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Y al final, quin soy yo?

Haba una vez una nia afrodescendiente llamada Mara. Viva en una ciudad en la que la mayora
de gente tena tez blanca. Cuando fue por primera vez al colegio, sus amigos comenzaron a
hacerle una serie de preguntas: por qu tu piel es de un color tan oscuro, por qu tu cabello
parece quemado, por qu te ves diferente a nosotros. Luego iniciaron las respuestas: tu cabello es
feo, el color de tu piel no me gusta, t eres negra y no eres mi amiga. Y colorn colorado, la
identidad de Mara se ha arruinado.
Este tipo de problema es generalmente atribuido a la crueldad pueril; sin embargo, su alcance
rebasa estos lmites. Estamos frente a la denominada necesidad de reconocimiento, un aspecto de
nuestra vida que no puede ser ignorado. El reconocimiento debido no slo es una cortesa que
debemos a los dems: es una necesidad humana vital (Taylor 2001:45)
Entendemos por falso reconocimiento al concepto sesgado que los dems me atribuyen, es decir,
cmo los otros proyectan en m una imagen desvalorizada de lo que soy. Este es precisamente el
problema, el falso reconocimiento que los dems tienen de m responde a un imaginario plagado
de prejuicios, estereotipos o estigmas que lodistorsionan (estas categorizaciones son producto de
la presin social). En un ambiente escolar, este falso reconocimiento se ve evidenciado en apodos
ofensivos o en actitudes discriminatorias que finalmente conducen hacia lamarginacin o a
conductas agresivas.
En realidad, la identidad de Mara no se ha arruinado. A diferencia delfalso reconocimiento la
identidadse refiere a la autodefinicin de lo que soy; en otras palabras, evidencia la percepcin
que tengo de m mismo. Aqu me permito hacer un alto para formularle una pregunta al lector que
puede sumirlo en una honda reflexin: Acaso termino yo de conocerme? En general la respuesta
suele ser negativa. El conocerse a s mismo es un proyecto que est en continua evolucin, pues
yo mismo estoy en constantecambio. Si es as, cmo pueden los dems decirme quin soy, si yo
nunca dejo de conocerme?
Evidentemente, la etapa escolar marca el inicio del conocimiento propio y muchas veces, en el
proceso, el concepto de m mismo se ve afectado por lo que lo dems dicen de m. Frente a este
problema hay dos posibles soluciones: Dejarme arrastrar por el falso reconocimiento que el resto
me atribuye, o librarme de estos prejuicios y entender que necesitamos las relaciones para
realizarnos, noas para definirnos (Taylor 2001:54). Todos somos seres humanos y, solo por el
hecho de serlo, nos hacemos poseedores de una dignidad igualitaria; pero nuestras diferencias
necesitan ser equilibradas para lograr no igualdad, sino equidad.
Esta tesis es la que alienta a la mayor parte de movimientos sociales modernos. Entre ellos, los
movimientos orientados a la reivindicacin de la poblacin afro descendiente en el Per han
tomado especial relevancia en los ltimos aos. Entre ellos, grupos como Cimarrones, buscan
reformular el falso reconocimiento que el contexto peruano ha impreso en el imaginario de los
afro descendientes. El objetivo no es la igualdad. Legalmente, ellos acceden a los mismos derechos
y deberes que los dems peruanos; entonces, si somos iguales, por qu hay un museo afro

peruano y no existe el museo anglo peruano o el museo indo peruano. Porque, histricamente, el
grupo afro peruano ha sido tratado como animal durante la poca colonial; ha sido relegado a
trabajos esclavizantes durante la primera parte de nuestra poca republicana; y, hasta la
actualidad, persisten rezagos de racismo que forman parte de la idiosincrasia limea.
Lamentablemente, el otorgar igualdad de derechos no garantiza el cambio en la mentalidad del
ciudadano de a pie. Es necesario el uso de instrumentos que impulsen un asertivo reconocimiento
de la poblacin afro descendiente y que logre borrar de ellos aquellos prejuicios, tabes,
estereotipos y dems estigmas que solo promueven el racismo en los propios afro descendientes.
No somos Mara. Cada uno de nosotros tiene la facultad de autodefinirse y emprender el proceso
de conformacin de nuestra propia identidad. Es imposible ignorar la necesidad de
reconocimiento, pero no podemos dejar que falsos reconocimientos afecten nuestra
autodefinicin. Y al final, quin soy yo? Nadie en el mundo lo sabe, solo depende de m mismo.

Bibliografa:
TAYLOR, Charles
2001

El multiculturalismo y la poltica del reconocimientoVolumen para University


Center for Human Values. Mxico D.F.Fondo de Cultura Econmica.