En

Il

lut

tenait sans doute

.Ctsias

ces anecdotes de Parysatis, et


qu'il

rendit

le

.issu rai il.

ordonn

avait

il

femme mme.

sa

devenait

roi,

reine. Elle

la

ridicule: odieux en l'accusant

spirer pour arriver au

de

lu

les allures

rapportes

telles

tout cas, Artoxars fut

aban-

il

les

donn par son matre, et Parysatis le fit mourir.


Pans une cour si agite et si criminelle la paix ne pouvait s'tablir. Une nouvelle catastrophe arriva dont les
,

suites tragiques se poursuivirent longtemps.

du

roi, et qui

rgna depuis sous

avait pous Stalira

de Statira,

Tritouchms

d'Ochus; de cette faon,

Quand Idarns

le

d'Idarns.

fille

tait

nom

Arsace,

d'Artaxerxs

Son beau-frre,

mari d'Amestris

l'alliance tait

double

frre
fille

et intime.

mort, Tritouchms reut du

fut

fils

roi

le

gouvernement dont avait joui son pre.


Ce Tritouchms avait une autre sur appele Roxane,
clbre par sa beaut, habile tirer de l'arc et a lancer le
javelot

comme

le

guerrier

le

plus adroit. Elle inspira une

passion violente son frre, qui, du

en haine sa
fermer

la

mme

femme Amestris, conut

coup, prenant

l'ide froce d'en-

malheureuse princesse dans un sac

percer de traits par

trois cents

de ses

et

hommes

de

sans doute compromettre jamais dans sa cause.


avis

du complot

roi, exaspr,

et

de

ainsi

Oudiasts, favori et

parvenait sauver

la

la faire

qu'il voulait

On

rvolte qui devait le suivre

eut

et le

que Parysatis, crivit un certain


ministre de Tritouchms, que s'il

la

jeune femme rien ne

lui serait re-

fus. Oudiasts attaqua son matre avec une troupe de gens


lui le combat fut rude Ctsias prtend que Tritouch;

CHAPITRE

mes tua

hommes de

trente-sept

succomba,

Le

SUCCESSEURS

XII.

et

D'ARTAXERXES

il

l'apprit,

avec

moment de

absent au

tait

Il

point d'hon-

le

catastrophe; quand

la

maudit hautement l'auteur de

il

ses jours, et

quelques soldats courut s'emparer de

Zaris.

annona

Il

de Tritouchms

qui

la famille

pour

qu'il la gardait

tout son hritage.

pouvoir

il

cuyer de Tritouch-

ms, avait d'autres ides que son pre sur


neur.

main; mais

sa propre

Amestris fut sauve.

d'Oudiasts, Mithradates

fils

HlO
27

I"'.

de cette faon

En

la
,

ville

de

remettre au

fils

la

ne perdrait pas

attendant, Parysatis tenait en son

de son gendre. La mre,

les

deux

frres,

Mtrosts et Hlikos, avec deux de leurs surs, furent

Quant

enterrs vivants.

en morceaux.

ne

Il

Roxane,
que Statira,

la belle

restait plus

d'avis de ne pas l'exempter

Mais Arsaks - Artaxerxs

du

sort

commun

mari de

montra un violent dsespoir;

il

la

se roula

hache

elle fut

et

Ochus

tait

de sa maison.

jeune princesse,

aux pieds de

ses

parents en poussant des cris affreux et en se meurtrissant


la poitrine, et

tait sans
tira

il fit

doute

mourt,

bien qu'il attendrit Parysatis, ce qui

si

difficile.

La

et contraignit

reine ne voulut plus que Stason mari affaire grce. Celui-ci

cda, mais en avertissant sa royale compagne qu'elle s'en


repentirait
Ici

Darius

se
le

un

jour.

Il

terminent
Btard.

Il

Babylone aprs

fut prophte.

fournis par

dtails

les

Gtsias

ajoute seulement que ce prince

un rgne de

sur

mourut

trente-cinq ans.

Les Orientaux ne donnent que douze ans au rgne de


confondant Darab avec Darius-

Darab. Hamza-Isfahany

Kishtasep, prtend que ce fut

dans l'empire

le service

lui

qui, le premier, tablit

des postes royales.

de l'achvement de

la

mence, suivant

par Kishtasep, et

lui,

quelques dtails curieux. Le


gherd, et qui prit dsormais
lait

auparavant

Il

parle aussi

fondation de Darabgherd

district

du rgne de Kishtasep, que

nom

le

Istan-Ferkan

la ville

Il

il

com-

note ce propos

o s'leva Darabde

la ville,

s'appe-

a dit, sous la rubrique

fonde dans cette partie


18.

LIVRE
pays

tlu

et

LES

'i

Ac.iii.Mi.\ii)i:s.

une forme exactement carre,

avait reu

(|iii

,r qui tait,

iv.

peut s'en rappeler, l'ancien plan des cits

iraniennes, avait port d'abord

Lin

que

el

c'est

s'appelait Fessa.

Il

mme

termine par

Fars,

de Ram-Vashnas-

parait ressortir

de tout ceci d'une ma-

commence par Darius

cit

la

Btard tait a une

Ar.s

temps musulmans

les

le

extrmits

nom

I''

lu

de Fessa,

inconnue aujourd'hui.

localit

On

le

porta dans

et

nom

au temps de Hamza,

nire assez certaine que


el

le

qui,

la

constat tout a L'heure que les Grecs continuaient

a jouer en Asie des rles analogues ceux qu'ils axaient

pratiques aux temps antrieurs Gyrus. Non-seulement


ils

cherchaient s'insinuer

la

cour du Grand Roi aussi

Lien que dans celles des satrapes, pour y remplir toutes les
fonctions imaginables, y dployer leur fcond et vivace
esprit d'intrigue et y gagner de L'argent, mais ils servaient
surtout commia soldats mercenaires, et de nombreux capi-

taines issus de leurs diffrentes nations allaient a et l,

ceux de leurs compagnons qui voulait


les payer, sait pour maintenir l'ordre, soit pour le troubler.
Le condottiere athnien Lykon, dont nous avons tout

louant leurs bras

l'heure

connu

la

et

fortune, n'tait pas dans l'empire

de son espce. Malgr

les

le

seul

dangers que prsentait l'emploi

Grands Rois taient contraints,


dans un grand nombre de cas
par position
de prfrence aux troupes nationales. D'abord ces troupes
de pareils instruments,
,

les

s'en servir

n'obissaient bien qu' leurs chefs fodaux, et n'taient

pas animes d'un dvouement complet ni personnel pour

l'Achmnide; ensuite

que cder

faisaient

la

les

eux-mmes ne
du gouvernement, et n'ap-

chefs fodaux

force

prouvant pas ses principes de centralisation


tisme

et

de despo-

avaient encore moins de bonne volont que leurs

troupes. Voil pourquoi la cour de Suse, rgie par des

femmes

et des

eunuques, aimait

les conseillers et les servi-

teurs juifs, gyptiens, assyriens et grecs, et, heureuse d'enrler des

hommes bons

tout faire, fermait volontiers les

CHAPITRE
yeux sur

XII.

SUCCESSEURS
que

les prils

le

D'ARTAXERXS

temprament de

er
.

277

ces gens-l lui

quelquefois courir. Puis ce n'tait pas impunment

faisait

systme administratif avait remplac le mcanisme


primitif de l'tat. La douceur de l'ancienne politique persane, la gnrosit de ses procds, la moralit gnrale de

que

le

ses actes, taient remplaces par les emportements et les


fraudes de l'Asie antrieure. Les Grecs trouvaient dsor-

mais

qui parler

et

si

dans ce monde perverti on revoit

par instants des lueurs de l'esprit chevaleresque des Iraniens, comme, par exemple, propos de l'anecdote de
Mithradates, fils d'Oudiasts, c'est de l'or ml bien du
sable, peut-tre de la boue, et

peuples de

l'est

il

n'y a gure que chez les

qu'on peut esprer en rencontrer plus


monde est devenue une arne de

souvent. Cette partie du


vices.

Les Athniens, aprs l'chec de leur expdition en


Sicile, s'aperurent avec peine que les ngociations avaient
repris plus activement que jamais entre les Lacdmoniens
et les satrapes

de

la

cte;

en vertu de laquelle

les

une convention en

tait rsulte,

troupes de Sparte employes en

Athniens devaient tre payes par le trsor


perse raison d'une drachme par jour pour chaque marin de l'escadre. 11 s'agissait d'enlever Athnes la prAsie contre

pondrance
le

les

qu'elle s'arrogeait sur les les, soi-disant clans

but de faire

la

guerre l'empire, en ralit pour ex-

ploiter ces territoires son profit et vivre sur leurs res-

Quant aux satrapes et surtout Tissaphernes,


ameil se souciait moins d'abaisser Athnes, ce qui devait
ner une lvation proportionnelle de Sparte, que d'entresources.

tenir la discorde chez les Grecs et ensuite de rduire

Amorgs, fils de Pisouthns, tabli dans la


ville d'Iasos avec une arme de mercenaires hellnes, en
grande partie Athniens, et un trsor considrable. La

l'obissance

cour de Suse voulait dtruire ce rebelle.

Les satrapes avaient encore un troisime intrt qui


leur tait personnel.

La cour

leur rclamait l'impt arrir

ivre

IV.

LES ACHEMNID]

des colonies grecques d'Asie. Depuis la deuxime guerre


mdique, rien n'avait t peru. Il s'agissait <l' faciliter
les

moyen d'une

rentres au

pression exerce par

escadre

lacdmonienne.

Do
villes

oprations des

jusqu'alors soumises

joug trop pesant. Chios

de

s'aidrent

;i1lies

Athnes

et

la

que

rvolte des
fatiguait

un

livre Tissaphernes. Mile! lui

fui

lut

galement remise. Celui-ci s'empressa d'y construire

une

citadelle ou H mit garnison,

yaillanl de leur mieux

la

cl

les

Lacdenmniens,

Ira-

prosprit de- Perses, vinrenl

avec une forte escadre attaquer

la

place d'Iasos, qui

lut

prise. Les mercenaires grecs d'Amorgs entrrent sans difficult au service de Tissaphernes; les rebelles iraniens

lurent vendus au prix de vingt

drachmes

attiques, et parmi

eux Amorgs, leur chef, envoy Suse pour y tre mis


mort. Ces points obtenus, les satrapes trouvrent les Spartiates

moins

commencrent

utiles, et

se refroidir leur

gard. L'Athnien Alcibiade, transfuge de son pays, protg


lacdmonien , et qui trahissait maintenant le pain qu'il
sa cour aux Perses, en leur conseillant de ne
pas tant favoriser des gens dangereux. Sous sa direction,

mangeait,

fit

Tissaphernes avertit

Spartiates que dsormais

les

il

ne

paver raison d'une drachme par jour


pour chaque homme et qu'ils auraient a se contenter d'une
demi-drachme. Au moyen d'un cadeau fait au gnral,

pourrait plus

cette

les

innovation passa. Quelques auxiliaires syracusains

rclamrent,
et la

la

vrit; ceux-l,

bonne entente ne

fut

on

laissa

un peu plus,

pas trouhle.

Iasos, Milet, Chios, passrent aux mains des satrapes,

Cnide galement;

et

l'influence d'Alcihiade

augmentant

parce que Tissaphernes avait


auprs de Tissaphernes
de moins en moins besoin des Spartiates, la solde dimi,

nue commena h tre paye irrgulirement. Aux rclamations, on rpondait par des promesses vagues. Alors
le

gnral Spartiate Lichas devint insolent, et

coup d'un

patriotisme

saisi

hellnique fort exalt,

il

tout

d-

CHAPITRE

SUCCESSEURS

XII.

D'ARTAXERXS

I r .

279

clama contre la convention de Kalkideus et contre le


renouvellement de cet acte par Thramne, en faisant
observer que ce n'tait rien moins que la reconnaissance

du
la

droit de la Perse sur toutes les les de la

Thessalie, sur la Botie.

mer Ege,

sur

protesta que certainement

Il

Sparte, dont toutes les penses et toutes les actions allaient

la libert

reils

commune ne

consentirait pas tenir de pa-

engagements. Pour

lui,

il

prfrait renoncer toute

solde persane. C'tait bien dit; mais

Tissaphernes
tions

entre

tourna

lui

le

dos

le

il

voulait de l'argent.

Lichas partit

et les rela-

satrape et les Lacdmoniens

peu tou-

chs du dpart de leur gnral, continurent peu prs

quoique avec une nuance d'aigreur. Tout


ceci n'empchait pas que Pharnabaze, satrape de la Propontide, travaillant de son ct comme Tissaphernes du
sur l'ancien pied

sien, ne vct dans d'excellents rapports avec les chefs de


la flotte

lacdmonienne,

moyen de cadeaux
que leur armement

et

ne

et dtermins, au

les

ne pas attaquer les Athniens


ft plus considrable

que

derniers. Mais Pharnabaze ne se souciait pas en ce

ment de changer

l'quilibre des partis

son gouvernement.

Il

maxime

mo\ ens de perdre Lacdmoniens


dans

tromper un jour

le

aux environs de

l'usage des Perses les

et

Athniens

fond de sa pense,

les Perses, afin

il

vivait

En

Magnsie auprs de Tissaphernes,

chaque jour dans

la suite

ses services son pays.

du satrape,

On

les

uns par

tendait aussi

de pouvoir, travers leur

intrt du, rentrer triomphant Athnes.


il

mo-

suivait la politique professe par

Alcibiade, qui rduisait en

les autres, et,

bien

celui de ces

le crut. Il

attendant,

se

montrait

et offrait sous

main

proposa ses dupes

de tenter une rvolution oligarchique. C'tait se prparer


auprs de Tissaphernes une situation presque semblable
celle

des anciens Pisistratides.

Athnes, tout fut prt pour

le

changement;

les

con-

jurs aristocratiques envoyrent des dputs Magnsie,


afin

de savoir dfinitivement quoi l'on s'engageait des

deux

On

parts.

iv.

|\ |;|;

Sparte, mais

alors

aperut

nullemenl aller

tendait

LES ACIII MIMM'.S.

loin

si

nom;

pour

phernes,
il

jours

lait

laiss faire;

toute sa dext-

le

nom de

au

Parlant

Tissa-

Fallait

prtentions sur

l'Archipel

On

de Lesbos

Samos

de

et

souscrivit aisment ces conditions;

en dfinitive que

perso -Spartiates.

traits

hellniques de l'Asie

les villes

cession

la

elles n'entrainaient

deux

affaiblir

annona aux dputs les volonts du Grand


que les athniens renonassent pour tou-

il

de rigueur.

tait

de presse.

se tirer

a leurs

sur

et

cause d'Athnes;

l'avait

il

mis au pied du mur, cul besoin

exil,

Roi

la

ne se trouvait pas engag, de sorte que l'lgant

il

ritc

consentait

il

ne voulait pas prendre

il

Alcibiade avait promis en sou

mais

que Tissaphernes n'en;

la

reconnaissance des

ne vou-

Mais Alcibiade

pas qu'on tombt d'accord, attendu

qu'il savait trs-

bien que les intentions de Tissaphernes n'taient pas de


rien conclure.

Il

ajouta donc que

Grand Roi

le

d'avoir des escadres dans les parages des

serait libre

les. Si l'on fait

attention que les Cyclades taient comprises dans

ch,

il

mar-

le

et rsult de cette clause qu'une division navale

persane aurait crois sa volont dans

d'Athnes

et

tenu

les trois ports

de

eaux mmes

les

comme

la ville

blo-

qus. Les dputs et Pisandre