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NUMRO 5

JUILLET 2007

Astrion 2007
Tous droits rservs

Comit de rdaction :
Makram Abbs (rdacteur en chef), Romain Descendre, Marie GailleNikodimov (rdacteur en chef), ric Marquer (rdacteur en chef),
Pierre-Franois Moreau, Anne Sauvagnargues, Michel Senellart, JeanClaude Zancarini.
Comit de lecture :
Wolfgang Bartuschat (Hamboug), Frdric Brahami, Michel Bellet,
Isabelle Delpla, Jean-Louis Fournel, Laurent Gerbier, Silvia Giocanti,
Philippe Hamou, Chantal Jaquet, Vincent Jullien, Thomas Kisser
(Munich), Hlne LHeuillet, Filippo Del Lucchese, Marina Mestre,
Jacques Michel, Cristina Pitassi (Genve), Jean-Pierre Potier, Grard
Raulet, Emmanuel Renault, Emanuela Sribano (Sienne), Manfred
Walther (Hanovre).
Contact : asterion@ens-lsh.fr, ou Astrion, ENS Lettres et Sciences
humaines, 15 parvis Ren Descartes, BP 7000, 69342 Lyon cedex 07.
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ISSN 1762 6110

TABLE DES MATIRES


DOSSIER
Le philosophe et le marchand
Prsentation
ric MARQUER p. 9
Peut-on tre riche et bon citoyen ? LAristote humaniste au secours
de lesprit du capitalisme florentin
Marie GAILLE-NIKODIMOV .p. 13
Sens et statut de la thorie des changes commerciaux
dans le systme de Fichte
Isabelle THOMAS-FOGIEL p. 33
Leons de choses. Linvention du savoir conomique par
ses premiers professeurs : Antonio Genovesi et Cesare Beccaria
Philippe AUDEGEAN ...p. 57
Sujet de droit et sujet dintrt : Montesquieu lu par Foucault
Cline SPECTOR p. 87
Les douceurs dun commerce indpendant : Jean-Jacques Rousseau
ou le libralisme retourn contre lui-mme
Blaise BACHOFEN ...p. 105
Hobbes et lconomique
Pierre DOCKS p. 133
Le commerce damour-propre selon Pierre Nicole
Dominique WEBER p. 169
Leibniz : assurance, risque et mortalit
Jean-Marc ROHRBASSER p. 197
Avoir commerce : Spinoza et les modes de lchange
Maxime ROVERE p. 219

VARIA
Analyse gopolitique et diplomatie au XVIe sicle. La qualification
de lennemi dans les relazioni des ambassadeurs vnitiens
Romain DESCENDRE ..p. 241
Thories de la connaissance en conomie : thories relationnelles
appliques lconomie et thorie intuitive chez Edgar Salin
Bertram SCHEFOLD et Gilles CAMPAGNOLO ...p. 265
LECTURES ET DISCUSSIONS
Fabrice Audi, Spinoza et les mathmatiques, Paris, PUPS, 2005,
197 pages, 18 .
Ccile NICCO ..p. 301
Lorenzo Vinciguerra, Spinoza et le signe. La gense de limagination,
Paris, Vrin, 2005, 334 pages, 30 .
Ccile NICCO ..p. 303
Pascal Svrac, Le devenir actif chez Spinoza, Paris, Honor Champion,
2005, 476 pages, 75 .
Ccile NICCO ..p. 305
Hlne Prigent, Mlancolie, les mtamorphoses de la dpression, Paris,
Gallimard (Dcouvertes Gallimard), RMN (Arts), 2005, 159 pages,
13,90 .
Claire CRIGNON-DE OLIVEIRA ..p. 307
Robert Burton, Anatomie de la mlancolie, traduction Gisle Venet,
Paris, Gallimard (Folio classique), 2005, 463 pages, 5,40 .
Claire CRIGNON-DE OLIVEIRA ..p. 311
Bernard Andrieu (dir.), Herbert Feigl. De la physique au mental, Paris,
Vrin, 2006, 220 pages, 28 .
Pascale GILLOT ...p. 317

DOSSIER
LE PHILOSOPHE ET LE MARCHAND

PRSENTATION

ric MARQUER

Dans quelle mesure et pour quelles raisons le commerce constitue-t-il


un objet philosophique ? Cest cette question que se proposent de
rpondre, pour la priode qui va de la Renaissance aux Lumires, les
textes runis dans ce numro, en envisageant plusieurs manires
daborder le commerce comme objet de rflexion 1 .
Tout dabord, du point de vue de lhistoire de la philosophie,
lanalyse des thories philosophiques sur le commerce nest pas
trangre lhistoire des systmes philosophiques, puisque les ouvrages ou les chapitres que les philosophes consacrent cette question
sont lis lorganisation du systme lui-mme : cest le cas de Bacon,
Hobbes, ou Locke, mais galement de Montesquieu ou Fichte, pour ne
citer que quelques exemples. Si lon considre la philosophie comme
un discours gnral sur lhomme et une rflexion sur lorganisation de
lensemble des savoirs, une des premires questions poses par une
histoire de lconomie comme objet pour la philosophie est celle de
son articulation, lintrieur du systme, avec dautres champs,
comme le droit ou la politique, et du privilge accord telle ou telle
discipline 2 . Le juridique et lconomique peuvent parfois apparatre
1. Les articles qui constituent ce dossier ont fait lobjet dune communication
lors des journes dtude organises lcole normale suprieure Lettres
et sciences humaines dans le cadre du CERPHI, les 4 et 5 juin 2004, Le
philosophe et le marchand : XVe-XVIIIe sicle . Une premire journe
dtude (ENS LSH, 8 mars 2002) a fait lobjet dune publication dans la Revue de mtaphysique et de morale, n 3, Mercantilisme et philosophie, septembre 2003.
2. Cest, dans ce dossier, le point de dpart de lanalyse dIsabelle ThomasFogiel, Sens et statut de la thorie des changes commerciaux dans le
systme de Fichte . Voir galement ltude de Philippe Audegean,
Leons de choses. Linvention du savoir conomique par ses premiers
professeurs : Antonio Genovesi et Cesare Beccaria , qui prend en compte,
dun point de vue historique et pistmologique, la constitution de
lconomie comme discipline enseigne.
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Astrion, n 5, juillet 2005

comme deux lments concurrents dans la constitution du systme


philosophique, au point dapparatre comme des modles, la fois
dun point de vue architectonique et dun point de vue anthropologique, puisque cest aussi une certaine thorie du sujet qui est en jeu
dans limportance accorde aux changes et la manire de les considrer 3 . Une notion comme le contrat, la frontire entre lconomique
et le juridique, illustre ainsi la manire dont la rflexion sur les termes
de lchange commercial sest inscrite dans un cadre juridique et thologique : cest notamment le cas des Sommes de contrats du Moyen
ge 4 . Dans une autre perspective, la dfinition du politique daprs le
modle juridique du contrat peut sinterprter, par exemple chez
Hobbes, comme la volont thorique de ne pas rduire le lien civil aux
formes impolitiques de lchange conomique, mme si, paradoxalement, les conceptions de Hobbes ont pu inspirer les thoriciens de
lconomie 5 . Enfin, larticulation de lconomique, de la morale et de
la mtaphysique peut senvisager non seulement du point de vue de
linscription et de lvaluation des pratiques commerciales dans un
discours thologico-moral 6 , mais aussi du point de vue dune thorie
de la mesure, de lharmonie et du nombre : cest le cas de manire
vidente pour William Petty et larithmtique politique, mais galement chez un auteur comme Leibniz, pour lequel les questions du
calcul et de la mesure sinscrivent dans un cadre qui est la fois mtaphysique et pratique 7 .
Si lon considre prcisment lhistoire des ides comme lhistoire
des savoirs et des pratiques, une histoire des marchands montre que
le commerce est un objet complexe et de ce fait particulirement ins3. Cest ce que montrent lanalyse de Cline Spector, Sujet de droit et sujet
dintrt chez Montesquieu , ou ltude de Blaise Bachofen sur la notion
de doux commerce chez Rousseau, Les douceurs dun commerce indpendant : Jean-Jacques Rousseau, critique libral du libralisme ? .
4. Voir sur ce point louvrage de Bartolom Clavero, La grce du don : anthropologie catholique de lconomie moderne, traduit de lespagnol par
Jean-Frdric Schaub, Paris, Albin Michel, 1996.
5. Cest ce que montre ltude de Pierre Docks, Hobbes et lconomique .
6. Voir ltude de Dominique Weber sur Le commerce damour-propre.
Pierre Nicole, laugustinisme port-royaliste et la question dispute de la
naissance de lutilitarisme moderne .
7. Cest la perspective de Jean-Marc Rohrbasser, Leibniz : assurance, risque
et mortalit .
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Astrion, n 5, juillet 2005

tructif : dun point de vue historique et biographique, lanalyse des


rapports entre commerce et philosophie tels quils sont dfinis par les
philosophes dans leurs ouvrages doit prendre en compte, notamment,
le point de vue du philosophe : est-il lui-mme un praticien du commerce ayant pour lactivit commerciale un intrt non seulement
spculatif, mais galement matriel ? Cette question est-elle pertinente
pour valuer le point de vue du philosophe sur le commerce et les
marchands ? La distinction propose entre le rapport empirique de
Spinoza au commerce et son rapport thorique ou spculatif est cet
gard clairante 8 .
Par la varit de leur mthode et la diversit des textes ou des auteurs quelles analysent, les tudes proposes sefforcent de mettre en
vidence linscription, diffrents niveaux, des rflexions sur le commerce dans le cadre dune rflexion gnrale sur les modalits de
lchange, un moment historique o la science conomique nest pas
constitue comme telle. Elles correspondent nanmoins une dmarche commune, qui est de questionner de manire critique, partir
dexemples prcis, les concepts gnraux et les traditions partir desquels sont envisags les grands moments de lhistoire conomique :
mercantilisme, libralisme, rpublicanisme, ou mme utilitarisme.
Cest ce qui justifie que dans ce dossier la Renaissance et la question
de lhumanisme marchand constituent le point de dpart du questionnement 9 : le marchand participe la vie civile et prend la plume
pour dfendre son rle et son image, il est le nouveau destinataire des
manuels de civilit et des miroirs des marchands. Les meilleurs peintres,
Van Eyck ou Holbein, en font le sujet de leur tableau. Cette figure
devenue un moment familire semble stre efface, peut-tre dloge,
paradoxalement, par les nouveaux thoriciens de la science ou de
lconomique politique, Bacon, Hobbes ou Adam Smith. Pour cette
raison, la relation, conceptuelle et historique, du philosophe et du
marchand exige dtre traite de manire nuance.

8. Voir larticle de Maxime Rovere, Avoir commerce : Spinoza et les modes


de lchange .
9. Voir la premire tude : Marie Gaille-Nikodimov, Peut-on tre riche et
bon citoyen ? LAristote humaniste au secours de lesprit du capitalisme
florentin .
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PEUT-ON TRE RICHE ET BON CITOYEN ?


LARISTOTE HUMANISTE AU SECOURS DE LESPRIT
DU CAPITALISME FLORENTIN

Marie GAILLE-NIKODIMOV

Rsum :
La relation quentretient Leonardo Bruni sa ville dadoption, Florence, tant comme
lettr humaniste que comme personnalit politique, est complexe. Elle constitue une
entre pertinente pour sinterroger sur le statut moral de la richesse prive Florence au dbut du XVe sicle. Peut-on tre riche et bon citoyen ? En sinterrogeant sur
les motivations quavait Leonardo Bruni en offrant une nouvelle traduction du trait
pseudo-aristotlicien lconomique Cosimo de Mdicis, on comprend que ce geste
sinscrit dans un dbat vivace, marqu par des prises de position thologiques et sculires initialement favorables la pauvret, mais aussi par une volution de la relation
entre lglise et les marchands Florence. En rupture avec toute idalisation morale
de la vie la campagne, Bruni avance que la recherche prive de la richesse nest pas
ncessairement un vice. Il entend en proposer la dmonstration travers la peinture
dun homme qui ralise ses vertus dans la cit, en prnant par lexemple une vie dans
laisance et en contribuant la prosprit et la puissance de la cit.
Mots-cls : humanisme, richesse, pauvret, vertu, citoyennet

1. Introduction
En 1402-1421, Cosimo de Mdicis, citoyen priv, hritier dune fortune
familiale, bancaire et commerciale, quil naura de cesse daccrotre au
long de sa vie, et citoyen de Florence, dont il deviendra le prince officieux partir du milieu des annes 1430, reoit un cadeau de la part

Lauteur est philosophe, charge de recherche au CNRS. Elle travaille au


Centre de recherche sens, thique et socit (CERSES) et est membre associe du Centre dtudes en rhtorique, philosophie et histoire des
ides(CERPHI).
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Astrion, n 5, juillet 2007

de Leonardo Bruni. Il sagit dune traduction commente du livre I


dun trait attribu au XVe sicle Aristote, lconomique 1 . Ce trait
pseudo-aristotlicien se compose lorigine de trois livres : le premier
est quasiment une copie du livre I de la Politique, notamment des chapitres 2 et 10, tout en sinspirant de lconomique de Xnophon. Il a
sans doute t crit par un disciple dAristote entre 325 et 275 avant J.C. Le livre II, que Bruni na pas traduit, car il tait indisponible son
poque, introduit des considrations trangres la pense dAristote.
Il a sans doute t compos avant la partition de lempire
dAlexandre. Enfin, le livre III, connu de Bruni seulement travers
une traduction latine mdivale, la Recensio Durandi, dveloppe des
thmes troitement associs au livre I. Il a sans doute t rdig dans
le dernier quart du IVe sicle avant J.-C. et a peut-tre subi des modifications dinspiration stocienne au IIe ou IIIe sicle aprs J.-C. 2
La traduction de ce texte par Bruni nest pas une premire. Ses livres I et III ont t traduits une premire fois en latin vers 1267 par
Guillaume de Moerbecke, lun des principaux traducteurs en
latin dAristote au Moyen ge, sans doute partir de deux versions
arabico-latines faites dans lentourage dAverros ou par Averros luimme (au moins lune dentre elles). Puis, au dbut du XIVe sicle, une
traduction des trois livres apparat en France. Ces deux versions sont
suivies de divers commentaires. Une premire traduction en langue
vulgaire, le franais en loccurrence, est ralise par Nicole Oresme,
la demande du roi Charles V au dbut des annes 1370, afin, sans
doute, que ses conseillers puissent avoir facilement accs au texte ;
cette traduction est plagie en 1415 par Laurent de Premierfait, qui la
destine Jean, duc de Berry, frre de Charles V. Bruni lui-mme traduit les livres I, puis III, quil prsente comme les livres I et II.

1. Bruni traduira ensuite le livre III (quil intitule livre II).


2. Ces indications sur la composition des trois livres et la date de leur rdaction sont donnes par G. Griffiths, J. Hankins et D. Thompson, The Humanism of Leonardo Bruni, New York, Binghamton (Medieval & Renaissance
texts & studies), 1987. Voir aussi H. Baron, The genesis of Brunis annotated latin version of the (pseudo-)aristotelian Economics (1420-1421) ,
Humanistic and political literature in Florence and Venice at the Beginning of the
Quattrocento, Cambridge, Harvard University Press, 1955, p. 166-172.
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Astrion, n 5, juillet 2005

Pourquoi Leonardo Bruni prouve-t-il le besoin de proposer une


nouvelle traduction latine du trait pseudo-aristotlicien ? Pourquoi
ce geste lgard de Cosimo de Mdicis ? Par cette traduction et sa
glose, Leonardo Bruni sinsre dans une chane qui se droule du dbut la fin du XVe sicle et sinscrit en rupture lgard dune conception morale et politique qui fait de la poursuite des richesses un vice
moral et politique majeur. En amont de cette chane, on rencontre
Coluccio Salutati, matre de Bruni, comme lui humaniste minent et
chancelier ; en aval, en 1480-1481, Cristoforo Landino intgre les marchands dans son catalogue des viri illustres destin exalter la gloire
de Florence, tabli dans le proemio de son Commento alla Divina Commedia 3 . On ne peut exclure une vise personnelle dans ce cadeau fait un
citoyen primum inter pares. Leonardo Bruni, originaire dArezzo, est n
entre 1370 et 1375. Il sest install dfinitivement Florence en 1415,
aprs plusieurs annes de service comme secrtaire de la curie romaine 4 . Il sest vu attribuer le titre de citoyen et est devenu, brivement en
1411 le chancelier de la cit. Il le sera de nouveau entre 1427 1444.
deux poques diffrentes de sa vie et de sa carrire, il offre deux
louanges la cit florentine : en 1407-1408, dans sa Laudatio florentine
urbis et, aprs la traduction de lconomique, lautomne 1427, dans
loraison funbre en lhonneur de Iohannis Strozze, lOratio in funere
Iohannis Strozze, chef des armes florentines en guerre contre les Visconti de Milan. Si vise personnelle il y a, si ce travail participe des
relations nourries quont alors entretenues marchands et humanistes
au point que Christian Bec a pu parler de lyrisme mercantile 5 , en
3. Voir P. Viti, Leonardo Bruni e Firenze. Studi sulle Lettere pubbliche e private,
Rome, Bulzoni editore, 1992, p. 197-201. P. Viti offre un portrait beaucoup
plus nuanc que celui propos par H. Baron de Coluccio Salutati, dont les
lettres de chancellerie tmoignent de sa proccupation lgard des marchands de sa cit et affirment lide que le commerce est favorable la
paix.
4. En franais : conomique, d. B. A. von Groningen et A. Wartelle, trad.
A. Wartelle, Paris, Les Belles Lettres, 1968 (cette dition a fait lobjet dune
recension critique de H. Goldbrunner dans Gnomon, n 42, 1972, p. 336339) ; Les conomiques, trad. J. Tricot, Paris, Vrin, 1958. Il en existe une traduction anglaise par E. S. Forster, Oeconomica, Oxford, Oxford University
Press, 1920.
5. C. Bec, Les marchands crivains Florence, 1375-1434, La Haye - Paris, Mouton & Co - EPHE, 1967, p. 444.
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Astrion, n 5, juillet 2007

quoi ce travail est-il susceptible de promouvoir Leonardo Bruni auprs des citoyens puissants de Florence ? Cette question nous permet
de quitter le terrain de lanecdote historique et du dtail biographique
pour aborder celui de lhistoire des ides politiques et thiques, en
conjonction avec lvolution conomique de Florence.

2. La poursuite prive des richesses : vice ou vertu


pour lHumanisme ?
Ce terrain est balis par quelques tudes importantes. Dans ses travaux sur lhumanisme civique, Hans Baron a soulign limportante
diffusion, Florence, de la thse selon laquelle la poursuite des richesses tait un vice moral et politique majeur 6 . Cette perspective aurait
selon lui un fort ancrage religieux, notamment travers la diffusion
de lidal franciscain de la pauvret. Certes, on connaissait aussi la
position de Thomas dAquin, qui diffre de cet idal : ce dernier acceptait en effet lide, aristotlicienne et pripatticienne, selon laquelle les possessions taient admises par Dieu comme ncessaires
la vie, mais taient en outre des aides au dveloppement de la vie
morale, comme le montre lexercice de la vertu de libralit 7 . Mais
cette position thomasienne ne lemportait pas, selon Baron, Florence.
Dautre part, le rejet moral de la poursuite des richesses trouve alors
dans la pense stocienne une seconde assise pour la diffusion de
lidal de pauvret. Cest dailleurs cet gard que Thomas dAquin
critique dans la Somme thologique la pense stocienne 8 . De cette pen6. H. Baron, In Search of Florentine Civic Humanism, Essays on the Transition
from Medieval to Modern Thought, I et II, Princeton, University Press, 1988.
7. Thomas dAquin : 1. Les biens temporels ne doivent pas faire lobjet
principal de nos recherches, mais venir au second plan []. 2. On
ninterdit pas tout souci des biens temporels, mais le souci superflu et dsordonn, nous lavons dj dit. 3. Lorsque notre me vise les biens temporels pour se reposer, elle sy abaisse. Mais quand elle les vise en vue
dobtenir la batitude, loin de se trouver rabaisse par eux, elle les relve , Somme thologique, tome 3, II-II, question 83, article 6, solutions ,
Paris, Cerf, 1985, p. 526.
8. Thomas dAquin : Selon les stociens, pour qui les biens temporels
ntaient pas des biens de lhomme, il sensuivait que les maux temporels
ntaient pas des maux de lhomme et par consquent ninspiraient au16

Astrion, n 5, juillet 2005

se et de sa diffusion tmoigne par exemple Le Livre du trsor, compilation du savoir scolastique rdige par le Florentin Brunetto Latini vers
1265, qui copie presque verbatim des passages des uvres de Cicron,
Snque, Juvnal et encore Horace.
Baron souligne aussi que lidal de pauvret ne sest pas cantonn au monde religieux, mais a aussi pntr la pense laque. Le trait
De paupertate evangelica (1341), crit par un membre de lentourage du
roi Robert de Naples, Dante (malgr la filiation de celui-ci Thomas
dAquin), et surtout Ptrarque, dans les crits de la priode dexil prs
dAvignon, proposent des critiques acerbes lgard des diviti et de
leur poursuite. Dautre part, ce rejet de la poursuite des richesses na
pas seulement une dimension morale et prive. Il a galement une
signification politique, et cela ds le dbut du XIVe sicle. Ptolme de
Lucques, disciple de Thomas dAquin et continuateur de son uvre,
le De regno, quil intgre un ouvrage plus vaste, le De regimine principum, sappuie sur lhistoire romaine pour faire de la pauvret des
citoyens romains un facteur essentiel de lexpansion impriale de Rome 9 . Boccace sinscrit dans le sillage de Ptolme de Lucques. Il
sattache penser lhistoire romaine la lumire de cet idal. Empruntant, comme lavait fait son prdcesseur, ses exempla Valerius
Maximus, il voque la pauvret de Scipion lAfricain, la modestie de
Caton, le travail agricole de Cincinnatus, ou encore la simplicit de la
vie de Manlius Curius Dentatus, de faon montrer que la puissance
de Rome repose sur le choix des Romains de vivre dans la pauvret et
la simplicit 10 . Coluccio Salutati dveloppe son tour, dans son trait
De seculo et religione, une rflexion sur le rle politique de la pauvret,
nourrie elle aussi des exempla romains (Romulus, Numa, et de noucune crainte. Mais selon saint Augustin, ces biens temporels sont des
biens, quoique dun ordre infrieur. Ce qui tait aussi lopinion des pripatticiens. Cest pourquoi on doit craindre ce qui sy oppose, mais pas au
point de scarter cause deux de ce qui est bon selon la vertu , ibid.,
tome 3, II-II, question 126, article 4, solutions , p. 753. Voir aussi, propos des vritables motifs de la tristesse, la critique des stociens au tome 2,
I, II, question 59, article 3, et au tome 3, II-II, question 83, article 6,
solutions , p. 362-363.
9. H. Baron, In Search of Florentine Civic Humanism, op. cit., p. 202-203.
10. Voir les lettres adresses par Boccace Pino de Rossi et son De casibus
virorum illustrium, dans La letteratura italiana : storia e testi, n 9, 1965.

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Astrion, n 5, juillet 2007

veau Cincinnatus) : la possession de biens engendre, selon lui, le dsir


de possder toujours plus et conduit les hommes tromper, mentir et
tricher 11 .
Cette analyse, prcieuse, nous le verrons, par laccent quelle
place sur la dimension politique du jugement port sur la poursuite
des richesses, doit tre nuance sur le tableau quelle fait des protagonistes du dbat et enrichie du point de vue des marchands, qui participent galement ce dbat. Louvrage de Bec, Les marchands crivains
Florence, 1375-1434, retrace le dbat qui eut lieu dans les annes 1375
et 1434 Florence autour de la question de lusure, point dabcs des
relations entre pratiques marchandes et exigences de la foi chrtienne.
Loin de conforter cette opposition tranche entre un argumentaire
religieux et un argumentaire marchand, il indique une volution du
discours thologique lgard des pratiques marchandes. Divers ouvrages sont alors crits, publis ou diffuss, par des thologiens et des
juristes notamment. Les plus connus sont Bernardin de Sienne, qui
prche sur lusure Florence en 1424 et 1425, et Antonin, archevque
de Florence, qui consacre plusieurs chapitres la pratique des affaires
dans sa Summa confessionalis (1428) et sa Summa theologica (1440). Antonin se rfre lui-mme souvent un trait de Lorenzo Ridolfi, juriste : De usuris (vers 1400), alors trs connu. Le Paradiso degli Alberti,
texte anonyme crit au dbut du XVe sicle, voque aussi les problmes thiques soulevs par les pratiques commerciales et industrielles :
Ces concidences ne sont pas fortuites. Car, la fin du Trecento,
le dveloppement de lconomie de crdit est tel Florence que
le problme de la valeur morale des affaires, de leurs modalits
et de leurs limitations, devient urgent. 12

11. Voir aussi, propos de ce contexte, R. Esposito, La trattistica politica ,


Manuale di letteratura italiana. Storia per generi e problemi, II, Dal Cinquecento
alla met del Settecento, Turin, Bollati Boringhieri, 1994, p. 556 ; Il posto
del re. Metafore spaziali e funzioni politiche nellidea di Stato misto da
Savonarola a Guicciardini , Il Centauro, n 11-12, mai/dcembre 1984 ; et
J. Coleman, Proprit et pauvret , A History of Political Thought, vol. II,
Oxford, Blackwell, 2000, p. 574-614. Enfin, pour les sources de lAntiquit
et de la priode mdivale, on peut consulter titre introductif G. Barbieri,
Fonti per la storia delle dottrine economiche, dallantichit alla prima scolastica,
Milan, Marzorati, 1958.
12. C. Bec, Les marchands crivains Florence, op. cit., p. 254.
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Astrion, n 5, juillet 2005

Initialement, lusure est absolument prohibe par les thologiens ; or cette interdiction est en rupture avec les pratiques commerciales et industrielles qui se dveloppent en Italie ds le XIIIe sicle, en
particulier Florence o les marchands empruntent de largent pour
dvelopper leurs activits, font appel lpargne, font fructifier leur
argent, etc. En 1343, la commune de Florence elle-mme a converti les
emprunts forcs en rentes perptuelles et assur ses crditeurs en
1345 un revenu annuel de 5 % titre de dommages et intrts. Le souci des marchands, face cette interdiction religieuse, sexprime dans le
Paradiso degli Alberti o lon voit dialoguer linvitation de Niccolaio
degli Alberti, grand marchand, plusieurs convives dans sa villa. Lun
dentre eux dclare ainsi :
Jai frquemment considr quen fonction du bien de la communaut et des particuliers, il est ncessaire que largent existe
pour pourvoir de nombreux besoins, qui sans lui seraient mal
satisfaits, et je remarque aussi que chacun dsire et veut tre riche selon ses capacits. Aussi je vous demande de me dire combien il y a de procds pour senrichir de faon honnte, et
pourquoi lusure est si svrement blme et prohibe par notre
foi et par toutes les religions et les sectes en gnral. 13

Le discours thologique volue cependant au Quattrocento. La


figure dAntonin est cet gard particulirement intressante : il nie
la suite dAristote que largent puisse tre productif, mais il accorde
au capitaliste la possibilit de faire fructifier son capital grce au labeur des autres. Il distingue diffrentes pratiques, condamnent certaines, en admet dautres. Bernardin de Sienne est plus rigoureux dans
sa condamnation, mais en mme temps, il reconnat limportance et
lutilit des affaires et recommande de ne pas laisser des richesses
inemployes. Selon Bec :
Cette reconnaissance solennelle de la dignit des affaires prononce ds le dbut du XVe sicle par les religieux les plus avertis ne laissa sans doute pas les marchands indiffrents. Elle tmoigne en tout cas dune indniable prise de conscience de
plusieurs de leurs problmes spcifiques. Mais, dune part, elle

13. Paridiso degli Alberti, ritrovi e ragionamenti del 1839, d. A. Wesselofski,


Bologne, Romagnoli, 1867, 3 volumes, vol. III, p. 155-156.
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Astrion, n 5, juillet 2007


ne laisse pas le champ libre certains trafics fort lucratifs quils
pratiquent de faon courante et, dautre part, elle ne donne pas
une rponse valable tous leurs doutes. En vrit, elle ne peut
satisfaire vraiment toutes leurs angoisses et leurs questions et
elle vient trop tard, pour ainsi dire. 14

Lanalyse de Baron se trouve donc corrige sur la question du


discours thologique de manire nuance par celle de Bec. Ce discours
volue, mais de manire tardive. Bec suggre ce propos que les marchands sinterrogent paralllement, dans leurs propres termes, sur la
question du statut moral de la poursuite des richesses. On pourrait
tre tent de penser que ces termes propres, les marchands vont les
chercher ailleurs que dans le discours thologique, celui-ci voluant
trop lentement ou trop tard leur gr. De cette hypothse celle quils
trouvent chez Aristote de tels termes, il ny a quun pas quil ne faut
pas franchir. Bec, dailleurs, ne propose rien de tel. Une telle hypothse est tentante, mais fausse. Elle contribue renforcer lide selon
laquelle lhumanisme se conoit dans une certaine mesure en rupture
avec la religion. Charles Trinkaus et Heiko A. Oberman ont mis en
garde contre une telle athisation de lhumanisme 15 .
Ltude ralise par Claudette Perrus sur les notions de libralit
et de munificence permet de prciser le sens de cette mise en garde
pour notre sujet. Elle montre que lusage dAristote dans
linterrogation thique sur les pratiques commerciales par les penseurs du Quattrocento est prpar par lenseignement chrtien : On
peut constater, souligne-t-elle, ds lorigine une certaine convergence
entre lenseignement antique et lenseignement chrtien. 16 Cela vaut,
entre autres choses, propos du mode dacquisition des richesses et
de leur usage, qui doit tre fait au nom dune gnrosit pleine de
discernement, en vue du bien-tre de la collectivit. Au cours des XIIIe
et XIVe sicles, cette convergence est exploite et systmatise dans les
crits thologiques du Moyen ge, la connaissance directe
dAristote constituant alors le comble de la modernit en matire

14. C. Bec, Les marchands crivains Florence, op. cit., p. 268.


15. C. Trinkaus et H. A. Oberman dir., The Pursuit of Holiness in Late Medieval
and Renaissance Religion, Leiden, E. J. Brill, 1974.
16. C. Perrus, Libralit et munificence dans la littrature italienne du Moyen ge,
Pise, Pacini editore, 1984, p. 14.
20

Astrion, n 5, juillet 2005

de science morale 17 . En particulier, Thomas dAquin va fixer la


moyenne idale entre avarice et prodigalit. Il existe une vertu de
libralit, distincte du geste de laumne, qui conduit lindividu
mettre ses richesses au service de sa patrie et des travailleurs. Cest
pourquoi il serait erron dintroduire une rupture radicale entre le
discours religieux et le discours inspir dAristote sur la question de la
valeur morale des pratiques marchandes. Lcart peut exister et l.
Mais il nest pas total et il nexclut pas des continuits sur dautres
points.

3. La glose : instrument de lgitimation de la poursuite prive


de la richesse
Forts de cet arrire-plan, nous pouvons maintenant aborder
largumentaire offert par le trait pseudo-aristotlicien lconomique et
sa glose. La question nest pas celle de loriginalit ventuelle des arguments offerts par Bruni travers ce travail au sein du dbat sur la
valeur morale et politique de la poursuite prive des richesses. Elle
peut exister, mais ltablir exigerait une vaste tude, notamment une
comparaison avec divers traits, Le Libro della famiglia dAlberti et la
Vita civile de Palmieri, pour ne citer que les plus connus des textes qui
sont partie prenante de ce dbat dans la premire moiti du Quattrocento. En amont, elle est de toute faon relative puisque tant laspect
moral que politique de la poursuite des richesses a dj t envisage
auparavant. Nous nous intressons plutt la manire dont la traduction et sa glose constituent une arme supplmentaire dans larsenal
des penseurs qui lgitiment du point de vue moral et politique la
poursuite prive des richesses Florence, contribuant ainsi au renforcement des liens entre la classe dirigeante et les marchands et
llaboration dune pense qui lgitime thoriquement de tels liens. La
taille mme de lopuscule, sensiblement gal lopuscule du Prince
de Machiavel, tous deux des ouvrages de poche au sens propre du
terme, la diffrence de lthique Nicomaque et de la Politique, ne
peut tre nglige pour rendre compte de sa diffusion (il ne connat
pas moins de quinze ditions au cours du XVe sicle). Mais
17. Ibid., p. 14.
21

Astrion, n 5, juillet 2007

largumentaire compte avant tout, et en particulier la manire dont


Bruni donne une interprtation du texte traduit travers sa glose.
Lclairage subtilement fourni par la glose la traduction permet
Bruni de promouvoir indirectement la poursuite prive des richesses
acquises par le commerce au nom de deux arguments, lun moral et
lautre politique, quil associe dailleurs troitement : la richesse, pour
autant quelle soit bien acquise, donne les moyens de pratiquer les
vertus, et de faire le bien autour de soi, lgard de sa famille, de ses
amis et de la collectivit tout entire. Largument moral et personnel
apparat en premier lieu. Dans la ddicace quil adresse Cosimo de
Mdicis, il affirme quil tait appropri de lui envoyer cet ouvrage
traduit du grec, parce que Cosimo se trouvait la tte dune entreprise et dun domaine hrits de sa famille 18 . Puis, dans le commentaire du livre I, chapitre 1, il insiste sur la diffrence, affirme par Aristote, entre le gouvernement dune famille et le gouvernement dune
cit, la fois par la nature de leurs sujets et celle de leur gouvernant 19 .
Dun ct, donc, la politique, de lautre lconomie. Ces deux disciplines sinscrivent, rappelle-t-il dans la ddicace, dans une srie trois
termes : lthique qui enseigne lindividu comment se conduire ;
lconomie, qui enseigne comment administrer et grer une maison ;
la politique, enfin, qui enseigne comment diriger la cit. Cet ensemble
triparti compose la branche de la philosophie ddie laction 20 .
la lumire de la ddicace, il semble possible de dire que les
frontires entre lthique et lconomie sont dans une certaine mesure
poreuses pour Bruni. La richesse est dcrite comme un moyen de pratiquer les vertus et de faire le bien autour de soi, et notamment de
donner ses enfants une bonne ducation. Cest l, rappelle Baron,
son argument cl contre les stociens : la pratique des vertus est vaine
sans moyens ; les stociens nenvisagent les tres humains que comme

18. Aristote, Contenta : Politicorum (Aristotelis) libri octo ; commentarii (Jacobi


Fabri Stapulensis in eosdem) ; Economicorum duo ; Commentarii (Fabri) ; Hecatonomia Septem ; Economiarum publicarum unus ; Explanationes Leonardi (Aretini) in Oeconomica duo, Paris, H. Stephani, 1506, p. 126. La ddicace est dite par H. Baron, Leonardo Bruni, Humanistich-Philosophishce Schriften, mit
einer Chronologie seiner Werke und Brief, Leipzig-Berlin, B. G. Teubner, 1928,
p. 120-121.
19. Ibid., p. 127.
20. Ibid., p. 126.
22

Astrion, n 5, juillet 2005

des mes, alors quAristote les conoit comme me et corps et propose


ainsi une vision satisfaisante de la pratique des vertus 21 . Bruni appuie
son propos en citant un auteur appropri jusque-l par les stociens :
Juvnal, quavait utilis Brunetto Latini dans son Livre du trsor pour
faire le portrait dun homme terroris lide de perdre ses possessions 22 . ces deux raisons (pouvoir pratiquer les vertus et faire le
bien autour de soi), il faut en ajouter une troisime, qui napparat pas
dans la traduction de lconomique mais joue un rle tout aussi important dans largumentaire anti-stocien dvelopp par Bruni : dans le
sillage de linterprtation thomasienne dAristote, il affirme que lune
des conditions du bonheur, chez lhomme, est de pourvoir en biens
lme, mais aussi le corps, et que cette fin est atteinte grce la poursuite des richesses 23 .
Cependant, la relation entre politique et conomie au sens brunien des termes savre plus complexe que la ddicace ne le laisse
paratre. Dans le livre I, Aristote, aprs avoir distingu ces deux sphres, affirme que la cit se compose dune multiplicit de maisonnes,
suffisamment dotes en terres et en argent pour garantir leurs habitants la vie bonne . Aristote rappelle que, dans le cas contraire, la
cit va sa ruine et que cest en vue du bien-vivre quelle a t fonde.
Cest dfinir ici une relation de solidarit entre la cit, conue partir
de sa finalit, et la prosprit de chaque maisonne. Aussi la frontire
entre politique et conomie savre-t-elle galement poreuse puisque
lexistence de la cit dpend de la capacit de chacun de bien grer et
administrer son domaine et des changes de biens raliss entre chaque maisonne grce largent :
Les tres humains se runissent dans une mme communaut
afin de recevoir en abondance de quoi bien vivre, comme nous
lavons dit plus haut, dans la mesure o, au sein dune mme
communaut, ce qui manque lun, lautre lui fournit. Puisque
telle est la finalit poursuivie par les hommes qui se runissent
ensemble, et puisque la communaut se dissout si elle est dpourvue des lments qui garantissent cette abondance, on peut

21. H. Baron, Franciscan poverty and Civic Wealth , Speculum, t. XIII, 1938,
p. 21.
22. Ibid., p. 20.
23. Ibid., p. 21.
23

Astrion, n 5, juillet 2007


dire que cette finalit est lessence mme de la cit. En effet, ils
forment ce qui permet la cit dexister et de perdurer. Et
lessence de quelque chose rside dans ce qui lui permet
dexister et de perdurer. 24

En tablissant cette relation entre la richesse prive et lexistence


de la cit, Bruni suggre donc de manire implicite dintgrer la
rflexion politique la question de la richesse prive. Il lui apparat
ncessaire au gouvernant de lenvisager du point de vue de ses effets
sociaux, lchelle macroconomique, dirions-nous aujourdhui. Cela
signifie que le comportement priv qui consiste poursuivre les richesses ne peut plus tre seulement envisag dun point de vue moral.
Il doit ltre aussi dun point de vue politique, cest--dire des conditions dexistence, de maintien et de puissance de la cit. Pour Bruni, le
gouvernant a tout intrt favoriser la poursuite prive de la richesse,
afin de garantir sa cit les conditions de sa prosprit et de sa richesse.
Comme je lai indiqu plus haut, Bruni sinscrit dans une chane
qui, de Salutati Landino, tmoigne Florence de la volont de promouvoir la poursuite prive des richesses, en tant que celle-ci permet
de mettre en pratique les vertus, de faire le bien autour de soi et de
contribuer au bien-tre collectif. Pour Bruni, cette dimension implique
Florence une relation particulire entre les marchands et le gouvernement, leurs fortunes prives et le budget public.
Cest dans cette perspective que lon peut comprendre le commentaire quil propose de lorientation agricole du trait pseudoaristotlicien. Bruni traduit un texte qui relve du genre de la didactique et sadresse lhomme en tant que travailleur (et en tant
qupoux, au livre II, mais cest l une autre question). Les Travaux et
les Jours dHsiode, lconomique de Xnophon, les Gorgiques de Virgile, les traits sur lagriculture de Caton, de Varron, de Columella, de
Palladius et des passages de lHistoire naturelle de Pline relvent
du mme genre. Or ils traitent avant tout du travail de la terre.
Albert D. Menut, qui a ralis ldition critique de la traduction par
24. Aristotelis opera, vol. 3, Venise, 1560. Cest ldition utilise par G. Griffiths
et al., The Humanism of Leonardo Bruni, op. cit. Une autre dition prsente les
mmes ides, mais pas les mmes formulations : Aristote, Contenta, op. cit.

24

Astrion, n 5, juillet 2005

Oresme du trait pseudo-aristotlicien, souligne quil en va de mme


pour leurs hritiers : lHortulus du moine allemand Walafrid Strabo,
divers traits rdigs dans le royaume de France aux XIIIe et XIVe sicles, dans le contexte du dveloppement des grands domaines
fodaux et le Della famiglia dAlberti (1445) 25 .
Lconomique pseudo-aristotlicienne tmoigne aussi de cette
orientation agricole en indiquant que la maisonne se compose dtres
humains et de proprit, et en premier lieu dune maison, dune
femme et dun buf pour travailler la terre 26 . Or que fait Bruni cet
gard ? Il prcise par la suite que la possibilit dacqurir de manire
vertueuse une fortune nest pas rserve aux agriculteurs, mais peut
caractriser dautres mtiers. On remarque la formulation dlibrment trs vague, qui permet dviter le dbat sur la nature bonne ou
mauvaise de lacquisition, et donc la question de lusure. Limportant
ici est de lgitimer le commerce et de lui donner une place au moins
gale lagriculture :
Il [Aristote] prfrait lagriculture aux autres faons de faire du
profit, puisquune telle activit est juste, et ne repose pas sur le
fait dextorquer un bnfice aux autres contre leur volont, et
que sa pratique conduit la vertu. Le mme principe sapplique
aux autres faons de faire du profit ; raliser un profit peut tre
fait honorablement et sans dommage pour quiconque, parce
que laccroissement de son patrimoine, pourvu que cela ne suscite pas de dommage pour autrui, mrite toujours la louange.
Tel est le talent que le matre de la maisonne devrait possder
plus que tout autre, celui de faire fructifier son domaine et tout
autre genre daffaire. 27

25. A. D. Menut (d.), Maistre Nicole Oresme : Le Livre de Yconomique dAristote,


critical edition of the French Text from the Avranches Manuscript, with the
Original Latin Version of William of Moerbeke, Philadelphie, American
Philosophical Society, 1957.
26. Aristotelis opera, op. cit.
27. Ibid.
25

Astrion, n 5, juillet 2007

4. Sens et porte du trait dans lhistoire florentine


A posteriori, le commentaire du trait pseudo-aristotlicien par Bruni
savre en retrait par rapport ce qui deviendra, la fin des annes 1420, une vritable politique de la part du gouvernement florentin lgard des grosses fortunes prives : savoir une forte contribution au budget public. Dans cet opuscule, Bruni se place plutt du
ct des marchands, fournissant une lgitimation leur activit et les
invitant contribuer au bien-tre collectif en subventionnant des vnements publics, tels que les banquets publics, les jeux de cirque et les
combats de gladiateurs de lAntiquit 28 . En 1427, lanne o Bruni
devient chancelier de la cit, le gouvernement tablit le catasto recensement de tous les biens du territoire toscan 29 et met en uvre une
rforme fiscale qui tmoigne du souci de faire concourir, dans la
mesure exacte de ses moyens, lindividu au bien collectif 30 et lie
troitement le gouvernement florentin aux grosses fortunes prives.
Leonardo Bruni a dailleurs tout fait compris les implications politiques dune telle volution de la politique fiscale, cest--dire le passage du gouvernement populaire communal un gouvernement aristocratique :
Autrefois [cest--dire lpoque du gouvernement populaire
au XIIIe sicle], le popolo prenait gnralement les armes et menait lui-mme la guerre. Comme la ville tait fort peuple, elle
rduisit presque tous ses voisins. Aussi le pouvoir dans la cit
reposait-il dabord sur le nombre, et pour la mme raison, le popolo russit-il exclure presque tous les nobles du gouvernement. Avec le temps, cependant, la conduite des oprations militaires passa plus souvent des soldats mercenaires. Alors, le
pouvoir dans la cit parut reposer non plus sur la foule, mais

28. Commentaire du chapitre 6.


29. D. Herlihy et C. Klapisch-Zuber, Les Toscans et leurs familles, une tude du
catasto florentin de 1427, Paris, ditions de lEHESS, 1978. En 1427, la commune de Florence entreprend un recensement dtaill de la population
tout entire qui se trouve soumise son autorit directe et une description
exhaustive de ses biens. Ce document est le catasto. Il est conserv aux archives de Florence et de Pise (il dnombre environ 60 000 feux et plus de
260 000 personnes, les biens meubles et immeubles).
30. Ibid., p. 12.
26

Astrion, n 5, juillet 2005


sur les patriciens et sur les riches qui pouvaient apporter de
largent au gouvernement et dont les conseils le servaient
mieux que les armes. Cest ainsi que le pouvoir populaire
seffrita peu peu et que le gouvernement prit la forme que
nous lui connaissons. 31

De ce fait, on ne stonnera pas de voir apparatre, dans les loges


de Florence et dans la correspondance de chancellerie de Bruni, une
dfense systmatique de lactivit commerciale. Dans la Laudatio, il
souligne les talents et les mrites des citoyens florentins et parmi
ceux-ci figurent les qualits de marchands et de commerants, qui leur
permettent daccumuler des fortunes personnelles et den faire profiter la collectivit 32 . Loraison reprend cette perspective, en louant la
diaspora florentine travers lEurope, et les qualits proprement florentines, cest--dire le zle, lardeur au travail, la rapidit et lhabilet
dans laction, la grandeur dme, la capacit faire face aux retournements de la fortune. Cest grce elles que les Florentins rencontrent le succs dans le gouvernement de ltat, la conduite de la
guerre, mais aussi dans ladministration domestique et la gestion des
affaires 33 .
Paolo Viti a par ailleurs mis en vidence, dans son tude de la
correspondance de Bruni, limportance quil accorde aux commerants en tant que gouvernant de Florence. Comme Salutati, il estime
que les commerants doivent tre protgs et dfendus parce que la
richesse quils accumulent rend possibles lexercice des vertus et le
bonheur priv, ainsi que lopulence et la grandeur de la cit 34 . Dans la
perspective de Bruni, les commerants jouent un double rle essentiel
dans la vie politique de la cit : dune part, ils favorisent la paix,
travers leur pratique de la ngociation (lactivit commerciale, le
ngoce , est ici prsente dote dune vertu pacificatrice) ; le ngo31. Leonardi Aretini De Florentinorum republica, trad. B. Moneta, dans Philippi
Villani Liber de civitatis Florentiae famosis civibus, d. G. C. Galletti, Florence, 1847, p. 96.
32. L. Bruni, Laudatio florentine urbis, dans Opere letterarie e politiche, d. P. Viti,
Turin, UTET, 1996, p. 644.
33. L. Bruni, Oratio in funere Iohannis Strozze, ibid., p. 721.
34. Voir, propos de Salutati et des archives de sa chancellerie, Daniela De
Rosa, Coluccio Salutati, il cancelliere e il pensatore politico, Florence, La Nuova
Italia, 1980, chapitre 3.
27

Astrion, n 5, juillet 2007

ciant est aussi un ngociateur qui parcourt le monde ; dautre part, en


temps de guerre, les commerants permettent dassurer une bonne
dfense de la cit grce largent accumul 35 . De facto, dans lexercice
de ses responsabilits politiques Florence, il a dfendu de manire
rcurrente les intrts des commerants florentins disperss sur le
territoire europen 36 .
La traduction et la glose du trait pseudo-aristotlicien
lconomique nen restent pas moins une contribution au dbat sur la
valeur morale et politique de la poursuite prive des richesses. Bruni
tranche en faveur des commerants, sans se confronter directement
aux arguments opposs leur pratiques, mais en proposant quitte
donner une interprtation tendancieuse du texte une lgitimation
totale de la poursuite du profit conomique, au sens o elle implique
la fois lhomme priv et le citoyen, et une justification immanente
celle-ci, puisque cette poursuite trouve sa finalit, selon Bruni, dans
une jouissance terrestre, la fois dans la sphre prive et dans la
sphre sociale et politique. Lintrt conomique et politique port par
Bruni au commerce le distingue dAlberti, qui, vingt ans plus tard,
perptue, au livre III du Libro della famiglia, la figure du
trace par Xnophon dans son conomique : la villa, plutt
que le palais en ville ; lagriculture, plutt quun mtier urbain ; une
vie de lettr retire loin de lagitation du monde plutt que
lengagement dans la vie active, bien que le livre III tmoigne, comme
chez Bruni, de la ncessit de lengagement civique. Tels sont les choix
faits par Alberti, qui sloigne ainsi de la perspective de Bruni 37 .
35. P. Viti cite dans son introduction aux Opere letterarie e politiche de Bruni
deux lettres, celle du 11 novembre 1429, adresse au duc de Milan, et celle
du 15 fvrier 1430, adresse au gouverneur de Fermo. Le chapitre quil
ddie au commerce et aux marchands dans Leonardo Bruni e Firenze, op. cit.,
prsente un riche ensemble de tmoignages pistolaires ce sujet.
36. Voir Leonardo Bruni e Firenze, p. 208-219.
37. Xnophon : Puis nous avons jug que, pour un homme bien, il ny avait
pas de travail ni dart suprieur lagriculture, do les hommes tirent
leur subsistance. Ce travail, nous semblait-il, est le plus facile apprendre
et le plus agrable pratiquer ; il donne notre corps la plus grande beaut et la plus grande vigueur ; il laisse notre esprit la libert de nous occuper aussi de nos amis et de notre cit. Nous jugions aussi que
lagriculture contribue stimuler la bravoure de ceux qui la pratiquent, en
faisant pousser, en nourrissant hors des remparts ce qui sert notre sub28

Astrion, n 5, juillet 2005

Lide selon laquelle la richesse peut tre poursuivie de manire


vertueuse au-del du cadre de la vie agraire na pas seulement vcu
dans luvre de Bruni, mais elle reste affirme par lui de manire
originale. Ainsi, elle est reprise une dizaine dannes aprs la traduction du trait pseudo-aristotlicien par Matteo Palmieri, dans sa Vita
civile 38 . Palmieri affirme galement lide selon laquelle les biens et les
richesses permettent la pratique des vertus (il reprend la mme formule de Juvnal que Bruni a employe) et dveloppe une notion de
lutile qui inclut le mariage, lamiti, la sant, mais aussi largent et les
biens, et pour une cit, un site gographique favorable, une arme
puissante, des difices publics et des richesses. Cet aspect, qua soulign Baron 39 , est cependant contrebalanc, dans la Vita civile, par une
approche stocienne de la question. Palmieri met aussi en avant la
vertu de temprance et la justice en ce quelle donne ou rend chacun
ce qui lui revient, insiste sur lutilit commune, en vue de laquelle tout
est cr, engendr, produit, valorise le mpris des biens et de la richesse 40 . Chez Palmieri, la poursuite prive de la richesse fait donc
lobjet dun jugement trs nuanc : la possibilit dacqurir et dutiliser
une fortune de manire vertueuse est reconnue, mais le mode de vie
frugal est prfr tout autre. Enfin, alors que Bruni vante les effets
positifs du commerce en temps de paix comme en temps de guerre,
sistance. Cest pourquoi ce genre de vie est particulirement honor par
les cits. Il semble former les citoyens les meilleurs et les plus dvous la
communaut , conomique, VI, 8-10, d. et trad. P. Chautraine, Paris, Les
Belles Lettres, 1949, p. 56-58. Pour Alberti, voir Libro della famiglia, d.
R. Romano et A. Tenenti, nouvelle dition prpare par F. Furlan, Turin,
Einaudi, 1994 ; et G. Ponte, Etica ed economica nel terzo libro Della famiglia di Leon Battista Alberti , Studies in Honor of Hans Baron, A. Molho
et J. A. Tedeschi dir., Dekalb (Illinois) - Florence, Northern University
Press - Sansoni editore, 1971. G. Ponte souligne la dimension stocienne de
la pense dAlberti, et renvoie au De commodis et incommodis litteratum,
dans lequel Alberti trace son idal de lhomme lettr. Alors que la ville
corrompt, la vie agraire engage la vertu ; la richesse ne doit pas tre recherche pour elle-mme ; elle doit tre pargne et dpense avec mesure.
38. Matteo Palmieri, Vita civile, IV, d. G. Belloni, Florence, Sansoni editore,
1982, p. 153 et suiv.
39. H. Baron, Franciscan poverty and Civic Wealth , op. cit., p. 23.
40. Voir Vita civile, p. 52 ; et pour la temprance, livre II, pour la justice,
livre III.
29

Astrion, n 5, juillet 2007

Palmieri formule la critique que lon retrouvera par la suite chez Machiavel, celle du citoyen qui recherche la richesse au dtriment du
bien public et contre lequel il faut prendre des mesures. Cincinnatus
et Marco Valerio Corumo sont, a contrario, cits en exemple comme
bons citoyens, parce quils retournent cultiver leurs terres aprs la
guerre (on verra rapparatre Cincinnatus chez Machiavel) 41 .

Conclusion
Dans une longue note polmique de Lthique protestante et lesprit du
capitalisme 42 , Max Weber sen prend ceux qui affirmeraient
lexistence dun esprit du capitalisme dans lAntiquit et au Moyen
ge. Pour contrecarrer cette affirmation, Weber fait rfrence au Libro
della famiglia dAlberti, partir duquel il na aucun mal dmontrer le
caractre erron de la thse adverse :
Le rationalisme conomique dAlberti, en tout lieu tay par
des citations dcrivains antiques, trouve son quivalent le plus
proche dans la manire dont sont traits les sujets conomiques
dans les crits de Xnophon (quil ne connaissait pas [cest
faux]), ou ceux de Caton, de Varron et de Columelle (quil cite)
cela prs que, tant chez Caton que chez Varron, lactivit lucrative comme telle occupe le devant de la scne beaucoup plus
que chez Alberti. Pour le reste, les dveloppements videmment trs occasionnels, dAlberti, sur lutilisation des fattori
<rgisseurs>, la division de leur travail et leur discipline, sur le
caractre peu fiable des paysans, etc., donnent en ralit tout
fait limpression dtre la reprise dune sagesse pratique catonienne, transpose du domaine de lexploitation agricole qui
repose sur les corves serviles celui du travail libre dans le
cadre de lindustrie domicile et dans celui de lagriculture partiaire. 43

41. Ibid. p. 173 et suiv.


42. M. Weber, Lthique protestante et lesprit du capitalisme, trad. J.-P. Grossein,
Paris, Gallimard (Tel), 2003.
43. Ibid., p. 32.
30

Astrion, n 5, juillet 2005

On peut regretter que Weber nvoque pas, dans cette note, Bruni. Peut-tre ne connaissait-il pas son trait ou ny avait-il pas accs. Sa
lecture ne laurait certainement pas conduit mettre en doute sa propre thse. Nanmoins, elle lui aurait permis dvoquer un auteur qui
assume plus pleinement la dimension de la recherche du profit et de
lacquisition quAlberti, et voit en elle le moyen de saccomplir de
manire totale (cest--dire prive et publique) en tant quhomme.
Dans le commentaire du livre I, chapitre 6, Bruni insiste en effet tout
dabord sur la nature des qualits du matre de la maisonne : son
premier devoir est de poursuivre le profit, et son second, de le conserver. Il doit tre habile et rapide dans lacquisition ; il doit avoir souci
de conserver le profit, sans quoi laccomplissement de son premier
devoir serait vain 44 .
La finalit de cette activit est ensuite clairement mise en vidence. Si la perspective morale nest pas perdue de vue, Bruni
sattache avant tout, dans son commentaire, mettre en avant le
confort de vie gnre par elle la fois pour la personne prive et le
citoyen : lhomme sera en mesure dentretenir sa maisonne dans de
bonnes conditions, davoir du personnel, des meubles, des chevaux,
des vtements satit. Le profit accumul lui permettra galement
dtre gnreux lgard de ses amis et de patronner des vnements
publics 45 . Autrement dit, la richesse rend possibles une vie dans
laisance et la reconnaissance sociale. Cest pourquoi dailleurs, selon
Bruni, le matre de la maisonne ne doit pas seulement savoir accumuler du profit et le conserver ; il doit aussi tre en mesure de le
convertir en lments de son bien-tre. Lavarice et lincapacit jouir
de ses biens sont ici dnonces fortement. Cest ainsi que, sans vocation au sens religieux du terme, on a l une lgitimation de la poursuite du profit conomique totale, au sens o elle implique la fois
lhomme priv et le citoyen, et une justification immanente celle-ci,
puisque cette poursuite trouve sa finalit dans une jouissance terrestre, la fois dans la sphre prive et dans la sphre sociale et politique. Nous sommes ici aux antipodes dune thique ancrage religieux qui attache au comportement quelle suscite des rcompenses

44. Aristotelis opera, op. cit.


45. Ibid.
31

Astrion, n 5, juillet 2007

psychologiques ( caractre non conomique) tout fait dtermines 46 .


Bruni propose une thique sans ancrage religieux, qui met en avant
laccomplissement de ltre la fois priv, domestique, social et politique, au cours de son existence mme, et non dans lau-del 47 .

46. M. Weber, Lthique protestante et lesprit du capitalisme, op. cit., p. 33-34.


47. Outre ric Marquer, organisateur de la journe dtude Le philosophe et
le marchand , je remercie Antony McKenna, organisateur de lcole thmatique Philosophie et philologie (8-11 septembre 2004, ENS Lettres et
sciences humaines), sous la direction duquel jai effectu mon postdoctorat, de 2002 2005, au CNRS, dans lUMR 5037 dhistoire de la pense classique. Il ma permis de prsenter et de discuter linterprtation
propose dans une version liminaire de ce texte. Je remercie aussi JeanLouis Fournel, pour ses remarques stimulantes.
32

SENS ET STATUT DE LA THORIE DES CHANGES COMMERCIAUX


DANS LE SYSTME DE FICHTE

Isabelle THOMAS-FOGIEL

Rsum :
Il sagit, dans cet article, de faire saillir les traits les plus marquants de la pense
conomique de Fichte. On montre que lorganisation du march et des changes en
gnral participe dune vision franchement tatique et protectionniste. Mais
linterventionnisme de ltat a pour fondement la thorie juridique de la proprit
comme espace de libert. Si communisme fichten il y a, il sagit dun communisme de
la libert, conu comme rpartition des sphres daction. L est sans doute lun des
traits les plus originaux de Fichte puisque la mise en commun propre la notion de
communisme ne repose pas sur lide dune galit stricte entre les citoyens, mais bien
plutt sur lide de la libert de chacun dentre eux. Ltatisme a paradoxalement ici
pour fondement une certaine forme dindividualisme. En un mot, toujours plus de
libert gale toujours plus dtat.
Mots-cls : tat, changes commerciaux, conomie, division du travail,
classes sociales

Pour rpondre la question : dans quelle mesure et pour quelle raison


les changes commerciaux ont-ils pu constituer un objet philosophique pour Fichte, il pourrait paratre licite, en un premier temps,
dinvoquer lexigence systmatique et intrinsquement globalisante si
caractristique de lidalisme allemand. En effet, les grandes synthses
de cette priode semblent bien incarner lacm de la prtention couvrir la totalit des champs du savoir ainsi qu statuer sur lensemble
des dimensions du rel. cette poque, la philosophie semble plus
que jamais aspirer une position de surplomb, qui la verrait dfinir,
voire dduire les limites, mthodes et contenus de toutes les autres
disciplines particulires. Ainsi, si un systme ne peut, par dfinition,

Universit Paris 1 - Panthon-Sorbonne.


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Astrion, n 5, juillet 2007

laisser hors de sa rcapitulation la moindre parcelle du savoir, et si


lidalisme allemand marque lre des systmes, alors il a pu paratre
vident que lconomie, au mme titre que les mathmatiques, la philosophie de la nature, mais aussi la philosophie du droit, de la religion, de la politique, etc., devait prendre place au sein de cette rflexion gnrale sur le rel et le rationnel. En bref, nous pourrions
cavalirement conclure ici en disant que si lconomie est un objet
philosophique dans lidalisme allemand, cest tout simplement parce
que tout y est philosophique.
Cette premire rponse, pour apparemment vidente quelle soit,
nen masque pas moins deux problmes : dune part, la position de
surplomb de la philosophie comme science qui les engloberait toutes
est, au sein de lidalisme allemand, plus subtile et complexe que les
habituels dtracteurs de cette thse ne voudraient le croire ; dautre
part, et surtout, quand bien mme on admettrait la validit de cette
premire rponse, elle ne permettrait pas, en raison de sa gnralit
mme, de comprendre pourquoi au sein de lidalisme allemand, cest
prcisment Fichte qui a le plus dtaill la question de lorganisation
conomique. cet gard, Henry Denis dans lHistoire de la pense conomique tient Ltat commercial ferm pour le premier texte dans lequel se manifeste la prise de conscience trs nette dj du problme
fondamental que pose une organisation collective de la production et
de la distribution des biens 1 .
Ds lors et derechef, pourquoi cette importance de lconomie
dans le systme ? En quoi le marchand a-t-il pu ce point intresser le
philosophe ? Et en quoi la thorie de lorganisation conomique engage-t-elle, en dernire instance, tout le systme philosophique, cest-dire la totalit de la doctrine de la science ? Pour rpondre cette
question, il nous faut, en un premier temps, nous pencher sur
lorganisation de la production et de la distribution des richesses dans
la socit voulue par Fichte, ainsi que sur la thorie des changes
commerciaux qui en dcoulent. Il sera ncessaire, ensuite, de montrer
le lien dimplication entre cette organisation conomique et la thorie
fichtenne du droit, en mme temps que de comprendre combien
cette thorie gnrale loigne radicalement Fichte du mercantilisme

1. H. Denis, Histoire de la pense conomique (1966), Paris, PUF, 1983 (rdition


mise jour), p. 252.
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ainsi que des doctrines librales du march. Une fois lucids ces deux
premiers points, nous pourrons penser la place de lconomie au sein
de larchitectonique gnrale, en montrant que lorganisation stricte
du march est une des conditions de la constitution juridique, qui est
elle-mme dductible de la doctrine de la science. Une fois tabli ce
statut de la dductibilit des sciences particulires compris nous pourrons montrer que le systme relve moins de lexorbitante prtention
totalisante si souvent dnonce dans lidalisme allemand quil ne
participe dune tentative de fondation des sciences de la culture ; tentative qui est peut-tre susceptible aujourdhui dtre ractive sans
trop dextravagance.

1. Lorganisation conomique et les changes commerciaux


chez Fichte
1. 1. La division des classes et la place du marchand
Rappelons tout dabord que Fichte dfinit la place du marchand et du
march, au sein dune socit conforme la raison, socit qui doit
tre et nest pas encore, essentiellement dans trois textes : le Fondement
du droit naturel de 1796, Ltat commercial ferm de 1800, et enfin la
Doctrine du droit de 1812 2 .
Dun point de vue gnral, la socit fichtenne est divise en diffrentes classes ou corps de mtier : la classe des agriculteurs, la classe
des fabricateurs, la classe des marchands et enfin la fameuse classe
des fonctionnaires, cible privilgie de lironie hglienne. La classe
des agriculteurs, que Fichte, comme les physiocrates, nomme les producteurs, est de loin la plus nombreuse et assure, grce la culture du
sol, la survie alimentaire de lensemble des classes sociales. La classe
des fabricateurs se divise, de fait, cest--dire dans la ralit, en deux
groupes distincts, les operarii qui disposent de leur travail mais ni des

2. Fichte, Fondement du droit naturel selon les principes de la Doctrine de la


science, trad. Alain Renaut, Paris, PUF, 1986 ; Ltat commercial ferm
(1800), trad. David Schulthess, Lausanne, Lge dhomme, 1980 ; Doctrine
du droit de 1812, trad. Anne Gahier et Isabelle Thomas-Fogiel, Paris, Cerf
(Passages), 2004.
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Astrion, n 5, juillet 2007

outils ni de la matire le permettant, et les opifices qui sont ceux qui


<en plus de leur travail en> possdent la matire 3 . Il sagit l de
lopposition traditionnelle entre ouvriers et artisans. Cependant, on ne
retrouve pas les operarii dans la socit idale, celle qui doit tre, socit que construit la dernire partie de Ltat commercial ferm. Pourquoi ? Tout simplement parce que Fichte reprend ici le principe kantien qui veut que tout travailleur possde son outil de travail pour tre
un citoyen actif. Or, dans la socit selon la raison, il ny aura que des
citoyens actifs et donc, en dernire instance, pas douvriers au sens
marxiste du terme. En un mot, Fichte na ni prvu ni souhait le dveloppement de la classe ouvrire dans les socits industrielles. La socit quil pense demeure une socit dartisans ou de petites manufactures. ces deux premires classes, agriculteurs et artisans,
sajoute celle des marchands ; le marchand est uniquement et exclusivement charg de mettre en rapport le vendeur et lacheteur. Enfin, la
socit comprend la classe des fonctionnaires, classe qui englobe tout
ceux qui ne sont ni producteurs, ni artisans ni marchands, soit classiquement larme, la police, la justice, mais aussi les professeurs, les
savants, mais encore les mdecins, les pasteurs, les crivains, les organisateurs de loisirs, etc.
Chacune de ces classes sengage vis--vis des autres respecter
un certain nombre dobligations positives et ngatives. Ainsi les obligations positives des agriculteurs renvoient lengagement quils
prennent de produire au-del de leurs besoins propres et dchanger
le surplus. Dans le mme temps, les obligations ngatives les contraignent ne pas produire des biens artisanaux et ne pas faire de
commerce. De mme, les marchands doivent mettre en relation les
acheteurs et les vendeurs et ne jamais cumuler la production ou la
fabrication dun produit et sa vente. La limitation de lactivit de chacune des classes sociales est la garantie que chaque individu pourra
vivre de son activit. Cette division du travail, extrmement gnrale
ce niveau, peut tre poursuivie lintrieur de chacun des grands
corps de mtier :
Le corps fondamental des artisans se rpartit en plusieurs
groupes, et le droit exclusif dexercer tel mtier, telle branche

3. Doctrine du droit de 1812, op. cit., p. 91.


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Astrion, n 5, juillet 2005


particulire de lindustrie, sappuie sur des contrats rciproques. On convient ainsi dun change contraignant des objets
manufacturs entre eux, et la fonction du corps des marchands
connat une nouvelle modification. 4

1. 2. Le rle de ltat
Dans la socit ainsi organise, cest ltat qui joue le rle de
commissaire-priseur . Il garantit lensemble des contrats non seulement pour en permettre la ngociation simultane mais aussi pour
en assurer le respect de lexcution. Il doit, en outre, fixer le nombre
de travailleurs dans chaque corps en fonction des priorits. Cest donc
ltat qui autorise ou refuse la possibilit dentrer dans un corps de
mtier quelconque :
Tous ceux qui veulent se vouer de manire exclusive une activit quelconque dans ltat existant doivent bien, selon le droit
en vigueur, en informer le gouvernement, qui, en tant que reprsentant de tous, leur accorde au nom de tous lautorisation
exclusive, et promet lobservation par tous du renoncement ncessaire. Si maintenant quelquun se prsente pour exercer un
mtier alors que le nombre des titulaires a dj t atteint,
lautorisation ne lui sera pas accorde, mais on lui indiquera
plutt dautres secteurs, o sa force de travail est ncessaire. 5

Il sagit l du fameux numerus clausus appliqu tous les secteurs


de la socit, tous les domaines dactivit, numerus clausus sur lequel
persifla longuement Hegel. Fichte lui rpond par avance, qui dclare
que pour compenser les dceptions individuelles que pourrait occasionner cette stricte rpartition, ltat doit stimuler, par des systmes
de primes, les entres dans les secteurs dficitaires :
Il existe [un moyen dencouragement lexercice dune activit] : celui des primes tires des caisses de ltat, jusqu ce que

4. Ltat commercial ferm, op. cit., p. 77.


5. Ibid., p. 79.
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Astrion, n 5, juillet 2007


le nombre ncessaire de citoyens se vouent nouveau
ce mtier. 6

Enfin, ltat se doit de contrler la capacit des individus exercer un


mtier quel quil soit :
Ltat doit faire examiner par des experts tout homme qui dclare vouloir exercer une certaine profession. Si le travail de ce
dernier nest pas au moins aussi bon que celui de ses collgues
dans ce pays, lexercice officiel de son art lui sera interdit aussi
longtemps quil naura pas parfait son apprentissage. 7

Il est clair quavec une telle organisation nous assistons ce que


nous pourrions appeler une fonctionnarisation de lensemble des
corps de mtier. Dans un tel contexte, il y a peu de diffrence de statut
entre un agriculteur et un professeur, un marchand et un policier.
Dans la Doctrine du droit de 1812, Fichte envisagera mme la cration
de magasins dtat, cest--dire dentrepts o se trouvent les marchandises et o officient des marchands. Aucun mtier donc
nchappe cette emprise tatique ; les marchands y chappent
dautant moins que, dans une telle socit, les prix sont entirement
fixs par ltat.
1. 3. Linterdiction des changes commerciaux privs avec dautres pays
Plus encore, et sans doute est-ce l la thse conomique de Fichte reste la plus clbre, les changes commerciaux privs avec dautres
pays sont rigoureusement proscrits. Fichte est un des rares auteurs qui
dfendent lide dune ncessaire autarcie conomique des pays. Il ne
sagit pas, pour lui, de dfendre un protectionnisme transitoire,
comme le fera plus tard son compatriote List, mais dinterdire tout
commerce entre les tats. Cette critique virulente du commerce international soppose, empiriquement, aux comportements mercantilistes
de lpoque en mme temps quaux thories librales des physiocrates

6. Ibid., p. 80.
7. Ibid., p. 80.
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et sans doute celle dAdam Smith, dont la Richesse des nations est
traduite en allemand en 1792.
Deux sries darguments sont dveloppes par Fichte pour justifier cette thse, assurment inhabituelle. Dune part, la fermeture de
ltat dcoule des principes mmes de la thorie gnrale, dautre
part, la ralit du commerce international de la fin du XVIIIe sicle,
rvle, ses yeux, les effets pervers des pratiques mercantilistes ou
librales.
Envisageons tout dabord les justifications tires des principes.
Dun point de vue gnral, ltat fichten a le devoir absolu de garantir chaque citoyen les moyens de sa survie et, pour ce faire, de lui
assurer le droit au travail. Or, pour tre en mesure de garantir ce droit
matriel, il doit contrler lensemble les richesses produites. Sa finalit, garantir le droit matriel au travail, implique donc sa fermeture
puisque dans un systme o les exportations et les importations de
marchandises seraient non contrles, ltat ne pourrait plus offrir
cette garantie.
De surcrot, et consquemment, il doit galement contrler la
quantit de monnaie en circulation. Cette ncessit doit le conduire
mettre en circulation une monnaie qui ne puisse pas avoir de valeur
ltranger. La monnaie qui, fondamentalement, ne doit avoir aucune
valeur intrinsque cest--dire ntre ni or ni argent, mais simple
signe-papier fabriqu par ltat ne doit correspondre quaux biens
effectivement produits dans le pays. Ces deux raisons conjugues
conduisent donc logiquement une interdiction du commerce international priv. Nanmoins, cette interdiction du commerce priv
nexclut pas la possibilit de relations commerciales internationales
entirement contrles par ltat ; le cas envisag est celui dun pays
qui ne pourrait par lui-mme, pour des raisons naturelles, produire
un bien. Ainsi, Fichte crit dans Ltat commercial ferm :
La culture dun produit celle du vin, par exemple se trouve
tre, sinon tout fait impossible, dans un pays situ trs au
nord, du moins fort peu avantageuse, et par contre trs prospre dans un autre, peut-tre dans le midi de la France. Rciproquement, la culture du bl se trouve tre trs profitable sous
le climat nordique. Un contrat commercial pourrait tre conclu

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Astrion, n 5, juillet 2007


entre de tels tats, destins par la Nature elle-mme, un
commerce de troc durable. 8

cette ncessit dduite de la fonction mme de ltat, savoir :


assurer chaque citoyen une activit lui permettant de subvenir ses
besoins fondamentaux, sajoute lobservation de la pratique commerciale de lpoque. Deux thses semblent vises par Fichte dans ces
analyses : dune part les thses que lon dirait aujourdhui librales,
qui reposent sur lintrt et lenrichissement de lindividu, dautre
part un certain type de mercantilisme, celui qui prne le ncessaire
enrichissement de ltat par lenrichissement de ses marchands.
En ce qui concerne les premires thses, Fichte en fait ne
sinterroge pas directement sur la validit normative du libralisme ni
sur sa consistance thorique. Sa rflexion porte sur les consquences
dune ouverture commerciale. Il ne rfute donc pas largument qui
consiste affirmer que les lois du march conduiront un point
dquilibre, mme si en 1812, il ironise sur le caractre soit entirement dterministe, soit totalement miraculeux dun tel quilibre.
Fichte montrera plutt que parvenir cet quilibre dans lavenir engendrera automatiquement des injustices aujourdhui et lsera ncessairement une ou plusieurs classes dindividus. En un mot,
ladaptation dune conomie aux lois du march ne pourra jamais se
faire sans qu un moment des individus ou des gnrations en ptissent. Par exemple, limportation de produit en provenance de
ltranger, un prix moindre que celui des fabricants nationaux,
conduira la faillite des fabricants de ce produit lintrieur du pays.
Dans un tel systme, il ne peut y avoir de garantie pour tous les individus de vivre de leur activit. Ainsi, pour Fichte, la libert du commerce conduit, comme le note Denis, un vritable tat de guerre
entre les individus 9 .
Cest avec le mme type dargumentation que sont rcuses certaines pratiques mercantilistes. L encore il ne sagit pas de rfuter
directement les principes, mais de dployer les consquences ncessaires et nfastes de leur mise en uvre. Ainsi Fichte note que si le but
dun tat est de senrichir toujours plus, alors pareille exigence

8. Ibid., p. 173.
9. H. Denis, Histoire de la pense conomique, op. cit., p. 270.
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Astrion, n 5, juillet 2005

conduira ncessairement une situation de guerre commerciale qui


dgnrera en conflits arms. ce titre, il crit :
Il en rsulte une guerre commerciale, universelle mais secrte,
[] cette guerre secrte dgnre en voies de fait, [] le conflit
des intrts commerciaux est souvent la vraie raison des
guerres. 10

Par parenthse, on ne peut que noter la similitude de cette analyse


avec celle de Keynes qui dans la Thorie gnrale crit :
Le fait que lavantage procur un pays par une balance commerciale favorable se trouve compens par un prjudice gal
caus un autre pays (fait dont les mercantilistes avaient pleinement conscience) ne signifie pas seulement quune grande
modration est ncessaire afin quaucun pays ne se rserve un
stock de mtaux prcieux suprieur sa part lgitime et raisonnable, mais encore quune insuffisante modration dans la
poursuite dune balance favorable peut dclencher une absurde
comptition internationale, galement prjudiciable tous. 11

Cette guerre commerciale, invitable si on applique les thses du


mercantilisme, engendre ncessairement une ingalit entre les pays 12 .
cet gard, Fichte condamne la domination de lEurope sur le reste
du monde, il crit : LEurope dispose, dans les termes des changes,
dun grand avantage []. [Elle] tire un certain bnfice du pillage
commun du reste du monde. 13 Par suite, comme pour le libralisme,
la critique du mercantilisme se fait partir du constat de ses consquences destructrices pour un ou plusieurs groupes dindividus.

10. Ltat commercial ferm, p. 136.


11. J. M. Keynes, Thorie gnrale de lemploi, de lintrt et de la monnaie, trad.
J. de Largentaye, Paris, Payot, 1969, p. 334-335.
12. Les pays qui sappauvrissent ne peuvent survivre que parce quune partie
de la population migre vers des pays plus riches : La pauprisation
complte et son aspect manifeste sont masqus par une conomie nationale de plus en plus mauvaise, [] les hommes migrent, et cherchent
sous dautres cieux un recours contre la pauvret (ibid., p. 131).
13. Ltat commercial ferm, p. 64.
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Astrion, n 5, juillet 2007

Lanalyse de ces raisons qui justifient la fermeture de ltat nous


montre galement que cette fermeture doit valoir pour tous les tats.
Il ne sagit nullement quun tat se protge lui-mme et mne, contre
dautres, une guerre dexpansion mais bien que chaque tat applique
lorganisation dcrite, de sorte que, terme, nous aurons, dit Fichte
dans la Doctrine du droit de 1812, une confdration pacifique dtats
autonomes, autarciques et souverains. En un mot, lorganisation
mondiale ne sera ni un empire ni un conglomrat de pays en concurrence commerciale, mais une confdration dtats-monades, libres et
gaux en droit, chacun participant une vaste harmonie juridique
universelle.
Cette organisation de la socit dcrite, il convient maintenant de
justifier plus avant cette thorie conomique en laquelle marchands et
march sont entirement dpendants du contrle tatique. Avant que
de dployer la thorie du droit et plus exactement la thorie de la
proprit qui fonde cette curieuse organisation conomique, il
convient de donner quelques raisons pour lesquelles cette thorie de
Ltat commercial ferm nest ni annonciatrice du socialisme marxiste,
comme le voulait Jaurs dans sa thse sur Fichte, ni ne participe de la
planification sovitique, comme le pense Denis. Pour le dire autrement, si Fichte est communiste, ce qui est bien possible, ce nest ni au
sens marxiste ni au sens sovitique.
En ce qui concerne le socialisme de Fichte, il convient de noter
que son propos ne participe pas du dbat, qui merge au XIXe sicle,
du socialisme pens comme alternative au capitalisme. Deux lments
prsents dans Ltat commercial ferm permettent dtayer cette assertion. Tout dabord, nous lavons dit, Fichte ne prvoit pas
lindustrialisation venir et ne retient, pour dfinir les producteurs
dobjets manufacturs, que la notion dartisans, excluant celle des
ouvriers ne possdant pas leur outil de production. Ensuite, on ne
trouve pas dans la pense de Fichte la notion, centrale dans la pense
socialiste du XIXe sicle, de lutte des classes. Alors que le socialisme au
XIXe sicle, quil soit dinspiration anarchiste ou marxiste, condamnera
le capitalisme partir dune critique du droit de proprit qui entrane
une exploitation des ouvriers, Fichte ne propose pas une organisation
de la socit dans laquelle les classes auraient disparu. Plus encore, la
division du travail quil propose ne repose pas seulement sur une
division fonctionnelle du travail puisque Fichte admet la possibilit

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Astrion, n 5, juillet 2005

dune rpartition diffrencie des richesses produites en fonction de la


position sociale des individus, mme si chacun doit au minimum obtenir ce qui est ncessaire sa survie :
Ainsi lhomme occup par une rflexion profonde et dont
limagination doit prendre llan menant la dcouverte
naurait mme pas lindispensable sil devait se nourrir comme
le paysan, qui effectue jour aprs jour un travail mcanique, ne
mettant en uvre que sa force physique, [] celui dont la tche
est linvention dans les arts levs ou la science, a besoin dune
nourriture plus varie et plus rparatrice, et dun entourage qui
puisse offrir ses yeux la puret et la noblesse extrieures qui
doivent galement rgner dans son intriorit. Mais [au travailleur manuel] il convient galement de goter du meilleur de ce
que produit la terre de son pays, et de porter un vtement digne
dun homme libre lorsquil pntre, le jour du repos, dans une
existence entirement humaine. 14

Cette diffrenciation qualitative de la rpartition des richesses


doit nanmoins respecter une stricte rpartition quantitative des richesses :
Prenons la somme dtermine dactivits possibles dans un
rayon daction donn comme une grandeur unique. Lagrment
de la vie rsultant de cette activit est la valeur de cette grandeur. Prenons comme deuxime grandeur une quantit dtermine dindividus. Partagez la valeur de la premire grandeur
en parts gales entre les individus ; et vous trouverez ce qui devrait revenir chacun dans la situation donne. La premire
somme serait-elle plus leve, ou bien la seconde plus faible, assurment chacun disposerait dune part plus grande : mais
vous ny pouvez rien changer ; votre affaire consiste simplement veiller ce que ce qui existe soit rparti quitablement entre tous. 15

Par suite, ce nest que par anachronisme que lon veut faire de
Fichte le pre du socialisme contemporain, lannonciateur du

14. Ibid., p. 87.


15. Ibid., p. 73.
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Astrion, n 5, juillet 2007

socialisme internationaliste commun Marx, Bakounine et, en


rgle gnrale, tous les rvolutionnaires du XIXe sicle.
Envisageons maintenant la planification, thse retenue par Denis,
dans son Histoire de la pense conomique, qui crit propos de Ltat
commercial ferm :
Cest ce que nous appelons aujourdhui planifier lconomie.
Mais Fichte va plus loin encore puisquil pense que lon doit
fixer lavance les liens qui devront stablir entre les producteurs et les marchands nommment dsigns. Il propose donc ici
une organisation correspondant ce que lon nomme aujourdhui en Union sovitique le plan dapprovisionnement des
entreprises. Si lon ajoute que le philosophe prvoit, comme il
est logique de le faire, la fixation de tous les prix par ltat, on voit
quil dcrit un type dorganisation conomique, qui, dans son
ensemble, prfigure, de faon tonnamment nette, la planification sovitique du XXe sicle. 16

Il nous semble, pour notre part, que la position de Fichte nest


pas rattacher la vision sovitique de lconomie planifie, et ce
pour une raison capitale : ce qui importe pour Fichte est la fixation du
prix et non la fixation des quantits produire. La planification sovitique tait une planification quantitative de la production, dans laquelle chaque agent se voyait assigner un quota de production raliser. Ce faisant, dans un tel systme toute relation contractuelle entre
les individus disparaissait. Or, pour Fichte, il nen est rien puisquune
fois quun individu a obtenu la possibilit dexercer une activit, la
relation entre les agents demeure une relation contractuelle dans laquelle ltat nintervient que si lune des parties faillit la relation
contractuelle librement choisie. ce titre, le raisonnement de Fichte
sur le corps des marchands montre cette diffrence subtile entre sa
socit et lconomie entirement planifie. Il crit : Aucun marchand ne sera mis en place sil ne rend pas compte do il espre tirer
ses marchandises , mais prcise :
Il nest pas ncessaire que le gouvernement observe directement le commerant, mme si cela lui tait possible. Sitt

16. H. Denis, op. cit., p. 275.


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Astrion, n 5, juillet 2005


quune stagnation se manifeste dans le commerce, le citoyen ls en informera sans doute le gouvernement. 17

Ainsi, il ny a pas de planification au sens sovitique du terme


dans Ltat commercial ferm, puisque tant que nul nmet de plainte,
il faut admettre que les choses vont leur train 18 , autrement dit, tant
que les relations contractuelles entre les individus fonctionnent, ltat
na pas intervenir.
Ni prcurseur du socialisme rvolutionnaire de type marxiste ni
annonciateur de la planification sovitique, lorganisation tatique de
Fichte repose, en fait, sur des prmisses juridiques, et trs prcisment
sur sa thorie de la proprit.

2. Lconomie comme dductible de la thorie juridique


2. 1. Les grands moments de la constitution juridique
Tout dabord, rappelons comment Fichte dfinit lobjet de cette
science particulire , quest le droit. Le droit est, daprs la Doctrine
du droit de 1812, un certain vivre-ensemble de plusieurs tres libres,
o tous doivent tre libres au sens o personne ne peut menacer la
libert dun autre, quel quil soit 19 .
Cette manire de vivre-ensemble ne dpend ni dune loi mcanique et ncessaire de la nature comme la loi de la chute des
corps ni dune loi morale qui suppose la conviction intrieure. Ce
point acquis, Fichte pose la loi juridique comme devant sappliquer
tous ; si elle est, elle ne peut tre quuniverselle. Une fois cette dfinition du droit donne, il sagit den penser les conditions de ralisation.
Le raisonnement de Fichte dans ce texte consiste dfinir en premier
lieu le concept du droit et en dlimiter le champ dexercice. Cela fait,
il pose la question : quelles conditions doit-on admettre pour que ce
concept soit consistant du point de vue de la raison ? Sa stratgie argumentative se rsume donc de la manire suivante : si on veut le

17. Ltat commercial ferm, p. 82.


18. Ibid., p.83.
19. Doctrine du droit, op. cit., p. 30.
45

Astrion, n 5, juillet 2007

concept du droit, dfini comme coexistence des liberts mais on peut


ne pas le vouloir , alors la constitution juridique venir devra avoir
telle et telle caractristique, lexclusion de toute autre. Il sagit donc
de dcliner les conditions ncessaires et suffisantes du concept particulier du droit.
Parmi les conditions nonces, se trouve le contrat entre diffrents individus, contrat par lequel chacun accepte de ne pas entraver
la libert dautrui ni dattenter son intgrit physique 20 . Cependant,
comme lavait dj montr Hobbes, la permanence de ce contrat doit
videmment tre garantie, car le libre arbitre individuel peut changer
ou lun des contractants avoir des comportements opportunistes. Une
puissance publique , disposant de la force, doit donc tre pose
comme condition ncessaire la coexistence des liberts en un mme
espace. Tel est le rle de ltat. Dans le systme fichten, cet tat devra
assurer lindividu un droit fondamental et premier, dont tous les
autres dcouleront comme autant de consquences logiques. Ce droit
est le droit de proprit . Loriginalit de la dfinition fichtenne du
droit de proprit est considrable et tient en une double innovation.
2. 2. Le droit de proprit comme droit une sphre daction
En premier lieu, le droit de proprit ne se dtermine pas comme possession dun bien matriel, car ce droit porte exclusivement sur des
actions. Les individus doivent pouvoir agir librement sur un champ
donn sans possibilit de conflit avec un tiers. Lindividu se voit ainsi
attribuer et garantir par ltat une certaine sphre daction, un certain
type dactivit dont il pourra tirer sa subsistance. Ltat devra veiller
ce que chacun vive de cette activit et instaurera donc un nouveau
mode dorganisation de la socit, que nous avons dtaill plus haut.
Ltat fichten garantit donc le droit matriel au travail et, en change,
20. Chacun dispose de son propre corps, comme libre instrument de sa
volont et jamais personne ne le confondra ce corps avec le sien. Le fait
quaucune influence extrieure ne lempchera dtre toujours cela, rside
dans la loi juridique []. Personne ne doit attaquer le corps propre
dautrui, lentraver ou lui nuire. Bref, selon la loi juridique, aucun contact
brutal direct, de quelque manire que ce soit et quelle que soit la personne
vise, ne doit exister (ibid., p. 38).
46

Astrion, n 5, juillet 2005

lindividu sacquitte dun impt, prlev sur son travail, pour faire
vivre la force publique (les fonctionnaires). Il convient sans doute
dinsister sur cette dfinition de la proprit fichtenne, car, outre le
fait que sur elle repose lensemble du dispositif, il se trouve quelle a
donn lieu des contresens spectaculaires, puisque Fichte, utilisant
frquemment lexpression espace de vie , ou espace vital
(Lebensraum) pour qualifier la proprit, fut parfois considr comme
le prcurseur dune notion politique de sinistre mmoire. Or il est clair
que lespace vital ou espace de vie ici est un espace qui nest ni
lespace du sol ni celui de la terre ou du sang, mais qui est la sphre
dactivit, laquelle correspond ce que la dclaration de 1848 appellera le droit au travail. La proprit, cest la proprit dune activit,
dun travail. Cest ainsi que Fichte rcuse, par exemple, toute ide de
proprit foncire ; un champ nest rien dautre que lespace que je
travaille, si je ne le travaille pas pour produire quelque chose, je nen
suis plus possesseur. Seul ltat possde les terres et les distribue provisoirement pour garantir une activit tous et chacun.
2. 3. La proprit comme droit au libre loisir
La deuxime dimension de la proprit, consubstantielle la premire, est ce que Fichte appelle le droit au libre loisir. Le loisir, comme
le travail, est un droit matriel que la puissance publique doit garantir ; daprs la Doctrine du droit de 1812 :
Le droit absolu de tous la proprit est le libre loisir de se
consacrer des fins quelconques aprs quils ont achev le travail que la conservation de leur existence et la conservation de
ltat exigent deux. Ce nest que dans cette mesure que chacun
a une proprit et un droit.

Cette curieuse innovation au regard de lhistoire du droit


permet en fait de prserver une sphre de libert prive chaque individu. Certes, Fichte conseille demployer ce temps de loisir se
cultiver plutt qu danser sous le soleil, cependant il ne lgifre pas
sur lusage que chacun peut ou doit faire de ce temps de loisir. Il sagit
dun droit absolu, fondamental et imprescriptible de lhomme. La
proportion entre temps de travail et temps de loisir, si elle varie selon
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Astrion, n 5, juillet 2007

la richesse de ltat, ne saurait en aucune circonstance tre


supprime :
Tout leur temps et toute leur force ne doivent pas tre dilapids
dans ces travaux, sinon ils nauraient pas de droit ; ils
nauraient pas de libert suprieure. Une certaine partie du
temps et de la force de lensemble des classes laborieuses revient la fin de ltat : [] une autre partie reste. [] Moins le
travail exig par la fin publique laisse de loisir, plus ils sont
pauvres ; plus il laisse de loisir, plus lensemble est riche. Chacun a comme partie : 6 jours de travail sur 7, 5/7, 4/7, etc. 21

Ainsi la fin dernire de toute association juridique des hommes,


assure par ltat, est la libert dfinie, dans ce cadre concret, comme
sphre de loisirs. Cest partir de cette conception juridique que se
dduit lorganisation conomique que nous avons mise en lumire
dans notre premire partie, organisation assurment peu librale au
sens conomique du terme, puisquelle requiert de strictes obligations,
tels le numerus clausus, la fixation des prix, linterdiction du commerce
international priv. La finalit de la socit juridique fichtenne est la
libert, les moyens dy parvenir, lorganisation tatique de lconomie.
Au terme de ces explications, nous saisissons donc ltroite imbrication entre la thorie du droit et la thorie conomique, ou pour le
dire autrement, nous saisissons le lien dessence entre la libert et
lorganisation tatique. Si le marchand a intress le philosophe, cest
parce que sa place au sein de la socit est dtermine par la thorie
du droit, thorie du droit dont les principes gnraux dpendent de la
doctrine de la science. Abordons donc ce dernier point pour mieux
saisir le sens de limbrication des diffrents champs du savoir au sein
du systme fichten.

21. Ibid., p. 83.


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Astrion, n 5, juillet 2005

3. De la doctrine de la science aux sciences particulires, philosophie, droit et conomie


3. 1. Larchitectonique et son principe structurateur
Au terme de la Doctrine de la science de 1798, Fichte explique que de la
doctrine de la science, cest--dire de la philosophie premire, dcoulent certaines sciences, dites, particulires. Ces sciences particulires se
rpartissent en plusieurs catgories : dun ct, les sciences de la nature (physique, biologie), qui mettent au jour des lois ncessaires et
statuent sur ce qui est ; dun autre ct, la science thique, qui dfinit
ce qui doit tre et statue sur ce qui nest pas encore ; enfin les sciences
qui ne relvent ni de la ncessit ni de la pure volont, tel, prcisment, le droit. Science de la culture, le droit nest ni le produit dune
loi naturelle ni la simple expression dune volont intrieure, juste et
morale.
Cela prcis, que signifie la thse selon laquelle les sciences particulires, tels le droit et avec lui lconomie, sont dductibles de la doctrine de la science ? Est-ce dire que la totalit du contenu dune
science particulire dcoule, au sens strictement mathmatique, des
prmisses philosophiques ? videmment non, puisque comme on le
sait, dduire, partir de Kant, ne signifie plus tirer le consquent ncessairement compris dans lantcdent, mais signifie tout simplement
justifier une prtention. Or, note Fichte, dans les sciences particulires,
tout nonc, quil soit juridique, physique ou conomique, prtend
la validit de ce quil dit. Nous pouvons donc penser les sciences particulires partir de deux paramtres : 1) la prtention la validit
commune chacune dentre elles et 2) lobjet singulier qui particularisera telle rgion du savoir, par exemple le vivre-ensemble pour le
droit ou lorganisation du vivant pour la biologie. La doctrine de la
science, quant elle, lucide les conditions gnrales partir desquelles un nonc est consistant et un systme de propositions cohrent. Il
sagit, en dernire instance, dy dterminer lensemble des rgles immanentes rgissant les noncs qui prtendent la validit. Une
science particulire sera donc dite dductible de la doctrine gnrale
du savoir partir du moment o ses principes et sa mthode ne

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Astrion, n 5, juillet 2007

contreviendront pas aux lois de la raison rvles dans la philosophie


premire.
3. 2. La priori rflexif
Pour plus de prcision, donnons un exemple de ces lois de la raison.
Dans la Doctrine de la science, Fichte met en lumire, comme loi de la
raison, un principe didentit qui va au-del du principe formel de
non-contradiction. Ce nouveau principe didentit se dfinit comme
congruence entre le Tun et le Sagen, entre le contenu dun nonc et
lacte dnonciation, que Fichte dsigne comme dun ct leffectu
de la proposition et de lautre son effectuation . Cest ce quon
nommerait aujourdhui la non-contradiction pragmatique. Certains
noncs, parce quils se contredisent performativement, sont faux, tel
lnonc je ne parle pas o le fait mme de lnonciation contredit
le contenu de lnonc, ou encore lnonc classiquement sceptique
il ny a pas de vrit , en lequel, pour reprendre les termes de
Fichte, le dire (le Sagen ou contenu de lnonc) est contredit par ce
qui est prsuppos pour pouvoir le dire, savoir la prtention la
vrit de cette assertion. Ce principe didentit entre le Tun et le Sagen
est un a priori rflexif, partir duquel Fichte valuera la consistance
de lensemble des systmes. Cet a priori rflexif, comme loi immanente au discours qui prtend la vrit, dit simplement que si le
contenu dun nonc est contredit par lacte dnonciation, lnonc
devra tre rcus, et la thorie qui contient en elle ce type dnonc,
rejete.
Ce faisant comment cet a priori rflexif peut-il fonctionner dans
les sciences particulires, par exemple en conomie ? Pour statuer sur
cette discipline, le philosophe doit-il dduire chaque contenu, et, assumant une position dominante par rapport aux autres sciences, parler de chacune dentre elles avec une gale incomptence ? Ou
linverse le philosophe doit-il abandonner toute prtention globalisante et devenir un spcialiste strict, un expert qui, la manire du
savant de Nietzsche, ntudiera plus quun quart du cerveau de la
sangsue ? Ni lun ni lautre puisque pour Fichte, le philosophe peut
dterminer quels sont les principes gnraux qui ne peuvent tre poss de manire consquente et consistante dans une science. Afin

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Astrion, n 5, juillet 2005

dillustrer cette possibilit, il convient de prendre quelques exemples


conomiques qui, pour ntre pas de Fichte, en respectent lesprit.
3. 3. La priori rflexif face aux discours conomiques contemporains :
lexemple de Simon
Lconomie, pour le dire grossirement, a pu se dfinir, aprs Fichte,
soit comme science de la nature, soit comme une science de la culture.
Lconomie qui se pense sur le modle dune science de la nature,
comme la physique, est lconomie impulse par Cournot dans Les
recherches sur les principes mathmatiques de la thorie des richesses (1838).
Ce dernier montre, en effet, que lconomiste doit mettre en vidence
les lois qui rgissent lchange. Le travail scientifique consistera, audel de la simple description des valeurs dchange observables,
dgager les lois gnrales et universelles de cet change. Face ces
lois gnrales, les valeurs dchange observes ne sont que des valeurs
relatives, soumises des variations. Ainsi, llucidation conomique
permet de construire ce que Cournot appelle la thorie des richesses , qui a pour objet de fonder la valeur dchange absolue entre
deux valeurs changeables. Cournot compare, significativement, cette
thorie des richesses la thorie des lois du mouvement, commence par Galile, complte par Newton, [qui] a seule permis de dmontrer quels mouvements rels et absolus sont dus les mouvements relatifs et apparents du systme plantaire 22 .
Dans ce dispositif, proche de la physique, seule la concordance
entre deux termes est penser : savoir dun ct le discours du savant et de lautre la ralit conomique, dfinie ici comme ensemble
des changes. Les questions pistmologiques induites par ce type de
modle sont celles de la physique, cest--dire des questions relatives
la nature du rel, notre capacit le connatre, au ralisme ou
lantiralisme des hypothses. Cela dit, Fichte ne retiendrait pas ce
modle de lconomie puisque lorganisation conomique appartient
la thorie du droit, science de la culture qui nobit pas des lois ncessaires et intangibles. Or les sciences de la culture introduisent

22. A. Cournot, Recherches sur les principes mathmatiques de la thorie des richesses, Paris, Vrin, 1980, p. 18-19.
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Astrion, n 5, juillet 2007

dautres termes que le discours du savant et la ralit soumise des


lois. Par exemple, dans de nombreuses thories actuelles, lconomie,
en plus de la dtermination des prtendues lois de la ralit par
exemple, loi des changes de Cournot , doit sinterroger sur la rationalit des agents comment les individus agissent et interagissent
entre eux ? Dans ce cadre, lconomie se penche particulirement sur
la question de la dtermination de la rationalit la raison est-elle une
rponse adquate un ensemble de stimuli extrieurs ? est-elle un
simple calcul partir dun intrt individuel ? produit des gnes ?
adaptation un environnement ?
titre dillustration, nous pouvons nous rfrer Herbert Simon,
prix Nobel dconomie, qui indique dans la prface de son ouvrage
Reason in Human Affairs que la question de la faon dont on peut penser la rationalit des individus est le cur mme de toute sa rflexion :
La nature de la raison humaine ses mcanismes, ses effets, et
ses consquences pour la condition humaine a t ma proccupation centrale depuis prs de cinquante ans. 23

Si lon sintresse ce quintroduit pistmologiquement cette


prise en considration de la rationalit de lagent 24 , nous pouvons dire
que, par rapport Cournot et au modle physique, nous avons trois
termes trs nettement distincts : 1) la ralit ou ce que lon prtend tel,
qui peut tre un simple systme de conventions ou dinstitution, par
exemple le langage ; 2) la rationalit de lagent, et sa conception ou
connaissance de la ralit ; 3) le discours de lconomiste. Il ny a plus
deux paramtres le scientifique lucidant les lois de la ralit et la
ralit , mais bien trois : le discours de lconomiste sur la rationalit
des agents, le contenu donn la rationalit des agents et la ralit,
mme si, encore une fois, cette ralit est considre comme un en23. H. Simon, Reason in Human Affairs, Stanford, University-press, 1983, introduction, VII.
24. Simon a dabord pens lintelligence humaine partir de lintelligence
artificielle, puis il a sembl sorienter partir de 1983 vers un modle lamarckien o lintelligence est conue comme adaptation biologique un
environnement extrieur. Luvre de Simon stend sur quasiment cinquante ans, ce qui explique sans doute la diversit des paradigmes, fluctuant au gr des espoirs suscits par telle ou telle science particulire une
poque donne.
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Astrion, n 5, juillet 2005

semble de rgles ou de conventions. Ces trois paramtres dmultiplient les tches de lconomiste : dune part, il doit dire ce quest la
ralit pour le scientifique : est-ce un ensemble de conventions arbitraires ou un ensemble de lois immuables et ncessaires ? Dautre
part, il doit dfinir la rationalit de lindividu limite, illimite, dtermine, non dtermine, pur calcul dintrt, etc. Lconomiste doit
galement dterminer la reprsentation que lagent conomique se fait
de la ralit, puisque cette reprsentation nest pas ncessairement la
mme que celle de lconomiste.
Or, face ces tches de lconomiste que le philosophe peut dterminer sans quil lui soit besoin de rentrer dans le dtail des analyses conomiques ni de tester la faisabilit des modles mathmatiques
proposs , que peut-on prtendre dire a priori ? Au minimum, quil
faut que la rationalit prte lagent et la rationalit mise en uvre
par lconomiste soient congruentes. La rationalit de lconomiste,
par sa mise en uvre mme, ne doit pas entrer en contradiction avec
ce quil dit de la rationalit des agents. En un mot, le discours scientifique conomique mais aussi sociologique ou anthropologique
devra veiller ne pas sinvalider lui-mme en prtant, par exemple,
aux hommes une rationalit que la mise en uvre mme du discours
scientifique contredirait. Nous retrouvons l la priori rflexif comme
congruence entre ce qui est dit de X et lacte mme de le dire.
Or, si nous revenons brivement Simon, il apparat quil pense
la rationalit de lagent comme entirement dtermine, et cela, quil
se rfre au modle de lintelligence artificielle dans les annes 1960 ou au modle volutionniste, plus ou moins lamarckien
dans les annes 1980. Cest ce dterminisme que souligne Alain Boyer
qui, propos de la conception de Simon, crit :
Lagent se satisfaisant parat ne pouvoir tre autre chose
quun automate suivant des rgles ou des routines, incapable
la limite de tout regard critique et rflexif sur les routines en
question. 25

Cette conception dterministe est aussi stigmatise avec ironie par


John Searle :
25. A. Boyer, La rationalit simonienne est-elle satisfaisante ? , Cahiers
dconomie politique, n 24-25, Frydman Roger dir., Quelles hypothses de rationalit pour la thorie conomique ?, 1994, p. 165.
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Astrion, n 5, juillet 2007


Herbert Simon [] dit que nous disposons dores et dj de
machines pensantes. Point nest besoin dattendre lavenir : les
ordinateurs digitaux existants pensent dj, comme vous et
moi. Dire que pendant des sicles, les philosophes se sont pos
la question de savoir si une machine peut penser, et
quaujourdhui, Carnegie-Mellon a des machines qui pensent ! 26

Or lapplication de la priori rflexif ici peut permettre de montrer quune thorie dterministe de la rationalit humaine est impossible parce quelle est pragmatiquement contradictoire et donc autorfutante. Le scientifique qui fait des hypothses sur la rationalit
humaine doit pouvoir rendre compte de sa propre construction rationnelle, qui ne doit pas apparatre comme une exception sa thorie
de la rationalit. Or, si nous posons la rationalit comme entirement
dtermine par un environnement ou une histoire contingente, nous
ne pouvons prtendre luniversalit de notre proposition, puisquelle sera elle aussi produit de lenvironnement contingent. De
mme si nous envisageons la rationalit quen termes de routines ou
dautomatismes prprogramms, alors le discours scientifique doit se
penser lui aussi comme routine et automatisme. Or non seulement
Simon, lorsquil parle de la science conomique, ne prtend jamais
que cest une succession de routines, mais encore sil le faisait, il rendrait son activit et son discours vains. Nous pouvons galement,
partir de ce modle dapplication de la priori rflexif, comprendre
pourquoi dautres thories sur la rationalit humaine sont tout
aussi impossibles : ainsi rduire la rationalit humaine un pur calcul
dintrt strictement individuel cas frquemment envisag en conomie revient prtendre, en mme temps, que le discours scientifique, qui affirme cette proposition, est lui aussi le produit du pur intrt individuel ; ce faisant, il na aucune valeur duniversalit et nous
navons pas discuter ni argumenter avec quelquun qui, implicitement, ne fait quexprimer une prfrence ou un intrt individuel.
Bref, multiples sont les dispositifs et les thses que lon peut valuer
partir de la prise en vue de la congruence entre ce qui est dit et lacte
mme de le dire, entre ce que Fichte appelait le Sagen et le Tun.

26. J. Searle, Du cerveau au savoir, Paris, Hermann, 1985, p. 39. CarnegieMellon est luniversit o travaillait Simon sur lintelligence artificielle.
54

Astrion, n 5, juillet 2005

Au terme de ce parcours, il est loisible de faire saillir les traits les


plus marquants de la pense conomique de Fichte. Si, comme nous
lavons vu dans notre premire partie, lorganisation du march et des
changes en gnral participe dune vision franchement tatique et
protectionniste, il nen demeure pas moins que cet tatisme na
dautre but que la prservation de la libert. En effet, comme nous
lavons montr dans notre deuxime partie, linterventionnisme de
ltat a pour fondement la thorie juridique de la proprit comme
espace de libert. Si communisme fichten il y a, il sagit dun communisme de la libert, conu comme rpartition des sphres daction.
L est sans doute lun des traits les plus originaux de Fichte puisque la
mise en commun propre la notion de communisme ne repose pas
sur lide dune galit stricte entre les citoyens, mais bien plutt sur
lide de la libert de chacun dentre eux. Ltatisme a paradoxalement
ici pour fondement une certaine forme dindividualisme. En un mot,
toujours plus de libert gale toujours plus dtat.
Par-del cette connexion, inhabituelle dans lhistoire de la pense
conomique et juridique, lanalyse de la relation entre le marchand et
le philosophe chez Fichte esquisse, peut-tre, la possibilit dune troisime voie, susceptible de dpasser la ruineuse et strile alternative
entre une ancienne philosophie, reine des sciences qui les dduirait
toutes en leur contenu les plus particuliers, et, lextrme inverse, une
actuelle spcialisation, signifiant terme la dissolution de la philosophie en une multitude de sciences supposes exactes, les mathmatiques, la physique, puis la sociologie, lconomie, ou encore, comme le
souhaitait Austin, la linguistique. Pour Fichte, le philosophe nest pas
condamn tre soit omniscient, soit autophage, mais il peut, en mettant en lumire les rgles immanentes au discours qui prtend la
vrit, participer llaboration commune du savoir et par l
lhumanit.

55

LEONS DE CHOSES. LINVENTION DU SAVOIR CONOMIQUE


PAR SES PREMIERS PROFESSEURS : ANTONIO GENOVESI
ET CESARE BECCARIA

Philippe AUDEGEAN

Rsum :
Cest en territoire italien, luniversit de Naples, quest cre la toute premire
chaire dconomie, inaugure en 1754 par Antonio Genovesi. La seconde chaire italienne est inaugure en 1769 Milan par Cesare Beccaria. Ces professeurs doivent
rpondre une exigence de justification et de dfinition : pourquoi un nouveau savoir,
et quelle est sa comptence ? Le savoir conomique apparat alors comme la premire
des sciences humaines qui nait pas vocation interprter des textes, puisquelle se
donne pour tche danalyser des choses. lre de lhermneutique succde celle de
lanthropologie. En ce sens, lconomie prolonge un geste dj tent par le droit naturel moderne, qui avait voulu soustraire la science du droit au rgne des textes. Mais
en prolongeant ce geste, elle veut aussi dpasser cette discipline, comme une jeune
science qui non seulement pallie les imperfections de son ane, mais prend dfinitivement sa relve.
Mots-cls : Italie des Lumires, enseignement conomique, conomie politique, droit
naturel, anthropologie

1. Introduction : brve histoire des premires chaires universitaires de science conomique


1. 1. Antonio Genovesi : un mtaphysicien devenu marchand (1754)
Louvrage intitul Delle lezioni di commercio, o sia deconomia civile publie la matire dun cours tenu partir de 1754 luniversit de Na-

Universit Rennes 2 - Haute Bretagne.


57

ples 1 , o labb Genovesi (1713-1769) a fait toute sa carrire. Dabord


professeur de mtaphysique (1741-1744), et aprs de vains efforts en
vue dobtenir une chaire de thologie, il devient titulaire de la chaire
dthique en 1745 ; neuf ans plus tard, il est promu une chaire nouvellement et spcialement cre pour lui 2 , et portant lintitul : di
1. La premire dition ne parat Naples quen 1766 (avec la date de 1765)
pour la premire partie du cours (correspondant au premier semestre de
lanne universitaire), et 1767 pour la seconde partie. Entre-temps, de
nombreuses volutions ont scand lhistoire du texte dabord prononc en
chaire, dont lune des toutes premires versions nous est connue par un
manuscrit intitul Elementi di commercio, portant la date de juin 1757 (fin de
la premire partie) et de juin 1758 (fin de la seconde), et conserv la Bibliothque nationale de Naples. Cet tat ancien dun texte publi presque
dix ans plus tard permet de prendre la mesure de lvolution de la pense
de Genovesi au cours des dernires annes de sa vie. De son vivant paraissent diffrentes autres ditions (Milan, 1768, texte tabli par lun de ses
tudiants ; mme texte repris dans ldition de Bassano, avec la double indication de Bassano et Venise, 1769) ; la plus conforme aux vux de
lauteur est la deuxime dition napolitaine parue en 1768 (vol. I) et 1770
(vol. II), revue et augmente par Genovesi lui-mme. Sous le titre abrg
Lezioni, toutes nos citations de ce texte renverront cette dition, et seront
suivies respectivement des numros de la partie (ou du volume), du chapitre, et du paragraphe. Pour tout ce qui concerne les diffrentes versions,
ditions, et traductions des Lezioni, voir F. Venturi, Le Lezioni di Commercio di Antonio Genovesi. Manoscritti, edizioni e traduzioni , Rivista storica
italiana, vol. LXXII, 1960, fasc. 3, p. 511 et suiv. Le texte publi par
P. Custodi dans Scrittori classici italiani di economia politica : Parte moderna,
Milan, G. G. Destefanis, 1803-1805, rimpression anastatique : Rome, Bizzarri, 1966, vol. VII-X, tout comme celui publi par F. Ferrara dans Biblioteca delleconomista, Turin, 1850-1869, prima serie, vol. III (1851), est celui de
Bassano ; une rimpression anastatique de ldition de Milan a t publie
Varse, Edizioni Lattiva, 1977. Plus rcemment, les textes conomiques
de Genovesi ont fait lobjet de nouvelles ditions : A. Genovesi, Scritti
economici, d. M. L. Perna, Naples, Istituto italiano per gli studi filosofici,
1984 ; Dialoghi e altri scritti. Intorno alle Lezioni di commercio , d. E. Pii,
Naples, Istituto italiano per gli studi filosofici, 1998 ; Delle lezioni di
commercio o sia di economia civile con elementi del commercio, d. M. L. Perna,
Naples, Istituto italiano per gli studi filosofici, 2005.
2. Les circonstances qui ont prsid la fondation de la premire chaire
dconomie sont bien connues ; on renvoie au rcit de F. Venturi, Settecento
riformatore, vol. I, Da Muratori a Beccaria, Turin, Einaudi, 1969, chap. 8 : La
Napoli di Antonio Genovesi , p. 523-644. Pour une histoire des chaires
italiennes de leur fondation jusquau XIXe sicle, se reporter Le cattedre di

Astrion, n 5, juillet 2005

commercio e di meccanica 3 . Une version augmente de la leon inaugurale prononce le 5 novembre 1754 parat ds 1756 sous forme de
morceaux choisis, puis lanne suivante sous le titre : Ragionamento sul
Commercio in universale 4 .
Cette chaire a pour origine une initiative prive, une opration de
mcnat. Bartolomeo Intieri, entrepreneur foncier qui aspire une
collaboration avec le pouvoir des Bourbons, la finance aux trois conditions suivantes : elle sera inaugure par Genovesi, lenseignement sera
dlivr en italien, elle ne sera jamais occupe par un membre du clerg rgulier. La chaire est place dans la facult de philosophie, qui
regroupe les disciplines thoriques (logique, mtaphysique, thique,
histoire, loquence, gomtrie, algbre, physique, mcanique, histoire
naturelle), et donc propdeutiques lacquisition des savoirs techniques (droit, mdecine, thologie) ; cependant, elle y occupe une position autonome et se donne un objet technico-scientifique.
economia politica in Italia. La diffusione di una disciplina sospetta (17501900), M. M. Augello, M. Bianchini, G. Gioli, P. Roggi dir., Milan, Franco
Angeli, 1988. Sur la premire chaire (napolitaine), voir la contribution de
F. Di Battista, Per la storia della prima cattedra universitaria deconomia.
Napoli 1754-1866 , ibid., p. 31-46 ; sur la deuxime chaire (milanaise), voir
celle de M. Bianchini, Una difficile gestazione : il contrastato inserimento
delleconomia politica nelle universit dellItalia nord-orientale (17691866). Note per unanalisi comparativa , p. 47-92. La situation franaise a
fait lobjet dun numro de la revue conomia : Les problmes de
linstitutionnalisation de lconomie politique en France au XIXe sicle, n 6,
1986 ; voir notamment J. Hecht, Une hritire des Lumires, de la
physiocratie, et de lidologie : la premire chaire franaise dconomie
politique (1795) , p. 5-48.
3. Que les consciences du temps ne fussent que mdiocrement prpares
cette nouvelle cartographie du savoir, en tmoigne cette lettre souvent cite de Genovesi lui-mme, Romualdo Sterlich, du 23 fvrier 1754 : Ma
che direte voi quando udirete che il vostro metafisico vicino a divenir
mercatante ? O le risa ! Pur cos. [] Aspettatevi allora delle belle lezioni sullo
zucchero, sul cacao, ed altre tali saporitissime cose , A. Genovesi, Scritti,
Turin, Einaudi, 1977, p. 246.
4. Le texte sert de prface au premier des trois volumes runis sous le titre
du principal des textes traduits (par Pietro Genovesi, frre dAntonio), et
annots par Genovesi : J. Cary, Storia del commercio della Gran Bretagna,
Naples, Benedetto Gessari, 1757, vol. I, p. VII-CVIII ; ces volumes contiennent
galement dautres textes de Genovesi, destins reparatre dans les
Lezioni.
59

Intieri lui assigne pour objet : a) le savoir mcanique appliqu


lagriculture ; b) les changes commerciaux qui ont pour base et
condition les produits du sol. Elle devra donc enseigner : a) les
techniques de la production agricole ; b) la science du commerce qui a
pour objet les changes et la transformation des produits agricoles :
rpartition des classes sociales et problmes de population, utilit des
arts et problme du luxe, circulation de la monnaie, etc. Au fil de
lvolution de ses lectures et des transformations du contexte (notamment la famine de 1763-1764, qui dtermine Genovesi se prononcer en faveur de la libert du commerce des grains 5 ), le premier
professeur dconomie inflchit la dfinition mme de sa tche et de
sa fonction. Peu peu, il abandonne le terme de mcanique, puis
marginalise celui de commerce ; ds 1756, il a recours lexpression
peut-tre indite en italien de scienza Economica ; au moment de
publier ses cours, il forge enfin le nologisme deconomia civile 6 .

5. Son adhsion la thse libriste se manifeste par la publication de


lAgricoltore sperimentato, de C. Trinci (Naples, 1764), puis des Riflessioni
sulleconomia generale de grani (Naples, 1765), traduction de la Police des
grains de Herbert (Berlin, 1755).
6. Sur lhistoire du passage de la notion de commerce celle dconomie
politique en France, voir J.-C. Perrot, conomie politique , Handbuch
politisch-sozialer Grundbegriffe in Frankreich 1680-1820, Munich,
R. Oldenbourg Verlag, 1988, Heft 8, p. 51-104, repris dans Une histoire intellectuelle de lconomie politique, XVIIe-XVIIIe sicle, Paris, ditions de lEHESS,
1992, p. 63-95 ; sur les relations complexes qui se nouent au XVIIIe sicle
dans les territoires germaniques entre les mots konomie et Polizei, voir
K. Tribe, Governing Economy. The Reformation of German Economic Discourse,
1750-1840, Cambridge, University Press, 1988, particulirement chap. 2 et
3 ; sur le nologisme deconomia civile, voir E. Pii, Antonio Genovesi. Dalla
politica economica alla politica civile , Florence, Olschki, 1984. Sur
lvolution du langage de Genovesi dans le contexte des dbats napolitains sur le commerce (pratique thique daide mutuelle qui requiert ducation et vertu vs manifestation mcanique du dsir naturel de senrichir),
voir R. Bellamy, Da metafisico a mercatante. Antonio Genovesi and the
development of a new language of commerce in eighteenth-century
Naples , The Languages of Political Theory in Early Modern Europe,
A. Pagden dir., Cambridge, University Press, 1987, p. 277-299.

Astrion, n 5, juillet 2005

1. 2. La question du primato italiano


Avant 1754, lconomie ntait nulle part en territoire italien une discipline universitaire. Tout au plus relve-t-on, Naples, la prsence
depuis le dbut du XVIIIe sicle dun enseignement trs marginalement
conomique dans lintitul confus dune chaire appartenant la facult philosophique : Etica, Economica, e Politica alternativamente 7 .
Y a-t-il une primaut italienne en matire denseignement conomique ? La chaire napolitaine est souvent prsente comme la premire chaire europenne dconomie politique 8 . Elle succde pourtant
deux chaires de sciences camrales simultanment institues par
Frdric Guillaume Ier de Prusse en 1727 Halle et Francfort-surlOder 9 . Mais cette antriorit germanique a t conteste. Les colonnes des Basler Nachrichten se sont fait lcho du dbat opposant Giulio
Landmann et Roberto Michels. Ce dernier a soutenu que lintitul
conomie et sciences camrales dsignait encore un enseignement
bariol, mal dfini, regroupant sans cohrence les normes de police, la

7. G. G. Origlia Paolino, Istoria dello Studio di Napoli, Naples, Giovanni di


Simone, 1753-1754, II, p. 235.
8. titre dexemple, voir J. Robertson, The Enlightenment above national
context : political economy in eighteenth-century Scotland and Naples ,
Historical Journal, vol. XL, n 3, 1997, p. 667-697, particulirement p. 688, et
M. L. Perna, Antonio Genovesi , Dizionario biografico degli italiani,
vol. LIII, 1999, p. 150.
9. Halle, S. P. Gasser fut charg dun enseignement portant lintitul
Oeconomie, Policey und Cammersachen intgr dans la facult de
droit ; ses cours furent publis sous le titre Einleitung zu den Oeconomischen,
Politischen und Cameral-Wissenschaften (Halle, 1729) ; leur contenu porte essentiellement sur des questions dadministration domaniale. Francfortsur-lOder, J. C. Dithmar fut nomm titulaire dune chaire de Kameralkonomie und Polizeiwissenschaft ; le texte de ses cours fut galement
publi (Einleitung in die Oeconomische-Policey und Kameral-Wissenschaften,
Francfort-sur-lOder, 1731), et couvre un objet plus vaste : manufactures
urbaines, formes de proprit, ordre social, finances publiques. Sur ces
chaires et leurs titulaires, voir K. Tribe, Governing Economy, op. cit., p. 4244. Sur la tradition camraliste, voir aussi id., Cameralism and the
science of government , Journal of Modern History, vol. LVI, n 2, 1984,
p. 263-284, ainsi que ltude plus ancienne de P. Schiera, Dallarte di governo alle scienze dello stato. Il cameralismo e lassolutismo tedesco, Milan, Giuffr,
1968.
61

comptabilit dtat, le droit administratif et les techniques agricoles ; il


concluait que le premier enseignement vritablement conomique au
sens moderne du mot a donc t dlivr Naples par Genovesi 10 .
1. 3. Cesare Beccaria : du droit pnal lconomie publique (1769)
La seconde chaire italienne 11 est milanaise. Aprs le succs des Dlits
et des peines (1764), Cesare Beccaria cherche un emploi public dans
ladministration milanaise alors sous domination autrichienne. Les
discussions et ngociations avec le pouvoir en place aboutissent la
cration dune chaire universitaire que Beccaria occupe pendant deux
ans (1769-1770), avant de devenir haut fonctionnaire du gouvernement (jusqu sa mort en 1794).
La cration de cette chaire sinscrit dans le cadre plus gnral
dune rforme de luniversit lombarde voulue par les Autrichiens.
Cette chaire nest pas institue dans luniversit de Pavie, mais dans
les Scuole Palatine de Milan, sorte de grande cole qui dlivre un
enseignement de type technico-juridique : pratique criminelle, droit
provincial et municipal, loquence grecque et romaine, mdecine
thorique et pratique, institutions impriales. La rforme lui ajoute
diverses autres chaires : droit public, jurisprudence pratique, en 1770 ;
ds 1769, elle y cre une chaire de scienze camerali e economiche, dabord
conue sur le modle de la chaire viennoise de sciences camrales
cre en 1763 et occupe par Joseph von Sonnenfels. Cette chaire est
confie Beccaria, dont le tout premier ouvrage avait port sur la
question des monnaies 12 , et qui stait illustr par divers autres crits
dans ce domaine. Beccaria abandonne le terme de sciences camrales
10. Dbat rapport sans rfrences plus prcises par A. Mauri, La cattedra di
Cesare Beccaria , Archivio storico italiano, anno XCI, serie VII, vol. XX, 1933,
p. 199-262.
11. Sur les circonstances qui ont prsid la fondation de la seconde chaire
dconomie, on renvoie larticle cit dA. Mauri ainsi quaux pages de
F. Venturi, Settecento riformatore, vol. V : LItalia dei lumi (1764-1790), Turin,
Einaudi, 1987, t. I : La rivoluzione di Corsica. Le grandi carestie degli anni sessanta. La Lombardia delle riforme, chap. 3 : Gli uomini delle riforme : la
Lombardia , p. 449-474.
12. [C. Beccaria], Del disordine e de rimedi delle monete nello Stato di Milano
nellanno MDCCLXII, Lucques, Giuntini, 1762.

Astrion, n 5, juillet 2005

et adopte celui deconomia politica ou economia pubblica 13 . Dans son allocution inaugurale, prononce le 9 janvier 1769, il ne manque pas de saluer
labb Genovesi , quil prsente comme le fondateur de la science conomique en Italie.
Cette Prolusione fait lobjet dune publication immdiate 14 , la
diffrence des leons proprement dites. Beccaria refuse en effet avec
constance, jusqu sa mort, et malgr force sollicitations et prires,
13. Le dcret de fondation de la chaire contient la dnomination de Scienze
camerali, que le dcret de nomination abandonne pour celle deconomia politica ; Beccaria utilise de prfrence ds lallocution inaugurale et dans
lensemble de son cours le terme deconomia pubblica. Cette modification
terminologique est leffet dune suggestion faite Beccaria : Le Scienze,
chElla insegna, non sono meramente Camerali, sebben indirettamente poi sieno
tutte proficue allerario pubblico ; ma devono esse non meno servire per dare incremento alle fortune private, non che vantaggio alle comunit, abbracciando, oltre la polizia, relativamente alla coltivazione e conservazione delle arti, anche
lagricoltura, il commercio, la coltura de terreni, ecc. , lettre de Joseph Sperges Beccaria, 27 mars 1769, dans Edizione nazionale delle opere di Cesare
Beccaria, vol. V : Carteggio 1769-1794, d. C. Capra, R. Pasta, et F. Pio Pongolini, Milan, Mediobanca, 1996, p. 47.
14. F. Venturi, LItalia dei lumi, loc. cit., rappelle que le texte est aussitt traduit
en anglais et en franais et suscite des ractions mitiges. Pour la rception
franaise, voir Discours de M. le Marquis Csar Beccaria Bonesana [], professeur royal de la chaire nouvellement tablie par ordre de S. M. impriale pour le
commerce et ladministration publique, prononc son installation dans les coles
Palatines, trad. J.-A. Comparet, Lausanne, Franois Grasset, 1769. Mais
cest la traduction publie par les physiocrates, et due L.-C. Bigot de
Sainte-Croix, qui circule Paris : voir Discours prononc le neuf janvier
1769, par M. le Marquis Csar Beccaria Bonesana louverture de la nouvelle chaire dconomie politique, fonde par S. M. lImpratrice Reine
dans les coles Palatines de Milan , phmrides du citoyen, ou Bibliothque
raisonne des sciences morales et politiques, Paris, Didot, 1769, t. VI, p. 57-152.
Cette traduction est accompagne de notes critiques abondantes et svres ; elle avait t annonce dans un article antrieur de la revue, De la
fondation dune chaire dconomie politique, et de lutilit de cette institution , ibid., t. III, p. 159-181, qui se terminait dj par une critique des erreurs conomiques commises par Beccaria dans Des dlits et des peines. Ces
notes sont rdiges par Dupont de Nemours, qui envoie ses commentaires
Beccaria et y joint deux livres : son dition des textes de Quesnay (le recueil Physiocratie) et son opuscule De lorigine et des progrs dune science
nouvelle. La Prolusione a rcemment t traduite en franais : M. G. VitaliVolant, Cesare Beccaria (1738-1794) : Cours et discours dconomie politique,
Paris, LHarmattan, 2005, texte italien p. 127-136 et traduction p. 87-100.
63

toute dition de ses notes de cours, qui ne sont donc pas publies de
son vivant, et dont, aujourdhui encore, il nexiste aucune dition totalement fiable 15 .

2. Questions de mthode : contexte et justification


Dans quel contexte prennent place les leons dconomie professes
par Genovesi entre 1754 et 1769, puis par Beccaria entre 1769 et 1770 ?
Lenqute historiographique a toujours procd comme si on ne pouvait donner quune seule rponse cette question. On a en effet toujours interprt les ides conomiques de Genovesi 16 et de Beccaria 17

15. Sous le titre Elementi di economia pubblica, ces notes sont publies pour la
premire fois en 1804 par P. Custodi, Scrittori classici italiani di economia politica, op. cit., vol. XI et XII. La Prolusione se trouve dans le volume XII. Sous
les titres abrgs Elementi et Prolusione, toutes mes citations de ces textes
(suivies respectivement des numros de la partie, le cas chant du chapitre, et du paragraphe) renverront cette dition, qui, faute de mieux, demeure encore la plus fiable avant la parution trs attendue du volume III
de lEdizione nazionale delle opere di Cesare Beccaria, Milan, Mediobanca.
16. Sur Genovesi, outre les contributions importantes et dj cites de
F. Venturi, dE. Pii, et de R. Bellamy, on mentionnera galement : L. Villari,
Il pensiero economico di Antonio Genovesi, Florence, Le Monnier, 1959 ;
G. Galasso, Il pensiero economico di Genovesi , Nuove idee e nuove arti
del 700 italiano, Atti dei convegni dellAccademia dei Lincei, 26, Rome, Edizioni
dellAccademia, 1977, p. 337-359, repris dans La filosofia in soccorso de governi : la cultura napoletana del Settecento, Naples, Guida, 1989, p. 401-429 ;
E. Piscitelli, Il pensiero degli economisti italiani nel Settecento
sullagricoltura, la propriet terriera e la condizione dei contadini , Clio,
vol. XV, fasc. 2, 1979, p. 245-292 ; F. Di Battista, La storiografia su Genovesi oggi , Quaderni di storia delleconomia politica, vol. III, 1985, p. 277-296 ;
M. Fatica, Il lavoro come mediazione tra luomo civile e la natura : alcuni problemi di police in Genovesi e nei suoi riferimenti culturali ,
Prospettive Settanta, vol. IX, 1987, p. 325-340 ; V. Ferrone, I profeti
dellilluminismo (1989), Bari, Laterza, 2000, 2e partie, chap. 3 ; J. Robertson,
The enlightenment above national context , op. cit. ; M. L. Perna,
Luniverso comunicatico di Antonio Genovesi , Editoria e cultura a Napoli nel XVIII secolo, A. M. Rao dir., Naples, Liguori, 1998, p. 391-404 ; L. Bruni
et R. Sugden, Moral canals : trust and social capital in the work of Hume,
Smith and Genovesi , Economics and Philosophy, vol. XVI, n 1, 2000, p. 2145 (sur Genovesi, p. 35-43) ; P. Audegean, Des leons sur le sucre et sur

Astrion, n 5, juillet 2005

partir du seul contexte des discussions europennes sur la science


du commerce et sur lconomie politique naissante. Leur enseignement naurait t quune manire de prendre position sur un certain
nombre de thmes et de problmes dbattus en Italie et sur la scne
europenne 18 . Certes, ni lun ni lautre ne se privent de le faire. Tant
le cacao. Antonio Genovesi, premier professeur dconomie , Gnalogie
des savoirs juridiques contemporains : le carrefour des Lumires, M. Xifaras dir.,
Bruxelles, Bruylant, paratre.
17. La bibliographie sur Beccaria conomiste est mince. Son uvre est cependant mentionne dans diverses histoires de la pense conomique ; on retiendra surtout les analyses trs logieuses de J. A. Schumpeter, Histoire de
lanalyse conomique (1954), Paris, Gallimard, 1983, qui salue en Beccaria
lAdam Smith italien (t. I, p. 256 ; la p. 257, Smith devient mme le
Beccaria cossais ; pour les autres rfrences Beccaria, voir lindex) ;
voir aussi T. W. Hutchison, Before Adam Smith : the Emergence of Political
Economy, Oxford, B. Blackwell, 1988 (voir index) ; et plus spcifiquement :
D. Parisi Acquaviva, Il pensiero economico classico in Italia (1750-1860). Criteri definitori ed evoluzione storica, Milan, Vita & Pensiero, 1984 ; A. Quadrio
Curzio dir., Alle origini del pensiero economico in Italia, vol. II : Economia e istituzioni : il paradigma lombardo tra i secoli XVIII e XIX, Bologne, il Mulino,
1996. Divers articles ont galement tent dclairer le contenu doctrinal des
cours dconomie de Beccaria. Outre celui, dj cit, dA. Mauri, ainsi que
le passage galement cit du livre de F. Venturi, il faut signaler :
M. Romani, Beccaria economista , Atti del convegno internazionale su Cesare Beccaria, Turin, Memorie dellAccademia delle Scienze di Torino, Classe di
Scienze Morali, IVe srie, n 9, 1966, p. 241-251, repris dans Aspetti e problemi
di storia economica lombarda nei secoli XVIII e XIX. Scritti riediti in memoria, Milan, Pubblicazioni della Universit Cattolica del Sacro Cuore, 1977,
p. 431-442 ; P. D. Groenewegen, Turgot, Beccaria and Smith , Altro Polo Italian Economics Past and Present, P. D. Groenewegen et J. Halvy dir., Sidney, University of Sidney, 1983, p. 31-78 ; S. Hotta, Quesnay or Hume :
Beccaria between France and Britain , Studies on Voltaire and the Eighteenth
Century, vol. CCXLV, 1986, p. 457-465 ; D. M. Klang, Cesare Beccaria and
the clash between jurisprudence and political economy in eighteenth century Lombardy , Canadian Journal of History, vol. XXIII, n 3, dcembre 1988, p. 305-336 ; G. P. Massetto, Economia e pena nellopera del Beccaria , Cesare Beccaria tra Milano e lEuropa, Milan-Rome-Bari, CariploLaterza, 1990, p. 279-328, repris dans Saggi di storia del diritto penale lombardo (sec. XVI-XVIII), Milan, LED, 1994 ; P. L. Porta, Le lezioni di economia di
Cesare Beccaria , Cesare Beccaria tra Milano e lEuropa, op. cit., p. 356-370.
18. Lenseignement de Genovesi comme celui de Beccaria ont galement pu
tre interprts partir de leur contexte conomique, celui de Naples et de
lItalie des annes 1750-1760, puis celui de la Lombardie et de lItalie des
65

du point de vue des rformes politiques que des dilemmes thoriques


et des mthodes danalyse, Genovesi, puis surtout Beccaria savent
prendre place et rang dans les dbats du temps, avec une lgance qui
force ladmiration des historiens de lanalyse conomique.
Il existe pourtant une autre rponse possible la question du
contexte susceptible dclairer lintention thorique de Genovesi et de
Beccaria. Ce contexte est form par la disposition relative et les domaines de comptence des disciplines universitaires. Lenseignement
conomique doit en effet conqurir sa place dans la rpartition des
savoirs ; il doit dfinir son objet, distinguer son rle, sattribuer une
comptence spcifique. Les ides conomiques de Genovesi et de Beccaria prennent place dans un contexte o elles navaient aucune place,
et o elles doivent donc dabord dfinir cette place mme. Cest pourquoi on ne peut pas se contenter de les interprter la lumire du seul
contexte des discussions conomiques ; il faut galement tenter de
saisir la nature polmique et conflictuelle du rapport institutionnel et
pistmologique quelles entretiennent avec les autres savoirs et disciplines du temps. Ces ides doivent sans doute tre tudies comme
autant de prises de position, mais moins dans lespace thorique
dune discussion europenne que dans un contexte institutionnel dfini par un certain mode de rpartition des savoirs. Comment Genovesi, puis Beccaria, nouveaux titulaires dun enseignement indit,
conoivent-ils la place et la fonction du savoir quils dispensent ?
Pour tenter dclairer lintention thorique des premiers professeurs de science conomique, on propose donc de faire appel la problmatique de la justification 19 . Au moment de donner sa place instituannes 1760 ; mais cette approche historique na jamais fait lobjet
danalyses systmatiques, la notable et remarquable exception des pages
dj mentionnes du Settecento riformatore de F. Venturi, qui ne nglige
dailleurs pas pour autant le contexte thorique des discussions europennes.
19. Cette problmatique est inspire des travaux dA. O. Hirschmann, Les
passions et les intrts. Justifications politiques du capitalisme avant son apoge
(1977), Paris, PUF, 1980. Mais notre projet est plus modeste : nous
ntudions pas la justification dune socit nouvelle, mais seulement dun
savoir nouveau. Pour une prsentation du problme en ce qui concerne le
savoir moral , voir J. Habermas, Vrit et justification (1999), Paris, Gallimard, 2001, III, 6 : Justesse ou vrit. Le sens de la validit dontologique des jugements moraux et des normes , et sur la porte pratique

Astrion, n 5, juillet 2005

tionnelle et didactique un savoir naissant, les nouveaux matres


vont en effet se donner pour tche de justifier le contenu et la mthode
de leur enseignement. Cette proccupation va prendre plusieurs formes : justification scientifique, justification technique, justification
morale. Il sagit de montrer que les dcisions politiques en matire
conomique peuvent tre fondes sur des rgles scientifiques, quelles
le doivent, puisque plus elles le seront, plus elles augmenteront la
prosprit de ltat, et quelles le peuvent enfin en un autre sens, puisque mme lorsquelles le seront, elles nencourageront pas les vices
privs et ne porteront pas atteinte aux bonnes murs. La difficult ne
consiste dailleurs pas tant fonder par trois fois cette prtention qu
prouver dun seul tenant conceptuel la possibilit de cette triple alliance : il se pourrait en effet que lconomie soit vraie, et dautre part
utile, et enfin vertueuse, mais comment peut-elle tre la fois vraie, et
utile, et vertueuse ? Ces trois lignes argumentatives sentremlent
ainsi, des degrs divers, dans les leons de Genovesi et de Beccaria.
Mais elles servent galement un autre souci de justification, qui
traverse les trois autres, et qui vise plus gnralement justifier
lexistence mme du nouvel enseignement comme enseignement spar. Il sagit de rendre acceptable lide quune nouvelle discipline
sapproprie la matire dsigne par les termes successifs de
commerce et d conomie civile (Genovesi), puis d conomie
publique et d conomie politique (Beccaria). Lessentiel de cette
argumentation sintgre dans le projet de justification scientifique, qui
montre comment il est aujourdhui devenu possible dlever au rang
de science une connaissance ayant pour objet le particulier et autrefois
abandonne une exprience aveugle et non cumulative. Cependant,
cette revendication nest nullement propre aux penseurs italiens, qui
en empruntent le style et la manire Forbonnais, Mirabeau, et Quesnay. Elle a dailleurs fait lobjet dtudes importantes et abondantes 20 .
On poursuivra ici un autre objectif, en posant une question plus
restreinte : comment Genovesi et Beccaria justifient-ils lextriorit des
questions conomiques au domaine de comptence du savoir jurididu savoir philosophique , IV, 7 : Une fois encore : retour sur le rapport
entre thorie et pratique .
20. Voir le panorama gnral esquiss par J.-C. Perrot, conomie politique ,
op. cit. ; plus rcemment et plus spcifiquement, voir P. Steiner, La science
nouvelle de lconomie politique, Paris, PUF, 1998.
67

que ? Comment dfendent-ils lautonomie nouvelle de la discipline


conomique par rapport la discipline du droit ? Deux raisons peuvent justifier cette limitation du terrain denqute.
1) Le contenu des nouvelles leons dconomie ntait pas tout fait
ignor des anciennes institutions et rpartitions du savoir. Il tait englob dans lenseignement dthique, et plus prcisment dans ce lieu
o lthique se rencontre avec le droit, sous une dnomination peu
peu accueillie par les facults de droit des Lumires : le droit naturel.
Lconomie y tait traite un double niveau : celui du droit priv au
chapitre du droit de proprit, et celui du droit public au chapitre des
droits du souverain. Les principes du droit naturel permettaient de
dduire du droit de proprit un trait des prix, du commerce et des
contrats, et du fondement de lautorit publique un trait des tributs
et des taxes 21 . Lappropriation de ces matires par lconomie politique suppose donc leur expropriation du domaine du droit.
2) Les deux premires chaires europennes dconomie politique sont
confies des auteurs qui se sont illustrs dans le domaine du droit :
Genovesi tait titulaire de la chaire dthique de luniversit de Naples
et avait rdig des traits de droit naturel ; Beccaria stait rendu clbre par un trait de droit pnal. Tous deux se montrent trs nettement
conscients de la nouvelle rpartition du savoir produite par la cration
mme des chaires quils occupent, ils entreprennent dargumenter en
faveur de lautonomie de la nouvelle science, et notamment par rapport au droit.

21. Exemplaire, cet gard, nous parat le mode dinscription de lanalyse


conomique dans cette synthse des dogmes acadmiques de la discipline
du droit naturel quest le long pome de S. Ferrante, Il diritto della natura e
delle genti, poema, Naples, Raffaele Lanciano, 1763. Les matires conomiques apparaissent une premire fois dans le livre III, intitul : De modi
originarj, e derivativi, onde acquistarsi il Dominio : De Diritti, e de Doveri,
che dal Dominio germogliano : Del prezzo volgare, e delleminente, misura
delle cose atte al commercio ; e finalmente dellorigine de Contratti, e della
natura di ciascun di essi in particolare (p. 67) ; elles interviennent une seconde fois dans le livre V, sous le titre : Si rintraccia lorigine delle Societ
Civili. Descrivonsi le varie forme di esse, e poi que Diritti di maest, che
han rapporto allo stato di pace, ed alla sicurezza interna de Cittadini
(p. 121).

Astrion, n 5, juillet 2005

L encore, nous navanons pas en terrain inconnu ; sur un corpus diffrent, Catherine Larrre a montr lappartenance de
lconomie naissante aux systmes plus anciens du droit naturel 22 .
Dans le droit fil de cette hypothse, on accordera que la justification
dun enseignement spar de lconomie ne doit pas tre interprte
comme une volont de rupture des liens entre la nouvelle science et
les autres disciplines. Dun point de vue gnral, il sagit mme prcisment du contraire, puisquon proclame volontiers, dans un souci de
justification scientifique, les liens de lconomie avec larithmtique ou
la physique. Lhorizon encyclopdique dun systme des connaissances est un idal des Lumires qui accompagne tout le processus de
fondation de la science conomique. Du point de vue particulier des
rapports avec le droit, et si certes il sagit bien de plaider pour
lautonomie de la discipline conomique par rapport son ancienne
tutelle juridique, cette autonomie ne passe pourtant pas non plus par
une rupture complte des liens avec le droit, mais par ltablissement
dun lien nouveau, dune nouvelle forme de rapport, entre la science
nouvelle de lconomie politique et lancienne discipline du droit.
Comment la justification du nouveau savoir contribue-t-elle redfinir ses liens avec son ancienne autorit de tutelle ? La toute premire
inscription institutionnelle de la nouvelle science, non pas comme
doctrine ministrielle (Turgot), mais comme discipline universitaire,
nous parat un laboratoire adapt au prolongement dune enqute
mene sur les conceptions physiocratiques. Si en effet lhypothse de
Catherine Larrre se trouve vrifie par la lecture dauteurs ayant
socialement vocation dfendre une autonomie qui leur est de facto
accorde, elle en ressortira renforce.

3. Hermneutique et anthropologie

22. C. Larrre, Linvention de lconomie au XVIIIe sicle : du droit naturel la physiocratie, Paris, PUF, 1992, passim ; plus spcifiquement, la parent structurelle entre droit naturel et rflexion conomique est dcrite, partir du
droit naturel, p. 36-39 ; la continuit entre droit naturel et conomie politique est montre, partir des physiocrates, p. 194-204.
69

Mais cette position sociale et savante de Genovesi et de Beccaria impose cependant un angle dapproche et dinterrogation lgrement
diffrent, qui consiste se demander comment les nouveaux matres
envisagent le destin de la nouvelle science dans la cartographie savante et sociale des savoirs universitaires. On a souvent associ la
question des rapports entre droit et conomie celle du rle architectonique de la nouvelle discipline, au sein du renversement sculaire
de la hirarchie aristotlicienne qui subordonnait autrefois
l conomique au politique , et qui soumet dsormais le
politique l conomique 23 . On cherchera ici dfinir ces rapports dun point de vue diffrent, en termes de repres pistmologiques, de critres de scientificit, et de conflit des facults : la subordination du droit lconomie est peut-tre moins lie aux priorits
nouvelles des socits industrielles ou prindustrielles qu une
conception transforme de la science et des caractristiques de lesprit
humain. Notre projet consiste donc envisager la question de la justification du point de vue du dcoupage et de la fonction des savoirs.
Lconomie sannonce en effet comme une science au statut indit. Elle parat pouvoir prtendre un rle auquel elle naccde encore ni Naples ni Milan dans la triade suprieure de
lenseignement universitaire, puisque comme le droit, la mdecine, et
la thologie, elle opre le passage des savoirs thoriques aux savoirs
pratiques et se prsente comme une science du bien-tre ou du mieux-

23. F. Ranchetti, La fondazione della scienza economica nel secolo dei lumi , Il pensiero politico, vol. XII, n 2, Scienze delluomo e scienze della societ
nel Settecento, 1979, p. 213-225 ; R. Sve, Droit et conomie : quatre paradigmes , Archives de philosophie du droit, t. XXXVII, 1992, p. 63-68 ;
J. Mathiot, Lconomie politique est-elle une science architectonique ? ,
Rue Descartes, n 28, Philosophie et conomie, 2000, p. 83-104. Sur Rousseau et
sa contestation de la nouvelle subordination du politique lconomique,
voir id., Politique et conomie. Rousseau comme anticipateur du partage
moderne , Rousseau anticipateur-retardataire, Laval-Paris, Presses de
lUniversit de Laval - LHarmattan, 2000, p. 19-35 ; A. EyssidieuxVaissermann, Rousseau et la science de lconomie politique dans
lEncyclopdie , Kairos, n 18, Ordre et production des savoirs dans
lEncyclopdie de Diderot et dAlembert, 2001, p. 47-73 ; ainsi que ldition
procure par B. Bernardi du Discours sur lconomie politique, accompagne
de commentaires, Paris, Vrin, 2002 (sur cette question, voir son Introduction, particulirement p. 27-36).

Astrion, n 5, juillet 2005

tre. Face ses devancires, elle ne saurait cependant opposer une


concurrence srieuse ni la thologie ou science du bonheur ternel,
ni au droit ou science du bonheur public, mais seulement la mdecine ou science du bonheur des corps individuels : elle sera une mdecine politique ou science du bonheur des corps collectifs.
Comme la mdecine, elle prsente en outre un avantage pistmologique qui nindiffre ni Genovesi ni Beccaria ; la diffrence du
droit et de la thologie, elle nest pas un savoir fond sur
linterprtation des textes 24 , mais sur la connaissance des choses ,
des faits, et de leurs rgularits :
Tout se passe comme sil nous manquait le bon got de rflchir que les tudes qui amliorent lhomme et lui sont utiles ne
sont certainement pas celles des imaginations pures et abstraites sans pratique aucune, ni des simples mots, mais bien des
choses, auxquelles doivent tre consacres toutes les recherches
des ides et des termes. En effet nous sommes rests trs en retard par rapport aux autres nations dans la vraie physique,
lhistoire naturelle, les sciences gomtriques, les mcaniques et
en beaucoup dautres parmi celles qui concernent lhomme
physique. Nous sommes galement extrmement en retard
dans les sciences morales et dans les conomiques. 25

Lhistoire de la jeune science conomique est en effet insparable


dun effort en vue de soustraire la pense aux caprices de lopinion et

24. Aprs un chapitre de sa Logique entirement consacr au thme de


limperfection des langues et lincertitude hermneutique qui en rsulte,
Genovesi distingue parmi les livres ceux qui relvent de la catgorie
des Textes . Linterprtation des livres nest utile que relativement
au plaisir du lecteur, alors quelle est absolument ncessaire dans le cas
des Textes . De cette catgorie relvent la Divina Scrittura et les Testi
delle nostre Leggi, soit les objets de savoir de la thologie et du droit
(A. Genovesi, La logica per gli giovanetti, Bassano, Remondini, 1766, livre II,
chap. 6, 3, p. 72).
25. A. Genovesi, Lezioni, I, 22, 17. ce thme est consacr A. Genovesi, Discorso sopra il vero fine delle lettere e delle scienze, dans U. Montelatici, Ragionamento sopra i mezzi pi necessari per far rifiorire lagricoltura [], con un discorso di Antonio Genovesi regio professore detica [], il tutto dedicato al signor
d. Bartolommeo Intieri, Naples, Giovanni di Simone, 1753 [1754]. Une dition moderne de ce texte se trouve dans A. Genovesi, Scritti, op. cit.
71

denraciner son dveloppement dans la certitude des faits. Contre


toute logique des relations abstraites et intellectuelles, la science nouvelle refuse de considrer les causes dont les fondements naturels ne
sont pas visibles et ne dpendent donc que de lapprciation variable
des hommes 26 . son tour, et dans la perspective dune reconfiguration des savoirs universitaires, Genovesi tente darracher la science
conomique naissante lempire des sciences du verbe. Certes, la
nouvelle discipline relve encore des disciplines humaines 27 ; mais,
la premire du genre, elle doit devenir une science des choses capable
de se substituer ltude strile des mots, en se montrant soucieuse de
considrer les hommes comme ce quils sont, cest--dire comme des
tres rels et non comme des chimres :
Parce que si tous ceux qui se flattent de lire les auteurs classiques des anciennes rpubliques et des illustres nations
daujourdhui ne poursuivaient nul autre but [que leur propre
utilit et lutilit commune], la philosophie civile, qui est la plus
ncessaire la socit, serait parmi nous plus cultive et porte
un plus haut degr quelle ne lest sans doute. Et si ces tudes
taient plus communment gotes, de nombreux lves des
coles littraires reviendraient de leur erreur ; et ainsi, les
hommes tant des tres rels et non des chimres, et outre cela

26. Une telle perspective est loquemment dfendue par W. Petty, Political
Arithmetick (posthume, 1690), dans The Economic Writings of Sir William Petty, Cambridge, University Press, 1899, vol. I, Preface , p. 244 : The
Method I take to do this, is not yet very usual ; for instead of using only comparative and superlative Words, and intellectual Arguments, I have taken the course
(as a Specimen of the Political Arithmetick I have long aimed at) to express my
self in Terms of Number, Weight, or Measure ; to use only Arguments of
Sense, and to consider only such Causes, as have visible Foundations in Nature ;
leaving those that depend upon the mutable Minds, Opinions, Appetites, and
Passions of particular Men, to the Consideration of others : Really professing my
self as unable to speak satisfactorily upon those Grounds (if they may be calld
Grounds), as to foretel the cast of a Dye ; to play well at Tennis, Billiards, or
Bowles, (without long practice), by virtue of the most elaborate Conceptions that
ever have been written De Projectilibus & Missilibus, or of the Angles of Incidence and Reflection. Ce texte nous a t indiqu par Catherine Larrre ;
quelle en soit remercie.
27. Voir A. Genovesi, Ragionamento sul Commercio in universale, loc. cit., p. XIX :
Che se mi lecito dallesempio dellaltre discipline umane argomentare il progresso di questa presente...

Astrion, n 5, juillet 2005


des choses et non des mots, et par consquent ne pouvant vivre
quavec dautres tres rels et dautres choses et non avec des
ides chimriques et des mots, ltude des chimres et son excs
de paroles striles nauraient pas tant de partisans quils nen
ont, et leur labeur pourrait tre employ plus digne et meilleur usage. 28

De ce point de vue, on constate une diffrence entre les deux auteurs. Si, en effet, Genovesi ne se prive pas de recourir abondamment
lanalogie mcanique et physiologique des corps biologiques et des
corps politiques, Beccaria vite au contraire la rfrence la sphre
mdicale et les mtaphores caractre mcanique ou biologique 29 . Les
deux stratgies de justification sont donc dissemblables. Pourquoi le
Milanais, dans sa rception dune science pourtant souvent mise au
point par des mdecins 30 , et jalonne danalogies mcaniques et biologiques 31 , ne prsente-t-il jamais la science conomique comme une
mdecine politique destine soigner les corps politiques plutt que

28. A. Genovesi, Al gentile e cortese lettore , ibid., p. III-IV.


29. Sauf erreur, seules trois analogies entre corps politiques et corps biologiques chappent Beccaria. Les deux premires, dj classiques dans la
littrature conomique, surgissent lorsquil compare dabord les routes,
puis les monnaies, aux fluides qui animent les corps vivants : Le strade
degli stati sono come i canali dove scorrono i fluidi nei corpi viventi : e come non
basta che questi siano sicuri e liberi da ogni intoppo, ma i minimi ed invisibili canali debbono essere aperti e facili allo scorrere del fluido animatore, cos ne corpi
politici... (C. Beccaria, Elementi, II, 1, 9, p. 128) ; de laltration de la proportion de la valeur des monnaies dun mme mtal, seguono nel corpo politico tutti i disordini, che nei corpi fisici sono cagionati dalla siccit e dallo stagnamento del fluido animatore (ibid., IV, 2, 16, p. 47). La troisime survient
lorsquil souligne la ncessit de larithmtique politique, qui permet
d avere un esatta notomia di tutte le minute fibre del corpo politico (I, 2, 26,
p. 50).
30. Marx a fait observer qu lorigine lconomie politique a souvent t, au
niveau thorique notamment, et avec les plus grands succs , laffaire de
mdecins : Petty, Barbon, Mandeville, Quesnay (K. Marx, Le Capital, Paris,
PUF, 1993, livre I, chap. 23, p. 691, note 75).
31. Voir F. Markovits, Lordre des changes. Philosophie de lconomie et conomie
du discours au XVIIIe sicle en France, Paris, PUF, 1986, passim ; J.-C. Perrot,
conomie politique , op. cit. ; sur lanalogie de la circulation montaire
et de la circulation sanguine, voir aussi C. Larrre, Linvention de lconomie,
op. cit., p. 107-108.
73

les corps individuels ? Notre hypothse consiste postuler quen vitant toute confrontation de lconomie politique et de la mdecine,
Beccaria veut montrer que lconomie nest pas une science de la nature, ou des choses , et quelle est bel et bien au contraire une
science de lhomme 32 ; mais une science de lhomme qui, pour
la premire fois, sest compltement libre de lexgse des textes, et
mme du rgne pistmologique de linterprtation dont relve encore la mdecine comme symptomatologie 33 ; une science humaine
qui, la premire du genre, nait point pour objet des textes 34 , et qui ne
32. Beccaria soutient que lensemble des sciences du bon, de lutile, et du
beau , dont relvent les matires politiques , les procdures criminelles , la science galement toute politique de lconomie, non moins
que les belles-lettres, drivent dune science unique et primitive, savoir,
de la science de lhomme comme science du bonheur (C. Beccaria, Recherches concernant la nature du style [1770], trad. B. Pautrat, Paris, ditions
Rue dUlm, 2001, p. 9).
33. Dans son compte-rendu du cinquime tome des Mlanges de dAlembert,
Beccaria traduit ce passage : Si lart de conjecturer est la ressource presque unique de la mdecine, malgr limportance de lobjet, cet art est souvent forc de sexercer en jurisprudence sur des sujets qui ne sont gure
moins intressants [...] (texte original cit en note par lditeur dans Edizione nazionale delle opere di Cesare Beccaria, vol. II, Scritti filosofici e letterari,
d. L. Firpo, G. Francioni, et G. Gaspari, Milan, Mediobanca, 1984, p. 324).
Dans les Dlits et les peines, Beccaria a tent de soustraire la jurisprudence
lempire de lhermneutique (voir chap. 4 : Interpetrazione delle leggi ).
34. On appelle sciences humaines, la connaissance des langues, de la grammaire, de la posie, de la rhtorique, et autres choses quon apprend dans
les humanits (Furetire, Dictionnaire universel, 3e dition de 1727, article
Science ). Ds les toutes premires pages de son allocution inaugurale,
Beccaria se flicite de dlivrer son enseignement dans sa propre patrie, car
il ne sera pas contraint de puiser ses exemples dans les pages mortes
dauteurs ngligs , mais naura qu tourner son regard vers ce qui a
t fait dans son pays, o rivalisent sous ses yeux les preuves mmes
des plus grandes vrits de lconomie politique : [] cercarne gli esempi
solo da lungi o nelle morte carte di negletti autori : ma s bene, rivolgendo appena
lo sguardo a quanto si fatto finora in questa fortunata provincia, gareggiano dinanzi agli occhi miei in gran copia illustri monumenti ed attuali prove delle pi
importanti ed utili verit della pubblica economia (Prolusione, p. 169). Au
cours des discussions pralables sur la manire et la matire de son cours
dconomie, Beccaria refuse de se servir des Lezioni de Genovesi et des
Principes et observations conomiques de Forbonnais quon lui propose
comme manuels, et renonce finalement donner aux tudiants une biblio-

Astrion, n 5, juillet 2005

soit mme plus du tout une hermneutique, mais une analytique :


Ni une fourbe jurisprudence, ni un vain refrain mystrieux de
formules mdicales traditionnelles, et ni un fatras dsordonn
et arbitraire de faits, ni limitation laborieuse et docile des modles anciens, ni le choix dvot et pusillanime des mots, ne seront jamais les sciences qui amlioreront les conditions des
hommes, et enfanteront la vraie richesse et la puissante prosprit des nations. Mais la science de lhomme en tout temps et en
tout lieu, mais la recherche attentive et impartiale des grands
phnomnes de la nature, mais la conjecture hardie, mais la tentative obstine, mais les routes inconnues et solitaires qui mnent au vrai, inaccessible qui calcule timidement et aveuglment les traces des autres, sont les seuls moyens qui permettent
desprer des progrs 35

Lconomie politique nest pas une science des phnomnes de


la nature . Elle appartient la science de lhomme . Mais comme
elle, elle a rompu avec les formes anciennes des savoirs traditionnels :
droit, mdecine, compilations, potique classique, qui reposent sur le
rsultat obtenu et non la vrit, les formules sans les principes,
lexprience sans la thorie, lautorit sans la comprhension et les
signes sans les ides. Telles sont la situation et la chance pistmologiques qui forment le cadre des nouveaux rapports appels se
tisser entre droit et conomie.

4. Des hommes de loi aux lois des hommes


Ainsi envisage, laventure de lconomie politique cesse cependant
de paratre indite, et sinscrit dans le prolongement dune ambition
apparue prs de deux sicles auparavant, mais rduite au seul domaine du droit. Cest dabord en effet le savoir juridique quon rva
de librer du rgne des textes et de lexgse, et ce rve fut luvre du
graphie (voir le rcit fourni par A. Mauri, op. cit., puis par F. Venturi,
LItalia dei lumi, loc. cit.). La science nouvelle se passe de livres. Elle se
passe de la mdiation douteuse et trompeuse du langage, pour se donner
la possibilit dun rapport immdiat au monde.
35. C. Beccaria, Elementi, III, 2, 26, p. 310-311.
75

droit naturel moderne, qui peut en effet se dfinir comme une tentative pour renouveler la discipline du droit, en la faisant transiter de
linterprtation des textes ltude de la nature. Pareille ambition est
patente ds lincipit du Droit de la guerre et de la paix, o Grotius dfinit
la nouveaut de son entreprise :
Un grand nombre dAuteurs ont entrepris de commenter ou
dabrger le Droit Civil, soit que lon entende par l les Lois
Romaines, qui sont ainsi appeles par excellence, ou bien celle
de chaque pays en particulier. Mais pour ce qui est du Droit qui
a lieu entre plusieurs peuples, ou entre les Conducteurs des tats, et
qui est ou fond sur la Nature, ou tabli par les Lois Divines, ou
introduit par les Coutumes, accompagnes dune convention tacite des Hommes, peu de gens se sont aviss den toucher quelque matire 36

Si le droit naturel nest pas une pure chimre, et sil nest pas vrai
que les lois se taisent parmi le bruit des armes 37 , alors il faut admettre quil y a place pour une science du droit hors du rgne des
textes. Or cest l, et nulle part ailleurs, que saccomplira le vieux rve
dune dduction systmatique du droit o, la volont comme objet
de lentreprise hermneutique, se substitue la nature comme objet
dune science descriptive et dmonstrative 38 :
36. H. Grotius, Du droit de la guerre et de la paix, trad. Barbeyrac, Amsterdam,
1724, Discours prliminaire, I.
37. Ibid., XXVII.
38. Grotius prconise un recours aux textes qui substitue la recherche des
causes naturelles linterprtation de la volont humaine, comme le montre son usage de la rgle hermneutique des lieux parallles. Alors que la
tradition lui assignait pour but lclaircissement de la voluntas ou de
lintentio de lauteur, cette rgle ne sapplique plus chez lui la lecture
dun seul auteur, mais de plusieurs auteurs, et ne dbouche pas sur une
intention, mais sur une cause : Je me suis aussi servi pour prouver le
Droit Naturel de passages des Philosophes, des Historiens, des Potes, des
Orateurs. Non quil faille sy fier aveuglment ; car ils saccommodent pour
lordinaire aux prjugs de leurs Secte, la nature de leur sujet, et
lintrt de leur cause ; mais cest que, quand plusieurs personnes, en divers temps et en divers lieux, soutiennent une mme chose comme certaine, cela doit tre rapport une cause gnrale. Or, dans les questions
dont il sagit, cette cause ne peut tre que lune ou lautre de ces deux : ou
une juste consquence tire des principes de la Nature, ou un consente-

Astrion, n 5, juillet 2005


Plusieurs Auteurs ont eu dessein de rduire cette Science [la Jurisprudence] en systme ; mais personne nen est venu bout
jusquici. Et il faut avouer que cela nest pas possible, tant quon
ne fera pas une chose dont on ne sest pas assez mis en peine, je
veux dire, tant quon ne distinguera pas soigneusement ce qui
est tabli par la volont des Hommes, davec ce qui est fond
sur la Nature. Car les Lois Naturelles tant toujours les mmes,
peuvent aisment tre ramenes aux rgles de lArt ; mais celles
qui doivent leur origine quelque tablissement Humain tant
diffrentes selon les lieux, et changeant souvent dans un mme
endroit, ne sont pas susceptibles de systme mthodique, non
plus que les autres ides de choses particulires. 39

Le trait de Grotius inaugure ainsi une tentative pistmologique


indite, et destine trouver un accomplissement institutionnel lorsque le droit naturel deviendra une discipline enseigne dans les facults de droit 40 . Il dgage, dans lespace des savoirs juridiques, le lieu
dune jurisprudence naturelle qui se passe des textes et dfie
larbitraire des institutions. Hobbes prolonge cette tradition naissante
lorsquil refuse le droit dinterprtation des lois crites aux commentateurs, laccorde au seul lgislateur lorsquelle sont ambigus, et au
seul juge lorsque linterprtation de leur sens ( sentence ) requiert
linterprtation des lois de nature qui, dans une Rpublique, est
indpendante des livres de philosophie morale 41 ; et Pufendorf ac-

ment universel. La premire nous dcouvre le Droit Naturel ; et lautre, le


Droit des Gens (H. Grotius, ibid., XLI). La thorie des passages parallles
subit dans lhermneutique du XVIIIe sicle une volution qui parat prolonger cet effort pour donner la prfrence aux choses et non aux mots,
puisquelle prescrit de prfrer les concordances relles aux concordances verbales : Le paralllisme de la chose est un principe hermneutique meilleur que le paralllisme verbal (G. F. Meier, Versuch einer
allgemeinen Auslegungskunst, 1757, cit par P. Szondi, Introduction
lhermneutique littraire [1975], trad. M. Bollack, Paris, Cerf, 1989, p. 88).
39. H. Grotius, Du droit de la guerre et de la paix, op. cit., Discours prliminaire,
XXXI.
40. Pufendorf inaugura la premire chaire de droit naturel en 1661 Heidelberg.
41. Sur linterprtation en gnral, voir T. Hobbes, Lviathan, chap. 26, trad.
F. Tricaud, Paris, Sirey, 1971, p. 294-302 ; contre les commentaires ,
p. 299 ; sur le premier cas (ambigut dnoue par le lgislateur), p. 29477

complit un geste similaire lorsquil proclame la certitude des sciences morales 42 . Les conflits ultrieurs qui natront des prtentions de
la raison naturelle se passer du Texte rvl salimentent la mme
source pistmologique dune rupture avec le monde des interprtes,
des clercs ecclsiastiques et civils, et de la profondeur polysmique et
ambigu des textes.
Or l cole de Milan se raconte prcisment en ces termes
lhistoire du jusnaturalisme ou de la science du droit des gens. Beccaria et ses amis nignorent pas que ces publicistes ont glorieusement
inaugur le mouvement dune conqute et dune rupture : la rupture
de la science du droit avec le rgne des mots et la conqute dun territoire fait de choses et de ralits. Ainsi est-ce par rfrence expresse
Grotius que, dans un article publi dans les colonnes du Caff, Pietro
Secchi vante les mrites de la mthode analytique qui ne pose ni
nentreprend de rsoudre un problme quelconque sans pralablement remonter aux principes mmes des choses :
Faute de remonter au principe, il sensuit la ncessaire consquence de labus des mots et des disputes hargneuses sur la diffrence de leurs sens et de leurs interprtationsa [...]. Il est vraiment trange que le bien ou le mal, le vrai ou le faux, le tort ou
la raison, doivent dpendre de linterprtation dun mot, dune
phrase crits dans des langues souvent mal connues et encore
moins comprises. Il serait donc souhaitable que les commentateursb et les interprtes se persuadent enfin, entre autres choses,
que ce ne sont point les mots qui doivent dcider de la vrit et
des faits, mais bien les faits et la vrit qui doivent dcider des
mots ; rgle dont je ne saurais dire, pour triviale et inutile
quelle paraisse, sils ne lont jamais scrupuleusement observe. 43

Dans un autre article du Caff consacr lhistoire du droit public


depuis Grotius considr comme son fondateur, Alessandro Verri
295 ; sur le second (la loi crite complte par la loi naturelle), p. 300, citation, p. 295.
42. S. Pufendorf, De jure naturae et gentium, I, 2.
43. P. Secchi, Contraddizioni morali , Il Caff 1764-1766, d. G. Francioni et
S. Romagnoli, Turin, Bollati Boringhieri, 1993, vol. II, p. 471 ; la note (a)
appelle un passage du De jure belli ac pacis de Grotius, et la note (b) un
texte de Voltaire (De lAlcoran et de Mahomet).

Astrion, n 5, juillet 2005

raconte comment, aprs lexcs rudit et factuel de Grotius ( les faits


sans les ides, lexprience sans la dmonstration ), et lexcs inverse,
rationnel et apriorique, de Pufendorf ( les ides sans les faits, la dmonstration sans lexprience ), Vattel sut enfin trouver la voie mdiane et vritablement fondatrice qui rconcilie les mots et les choses :
il a dlivr cette science de ses chimres et de ses quivoques en la
rduisant un systme dides, non de mots . Le principe du droit
est enfin situ dans la ralit du cur humain, cest--dire dans la
course lavantage et lutilit ; la science du droit part donc enfin de
lhomme, do elle dveloppe le seul systme qui sera ternel et
juste en tout temps et dans toute nation 44 .
Cette rupture de la science nouvelle du droit fait alors apparatre la filiation pistmologique qui unit lcole du droit naturel
moderne lconomie politique naissante. Ainsi Genovesi reconnat-il
explicitement son appartenance cette cole ; et cest encore au droit
naturel quil emprunte toute son argumentation destine laver la
science conomique du soupon dimmoralisme. Conformment aux
analyses de Catherine Larrre, cette adhsion et cet emprunt rappellent combien la science conomique prolonge et accomplit le geste
mthodologique du droit naturel moderne non seulement du point
de vue politique et social (de labondance lopulence, de la sret
la richesse), mais aussi du point de vue archologique des postures
pistmologiques (de lhermneutique lanthropologie).
Or lconomie politique ne saurait prolonger le droit naturel, ni
laccomplir, et encore moins ltendre, sans justifier nanmoins sa
propre ncessit comme discipline nouvelle et spare. Elle ne le prolonge et ne laccomplit en effet quen lui donnant une porte qui excde le domaine du droit, cest--dire en exportant lambition pistmologique du droit naturel au-del du droit naturel, et certains
gards mme contre le droit naturel. Pareil projet conduit la science
conomique souligner les limites de son prdcesseur jusnaturaliste,
plutt qu sinscrire ouvertement dans sa continuit. Car, en prolongeant sans doute le geste critique dun savoir vieux de presque deux
sicles, lconomie prtend aussi dpasser ses limites et rsoudre ses
contradictions. la diffrence de Genovesi, Beccaria affirme et reven-

44. A. Verri, Di alcuni sistemi del pubblico diritto , ibid., p. 725-739, citations, p. 736.
79

dique ainsi la rupture consomme par la science conomique avec la


science du droit, y compris la jurisprudence naturelle ; mais le mouvement de dpassement, sinon de rupture, est dj sensible et perceptible Naples.
Cest ainsi qu la difficult thorique du droit naturel, qui postule des lois naturelles qui ne sont pas obies et requirent donc le
supplment de lois civiles crites, lconomie politique oppose un
concept unifi de loi comme loi naturelle toujours-dj effective, mais
combattue, ralentie, ou inverse par des lois civiles qui en freinent au
lieu den accompagner le mouvement 45 . la thorie des passions
suppose lever la contradiction (les passions obscurcissent lvidence
des lois naturelles qui doit tre rtablie par les lois civiles), la science
conomique oppose un concept unifi dintrt dbarrass de la sombre dramaturgie des motifs et des intentions et de son cortge hermneutique et inquisitoire. Science des rgularits naturelles (Genovesi)
ou humaines (Beccaria) qui prsident la production des richesses, et
non labyrinthe hermneutique qui cre les irrgularits passionnelles
quil interprte, elle a pour moyen daction la libert et non la loi, la
rgulation des intrts et non la correction ou la rpression des passions.
Ds lors, justifier non seulement le couronnement, mais aussi le
dpassement du droit naturel, ce sera passer de la loi comme commandement la loi comme rapport ou ncessit, de la loi comme
devoir-tre la loi comme tre ; et ce sera donc rattacher le savoir
conomique la rationalit des sciences de la nature. Aussi Genovesi
et Beccaria confient-ils la prsentation des mthodes et des rsultats
et au traitement rationnel de lobjet conomique le soin dadministrer
par lexemple la preuve de sa rduction possible en art et en systme
et du caractre scientifique de la nouvelle discipline. Trois orientations
mettent en vidence ce souci dun traitement scientifique de la matire
conomique.
45. Pareille tentative trouve chez les physiocrates sa traduction politique dans
la thorie du despotisme lgal , dont C. Larrre dcrit ainsi le principe :
Aux lois positives qui rgleraient dcisivement la rgie de la culture des
terres, Quesnay oppose les lois physiques de lordre naturel, lois ncessaires (plutt quobligatoires) dont il promeut la science. La loi scientifique
devient alors le modle auquel devrait se conformer la lgislation positive (Linvention de lconomie, op. cit., p. 202).

Astrion, n 5, juillet 2005

La description des oprations conomiques repose dabord sur


une anthropologie qui obit aux exigences rationnelles de la science
moderne, et lui fournit donc une garantie pistmologique. Chez Genovesi, le modle est newtonien (systme de forces centrifuges et centriptes), et fonde une thorie de la douleur comme moteur de
lactivit humaine 46 qui permet de considrer toutes les actions et
affections humaines comme des effets mcaniques relativement rguliers. Chez Beccaria, le moteur nest pas la douleur, mais lintrt, et
lintrt nest pas une puissance physique, mais une puissance mentale de calcul ( cette force primitive de notre me [animo] 47 ). La
douleur nest elle-mme quun lment de ce calcul :
[] dans les choses vers lesquelles nous sommes dun ct
pousss par le besoin, et de lautre retenus par leffort et la douleur, lhomme divise pour ainsi dire ses tendances et inclinations, en cherchant ainsi combiner la fuite du dsagrment
avec la satisfaction du besoin. 48

Les tendances et inclinations physiques ne forment quune donne physique transforme par lintelligence humaine en lments
dune combinatoire ou dun calcul qui soustrait et additionne (dividere
et combinare) la recherche dun compromis, dune balance, ou dun
quilibre. De Genovesi Beccaria, on passe donc de Newton Locke :
lconomie nest plus englobe dans les sciences de la nature comme
science du mouvement physique, mais dans la science de lhomme
comme science du bonheur et des ides de lme 49 . Les hommes
y interviennent moins comme des forces physiques que comme des
complexes dimpressions, de dsirs, et dopinions.
En second lieu, la nouvelle discipline sarme de donnes factuel46. Voir A. Genovesi, Lezioni, I, 2, 1 : Dunque, non ci altro, che naturalmente ci
possa muovere ad operare, salvo che il dolore, linquietudine, il desiderio, e
ognirritazione noiosa e spiacevole.
47. C. Beccaria, Elementi, II, 1, 4, p. 120.
48. Ibid., p. 120-121.
49. Voir C. Beccaria, Recherches concernant la nature du style, op. cit., p. 10 : Je
me suis efforc de soumettre la philosophie de lesprit, quon nomme
peu proprement mtaphysique, et quon devrait mieux appeler psychologie , et p. 11 : John Locke a commenc un grand difice, et les philosophes de ce sicle lont considrablement accru et amlior.
81

les et chiffres, ou les appelle de ses vux quand elles ne sont pas
encore disponibles. Ces donnes permettent un aller-retour constant
entre la thorie et lexprience, les lois gnrales et leur application
aux circonstances particulires.
Enfin, la diffrence de Genovesi, Beccaria recourt des modles
mathmatiques, anticipant ainsi une orientation essentielle des dveloppements ultrieurs de la science conomique 50 . De mme en effet
que la question pnale avait pu tre dnoue grce la formule
arithmtique transmise de Hutcheson Bentham ( the greatest happiness of the greatest number ) par lintermdiaire de Beccaria ( la
massima felicit divisa nel maggior numero ) 51 ; et de mme que le problme potique du style avait trouv sa rsolution grce un
principe fondamental galement propre fournir la base dun
calcul arithmtique ( un maximum de sensations compossibles entre
elles ) 52 ; de mme enfin, lensemble du raisonnement des Elementi di
economia pubblica repose sur un principe gnral qui lui fournit une
base arithmtique :
Runissant donc en un seul principe les deux principes cidessus exposs, nous dirons que le but gnral de toute
lconomie politique est dexciter dans la nation la plus grande

50. Selon Schumpeter, son essai sur la contrebande fait de Beccaria un prcurseur de lconomtrie moderne ou conomie mathmatique. Il est en effet
lun des tout premiers (aprs Bernouilli) produire un rsultat conomique laide dun raisonnement explicitement mathmatique : voir
J. A. Schumpeter, Histoire de lanalyse conomique, op. cit., t. I, 2e partie,
chap. 3, section 4 (d), p. 256, et t. III, 4e partie, chap. 7, section 2, p. 274.
Voir le court article de Beccaria paru le 20 octobre 1764 dans la revue Il
Caff : Tentativo analitico su i contrabbandi , Scritti filosofici e letterari,
op. cit., p. 35-37 ; deux traductions franaises sont disponibles : Tentative
danalyse sur la contrebande , trad. P. Benedittini, Le Caf, 1764-1766, dition bilingue prsente et annote par R. Abbrugiati, Fontenay-aux-Roses,
ENS ditions Fontenay/Saint-Cloud, 1997, p. 243-247 ; Tentative analytique sur les contrebandes , trad. B. Pautrat, Recherches concernant la nature
du style, op. cit., p. 179-183.
51. Voir R. Shackleton, The greatest happiness of the greatest number : the
history of Benthams phrase , Studies on Voltaire and the Eighteenth Century, vol. XC, 1972, p. 1461-1482, repris dans Essays on Montesquieu and on
the Enlightenment, Oxford, The Voltaire Foundation, 1988, p. 375-389.
52. C. Beccaria, Recherches concernant la nature du style, op. cit., p. 45.

Astrion, n 5, juillet 2005


(maggiore) quantit possible de travail utile, cest--dire fournissant la plus grande quantit de produit changeable et les plus
petits mais les plus frquents salaires possibles des ouvrages de
la main, et de sopposer tout ce qui pourrait tendre diminuer
cette quantit maximale (massima) possible de travail utile. 53

Le paragraphe suivant donne explicitement un modle mathmatique


ce principe :
Quiconque sait les mathmatiques nignore pas quun cercle est
engendr par le mouvement dune ligne droite autour dun
point fixe ; pourtant, de cette notion trs simple, combien ne
dveloppe-t-on pas de vrits varies et caches, qui font lobjet
de la contemplation bate des savants et ltonnement des sots ?
Cest ainsi que jespre procder. 54

Ce modle mathmatique est lui-mme le produit dun regard


philosophique qui cesse de confier le dveloppement des connaissances au seul hasard et la seule habitude 55 ; linstar du droit et de la
potique, lconomie doit passer du stade de laccumulation primitive
des connaissances, par sries individuelles et incoordonnes de dcouvertes empiriques, sa phase scientifique ou philosophique 56 .
53. C. Beccaria, Elementi, I, 1, 17, p. 35.
54. Ibid., I, 1, 18, p. 36.
55. Beccaria demande sil est raisonnable de confier les progrs de
lagriculture la seule, aveugle, et fortuite exprience, et la seule tradition : Ma dovremo noi lasciare questarte nutrice del genere umano, base dogni
opulenza e ricchezza, in bala duna cieca e fortuita esperienza, ed appoggiata ad
una fallace pratica di tradizione ? (ibid., II, 3, 23, p. 152). Or cette rupture
pistmologique doit tre attendue dune conversion du regard philosophique : Sarebbe dunque utilissimo, che in questo secolo di luce e di ricerche,
una benefica filosofia rivolgesse lattonito sguardo dai corpi celesti sulla terra che
noi abitiamo... (II, 3, 24, p. 152). Lappel en finir avec la cieca esperienza (Prolusione, p. 171, en matire de savoir conomique), avec la cieca
pratica (Elementi, II, 2, p. 118, en matire dagriculture) ou la cieca
consuetudine (ibid., I, 3, 26, p. 70, propos des sages-femmes), pour se
convertir une mthode dductive est frquent chez Beccaria ; cette
cieca pratica est oppose la filosofia (ibid., III, 1, 7, p. 274-275).
56. La naissance de la science conomique en Europe est le produit des progrs de lesprit philosophique : La luce delle scienze le pi utili allumanit
comincia a scintillare in Europa, rovesciato lidolo tenebroso della peripatetica su83

Du trsor des pratiques, le savoir conomique se convertit au calcul


des intrts. Ce calcul repose sur lhypothse dune constance des
besoins humains 57 en tant que besoins naturels qui subordonnent la
vie laliment et donc aux produits du sol. Lagriculture occupe donc
le premier rang dans lordre des matires de la science conomique,
dont la lgalit scientifique est ainsi garantie par son fondement et son
enracinement dans les travaux de la terre 58 . Ce calcul permet alors de
soustraire la vie et la mort mmes au rgne de la fortune et du hasard.
La statistique naissante confirme en effet notre maxime que le hasard est un mot vide de sens et relatif seulement notre ignorance des
causes 59 , et que ce que nous appelons probabilit et fortune est sujet
des rgles constantes et priodiques fixes par lordre ternel et par la
suprme providence dun Dieu rgulateur 60 .

57.
58.
59.

60.

perstizione. Lo spirito profondo ed osservatore della filosofia spandesi


sulleconomia pubblica e sul commercio (C. Beccaria, Prolusione, p. 187).
Voir C. Beccaria, Elementi, IV, 3, 18, p. 71 : Ma trattandosi massimamente di
soddisfare bisogni dindividui simili, presso a poco costanti.
Ibid., II, 1, p. 116 : questa sorta di travaglio [le travail agricole] ha per base la
costanza della natura, e gli altri lincostanza degli uomini .
Spinoza recourait souvent cette formule ; lappendice de la premire
partie de lthique tablit que les hommes ne se croient libres que parce
que, conscients de leurs volonts et de leurs dsirs, ils sont ignorants des
causes qui les dterminent dsirer et vouloir. Cette provenance spinoziste souligne la dimension polmique de cette page, dirige contre les rsistances opposes surtout par lglise aux calculs de probabilits en matire de naissance et de mortalit. Beccaria fait des dmarches pour se
procurer les uvres (interdites) de Spinoza (voir lettres des libraires Joseph Albert et Barthlemy Chirol Beccaria du 28 juillet, du 29 aot, du 78 septembre, et du 26 septembre 1767, Edizione nazionale delle opere di Beccaria, vol. IV : Carteggio 1758-1768, d. C. Capra, R. Pasta, et F. Pio Pongolini,
Milan, Mediobanca, 1994). Voir aussi P. Verri, Sulla fortuna , Il Caff,
op. cit., vol. II, p. 607, qui dfinit la Fortuna : ignoranza della concatenazione
degli oggetti che influiscono immediatamente sugli uomini .
C. Beccaria, Elementi, I, 3, 45, p. 91. Peu aprs ce passage, Beccaria insre
une tavola della probabilit della vita umana, cavata dal Libro del signor Deparcieux . Sur Deparcieux, voir J.-C. Perrot, conomie politique , op. cit.,
p. 87, note 66 : Dans la littrature franaise, Deparcieux est en 1746, avec
lEssai sur les probabilits de la dure de la vie humaine, le premier statisticien
dtailler les techniques ncessaires [aux calculs statistiques] : rsolution
des quations du premier degr, calcul des intrts composs, calcul des
probabilits. Dans les annes 1730, Cantillon pouvait encore crire :
Qui est celui qui peut prvoir le nombre des naissances et morts des ha-

Astrion, n 5, juillet 2005

Parmi ces trois orientations, la premire ne distingue sans doute


pas la science conomique du droit naturel : Genovesi avait dj appel lanthropologie newtonienne au secours du droit 61 , et Beccaria avait
fond sa doctrine pnale sur une anthropologie empiriste. En revanche, la deuxime et plus encore la troisime permettent de dfinir un
savoir spar, qui ne regarde pas en direction des textes mais des choses. Elles ouvrent en effet le savoir des affaires humaines aux circonstances particulires dune province ou dune nation. Il ne sagit plus
dadapter les axiomes universels du droit naturel dans le texte des lois
particulires dune nation, puis dinterprter ce texte pour en retrouver lesprit, mais bien dsormais de passer des principes aux circonstances sans intermdiaire verbal, ou en rduisant cet intermdiaire au
statut dinstrument transparent de la connaissance. Les chiffres transparents prennent la relve des paroles opaques.
La science conomique peut alors acclrer la communication
mcanique des causes et des effets, le flux naturel des choses, au lieu
de sy interposer sous prtexte de rgulation et de contrle ; accrue
par sa publicit mme, la connaissance conomique relgue dans un
pass honteux la parole secrte, latine, volontiers manuscrite, de la
connaissance juridique 62 ; elle ne protge plus des positions de pouvoir, mais rpand la puissance humaine de produire. tout jamais, le
nouveau savoir sest donc dbarrass des vaines paroles, et du labyrinthe hermneutique des textes, et du conflit des interprtations.

bitants de ltat, dans le courant de lanne ? Qui peut prvoir


laugmentation ou la diminution de dpense qui peut survenir dans les
familles ? Cependant le prix des denres du fermier dpend naturellement
de ces vnements quil ne saurait prvoir, et par consquent il conduit
lentreprise de la ferme avec incertitude (R. Cantillon, Essai sur la nature
du commerce en gnral, Paris, Institut national dtudes dmographiques,
1952, I, 13, p. 28-29).
61. Sur le rle et la structure de lanthropologie newtonienne de Genovesi
dans sa thorie du droit, voir V. Ferrone, Scienza natura religione. Mondo
newtoniano e cultura italiana nel primo Settecento, Naples, Jovene, 1982,
chap. VII, p. 609-641 ; I profeti dellilluminismo, op. cit., 2e partie, chap. III ;
M. T. Marcialis, Legge di natura e calcolo della ragione nellultimo Genovesi , Materiali per una storia della cultura giuridica, vol. XXIV, n 2, 1994,
p. 315-340.
62. Voir A. Genovesi, Lezioni, I, 22, 14 : Si diano de libri stampati, e pubblici,
non de manoscritti secreti. Si facciano noti alla corte questi libri.
85

SUJET DE DROIT ET SUJET DINTRT : MONTESQUIEU LU


PAR FOUCAULT

Cline SPECTOR

Rsum :
Dans les cours au Collge de France runis dans Naissance de la biopolitique,
Foucault soutient quune science conomico-juridique est rigoureusement impossible.
Or cette thse radicale mrite discussion, partir dun auteur trop souvent ignor des
historiens de la gense de lconomie politique. Montesquieu, sa faon, contribue la
constitution de ce savoir conomico-juridique, susceptible de penser ensemble sujet
dintrt et sujet de droit. Lesprit de cette tude ne sera pas de critiquer Foucault en
montrant que Montesquieu ne rentre pas dans lopposition de ses paradigmes,
mais plutt de tenter de mesurer loriginalit dune pense qui conoit des changes
entre proprit et libert qui ont pour effet dunifier rationalit conomique et rationalit juridique.
Mots-cls : conomie, droit, Montesquieu, Foucault, libert

Dans Il faut dfendre la socit, Michel Foucault met en exergue le point


commun entre la conception juridique, la conception librale du pouvoir politique (celle que lon trouve, selon lui, chez les philosophes du
XVIIIe sicle) et la conception marxiste : lconomisme . Dans un cas,
le pouvoir politique trouve son modle formel dans la procdure de
lchange, dans lconomie et la circulation des biens ; dans lautre, le
pouvoir politique trouve dans lconomie le principe de son fonctionnement et sa raison dtre historique. Foucault sinterroge : le pouvoir
est-il toujours dans une position seconde par rapport lconomie ?
Est-il toujours finalis dans lconomie ? Le pouvoir doit-il tre pens
sur le modle de la marchandise, comme quelque chose qui se possde, sacquiert ou se cde par contrat ou par force ? Entre marxisme
et libralisme, qui reconduisent communment cette thse cono

Universit Michel de Montaigne Bordeaux 3.


87

miste, Foucault propose une troisime voie, une analyse non conomique du pouvoir. Selon lui, il faut analyser le pouvoir en termes de
combat, daffrontement ou de guerre : le pouvoir, dit-il en paraphrasant Clausewitz, cest la guerre continue par dautres moyens. 1
Pour autant, tel nest pas le dernier mot de Foucault qui revient
trois ans plus tard sur la question des rapports entre droit et conomie. Dans la sance du 28 mars 1979 de son cours au Collge de
France, Foucault sinterroge sur la gense de lhomo conomicus dfini
comme sujet dintrt, cest--dire comme sujet de choix individuels
la fois irrductibles et intransmissibles. Il oppose dsormais deux figures de la subjectivit, savoir le sujet dintrt et le sujet de droit.
De prime abord, lintrt et la volont juridique paraissent parfaitement conciliables. Dans le contractualisme, le passage de ltat de
nature ltat civil, linstitution de ltat et du droit sont penss
comme cession intresse des droits : pour sauvegarder certains intrts, les hommes sont contraints den sacrifier dautres. Le sujet
dintrt advient donc comme sujet de droit en acceptant le transfert
ou la cession qui institue ltat. Hume prolonge lanalyse dans un
cadre non contractualiste. Non seulement le droit est issu de lintrt,
mais le sujet de droit ne continue obir aux lois quen tant que sujet
dun intrt bien compris. Le sujet de droit ne se substitue pas au sujet
dintrt, les deux demeurent indissociables.
Or Foucault va opposer cette logique, contractualiste ou non,
celle du sujet dintrt qui sexprime dans lconomie politique naissante. Avec lmergence de lconomie politique, chez Mandeville
notamment, apparat lide dune convergence involontaire des intrts gostes ou dune htrogense des fins (cest le paradoxe clbre, vices privs, vertus publiques, anctre du paradigme smithien de
la main invisible). Dans lconomie politique naissante, nul ne demande aux individus de renoncer leur intrt : cest au contraire en
poursuivant leur intrt particulier que les hommes contribuent
lintrt public. cet gard, Foucault oppose la dynamique du sujet
dintrt la dialectique du sujet de droit : dun ct, une mcanique
goste, immdiatement multiplicatrice, sans transcendance aucune,
o lintrt de chacun saccorde spontanment et comme involontairement lintrt des autres cest la logique du march. De lautre,
1. M. Foucault, Il faut dfendre la socit, Paris, Gallimard, 1997, p. 16.
88

Astrion, n 5, juillet 2005

une dialectique de la renonciation, de la transcendance et du lien volontaire cest la thorie juridique du contrat. Lapparition du modle
de lhomo conomicus serait contemporaine, selon Foucault, de cette
dissociation entre march et contrat. Au XVIIIe sicle, lopposition de
lhomo conomicus et de lhomo juridicus se penserait ainsi comme une
diffrence inhrente la rationalit politique elle-mme, diffrence
entre rationalit juridique dune part et rationalit conomique de
lautre. Dun ct, le paradigme volontariste de la souverainet ; de
lautre, le paradigme des consquences involontaires, opaques et immatrisables, associes lconomie marchande 2 . Ds lors, il ne resterait plus, face la rationalit politique mercantiliste, qu choisir entre
deux voies possibles : dune part le libralisme de la main invisible
selon Smith, o le souverain ne doit pas user de son pouvoir sur le
march ; dautre part le souverainisme des physiocrates, o le souverain se contente de mettre en uvre les lois naturelles de lconomie.
Foucault en conclut :
[] le monde politico-juridique et le monde conomique apparaissent, ds le XVIIIe sicle, comme des mondes htrognes et
incompatibles. Lide dune science conomico-juridique est rigoureusement impossible et dailleurs, effectivement, elle na jamais t
constitue. 3

Or cette thse radicale mrite discussion, partir dun auteur


trop souvent ignor des historiens de la gense de lconomie politique. Montesquieu, sa faon, contribue la constitution de ce savoir
2. Lconomie est une discipline athe ; lconomie est une discipline sans
Dieu ; lconomie est une discipline sans totalit ; lconomie est une discipline qui commence manifester non seulement linutilit, mais
limpossibilit dun point de vue souverain, dun point de vue du souverain sur la totalit de ltat quil a gouverner. Lconomie subtilise la
forme juridique du souverain exerant sa souverainet lintrieur dun
tat ce qui est en train dapparatre comme lessentiel de la vie dune socit, savoir les processus conomiques. Le libralisme, dans sa consistance moderne, a commenc lorsque, prcisment, fut formule cette incompatibilit essentielle entre, dune part, la multiplicit non totalisable
caractristique des sujets dintrt, des sujets conomiques et, dautre part,
lunit totalisante du souverain juridique (M. Foucault, Naissance de la
biopolitique, d. M. Senellart, Paris, Gallimard, 2004, p. 285-286).
3. Ibid., p. 286.
89

conomico-juridique, susceptible de penser ensemble sujet de droit et


sujet dintrt. Labsence de Montesquieu dans les crits de Foucault
est rvlatrice : sans doute sagit-il dune occultation, car Montesquieu
permet denvisager le pouvoir non comme reconduction de la guerre
mais au contraire, dans lconomie, comme ce qui permet de la dpasser. Le prsent article ne tentera pas de montrer que LEsprit des lois
tend laborer une nouvelle rationalit politique anti-mercantiliste
distincte la fois de celle de Smith et des physiocrates, et qui nentre
ni dans le souverainisme ni dans le paradigme courant du
libralisme conomique comme minimisation du rle de ltat 4 ;
mais il dclera, dans luvre de Montesquieu, une pense du droit et
de lconomie qui ne lincite pas souscrire ces diffrents modles
des rapports entre conomie et politique, march ou contrat, sujet
dintrt ou sujet de droit. Lesprit de cette tude ne sera pas de critiquer Foucault en montrant que Montesquieu ne rentre pas dans
lopposition de ses paradigmes. Il sagira plutt de mesurer
loriginalit dune pense qui conduit concevoir des changes entre
proprit et libert, qui ont pour effet dunifier rationalit conomique
et rationalit juridique.

1. Proprit et libert
En premier lieu, si Montesquieu peut laborer une rationalit politique qui conjoint droit et conomie, cest quil assigne ltat deux fins
essentielles et conjointes, savoir la conservation de la proprit et la
prservation de la libert dfinie comme sret. Cest la protection des
personnes et des biens qui constitue la fonction de ltat polic, et qui
fait lobjet dun vritable change :
Comme les hommes ont renonc leur indpendance naturelle
pour vivre sous des lois politiques, ils ont renonc la communaut naturelle des biens pour vivre sous des lois civiles.

4. Voir notre Montesquieu et lmergence de lconomie politique, Paris, Champion, 2006.


90

Astrion, n 5, juillet 2005


Ces premires lois leur acquirent la libert ; les secondes, la
proprit. 5

Comme le rappelait Foucault, Montesquieu semble donc souscrire au modle de la rationalit juridique qui pense la renonciation
certaines facults donnes lhomme par nature au profit de vritables droits garantis par ltat. Mais la dynamique du sujet dintrt ne
soppose pas ici la dialectique du sujet de droit. Sujet dintrt et
sujet de droit se superposent, car les valeurs associes la libert et
la proprit sont susceptibles de schanger et de se compenser lune
lautre.
En premier lieu, dans LEsprit des lois, la libert peut entrer en
quivalence avec la proprit, et rciproquement. Lune des originalits majeures de la philosophie politique de Montesquieu transparat
dans cette ide dun change possible entre les biens et les droits. Sans
sattarder sur les exemples dchange de biens contre des biens ou de
droits contre des droits 6 , on donnera deux exemples dchange de
droit contre des biens qui tmoignent de cette pense des quivalences, de la mesure ou de la compensation, qui conduit ne pas sparer
rationalit conomique et rationalit juridique : lesclavage civil et
limpt. La rflexion sur la servitude volontaire, sur le droit
sasservir, est dabord emblmatique. La question est de savoir si
5. LEsprit des lois (abrg EL), livre XXVI, chap. 15. Ce point parat problmatique ds lors que la rpublique suppose lois agraires, lois somptuaires et
lois de succession, cest--dire subordination du droit civil au droit politique, des biens particuliers au bien public. Mais une fois dfinie politiquement la proprit, celle-ci est sre, et mme plus sre que dans les monarchies (voir XX, 4).
6. En ce qui concerne lchange de biens, Montesquieu formule une loi immanente sur laquelle le pouvoir na pas prise : [] cest la concurrence
qui met un prix juste aux marchandises, et qui tablit les vrais rapports entre elles (XX, 9). La valeur des marchandises est fixe selon loffre et la
demande, proportion des besoins des changistes qui ngocient leurs
prix. Mme la monnaie, en tant que mesure commune ou quivalent universel dans lchange, a un juste prix (il sagit du taux dintrt qui correspond au loyer de la monnaie fix par loffre et la demande). En ce qui
concerne lchange des droits, on peut citer le cas des colonies : Le dsavantage des colonies, qui perdent la libert du commerce, est visiblement
compens par la protection de la mtropole, qui la dfend par ses armes,
ou la maintient par ses lois (XXI, 21).
91

lhomme peut vendre son droit avoir des droits (la libert qui le
constitue en sujet de droit) contre la garantie de sa vie sauve ou
lassurance de sa subsistance. Peut-on admettre dans le droit
lalination volontaire de soi (qui conduit lhomme cder sa libert et
faire de lui une chose, la chose dun autre, sa proprit) ? Montesquieu rpond de faon ambigu. Dun ct, il condamne lalination
de sa libert, et souligne linjustice ncessaire de cet change : un tel
acte, sans contrepartie vritable, est inique et nul. Largument sera
repris par Rousseau dans le Contrat social : rien ne peut compenser
lalination de sa libert, car la libert de lhomme conditionne tous
ses autres droits (sur sa vie et sa proprit) ; elle est donc dun prix
infini pour celui qui la vend 7 . La condamnation de la servitude
volontaire en dcoule. Aucune catgorie de citoyens ne saurait tre
arbitrairement exclue des bienfaits de la socit ; seule lutilit que
reprsente la soumission aux lois peut parfois justifier la privation de
jouissance de droits jusqualors garantis (cest le cas dans la peine,
pense par Montesquieu comme privation davantages sociaux). Or la
loi de lesclavage est toujours contraire aux intrts de lesclave 8 ; elle
est donc selon Montesquieu contraire au principe fondamental de
toutes les socits (XV, 2). Cependant, ce qui importe ici est que
LEsprit des lois ne sen tient pas, en ralit, cette position rigoureuse.
Lorsque Montesquieu donne les vritables raisons du droit
desclavage, il en vient soutenir que, dans certains pays despotiques
comme la Russie, la libert ne vaut rien (XV, 6). En dautres termes,
la libert politique dvalue pour ainsi dire la libert civile, ce qui explique que les hommes se vendent aux seigneurs de leur plein gr et
pour obtenir une protection que ltat leur refuse (cest linstitution du
servage). La libert, in fine, peut faire partie de la logique de lchange

7. La libert, qui appartient non seulement lindividu mais la patrie, est


sans prix pour celui qui la vend (XV, 2). lun de ses correspondants ultrieurs, Grosley qui objectait lexistence dun prix de la libert du dbiteur lgard de son crancier, Montesquieu rpond que cest une mauvaise vente que celle du dbiteur insolvable qui se vend : il donne une
chose inestimable pour une chose de nant (Lettre Grosley du 8 avril
1750, uvres compltes, A. Masson [d.], Paris, Nagel, 1955, t. III, p. 1294).
8. Lentretien ne peut tre considr comme une utilit vritable, ds lors
quon te aux hommes la possibilit de subvenir eux-mmes leurs besoins.
92

Astrion, n 5, juillet 2005

intress ; rationalit politique et rationalit conomique sont non


seulement compatibles mais indissociables.
Le second exemple dun change intress entre proprit et libert nest plus celui qui pourrait soprer entre diffrents particuliers,
mais entre un particulier et ltat : cest celui de la thorie de limpt.
Dans LEsprit des lois, Montesquieu pense limpt comme un change
plutt que comme une obligation au sens strict 9 . Le sujet dintrt est le
sujet de droit qui achte sa protection, cest--dire son sentiment de sret
lgard de sa vie, de sa libert et de sa proprit, en change dun
prix acquitt ltat : Les revenus de ltat sont une portion que
chaque citoyen donne de son bien pour avoir la sret de lautre, ou
pour en jouir agrablement (XIII, 1). Corrlativement, le bon impt
est celui qui ne donne pas au sujet le sentiment de sa servitude (li
larbitraire ou au fardeau du tribut). Montesquieu, suivant sa mthode
comparatiste, propose cet gard une exprience cruciale. La superposition du sujet de droit et du sujet dintrt apparat de faon exprimentale. Si, pour un mme montant de limpt, on fait varier le
mode de perception, on observera comment le sujet prouve diffremment sa libert ou sa servitude en prouvant diffremment la rigueur de limpt :
Il y a deux royaumes en Europe [lAngleterre et la France ?] o
lon a mis des impts trs forts sur les boissons : dans lun, le
brasseur seul paie le droit ; dans lautre, il est lev indiffremment sur tous les sujets qui consomment. Dans le premier, personne ne sent la rigueur de limpt ; dans le second, il est regard comme onreux : dans celui-l, le citoyen ne sent que la
libert quil a de ne pas payer ; dans celui-ci, il ne sent que la
ncessit qui ly oblige. (XIII, 7) 10

On voit comment dans cette administration fiscale, le sujet


dintrt et le sujet de droit nen font quun : cest le mme homme qui
prouve son intrt payer ou non limpt et qui prouve sa libert
9. Voir notre Montesquieu et lmergence de lconomie politique, op. cit., chap. 7.
10. La citation se poursuit en ces termes : Dailleurs, pour que le citoyen
paie, il faut des recherches perptuelles dans sa maison. Rien nest plus
contraire la libert ; et ceux qui tablissent ces sortes dimpts nont pas
le bonheur davoir cet gard rencontr la meilleure sorte
dadministration.
93

ou sa servitude face aux reprsentants de ltat. Plus prcisment, le


sujet dintrt nest jamais seulement sujet dintrt calculant ce quil
donne dune main et ce quil reoit de lautre grce limpt ; la dimension imaginaire ou symbolique est essentielle ici dans la perception quont les sujets de la contrainte exerce sur eux par les institutions ce qui interdit de rduire le sujet dintrt une vision
unidimensionnelle de lhomo conomicus. Dans LEsprit des lois, la
thorie de limpt permet donc de concevoir une relation
dquivalence ou de compensation entre proprit et libert. Non
seulement limpt donne lieu un sentiment de libert ou de servitude, mais le sentiment de libert ou de servitude commande
laptitude du sujet consentir limpt. En dautres termes, la libert
peut tre conue par le sujet de droit et dintrt comme
ddommagement de la proprit cde ltat par limpt. Si
limpt est le prix de la libert-sret, les hommes payeront dautant
plus volontiers quils se sentiront plus libres :
Rgle gnrale : on peut lever des tributs plus forts, proportion de la libert des sujets ; et lon est forc de les modrer,
mesure que la servitude augmente. Cela a toujours t, et cela
sera toujours. Cest une rgle tire de la nature, qui ne varie
point. (XIII, 12)

Corrlativement, dans les tats despotiques o la libert-sret


nest pas assure, ltat ne se conservera que si la modicit des tributs
compense la moindre libert :
Il y a, dans les tats modrs, un ddommagement pour la pesanteur des tributs : cest la libert. Il y a dans les tats despotiques un quivalent pour la libert : cest la modicit des tributs.
(XIII, 12)

Une telle quivalence entre libert et proprit conduit remettre


en cause la lecture foucaldienne, savoir celle dun clivage entre le
modle dynamique du march (sans renonciation lintrt goste) et
le modle dialectique du contrat (o le consentement est conu
comme renonciation dans la cession de droits). Montesquieu pense en
effet non lobligation et la renonciation mais lchange avantageux au
cur mme de sa thorie du droit. On ne stendra pas sur le fait que

94

Astrion, n 5, juillet 2005

lintrt particulier, selon lui, peut tre rorient vers lintrt public
(dans les rpubliques) ou prserv comme tel et servir involontairement lintrt commun sur le modle de lhtrogense des fins ou de
la main invisible (dans les monarchies) main invisible qui na alors
rien voir avec le systme marchand 11 . Ce qui importe ici est que
ltat lui-mme soit pens partir dune logique conomique de
lchange et des quivalents, qui nest pas une logique conomiste,
que ce soit celle du libralisme au sens troit ou celle du marxisme
(reconduction du droit lconomie). Le droit nest pas simplement
reconduit lconomie comme linstrument des intrts gostes,
mme si, comme nous allons le voir, il merge bien comme la superstructure dune infrastructure conomique. Chez Montesquieu, droit et
conomie sont penss ensemble partir dun mme socle anthropologique (le sujet dintrt et de droit qui envisage en termes dutilit,
au sens le plus large du terme, son rapport ltat). Or cette vision est
fonde sur des conditions de possibilit thoriques, en loccurrence
historiques : la gense commune, dans lhistoire, du sujet dintrt et
du sujet de droit.

2. Besoin de libert et besoin du droit, ou comment le sujet


dintrt conduit lavnement du sujet de droit
Pour saisir lmergence historique de cette figure moderne de la subjectivit, il faut revenir au livre XVIII de LEsprit des lois, o sesquisse
une priodisation de lhistoire universelle selon la succession de ce qui
sera nomm, dans lcole historique cossaise, quatre stades de dveloppement 12 . Montesquieu distingue en effet quatre modes de
subsistance associs des nations distinctes : la chasse chez les peuples sauvages, llevage chez les peuples barbares, succdent
lagriculture puis le commerce chez des peuples de plus en plus polics. Dans LEsprit des lois, lhomme passe donc sans solution de continuit des besoins physiques immdiats (sa subsistance) ce que lon
11. Voir notre Montesquieu. Pouvoirs, richesses et socits, Paris, PUF, 2004.
12. Cette formulation, trop rapide, doit tre nuance : voir notre article
Science des murs et thorie de la civilisation : de LEsprit des lois de
Montesquieu lcole historique cossaise , Les quivoques de la civilisation,
B. Binoche dir., Seyssel, Champ Vallon, 2005, p. 136-160.
95

pourrait nommer des besoins moraux, sociaux politiques, ou juridiques : le besoin du droit advient avec lmergence de la proprit foncire puis mobilire dans les socits agricoles et marchandes 13 . Loin
de penser le modle classique du contrat fondateur, Montesquieu labore ainsi une pense originale de la gense graduelle de ltat partir de lvolution des rapports sociaux et de lapparition de la rationalit intresse. cet gard, la proprit et la libert ne sont pas des
droits intangibles, qui feraient lobjet dune cession originaire comme
nous avions pu le croire dans le texte mentionn en premire partie ;
proprit et libert sont la fois des valeurs (les fins principales de
ltat polic 14 ) et des variables (selon ltat de la socit et lesprit des
peuples) 15 . En un mot, LEsprit des lois invite penser la gense progressive du sujet dintrt et du sujet de droit, qui naissent ensemble
au sein de certaines conditions matrielles et culturelles dexistence,
qui mergent ensemble avec lessor de la civilisation, cest--dire avec
lapparition de lagriculture et du commerce dans les socits polices.
Ainsi Montesquieu pose-t-il lexistence dun trs grand rapport
entre ce que Marx nommera linfrastructure conomique (le mode de
production) et la superstructure quest linstitution juridique voue
trancher les diffrends entre particuliers (le droit civil) 16 . Les lois
augmentent avec les faons possibles dtre ls dans sa proprit ;
13. Les lois ont un trs grand rapport avec la faon dont les divers peuples
se procurent la subsistance. Il faut un code de lois plus tendu pour un
peuple qui sattache au commerce et la mer, que pour un peuple qui se
contente de cultiver ses terres. Il en faut un plus grand pour celui-ci que
pour un peuple qui vit de ses troupeaux. Il en faut un plus grand pour ce
dernier que pour un peuple qui vit de sa chasse (EL, XVIII, 8).
14. Ltat vise toujours une fin constitutive (se conserver) et une autre fin
dominante, variable (XI, 5).
15. Plus prcisment, cest en tant que valeurs que la libert et la proprit
sont des variables : ainsi les peuples nomades, sauvages ou barbares, chasseurs ou pasteurs ne connaissent quune forme collective de possession
des biens, antrieurement ltablissement de la proprit prive, foncire
ou mobilire ; ils ne connaissent de mme quune libert naturelle conue
comme indpendance, et non une libert politique et civile.
16. Voir R. L. Meek, Social Science and the Ignoble Savage, Cambridge, Cambridge University Press, 1976, p. 31-35, et les nuances apportes par Catherine Larrre dans sa lecture naturaliste du livre XVIII (C. Larrre,
Montesquieu et les sauvages , Lethnologie Bordeaux. Hommage Pierre
Mtais, Bordeaux, Publications de luniversit de Bordeaux 2, 1995).
96

Astrion, n 5, juillet 2005

elles doivent donc tre plus nombreuses chez les peuples agriculteurs
que chez les peuples sauvages ou barbares, naturellement nomades.
Cest la sdentarisation et la distribution des terres, en multipliant les
intrts particuliers, qui suscitent le besoin dun arbitre des litiges
(XVIII, 12) 17 . Sans plus faire rfrence un contrat fondateur, sans
recourir la raison ou la volont lorigine de linstitution civile,
Montesquieu esquisse donc une forme de gense de la socit civile.
LEsprit des lois envisage lmergence naturelle de lartifice juridique et
politique : le conflit des intrts particuliers dans la socit civile appelle sa rgulation dans la justice et dans ltat. Le sujet dintrt appelle le sujet de droit.
ce titre, le livre XXI de LEsprit des lois consacr lhistoire du
commerce montre comment la rationalit intresse conduit plus de
libert politique et civile plus de sret du citoyen 18 . Dans les socits marchandes, le sujet dintrt sidentifie au sujet de droit. Le
commerce, o se dploie la rationalit intresse, est rgi par ce que
Montesquieu nomme un esprit de justice exacte chaque service
rendu devant recevoir un ddommagement , chacun pour sa quotepart 19 . La rationalit juridique sinscrit dans le prolongement de la
rationalit conomique. Or lesprit de justice exacte, qui se traduit
dans lconomie par une stricte rciprocit dans les changes, se traduit galement dans la politique en destituant le modle de la souverainet absolue. Selon Montesquieu, lessor de la proprit mobilire
(et en particulier des biens invisibles que sont les instruments de
crdit) permet de remettre en cause la prise de la souverainet territoriale. Lorsque les princes furent tents de perscuter les Juifs, lintrt
les retint en raison de la fuite prvue de leurs capitaux ltranger.
Ainsi linvention de la lettre de change a-t-elle permis aux Juifs perscuts de dterritorialiser leurs richesses et de faire du monde leur cit,

17. Les injustices varies venant de la ruse sy ajoutent celles de la violence,


et lunion de la force contre la force ne suffit plus : [] on y est donc forc davoir de bonnes lois civiles : elles naissent avec les nouveaux moyens
et les diverses manires dtre mchant (EL, XVIII, 16).
18. Voir Montesquieu et lmergence de lconomie politique, op. cit., chap. 8.
19. Dans les pays o lon nest affect que de lesprit de commerce, on trafique de toutes les actions humaines, et de toutes les vertus morales : les
plus petites choses, celles que lhumanit demande, sy font ou sy donnent pour de largent (EL, XX, 2).
97

en incitant les princes, galement mus par lintrt, renoncer leurs


entreprises violentes :
Il a fallu, depuis ce temps [linvention des lettres de change],
que les princes se gouvernassent avec plus de sagesse quils
nauraient eux-mmes pens : car, par lvnement, les grands
coups dautorit se sont trouvs si maladroits, que cest une exprience reconnue, quil ny a plus que la bont du gouvernement
qui donne de la prosprit. On a commenc se gurir du machiavlisme, et on sen gurira tous les jours. Il faut plus de modration dans les conseils. Ce quon appelait autrefois des coups
dtat, ne seraient aujourdhui, indpendamment de lhorreur,
que des imprudences. Et il est heureux pour les hommes dtre
dans une situation o, pendant que leurs passions leur inspirent la pense dtre mchants, ils ont pourtant intrt de ne pas
ltre. (XXI, 20)

Cest la clbre thorie du doux commerce. Le commerce est doux


en ce quil soppose la violence militaire ou politique et la duret
des abus de pouvoir : la dterritorialisation du march fait obstacle
la volont de puissance des monarques. Alors que la proprit foncire conduit un risque de servitude, la proprit mobilire ouvre
ainsi la possibilit dune reconqute de la libert et dune extension,
contre larbitraire, de lempire du droit. La leon de lhistoire est
claire : par la mondialisation des changes, les socits marchandes
acquirent une forme dindpendance lgard des pouvoirs souverains 20 . Les mcanismes mis en lumire reposent sur les consquences
non anticipes des actes et se fondent sur lintrt goste des hommes
leur dsir de profit. La rationalit conomique est porteuse deffets
politiques : chacun poursuivant ses intrts gostes conduit son
insu lintrt commun (la libert).
20. En un mot, comme lcrit P. Manent, par rapport au monde politique
ordinaire, avec ses frontires, ses souverains et ses armes, le commerce
constitue un utre monde, invisible, sans chef, sans territoire, ou dont le
territoire est lunivers, sans force physique coercitive sa disposition mais
imposant toujours en quelque mesure sa loi aux souverains politiques
(La cit de lhomme, Paris, Champs Flammarion, 1997, rdition, p. 64). Voir
A. O. Hirschman, Les passions et les intrts, trad. P. Andler, Paris, PUF,
1997 ; C. Spector, Montesquieu et lmergence de lconomie politique, op. cit.,
chap. 4 et 5.
98

Astrion, n 5, juillet 2005

3. Proprit contre libert, sujet dintrt contre sujet de droit ?


Cette mergence commune du sujet dintrt et du sujet de droit mrite cependant dtre examine de plus prs, en lucidant non plus
leur conjonction mais leur possible conflit. Certes, Montesquieu invoque un besoin de libert censment associ au besoin dacqurir la
proprit par son industrie. Au livre XXI de LEsprit des lois, Montesquieu voque ainsi le contraste entre les nations du Sud et les nations
du Nord : les premires, dit-il, sont dotes par la nature de peu de
besoins et de beaucoup de biens ; les secondes, en revanche, doivent
compenser par leur industrie leurs faibles dotations naturelles. Or
apparat ici ltrange ide dun besoin de libert qui permet
dacqurir la proprit :
[] cest ce qui a naturalis la servitude chez les peuples du
Midi : comme ils peuvent aisment se passer de richesses, ils
peuvent encore mieux se passer de libert. Mais les peuples du
Nord ont besoin de la libert, qui leur procure plus de moyens
de satisfaire tous les besoins que la nature leur a donns.
(XXI, 3) 21

Cependant, ce schma dune continuit entre dsir dacqurir sa


proprit et dsir de libert nest pas universel. Le livre XVIII de
LEsprit des lois fournit un exemple oppos des quivalences possibles
entre libert et proprit. Montesquieu y montre cette fois comment le
dsir de conserver sa vie et sa proprit peut nuire la libert en suscitant le dsir de lordre et lindiffrence pour la chose publique
21. Il faudrait invoquer, pour rendre raison de cette citation, toute la thorie
de lconomie chez Montesquieu en tant que son essor se fonde sur la
confiance constitutive de la libert. Mais ce qui importe ici est que, l encore, sujet dintrt et sujet de droit ne font quun : le besoin de richesse
peut sassocier au besoin de libert de mme que plus tt, propos de
limpt, la ressource libert pouvait compenser, dans lesprit du sujet,
la cession de sa proprit. Cependant, la proprit peut tre corrle la
libert ou la servitude. Voir EL, XX, 3, o Montesquieu distingue deux
formes de pauvret : lune rsulte de la duret du gouvernement. Dans ce
cas, la pauvret des hommes fait une partie de leur servitude ; mais
lautre cas concerne les hommes qui ont ignor ou ddaign les commodits de la vie ; dans ce cas, la pauvret fait une partie de leur libert .
99

(thme que prolongera Tocqueville). En effet, les habitants des nations


prospres, trop occups et trop pleins de leurs affaires particulires , ne sont pas prts prendre les armes pour dfendre leur libert
contre les armes conqurantes qui menacent toujours les contres
fertiles (XVIII, 1). En revanche, les peuples des montagnes sont prts
se dfendre, car pour eux la libert, cest--dire le gouvernement
dont on jouit, est le seul bien qui mrite quon le dfende (XVIII, 2).
En ce sens, le sujet dintrt et de droit dsireux de dfendre sa vie et
sa proprit peut entrer en conflit avec le sujet de droit et dintrt
dsireux de dfendre sa libert. La question pose par Montesquieu
dans ces chapitres de LEsprit des lois nest donc pas celle de
lantinomie entre sujet de droit et sujet dintrt, rationalit juridique
et rationalit conomique ; la question est de savoir ce qui, au sein du
sujet de droit et dintrt, lemporte dans le calcul auquel se livrent les
hommes de faon implicite ; la question est celle du primat des valeurs (dfense de la vie et de la proprit ou dfense de la libert). En
dernire instance, ce conflit des valeurs nexiste, comme le montre
Montesquieu, que dans les socits agricoles, et non dans les socits
marchandes. Dans les socits marchandes, le dsir de sauvegarder sa
proprit conduit conforter la sret, et lintrt des marchands et
des princes produit involontairement la prosprit et la libert.
Il reste que cette question du conflit des valeurs entre proprit et
libert ne disparat pas totalement dans ce que Montesquieu nomme
la nation libre ou la nation commerante lAngleterre
contemporaine. Certes, lAngleterre voque par Montesquieu donne
lexemple dune socit marchande o les hommes ont compris que
les biens et les liberts devaient tre dfendus ensemble. Dun ct,
lamour de la libert justifie chez les Anglais la cession de sa proprit
dans limpt :
Cette nation aimerait prodigieusement sa libert, parce que
cette libert serait vraie ; et il pourrait arriver que, pour la dfendre, elle sacrifierait son bien, son aisance, ses intrts ;
quelle se chargerait des impts les plus durs, et tels que le
prince le plus absolu noserait les faire supporter ses sujets.
(XIX, 27) 22

22. Voir un peu plus loin : Pour conserver sa libert, elle emprunterait de ses
sujets ; et ses sujets, qui verraient que son crdit serait perdu si elle tait
100

Astrion, n 5, juillet 2005

Mais dun autre ct, le citoyen anglais associe les liberts individuelles sa proprit (libert de jouir de sa vie et de ses biens, mais
aussi libert dopinion, expression et de culte). Ainsi la libert de culte
fait-elle partie, selon Montesquieu, de lensemble des droits de lhomme,
cest--dire des droits dont le sujet de droit et dintrt veut jouir. Sil
y avait dans cette nation des athes, crit Montesquieu, ils ne voudraient pas pour autant que soit impose leur faon de penser, car
ils sentiraient dabord que la vie et les biens ne sont pas plus eux
que leur manire de penser ; et que qui peut ravir lun, peut encore
mieux ter lautre .
Le sentiment que le sujet prouve de sa sret, ce titre, est une
totalit. Force est cependant de constater que Montesquieu envisage
bien, en dernire instance, la possibilit dun conflit des valeurs qui
oblige le sujet un arbitrage opr au dtriment de la libert, arbitrage
qui pourrait, de lextrieur, donner limpression de lirrationalit :
Dans un tat o, dun ct, lopulence serait extrme et, de
lautre, les impts excessifs, on ne pourrait gure vivre sans industrie avec une fortune borne. Bien des gens, sous prtexte de
voyages ou de sant, sexileraient de chez eux, et iraient chercher labondance dans les pays de la servitude mme. (XIX, 27)

Le dfaut de proprit dans une socit qui en fait la source de la


reconnaissance sociale ou de lestime publique peut engendrer une
prfrence pour la servitude. Dans ce cas, aussi paradoxal que cela
puisse paratre, le sujet dintrt dont les prfrences sordonnent
selon la valeur suprme de la proprit lemporte sur le sujet de droit
dsireux de bnficier de la protection de sa libert-sret.
Dans LEsprit des lois, tout peut de la sorte relever dun calcul de
prfrences opr par le sujet, les biens comme les droits, les choses
comme les liberts. Aucune valeur nest intangible, pas mme la libert 23 ; tout peut schanger, tout peut sestimer du point de vue dun
conquise, auraient un nouveau motif de faire des efforts pour dfendre sa
libert.
23. Voir la perspective que lon pourra qualifier, avec tous les guillemets qui
simposent, d utilitariste plutt que de dontologique : Il y a, dans
les tats o lon fait plus de cas de la libert, des lois qui violent contre un
seul, pour la garder tous. [] il y a des cas o il faut mettre, pour un
moment, un voile sur la libert, comme lon cache les statues des Dieux
101

sujet arbitrant ses choix, en situation. La justice elle-mme peut tre


pense comme thorie du juste prix des droits, apprci diffremment
dans diffrentes socits et diffrents tats 24 . Montesquieu ne propose
en aucun cas une thorie du choix rationnel fonde sur une conception universaliste de la rationalit intresse ; il propose une thorie
de la pluralit des rationalits qui induit, dans chaque socit, un arbitrage distinct des prfrences du sujet (selon que lintrt particulier
vise la richesse ou la gloire, largent ou lhonneur, ou que cet intrt
particulier soit vertueusement subordonn, comme cest le cas en dmocratie, lintrt public). Mais cette pluralit des rationalits ne
remet pas en cause un principe essentiel, qui est que ltat de droit
modr (non despotique) est vou satisfaire un change jug avantageux par les sujets. Dans les tats modrs et polics, la rationalit
juridique ne se spare pas de la rationalit intresse, le sujet dintrt
du sujet de droit.
Il faut donc revenir pour finir la thse foucaldienne selon laquelle lapparition du modle de lhomo conomicus serait contemporaine de la dissociation entre march et contrat, lmergence de
lconomie politique supposant la rduction du juridique une simple
dimension instrumentale. Peut-on rellement penser, au XVIIIe sicle,
lopposition de lhomo conomicus et de lhomo juridicus comme une
diffrence inhrente la rationalit politique elle-mme, diffrence
entre rationalit juridique dune part et rationalit conomique de
lautre ? La lecture de LEsprit des lois peut nous convaincre quil ne
suffit pas dopposer le souverain au march, la transcendance du droit
limmanence de lintrt ou encore le paradigme volontariste du
politique au paradigme conomique de la main invisible. En proposant une thorie distincte la fois du contractualisme classique et de
la thorie de lmergence des normes chez Hume, Montesquieu met
en scne lavnement dun sujet dintrt qui est en mme temps un
sujet de droit, dun sujet qui ne se contente pas dvaluer les biens
mais qui, selon les mmes critres, value les droits protgs par
ltat. Dans la philosophie de Montesquieu, la rationalit politique
(XII, 19). On peut trs bien abuser de la libert, en user avec excs (XIII,
15).
24. Voir notre article : Quelle justice ? Quelle rationalit ? La mesure du
droit dans LEsprit des lois , Montesquieu en 2005, C. Volpilhac-Auger dir.,
Oxford, Voltaire Foundation, 2005, p. 219-242.
102

Astrion, n 5, juillet 2005

sunifie par consquent au regard de son socle anthropologique. Aussi


cette philosophie nous invite-t-elle peut-tre nous dprendre de la
mfiance foucaldienne lgard de la pense du pouvoir ancre dans
une pense de la loi mfiance qui risquerait, dans la configuration
actuelle des choses, de nous renvoyer purement et simplement au
march sans ltat 25 .

25. Voir notre article : Foucault, les Lumires et lhistoire : lmergence de la


socit civile , Lumires, n 8, Foucault et les Lumires, paratre en 2007.
103

LES DOUCEURS DUN COMMERCE INDPENDANT :


JEAN-JACQUES ROUSSEAU, OU LE LIBRALISME RETOURN
CONTRE LUI-MME

Blaise BACHOFEN

Rsum :
On associe habituellement Rousseau la tradition rpublicaine, oppose schmatiquement la tradition librale. Sans remettre en cause globalement cette thse, il peut
tre intressant de dplacer les termes de la problmatique, en prsentant la critique
rousseauiste du libralisme comme une critique mene de lintrieur, plutt que de
lextrieur. On peut en effet, lexemple de John Pocock, identifier un tronc commun
aux penses rpublicaine et librale ou, lexemple de Charles Larmore, voir dans le
rpublicanisme une formulation plus lucide de la thorie librale . Cela se traduit
chez Rousseau par une stratgie consistant se rapproprier les promesses contenues
dans les prmisses du libralisme, pour mieux en dnoncer les consquences dogmatiques. De fait, on trouve chez Rousseau une dfense des droits individuels, un souci de
lindpendance individuelle dans les relations conomiques et plus gnralement dans
les rapports sociaux, une justification jusnaturaliste de la proprit prive, et mme
des emprunts lide selon laquelle la mise en concurrence permettrait de dfinir les
conditions dun choix optimal. Cependant lanalyse de certains textes de lmile
montre que Rousseau vise en dfinitive dissiper lillusion dune autorgulation
optimale des rapports sociaux et conomiques : lopacit et les distorsions des rapports
conomiques ainsi que lusage spontanment irrationnel de la libert individuelle
impliquent la ncessit de gouverner la libert, par lducation et par la lgislation.
Mots-cls : Rousseau, rpublicanisme, libralisme, antilibralisme, mile ou
De lducation

Universit de Cergy-Pontoise.
105

Astrion, n 5, juillet 2005

1. Commerce, douceur et sociabilit


Rousseau crit, dans la seconde partie du Discours sur lingalit, que
tant que les hommes [] ne sappliqurent qu des ouvrages quun
seul pouvait faire, et qu des arts qui navaient pas besoin du
concours de plusieurs mains, ils [] continurent jouir entre eux des
douceurs dun commerce indpendant 1 . On peut tre tent de faire
un rapprochement entre cette formule de Rousseau et lapologie, devenue classique depuis Jacques Savary et surtout depuis Montesquieu, du doux commerce ou de ce que Turgot appellera peu de
temps aprs les doux principes du commerce 2 . Ce rapprochement
peut paratre forc, si lon souligne que Rousseau, dans ce texte, entend par le mot commerce non pas le ngoce, mais la relation sociale. Cependant le rapprochement nest peut-tre pas si artificiel que
cela. Si Rousseau parle dun commerce indpendant la formule
est assez inhabituelle pour que lon sy arrte , cest bien par opposition lide dun commerce dpendant . Or, quest-ce que le
commerce dpendant , sinon cette relation de dpendance mutuelle
quimplique la ncessit dchanger une part du produit de son travail
pour obtenir un autre bien ressenti comme ncessaire, cest--dire le
commerce au sens de ngoce ? Le commerce , au sens de
rapport , quentretiennent les individus dans les nations sauvages
nest donc doux que parce quil nest pas li la division du travail
qui rend la fois possible et ncessaire le ngoce :
Ds linstant quun homme eut besoin du secours dun autre,
ds quon saperut quil tait utile un seul davoir des provisions pour deux, lgalit disparut, la proprit sintroduisit, le
travail devint ncessaire et les vastes forts se changrent en
des campagnes riantes quil fallut arroser de la sueur des hom-

1. Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes (abrg
DI), IIe partie, uvres compltes de Rousseau (abrg OC), vol. III, Paris,
Pliade, 1964, p. 171.
2. Lassimilation du commerce une activit douce date, selon Hirschman, de louvrage de Jacques Savary intitul Le Parfait Ngociant, publi en
1675 (voir Albert O. Hirschman, Les passions et les intrts, trad. P. Andler,
Paris, PUF, 2001, rdition, p. 58-59). On retrouve cette thmatique chez
Montesquieu (voir notamment LEsprit des lois, livre XX, chap. 1 et 2), que
Rousseau a lu de prs.
106

Astrion, n 5, juillet 2005


mes, et dans lesquelles on vit bientt lesclavage et la misre
germer et crotre avec les moissons. 3

Si lon suit cette ide, on devra en tirer la consquence que, le


commerce ntant doux que parce quil est indpendant , cest-dire parce quil prend la forme dune relation non marchande, le
ngoce ou le rapport marchand, par opposition, loin dtre doux ou
dobir de doux principes , est prcisment ce qui introduit dans
les relations entre les hommes cette duret ou cette brutalit que
Rousseau nomme ici esclavage et misre . Lvocation, peut-tre
mythique, des douceurs dun commerce indpendant reprsente
bien le renversement terme terme dune autre fable, celle des doux
principes du commerce .
Nous avons donc dans cette phrase de Rousseau une synthse
remarquable de ses thses concernant le commerce au sens du ngoce.
Mais nous avons plus que cela : nous avons une expression de son
opposition radicale lapologie du ngoce formule en empruntant
cette apologie son propre vocabulaire et ses propres valeurs (les notions de commerce et de douceur , mais aussi celles
d indpendance et de jouissance ), et les retournant contre elle.
Or, les principes de la thorie du doux commerce pouvant tre rapproches de lmergence du libralisme conomique 4 , il nest pas absurde
de considrer que cest, en partie du moins, au nom des principes
mmes sur lesquels repose le libralisme naissant que Rousseau en
critique la traduction conomique telle que nous lentendons aujourdhui, et telle quelle se dessine ds son poque, savoir une doctrine du laissez-faire, laissez-passer et de lautorgulation de la
socit civile par les vertus du march.

2. Quelques remarques sur lusage de la notion de libralisme


propos de Rousseau
Rousseau, critique du libralisme au nom des exigences fondatrices
du libralisme : cette hypothse doit tre claire par quelques remarques pralables pour ne pas susciter de malentendus.
3. DI, IIe partie, OC, III, p. 171.
4. Voir A. O. Hirschman, op. cit., p. 61 et suiv. ; Catherine Larrre, Linvention
de lconomie, Paris, PUF, 1992.
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Astrion, n 5, juillet 2005

Bien dautres avant moi se sont autoriss de lusage anachronique du terme de libralisme, et sen sont justifis 5 : je ny reviendrai
donc pas ici de faon approfondie, sinon pour noter que, si le mot
nexiste pas encore lpoque de Rousseau, le concept qui sera dsign ainsi quelques dcennies plus tard nest videmment pas sorti de
nulle part, en mme temps que sa dsignation. Lusage anachronique
du terme nest donc pas aberrant, et mme, comme le montre notamment Didier Deleule, cette archologie conceptuelle est ncessaire, si
lon veut se donner les moyens de mettre au jour la pluralit et la
complexit des sources qui sont venues alimenter le libralisme conomique tel quil sest en dfinitive constitu doctrinalement. Cest
bien en ce sens que je conois lide selon laquelle il conviendrait de
situer la position propre de Rousseau quelque part dans le champ
conceptuel complexe du libralisme, plutt quen len excluant a priori. En amont de ce que Michal Biziou nomme le libralisme dogmatique et quil dfinit par les trois ides principales du refus de la
politique, du relativisme moral, et de la religion du march 6 , on peut
en effet identifier des prmisses anthropologiques et morales qui autorisent affirmer lexistence dune parent entre la pense de Rousseau et la pense librale en gestation.
5. Pour ne citer que quelques exemples de cette libert prise avec la chronologie des usages terminologiques, on rappellera que Leo Strauss voit en
Hobbes le fondateur du libralisme (Droit naturel et histoire, trad.
M. Nathan et E. de Dampierre, Paris, Champs Flammarion, 1995, rdition, p. 166) ; Pierre Manent fait remonter lhistoire intellectuelle du libralisme Machiavel, Hobbes et Locke (Histoire intellectuelle du libralisme,
Paris, Calmann-Lvy, 1987) ; Didier Deleule examine, dans la pense de
Hume, certains aspects de la naissance du libralisme conomique
(Hume et la naissance du libralisme conomique, Paris, Aubier-Montaigne,
1979) ; Simone Meyssonnier identifie une csure entre mercantilisme et
libralisme [] bien antrieure 1758 (La balance et lhorloge : la gense de
la pense librale en France au XVIIIe sicle, Montreuil, Les ditions de la Passion, 1989, p. 16) ; Catherine Larrre identifie chez Gournay et Turgot
lapparition dune critique librale de la rglementation conomique
(op. cit., p. 138 et 162) ; Claude Gautier trouve dans ltude de Mandeville,
Smith et Ferguson les moyens dune comprhension du paradigme de
lindividu libral (Linvention de la socit civile, Paris, PUF, 1993, p. 9) ;
Michal Biziou tudie, travers luvre dAdam Smith, lorigine du libralisme (Adam Smith et lorigine du libralisme, Paris, PUF, 2003).
6. M. Biziou, ibid., p. 8-9.
108

Astrion, n 5, juillet 2005

Pour rduire cette anthropologie librale quelques-uns de ses


principaux lments, et sans prtendre aucunement lexhaustivit,
jvoquerai notamment laffirmation et la valorisation de la libert
individuelle, et les diffrents droits subjectifs naturels qui en dcoulent : le droit de lindividu dfinir lui-mme les conditions de son
bonheur, la prservation de son intgrit physique et morale, le droit
la proprit des biens produits par son travail, et plus gnralement
laffirmation du droit la libre disposition de soi (notamment conomique), fondant le principe gnral dune indpendance lgard
dautrui. Or on pourrait trouver, dans luvre de Rousseau, de nombreux lments tayant son adhsion ces principes caractristiques
de lanthropologie librale, et dautres encore, relatifs notamment au
rle de la sensibilit dans le rapport aux choses et autrui. Mais sans
passer en revue toutes les occurrences pertinentes sur ce point, je men
tiendrai quelques rfrences dans lmile, qui corroborent lide
dune parent entre la pense de Rousseau et certains aspects essentiels de la pense librale en voie de constitution.
mile est une figure exemplaire dans le cas qui nous occupe, car
il reprsente lindividu conu en dehors de tout contexte politique (ou
plus exactement travers lhypothse dun contexte politique o il
nexiste ni vritable patrie , ni vritable rpublique 7 ). Il nous permet donc de dcouvrir la reprsentation dun usage lgitime de la
libert lindividuelle lorsque celle-ci na pas pour vocation de
sinvestir dans la participation aux affaires de la cit. mile choisit par
exemple librement son mtier et opte pour celui qui lui donnera la
plus grande indpendance, la fois conomique et politique : contrairement au conseil que Rousseau donnera aux Corses et aux Polonais,
il nadopte pas celui de cultivateur, mais celui dartisan indpendant,
qui est aussi libre que le laboureur est esclave : [] partout o
lon veut vexer lartisan, son bagage est bientt fait ; il emporte ses
bras et sen va. 8 Mais mile choisit aussi, et selon les mmes modalits, sa religion, sa patrie et sa femme : le gouverneur fait chaque fois
en sorte que soient mises en concurrence, chacune gardant toutes ses
chances, les diffrentes possibilits concernant ces choix existentiels.
Lexemple du choix de sa patrie par mile est particulirement clai-

7. mile ou De lducation (abrg mile), livre V, OC, IV, 1969, p. 857 et suiv.
8. Ibid., livre III, p. 470.
109

Astrion, n 5, juillet 2005

rant. mile, pour choisir un pays o lon puisse vivre indpendant et


libre 9 , emplo[ie] deux ans parcourir quelques uns des grands
tats de lEurope et beaucoup plus des petits 10 . La signification politique de ce choix est explicite par Rousseau quelques pages auparavant :
[] par un droit que rien ne peut abroger, chaque homme en
devenant majeur et matre de lui-mme devient matre aussi de
renoncer au contrat par lequel il tient la communaut, en quittant le pays dans lequel elle est tablie. Ce nest que par le sjour quil y fait aprs lge de raison quil est cens confirmer
tacitement lengagement quont pris ses anctres. 11

En dautres termes, au rebours de linjonction faite aux Polonais


de renverser un excrable proverbe, et [de] faire dire tout Polonais
au fond de son cur : Ubi patria, ibi bene 12 , mile et le gouverneur
adoptent bien l excrable maxime : Ubi bene, ibi patria ; et ce
nest quaprs stre donn la possibilit dun autre choix, et plutt par
absence de raisons contraires que par un choix positif, quils dcident
de revenir dans leur patrie dorigine 13 . Je ne ferai que rappeler ici allusivement limportance quun auteur comme Robert Nozick accorde
la possibilit, pour chacun, de choisir librement dintgrer telle ou
telle communaut politique, et les dbats que cette question a suscits,
dont lenjeu est prcisment la mise lpreuve dune conception radicale du libralisme 14 .
Lusage libral que fait mile de sa libert sillustre encore, par
excellence, dans le rapport au travail et la proprit. Si le gouverneur exige de son lve quil apprenne un mtier, cest que le travail
seul peut donner sa subsistance et son patrimoine une lgitimit 15 .
Mais avant dapprendre mile travailler pour ne rien devoir qu
9. Ibid., livre V, p. 834-835.
10. Ibid., p. 855.
11. Ibid., p. 833.
12. Considrations sur la Pologne, OC, III, p. 963.
13. mile, livre V, OC, IV, p. 857.
14. Voir sur ce point Stphane Chauvier, migration et dlocalisation : quid
juris ? , Cahiers de philosophie de luniversit de Caen, n 34, Libralisme et rpublicanisme, 2000, p. 59-84.
15. mile, livre III, OC, IV, p. 460, 470 et 480.
110

Astrion, n 5, juillet 2005

lui-mme, le gouverneur a inculqu mile, ds son plus jeune ge, le


sens de la proprit en lui faisant cultiver un plan de fves pour lier la
proprit de celui-ci un travail effectif de son corps, suivant en cela
fidlement la leon du chapitre V du Second Trait du gouvernement
civil de Locke :
Je lui fais sentir quil a mis l son temps, son travail, sa peine, sa
personne enfin ; quil y a dans cette terre quelque chose de lui-mme
quil peut rclamer contre qui que ce soit, comme il pourrait retenir son bras de la main dun autre homme qui voudrait le retenir malgr lui. 16

travers limage du bras qumile serait en droit de dgager


dune main trangre qui prtendrait le retenir, Rousseau lie intimement le droit sur un bien extrieur, le droit lintgrit physique et le
droit la libert. Or ce sont l, on le sait, les trois concepts que Locke
runit sous le terme gnrique de proprits 17 . On ne doit donc pas
stonner de trouver dans le Discours sur lingalit le mme triptyque,
en une formulation presque littralement reprise de Locke :
Pourquoi [les hommes], crit Rousseau, se sont-ils donn des suprieurs, si ce nest pour [] protger leurs biens, leurs liberts, et leurs
vies, qui sont, pour ainsi dire, les lments constitutifs de leur
tre ? 18

3. Le rpublicanisme comme conscience lucide du libralisme


En intgrant Rousseau la tradition librale, il ne sagit pas de sauver
celle-ci en montrant quil existerait, ct de ses formes caricaturales
et dogmatiques, un bon libralisme, un libralisme prsentable, ou
encore un libralisme pour chacun, un libralisme tellement vague et
consensuel quil deviendrait impossible de ne pas tre libral. Il sagit
de montrer que le libralisme tel quil se prsente dans sa version
doctrinale contemporaine, tout en prtendant se lgitimer dun enracinement dans une ambitieuse tradition philosophique, mconnat et
16. Ibid., livre II, p. 330 et suiv. Nous soulignons.
17. Voir Second Trait du gouvernement civil, chap. IX, 123, trad. J.-F. Spitz,
Paris, PUF, 1994, p. 90.
18. DI, IIe partie, OC, III, p. 180-181.
111

Astrion, n 5, juillet 2005

mme trahit ce que lon pourrait nommer les promesses contenues


lorigine dans cette tradition de pense.
Que la pense librale en gestation puisse tre dcrite en termes
de promesses , que, mieux encore, le libralisme ne puisse jamais
cesser de se donner comme la ralisation dun idal philosophique,
moral et politique, peut tre interprt de deux faons diffrentes. Soit
cela signifie que le libralisme a toujours eu besoin de se camoufler
derrire de fausses promesses qui sont en ralit des leurres : le libralisme, sous toutes ses formes, serait alors seulement le cache-sexe du
capitalisme ; soit cela signifie que ce quest devenu le libralisme, ou
ce quil devient dans ses formulations les plus caricaturales, repose
sur la corruption dun idal ou plus simplement sur de mauvaises
consquences tires de bons principes. Il nest pas rellement besoin
de choisir entre ces deux hypothses pour la problmatique prsente.
Quel que soit le statut historique et thorique des promesses fondatrices du libralisme, ce qui est intressant est lusage stratgique
quen fait Rousseau. Celui-ci critique le libralisme en le retournant
contre lui-mme, cest--dire en montrant quil nest mme de remplir ses promesses qu la condition de renoncer lessentiel des
consquences pratiques que lon a cru pouvoir tirer de ses sduisantes
prmisses.
Mon hypothse ne conduit donc en aucune faon remettre en
cause les acquis de lhistoriographie qui ont montr lexistence dune
tradition rpublicaine ct de la tradition librale et lappartenance
de Rousseau cette tradition rpublicaine 19 . Je pense seulement quil
ne faut pas durcir lexcs lopposition entre libralisme et rpublicanisme. Cette distinction ne doit pas tre conue comme une sorte de
choix originaire qui simposerait la pense, au point dexiger de
celle-ci quelle sinscrive ncessairement, et de faon non ambigu,
dans lune ou lautre de ces deux perspectives concurrentes. La ncessit dun choix entre libralisme et rpublicanisme est dabord, il
faut le noter, particulirement peu pertinente si lon se situe dans le
contexte intellectuel et politique qui est celui de Rousseau, puisque ces

19. Voir notamment J.-F. Spitz, La libert politique, Paris, PUF, 1995, p. 311-465,
et Prface J. Pocock, Le moment machiavlien, trad. L. Borot, Paris, PUF,
1997, p. XLIII et suiv.
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catgories sont des reconstructions rtrospectives. Mais la prise en


compte de la porosit des frontires entre rpublicanisme et libralisme est importante, mme si lon suppose un contexte o cette distinction serait constitue de faon claire et consciente. Si le choix entre
libralisme et rpublicanisme tait un choix originaire, comme celui
qui se prsenterait entre deux systmes hypothtico-dductifs clos sur
eux-mmes, il deviendrait impossible de faire dialoguer ces deux traditions, et chacune dentre elles serait comme une forteresse imprenable depuis lautre. Or la position propre de Rousseau est ce qui fait la
force de ses dmonstrations : cest parce quil prend au srieux les
promesses du libralisme en gestation que Rousseau dmontre de la
faon la plus fconde et la plus convaincante les insuffisances et les
sophismes du libralisme doctrinal qui sest progressivement constitu, historiquement, en se rclamant de ces principes originaires.
Par ailleurs, durcir lopposition entre libralisme et rpublicanisme aurait un autre inconvnient majeur : cela conduirait simplifier lexcs la position rpublicaine en la confondant avec une exigence de sacrifice de laspiration au bonheur et la libert individuels
au profit de lintrt collectif. Si le rpublicanisme, et notamment celui
de Rousseau, devait prendre cette forme, il pourrait tre aisment
caricatur et rfut, la faon dont Isaiah Berlin caricature ce quil
nomme la libert positive , faisant la part belle la libert ngative
comme seul choix rellement acceptable 20 . Une conception hroque
du rpublicanisme serait certes sduisante, envisage de loin, dun
point de vue strictement rationnel et contemplatif, mais on ne la jugerait, en prenant les hommes tels quils sont 21 , ni trs raliste, ni
rellement dfendable. Or il se trouve prcisment que Rousseau,
quant lui, ne pense jamais la soumission lintrt gnral comme
un pur et simple sacrifice de lintrt particulier, mais comme le prolongement ou la mdiation du lgitime souci qua chaque individu de
son intrt et de son bonheur propres, ainsi que de son dsir
dindpendance. La volont gnrale telle que la conoit Rousseau
doit pouvoir driver de la prfrence que chacun se donne et par

20. Voir I. Berlin, Deux conceptions de la libert , loge de la libert, Paris,


Calmann-Lvy, 1988, p. 167 et suiv.
21. Du contrat social, livre I, Prambule, OC, III, p. 351.
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Astrion, n 5, juillet 2005

consquent de la nature de lhomme 22 .


Il faut dailleurs prciser que Rousseau, loin dtre isol dans
cette position hybride entre libralisme et rpublicanisme, sinscrit
parfaitement dans la ralit de la tradition rpublicaine. Cest pourquoi la tentative de dcouvrir dans son uvre une critique librale du
libralisme me semble une faon de rester fidle au type danalyse
mene par Skinner ou par Pocock dans leur entreprise dexhumation
de la tradition rpublicaine. On constate, lire ces auteurs de prs,
que la tradition rpublicaine est prsente par eux comme possdant
de nombreux points de convergence et dinteraction avec la pense
librale en gestation. Mais linverse est galement vrai, car les schmes
conceptuels rpublicains (principalement la rfrence la vertu invoque contre les diffrents dangers de corruption du pouvoir ou de la
socit) ont souvent servi dinstruments danalyse pour des auteurs
que nous rangerions aujourdhui clairement dans la tradition librale
Daniel Defoe en est un exemple particulirement intressant 23 . On
doit reconnatre, selon Pocock, la prgnance dun discours tonalit
rpublicaine mme chez les auteurs que lon peut le plus videmment
considrer comme des prcurseurs du libralisme conomique 24 ; cest
pourquoi, dans un des essais recueillis dans Vertu, commerce et histoire,
polmiquant avec Macpherson, Pocock suggre, de faon volontairement provocatrice : Dans la critique contemporaine, les marxistes
22. Ibid., livre II, chap. IV, p. 373. Cf. dans le mme passage : Pourquoi tous
veulent-ils constamment le bonheur de chacun deux, si ce nest parce quil
ny a personne qui ne sapproprie ce mot, chacun, et qui ne songe luimme en votant pour tous ? ; et Extrait du Projet de paix perptuelle de
labb de Saint-Pierre : [] vainement ferait-on parler lintrt public au
prjudice de lintrt particulier (OC, III, p. 580).
23. Defoe mle, un plaidoyer sans quivoque en faveur du dveloppement
du commerce et mme du crdit, une conscience particulirement lucide
des conditions morales auxquelles est soumise une conomie reposant sur
la circulation de biens immatriels et mme fictifs, et donc en dernire analyse sur la confiance sociale. Voir sur ce point J. Pocock, Le moment machiavlien, op. cit., p. 453 et suiv.
24. Des auteurs comme Swift, Davenant et Defoe, crit Pocock, faisaient un
usage considrable des paradigmes machiavliens [cest--dire rpublicains] pour formuler et exprimer [leur] prise de conscience des contradictions internes de la socit qui slaborait sous leurs yeux, lorsque
lAngleterre devint de plus en plus clairement une rpublique marchande
(ibid., p. 468-470).
114

Astrion, n 5, juillet 2005

sont les whigs, et leurs opposants manient la dialectique. 25 Cest


selon une logique trs semblable que Charles Larmore, dans un commentaire de la pense de Philip Pettit, affirme que [la] pense rpublicaine [de celui-ci] nest [] pas rellement en opposition avec
lessentiel du libralisme, bien quil soppose, cela est clair, son courant benthamien 26 ; en effet, selon Larmore, la tradition librale
nest pas tout dune pice et le rpublicanisme savre linstrument
dune formulation plus lucide de la thorie librale 27 . Cest bien en
minspirant de ce type danalyse que je crois lgitime de voir en Rousseau tout la fois un authentique rpublicain et un auteur inspir par
les principes fondateurs du libralisme : un rpublicain radical, au
nom dune fidlit radicale aux promesses originelles de la tradition
librale.

4. La pense conomique de Rousseau : une critique interne


de la pense conomique de son temps
Reste alors dcrire, au moins dans ses grandes lignes, la thorie antilibrale que Rousseau labore en prenant au mot les promesses du
libralisme. Cette description me conduit affronter la question du
contenu de ce que lon pourrait, avec prudence, appeler le systme
conomique de Rousseau 28 : cest particulirement dans la dnoncia-

25. J. Pocock, Autorit et proprit , Vertu, commerce et histoire, trad. H. Aji,


Paris, PUF, 1998, p. 94-96. Selon Pocock, les partisans de la position antilibrale de droite comme de gauche, par impatience excessive, antidatent ou exagrent le moment [] o lindividu commercial, productif et
distributif dclara quil navait plus besoin de la paideia de la politique
pour son autosatisfaction . Apparemment, poursuit-il, lidal classique
ne mourut pas : il connut mme une renaissance [] la fin du XVIIe et [au]
dbut du XVIIIe sicle, entranant un dbat sur la proprit dans le contexte
politique de lopposition entre libert et autorit. Macpherson, prcise
Pocock dans une note, fit remarquer quon lavait affubl de nombreux
noms dans le pass, mais jamais de celui-l [whig].
26. C. Larmore, Rpublicanisme et libralisme chez Philip Pettit , Libralisme et rpublicanisme, op. cit., p. 124.
27. Ibid., p. 102-121. Nous soulignons.
28. Il nest cependant pas sr que cette formule, quil emploie dans ses projets
pour la Corse et pour la Pologne, soit entirement approprie : il faut sans
115

Astrion, n 5, juillet 2005

tion des illusions relatives lide dune autorgulation optimale des


relations conomiques que se dcouvrent au mieux tout la fois
lantilibralisme de Rousseau et sa stratgie toute particulire, qui le
conduit se placer sur le terrain de la thorie adverse, en emprunter
les prmisses et les promesses, pour mieux la rcuser.
On trouve, tout au long de luvre de Rousseau, des lments
danalyse portant sur les questions conomiques, qui peuvent tre
rapprochs les uns des autres et synthtiss : je ne peux sur ce point
que renvoyer aux importants apports de certains commentateurs, tels
que Michel Launay, Simone Meysonnier, Catherine Larrre, Bertil
Fridn, Jean Mathiot ou Cline Spector 29 , qui ont tudi de faon dtaille les thses de Rousseau concernant la production et la consommation de la richesse, le commerce et la monnaie, et que je ne voudrais donc pas rpter ici inutilement. Je voudrais nanmoins soulever
un problme concernant le statut de ces conceptions conomiques de
Rousseau. Il est frappant de constater que, dans un temps o la
science conomique se constitue comme une science autonome et devient mme lune des grandes affaires de la philosophie comme en
tmoigne la place que lui accorde lEncyclopdie et plus gnralement
une des grandes affaires de la nation, Rousseau semble navoir particip que de faon trs marginale cet effort gnral dlaboration
dune nouvelle science. Ses thses, qui sont tellement en rupture avec
la science conomique de son temps quelles ne rencontrent que de
faon superficielle certains thmes mercantilistes ou physiocratiques,
les conseils quil donne aux Corses et aux Polonais dexclure toute
production autre quagricole, de ne pas chercher augmenter cette
production autrement que par lextension de la population et des surdoute la cantonner aux cadres circonstanciels dans lesquels il lemploie,
et renoncer mettre au jour un systme conomique de Rousseau
en gnral.
29. Voir M. Launay, J.-J. Rousseau crivain politique, Cannes-Grenoble, CELACER, 1971 ; S. Meyssonnier, La balance et lhorloge, op. cit. ; C. Larrre,
Linvention de lconomie au XVIIIe sicle, op. cit. ; B. Fridn, Rousseaus economic philosophy. Beyond the market of innocents, Dordrecht-Boston-Londres,
Kluwer academic publishers, 1998 ; J. Mathiot, Politique et conomie
chez
J.-J. Rousseau ,
Rousseau
anticipateur-retardataire,
Paris,
LHarmattan - Presses de luniversit de Laval, 2000 ; C. Spector,
Rousseau et la critique de lconomie politique , Rousseau et les sciences,
Paris, LHarmattan, 2003.
116

Astrion, n 5, juillet 2005

faces cultives et non par laccroissement de la productivit, de se


passer tendanciellement du commerce et de la monnaie, propositions
qui font sourire les conomistes srieux, semblent au premier abord
tmoigner de son incomprhension ou de son dsintrt complet
lgard des phnomnes conomiques rels et de leurs enjeux. Selon
Jean-Claude Perrot, Rousseau nglige la macroconomie et ne
possde aucune culture de ce genre 30 . Or, ce jugement radical, on
peut opposer celui de B. Fridn, qui fait au contraire de Rousseau un
des grands conomistes de son temps, galit avec Hume et Smith,
et, mieux encore, le prcurseur de certaines des thses les plus novatrices de la pense conomique contemporaine. Dautres commentateurs, notamment J. Mathiot et C. Spector, adoptent un point de vue
plus nuanc, en reconnaissant Rousseau des positions conomiques
claires et originales, mais en refusant de les placer sur un plan de
comparaison avec la science conomique naissante de son temps :
Rousseau ne serait ni inculte et archaque dans ses conceptions conomiques, ni lun des plus grands conomistes de son temps : il serait
simplement partisan dune subordination de lconomie la politique ; ce qui expliquerait quil soit rest en retrait de la grande entreprise de thorisation et dexploration des lois intrinsques de la production et de la circulation des richesses, qui slabore exactement
lpoque de sa plus grande activit intellectuelle.
Cette dernire hypothse est sduisante, et je suis tent de la reprendre en grande partie mon compte, mais elle pose tout de mme
un problme : elle suppose que llaboration dune vritable science
conomique requiert laffranchissement de lconomie lgard de la
politique et lidentification dun domaine dactivit spcifiquement
conomique, autonome au sens fort, cest--dire sorganisant selon ses
lois propres. Or on peut souponner ce postulat de sappuyer luimme sur une certaine conception de lconomie, savoir prcisment
celle qui a commenc dmerger avec lapparition des premires thories conomiques librales au sens o nous entendons aujourdhui cet
adjectif. Dans la mesure o Marx lui-mme a au moins repris aux
conomistes libraux ce postulat (lconomie ne devient une science
srieuse que lorsque lactivit conomique est conue comme ind-

30. J. -C. Perrot, Une histoire intellectuelle de lconomie politique (XVIIeXVIIIe sicle), Paris, ditions de lEHESS, 1992, p. 67.
117

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pendante des superstructures politiques), on comprend que la plupart


des conomistes ou des historiens de la science conomique, quelle
que soit leur appartenance doctrinale, soient conduits considrer
que Rousseau, puisquil nadopte pas ce prsuppos, ne peut pas tre
un vritable conomiste. Mais une objection majeure se prsente ici :
comment le choix de subordonner lconomie la politique pourrait-il
ne pas procder dune rflexion de fond sur la nature des phnomnes
conomiques ? Il ne faut en effet pas confondre deux types de subordination : le choix de maintenir lactivit conomique sous la direction
du pouvoir politique nimplique pas ncessairement un mpris thorique pour les phnomnes conomiques et pour leur complexit, bien
au contraire. Il est raisonnable de supposer que Rousseau, qui avait
conscience des enjeux politiques majeurs des phnomnes conomiques, qui avait coup sr les moyens intellectuels den penser la
complexit, et qui possdait sur ces questions et sur les thses en prsence une information qui tait loin dtre ngligeable, se forgea une
reprsentation approfondie des questions macroconomiques. Mais le
savoir quil en tira se traduisit sous la forme dune conception de
lconomie politique qui ne pouvait le placer que dans une position de
rupture par rapport aux conomistes de son temps, rupture qui, avant
dtre politique, est avant tout pistmologique.
Je serais donc tent de formuler la solution dans les termes suivants, qui ne font dailleurs que confirmer lide dune subordination
par Rousseau de lconomie la politique, mais ne reposent pas sur le
mme jugement quant ses comptences d conomiste . Je pense
que la vive conscience que possdait Rousseau des coups de force
philosophiques sur lesquels reposait la constitution de la science conomique de son temps la conduit se concentrer, dans sa rflexion
conomique, moins sur tel ou tel canton de la phnomnalit conomique la comprhension de laquelle il aurait pu satteler, que sur le
basculement thorique en train de soprer son poque dans le
champ conceptuel du libralisme : cest le principe mme dune
croyance dans lautorgulation des rapports conomiques (et donc
dans la possibilit dune science conomique autonome) quil rcuse
en bloc, au nom prcisment des analyses quil a trs tt labores
concernant les aspects conomiques des rapports sociaux. Cest ce qui
expliquerait que ses analyses des phnomnes conomiques puissent
tre, comme le souligne juste titre Fridn, ponctuellement trs sa-

118

Astrion, n 5, juillet 2005

vantes, manifestant un degr de matrise de la technicit conomique


qui na rien envier aux conomistes scientifique de son temps 31 ,
et que ces analyses soient malgr tout demeures un tat fragmentaire, ne dbouchant sur aucun trait dconomie ni sur aucun projet
de rforme qui aurait pu contribuer alimenter les grands dbats du
temps, par exemple le problme de la prvention des disettes agricoles ou celui de limportation ou de la production nationale de produits
manufacturs.
Il est intressant de noter que la seule contribution approfondie
et, si lon peut dire, raliste de Rousseau aux dbats conomiques
de son temps concerne la politique fiscale, notamment telle quil en
traite dans le Discours sur lconomie politique. Or cela nest sans doute
pas sans signification quant au statut accord en gnral par Rousseau
la thorisation de lconomie. La politique fiscale nengage pas des
relations de march, des relations entre agents conomiques indpendants, mais des dcisions concernant le sens de la contribution conomique des particuliers au profit de ltat ; et par consquent, cette
modalit de la circulation des richesses lui semble pouvoir obir une
logique qui ne soit pas ncessairement greve, dans son principe
mme, par les principes de la spoliation conomique et de lalination
morale. En revanche et cest l que rside probablement la cl de
toute la pense conomique de Rousseau , ds lors que lon sengage
dans le domaine des relations marchandes, cest--dire celui des rapports de production, dchange et de consommation dtermins par le
libre jeu des initiatives prives, une vidence simpose lui : la relation marchande, qui se prsente, dans la science conomique naissante, comme le moyen par excellence de ralisation des promesses
originelles du libralisme et des aspirations naturelles des individus, nest en ralit que la manifestation dune gigantesque imposture ; imposture prcisment dautant plus formidable que les philosophes semploient lui donner une lgitimit en prtendant y
dcouvrir la manifestation dune rationalit comparable celle de la
mcanique cleste rvle quelques dcennies plus tt par Newton.
Cette imposture prend ses yeux principalement deux aspects.

31. Ainsi de sa rflexion sur la monnaie, sur laquelle il a suffisamment mdit


pour estimer que peu de philosophes mmes ont bien conu en quoi
elle consistait (mile, livre III, OC, IV, p. 462).
119

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Lexpansion illimite des relations marchandes, premirement,


prtend reposer par nature sur un systme dchanges librement
consentis, donc ncessairement avantageux pour les diffrentes parties du jeu conomique. Or cette apparence masque un systme de
relations conomiques forces et de contrats lonins : cest ce quil
dmontre avec une grande rigueur et des outils thoriques originaux
dans le Discours sur lingalit 32 . Par ailleurs, lavnement de la
socit marchande , pour reprendre une formule quutilisera quelques annes plus tard Smith 33 , repose sur la promesse dune satisfaction optimale des dsirs de tous les agents conomiques, alors quen
ralit, selon Rousseau, elle produit une insatisfaction lexacte mesure du bonheur promis. Dans les deux cas, il est inutile dattribuer
Rousseau une morale du sacrifice de soi et de lascse, ni mme un
idal autarcique, pour comprendre le fondement de sa critique : cest
bien du dcalage entre ce que promet la thorie et ce quelle produit
dans sa mise en pratique que nat sa critique radicale, lui interdisant
de participer lexploration scientifique dun objet qui se prsente
lui comme le contraire exact dune totalit ordonne, dun monde
autorgul dont il serait possible de dgager les lois immanentes.
Parce quil est (comme le sont, en thorie, les libraux) partisan dune
allocation des richesses strictement proportionne au mrite et au
travail de chacun, parce quil est partisan dchanges entre agents
conomiques absolument libres de passer contrat et de fixer leurs
conditions de faon ngocie, parce quil donne pour critre au
commerce (dans tous les sens de ce terme) loptimisation de la
jouissance, parce quil prend donc au mot et son compte les paradigmes constitutifs de la religion du march , Rousseau se trouve
en position paradoxalement privilgie pour dnoncer les promesses
non tenues de celle-ci.
Le premier aspect de limposture identifie par Rousseau fait
lobjet de plusieurs analyses serres de sa part, lexemple de celle
portant sur les effets prvisibles dune politique visant favoriser le
commerce des grains. Ses remarques sur llasticit du prix des den-

32. Sur ce point, voir B. Bachofen, La condition de la libert. Rousseau, critique des
raisons politiques, Paris, Payot, 2002, chap. 2.
33. A. Smith, Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations, livre I,
chap. 4, trad. P. Jaudel, Paris, Economica, 2000, p. 29.
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Astrion, n 5, juillet 2005

res de premire ncessit 34 , dont le prix ne peut augmenter proportionnellement ni laugmentation de la demande, ni la baisse de
loffre, ni laugmentation globale du cot de la vie, tmoignent,
comme le montre Fridn, non de son ignorance des fameuses lois du
march , comme on a pu le lui reprocher, mais au contraire dune
comprhension fine de celles-ci 35 . Or, si Rousseau insiste particulirement sur cet aspect du circuit conomique, cest quil y trouve un
exemple significatif de la distorsion dans lchange marchand qui fait
de celui-ci un change forc 36 , o lun des agents conomiques (le
cultivateur) na pour ainsi dire aucune marge dans la ngociation, la
diffrence de ceux qui, dans lhypothse dune libration du commerce des grains, senrichiront ncessairement ses dpens.
Cet exemple nest cependant quune situation drive dune spoliation plus fondamentale et plus structurelle, qui explique que Rousseau ne se fasse aucune illusion sur la possibilit de corriger ces distorsions de lconomie marchande par des rformes de dtail. Cette
spoliation, dont lanalyse est au cur du Discours sur lingalit et donc
de toute la pense politique de Rousseau, rsulte de lexpropriation
originaire qui, selon lui, a distingu en un mme mouvement les propritaires et ce quil nomme les surnumraires 37 . Launay considre
juste titre que Rousseau a nonc le problme de la misre et de
lingalit conomiques en des analyses dont la porte dpasse, par la
rigueur de la chane de raisons quelles mettent en uvre, sa formulation chez tous les philosophes de son temps 38 . De fait, si, trs peu

34. Voir Discours sur lconomie politique (abrg DEP), OC, III, p. 274.
35. Voir B. Fridn, Rousseaus economic philosophy, op. cit., notamment p. 86 et
suiv., et 140 et suiv. Fridn souligne notamment les thses originales de
Rousseau quant labsence dun vritable circuit conomique entre les
campagnes et les villes, dont le rsultat est que la richesse, qui va de la
campagne vers la ville (notamment travers les impts, qui financent les
dpenses de luxe et dont le produit est suppos revenir vers le petit peuple travers les dpenses de consommation), reste en ralit dans la ville,
et toujours principalement dans les mains de ceux qui sont en mesure de
faire la loi leurs partenaires conomiques (voir DEP, OC, III, p. 274).
36. DEP, OC, III, p. 275.
37. DI, IIe partie, OC, III, p. 175.
38. M. Launay, J.-J. Rousseau crivain politique, op. cit., p. 217. Sur les conceptions conomiques de Rousseau, voir galement C. ONeal, Rousseaus
Theory of Wealth , History of European Ideas, vol. VII, 1986, p. 453-467.
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de temps avant la publication du second Discours, Plumard de Dangeul et labb Coyer avaient stigmatis en des termes qui semblent
annoncer ceux de Rousseau les extrmes ingalits de fortunes qui
sparaient alors en France les plus pauvres des plus privilgis, aucun
navait comme Rousseau identifi le mcanisme dexploitation conomique qui fournit lexplication de cette situation. Selon le second
Discours, lapparition non pas de la proprit en gnral, mais de la
proprit foncire, a eu pour consquence ncessaire la cration dune
situation dans laquelle les non-propritaires, pauvres sans avoir rien
perdu lorsque les terrains occups se furent accrus en nombre et
en tendue au point de couvrir le sol entier et de se toucher tous ,
se virent obligs de recevoir ou de ravir leur subsistance de la
main des riches 39 . Cette logique de lexploitation du travail des
surnumraires par les propritaires des moyens de production ne
se vrifie dailleurs pas seulement dans le cas de la proprit de la
terre, mais aussi de la proprit capitaliste, puisque, dans un fragment
portant sur le luxe, le commerce et les arts , Rousseau crit :
[] cest le superflu mme des riches qui les met en tat de dpouiller le pauvre de son ncessaire. [] Largent est la vritable semence de largent et le premier cu est infiniment plus difficile gagner que le second million. 40

Dans la ralit des socits de production fondes sur la division sociale du travail, le principe dune adquation de la proprit des individus la ralit du travail effectu se rvle ntre quun leurre grossier.

39. DI, IIe partie, OC, III, p. 175. Nous soulignons.


40. Fragments politiques [Le luxe, le commerce et les arts], OC, III, p. 522. Cf. DEP :
Les pertes des pauvres sont beaucoup moins rparables que celles du riche, et [] la difficult dacqurir crot toujours en raison du besoin.
[] La premire pistole est parfois plus difficile gagner que le second
million (OC, III, p. 272). Dans ltat social, crit Rousseau dans une note
de lmile en rponse au Fils naturel de Diderot, le bien de lun fait ncessairement le mal de lautre. Ce rapport est dans lessence de la chose et
rien ne saurait le changer (mile, livre II, OC, IV, p. 340, note *).
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5. Le libralisme retourn contre lui-mme : trois exemples


dune rhtorique de la dsillusion
On peut ici encore se rfrer lmile, qui nous fournira trois exemples significatifs des procds quemploie Rousseau dans son entreprise de dmystification de la fable librale. Jachverai cet article par
ces trois exemples, en soulignant quils ont en commun dinitier mile
aux lments dune vritable science de lconomie, mais en procdant toujours sur le mme mode, celui dune exprience du dsenchantement ou de la dsillusion : comme si la vrit de lconomie ne
pouvait consister que dans la conscience lucide dune promesse non
tenue.
Le premier exemple nous ramne une situation dj voque :
celle de la dcouverte du principe de la proprit par mile. Aprs
avoir tout fait pour donner lenfant le sentiment que son travail, et
son travail seul, lui assurait une proprit sur la plante cultive et sur
le terrain o elle senracinait, le gouverneur le dsabuse de la faon
suivante. mile a sem et cultiv ses fves sans le savoir, mais
linstigation du gouverneur dans le jardin du jardinier Robert,
lendroit o celui-ci avait prcdemment plant des graines de melon
de Malte. Robert dtruit un jour sur ordre du gouverneur, toute
cette scne ayant videmment t prpare les plants dmile :
spectacle ! douleur ! toutes les fves sont arraches, tout le
terrain est boulevers []. Ah quest devenu mon travail, mon
ouvrage, le doux fruit de mes soins et de mes sueurs ? Qui ma
ravi mon bien ? Qui ma pris mes fves ? Ce jeune cur se soulve ; le premier sentiment de linjustice y vient verser sa triste
amertume. 41

La leon fait dcouvrir mile que le droit fond sur son travail,
aussi lgitime soit-il en apparence, est rendu inoprant, car il est toujours-dej prcd dune occupation de la terre. Le jardinier Robert
apprend alors lenfant que non seulement la terre quil a prtendu

41. Ibid., p. 331.


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cultiver tait dj occupe, mais quen outre loccupation des terres a


couvert la terre entire ; lorsque le gouverneur promet Robert de
faire venir dautres graines de Malte et de ne travailler plus la terre
avant de savoir si quelquun ny a point mis la main avant nous ,
celui-ci rpond :
Oh bien Messieurs, vous pouvez donc vous reposer ; car il ny a
plus gure de terre en friche [] et toutes les terres que vous
voyez sont occupes depuis longtemps. 42

Un autre exemple, reposant galement sur ce procd de la dsillusion, possde un enseignement un peu diffrent, mais galement
significatif du point de vue de notre problmatique. Lors dun dner
au cours duquel le gouverneur laisse mile senivrer de mets fins, de
boissons et du charme de ses voisines, il lui glisse soudain loreille :
Par combien de mains estimeriez-vous bien quait pass tout ce
que vous voyez sur cette table, avant que dy arriver ? Quelle
foule dides jveille dans ce cerveau par ce peu de mots !
linstant voil toutes les vapeurs du dlire abattues. Il rve, il rflchit, il calcule, il sinquite. [] Avec un jugement sain que
rien ne peut corrompre, que pensera-t-il du luxe quand il trouvera que toutes les rgions du monde ont t mises contribution, que vingt millions de mains, peut-tre, ont longtemps travaill, quil en a cot la vie, peut-tre, des milliers
dhommes, et tout cela pour lui prsenter en pompe midi ce
quil va dposer le soir dans sa garde-robe ? 43

La leon, premire vue, est une leon de morale : elle renvoie


mile lthique de lindpendance quont cultive en lui la lecture et
limitation de son hros Robinson. Mais elle porte en ralit plus loin
et contient une leon dconomie politique. Quel est le contenu de
cette leon ? Il faut, pour le comprendre, intgrer ce texte dans une
histoire, qui commence en amont et qui se poursuit en aval de luvre
de Rousseau.
Lide centrale de ce texte en est en effet trs probablement inspire dun passage du chapitre V dans le Second Trait du gouvernement
42. Ibid., p. 331-332. Nous soulignons.
43. Ibid., livre III, p. 463.
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Astrion, n 5, juillet 2005

civil de Locke ( 43), qui voque, cette fois sur le mode de


lmerveillement, les innombrables mains qui ont collabor, non pas
llaboration dun festin, mais dun simple morceau de pain :
[] ce nest pas seulement la peine dun laboureur, la fatigue
dun moissonneur ou de celui qui bat le bl, et la sueur dun
boulanger, qui doivent tre regardes comme ce qui produit
enfin le pain que nous mangeons.

Lnumration de Locke le conduit des bcherons aux mineurs


de fond et tous ceux qui transforment la matire premire pour en
faire des moulins et des fours, mais aussi des vaisseaux qui transportent des biens non disponibles sur place. On pourrait faire un prodigieux catalogue , crit Locke, si lon continuait passer cette revue
presque infinie des travaux qui se cachent derrire dautres travaux
pour aboutir au moindre produit fini 44 .
Je suis tent de rapprocher ces lignes de Locke dun troisime
texte, qui se situe quant lui en aval de luvre de Rousseau, mais
qui est certainement une troisime version de la mme ide, probablement inspire du texte de Locke ou dun autre texte intermdiaire.
Il sagit dune numration encore plus interminable (leffet rhtorique participe videmment de lintention dmonstrative) que fait
Adam Smith, dans le chapitre Ier de la Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations, des conditions requises pour fournir ce
dont dispose lartisan ou le journalier le plus simple dans un pays
civilis et prospre : cette numration, crit-il, dpasse tout ce que
vous pouviez supputer . Smith voque une dizaine de mtiers pour
la seule fabrication du manteau, puis les marchands et les transporteurs employs transporter les matriaux de [] de ces ouvriers ,
ce qui le mne citer les constructeurs de navires, les marins, les fabricants de voiles, les cordiers, puis tous ceux qui ont fabriqu les
outils du plus humble de ces ouvriers ; il se propose ensuite
dexaminer, de la mme manire, toutes les parties diffrentes
[du] vtement et des meubles [du journalier] . On ne peut tout rapporter ici, car, la diffrence de Locke, Smith ne craint pas dtre
infini dans son propos. En revanche, sa conclusion mrite dtre
44. J. Locke, Second Trait du gouvernement civil, chap. V, 43, op. cit., p. 33-34.
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mentionne :
Compare [] au luxe plus dispendieux des grands, son installation doit sans doute apparatre extrmement modeste et simple ; cependant il ny a peut-tre pas autant de diffrence entre
la demeure dun prince europen et celle dun paysan industrieux et frugal quentre la demeure de ce dernier et celle de
maint roi africain, matre absolu de la vie et de la libert de dix
mille sauvages nus. 45

La comparaison entre ces trois textes est videmment fort instructive. Tous les trois dcrivent avec la mme pntration un mme objet : le monde, insouponnable au premier abord, de relations de travail et dchanges qui se cache dans le moindre bien manufactur, un
peu la faon dont chaque monade est, selon la formule de Leibniz,
un miroir [] de tout lunivers 46 . Cette description consiste donc
tirer le fil de limmense filet invisible qui relie presque toutes les parties de lhumanit travers les rseaux de la production et du ngoce.
Mais de lvocation de ce rseau qui dpasse tout ce que [nous pouvons] supputer , les trois philosophes tirent des conclusions bien
diffrentes. Locke y voit la manifestation de lextraordinaire concours
dingniosit que lhumanit sait mettre en uvre pour transformer la
nature et de laugmentation de la productivit du travail lorsquil
devient collaboration. Smith, tout en insistant galement sur ce point,
senthousiasme en outre du pouvoir sur des multitudes dhommes
que le moindre journalier semble possder en employant tant
dintermdiaires pour obtenir son manteau grossier et rude , et qui
le place donc bien au-dessus dun roi africain ne rgnant que sur
dix mille sauvages qui ne connaissent mme pas la division du travail
(sans quoi ils ne seraient pas nus ). Rousseau, quant lui, en tire
des conclusions exactement inverses. Ce qui, pour Locke, tait ingniosit et collaboration, est pour Rousseau une contrainte impose
des millions de mains qui ont longtemps travaill et peut-tre
mme des milliers dhommes qui sont morts la tche. Ce qui, pour
Smith, sera pouvoir dun homme sur une multitude dinconnus mis
45. A. Smith, Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations, livre I,
chap. 1, op. cit., p. 15 et suiv.
46. Leibniz, Monadologie, 56, Paris, Delagrave, 1983, p. 173.
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sans le savoir son service, est pour Rousseau dpendance dun


homme lgard de tant dautres sans lesquels il ne pourrait satisfaire
ses dsirs. On ne saurait trouver meilleure illustration du renversement quopre Rousseau dans la pense conomique de son temps, en
sappuyant sur la description des mmes phnomnes, en sappuyant
sur les mmes valeurs (le dsir de jouissance et dindpendance, la
sociabilit), et en aboutissant des jugements exactement inverses
de ceux que sont en train dlaborer les inventeurs du libralisme
conomique.
Lenseignement tir de cet exemple est donc particulirement riche, puisquil touche la fois la question de la violence cache dans
des relations conomiques supposes tre fondes sur le libre consentement, et celle de la jouissance relle qui en rsulte pour chaque
consommateur. Il offre ainsi une transition pour aborder le dernier
aspect essentiel de la critique rousseauiste de la socit marchande
en voie de constitution : alors que lune des grandes promesses de la
libration illimite des changes est la jouissance maximale, la satisfaction optimale de tous les dsirs, Rousseau ny voit, comme en tmoigne la leon morale de cette anecdote de lmile, que le triste spectacle de ce que Leo Strauss dcrira comme une qute de joie sans
joie 47 . Une lucidit comparable celle de Strauss est lvidence au
cur de la critique rousseauiste du libralisme naissant. Aux simplismes de lhdonisme politique, qui confond le bonheur avec une
maximisation des biens disponibles, il oppose non pas une condamnation de la recherche du bonheur individuel, mais un eudmonisme
politique, qui exhibe les exigences autrement complexes du bonheur
vritable. On pourrait lillustrer par dinnombrables exemples en plus
de celui voqu prcdemment, et notamment rapprocher cette problmatique dune autre intuition conomique trs fine et trs savante
de Rousseau, mentionne par Fridn, et qui offre sans doute lune des
objections les plus fortes au paradoxe de Smith selon lequel un misrable journalier cossais serait plus prospre et donc plus heureux
quun roi africain. Sil nest pas faux que les biens dont jouit le premier
ont requis plus de main-duvre et sont techniquement plus labors,
et ventuellement plus abondants que ceux dont jouit le second, il est
certain que ce journalier, ou mme un homme moins ncessiteux que
47. L. Strauss, Droit naturel et histoire, op. cit., p. 219.
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lui, ne ressentira en ralit pas subjectivement sa situation comme


tant identique celle dun monarque puissant. Comme le remarque
en effet Rousseau :
On donne le nom de riche un homme qui a plus de bien que le
plus grand nombre na accoutum den avoir et lon appelle
pauvre non seulement celui qui na pas assez de bien pour
vivre, mais celui qui en a moins que les autres. 48

tre riche ou pauvre , et donc jouir dun sentiment


d opulence (pour reprendre un terme de Smith), ne signifie pas
seulement possder, dans labsolu, telle ou telle quantit de richesse :
cest dabord comparer les richesses dont on dispose avec celles dont
disposent les autres agents conomiques. Mme si lon fait abstraction
de la misre objective qui fait que souvent la multitude affame
manque du ncessaire 49 , une thorie conomique reposant sur la
promesse de la maximisation de la jouissance ne peut pas faire abstraction des conditions subjectives de celle-ci. Or, pour lavoir cherch
passionnment et dsesprment, Rousseau connat trop bien les exigences infinies du bonheur pour se payer, sur ce point, dillusions :
voyant [les] misres [des hommes] dans leurs succs mmes ,
voyant leurs dsirs et leurs soucis rongeants stendre et saccrotre
avec leur fortune 50 , il ne peut que dnoncer le mensonge dune socit qui prtend confondre le bonheur avec l opulence pense de
faon purement quantitative.
On peut, pour conclure, mentionner un dernier exemple emprunt lmile, qui prsente une dernire et remarquable illustration du
renversement opr par Rousseau lintrieur de la configuration
thorique librale. Nous avons vu plus haut qumile avait choisi son
pouse en suivant la pente de son cur et en se donnant le temps, sur
linsistance du gouverneur, de connatre le monde, afin notamment de

48. Fragments politiques [Le luxe, le commerce et les arts], OC, III, p. 521. Texte
cit et comment par B. Fridn, op. cit., p. 79.
49. DI, IIe partie, OC, III, p. 194.
50. mile, livre IV, OC, IV, p. 533. Cf. Lettres morales, Lettre II, OC, IV, p. 1087 ;
Rveries, Neuvime promenade, OC, I, 1959, p. 1085 ; Fragments autobiographiques, OC, I, p. 1174.
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sassurer quelle tait bien la femme de sa vie. Le gouverneur a tenu


ce qumile fasse librement son march en mettant le plus de femmes
possible en concurrence on verra dailleurs quil en est de mme
pour Sophie. En sautorisant du mode de raisonnement de Francine
Markovits qui, dans Lordre des changes 51 , dgage des analogies de
structure entre des sphres a priori trs diffrentes de lordre social et
mme de lordre naturel, on peut faire lhypothse que la question du
libre choix dans le mariage contribue, dans sa sphre propre, la formation du paradigme libral. Marivaux par exemple, notamment
dans le Jeu de lamour et du hasard, affirme la supriorit dune dmarche de choix individuel, non pr-orient par les positions sociales, ne
regardant quau mrite objectif des partenaires offerts au choix, sur
la logique du mariage socialement arrang qui quant lui reproduit
lidentique lordre des hirarchies sociales. Les protagonistes du Jeu de
lamour et du hasard font librement leur march entre les prtendants,
parce que les circonstances artificiellement cres par le dramaturge
mettent le partenaire choisi par les familles en concurrence avec un
autre prtendant. On dira certes que le suppos jeu laiss, par ce
dispositif, au choix fait par le cur en dpit des conventions sociales
rtablit en dfinitive, comme par hasard, les hirarchies sociales et en
redouble la lgitimit en les naturalisant par le choix du cur. Pour ce
qui est de lintention de Marivaux dans sa faon de rsoudre cette
situation complexe de choix matrimonial, il est bien difficile den juger : sagit-il de contribuer produire lillusion idologique, typique
de ce que lon nommerait alors limposture librale, dune naturalit
des ingalits sociales, ou sa pice nourrit-elle une intention critique
plus subtile ? Peu nous importe ici. Ce qui importe en revanche est de
dcouvrir chez Rousseau une attention la question du choix matrimonial trs proche, non dans son contenu, mais dans son enjeu moral
et politique, de celle que lui accorde Marivaux. On ne saurait ds lors
examiner de trop prs les dtours par lesquels Rousseau fait se rencontrer puis se sparer mile et Sophie.
On sait quen ralit le choix apparemment libre dmile a t arrang, et cet arrangement est prsent de faon fort sophistique (au
point de paratre sophistique) par le tout-puissant et omniscient r-

51. F. Markovits, Lordre des changes. Philosophie de lconomie et conomie du


discours au XVIIIe sicle en France, Paris, PUF, 1986.
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dacteur de lmile : Ce nest point moi qui fais cette destination, cest
la nature , fait-il dire au gouverneur. Mais il ajoute : [] mon
affaire est de trouver le choix quelle a fait. 52 On a ici lun des multiples exemples de la faon dont lart, chez Rousseau, cre lapparence
de la nature. La rencontre et le choix de Sophie coulent de source
comme coulent les ruisseaux dans le jardin de Julie 53 : au moyen de
subtils artifices cachs qui produisent lillusion dun ordre la fois
admirable et rsultant de la spontanit de la nature. Il faut employer beaucoup dart, crit Rousseau, pour empcher lhomme social
dtre tout fait artificiel 54 ce qui est assez dire que lordre naturel
ou spontan, lui seul, ne fait jamais bien les choses. Si la main du
gouverneur ou celle de Julie sont invisibles puisquon ne fait que
dcouvrir le rsultat de leur art, ce sont des mains bien relles, tout
fait diffrentes, en cela, de la main invisible de la thorie du march, qui quant elle est invisible parce quelle nest quune mtaphore, et quelle nexiste ni comme intervention dun artifice cach, ni
comme intervention de la Providence. Or, que les rapports humains,
en ralit, ne sordonnent jamais spontanment de faon harmonieuse,
que le libre jeu de la concurrence, par exemple, ne soit pas suffisant
pour optimiser le choix du consommateur, cest ce qui se dvoile tragiquement la fin de lhistoire dmile et Sophie fin raconte dans la
suite dmile, intitule Les Solitaires : cette fin prend la forme de
lultime dsillusion dmile.
Sophie a t galement mise par ses parents dans la situation de
choisir parmi de nombreux prtendants avant de faire son choix,
loccasion dun sjour chez une tante. Mais Sophie, en cette occasion,
obnubile par le personnage fictif de Tlmaque dont elle stait
prise, est reste aveugle loffre relle qui se trouvait soumise son
jugement 55 . Ce nest que plus tard, aprs son mariage avec mile,
lorsquils en viennent quitter leur campagne pour la ville, quelle se
trouve nouveau en situation de mettre son mile en concurrence
avec dautres propositions masculines. Lun et lautre des deux poux
sont ce moment tourdis par les plaisirs superficiels de la mondanit, leur facult de dsirer devient drgle et erratique, et lorsque So52.
53.
54.
55.
130

mile, livre V, OC, IV, p. 765.


Voir La Nouvelle Hlose, IVe partie, Lettre XI, OC, II, 1964, p. 474.
mile, livre IV, OC, IV, p. 640.
Ibid., livre V, p. 757 et suiv.

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phie se dcide enfin faire son march amoureux, elle finit fatalement par tromper son poux, et tombe mme enceinte des uvres de
son amant 56 . Quand on sait limportance que revt la constitution de
ce couple dans le bonheur des deux protagonistes (ils ne peuvent lun
et lautre se passer de leurs ducateurs que parce quils se tiennent
lieu, lun lautre, dducateurs 57 ), on conoit limportance symbolique de lchec sur lequel sachve leur histoire, et donc de la sombre
lumire que projette, rtrospectivement, cette fin sur toute la vie
dmile. Lapparence dune bienfaisance spontane de la nature ordonnant le monde humain selon des principes universels et harmonieux se dissipe pour rvler ses yeux, une fois de plus, la ralit
dun dsordre dsesprant. Lentropie gagne fatalement sur lordre
chaque fois que la main bien relle des gouverneurs et des lgislateurs
choue corriger les entreprises dune libert abandonne
lasservissant commerce du dsir social.

56. mile et Sophie, ou les Solitaires, Lettre I, OC, IV, p. 890.


57. mile, livre V, OC, IV, p. 865-868. Voir notamment p. 867 : Je dis mon
lve : cher mile, un homme a besoin toute sa vie de conseil et de guide.
Jai fait de mon mieux pour remplir jusqu prsent ce devoir envers vous ;
ici finit ma longue tche, et commence celle dun autre. Jabdique
aujourdhui lautorit que vous mavez confie, et voici dsormais votre
gouverneur.
131

HOBBES ET LCONOMIQUE

Pierre DOCKS

Rsum :
Hobbes intresse lconomiste de deux manires. La premire consiste en une lecture
de Hobbes avec les lunettes de lconomiste daujourdhui. Il fonde, avant Locke, le
lien social sur lchange et le contrat ou la convention. Mais, la diffrence de la voie
quAdam Smith empruntera ultrieurement, le programme hobbsien place le pouvoir
au cur de sa rflexion. Il faut galement retenir lanalyse des coalitions mene par
Hobbes, particulirement celle des coalitions autoritaires (lUnion se distinguant de
la simple association ou Consent) et de la rpublique comme une grande coalition
autoritaire, et tre impressionn par la proximit de ses analyses de la formation du
contrat social et de lautorit avec les thories contemporaines de lagence. En second
lieu, Hobbes est un mercantiliste qui livre certaines observations conomiques non
dpourvues dintrt. Il sagit principalement de ses analyses de la valeur et des prix
et du chapitre XXIV du Lviathan intitul Of the Nutrition and Procreation of
a Commonwealth . Hobbes y traite successivement de la production (plenty),
tudie ensuite sa rpartition (distribution) et ce quil nomme la digestion (concoction) ou transformation des richesses relles en argent. Enfin vient lacheminement
(Conveyance) ou circulation montaire du flux nourricier dans le corps de la rpublique.
Mots-cls : contrat, pouvoir, agence, tat, mercantilisme

Universit Lumire-Lyon 2, centre de recherche TRIANGLE.


133

Astrion, n 5, juillet 2005

lpoque o Thomas Hobbes 1 crit le Lviathan, il ny a pas encore


de relle autonomisation de lconomique, mme si lconomie politique commence se dfinir et se dveloppe rapidement dans une
ambiance mercantiliste . Mais si Hobbes nest pas de ces auteurs
qui donnent une place importante ce domaine en construction, les
passages quil consacre lconomie sont particulirement intressants. En outre, indpendamment de ses observations spcifiquement
conomiques, Hobbes a toujours fascin les conomistes par la parent entre sa conception gnrale du monde, son mode de raisonnement
et les leurs.
Il y a donc deux faons de considrer la relation de Hobbes
lconomique. La premire consiste en une lecture de Hobbes avec les
lunettes de lconomiste. La seconde, plus directe, consiste rechercher les conceptions de Hobbes sur lconomie de la rpublique. Do
nos deux parties.

1. Une lecture conomique du Lviathan


Marx crivait dans Salaire, prix et plus-value que Hobbes fut lun des
plus anciens conomistes de lAngleterre 2 . Observation a priori
tonnante dans la mesure o lon ne trouve chez Hobbes aucun crit
spcifiquement conomique. Certes, limportant chapitre XXIV du

1. The Elements of Law Natural and Politic (rdigs la fin des annes 1630 et
en 1640) seront cits partir de ldition de J. C. A. Gaskin, Oxford, University Press, 1994 (abrge ci-dessous Elements), et dans la traduction
franaise par D. Weber ( partir de ldition par F. Tnnies, Londres,
Simpkin, Marshall and Co, 1889), Paris, Le Livre de poche, 2003 (cidessous lments). Le De cive sera cit partir de la nouvelle traduction
anglaise par R. Tuck et M. Silverthorne, On the Citizen (1651), Cambridge,
University Press, 1998 (ci-dessous De cive anglais), et de la traduction franaise par S. Sorbire, Le Citoyen (Amsterdam, 1649), Paris, Flammarion,
1982 (ci-dessous De cive franais). En ce qui concerne le Leviathan, or the
Matter, Forme and Power of a Common-Wealth Ecclesiasticall and Civil (1651),
nous utiliserons ldition par C. B. Macpherson (Pelican Books, 1968),
Londres, Penguin classics, 1985 (ci-dessous Lev. anglais) et la traduction
franaise faite par F. Tricaud, Paris, Sirey, 1971, (ci-dessous Lv.).
2. K. Marx, Salaire, prix et plus-value (1865), dans uvres, conomie, Paris,
Gallimard (Pliade), 1963, vol. I, p. 509.
134

Astrion, n 5, juillet 2005

Lviathan contient une rflexion gnrale sur la richesse et le travail,


sur la rpartition de la proprit, le commerce et les transferts des
droits de proprit par le jeu des contrats, le rle de la monnaie et les
colonies, et gnralement le rle de la puissance publique ; dans ce
mme ouvrage se trouve une analyse dconomie normative des modalits dune rpartition galitaire des proprits et une rflexion
sur les grandes compagnies commerciales et les moyens de maximiser
le gain lchange international. ces titres, faire de Hobbes un
conomiste nen resterait pas moins inattendu. Il y a autre chose
et, pour justifier cette qualification, Marx ajoute deux questions
fondamentales.
La premire concerne sa conception de la valeur dun homme.
Voici en effet la citation complte de Marx :
Hobbes, lun des plus anciens conomistes de lAngleterre, lun
des philosophes les plus originaux, avait dj dinstinct mis le
doigt sur ce point, qui na pas retenu lattention de ses successeurs. La valeur dun homme, crit-il dans son Lviathan, ce
quil y a de prcieux en lui, cest comme en toute chose, son
prix : cest--dire ce quon donnerait pour lusage de sa force
(power).

Une rflexion sur la valeur, particulirement sur la valeur dun


homme et une analyse du pouvoir comme marchandise et du march
du pouvoir, voil effectivement de quoi retenir lattention de Marx,
une base pour tirer Hobbes vers une prconception du labor power.
Le second aspect de la pense de Hobbes qui intresse Marx et
permet de faire de Hobbes lanalyste des fondements des rapports
conomiques, cest le penseur du bellum omnium contra omnes , cest-dire lanti-Smith de la main invisible 3 . En cela, il voit juste. Certes
est-il besoin de la souligner ? , cette thorie fondamentale, autour
de laquelle toute la pense hobbsienne sordonne, est avant tout
3. K. Marx, Principes dune critique de lconomie politique (Grundrisse, 1857),
dans uvres, conomie, Paris, Gallimard, 1968, vol. II, p. 208. Dans le passage intitul Argent et rapports de domination des Grundrisse, Marx
expose quaprs la dissolution des rapports de dpendance personnelle, la
formation dune dpendance mutuelle dans et par lchange aboutit
contradictoirement la main invisible de Smith (des conomistes) et
la guerre de tous contre tous de Hobbes.
135

Astrion, n 5, juillet 2005

politique, mais ce niveau fondamental o conomique et politique


ne sont pas sparables, la position de Hobbes dsigne une conomique. La question essentielle, en effet, pour Hobbes et pour Smith est
celle de la coordination entre des individus uvrant chacun pour leur
bien. Chez lun, elle est fatalement en chec, chez lautre elle russit et
aboutit la solution la meilleure pour la collectivit. Cest peut-tre en
ce point que rside la coupure essentielle de la discipline conomique.
Ces deux conceptions sont porteuses de consquences considrables. Pour Hobbes linstitution de ltat est primordiale puisquelle
doit prcder la possibilit de nouer des contrats, quelle tablit lordre
contractuel au sein duquel lchange de droits de proprit sera possible. En revanche, pour Smith ltat est certes utile, mais lchange est
premier et si ltat intervient ensuite, cest trs prcisment comme la
monnaie, pour faciliter les choses, rendre plus srs la proprit et les
contrats. Plus srs, mais non pas possibles. Surtout, ces deux conceptions opposes reposent sur des bases trs diffrentes. Hobbes raisonne sur des contrats (les obligations des parties pouvant tre dcales dans le temps) et il donne un rle essentiel la recherche du
pouvoir, alors que Smith raisonne sur des changes instantans et
rabat le pouvoir sur (pratiquement) le seul pouvoir dachat.
Si Hobbes nest pas un conomiste au sens o la dfinition de la
richesse, ltude de sa production et de sa distribution, est un objectif
second, il fonde, avant Locke, le lien social sur lchange et le contrat,
donc sur laspect alors primordial de lconomique. Certes, Hobbes est
encore pris dans lancienne faon de penser alors mme quil la rvolutionne. la diffrence de Locke, il ne place pas le travail au centre
du dispositif, do ces trois consquences : 1) les droits de proprit ne
sont pas lgitims par le travail ; 2) lchange est la dimension essentielle, et non la production ; 3) la division du travail nest pas le fondement de lchange 4 .
Il pourra paratre tonnant daffirmer que, pour Hobbes, le lien
social est faonn par lconomique, prcisment par lchange et le
contrat, donc en termes de relations horizontales entre individus. En
effet, il est admis couramment que, pour Hobbes, lhomme nest pas
naturellement social, quil nest pas un animal politique et quil ne

4. Naturellement une relecture critique de Michel Foucault dans Les mots et


les choses (Paris, Gallimard, 1966) simpose.
136

Astrion, n 5, juillet 2005

peut y avoir de liens sociaux entre les individus avant linstitution de


ltat. Le lien social ne se noue que dans la socit civile : lhomme
devient artificiellement social grce au lien politique. En dautres termes, le lien (horizontal) entre les citoyens nexiste que par le lien de
chaque citoyen ltat, un lien vertical. Ce nest pas exactement la
pense de Hobbes. Dans la mesure o lhomme est capable de raison,
le lien social cherche se former ltat de nature, il existe potentiellement, mais il est sans force, ou, comme le dit Hobbes, il manque
quelque chose ( something more is needed 5 ). Hobbes observe quil
nest pas possible de fonder un systme de droits de proprit et de
transferts de ces droits par contrats sans le pralable de linstitution de
ltat, ce qui devient son objectif analytique premier, un prrequis. Il
se pose les questions que les conomistes retiennent aujourdhui et
cherche les rsoudre avec des outils qui prfigurent ceux employs
aujourdhui.
Citons dabord le rle des contrats, la question de leur enforcement
endogne et lanalyse des causes de lchec de la coordination dcentralise entre individus. Il faut ajouter, pour cette dmonstration,
un mode de raisonnement trs proche de la thorie des jeux,
lintroduction des degrs de rationalit et laccent mis sur le rle des
passions et des croyances. Citons aussi limportance donne au jeu des
pouvoirs, mais il faut insister sur la dfinition nominaliste quil donne
du pouvoir, sur son analyse des causes de sa recherche sans fin, sur la
mise en lumire des rendements croissants du pouvoir et limportance
de la question du march du pouvoir, sur sa thorie de la subordination des uns, de lautorit ou de la domination des autres. On peut
encore retenir son analyse des coalitions, particulirement des coalitions autoritaires et de la rpublique comme grande coalition ,
le rejet des coalitions formes de coalitions, et tre impressionn par la
proximit de son analyse de la formation du contrat social et de
lautorit avec les thories contemporaines de lagence.
videmment, rabattre les conceptions de Hobbes sur lconomisme serait absurde. linverse son conomique prend toute sa
dimension, toute sa profondeur dans la mesure o il est englob dans
une conception de ltre, de la vie et de la mort. Les hommes comme
les tres vivants, la nature tout entire, nagissent, littralement ne
5. De cive, V, 4, anglais, p. 71.
137

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bougent, quau prix dun effort (en latin conatus, en anglais


endeavour) pour perptuer leur tre, viter la mort. Celle-ci polarise sa
pense, la surdtermine, on pourrait dire quelle la sature. Et la peur
de la mort nest pas seulement le moteur central de laction des hommes, elle est, en dernire instance, le seul dterminant. Il y a l une
dimension tragique qui rend son uvre fascinante. Et son conomique sen dduit. Cest par peur de la mort, particulirement de la mort
violente, que lhomme accumule indfiniment pouvoir aprs pouvoir.
La richesse nest pas recherche pour elle-mme, mais parce quelle
est un pouvoir, et laccumulation de richesses qui oriente la vie conomique des individus comme des nations est accumulation de pouvoirs, donc moyen de perptuer son tre, de tenter dloigner ou de
conjurer la mort. Pour montrer lintrt dune lecture conomique de
Hobbes, nous retiendrons trois points, trs succinctement.
1. 1. Hobbes, limpossible enforcement des contrats et lchec
de la coordination dcentralise
Avec Hobbes, les grandes orgues sont essentiellement politiques et
thologiques, et lorsquil est question de contrats, il sagit principalement de pactes de paix, de formation de coalitions, de contrat social.
Pourtant, lire le Lviathan particulirement, on peroit une petite
musique conomique. Lconomique est la fois un peu mpris dans
une socit aux reprsentations qui restent guerrires mme si Hobbes en sort et hors sujet en ces temps de guerre civile et dans un
trait politique 6 . Cependant, non seulement lconomie est importante
comme nourriture de la rpublique et richesse de ltat (comme
nous le verrons dans la seconde partie), mais la conception matrialiste de Hobbes le conduit insister sur lide moderne que le
monde est une marchandise , que tout sachte et se vend, que tout a
son prix, en un mot son programme de recherche est le dsenchantement du monde.
Il y a plus : le rle quil donne aux contrats dpasse largement le
pacte politique ou, plus exactement, sil pense la formation de la rpublique par le contrat social, cest parce quil a une conception gn-

6. Lv., p. 267.
138

Astrion, n 5, juillet 2005

rale du lien social comme relation contractuelle. Lessentiel est l. En


effet, tant donn la centralit de ltat dans la pense de Hobbes, on
pourrait penser quil continue, en homme du XVIIe sicle, penser le
lien social comme essentiellement politique : des liens entre individus
(liens horizontaux) nexistant que dans la mesure o chacun est reli
verticalement ltat. Or telle nest pas du tout la position de Hobbes et
mme cest cette conception quil combat. Lessence de la relation
entre les hommes est contractuelle, une relation toujours horizontale, et
mme lorsquil sagit du contrat social ou d autorisation du souverain. Do lintrt pour lconomiste aujourdhui puisquil met le
contrat au centre de ses recherches. Et cette prminence du contrat
est dcelable trois moments ou trois niveaux :
Dabord, Hobbes analyse lchec des individus ltat de nature
construire une socit civile par la voie du contrat seul, de
lassociation. Nous parlerons de lchec de la coordination dcentralise. L est peut-tre le lieu dintrt principal pour les conomistes
aujourdhui.
Ensuite, il analyse leur russite finale gnrer ltat par la voie de
lautorisation. Le contrat social, ne loublions pas, est contrat pass
chacun avec chacun, et non avec le souverain qui ne signe rien.
Enfin, la socit civile institue, les liens entre les individus sont
contractuels, ltat ne faisant que donner force aux contrats, quajouter
le quelque chose en plus qui manquait ltat de nature.
La pense de Hobbes pointe ds lors, dun ct, vers le trs
lointain et trs prsent pass, la conception dAristote dsign
comme son adversaire principal mais la pense duquel il ne peut
totalement chapper , et de lautre ct, vers Locke, vers le
XVIIIe sicle et particulirement Adam Smith, vers la socit tisse par
lchange et la division du travail, vers notre modernit o la petite
musique conomique est devenue assourdissante.
1. 1. 1. Lchec de la coordination dcentralise

Partons de ltat de nature, le rgne de la guerre de chacun contre


chacun. La situation y est tragique, tout progrs impossible, non pas
seulement directement du fait de la guerre, mais parce quaucun
accord entre les individus nest possible, aucun pacte de paix et mme

139

Astrion, n 5, juillet 2005

pas un simple contrat dchange marchand. Pourtant les individus


parce quils sont dous de raison connaissent la solution et cherchent la mettre en place. Cette solution consiste dans certaines institutions ou rgles qui seraient respectes par tous, qui seraient autocontraignantes dans la mesure o chacun y aurait intrt. Do deux
problmes lis : celui de la mise en place des institutions, dun systme de droits de proprit, et celui de leur stabilit. Il faudrait mettre
en place, par des accords entre tous les individus, une rgle de rpartition des droits de proprit sur les choses et les vies, assortie dune
rgle de transfert de ces droits seulement par des contrats, et il faudrait quelles soient respectes spontanment dans la mesure o ce
serait de lintrt de chacun et de tous. Dans une telle situation, chacun agit en fonction de son propre intrt du moins apparent , chacun sait bien quelle serait la solution pour aboutir une situation qui
serait satisfaisante pour lui, du moins la longue, et pour la collectivit, et cependant les individus ne peuvent sortir de la situation catastrophique : leur interaction choue.
Cette interaction correspond ce que lon peut nommer une
coordination dcentralise. Ce terme mrite une brve explication.
Mettons de ct un type dinteraction exclusivement antagonique,
lorsque la perte de lun est strictement gale au gain de lautre (la
thorie des jeux parlait traditionnellement de jeux somme nulle pour
les opposer aux jeux contre la nature). Dans la plupart des situations,
il existe une possibilit pour que tout le monde gagne, certes plus ou
moins, ou que tout le monde perde, galement plus ou moins, ou que
les gains de certains soient plus levs avec telle autre solution. Des
individus apparemment rationnels, cest--dire supposs capables de
mettre en place des moyens cohrents pour obtenir un bien apparent , peuvent-ils aboutir, soit tacitement soit explicitement, en se
rencontrant, en ngociant, un accord stable qui soit satisfaisant pour
chacun et pour tous, une solution rationnelle collectivement, et tout
au moins viter la solution la pire ? Sils ny arrivent pas, leur coordination a chou. Coordination signifie btir collectivement un ordre qui
soit satisfaisant pour chacun et pour lensemble. La difficult de cette
coordination peut ne tenir qu des problmes dinformation que les
uns possdent et les autres non (avec T. Schelling, les conomistes

140

Astrion, n 5, juillet 2005

parlent de coordination pure 7 ). Gnralement, se pose galement un


problme dintrts divergents. Ainsi, si la sret des contrats est bnfique la collectivit, un contrat peut tre plus favorable lune des
parties, et ne pas excuter son obligation aprs que lautre a excut la
sienne, peut tre ou sembler bnfique, du moins court terme,
lopportuniste. Ainsi, si un systme de droits de proprit est bnfique chacun, il est clair que ce sera trs diffremment selon la rpartition. On est dans le domaine de la coordination mixte : par un processus collectif de coordination un rsultat commun satisfaisant est
recherch malgr les conflits dintrt 8 .
Hobbes montre comment et pourquoi une coordination dcentralise entre les individus mus par leur intrt personnel apparent
choue. Les accords, les pactes ou conventions (covenants) ne peuvent
tre passs ou, une fois passs, ne tiennent pas, et parce quils ne tiennent pas, ils ne peuvent tre conclus. Ds lors, mme si la raison des
hommes leur montre la solution qui leur permettrait de sortir de ltat
de nature par linstitution consensuelle de rgles (un systme de
droits de proprit, le transfert de ces droits par contrats, le respect
des conventions), mme si tous prfreraient cette solution ltat de
nature, cela savre impossible. Sans vouloir entrer ici dans les dtails,
sa dmonstration fascine lconomiste daujourdhui dans la mesure
o sa proximit la thorie des jeux est grande, mme si elle ne peut
pas sinscrire dans un simple dilemme du prisonnier jou une
seule fois 9 .
1. 1. 2. Comment penser la gense dcentralise de la rpublique ?

Si la coordination dcentralise est en chec, cest quil manque


quelque chose , le moyen de rendre les pactes contraignants, quelque chose qui vienne donc suppler ou plutt complter linsuffisance
de lautocontrainte ou de enforcement endogne des accords. Ce
7. C. Schelling, Stratgie du conflit (1980), Paris, PUF, 1986, p. 178.
8. Ibid., p. 91.
9. Ce passage sur lchec de la coordination dcentralise est partiellement
repris dun article paru dans conomies et socits, t. XXXIX, n 6, srie
conomia, n 36, juin 2005 : La raison et les passions : Hobbes et lchec
dune coordination dcentralise .
141

Astrion, n 5, juillet 2005

quelque chose en plus, cest ltat, une coalition gnrale de tous autour dun, faisant de tous une unit, une coalition particulire, autoritaire. On est proche de la problmatique actuelle de passage dun jeu
non coopratif un jeu coopratif. Et la question est de savoir comment on passe dune rgle du jeu lautre, ou comment ltat merget-il ? Sauf supposer que ltat est toujours dj l, lextrieur (un
prince tranger qui impose sa domination) ou lintrieur (une principaut, ce qui revient au mme), ce qui nest pas rsoudre le problme de la sortie de ltat de nature, il faut le faire merger par une
coordination dcentralise, par un accord ou une acceptation des individus. Or, si cette coordination est voue lchec, sil nexiste aucune instance pour rendre cet accord contraignant, nest-ce pas la
quadrature du cercle ? Hobbes finira par trouver une solution, par
boucler sa dmonstration. Il le fera par une longue maturation qui
le mne des Elements of Law au De cive et au Lviathan. Sagit-il dun
coup de force, de lintervention dun Deus ex machina ? Quoi quil en
soit, il sagit de la premire tentative de construction dun cadre coopratif partant dinteractions non coopratives. Nous reviendrons cidessous sur lintrt de cette solution pour lconomiste aujourdhui.
1. 1. 3. Le rle central du contrat dans la socit civile

Ltat institu, et fermement, la coordination entre les individus serat-elle organise par lui ? Ltat rgissait alors lconomie et la socit.
Dun ct, nous le verrons, en ce XVIIe sicle mercantiliste, Hobbes
pense naturellement que ltat est l pour autoriser certaines activits,
certains changes, pour rglementer et contrler. Et il analyse effectivement le flux des richesses comme une circulation sanguine anime
par ce coeur quest ltat. Mais, le tien et le mien tant rpartis 10 et
garantis contre les agissements des autres sujets, lenforcement exogne
des contrats tant assur cest le rle de ltat, de ses tribunaux, de
sa puissance coercitive , les relations conomiques et sociales ne sont
pas diriges par ltat. Le lien entre les hommes ne se fait pas seulement par lintermdiaire de leur rapport ltat, mais un lien conomi-

10. Cette rpartition est faite lorigine arbitrairement par ltat (Lv., p. 263 ;
Lev. anglais, p. 296).
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Astrion, n 5, juillet 2005

que direct se tisse entre les individus par lchange, les transferts de
droits de proprit, par les contrats. Ltat institu, il met en place un
systme de droits de proprit, linstitution fondamentale, et le fait
respecter, il garantit que les obligations nes des accords contractuels
seront tenues, voire mme il se contente de garantir quaucun fou
ne respectera pas les contrats quil a signs. Dans ce cadre institutionnel, les contrats entre individus se dvelopperont mme si cest encore ltat qui anime, rglemente et contrle la circulation des richesses. La condition permissive de la constitution du lien social est ltat,
mais ce lien nest pas seulement politique, il est aussi conomique, se
nouant, dans le cadre des rgles tablies par ltat, par des accords
devenus contraignants entre les individus.
La phrase something more is needed est donc dcisive pour
comprendre la pense de Hobbes. Ltat ne se substitue pas la libert contractuelle des individus une libert contrle, encadre tant
quon voudra, toujours la merci du souverain , il intervient en
plus , et en surplomb, pour la rendre possible, lui donner son effectivit. Pour paraphraser Keynes 11 , avant Locke et Hume, Hobbes a dj
un pied dans le libralisme conomique. Cette conception en partie
conomique du lien social ne fait pas de Hobbes un thoricien de
lconomie de march. Certes, il connat le march, il livre mme une
analyse spcifique de la formation des prix, et, homme de la modernit au parler-vrai , il estime que tout est marchandise, y compris les
valeurs traditionnelles de laristocratie, que tout homme a un prix,
celui de son pouvoir. Mais lconomie de march est tout autre chose,
cest la conception dune conomie qui tend sautorguler et rguler du mme mouvement la socit, et qui le fait au mieux de lintrt
de chacun et de lintrt public. On en est videmment aux antipodes
avec la vision du mercantiliste Hobbes qui rcuse la main invisible
dAdam Smith et observe les jeux de main visibles des pouvoirs et du
pouvoir.
La dimension contractuelle du lien social fait que Hobbes ne
pense plus ltat comme seulement garant de lordre public, mais
comme fondateur de ce que lon peut nommer un ordre contractuel. Il
ne sagit plus dun tat qui assure la paix et lordre seulement pour

11. Dans sa Note sur le mercantilisme , Thorie gnrale de lemploi, de


lintrt et de la monnaie (1936).
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Astrion, n 5, juillet 2005

eux-mmes, dune puissance publique en quelque sorte autorfrentielle et qui se devrait de faire rgner son ordre, ft-ce au prix dune
dose plus ou moins consquente darbitraire. Il sagit non seulement
de sortir lhomme dun tat de terreur face au risque de mort violente,
mais aussi, moins tragiquement, de rendre possible la coordination
entre individus, de garantir la proprit et les contrats pour permettre
lindustry ainsi que lactivit artistique et intellectuelle, et finalement le
progrs humain.
1. 2. Hobbes et Smith : le pouvoir ou le march
Pouvoir, ce terme rsume la transformation opre par Hobbes,
Machiavel ayant ouvert la route 12 . Quelle dfinition du pouvoir nous
livre Hobbes ? Le pouvoir dun homme, en son sens universel,
consiste en ses moyens prsents dobtenir quelque bien apparent
dans le futur. 13 On est dans lunivers assurment hobbsien de
lindividualisme ( quelques nuances prs), aussi bien sur le plan
mthodologique que sociologique et philosophique. Il sagit de
moyens la disposition dun individu pour obtenir ce quil estime
tre dans son intrt.
Le pouvoir, un moyen ? Dans la mesure o le pouvoir est capable
de satisfaire les dsirs les plus divers, la recherche de toujours plus de
pouvoir slve au statut de fin. Et les autres fins que visent les hommes (richesses, honneurs, savoirs) deviennent des moyens pour obtenir celle-ci. Rappelons dabord que, selon Hobbes, les hommes sont
mus par leurs passions et que lesprit ou lintelligence des hommes ne
se dveloppe que dans la mesure o ces passions sont vives. Quelles
sont les passions principales qui produisent les diffrences
dintelligence entre les hommes ? Ce sont le dsir de pouvoir, de richesses, de connaissance et dhonneur : elles excitent lesprit, animent
limagination et les capacits de jugement 14 . Or, explique Hobbes,
12. Ce passage sur le pouvoir est repris dun article paratre dans les Cahiers
dconomie politique.
13. Lv., p. 81 ; Lev. anglais, p. 150. Le bien apparent est ce qui leur apparat
comme tant dans leur intrt (Lv. p. 57).
14. For the Thoughts, are to the Desires, as Scouts and Spies, to range abroad and
find the way to the things desired (Lev. anglais, chap. VIII, p. 139).
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Astrion, n 5, juillet 2005

toutes ces passions peuvent tre ramenes une seule, le Desire of


Power . En effet Riches, Knowledge and Honour are but severall sorts of
Power 15 , des moyens dobtenir du pouvoir, donc des moyens
daccrotre ce moyen de sassurer des jouissances quest le pouvoir.
Pas plus que laccumulation des richesses nest une fin en soi, les formes nobles daccumulation accumulation de connaissances ou
dhonneur ne le sont.
Lanalyse par Hobbes du pouvoir, dveloppe principalement
dans le chapitre X du Lviathan, est largement nouvelle par rapport
aux crits antrieurs de cet auteur. Elle prcde logiquement celles
du droit et des lois naturels. Hobbes dfinit en effet les droits, et le
droit naturel, en termes de pouvoir 16 . Un droit, pour un individu, est
une libert dexercer son pouvoir. Dans le cadre de contraintes ou
dobstacles extrieurs, un droit est le pouvoir dagir selon sa volont,
oriente par lexprience et la raison, une volont qui est dtermination des moyens estims adquats pour obtenir ce qui lui semble
bon, et viter ce qui lui semble mauvais , pour obtenir un bien apparent . ltat de nature, chacun a le droit de se saisir de tous les
biens quil dsire, condition quil en ait le pouvoir. Comme pour
Spinoza, sans force, les droits nexistent pas.
Selon Hobbes, les hommes cherchent augmenter leur pouvoir
indfiniment : So that in the first place, I put for a general inclination of
all mankind, a perpetual and restless desire of Power after Power et ce
dsir ceaseth onely in Death 17 . En outre, le pouvoir a cette facult de
saccrotre lorsquil sexerce (il est increasing as it proceeds ). On est
en prsence de rendements croissants du pouvoir . Laccumulation
hobbsienne nest pas seulement une immense accumulation de
marchandises ( la Smith ou la Marx), mais une accumulation illimite de pouvoirs. Laccumulation de richesses nest quun des objectifs de cette qute sans fin du pouvoir, et un de ses moyens.
Le plus grand des pouvoirs humains est celui which is compounded of the powers of most men, united by consent, in one person, Natural or Civil, that has the use of all their powers depending on his will 18 .
Comme ltat de nature les hommes solitaires sont estims prati15.
16.
17.
18.

Ibid.
Lv., chap. XIV ; De cive, I, 7, franais, p. 96.
Lev. anglais. p. 161.
Ibid., p. 150.
145

Astrion, n 5, juillet 2005

quement gaux, seule lunion fait la force. Le pouvoir tant dans la


capacit de former une coalition, de conjuguer des forces, il sagit
dabord de sattacher des hommes (serviteurs ou amis) disposant euxmmes dun pouvoir, avec leur consentement 19 . Hobbes numre
alors les divers moyens de sattacher les hommes. Ainsi la rputation
davoir du pouvoir est un pouvoir, la popularit est un pouvoir et
toute qualit qui assure lamour des hommes, leur crainte, et la rputation dtre aim ou craint, la rputation de prudence, le fait davoir
du succs, de la chance, la beaut qui permet dobtenir la faveur des
femmes, voire la science, mais modestement Mais surtout Hobbes
crit : Also Riches joynded with liberality, is Power. Les richesses permettent en effet de sattacher les hommes, donc leurs pouvoirs.
Laccumulation indfinie de pouvoir peut donc sappuyer sur, et rendre possible une accumulation galement sans limite de biens. Si la
raret des biens et la ncessit de sen assurer la jouissance imposent
laccumulation de pouvoirs pour sen saisir, la qute indfinie du
pouvoir impose laccumulation de richesses. Mais la richesse nest
pouvoir que si elle est rpandue sur les autres. Il ny a cependant pas
trace du pouvoir dachat de biens que la richesse confre : la libralit
consiste dverser dons, assistance, dans son entourage. La vision
hobbsienne reste celle, aristocratique, de la dpense. En revanche, en
labsence de liberality, la richesse expose son dtenteur lagression 20 .
Lavarice, laccumulation de richesses pour elles-mmes, est donc une
faiblesse.
Lorsque Adam Smith dans la Richesse des nations livre sa thorie
de la valeur 21 , il fait du passage la division du travail et une socit
changiste la rupture fondatrice : avant la division sociale du travail,
la valeur dusage rgnait ; la division du travail tablie, la valeur
dune marchandise pour celui qui la possde et ne veut pas lutiliser
ou la consommer lui-mme, mais lchanger, est la quantit de travail

19. Le consentement prend chez Hobbes un sens particulier : une convention


fonde sur la crainte du recours la violence est valide (convention
payer une ranon par exemple).
20. [] without liberality, not so ; because in this case they defend not ; but expose
men to envy, as a prey (Lev. anglais, p. 150 ; Lv., p. 82).
21. A. Smith, An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of nations
(1776), d. R. H. Campbell, A. S. Skinner, W. B. Todd, Oxford, University
Press, 1976, vol. I, livre I, chap. 5.
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Astrion, n 5, juillet 2005

quelle lui permet dacheter ou de commander . Cest alors que


Smith critique la position de Hobbes sur la relation entre richesse
et pouvoir :
Wealth, as Mr Hobbes says, is power. But the person who either acquires or succeeds to a great fortune, does not necessarily acquire or
succeed to any political power, either civil or military. His fortune
may, perhaps, afford him the means of acquiring both, but the mere
possession of that fortune those not necessarily convey to him either.
The power which that possession immediately and directly conveys to
him, is the power of purchasing ; a certain command over all the labour, or over all the produce of labour which is then in the market. 22

Pour Smith, la richesse est pouvoir, mais pouvoir dachat et


prcisment pouvoir dachat de travail, directement ou indirectement.
Il sagit l dun moment dcisif de la formation de lconomie politique, la premire tape dans llimination du pouvoir au profit de
lchange : alors que pour Hobbes, la rupture fondatrice est la formation politique du lien social par un contrat social, pour Smith la rupture fondatrice est la formation de la division du travail et le lien social est tiss par lchange. Il sagit aussi dun moment essentiel dans
la prise en compte dun tout autre pouvoir, non plus pouvoir sur les
hommes, mais sur la nature : le travail. Le pouvoir devient pouvoir
dachat, mais dachat de travail, donc dun pouvoir sur la nature (ou
du rsultat de ce pouvoir).
1. 3. Hobbes, la formation des coalitions et la relation dagence
Les conomistes sintressent aux contrats, particulirement aux
contrats incomplets. Ils rflchissent aux moyens dobtenir dun individu ou dune entreprise un certain comportement. Do le dveloppement dune thorie du gouvernement des actions dautrui, donc du
pouvoir, par lemploi dincitations plutt que par lusage du contrle et
de la coercition. Lanalyse conomique contemporaine sappuie sur la
thorie de lagence (ou des relations principal-agent, une thorie du
22. Ibid., p. 48. Ce nest pas exactement la phrase de Hobbes ( Riches joynded
with liberality, is Power , voir supra).
147

Astrion, n 5, juillet 2005

mandat) qui tudie, du point de vue du principal, ses moyens


dobtenir dun agent telle action dans des conditions (effort quantitatif
et qualitatif) aussi proches que possible de loptimum. Cette thorie
dbouche sur une thorie des organisations comme nud de relations
dagence. De nos jours, dans toute organisation hirarchique, lart
dobtenir des agents une action dsire par la direction sans recourir
aux mthodes traditionnelles du type militaire (commandement et
contrle) est devenue central. Do lintrt des conomistes pour les
coalitions et les collusions. Dans ce cadre, la question de la collusion de
sous-groupes dagents au sein de cette coalition est cruciale et les institutions dune organisation sont considres comme un moyen
dviter les collusions. Cette problmatique est typiquement hobbsienne. Hobbes en effet tudie les coalitions et leurs formes ; il analyse
particulirement les coalitions autoritaires, la rpublique devant tre
une coalition de ce type, leur constitution. Il est particulirement conscient du rle nfaste des collusions internes, surtout lorsquelles prennent une forme hirarchique, et du rle des institutions pour viter ce
danger. En outre, tudiant linstitution de la rpublique, cette
grande coalition , il la fonde sur un contrat dagence, certes dun
type particulier.
1. 3. 1. Coalitions et collusions

La force dune coalition (comme de toutes choses naturelles ou artificielles) est ce qui lui permet de perptuer son tre, dviter la mort :
son conatus ou endeavour par consquent. Il sagit dune capacit
maintenir sa cohsion, un problme interne, et de ce qui lui permet de
simposer face lextrieur. Sur quoi se construit cette force ? Mis
part la question du nombre des coaliss, cette force dpend du type de
coalition. Il en existe deux grands types : 1) la simple association (societas) rsultant dun accord (Consensio, Consent) quand les volonts
de plusieurs concourent une mme action 23 ; 2) lunion que nous

23. Elements, I, XII, 7, p. 72 ; lments, p. 168.


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Astrion, n 5, juillet 2005

pouvons nommer une coalition autoritaire 24 o toutes ces volonts


sont incluses dans une seule volont 25 .
Ces deux types de coalitions nont pas la mme force, ni dans les
rapports internes pour assurer la paix entre leurs membres, ni dans les
rapports avec lextrieur pour assurer la dfense et la victoire face au
reste du monde. Lunion ou coalition autoritaire ajoute quelque chose
de plus un pacte dassociation visant la paix et lassistance mutuelle, au bien commun, elle ajoute un lment de peur qui empche la dissolution de ce pacte dassociation lorsque le bien priv entre
en conflit avec le bien commun 26 . On comprend pourquoi une coalition autoritaire tient, tandis que les pactes de paix ou dassociation ne
tiennent pas alors mme quils sont au profit de toutes les parties. Le
contrat social qui donne naissance la rpublique est de la nature des
conventions qui constituent les coalitions autoritaires. Sa force sera
accrue par le nombre et parce quau niveau de lensemble de la communaut, lunion est gnrale, unique.
Reste savoir comment sopre linclusion de toutes les volonts
en une seule qui dtient les pouvoirs de tous. Hobbes a profondment
modifi sa position sur la question entre les Elements of Law et le De
cive dune part, le Lviathan dautre part. Dans un premier temps, en
effet, Hobbes pose que tous les hommes, par convention, sengagent
obir aux commandements (de faire ou de ne pas faire) dun mme
homme ou dun mme conseil, dtermin et nomm par tous 27 . Lorsquil sagit dun conseil, Hobbes prcise quils conviendront (une
convention additionnelle) que la dcision du conseil sera exprime
la majorit des membres. Et quand un homme soblige (par une
convention) se soumettre la volont dun autre, cest aussi sa force,
ses moyens daction (strenght and means) quil abandonne cet autre.
Celui-ci, dtenant les pouvoirs de tous, peut donc par la terreur quil
inspire (une menace parfaitement crdible) fusionner toutes les volonts en une volont unique, imposer la paix.

24. Hobbes parlera aussi de systmes rgls (Lv., chap. XXII).


25. Elements, I, XII, 8, p. 72 ; lments, p. 168.
26. An element of fear, to prevent accord on peace and mutual assistance for a
common good from collapsing in discord when a private good subsequently comes
into conflict with the common good (De cive, V, 4, anglais, p. 71).
27. Elements, I, XIX, 7, p. 106-107 ; lments, p. 222-223.
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Astrion, n 5, juillet 2005

Dans le De cive lanalyse est dj diffrente. Dabord chacun


sengage ne pas rsister la volont de cet homme ou de ce conseil
auquel il sest soumis, lui prter assistance (par ses richesses et ses
forces) contre quiconque, sauf lui-mme chacun garde le droit de ses
dfendre contre la violence. Chacun transfre le droit sur ses pouvoirs
( the Right to his strenght and resources ), non le pouvoir lui-mme
ce serait impossible, explique Hobbes. Ce transfert ne peut donc tre
obtenu quen sobligeant ne pas rsister. En second lieu, il ny a aucune convention avec celui qui deviendra le souverain, homme ou
assemble, mais chacun sengage envers chacun : each of them obligates himself, by an agreement with each of the rest 28 .
Ainsi se forme une union, une personne civile (persona civilis),
prcise-t-il dans le De cive, un corps politique (body politic, corpore politico), une cit (Civitas) ou rpublique. Mais si toutes les cits sont des
unions, des persona civilis, la rciproque est fausse. Il est des unions
qui ne sont pas des cits ou rpubliques. Tel est le cas lorsque certains
hommes constituent une volont commune pour mener certaines actions communes en vue de leur bien commun ou pour le bien commun de la cit (gouvernement subordonn, conseil, commerce). On
nomme ces unions des corporations 29 . Ce sont des unions subordonnes ou des corps politiques subordonns dans la mesure o
leur pouvoir sur leurs membres doit tre permis par la cit. Mais est-il
tolrable quexistent, au sein dune cit, des unions , des coalitions
autoritaires qui ne soient pas autorises par la cit, donc pas subordonnes ? Cest une question cruciale sur laquelle nous reviendrons.
1. 3. 2. La rpublique comme coalition autoritaire

Dans le Lviathan, la notion dautorit prend un sens nouveau, dcisif


pour linstitution de la rpublique 30 . Dans le chapitre XVI, Hobbes
traite de la reprsentation, rvolutionne ses conceptions antrieures
du contrat social et difie les bases de notre conception du politique.

28. De cive, anglais, p. 72-73 ; franais, p. 144-1455.


29. Elements, I, XIX, p. 224.
30. Voir en particulier Y.-C. Zarka, Hobbes et la pense politique moderne (1995),
Paris, PUF (Quadrige), 2001.
150

Astrion, n 5, juillet 2005

Lautorit, Authority (auctoritas 31 ), signifie le droit daccomplir une


action, soit pour soi-mme, soit pour autrui que lon personnifie 32 .
Hobbes renvoie au latin persona, le masque ou celui qui le porte et
ainsi personnifie. Est une personne celui qui accomplit des dmarches
en son nom (personne naturelle) ou au nom dautrui (personne artificielle). Dans ce dernier cas, on lappelle a Representer, or Representative, a Lieutenant, a Vicar, an Attorney, a Deputy, a Procurator, an Actor,
and the like 33 . La constitution dune telle personne artificielle est
ralise par une commission ou autorisation, un contrat de mandat ou
de stipulation pour autrui en droit priv franais, un contrat dagence
pour retenir lexpression de la thorie conomique contemporaine.
Celui qui agit par autorit, la personne, est alors lacteur (actor en
anglais et en latin), soit le mandataire ou lagent. Celui qui est reprsent est lauteur (author), soit le mandant ou le principal 34 . Il y a peu
de choses, explique Hobbes, qui ne puissent tre ainsi personnifies
by fiction ; il faut un auteur, un mandat ( Commission, or Licence )
donn par celui-ci, il faut lacteur qui agit par lautorit ainsi reue.
Des choses inanimes peuvent tre personnifies, mais seul le propritaire ou gouverneur de ces choses peut le faire et donc cette dlgation
dautorit suppose le gouvernement civil, puisquil ny a pas de proprit sans tat. Il en va de mme des enfants, des fous. Tel est encore
le cas des idoles ou faux dieux, de Dieu lui-mme (par Mose, puis par
Jsus).
Une multitude peut tre reprsente par un acteur, chaque individu lui donnant autorit : Every man giving their common Representer,
Authority for himselfe in particular ; and owing all the actions the Representer doth, in case they give him Authority without stint 35 . Wiuthout
stint , sans restriction. La multitude ne devient une personne que si
chacun a donn autorit un individu (ou une assemble). La per-

31. Dans la version latine Hobbes emploie auctoritas qui correspond au mot
anglais, voir P. Docks, De la ncessit de la reprsentation chez Hobbes , Le concept de reprsentation dans la pense politique, actes du colloque
dAix-en-Provence, mars 2002, Aix-en-Provence, Presses universitaires
dAix-Marseille, 2003.
32. Lv., p. 163, p. 179 ; Lev. anglais, p. 218.
33. Lev. anglais, p. 218.
34. Lv., p. 163 ; Lev. anglais, p. 218.
35. Lev. anglais, p. 221.
151

Astrion, n 5, juillet 2005

sonne est lensemble dindividus devenu corps et la personne qui les


reprsente. Je ne pense pas quil y ait cependant ambigut dans
lemploi du mot personne : la multitude ne devient une personne que
si chacun est reprsent par une seule et mme personne ou, dans les
termes de Hobbes, ce nest pas lunit des reprsents, mais lunit du
reprsentant qui fait la personne une 36 . Hobbes insiste sur lide quil
ny a constitution dune personne artificielle que par lexistence dun
unique reprsentant, quun ensemble dindividus ne devient pas une
personne (morale) par une simple association. La convention
dautorisation (ce contrat dagence) par consentement de tous donne
lautorit un seul, sans restriction, et transforme le multiple en unit,
constituant un corps 37 . Il y a constitution dune coalition autoritaire
dans la mesure o les pouvoirs de tous sont entre les mains dun seul
parce quil les reprsente tous. Lacteur autoris par ces multiples
auteurs devient eux, mais en personnifiant les membres de la coalition, dune certaine faon il les dpersonnifie en agissant pour eux, en
dcidant pour eux, en les soumettant ses dcisions, en les obligeant
lobissance.
Dans le Lviathan, le contrat social est une relation dagence particulire puisquelle porte sur la quasi-totalit des pouvoirs et est (presque) totalement irrversible : la convention confre lagent un pouvoir dagir au nom, en lieu et place des principaux, gnral et
irrvocable, et la responsabilit des principaux est donc totalement
engage par lagent qui le reprsente. Ce reprsentant nest pas
contrl par ces mandants, mais les contrle tous 38 . Et ce contrat na
de force que de ce quil institue, ltat. Le contrat social nest pas sign
par le souverain, mais est une convention que chacun tablit avec
chacun sous lempire dune crainte rciproque, et sil a une dure indfinie il finira cependant par seffondrer , cest toujours sous leffet
de la crainte, mme si celle-ci a chang dobjet elle est devenue
crainte de ltat. En introduisant dans le Lviathan 39 le concept de
convention dautorisation, Hobbes vite limpossible, selon lui, succession de deux pactes, un pacte dassociation fondateur de la socit
36. Ibid., p. 220.
37. Comme nous en voyons des exemples aux compagnies de marchands,
aux corps de mtier et aux confrries (De cive, franais, p. 145).
38. L. Jaume, Hobbes et ltat reprsentatif moderne, Paris, PUF, 1986, p. 91-92.
39. Ce nest pas encore le cas dans le De cive.
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Astrion, n 5, juillet 2005

(pactum societatis), suivi dun pacte de subordination (pactum subjectionis), que lon peut retrouver dans les premires conceptions contractualistes, chez Grotius, et qui se retrouvera encore chez Pufendorf et
Barbeyrac. Cest seulement dans le Lviathan que Hobbes relie
lautorisation la constitution dune coalition ou dun corps politique.
Dans les lments de la loi naturelle comme dans le De cive, la constitution dune union, dun corps politique, se fait par le consentement de
tous se soumettre au commandement dun individu ou dun
conseil 40 ou par labandon par chacun de ses pouvoirs, un transfert de
droit qui entrane lobligation de ne pas rsister la volont de cet
homme ou de ce conseil il ne reste donc dactif quun seul pouvoir,
celui du souverain 41 .
Hobbes met en scne la formation du contrat social, une description a-historique, seulement thorique 42 . La multitude forme
dindividus, non organise, ne constitue pas une communaut prexistante : le peuple ne prcde pas le contrat social. Ces individus
sassemblent. la majorit, ils votent un texte qui confie tout leur
pouvoir et toute leur force un seul homme, ou une seule assemble, qui puisse rduire toutes leurs volonts, par la rgle de la majorit, en une seule volont . Cela revient une convention de chacun
avec chacun passe de telle sorte que cest comme si chacun disait
chacun : jautorise cet homme ou cette assemble, et je lui abandonne mon
droit de me gouverner moi-mme, cette condition que tu lui abandonnes ton
droit et que tu autorises toutes ses actions de la mme manire 43 . Do
procde la rgle majoritaire ? Dans les lments, il sagit dune institution originaire comme lest la dmocratie qui nest pas dfinie autrement que par cette rgle 44 . Dans le Lviathan, la rgle de la majorit est
seulement implicite 45 .
Le Commonwealth est ds lors institu, il simpose tous, mme
ceux qui auraient vot contre ceux qui sopposent ce qui a t
convenu sexcluent deux-mmes et, se retrouvant sans la protection
40. lments, I, XIX, 7, p. 222.
41. De cive, franais, p. 144-145.
42. Le passage essentiel se trouve dans Lev. anglais, p. 227-228, et Lv. p. 177178.
43. Lv., p. 177.
44. Hobbes lexplique dans les lments, II, XXI (ou II) ; Elements, p. 118.
45. Lv., p. 179, p. 183.
153

Astrion, n 5, juillet 2005

de la rpublique, ils peuvent tre dtruits sans injustice par nimporte


qui 46 . Alors, mais alors seulement, la multitude fusionne en un peuple
en devenant une personne 47 . Le paragraphe intitul A multitude of
men how one Person est dcisif, mettant laccent sur la ncessit de
lunit de la personne qui reprsente, de lagent (homme ou assemble), pour quil y ait transformation de la multitude en une personne.
Le reprsentant nayant sign aucun contrat na souscrit aucune obligation lgard des individus. Ds lors, dune part, aucun de ces
sujets ne peut tre libr de sa sujtion en allguant quelque cas de
dchance 48 ; dautre part, le lien social reste fondamentalement
horizontal, comme dans une association : ce sont des relations de chacun avec chacun qui sont essentielles, et non de chacun avec ltat,
mais cette relation se verticalise puisque ainsi est gnr le souverain
de tous. Sil faut le consentement de la majorit des reprsents pour
quil y ait convention, celle-ci est cependant passe sous lempire de la
crainte de chacun envers chacun dans ltat de nature. Elle est aussi
signe dans lespoir quen sortant de ltat de nature, la paix et la scurit de tous seront assures et, ds lors que lactivit industrieuse
des hommes se dveloppant, ils pourront nourish themselves and live
contendly 49 .
1. 3. 3. Les collusions ou les risques des systmes

Hobbes craint fondamentalement la dissolution de la rpublique, ce


dieu mortel. Do sa peur de la collusion, des coalitions et des corps
intermdiaires, des sectes religieuses et des clans, de tout ce qui vient
diviser la souverainet, donc la dissoudre 50 . Hobbes parle aussi des
dangers de la trop grande richesse, grce aux monopoles, de certains
particuliers, de certains sujets ou des villes trop puissantes. Que la
rpublique ainsi se divise et faiblisse, alors les dissensions entre les
46. Lv., p. 183.
47. Dj dans le De cive, le peuple na pas dexistence collective, nest pas une
personne civile avant que le souverain ne la porte (De cive, franais, p. 144,
p. 222).
48. Lv., p. 181.
49. Lev. anglais, p. 227.
50. Il consacre tout le chapitre XXIX cette rflexion.
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pouvoirs, les assembles, entre factions, entre communauts, ces coalitions internes, ces corps intermdiaires, risquent de conduire la
guerre civile 51 . Hobbes va donc, fondamentalement, rcuser toute
forme de division des pouvoirs, et tout particulirement la sparation
des pouvoirs politique et religieux. Ici nous ne nous intresserons
quaux risques de collusion, de formation de coalitions internes, ce
quil nomme des systmes.

1. 3. 3. 1. Les corps politiques


Dans le chapitre XXII du Lviathan, Hobbes analyse ce quil nomme
Systemes subject, Politicall, and Private. Par systme , il entend un
nombre quelconque dhommes runis par le soin dun mme intrt
ou dun mme genre daffaire 52 , non pas seulement des
organisations , ni mme des associations, disons toutes sortes de
groupes (il peut sagir de simples rassemblements). Les uns sont rgls
(Regular) lorsquun homme ou une assemble les personnifient. Ce
sont des corps constitus, des coalitions autoritaires. Les autres ne le
sont pas (Irregular). Parmi les systmes rgls, les uns sont subordonns, les autres indpendants, mais seules les rpubliques sont absolues et indpendantes, tous les autres systmes sont assujettis, doivent
ltre rationnellement. Et parmi ces derniers, les uns sont politiques,
cest--dire tablis par lautorit du pouvoir souverain, et les autres privs,
tant entendu que ces derniers soit sont fonds par les sujets entre
eux, soit reoivent leur autorit dun pouvoir tranger.
En ce qui concerne les corps politiques (Bodies Politique, Corpora
Politica), il ny a pas, il ne saurait y avoir de corps politique qui ne
procde pas du, qui ne soit pas assujetti au souverain. Ces corps politiques (organes politiques destins au gouvernement des villes ou des
provinces, au conseil, lorganisation du commerce) nont en aucun
cas dlgu une fraction de leur pouvoir au souverain, ils nont aucune lgitimit si ce nest celle qui leur vient du souverain : ils ne sont
jamais institus par de petits contrats sociaux qui autoriseraient un

51. Lev. anglais, p. 187.


52. Lv., p. 237 ; Lev. anglais, p. 274.
155

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reprsentant, mais sont tablis de par lautorit du souverain 53 .


lexception de la rpublique, il ny a donc aucune auto-institution
possible dun corps politique, et la rpublique nest jamais une construction de corps politiques ou de familles existant antrieurement
elle. Cela explique linsistance de Hobbes partir de la multitude
lorsquil analyse linstitution de la rpublique. Lexistence dun lien
direct entre les individus la base et le souverain qui les personnifie
et les gouverne le conduit rcuser les corps politiques intermdiaires
qui ne procderaient pas du souverain et lide dun tat construit
comme une coalition de coalitions.
1. 3. 3. 2. Le danger des coalitions prives
Hobbes distingue les systmes rgls qui sont une personne (ce qui
suppose un reprsentant qui peut agir en leur nom, leur imposer des
lois internes) et ceux qui ne le sont pas. Au sein des premiers, nous
avons vu que les corps politiques nexistent que dans la mesure o ils
ont reu une dlgation de ltat. Mais il existe des systmes rgls
privs constitus par les sujets entre eux (des petites coalitions
autoritaires) ou par lautorit de ltranger.
Alors que gnralement tout ce qui nest pas interdit par la loi est
permis (cest le libralisme de Hobbes), ici la charge de la preuve
est retourne : tout ce qui nest pas permis est illicite 54 . Finalement
seules les familles sont licites, familles au sens large comprenant les
servants. Toutefois le nombre de serviteurs ne doit pas tre exorbitant,
car elles deviendraient des factions dangereuses pour la rpublique.
Les autres petites coalitions autoritaires prives reprsentent le
danger suprme. Hobbes cite les compagnies de voleurs, mendiants
ou bohmiens qui mettent en cause lordre public. Assimiles ces
bandes, sont galement cites :
Corporations of men, that by Authority from a forraign Person, unite
themselves in anothers Dominion, for the easier propagation of Doctrines, and for making a party, against the Power of the Commonwealth. 55

53. Lv., p. 238.


54. Ibid.
55. Lev. anglais, p. 285.
156

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Donc avant tout lglise catholique est vise, mais aussi tous les
partis de ltranger particulirement dangereux lorsquils dtiennent le plus grand des pouvoirs , celui which is compounded of the
powers of most men, united [] in one person [] that has the use of all
their powers depending on his will 56 .
Hobbes est peine moins svre envers les systmes non rgls,
non personnifis. Dabord les coalitions ou Leagues. Celles entre rpubliques sont utiles, mais ltat de nature, qui rgne entre nations,
elles sont forcment prcaires. Au sein dune rpublique, elles sont
(gnralement) inutiles et ont (toujours) a savor of unlawfull design 57 .
Les leagues sont institues pour la protection mutuelle ; or le Commonwealth est une telle alliance de tous constitue cette fin ; ces coalitions
internes sont par consquent inutiles. On ne peut donc que les souponner dtre des factions, des conspirations aux desseins pernicieux,
des cabales aux desseins secrets, elles visent prendre le pouvoir sur
ltat ou sur le gouvernement de la religion. Ainsi aujourdhui
des factions papistes ou protestantes et autres sectes religieuses,
comme hier Rome il en allait des plbiens ou des patriciens, en
Grce des factions aristocratiques ou dmocratiques. Toutes doivent
tre interdites.

2. Lconomie de Lviathan
Mme si Hobbes na pas consacr douvrage spcifique lactivit
conomique, dans le Lviathan particulirement, il nous livre un certain nombre dobservations conomiques qui sont loin dtre dpourvues dintrt. Il sagit principalement du chapitre XXIV intitul mtaphoriquement Of the Nutrition and Procreation of a Commonwealth ,
Hobbes continuant de filer la mtaphore de la rpublique comme tre
artificiel, do sa comparaison de ces activits essentielles, mais prosaques, avec lalimentation, la digestion, la circulation sanguine. Le
plan suivi dans ce chapitre pour dcrire la vie conomique est remarquable de modernit. Hobbes traite en effet successivement de
lapprovisionnement en biens ou de leur abondance (plenty), disons la
56. Ibid., p. 150.
57. Ibid., p. 286.
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production et limportation, pour tudier ensuite la rpartition (distribution), les droits de proprit et leur transfert entre individus. En
troisime lieu vient ce quil nomme la digestion (concoction), cest-dire la transformation des richesses relles pargnes en argent, la
fonction de rserve tant analyse en relation la monnaie. Il y a enfin
lacheminement (Conveyance), la circulation montaire du flux nourricier dans lensemble du corps de la rpublique.
2. 1. Produire
Labondance de ces biens matriels 58 qui rendent la vie possible repose sur les dons gratuits de la nature (de la terre et de la mer, animaux, vgtaux, minraux), et sur le travail et lindustry des hommes.
De fait, comme la nature ou Dieu est librale, elle a largement
pourvu les hommes de ressources primaires, cest donc de lindustry,
du travail, que dpend cette abondance. Les biens matriels sont soit
produits sur le territoire national, soit imports en contrepartie des
exportations. En effet, lexception des trs grandes rpubliques, un
pays ne peut disposer sur son territoire de tout le ncessaire, mais
dispose de biens superflus, do lchange qui fait disparatre la fois
le manque en certains biens et le superflu en dautres. On peut se procurer les biens trangers par lchange, mais aussi par la guerre une
guerre juste, prcise-t-il, mais il semble bien que, ltat de nature rgnant toujours entre les nations, toute guerre soit juste si le souverain
lestime telle. Ou encore par le travail : il sagit en effet dune marchandise comme les autres, changeable pour le profit ( exchangeable
for benefit, as well as for any otherthing ). En effet, des rpubliques sans
territoire ont pu accrotre leur puissance (power) on notera cette observation typiquement mercantiliste soit en recourant au commerce
de transit, soit en vendant des produits manufacturs dont la matire
premire avait t importe.

58. Hobbes dit dabord materials , ce qui fait rfrence aux matires premires, puis parle de Matter of this Nutriment et prcise commonly called
commodities (Lev. anglais, p. 295).
158

Astrion, n 5, juillet 2005

2. 2. Rpartir
En second lieu vient la distribution, soit la rpartition entre les individus de cette richesse matrielle, et donc prioritairement la question
des droits de proprit, la dtermination du mien et du tien. Hobbes,
toujours attentif dfinir rigoureusement, fait de la proprit le droit
dinterdire lusage du bien tout autre sujet mais pas au
souverain 59 . Il rappelle qu ltat de nature, il nest pas de droit de
proprit si ce nest que toute chose est celui qui la prend et peut la
conserver par la force, un tat qui est neither property, neither
community 60 , ni la proprit prive, ni la proprit collective, qui est
Uncertainty et donc conduit une guerre gnralise. Or Hobbes a
dmontr limpossibilit de construire un systme de droits de
proprit de faon dcentralise par consentement mutuel, systme
qui devrait tre ncessairement galitaire. Ds lors, il revient
exclusivement la rpublique, quel quen soit le type, et prcisment
au souverain, de dterminer la rpartition des droits de proprit :
The Distribution [...] belongeth in all kinds of Common-wealth to the
Soveraign Power. 61 Le souverain dtermine le mien et le tien et fait
respecter la rpartition entre les individus de toutes les richesses
matrielles 62 . Hobbes sappuie sur Cicron pour affirmer que mme
un aussi passionn partisan de la libert fait dpendre toute proprit
de la loi de la cit 63 . Sil sagit dabord dune rpartition originaire, il
sagit galement dune capacit discrtionnaire dintervenir tous
moments dans la rpartition actuelle.
La loi tablit donc the right distribution des biens matriels : la
rpartition est juste, car conforme la loi (les Grecs nommait la rpartition nomos , cest--dire la loi, rappelle-t-il). Si la justice revient

59.
60.
61.
62.

Lv., p. 265 ; Lev. anglais, p. 297.


Lev. anglais, p. 296.
Ibid., p. 295-296.
Materials ne signifie pas seulement les matires premires, mais ici toutes
les richesses matrielles, tous les biens, comme le prcise la version latine
(Lv., p. 262, note 16 de Tricaud).
63. Lev. anglais, p. 296.
159

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donner chacun ce qui est sien, distributing to every body his own 64 ,
ce qui est sien est ce qui est attribu par la loi. Le juste est par consquent libre de tout critre dgalit, de toute ide de justice commutative ou distributive, de toute relation au travail effectu (on est donc
trs loin de la position de Locke) : le seul critre est la dcision du
souverain. Cela concerne dabord la rpartition originelle des terres.
Elle est faite par ltat de faon discrtionnaire ( arbitrary distribution ), do les exemples historiques tirs de lAncien Testament et
celui de Guillaume le Conqurant. Le souverain rpartit les terres
selon ce quil estime lui, et non pas tel ou tel individu, tel ou tel
groupe, insiste Hobbes agreable to equity, and the common good 65 , et
en cette matire particulirement importante comme en toute autre,
en agissant ainsi, il agit par autorit, cest--dire comme lactor, lagent
de chacun des authors et de tous : il est le peuple. Nul ne peut aller
contre, ni par la force ni mme par la parole, mme sil arrive que le
roi ou la majorit dune assemble aient cherch satisfaire quelque
passion, trompant la confiance des sujets ou des citoyens. Le souverain pourrait alors enfreindre lquit et la loi de nature. Hobbes
ajoute quil prcisera ultrieurement quand ce serait le cas. Sil se
garde bien de le faire, les phrases qui prcdent nous permettent de
comprendre quil sagit de situations o il dvie du pacte dautorit,
cest--dire lorsque, au lieu dagir en raison pour le bien commun, il
ne se comporte pas en agent fidle, lorsquil manque la confiance
des principaux en favorisant certains des siens (membres de
lassemble), lui-mme ou tel individu ou tel groupe par opportunisme. Il dvie du pacte, mais ne le rompt pas.
Ltat, lorsquil rpartit les terres, pourrait sen rserver une fraction pour subvenir ses dpenses. Dans un monde idal o le souverain serait sans passions, absolument rationnel, o il grerait parfaitement ses comptes, o il ny aurait ni risque daccident extrieurs, ni
dintervention de nations rivales, ce serait une solution envisageable.
Mais dans la ralit, ce serait fort dangereux, la rpublique pouvant se
trouver brutalement sans fonds alors mme quelle est confronte un

64. Ibid., p. 298. Hobbes crit : Iustitiam (consequenter) esse cuique distributionem sui definiverunt (Lv., p. 263, note 30 de Tricaud). Voir supra ladage
jus suum cuique tribuere .
65. Lev. anglais, p. 296.
160

Astrion, n 5, juillet 2005

grave et soudain pril : Commonwealths can endure no diet 66 . La solution 67 du domaine public comme substitution limpt nest pas raliste. En revanche, la proprit des sujets, si elle est opposable aux
autres sujets, ne lest pas au souverain. Celui-ci conserve un droit
minent sur toutes les terres. Et ce qui est vrai des terres lest dautres
proprits, le souverain dcidant donc de limpt de faon discrtionnaire, en fonction des besoins quil estime raisonnablement tre ceux
de la rpublique mme si, en cette matire comme pour la rpartition des terres, le souverain manque souvent la confiance de ses
sujets. Hobbes esquisse mme une distinction des divers facteurs de
production : les terres, certaines marchandises ( some few commodities ) et ce que nous pourrions nommer le capital humain , cette
proprit naturelle quest la possession dun art utile et il ajoute quil
nest pas dart au monde qui ne soit ncessaire lexistence ou au
bien-tre de presque tous les individus 68 .
la fois sur les plans thorique et pseudo-historique, la rpartition des droits de proprit constitue un premier temps. Le second
temps, celui de lchange 69 , permet la distribution 70 des materials
(des richesses relles, matrielles) ou plus prcisment du surplus
disponible men distribute that which they can spare , donc ce qui
reste au-del de ce qui est ncessaire la reproduction ou autoconsomm, voire une valeur ajoute, et ce surplus nest pas une pargne, nous y viendrons. Cette distribution suppose lchange ou transfert interindividuel de droits de proprit, et donc le recours au

66. Ibid., p. 298 ; Lv., p. 265.


67. Solution que recommandera encore Lon Walras (P. Docks, La socit nest
pas un pique-nique : Lon Walras et lconomie sociale, Paris, Economica, 1993,
p. 172).
68. Lv., p. 266-267 ; Lev. anglais, p. 299.
69. Jobserve en passant que tel est prcisment le programme de Lon Walras
et peut-tre pas par hasard, son pre, Auguste Walras, tant un grand
connaisseur de Hobbes , do la priorit de son conomie sociale sur
lconomie pure, mme si cest un peu plus compliqu.
70. Distribution ou to distribute (mal traduit par partager ) est le terme de
lconomie politique depuis Turgot et J. B. Say (qui distingue production,
distribution et consommation), et jusqu nous. Hobbes utilise le terme distribution aussi bien pour ce quil est convenu de nommer en franais la rpartition (en fonction des droits de proprit) que pour la distribution
proprement dite, disons lchange.
161

Astrion, n 5, juillet 2005

contrat mutuel ( exchange and mutuall contract ) 71 . Au-del de la rpartition des proprits sur les terres, sur quelques few commodities
et sur les natural properties , il importe la Sustention de la rpublique quil puisse y avoir distribution de ce surplus par des transferts
mutuels de ces droits de proprit. Lintervention de ltat est donc
ncessaire, pour donner force aux contrats, nous le savons, mais galement pour tablir les rgles contractuelles (instituer le march),
cest--dire to appoint in what manner, all kinds of contrats between subjects, (as by selling, exchanging, borrowing, lending, letting, and taking to
hire) 72 .
2. 3. La mise en rserve du surplus et largent
Quant ce que Hobbes nomme la digestion (Concoction), il sagit de la
rduction de tout ce qui nest pas immdiatement consomm, donc ce
qui est pargn ou mis en rserve pour lavenir sous la forme de quelque chose de mme valeur, mais aisment stockable et transportable,
largent. Hobbes prcise les fonctions de mesure et de rserve de la
monnaie. Entre rpubliques, seules les monnaies dor et dargent, dont
la valeur leur est une mesure commune quaucune ne peut modifier
son aise, permettent la mise en rserve et la circulation des richesses
relles, seules elles prolongent les bras des rpubliques en leur permettant dagir ltranger. En revanche, lintrieur dune rpublique, quimporte la matire dans laquelle est faite la monnaie, et mme
si elle ne tient sa valeur que de la frappe locale ( the stamp of the
place ), elle permet lchange et la circulation des biens meubles ou
immeubles, de place en place et dhomme homme nourishing (as it
passeth) every part (of the Commonwealth) 73 .
La circulation montaire est donc lquivalent de la circulation
sanguine de la rpublique ; la monnaie, comme le sang, est faite des
fruits de la terre, nest que la transformation des richesses relles, et
comme le sang elle nourrit tous les membres du corps de cet homme
artificiel, la rpublique. Nous avons plus quune mtaphore, une ana-

71. Lev. anglais, p. 299.


72. Ibid.
73. Ibid., p. 300.
162

Astrion, n 5, juillet 2005

logie entre monnaie et sang 74 en voie de devenir classique. Lchange,


les contrats mutuels donc, et la circulation montaire donnent vie au
corps de la rpublique en nourrissant tous ses membres. On comprend qu ltat de nature limpossibilit dtablir un systme
consensuel de droits de proprit et dchange de ces droits par
contrats soit une cause de ltat dramatique de la vie des hommes. Si
la ncessit de donner force aux contrats est dabord politique (les
pactes de paix ne tiennent pas ltat de nature), elle est aussi conomique.
2. 4. Les changes et la circulation montaire, la conveyance
et le rle de ltat
Hobbes appuie lchange contractuel de chacun chacun une circulation montaire oriente par ltat. Il retrouve ainsi une articulation
entre verticalit et horizontalit comparable celle qui constitue
lessence du contrat social. Le lien conomique entre les divers lments qui constituent la rpublique se dveloppe dans les deux directions horizontale et verticale. En effet, lchange se fait de place en
place et dhomme homme (horizontalit). Cependant, lorsquil sagit
dtudier les voies et conduits et le moteur de la circulation montaire,
Hobbes, dveloppant son analogie sanguine, explique quil en va
comme des veines qui amnent le sang au cur (et cela par les percepteurs, receveurs et trsoriers de ltat) et des artres qui le renvoient vers les diffrents membres du corps, vers les individus (par les
trsoriers et payeurs des dpenses publiques de toute nature). Ltat
joue le rle du cur, vers lui convergent les recettes et de lui partent
les dpenses, vivifiant lensemble des membres qui constituent la rpublique. Nous sommes donc en prsence conjointe dchanges
dquivalents de chacun avec chacun et dune circulation montaire
qui est perception de recettes par les caisses publiques dun ct et
dpenses publiques de lautre. Dans ce second cas, sil y a circulation,
il ny a pas change : cest vident en ce qui concerne les recettes, mais
galement les dpenses publiques qui sont gnralement des librali-

74. William Harvey a publi son Exercitatio anatomica de motu cordis et sanguinis in animalibus en 1628 et la comparaison devient rapidement classique.
163

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ts de nature diverse, non principalement des paiements des marchandises achetes.


2. 4. 1. Une conomie contractuelle

Ltat ne rgit pas directement les changes. La libert des changistes, nous lavons vu, est spcifiquement dsigne par Hobbes lorsquil
traite des liberts :
La libert des sujets ne rside [...] que dans les choses quen rglementant leurs actions le souverain a pass sous silence, par
exemple la libert dacheter, de vendre, et de conclure dautres
contrats les uns avec les autres ; de choisir leur rsidence, leur
genre de nourriture, leur mtier, dduquer leurs enfants
comme ils le jugent convenable, et ainsi de suite. 75

Cette conomie marchande est dfinie largement. Pour Hobbes,


tout sachte et se vend, tout a son prix, lhonneur comme les draps ou
les chevaux. Et en particulier, nous lavons dit, le pouvoir dun
homme aussi bien pour se mettre sous la protection dun puissant que
pour acqurir les pouvoirs dun autre individu, que ce soit sous la
forme noble et honorable (un lien de type suzerain-vassal) ou sous la
forme servile du salariat. Nous ny reviendrons pas. Il faut galement
rappeler que les prix accepts par les contractants, quels quils soient,
quel que soit leur rapport de force pas seulement conomique, galement par lemploi de la violence , est le juste prix. Il ny a pas l
lide que le prix du march, dun march concurrentiel, est juste
parce quil est quilibr, libre ou pur des rapports de force. Tout
au contraire ! Il y a lide qu ltat de nature, ou dans la socit civile
lorsque ltat est indiffrent, le juste est la loi des parties 76 , selon les
rapports de force par consquent. Il est bien entendu que lorsque
ltat nest pas indiffrent, et se saisit du domaine, le juste est ce quil
veut et, en matire de prix, le tarif quil fixe.
Si nous sommes en prsence dune conomie marchande, ltat
ne se contente pas de donner force aux contrats, il fixe les rgles
75. Lv., p. 224 ; Lev. anglais, p. 264.
76. Lv., p. 151.
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contractuelles, les contrle, et il se rserve dintervenir sa guise, souverainement. Tel est le cas, tout particulirement, en ce qui concerne le
commerce extrieur. Ce qui na rien dtonnant au milieu du
XVIIe sicle. Ltat dtermine les places et les biens, pour lesquels
lchange avec ltranger est possible, accordant ou refusant son autorisation afin dviter que la recherche du gain ne conduise exporter
des biens qui seraient autant de moyens de renforcer les autres rpubliques et importer des biens prjudiciables ou simplement inutiles.
Gnralement, explique Hobbes, les difficults du commerce tranger
imposent lassociation ( society ) de plusieurs ngociants, chacun
pouvant participer aux bnfices au prorata de sa mise ( adventure )
il sagit alors dune vritable socit de capitaux , ou agir son
compte 77 . Il ne sagit pas l de corps politiques, ni mme de systmes
rgls, puisquil nexiste pas de reprsentants communs pouvant les
obliger suivre une loi commune autre que celle que se donne chacun. Cependant, pour accrotre leurs gains, les socits commerciales
peuvent chercher obtenir un monopole, lachat et/ou la vente, par
privilge de ltat. Ces socits de marchands devenues des compagnies privilgies sont alors des corps politiques, des corporations.
Comme toujours lorsquil sagit de systmes , associations, socits, systmes rgls ou non, corps politiques, Hobbes tudie prcisment les rgles de leur gouvernance. Elles sont en effet capitales soit
pour que soit dfini et mis en uvre un intrt commun des membres
diffrent de lintrt de chacun, soit pour que lintrt individuel de
chacun soit garanti. Ici, dans le cas des compagnies commerciales, la
fin poursuivie ntant pas un bnfice commun spcifique au corps
dans son ensemble 78 , mais le profit de chaque associ, Hobbes estime
rationnel que chacun puisse connatre lemploi qui est fait des fonds
quil risque ( adventures ), participe lassemble qui en dcide et

77. Merchants [] have therefore need to joyn together in one Society, where every
man may eitherparticipate to the gaine, according to the proportion of his adventure, or to make his own, and sell what he transports, or imports, at such price as
he thinks fit (Lev. anglais, p. 281 ; Lv., p. 245).
78. Sil ny a pas un intrt commun tous les associs, diffrent de celui de
chacun dentre eux, cest, explique Hobbes, quil nexiste pas dautre capital commun ( common stock ) que celui qui est constitu des profits de
chacun.
165

Astrion, n 5, juillet 2005

soit tenu inform des comptes de lassemble 79 . Ds lors, le reprsentant (lactor ou agent qui personnifie 80 la socit) doit tre une assemble laquelle chacun peut participer.
Le mercantiliste Hobbes prsente aussi une analyse serre des
avantages et inconvnients des divers aspects du monopole, donc du
privilge accord par ltat. Le double monopole des compagnies
commerciales privilgies est profitable aux marchands qui achtent
moins cher ltranger ou domicile et vendent plus cher domicile
ou ltranger. En revanche, les populations des pays concerns en
sont pnalises : par leur monopole dachat, les compagnies fixent les
prix du travail trop bas ; par leur monopole de vente, elles fixent les
prix des marchandises trop haut. Quand le monopole du marchand
opre au dtriment de ltranger, ce nest pas critiquable, mais quand
il est au dtriment des nationaux, Hobbes prconise le recours la
concurrence, aussi bien pour la vente des biens imports que lachat
de biens destins lexportation. On notera lunit profonde de
lconomique et du politique, courante lpoque, et particulirement
pour Hobbes. La rpublique doit assurer la richesse des sujets, donc
de ltat, et plus gnralement leur bien-tre, avant tout par la paix
civile, mais aussi par lencouragement de lactivit conomique au
dtriment de ltranger. Noublions pas que, vis--vis de ltranger, on
en reste ltat de nature. Tout ce qui est gain de lun est perte de
lautre, dans la guerre comme dans le commerce.
2. 4. 2. Ltat, cur de la circulation montaire

Si les changes marchands sont de lordre de la sphre prive, mais


contrle ou, ventuellement, prise en main par ltat, celui-ci, consi-

79. The end of these Bodies of Merchants being not a common benefit to the whole
Body (which have in this case no common stock, but what is deducted out of the
particular adventures []) but the particular gaine of every adventurer, it is reason the every one be acquainted with the employment of his own, that is that every
one be o the Assembly, that shall have the power to order the same ; and be acquainted with their accounts (Lev. anglais, p. 282-283). Voir N. Vron,
M. Autret, A. Galichon, Linformation financire en crise, Paris, O. Jacob,
2004, p. 21.
80. Ldition latine utilise le terme persona (Lv., p. 247, note 90 de Tricaud).
166

Astrion, n 5, juillet 2005

dr comme le cur de lconomie, doit animer la circulation montaire du surplus et ainsi assurer la circulation, donc la conveyance vers
ses caisses et de ses caisses aux individus. Hobbes verticalise ainsi les
relations conomiques. Les richesses ne se distribuent pas seulement
de chacun chacun, dans toutes les directions horizontales de
lchange dquivalents entre individus, elles sont prises dans un circuit financier, polaris par ltat cur de lconomie montaire, elles
remontent lui et partent de lui, elles suivent les voies et conduits
des finances publiques.
Sur les terrains politique et conomique, Hobbes est la recherche dun double dpassement des relations horizontales (pacte
dassociation dun ct et change ou contrats mutuels de lautre) et
verticales (pacte de soumission dune part, et circulation montaire
anime par ltat-cur de lautre), de leur articulation si lon prfre.
Politiquement, il rejette la sparation entre socit civile horizontale et relation verticale de chacun ltat. Il le fait en rejetant la sparation entre un pacte dassociation (qui instituerait une socit civile ) et un pacte de soumission (imposant un lien vertical) et en les
unifiant par le concept de contrat social (une convention de chacun
chacun instituant lautorisation dun par tous). conomiquement, il
montre comment la distribution par les transferts contractuels de chacun avec chacun est accompagne dune circulation montaire spcifique canalise et anime par ltat.
Dans le systme hobbsien, le lien conomique nest pas secondaire. ltat de nature, il tait prsent en creux, entrevu par des
hommes dots de raison, cherchant satisfaire leurs dsirs, mais il
tait empch par labsence de distinction du tien et du mien , par
limpossibilit de donner force aux obligations contractuelles. Ctait,
avec la guerre gnralise videmment, une cause de la situation misrable des hommes. Il fallait quelque chose en plus pour assurer
la paix et permettre le dveloppement dune conomie contractuelle,
la coordination dcentralise chouant mettre en place un systme
de droits de proprit et de transferts de ces droits par contrat. Il doit
tre bien entendu que si cette coordination avait pu russir, la socit
aurait vcu en paix, aurait pu dvelopper son industry, les arts, la vie
intellectuelle sans tat.
Ltat finalement institu par ce tour de force thorique quest le
contrat social, les obligations contractuelles ont maintenant pris force,

167

Astrion, n 5, juillet 2005

la socit en paix se soutient de ces multiples changes et transferts, et


elle peut dvelopper ses multiples formes de richesses. Il faut que la
rpublique soit institue et avec elle les institutions de march
pour que les contrats qui ds lors peuvent se dvelopper la soutiennent. Ltat dtermine de faon discrtionnaire le systme des droits
de proprit, garantit les contrats, produit les rgles et institutions de
march, et dans cet ordre la libert des contractants peut jouer, mais
sans que ltat leur laisse la bride sur le cou : il les contrle, tous
moments il peut intervenir, interdire, revoir les droits de proprits, et
cest encore lui, enfin, qui anime la circulation par ses recettes et ses
dpenses publiques.
Mme si ce ntait pas la pente naturelle de Hobbes, cet absolutiste, ce mercantiliste tatiste nen est pas moins le premier penseur
de lordre contractuel : la tragdie de ltat de nature est quil ne
puisse sauto-instituer, mais ltat une fois institu et ayant institu la
paix et lordre contractuel, ne suffirait-il pas que se nouent ces
contrats pour que se rpandent les bienfaits de la civilisation, industry,
vie littraire et artistique ? Non, bien sr. Ltat doit toujours veiller
au grain , contrler ou diriger, simposer souverainement
lconomie, la sphre de lchange priv chaque fois quil lestime
ncessaire ou souhaitable, les rpubliques restant fragiles et la nutrition tant essentielle la survie du dieu mortel .

168

LE COMMERCE DAMOUR-PROPRE SELON PIERRE NICOLE

Dominique WEBER

Rsum :
La notion de commerce damour-propre telle quelle a t labore par Pierre Nicole constitue-t-elle une sorte de prfiguration de lutilitarisme moderne ? Il est commun de le penser. Mais cest peut-tre l faire trop peu de cas du soubassement thologique augustinien de la doctrine de Nicole. Pour analyser le problme, il convient de
confronter la pense de Nicole celles de Pascal, de Hobbes et de saint Augustin luimme.
Mots-cls : Pierre Nicole, utilitarisme moderne, amour-propre, providentialisme,
augustinisme

On se rappelle les trs clbres lignes dAdam Smith dans ses Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations :
Lhomme a presque continuellement besoin du secours de ses
semblables, et cest en vain quil lattendrait de leur seule bienveillance. Il sera bien plus sr de russir, sil sadresse leur intrt personnel et sil leur persuade que leur propre avantage
leur commande de faire ce quil souhaite deux. Cest ce que fait
celui qui propose un autre un march quelconque ; le sens de
sa proposition est ceci : Donnez-moi ce dont jai besoin, et vous aurez de moi ce dont vous avez besoin vous-mmes ; et la plus grande
partie de ces bons offices qui nous sont ncessaires sobtiennent
de cette faon. Ce nest pas de la bienveillance du boucher, du
marchand de bire et du boulanger, que nous attendons notre
dner, mais bien du soin quils apportent leurs intrts. Nous
ne nous adressons pas leur humanit, mais leur gosme ; et
ce nest jamais de nos besoins que nous leur parlons, cest toujours de leur avantage. 1

Lyce Jules Michelet, Vanves.


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En de de la critique mene par le mme Smith de ce quil appelle les systmes licencieux (licentious systems), au nombre desquels, comme on sait, il range tout particulirement celui de Bernard
Mandeville 2 , on se rappelle galement la faon dont Clomne, le
reprsentant dudit Mandeville, dduit lorigine de la politesse
(politeness) partir du jeu de l amour-propre (self-liking) :
Tout en poursuivant leur propre prservation, les hommes manifestent un effort incessant pour se procurer leurs aises, et apprennent ainsi insensiblement viter de faire du mal quelles
que soient les circonstances ; et quand des cratures humaines
se sont une fois soumises avoir un gouvernement, et se sont
habitues vivre sous la contrainte de lois, on ne saurait croire
combien de prcautions, de ruses et de stratagmes utiles ils
apprendront pratiquer, par exprience et imitation, par leur
commerce rciproque, et sans se rendre compte des causes naturelles qui les obligent agir comme ils le font, savoir les
passions intrieures qui, leur insu, gouvernent leur volont et
dirigent leur conduite. 3

1. Adam Smith, Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations
(1776), livre I, chap. II, d. Daniel Diatkine, Paris, GF-Flammarion, 1991,
t. I, p. 82. Langlais dit : But man has almost constant occasion for the help of
his brethren, and it is in vain for him to expect it from their benevolence only. He
will be more likely to prevail if he can interest their self-love in his favour, and
shew them that it is for their own advantage to do for him what he requires of
them. Whoever offers to another a bargain of any kind, proposes to do this. Give
me that which I want, and you shall have this which you want, is the meaning of
every such offer ; and it is in this manner that we obtain from one another the far
greater part of those good offices which we stand in need of. It is not from the benevolence of the butcher, the brewer, or the baker that we expect our dinner, but
from their regard to their own interest. We address ourselves, not to their humanity, but to their self-love, and never talk to them of our own necessities, but of
their advantages.
2. A. Smith, Thorie des sentiments moraux (1759, dernire dition augmente
en 1790), partie VII, section II, chap. IV, trad. Michal Biziou, Claude Gautier et Jean-Franois Pradeau, Paris, PUF, 1999, p. 411-417.
3. Bernard Mandeville, The Fable of the Bees, or Private Vices, Publick Benefits,
Part II (1729), Dialogue III, d. Frederick Benjamin Kaye, Oxford, Clarendon Press, 1924, t. II, p. 146 ; La Fable des abeilles, Partie II, Dialogue III,
trad. Lucien et Paulette Carrive, Paris, Vrin, 1991, p. 120. Sur la dette
contracte par Mandeville lgard de laugustinisme port-royaliste, voir
Jacob Viner, Essays on the Intellectual History of Economics, Douglas A. Irwin
170

Astrion, n 5, juillet 2005

Enfin, on se rappelle, en de des thses de Smith et de celles de


Mandeville, le thme dvelopp par Pierre Nicole de la civilit humaine conue comme commerce damour-propre 4 , ainsi que
lexemple analys dans lessai intitul De la grandeur , dont la
premire dition remonte 1670 :
On trouve par exemple presque partout en allant la campagne, des gens qui sont prts de servir ceux qui passent, et qui
ont des logis tout prpars les recevoir. On en dispose comme
on veut. On leur commande, et ils obissent. Ils croient quon
leur fait plaisir daccepter leur service. Ils ne sexcusent jamais
de rendre les assistances quon leur demande. Quy aurait-il de
plus admirable que ces gens, sils taient anims de lesprit de
charit ? Cest la cupidit qui les fait agir, et qui le fait de si
bonne grce, quelle veut bien quon lui impute comme une faveur de lavoir employe nous rendre ces services. 5

Pris hors de leur contexte doctrinal et historique propre, ces textes semblent ce point convergents que de trs nombreux historiens,
dhorizons pourtant fort diffrents, ont cru pouvoir apercevoir dans
dir., Princeton, Princeton University Press, 1991, p. 176-188. Mandeville
cite explicitement Nicole par la mdiation de Pierre Bayle dans ses Free
Thoughts on Religion, the Church and National Happiness (17211, 17292) : Penses libres sur la religion, sur lglise et sur le bonheur national, IV, traduction
anonyme du XVIIIe sicle, d. Paulette et Lucien Carrive, Paris, Honor
Champion, 2000, p. 87 ( propos des mystres de la religion chrtienne),
p. 93 ( propos de larianisme), p. 95 ( propos de la Trinit). Sur Mandeville et Bayle, voir Edward D. James, Faith, sincerity and morality :
Mandeville and Bayle , Mandeville studies. New explorations in the art and
thought of Dr. Bernard Mandeville (1670-1733), Irwin Primer dir., La Haye,
Nijhoff, 1975 ; dE. D. James, voir galement Pierre Nicole, Jansenist and humanist : a study of his thought, La Haye, Nijhoff, 1972.
4. Pierre Nicole, Essais de morale (1671-1678), De la civilit chrtienne (t. II,
4e trait, 1re dition 1670), chap. I, d. Laurent Thirouin, Paris, PUF, 1999,
p. 182. Lexpression commerce dlicat de lamour-propre se trouve
aussi, par exemple, chez Jacques Abbadie (1654-1727), LArt de se Connoitre
Soy-Mesme, ou La Recherche des Sources de la Morale (Rotterdam, Pierre Vander Slaarf, 1692), Paris, Fayard (Corpus des uvres de philosophie en langue franaise), 2003.
5. Essais de morale, De la grandeur (t. II, 5e trait, 1re dition 1670), partie I,
chap. VI, op. cit., p. 213.
171

Astrion, n 5, juillet 2005

les thses de Nicole comme une sorte daffirmation dune morale utilitariste, esquissant, prfigurant et mme anticipant les grandes lignes
directrices dune thorie socio-conomique de type libral ou mme
capitaliste. Une telle approche constitue un vritable lieu commun,
qui runit aussi bien les historiens de la pense philosophique que les
historiens de la pense conomique, les historiens de langue anglaise
que les historiens de langue franaise. Gilbert Faccarello, pour ne
prendre quun exemple parmi beaucoup, souligne ainsi que si, chez
Nicole, le lien social reste politique et moral , un grand pas en
avant a nanmoins t fait au plan analytique grce laccent plac
sur lamour-propre clair et sur les activits de march qui lui sont
lies 6 . Sans mconnatre, ni dissimuler, ni minimiser les importantes
diffrences qui peuvent sparer les interprtes, on soulignera toutefois
que, pour illustrer une telle thse, on aurait pu tout aussi bien convoquer, du ct anglo-saxon, les travaux de Lionel Rothkrug 7 , de Nannerl O. Keohane 8 , dAlbert O. Hirschman 9 , de Dale van Kley 10 ou de
Terence Hutchison 11 ; du ct franais, on aurait pu mentionner Gilbert Chinard 12 , Marcel Raymond 13 , Jean-Claude Perrot 14 ou, plus r6. Nouvelle histoire de la pense conomique, Alain Braud et Gilbert Faccarello
dir., Paris, La Dcouverte, 1992, t. I, p. 163. De G. Faccarello, voir aussi
Aux origines de lconomie politique librale : Pierre de Boisguilbert, Paris, Anthropos, 1986, en particulier p. 97. Lexpression amour-propre
clair se trouve dans Essais de morale, De la charit et de lamourpropre (t. III, 2e trait, 1re dition 1675), chap. I, op. cit., p. 381.
7. Lionel Rothkrug, Opposition to Louis XIV. The Political and Social Origins of
the French Enlightenment, Princeton, Princeton University Press, 1965.
8. Nannerl O. Keohane, Philosophy and the State in France, the Renaissance to the
Enlightenment, Princeton, Princeton University Press, 1980. De cet auteur,
voir aussi Non-conformist absolutism in Louis XIVs France : Pierre Nicole and Denis Veiras , Journal of the History of Ideas, vol. 35, octobredcembre 1974, p. 579-596.
9. Albert O. Hirschman, Les passions et les intrts. Justifications politiques du
capitalisme avant son apoge (1977), trad. Pierre Andler, Paris, PUF, 1997,
p. 20.
10. Dale van Kley, Pierre Nicole, Jansenism, and the morality of enlightened
self-interest , Anticipations of the Enlightenment in England, France and Germany, Alan Charles Kors et Paul J. Korshin (dir.), Philadelphie, University
of Pennsylvania Press, 1987, p. 69-85.
11. Terence Hutchison, Before Adam Smith. The Emergence of Political Economy,
1662-1776, Oxford, Blackwell, 1988.
12. Gilbert Chinard, En lisant Pascal, Genve-Lille, Droz-Giard, 1948.
172

Astrion, n 5, juillet 2005

cemment, Patrick Laude 15 , Jean Rohou 16 , Pierre Force 17 et Serge Latouche 18 . Avec des accentuations certes diverses, tous ces auteurs ont
nanmoins en commun de soutenir que lutilitarisme moral moderne
et le libralisme conomique ont trouv leur origine dans
laugustinisme, notamment port-royaliste, lequel, au sein dune vision
providentielle de lhistoire, a confr un rle moteur et du coup dcisif lamour-propre dans lorganisation de la Cit terrestre. Dans
une telle optique, le jansnisme constituerait dune certaine faon
comme le pendant, en terre franaise et en milieu catholique, du puritanisme dans lpanouissement de lesprit du capitalisme . Cela,
notons-le, lencontre de la pourtant trs ferme distinction entre jansnisme et puritanisme opre par Max Weber lui-mme, suivant en
cela Paul Honigsheim 19 .

13. Marcel Raymond, Au principe de la morale de lintrt (1957), Vrit et


posie. tudes littraires, Neuchtel, La Baconnire, 1964, p. 61-86.
14. Jean-Claude Perrot, La main invisible et le Dieu cach , Diffrences,
valeurs, hirarchie. Textes offerts Louis Dumont, Jean-Claude Galley (dir.),
Paris, ditions de lEHESS, 1984, p. 157-181 ; texte repris dans Une histoire
intellectuelle de lconomie politique, XVIIe-XVIIIe sicles, Paris, ditions de
lEHESS, 1992, p. 333-354.
15. Patrick Laude, Les leons de lamour-propre chez Pierre Nicole , Revue
des sciences philosophiques et thologiques, t. 48, n 2, avril 1994, p. 241-270.
16. Jean Rohou, Pour un ordre social fond sur lintrt : Pascal, Silhon,
Nicole et Domar laube de lre librale , Justice et force : politiques au
temps de Pascal, Grard Ferreyrolles dir., Paris, Klincksieck, 1996, p. 207222. Du mme auteur, voir aussi Le XVIIe sicle, une rvolution de la condition
humaine, Paris, Seuil, 2002, p. 474-482.
17. Pierre Force, Introduction , revue Op. cit., n 6, De la morale lconomie
politique. Dialogue franco-amricain sur les moralistes franais, P. Force et
David Morgan dir., printemps 1996 ; Self-love, identification, and the
origin of political economy , Yale French Studies, n 92, Exploring the Conversible World : Text and Sociability from the Classical Age to the Enlightenment, 1997, p. 46-64.
18. Serge Latouche, De Boisguilbert (1646-1714) aux physiocrates : de la
politisation de lconomie lconomicisation du politique , Histoire raisonne de la philosophie morale et politique. Le bonheur et lutile, Alain Caill,
Christian Lazzeri et Michel Senellart dir., Paris, La Dcouverte, 2001,
p. 428.
19. Voir Lthique protestante et lesprit du capitalisme (1904-1905), trad. JeanPierre Grossein, Paris, Gallimard, 2003, p. 75, p. 116, p. 121. Dans cet ouvrage, Weber ne mentionne jamais Nicole.
173

Astrion, n 5, juillet 2005

la suite de Ren Taveneaux 20 , on remarquera et on soulignera


que les penseurs port-royalistes ont pourtant prconis en ralit une
conomie traditionnelle, appuye sur des tats sociaux rigidement
stratifis et diffrencis, fonde essentiellement sur le primat de
lagriculture et oppose au commerce de largent. Une telle indication
doit nous conduire, notamment dans le sillage des travaux de Jean
Lafond 21 , de Batrice Guion 22 , de Frdrick Vanhoorne 23 ou de Cline
Spector 24 , interroger nouveaux frais la filiation suppose entre
laugustinisme port-royaliste et lutilitarisme moderne.

1. Sans que la charit sen mle


Pour saisir la teneur propre des positions thoriques de Nicole, une
brve confrontation avec celles dfendues par Pascal peut se rvler
clairante 25 . Comme on le sait, dans la perspective augustinienne que
Pascal et Nicole partagent avec tout le mouvement de Port-Royal, le
monde est livr la concupiscence en raison du pch originel.
Consquence : plutt que de cultiver lamour de Dieu, chaque homme
ncoute dsormais que son amour-propre, lequel doit tre caractris
comme lenvers mme de lamour de Dieu. Dans la lettre Monsieur
20. Ren Taveneaux, Jansnisme et prt intrt, Paris, Vrin, 1977.
21. Jean Lafond, Mandeville et La Rochefoucauld, ou des avatars de
laugustinisme (1990), Lhomme et son image. Morales et littrature de Montaigne Mandeville, Paris, Honor Champion, 1996, p. 441-458 ; De la morale lconomie politique. La Rochefoucauld, les moralistes jansnistes et
Adam Smith (1996), Lire, vivre o mnent les mots. De Rabelais aux formes
brves de la prose, Paris, Honor Champion, 1999, p. 253-270.
22. Batrice Guion, Pierre Nicole moraliste, Paris, Honor Champion, 2002.
23. Frdrick Vanhoorne, Primitivisme agrarien ou capitalisme ? conomie
et socit chez les jansnistes du Grand Sicle , Jansnisme et puritanisme,
Bernard Cottret, Monique Cottret et Marie-Jos Michel dir., Paris, Nolin,
2002, p. 51-62.
24. Cline Spector, Cupidit ou charit ? Lordre sans vertu, des moralistes
du Grand Sicle LEsprit des lois de Montesquieu , Corpus, n 43, 2003,
p. 23-69.
25. Sur cette confrontation, voir Hlne Bouchilloux, La pense politique de
Pierre Nicole , Chroniques de Port-Royal, n 45, 1996, p. 197-209, en particulier p. 200-203, p. 205-207. Pour la confrontation avec Hobbes, voir p. 198200, p. 203-205.
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Astrion, n 5, juillet 2005

et Madame Prier du 17 octobre 1651, Pascal tablit ainsi ce quil appelle lui-mme lorigine de lamour-propre :
Dieu a cr lhomme avec deux amours, lun pour Dieu, lautre
pour soi-mme ; mais avec cette loi, que lamour pour Dieu serait infini, cest--dire sans aucune autre fin que Dieu mme, et
que lamour pour soi-mme serait fini et rapportant Dieu.
Lhomme en cet tat non seulement saimait sans pch, mais
ne pouvait pas ne point saimer sans pch. Depuis, le pch
tant arriv, lhomme a perdu le premier de ces amours ; et
lamour pour soi-mme tant rest seul dans cette grande me
capable dun amour infini, cet amour-propre sest tendu et dbord dans le vide que lamour de Dieu a quitt ; et ainsi il sest
aim seul, et toutes choses pour soi, cest--dire infiniment. Voil lorigine de lamour-propre. Il tait naturel Adam, et juste
en son innocence ; mais il est devenu et criminel et immodr,
en suite de son pch. 26

Tout comme saint Augustin 27 , Pascal, trs explicitement dans ce


texte, ne condamne aucunement lamour de soi, lequel, avant la chute,
tait naturel et juste en son innocence , et se caractrisait la fois
par sa finitude et par son rapport Dieu. Mais, aprs la chute et la
perte de lamour de Dieu, lamour de soi, par transformation de lobjet
de lamour (qui se porte dsormais sur le moi , qui se substantive),
est devenu amour-propre, au sens strict, et cela en devenant comme
infini, sortant par l mme de son ordre propre. Dans les Penses, Pascal rsume ainsi cet tat de choses : Tout tend soi : cela est contre
tout ordre. Il faut tendre au gnral, et la pente vers soi est le com26. Blaise Pascal, Monsieur et Madame Prier , 17 octobre 1651, uvres
compltes, d. Louis Lafuma, Paris, Seuil, 1963, p. 277 (b).
27. Saint Augustin, De doctrina christiana (396 ; 426), I, XXV, 26, uvres, d.
Lucien Jerphagnon, Paris, Gallimard (Pliade), 2002, t. III, p. 22 : Que
lhomme saime et veuille tirer profit de cela, le nier est de la folie = uvres de Saint Augustin, Bibliothque Augustinienne, Paris, Descle de
Brouwer, 1949-(abr. : BA), t. 11-2, p. 108. Et I, XXVI, 27 : Il nest donc pas
besoin de rgles pour que chacun saime lui-mme et aime son corps, et
[] ce que nous sommes et ce qui est au-dessous de nous mais nous
concerne [cest--dire notre corps], nous laimons selon la loi infrangible
de la nature, qui a t dicte galement pour les btes (les btes aussi
saiment elles-mmes et aiment leurs corps) (= BA, t. 11-2, p. 110).
175

Astrion, n 5, juillet 2005

mencement de tout dsordre, en guerre, en police, en conomie, dans


le corps particulier de lhomme. 28 Quant Nicole, il crit, en travaillant tout particulirement la tournure grammaticale rflchie :
Lhomme corrompu non seulement saime soi-mme, mais []
il saime sans borne et sans mesure, [] il naime que soi, [] il
rapporte tout soi. Il se dsire toutes sortes de biens,
dhonneurs, de plaisirs, et il nen dsire qu soi-mme ou par
rapport soi-mme. Il se fait le centre de tout : il voudrait dominer sur tout, et que toutes les cratures ne fussent occupes
qu le contenter, le louer, ladmirer. 29

Le conflit des amours-propres ayant remplac lordre de lamour


de Dieu, toute socit devrait se dissoudre irrmdiablement dans la
discorde la plus complte. Tous les hommes se hassent naturellement lun lautre , dit Pascal 30 . Nicole estime quant lui que cette
disposition tyrannique [lamour-propre] tant empreinte dans le fond

28. Blaise Pascal, Penses (1670, posthume), uvres compltes, d. Louis Lafuma, Paris, Seuil, 1963, fragment n 420 (abr. : L puis numro du fragment).
Voir aussi L 597 : En un mot le moi [qui, chez Pascal, nest pas le je ] a
deux qualits. Il est injuste en soi en ce quil se fait centre de tout. Il est incommode aux autres en ce quil les veut asservir, car chaque moi est
lennemi et voudrait tre le tyran de tous les autres. Et L 978 : La nature
de lamour-propre et de ce moi humain est de naimer que soi et de ne
considrer que soi. Voir aussi L 396 : Il est injuste quon sattache moi
quoiquon le fasse avec plaisir et volontairement. Je tromperais ceux qui
jen ferais natre le dsir, car je ne suis la fin de personne et nai de quoi les
satisfaire []. Il faut que [les gens] passent leur vie et leurs soins plaire
Dieu ou le chercher.
29. Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. I, op. cit.,
p. 382. Voir aussi De la civilit chrtienne , chap. II, p. 183 : Dieu ne
demande des hommes que leur amour. Cest la fin de tout ce quil leur
commande. Ainsi quiconque dsire que les autres sattachent lui, veut
leur tenir la place de Dieu (ce qui est le comble de linjustice) et recevoir
deux le tribut qui nest d qu Dieu, ce qui est une usurpation criminelle. Et De la grandeur , I, II, p. 201-202 : Chaque homme voudrait
tre le matre et le tyran de tous les autres.
30. Penses, L 210. Voir aussi L 94 : Le plus grand des maux est les guerres
civiles. Elles sont sres si on veut rcompenser les mrites, car tous diront
quils mritent. Et L 828 : tous les hommes voulant dominer et tous ne
le pouvant pas, mais quelques-uns le pouvant .
176

Astrion, n 5, juillet 2005

du cur de tous les hommes, les rend violents, injustes, cruels, ambitieux, flatteurs, envieux, insolents, querelleux. En un mot, elle renferme les semences de tous les crimes et de tous les drglements des
hommes, depuis les plus lgers, jusquaux plus dtestables ;
lamour-propre des autres hommes soppos[ant] tous les dsirs du
ntre 31 , on ne comprend pas dabord comment il sest pu former
des socits, des rpubliques et des royaumes de cette multitude de
gens pleins de passions si contraires lunion, et qui ne tendent qu
se dtruire les uns les autres 32 .
La thse de Pascal est alors que lordre politique ne peut surgir
que lorsque limagination de la justice en vient se joindre la force
du parti dominant dans les rapports de force 33 . En sorte que
lordre politique est en mesure de devenir un tableau de charit 34 :
On sest servi comme on a pu de la concupiscence pour la faire servir au bien public. 35 Hirschman sautorise de cela pour dduire que
Pascal annonce la main invisible dAdam Smith 36 . Mais
linterprte ne peut oprer une telle dduction quen omettant de dire
que Pascal prcise aussitt que, dans ce tableau de charit (qui,
comme toute figure , porte absence et prsence 37 ), ce nest que
feindre et une fausse image de la charit, car au fond ce nest que
haine 38 ; dans le fond, ce vilain fond de lhomme, ce figmentum
31. Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. I, p. 382.
32. Ibid., chap. II, p. 383.
33. Penses, L 828 : Figurons-nous donc que nous les voyons commencer se
former. Il est sans doute quils se battront jusqu ce que la plus forte partie opprime la plus faible, et quenfin il y ait un parti dominant. Mais
quand cela est une fois dtermin alors les matres qui ne veulent pas que
la guerre continue ordonnent que la force qui est entre leurs mains succdera comme il leur plat []. Et cest l o limagination commence jouer
son rle. Jusque-l la pure force la fait. Ici cest la force qui se tient par
limagination en un certain parti []. Or ces cordes qui attachent donc le
respect tel et tel en particulier sont des cordes dimagination.
34. Penses, L 118.
35. Penses, L 210. Voir aussi L 106 : Les raisons des effets marquent la grandeur de lhomme, davoir tir de la concupiscence un si bel ordre. Et
L 211 : On a fond et tir de la concupiscence des rgles admirables de
police, de morale et de justice.
36. A. O. Hirschman, Les passions et les intrts, op. cit., p. 20.
37. Penses, L 265. Voir aussi L 260.
38. Penses, L 210.
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malum nest que couvert. Il nest pas t 39 . Pour Pascal, fidle en cela
lesprit de la dmonstration de saint Augustin visant tablir qu il
ny a jamais eu de rpublique romaine 40 , la seule Rpublique
vritable, ultimement, ne peut tre que la Rpublique chrtienne ,
qui na que Dieu pour matre 41 , 2 lois suffis[a]nt pour rgler toute
la Rpublique chrtienne, mieux que toutes les lois politiques 42 . Du
royaume de la concupiscence au royaume de la charit, la figuration
ne permet pas dattribuer au royaume de degr infrieur les qualits
du royaume de degr suprieur ; elle ne permet pas non plus de combler lcart incommensurable existant entre concupiscence et charit.
Au jeune duc 43 qui est linterlocuteur du troisime des Trois discours
sur la condition des Grands, Pascal soutient que le vrai roi de concupiscence , dans sa puissance de distribuer des biens, doit figurer
laction de Dieu, le roi de la charit , mais Pascal conclut ainsi :
Ce que je vous dis ne va pas bien loin ; et si vous en demeurez
l, vous ne laisserez pas de vous perdre ; mais au moins vous
vous perdrez en honnte homme. Il y a des gens qui se damnent si sottement, par lavarice, par la brutalit, par les dbauches, par la violence, par les emportements, par les blasphmes ! Le moyen que je vous ouvre est sans doute plus honnte ;
mais en vrit cest toujours une grande folie que de se damner ; et cest pourquoi il nen faut pas demeurer l. Il faut mpriser la concupiscence et son royaume, et aspirer ce royaume
de charit o tous les sujets ne respirent que la charit, et ne dsirent que les biens de la charit. 44

39. Penses, L 211.


40. Saint Augustin, De civitate Dei (413-427), XIX, 21, uvres, op. cit., t. II,
p. 879 (=BA, t. 37, p. 138).
41. Penses, L 369.
42. Penses, L 376. Comme on le sait, la premire table de la loi rgle
lobservance des commandements envers Dieu, la seconde rgle celle des
commandements envers le prochain : Matthieu, XXII, 34-40 ; Marc, XII, 2834 ; Luc, X, 25-28 (voir Lvitique, XIX, 4-8 et 18).
43. La critique considre gnralement quil sagit du jeune duc de Chevreuse
(1640-1712), fils de Charles dAlbert, duc de Luynes (1620-1690), grand
ami de Port-Royal et traducteur de Descartes.
44. Pascal, Trois discours sur la condition des Grands, Discours III, uvres compltes, op. cit., p. 367-368.
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Ici sintroduit la profonde diffrence entre les thses de Pascal et


celles de Nicole. En effet, selon Nicole, lordre politique ne rsulte
aucunement de limagination de la justice jointe la force dominante,
mais de l amour-propre clair , lequel, loin des premiers mouvements de lamour-propre , sait connatre ses vrais intrts et
tend par raison la fin quil se propose 45 . Deux questions mritent
dtre poses. Premirement, que signifie exactement la notion
d amour-propre clair ? Deuximement, comment Nicole en arrive-t-il lide dune organisation de lordre sociopolitique par le
biais de l amour-propre clair ? Rpondre la premire question
suppose de remarquer tout dabord le caractre quelque peu trange
de la notion d amour-propre clair puisque, pour Nicole, depuis
la chute, nous flottons dans la mer de ce monde au gr de nos passions, qui nous emportent tantt dun ct et tantt dun autre,
comme un vaisseau sans voile et sans pilote : ce nest pas la raison qui
se sert des passions, mais les passions qui se servent de la raison pour
parvenir leur fin 46 . Or, selon Nicole, la fin de lamour-propre est
double : 1) la satisfaction de la vanit, par lapprobation publique que
chacun cherche obtenir ; 2) le dsir de la conservation de la vie et des
possessions matrielles. Amour-propre de vanit et amourpropre de commodit , pour reprendre les expressions forges par
Christian Lazzeri 47 . Pour Nicole, cest toutefois l amour-propre de
vanit qui est lexpression premire de lamour-propre. Il a pour
consquence limpossibilit pour la raison de rgler lestime de soimme et celle quon doit avoir pour les autres : on sestime toujours

45. Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. VIII, p. 399, et


chap. I, p. 381. Voir aussi chap. IV, p. 389-390 : lamour-propre clair
nest rien dans le fond quun amour-propre plus intelligent et plus adroit
que celui du commun du monde, qui sait viter ce qui nuit ses desseins,
et qui tend son but qui est lestime et lamour des hommes par une
voie plus droite et plus raisonnable . Et chap. VII, p. 395 : lamour-propre
peut tre conduit par la raison dans la recherche de lestime et de
laffection des hommes (nous soulignons).
46. Essais de morale, De la faiblesse de lhomme (t. I, 1er trait, 1re dition
1671), chap. XI, p. 53.
47. Christian Lazzeri, Force et justice dans la politique de Pascal, Paris, PUF, 1993,
p. 15-17. Voir aussi A. Caill et al., Histoire raisonne de la philosophie morale
et politique, op. cit., p. 295, p. 299, p. 320-324.
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suprieur aux autres 48 . Cest en ce sens que lamour-propre comparatif de vanit est un vritable dsir dassujettissement universel. Et cest
partir des conflits, que cet amour-propre comparatif de vanit ne
manque pas dengendrer conflits qui marquent lchec du dsir
dapprobation mais qui mettent aussi en danger le dsir de la conservation , que Nicole explique la construction de lordre social et politique. Nicole combine en effet deux principes, en oprant un renversement de la prdominance initiale de l amour-propre de vanit
sur l amour-propre de commodit : 1) la raison ne peut ni susciter
ni rprimer les passions auxquelles elle est soumise, 2) mais celles-ci
peuvent nanmoins se contrebalancer les unes les autres, le soin de la
conservation pouvant contrer, en sappuyant sur lclairage de la raison, les dveloppements dsastreux de lamour-propre de vanit.
Chacun, affirme Nicole, aime sassujettir tout le monde, mais il
aime encore plus la vie et les commodits, et les aises de la vie, que la
domination , de sorte que la crainte de la mort est bien le premier lien de la socit civile, et le premier frein de lamour-propre 49 .
merge ainsi un triple principe de satisfaction de lintrt, tout
particulirement rendu explicite dans le chapitre IV de lessai De la
charit et de lamour-propre .
1) En utilisant la raison, l amour-propre de commodit peut persuader l amour-propre de vanit quil ne peut se raliser que par la
protection que peuvent offrir les liens de lordre politique 50 . Lamourpropre, ainsi clair par une crainte humaine , nous empchant par la crainte du chtiment de violer les lois, nous loigne par l
de lextrieur de tous les crimes 51 . Ce qui a pour consquence
dtablir que la coexistence non conflictuelle des diffrents intrts ne
peut fonctionner correctement qu lintrieur du cadre form par un
ordre politique, qui seul peut contenir par les lois la violence de la
vanit :

48. Voir, par exemple, Essais de morale, De la charit et de lamour-propre ,


chap. V, p. 390 : le cur de chaque homme est tout tourn vers soimme et naturellement ennemi de llvation dautrui .
49. Ibid., chap. II, p. 383 et p. 384.
50. Que ces liens aient t instaurs par la force ou quils aient t choisis par
raison : Essais de morale, De la grandeur , I, II, p. 202.
51. Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. IV, p. 388.
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Quels quils soient, [les Grands] ne laissent pas dtre les ministres dont Dieu se sert pour procurer aux hommes les plus
grands et les plus essentiels des biens qui soient dans le monde.
Car on ne jouit de son bien, on ne voyage sans danger, on ne
demeure en repos dans sa maison, on ne reoit les avantages du
commerce, on ne tire des services de lindustrie des autres
hommes et de la socit humaine, que par le moyen de lordre
politique. Sil tait dtruit, on ne pourrait dire quon possde
rien. Tous les hommes seraient ennemis les uns des autres, et il
y aurait une guerre gnrale entre eux, qui ne se dciderait que
par la force []. Lordre politique est donc une invention admirable que les hommes ont trouve, pour procurer tous les particuliers les commodits dont les plus grands rois ne sauraient
jouir, quelque nombre dofficiers quils aient, et quelques richesses quils possdent, si cet ordre tait dtruit. 52

Ici, on change donc de lobissance contre la garantie de la paix et de


la scurit.
2) En utilisant la raison, l amour-propre de commodit peut aussi
persuader l amour-propre de vanit que la multiplicit des besoins
ne peut pas tre satisfaite par la contrainte exerce sur autrui. Si un
homme ne recherche bien que sa satisfaction, la considration mme
de son intrt grossier doit cependant lamener renoncer la
force pour recourir la ruse : plutt que de saliner autrui en lui faisant violence, il le mnagera, et ce afin de pouvoir parvenir plus srement la satisfaction des besoins. En ce sens, l amour-propre
clair en vient soulager les ncessits des autres dans la
vue de son propre intrt 53 :
Ainsi se voyant exclus de la violence ouverte, [les hommes] sont
rduits chercher dautres voies et substituer lartifice la
force, et ils nen trouvent point dautre que de tcher de contenter lamour-propre de ceux dont ils ont besoin, au lieu de le tyranniser. Les uns tchent de se rendre utiles ses intrts, les
autres emploient la flatterie pour le gagner. On donne pour obtenir. Cest la source et le fondement de tout le commerce qui se

52. Essais de morale, De la grandeur , I, VI, p. 213 et p. 215.


53. Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. IV, p. 388.
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pratique entre les hommes, et qui se diversifie en mille
manires. 54

On change alors avec les autres des biens et des services permettant
de satisfaire la multiplicit des besoins, et cela dans une perspective
que Nicole nhsite pas largir un niveau proprement
cosmopolitique :
Le monde entier est notre ville, parce quen qualit dhabitants
du monde, nous avons liaison avec tous les hommes, et que
nous en recevons mme tantt de lutilit et tantt du dommage. Les Hollandais ont commerce avec ceux du Japon. Nous
en avons avec les Hollandais. Nous en avons donc avec ces
peuples qui sont aux extrmits du monde, parce que les avantages que les Hollandais en tirent leur donnent le moyen, ou de
nous servir, ou de nous nuire. On en peut dire autant de tous
les autres peuples. Ils tiennent tous nous par quelque endroit,
et ils entrent tous dans la chane qui lie tous les hommes entre
eux par les besoins rciproques quils ont les uns des autres. 55

3) Enfin, en utilisant la raison, l amour-propre de commodit peut


persuader l amour-propre de vanit quil ne peut se raliser, dans
sa recherche de lamour et de lestime des hommes 56 , par la tyrannie lgard des autres, car il nobtiendrait alors que le contraire de ce
quil recherche en matire de rputation et dapprobation 57 . On
changera donc des signes destime et dapprobation rciproques qui
forment lessentiel de la civilit humaine. Celle-ci constitue ainsi une
sorte de ruse tactique : de crainte de paratre odieux ceux dont il
espre attirer lamour et lestime, et afin de se faire apprcier toujours
davantage, lhomme corrompu va tmoigner, au moins en apparence,
dune grande civilit. Par ce jeu de faux-semblants, la corruption
mme de lhomme prend toutes les apparences de lhonntet, de la

54. Ibid., chap. II, p. 384.


55. Essais de morale, Des moyens de conserver la paix avec les hommes (t. I,
4e trait, 1re dition 1671), partie I, chap. I, p. 110. Voir aussi I, XV, p. 148149.
56. Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. IV, p. 388.
57. Voir, ibid., chap. IX, p. 402.
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bienveillance et de lamour. Nicole peut alors pousser la logique de


son analyse jusqu donner le courtisan en modle au chrtien :
Cest une chose trs utile que dtudier avec soin comment on
peut proposer ses sentiments dune manire si douce, si retenue
et si agrable, que personne ne sen puisse choquer. Les gens du
monde le pratiquent admirablement lgard des grands, parce
que la cupidit leur en fait trouver les moyens. Et nous les trouverions aussi bien queux, si la charit tait aussi agissante en
nous que la cupidit lest en eux, et quelle nous ft autant apprhender de blesser nos frres, que nous devons regarder
comme nos suprieurs dans le royaume de Jsus-Christ, quils
apprhendent de blesser ceux quils ont intrt de mnager
pour leur fortune. 58

Ces diffrentes formes dchange, qui forment ce que Nicole appelle


lhonntet humaine 59 , reposent toutes sur le principe selon lequel
la passion la plus puissante, celle qui peut contrebalancer les autres (le
soin de la conservation), est mme dutiliser la raison pour obtenir
sa satisfaction. Dans lessai De la grandeur , Nicole peut alors reconnatre lamour-propre une vritable utilit sociale : Il ny a donc
rien dont on tire de plus grands services que de la cupidit mme des
hommes. 60 Par amour-propre clair , la cupidit imite donc
bien la charit, Nicole allant mme jusqu lui concder une efficacit
suprieure celle de la charit pour ce qui concerne lorganisation
matrielle de la vie :
Les hommes tant vides de charit par le drglement du pch, demeurent nanmoins pleins de besoins, et sont dpendants les uns des autres dans une infinit de choses. La cupidit
a donc pris la place de la charit pour remplir ces besoins, et
elle le fait dune manire que lon nadmire pas assez, et o la
charit commune ne peut atteindre. 61

58. Essais de morale, Des moyens de conserver la paix avec les hommes , I,
IX, p. 132-133. Voir aussi De la charit et de lamour-propre , chap. VII,
p. 398.
59. Ibid., chap. IV, p. 389.
60. Essais de morale, De la grandeur , I, VI, p. 214.
61. Ibid., p. 213.
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Cest ainsi que par le moyen de ce commerce tous les besoins de
la vie sont en quelque sorte remplis, sans que la charit sen
mle. De sorte que dans les tats o elle na point dentre,
parce que la vraie Religion en est bannie, on ne laisse pas de vivre avec autant de paix, de sret et de commodit, que si lon
tait dans une rpublique de saints. 62

En ce sens, la socit que dcrit Nicole semble bien ne fonctionner que


par le jeu des gosmes individuels.

2. Nicole lecteur de Hobbes


Quelle rponse pouvons-nous fournir alors la deuxime question
que nous posions plus haut : comment Nicole parvient-il lide
dune organisation de lordre politique et social par le biais de
l amour-propre clair ? Nous formons lhypothse quil parvient
ce rsultat la suite dune lecture, la fois prcise mais aussi critique, de Hobbes. la diffrence de Pascal 63 , Nicole cite trs explicitement les thses de Hobbes concernant la caractrisation de ltat de
pure nature comme tat de guerre de tous contre tous 64 . Notons immdiatement que Nicole ne retient cependant peu prs rien du dispositif systmatique du philosophe anglais, puisque les concepts de
droit naturel, de loi de nature, de contrat et de souverainet sont totalement passs sous silence : cest la dimension critique de la lecture de
Nicole, dont il faudra essayer de rendre raison. En fait, la trace dcisive de la lecture de Hobbes apparat essentiellement dans lopration
de rduction de l amour-propre de vanit l amour-propre
de commodit . L amour-propre de vanit ne peut se raliser par
62. Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. II, p. 384-385.
Voir aussi chap. XI, p. 408.
63. Il est fort possible que Pascal ait lu Hobbes (en ce sens, voir Penses, L 94,
L 828), mais il nexiste aucun tmoignage direct attestant une telle lecture.
Quant Hobbes, il fait bien une fois rfrence aux travaux de Pascal, mais
propos de la querelle du vide : A Marin Mersenne , [7/]17 fvrier 1648,
The Correspondence of Thomas Hobbes, d. Noel Malcolm, Oxford, Clarendon
Press, 1994, t. I, Lettre 57, p. 165.
64. Dans les Essais de morale, voir De la grandeur , I, VI, p. 213, et, surtout,
De la charit et de lamour-propre , chap. I, p. 382-383.
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le biais de la tyrannie sans mesure lgard des autres ; Nicole peut


ds lors crire :
Chacun se voit donc dans limpuissance de russir par la force
dans les desseins que son ambition lui suggre, et apprhende
mme justement de perdre par la violence des autres les biens
essentiels quil possde. Cest ce qui oblige dabord se rduire
au soin de sa propre conservation, et lon ne trouve point
dautre moyen pour cela que de sunir avec dautres hommes
pour repousser par la force ceux qui entreprendraient de nous
ravir la vie ou les biens. Et pour affermir cette union, on fait des
lois, et on ordonne des chtiments contre ceux qui les violent. 65

Lamour-propre nest donc clair qu partir du moment o


se produit la rduction au soin de la conservation , ainsi
quaux biens essentiels . Cest en effet par le biais dune telle rduction que les hommes, comme cest aussi le cas dans la pense de Hobbes 66 , comprennent quils doivent raisonnablement sunir aux autres
65. Ibid., chap. II, p. 383-384.
66. On rappellera nanmoins que Hobbes rcuse, de faon constante, lide
dun bien suprme, ainsi que lide dune hirarchie dfinitive et universelle des biens dterminant une fois pour toutes le sens de la vie : voir, par
exemple, Leviathan (1651), d. Crawford Brough Macpherson, Harmondsworth, Pelican Books, 1968, p. 160-161 ; traduction franaise de Franois
Tricaud, Paris, Sirey, 1971, p. 95. De sorte quil ne saurait tre question,
pour Hobbes, de promouvoir une sorte de nouveau bien suprme, la vie et
la prservation de soi, comme sil fallait dsirer pour vivre, et non vivre
pour dsirer. Pour Hobbes, le dsir de continuer vivre peut dailleurs
trs bien ne pas lemporter sur le dsir de mourir : des jeunes filles peuvent mpriser la vie au point de se pendre (Leviathan, chap. VIII, p. 142143 ; trad. F. Tricaud, p. 73 ; Hobbes emprunte cet exemple Plutarque,
Les Vertus des femmes, Les Milsiennes , et Aulu-Gelle, Les Nuits attiques, XV, 10). Selon C. Lazzeri, la prmisse fondamentale de
lanthropologie de Hobbes serait que chaque homme vise ncessairement la prservation de son mouvement vital ( La thorie du droit
naturel au XVIIe sicle : lutilit comme enjeu du droit et du contrat , Histoire raisonne de la philosophie morale et politique, A. Caill et al. dir., op. cit.,
p. 374). Oui, mais condition de prciser que, pour Hobbes, la prservation de soi ne constitue aucunement un summum bonum. De faon gnrale, sur le concept hobbesien de flicit , voir The Elements of Law Natural and Politic (1640), I, VII, 6-7, d. Ferdinand Tnnies, rimpression
Londres, Frank Cass & Co., 1969, p. 29-30 ; Leviathan, chap. VI (p. 129185

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pour se dfendre contre la prsomption de ceux chez qui la crainte de


la mort ne tempre pas la tyrannie de la concupiscence. Et, comme
pour Hobbes, cette union nest assez ferme que lorsquelle parvient
riger une instance susceptible de promulguer et de faire respecter des
lois civiles et des dispositions pnales. En un sens, il semble que ce
soit sur le statut mme quil convient daccorder la raison que Nicole
et Hobbes se rejoignent. Pour Nicole, la raison ne peut supprimer les
passions auxquelles elle est soumise, mais les passions peuvent utiliser la raison pour calculer leurs intrts de la faon la plus efficace. En
cela, Nicole semble suivre de prs ce quavance Hobbes. Pour Hobbes,
la raison ne peut en effet aucunement constituer une facult grce
laquelle lhomme pourrait se librer de ses passions. Une telle ide
constitue pour le philosophe anglais une trs grave mconnaissance
de la nature humaine. Dans la mesure o les passions concident avec
la volont, celle-ci ntant elle-mme rien dautre que le dernier apptit caus par la recherche du plaisir, ou la dernire crainte cause par
la fuite de la douleur 67 , il ny a pas de sens parler dune discipline
extrieure des passions. En outre, la raison elle-mme, pour Hobbes,
na pas dautre finalit que le dessein de lhomme qui sen sert pour
raliser ses dsirs. En ce sens, elle apparat comme le vritable comptable des dsirs , qui indique la meilleure voie, value la difficult,
proportionne le risque et le gain pour atteindre la chose dsire ;
bref, elle est la stratgie des passions et celui qui la possde parvient
plus srement ses fins que celui qui en est dpourvu 68 .
Quels sont ds lors les effets de la lecture de Hobbes dans la
construction des thses de Nicole ? Cette lecture semble conduire Nicole la pense dun systme politique et social possdant une certaine consistance propre et paraissant fonctionner de manire autonome (mais cest justement cette autonomie qui va poser
problme). Par le ncessaire encadrement politique de lamourpropre, par le calcul dintrt concernant la pleine satisfaction de la
multiplicit des besoins, par le jeu de la civilit et de ses faux130 ; p. 58) ; De homine (1658), XI, 15, Opera Latina, d. sir William Molesworth, rdition photostatique Darmstadt, Scientia Verlag Aalen, 1966,
t. II, p. 103.
67. Elements of Law, op. cit., I, XII, 2, p. 61-62.
68. Pierre Guenancia, Descartes et lordre politique, Paris, PUF, 1983, p. 139 et
p. 141.
186

Astrion, n 5, juillet 2005

semblants, lordre politique et social parat pouvoir se constituer et se


maintenir de lui-mme.
Il reste toutefois se demander pourquoi Nicole refuse de faire
droit la nervure conceptuelle propre du systme hobbesien. Dans
lessai De la charit et de lamour-propre , le recours Hobbes
saccompagne dun jugement trs svre : Hobbes a bien peru
lhostilit naturelle des hommes et la ncessit driger un tat qui
rgle le dsir ainsi ce quil a dit est trs conforme la vrit et
lexprience ; mais il na pas rapport cette hostilit naturelle au
pch, il ne la donc pas moralement condamne, il en a seulement
dnonc la menace inhrente ltat de nature, se contentant dy mettre fin par la constitution dun ordre politique humain fond sur un
contrat et la constitution dune souverainet absolue ce qui, pour
Nicole, est trs contraire la raison et la justice 69 . Ce que Hobbes
impute lhomme ltat de nature, il faut donc limputer, selon
Nicole, lhomme de la seconde nature, lhomme pcheur. Cest
ainsi lanthropologie hobbesienne qui est ici rcuse, au nom de
lanthropologie augustinienne des deux natures en lhomme. Pour
Hobbes, lantagonisme des hommes nest pas une suite du pch mais
du dsir. Pour Nicole, cest parce que les hommes sont entrans, la
suite du pch, par le poids de la concupiscence quils voudraient
initialement dominer de toutes les manires possibles ; ne le pouvant
pas et suscitant par ce dsir tyrannique la haine des autres hommes
(eux-mmes anims du mme dsir), ils en sont alors finalement tous
rduits se mnager les uns les autres. Cest donc le statut accord au
souci de la conservation qui est trs profondment diffrent chez
Hobbes et chez Nicole.
Cette divergence concernant lanthropologie se prolonge en une
divergence concernant la thorie politique. Si, pour Nicole, Hobbes ne

69. Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. I, p. 382-383 :


Voil donc par l tous les hommes aux mains les uns contre les autres ; et
si celui qui a dit quils naissent dans un tat de guerre, et que chaque
homme est naturellement ennemi de tous les autres hommes, et voulu
seulement reprsenter par ces paroles la disposition du cur des hommes
les uns envers les autres, sans prtendre la faire passer pour lgitime
et pour juste, il aurait dit une chose aussi conforme la vrit et
lexprience, que celle quil soutient est contraire la raison et
la justice.
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Astrion, n 5, juillet 2005

se trompe pas en prconisant une fondation rationnelle de lordre


politique, il se trompe nanmoins en lestimant suffisante. Car lutilit
de cet ordre politique contractuel ne contient pas encore 1) sa justice et
2) sa lgitimit. 1) Si la socit civile est bien lartifice qui rectifie la
dnaturation du pch, en substituant les chanes dun commerce
universel des services aussi bien que des marchandises celles de la
vaine reconnaissance, le remde, pour Nicole, ne va toutefois pas jusqu radiquer le mal. 2) Quant ltablissement de la grandeur politique, Nicole lui assigne trois sources : la concupiscence, la raison et la
religion 70 . La concupiscence dsire la grandeur pour soi. La raison,
par calcul de lintrt, en approuve ltablissement. Mais seule la religion en garantit la lgitimit : il ne suffit pas de substituer la volont
tyrannique de chacun une rgle arbitraire, encore faut-il que cette
substitution salutaire pour la sauvegarde des hommes soit ratifie par
lordre de Dieu qui, seul, peut confrer lautorit larbitre que les
hommes se sont donn. De sorte que la souverainet, ultimement, est
de droit divin : Non est potestas nisi a Deo 71 .

3. Un augustinisme dvoy ?
Les enseignements que nous venons de dgager de la lecture que Nicole a faite des thses de Hobbes doivent trs certainement nous dtourner de la tentation qui consisterait soutenir que le moraliste
franais, dans son analyse du commerce damour-propre , se serait
purement et simplement dtach de laugustinisme. Nannerl O. Keohane, par exemple, cde une telle tentation, puisquelle ne craint pas
dcrire que Nicole serait ce point fascin par les effets positifs de
l amour-propre clair quil en oublierait de le condamner 72 . Et, en
effet, si par augustinisme on entend une pense pour laquelle le
monde des hommes na pas dautonomie, mme relative, mme
concde, ce qui est cr tant tellement marqu par son caractre
transitoire quil na dtre et daction quen tant quil est rapport
Dieu, alors, dune certaine faon, une telle conclusion peut sembler

70. Essais de morale, De la grandeur , I, II, p. 201.


71. Romains, XIII, 1 ; texte comment dans De la grandeur , I, II, p. 203-204.
72. N. O. Keohane, Philosophy and the State in France, op. cit., p. 294.
188

Astrion, n 5, juillet 2005

lgitime. Dans laugustinisme ainsi ressaisi, le pouvoir dtat, perdant


toute rationalit propre, na de sens qu tre enrl au service de
Dieu (en ralisant, comme malgr lui, les desseins de la Providence,
et/ou en se mettant consciemment au service des lois divines) ; quant
aux relations entre les hommes, si le sommet de la socit ne peut se
justifier que par ce qui est au-dessus, cest fondamentalement quil ny
a rien en dessous, de sorte quil ny a pas vraiment de nature sociale
(les relations entre les hommes sont trop transitoires pour quexiste ce
lieu quest la socit, et o pourraient sexercer aussi bien le droit que
lordre des changes : le rapport entre les hommes est secondaire, il
tend seffacer et mme sabsorber dans le lien de chacun avec
Dieu). On se rappelle la clbre formule de La Cit de Dieu : Sans la
justice, que sont les royaumes, sinon des bandes de brigands ? 73 Et
lorsque lvque dHippone distingue la Cit cleste de la Cit terrestre, ce nest pas pour donner des lois la seconde : cest pour engager
le chrtien ne jamais oublier son appartenance la premire.
En ce sens, la valorisation par Nicole de l amour-propre clair et du commerce damour-propre ainsi que le rle quil donne
aux effets admirables de lordre social fond sur lintrt peuvent
sembler fort lointains de la pense dAugustin. Mais cest oublier l le
soubassement thologique proprement augustinien de lessai De la
charit et de lamour-propre . Au chapitre X, Nicole convoque en
effet un extrait du Tractatus in Epistulam Joannis ad Parthos, qui est
comme la clef de son argumentation :
Voyez quelles uvres accomplit la vanit : considrez dans votre cur combien ses effets sont ressemblants, et presque semblables ceux de la charit. La charit nourrit laffam, la vanit
le nourrit aussi : la charit pour que Dieu en soit lou, la vanit
pour en recevoir elle-mme des louanges. La charit habille celui qui est nu, la vanit lhabille aussi ; la charit jene, la vanit
jene aussi []. Observons les uvres []. Nous ne pouvons
discerner travers les uvres []. La charit va la mort [],

73. Saint Augustin, De civitate Dei, IV, 4, uvres, op. cit., t. II, p. 138 (= BA,
t. 33, p. 540 : Remota itaque justitia, quid sunt regna nisi magna latrocinia ? ).
189

Astrion, n 5, juillet 2005


elle confesse le nom du Christ, elle endure le martyre : la vanit
le confesse aussi, elle endure aussi le martyre. 74

On le voit : saint Augustin, le premier, reconnat quen lhomme


dchu la cupidit fait tout, jusqu imiter la charit. Mais cette reconnaissance nimplique aucunement la reconnaissance dune morale
utilitariste. Ni de la part de saint Augustin, ni de la part de Nicole,
qui, lun comme lautre, et lun (Nicole) la suite de lautre (saint Augustin), dveloppent une morale de lintention, pour laquelle la valeur
dun acte tient non pas ses effets extrieurs et ses rsultats pratiques, mais son motif. Nicole considre, exactement comme Augustin 75 , que tout mouvement et toute action se rduisent ultimement

74. Saint Augustin, In Epistolam Joannis ad Parthos Tractatus decem (407), Trait 8, Section 9, Patrologiae Cursus Completus, Series Latina, d. JacquesPaul Migne, Paris, Garnier, 1844-1864 (abr. : PL), t. 35, col. 2040-2041 : Et
videte quanta opera faciat superbia ; ponite in corde quam similia facit, et quasi
paria charitati. Pascit esurientem charitas, pascit et superbia : charitas, ut Deus
laudetur ; superbia, ut ipsa laudetur. Vestit nudum charitas, vestit et superbia ;
jejunat charitas, jejunat et superbia []. Opera videmus []. In operibus non
discernimus []. Moritur charitas [], confitetur nomen Christi, ducit martyrium ; confitetur et superbia, ducit et martyrium . Voir Essais de morale, De
la charit et de lamour-propre (chap. X, op. cit., p. 406-407).
75. Saint Augustin, Enarrationes in Psalmos (394 ?-424 ?), In Ps. 9, Section 15
(= PL, t. 36, col. 124) ; In Ps. 121, Section 1 (PL, t. 37, col. 1618-1619) ; In
Ps. 122, Section 1 (PL, t. 37, col. 1629-1630) ; In Ps. 126, Section 1 (PL, t. 37,
col. 1667). Voir aussi De civitate Dei, XIV, 28, uvres, op. cit., t. II, p. 594 :
Deux amours ont donc bti deux cits : celle de la terre par lamour de
soi jusquau mpris de Dieu, celle du ciel par lamour de Dieu jusquau
mpris de soi (= BA, t. 35, p. 464). En ce sens, voir encore De Genesi ad litteram (401-414), XI, 15, 19-20 : Amores duo. Civitates duae []. Hi duo amores, quorum alter sanctus est, alter immundus ; alter socialis, alter privatus ; alter
communi utilitati consulens propter supernam societatem, alter etiam rem communem in potestatem propriam redigens propter arrogantem dominationem ; alter
subditus, alter aemulus Deo []. Quarum etiam quadam temporali commixtione
peragitur saeculum, donec ultimo judicio separentur , Deux amours. Deux
cits []. Deux amours ont construits deux cits. Lun saint, lautre impur.
Lun tourn vers les autres, lautre centr sur soi. Lun est soucieux de
lutilit de tous en vue de la socit cleste, lautre va jusqu subordonner
le bien commun son propre pouvoir en vue dune domination arrogante.
Lun est soumis Dieu, lautre rival de Dieu []. En quelque sorte mles
dans le temps, ces deux cits traversent les sicles, jusqu ce quelles
190

Astrion, n 5, juillet 2005

deux motivations possibles, exclusives lune de lautre, lamourpropre et la charit, et que seule cette motivation dtermine la valeur
morale : [] il ny [a] rien de si oppos la charit qui rapporte tout
Dieu, que lamour-propre qui rapporte tout soi 76 ; lamourpropre est un monstre que nous renfermons dans notre sein 77 et
que la charit regarde comme son principal ennemi 78 ; alors que la
charit porte des fruits de vie , lamour-propre porte des fruits de
mort 79 . La conformit que Nicole, aprs Augustin, dcle entre
lamour-propre et la charit tient uniquement leurs effets 80 :
Lamour-propre nous empchant par la crainte du chtiment de
violer les lois, nous loigne par l de lextrieur de tous les crimes, et nous rend ainsi semblables au-dehors ceux qui les vitent par charit.
Lamour-propre, conduit par la raison dans la recherche de
lestime et de laffection des hommes, imite si parfaitement la
charit, quen le consultant sur les actions extrieures, il nous
fait les mmes rponses.
[Lamour-propre] ne parle pas le mme langage [que celui de la
charit] au fond du cur.
la vrit lamour-propre est toujours intrieurement fort loign de cette disposition [ recevoir les rprhensions et les
avertissements]. Il naime point que les autres saperoivent de
nos dfauts, et encore moins quon nous en avertisse. Mais il ne
laisse pas dagir extrieurement de mme que la charit.
[Lhonntet] fait que nous affectons de faire paratre au-dehors
une extrme quit.
Lamour-propre a aussi une patience dintrt et de vanit qui
produit au-dehors les mmes effets [que la charit].

76.
77.
78.
79.

80.

soient spares au Jugement dernier (= PL, t. 34, col. 436 et 437 / BA, t. 49,
p. 260-262).
Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. I, p. 381.
Ibid., p. 382.
Ibid., chap. VI, p. 397.
Ibid., chap. XII, p. 409. Voir aussi Trait de la comdie, chap. X (dition de
1667) ou XI (dition de 1675), d. Laurent Thirouin, Paris, Honor Champion, 1998, p. 54-57.
Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. I, p. 381.
191

Astrion, n 5, juillet 2005


[Lhonntet humaine] ne laisse pas dimiter encore extrieurement [] la conduite de la charit. 81

Si Nicole admire donc lingniosit divine qui a su donner ce


mal quest lamour-propre des suites si profitables pour les socits
humaines, il nest pas du tout prt reconnatre ces suites une valeur proprement morale. En fait, Nicole dcrit la logique de la Cit de
l amour-propre clair sans en faire lapologie : il montre quel
point cette Cit du mal est en rupture avec la Cit de Dieu, tout en
soulignant simultanment ses avantages pratiques socialement utiles.
Surtout, la reconnaissance des effets admirables de lordre social
fond sur lintrt na de sens quen vertu de son inscription dans le
cadre dun providentialisme strict, dont lesprit est en complte
conformit avec la pense dAugustin 82 . Pour Nicole, la Providence a
agenc lordre social de telle sorte quau cur du monde corrompu
continuent de vivre des croyants qui agissent par charit, mme sils
ne se diffrencient en rien des autres hommes par leur apparence ou
leur comportement. Au sein mme de la Cit de concupiscence, il
existe donc une Cit de charit qui, bien quelle puisse se confondre
extrieurement avec le monde tout intress qui lentoure, se conduit
selon les volonts de Dieu, dans lesprit damour que Dieu avait voulu
voir rgner sur sa cration. Or lignorance o nous sommes de savoir
si nous agissons par charit ou par amour-propre est le trait, pour
Nicole, le plus remarquable de la Providence divine. Les effets du
dessein que Dieu a de cacher le royaume du ciel, quil est venu
tablir sur la terre , sont en effet doubles. Dabord, du ct des rprouvs :
Si les fidles quil [Dieu] anime par son esprit, et dans lesquels
il rside comme dans son temple, taient un certain genre
dhommes spar des autres, et comme une nation part que le
monde pt discerner par des actions qui ne se rencontrassent
jamais dans les autres, ils seraient tous des miracles publics,

81. Ces sept citations sont extraites de lessai De la charit et de lamourpropre , respectivement : chap. IV, p. 388 ; chap. VII, p. 395, p. 396 et
p. 397 ; chap. IX, p. 402 ; chap. X, p. 403 et p. 404.
82. Sur le providentialisme du mal chez saint Augustin, voir De civitate Dei,
XI, 17-18, uvres, t. II, p. 446-448 (= PL, t. 41, col. 331-332). Voir aussi XV,
1, 1, uvres, t. II, p. 596-597 (= BA, t. 36, p. 34).
192

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continuels et subsistants, qui dtruiraient ltat de la foi, par lequel Dieu veut sauver les hommes. Les mchants, qui se verraient dans limpuissance de les imiter, sauraient par l clairement que la nature ne saurait atteindre ltat des gens de bien.
Il faut donc quil y ait des actions purement humaines qui ressemblent si fort aux actions surnaturelles et divines, que la distinction nen soit pas sensible. 83

Ensuite, du ct des justes :


Il leur est utile de ne se connatre pas, et de ne voir pas en eux
leur propre justice. Cette vue serait capable de les en faire dchoir []. Ainsi cette obscurit qui lempche [lhomme] de
discerner clairement sil agit par charit ou par amour-propre,
bien loin de lui nuire, lui est salutaire. Elle ne lui te pas les vertus, mais elle lempche de les perdre, en le tenant toujours
dans lhumilit et dans la crainte, et en faisant quil se dfie de
toutes ses uvres, et quil sappuie uniquement sur la misricorde de Dieu. 84

Le mlange sur terre des deux Cits aux principes opposs mais aux
apparences similaires maintient les rprouvs dans limpossibilit de
sabriter derrire lalibi selon lequel une imitation des justes serait
impossible ; il permet galement aux justes de ne pas senorgueillir de
leur propre justice. Lamour-propre et sa sociabilit intresse
sintgrent donc entirement dans le plan divin.
De telles analyses sont caractristiques dune pense augustinienne rigoureuse qui creuse lcart entre la nature et la surnature,
mais qui tente galement de rendre compte de lexistence et de la
prennit des socits, et qui est amene par l voquer des phnomnes de compensation internes la nature corrompue, mais agencs par la Providence divine 85 : cest ainsi que tout en insistant sur la
coupure entre la nature et la surnature, elle en vient reconnatre une

83. Essais de morale, De la charit et de lamour-propre , chap. XIII, p. 411.


84. Ibid., p. 412.
85. Tant que les deux cits sont entremles, affirmait Augustin, nous
usons nous aussi de la paix de Babylone : de Babylone, le peuple de Dieu
se libre par la foi mais non sans y cheminer un temps : De civitate Dei,
XIX, 26, uvres, t. II, p. 890 (= BA, t. 37, p. 166).
193

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forme de consistance propre la nature dchue consistance qui demeure cependant transitoire et relative, et o lutilit pratique est dissocie du bien moral. Pour saisir la fidlit augustinienne de Nicole,
on rappellera que saint Augustin lui-mme ninvitait ni minimiser le
malheur terrestre ni fuir dans le Royaume ternel, mais demandait
que lon post leschatologie des deux Cits de manire ingale. Et,
selon lvque dHippone, dans la confrontation des deux Cits, les
hommes sont impliqus dune manire incertaine, car ils vivent dans
une civitas permixta, que seul Dieu dans sa sagesse peut dmler ;
consquence : de mme que le non-chrtien est impliqu dans lordre
divin, de mme le chrtien na pas la certitude absolue du salut 86 .
Ainsi saint Augustin disposait-il dun potentiel dargumentation trs
souple, permettant la fois de dplorer toute misre et de la dclarer
fonde aux yeux de Dieu 87 .

4. Conclusion
la question de savoir pourquoi Nicole, lecteur de Hobbes, ne retient
rien des concepts politiques fondamentaux du philosophe anglais,
deux lments de rponse peuvent, donc tre apports. Le premier
concerne le rle de l amour-propre clair : si aucun mcanisme de
renoncement un usage illimit des droits naturels nest, pour Nicole,
ncessaire dans la constitution de lordre politique, cest que lintrt
gnral se construira ncessairement, puisque chacun, tout en recherchant son unique intrt propre, devra composer cet intrt avec celui
des autres ds lors quil le concevra rationnellement. Le deuxime
lment de rponse tient la structure providentialiste de la pense de
Nicole : si la Cit de la concupiscence, fonde sur lamour-propre et
lintrt, et la Cit de la charit, fonde sur lamour de Dieu et du prochain, sont comme indissociables lil humain, si les chrtiens participent bien de lune et de lautre, il va sans dire que cest la charit que
ces derniers doivent rechercher en tout, de sorte que lordre politique,

86. Voir ibid., XX, 19, p. 930-934 (= BA, t. 37, p. 276-286).


87. Voir Reinhart Koselleck, Le futur pass. Contribution la smantique des
temps historiques (1979), trad. Jochen Hoock et Marie-Claire Hoock, Paris,
ditions de lEHESS, 1990, p. 209 et suiv.
194

Astrion, n 5, juillet 2005

tout admirable quil puisse tre, ne vaut toutefois quordonn ce qui


est lessentiel, savoir la relation de la crature son Crateur.
Dans la mesure o les dveloppements de Nicole reconnaissaient
et expliquaient que la socit dans sa plus grande partie tait rgie par
le jeu des intrts, sans pour autant le cautionner, ils ont connu, partir du dbut du XVIIIe sicle, une fortune peu ordinaire et une rception peu commune. Souvent associs aux Maximes de Franois de La
Rochefoucauld, les traits De la grandeur et De la charit et de
lamour-propre ont servi de point dappui aux penseurs anglais qui
ont accord la sphre conomique de lexistence humaine une autonomie par rapport la morale et qui ont dfini la nouvelle logique de
cette sphre (la recherche de lintrt priv est une valeur positive
parce quil engendre la prosprit collective). En ce sens, les analyses
de Nicole ont contribu dfinir un utilitarisme auquel lui-mme
nadhrait pas : laugustinisme, celui de saint Augustin comme celui
de Nicole, nest pas une sorte de proto-libralisme, avec, en surplus, la
perspective de la charit ; dans laugustinisme, celui de saint Augustin
comme celui de Nicole, cest la charit qui commande. Nul doute que
les penses de Bayle et de Mandeville de Bayle lecteur de Nicole et
de Mandeville lecteur de Bayle lecteur de Nicole ont constitu les
jalons essentiels dans la progressive lacisation du thme des besoins
mutuels, lesquels besoins mutuels, pour Nicole, devaient sentendre
dans le cadre dune perspective strictement providentialiste.

195

LEIBNIZ : ASSURANCE, RISQUE ET MORTALIT

Jean-Marc ROHRBASSER

Rsum :
Ds 1678, Leibniz, dans plusieurs manuscrits, propose la fondation dune caisse
dassurance. Il voque galement un fonds de rserve et un mont-de-pit. Selon une
approche la fois thorique et pratique, le philosophe pose et explicite les deux principes fondateurs de lassurance : prcaution et quit. Il recommande par ailleurs la
constitution de rentes viagres. Afin de dterminer leur taux, il approfondit la notion
desprance de vie, elle-mme dpendante dune estimation des probabilits ou risques
de dcder. Leibniz conoit lordre de la mortalit comme un processus alatoire. Il
fournit des indications qualitatives et quantitatives sur le risque de dcder pour des
grands groupes dge, puis entreprend, au moyen dun modle simplificateur, de
trouver une dure probable de la vie humaine. En prsentant le processus dextinction
dune population comme une combinatoire de risques, ces recherches donnent
loccasion dtablir un dialogue entre le certain et le possible, entre la ncessit et la
contingence.
Mots-cls : Leibniz, mortalit, assurance, risque, probabilit

Ds aprs la mort de Jean-Frdric, Leibniz, en 1680, est bibliothcaire


charg des archives de la Maison de Hanovre dont il doit rdiger
lhistoire. Par ailleurs, aprs un premier voyage dessai en 1679, il se
rend durant six mois dans les mines du Harz en tant quenvoy officiel charg de rtablir lexploitation alors en difficult. Son projet mle
les considrations techniques, financires, administratives : llecteur
lui a promis une rente viagre en cas de succs. Il calcule sa propre
rente et spcule sur son montant, labore des projets de fondation
dune caisse dassurance. Il devient un vritable entrepreneur, thoricien qui ne nglige aucunement la pratique ou le ralisme des changements quil propose.

Institut national dtudes dmographiques.


197

Astrion, n 5, juillet 2005

En 1678, dans une lettre Jean-Frdric qui recommande des


remdes pour amliorer le fonctionnement de la Republica ,
Leibniz propose de fonder :
[] une caisse dassurance avec des statuts (Ordnung) pour
leau et le feu, au moyen de laquelle tous les sujets seraient ddommags des casus fortuiti liquidables (liqvidable), devant en
contrepartie mettre annuellement une certaine somme ladite
caisse selon leurs moyens.

Il voque galement un fonds de rserve paralllement un moyen


de disposer constamment dune rserve deau dans le Harz et un
mont-de-pit.

1. Les caisses dassurance


En 1680, tandis quil approfondit ses recherches sur la dure probable
de la vie humaine, le risque de dcs et lestimation dun taux de rente
viagre (voir infra), Leibniz, dans plusieurs manuscrits 1 rdigs,
son accoutume, en un allemand mlang de latin , dtaille ce quil
entend par assurance, la fois, son accoutume galement, dun
point de vue thorique et pratique.
Dans un manuscrit intitul ffentliche Assekuranzen 2 , Leibniz
cherche des remdes la situation de lAllemagne quil estime
dfavorable, en passe dtre compltement impuissante et livre la
puissance croissante de ses voisins . Il identifie, avant dautres et
notamment Smilch, la guerre de Trente Ans comme la cause dune
inquitante dpopulation du pays ; or, affirme-t-il comme beaucoup
de ses contemporains, la richesse dun pays consiste principalement
dans la quantit des gens .
cela sajoute la chert des biens de subsistance. Il faut donc
songer de nouveaux moyens dune bonne oeconomie , qui
naccablent pas les gens. Lun de ces moyens est de les protger,
1. Les spcialistes les situent, pour la plupart, autour de juillet 1680.
2. Gottfried Wilhelm Leibniz, Hauptschriften zur Versicherungs und Finanzmathematik, d. Eberhard Knobloch et Johann-Matthias Graf von der Schulenburg, Berlin, Akademie Verlag, 2000, p. 12-19.
198

Astrion, n 5, juillet 2005

moyennant une petite charge supplmentaire, dun accroissement


dinfortune. Leibniz prsente ainsi la chose :
Comme les socits naturelles font que parents et enfants, maris
et femmes, matres et valets doivent vivre en bonne intelligence,
de mme lquit dans la Rpublique ou la socit civile fait que
chacun doit supporter avec lautre les cas fortuits envoys par
Dieu et que cela devient laffaire de la communaut.

On reconnat l deux principes fondateurs de lassurance : le


principe de prcaution et celui dquit. Leibniz se rfre alors aux
anciennes conventions permettant de supporter en commun les risques maritimes. En effet, crit-il :
La Rpublique est comme un navire, assujettie aux climats et
aux malheurs : il est donc injuste que le malheur ne touche que
quelques-uns tandis que les autres en sont prservs. Cest la
manire de faire de toutes les compagnies (Compagnien) que le
dommage et le profit soient en commun.

Si ltat est comme un navire cette mtaphore classique remonte au moins Platon , on peut lui appliquer le rglement des
assurances maritimes. On voit comment Leibniz se sert, pour ainsi
dire, la lettre, dune mtaphore use, avant dajouter :
Il sensuit que dans une Rpublique bien ordonne lon doit aider chacun qui subit un dommage accidentel sans quil soit de
sa faute, ou par force majeure (vim majorem) ou dans des cas fortuits (casus fortuitos).

Comment apporter cette aide ?


[] non seulement par la remise [le rabat] de quelques dpenses (nachlaI einiger onerum) comme il est coutume que cela soit,
mais aussi par une subside effective afin quun membre de la
communaut puisse tre nourri et demeurer un membre valable. En ce qui concerne la simple remise, cest communment
un faible bnfice, parce que, le plus souvent, on ne rabat que ce
que lon aurait autrement abandonn : on ne peut pas tirer des
gens ce quils nont pas. Il faut donc un peu plus et rparer le

199

Astrion, n 5, juillet 2005


dommage subi, sinon en totalit, du moins par une contribution
commune.

Ainsi est prconis un vritable remboursement, par exemple des


biens perdus, et non une simple exemption de fournir ce quils auraient pu rapporter en labsence de sinistre. Tel est le moyen, suppose
Leibniz, ne pas accrotre le dnuement de personnes dj dmunies.
Et cela dans lintrt mme de ltat. En effet, les mendiants et les
insolvables cotent autant quune arme et reviennent beaucoup plus
cher ltat que la rparation prconise des casus fortuiti.
On pourrait objecter, crit Leibniz, que les gens se ruinent par
leur faute et non sous leffet des casus fortuiti. S e pose la question de la
responsabilit dans le dommage subi. Il faut donc veiller reprer les
casus fortuiti incontestables. Et comme souvent la mchancet ou la
ngligence ont leur source dans le malheur et que les causa mali sont
mles, il faut appliquer le remde aux deux endroits et la fois encourager les malheureux par une confiance revigorante et ramener
au droit chemin les paresseux et les mchants . On pourrait galement objecter que qui doit partager le malheur dun autre ne doit pas
ncessairement partager sa bonne fortune. Leibniz rpond par le principe de compensation, autre formulation du principe dquit, origine
de la notion de prime dassurance : ltat doit trouver son profit
supporter les malheurs, on a ainsi lquit . Ltat doit profiter de
lavantage que les assureurs (Assureurs) ont dans les cits commerantes .
En effet ne doivent pas seulement contribuer ceux qui subissent
le dommage, mais tous en commun parce que lon ne sait pas quand
le dommage arrivera . Cest la communaut tout entire dassumer
ce qui relve du risque encouru par fait du sort. Cependant :
[] beaucoup prfreront subir un dommage en une fois que
dtre rong tout le temps par un intrt (Zins) constamment
rongeant. Cest pourquoi, afin que le dommage soit quasiment
insensible celui qui le subit, la communaut entire doit le
prendre sur elle et lheureux comme le malheureux doivent
contribuer la caisse dassurance (assecurations-Casse).

200

Astrion, n 5, juillet 2005

Le principe dutilit gnrale le sort pouvant tre bon ou mauvais exclut les prfrences particulires. La caisse dassurance relve
de lquit propre la loi : tout individu devant elle en vaut un autre.
Leibniz souligne encore, sil en tait besoin, lutilit politique de
cette caisse. Elle permettrait de constituer un fonds de capital grce
auquel le souverain (Obrigkeit) aiderait la subsistance des sujets 3 ,
pourrait les secourir dans le besoin et en particulier contre les dommages du feu et des eaux et contre la chert et autres malheurs []
[ainsi que] contre des dommages extrieurs provenant de la nature
elle-mme . Leibniz insiste sur la ncessit de ces bonnes dispositions prventives (in antecessum) . La caisse serait en outre utile
garantir la marchandise de ceux qui font commerce dans des
contres dangereuses . Leibniz compare cette assurance aux investissements pour les travaux publics, pour la rapidit et le confort des
transports, et insiste sur le fait que lassurance (versicherung) prendrait sur elle les dgts des eaux et du feu, contre une certaine taxe
annuelle ; ainsi, les sujets placeraient leur confiance dans ltat.
Il est clair que Leibniz nest pas en train de recommander la fondation dune caisse dassurance prive mais sadresse au souverain
afin de recommander une institution dtat sur le modle de ce qui
existe dj et que le philosophe connat bien : il fait allusion Amsterdam et Hambourg o la Caisse gnrale pour lincendie (GeneralFeuer-Casse) avait t fonde en septembre 1676. Cest, comme souvent, une gnralisation dun processus particulier que souhaite Leibniz qui, malgr le caractre dcousu propre la rdaction de ce qui
apparat comme un brouillon ou un chantillon , ne perd pas de
vue son objectif, savoir sauver ltat :
Il nest pas douteux que le souverain en retirerait un grand profit, mettant ainsi en uvre une Regale Assecurationis constante et
indite dont on peut conclure le grand avantage ce que dans
les villes commerciales des assureurs particuliers (particulier-

3. Un peu plus loin : En effet le souverain, non seulement garantirait une


indemnit (indemnitt) (au moins en partie) aux sujets en rparant la perte,
mais encore, ce qui est beaucoup mieux, pourrait les protger pour une
grande part des dommages, peut-tre pas en restituant tout, mais au
moins en rparant la grande perturbation (perturbation), le danger, la perte
de la sant et diffrentes incommodits.
201

Astrion, n 5, juillet 2005


asseureurs) qui ont des capitaux (capitalia) et qui savent les utiliser rationnellement (vernnfftig) sen trouvent dordinaire bien.
Et le souverain a cet avantage quil dispose dune bonne organisation (Anstalt) qui diminue le risque, et qui peut non seulement assurer ses sujets mais lui-mme, ce que les assureurs
peuvent certes faire pour les autres mais pas pour eux-mmes.

Mais il convient de dterminer qui en ralit supporte les charges


de pareille entreprise. Si la caisse dassurance apparat comme un
fardeau trop lourd pour ltat, le souverain peut faire appel une
collaboration dordre priv. La quantit (Quantitt) de largent de
lassurance , crit Leibniz, doit tre tablie, lexemple de certaines
villes commerantes, sur des assureurs ayant leurs propres rglementations, et en partie avec ce que le souverain veut prendre sur soi :
savoir que le souverain peut endosser, soit tous les casus fortuiti liquidables (liqvidable), soit seulement les dommages des
eaux et du feu, soit seulement les dommages du feu. Alors
lassurance contre les dommages des eaux pourrait tre taxe
sur les fonds de terre (landereyen), les biens et les proprits rurales (praediis) qui stendent prs des torrents, des tangs ou
des marais, suivant lestimation (estimation) du dommage qui
durch die banck [lun portant lautre] arrive dordinaire tous les
dix ans, et une telle taxe compte comme un capital (Capital)
rapporterait un peu plus que les intrts.

Leibniz, en bon juriste, ne rpugne pas au dtail :


On devrait galement distinguer les dommages du feu selon
que lon veut assurer les biens meubles (mobilia) ou seulement
les biens immeubles (immobilia) ; en effet si les mobilia sont assurs, ce sont non seulement les matres de maison mais encore
tous les habitants du lieu qui devront donner un certain tribut
annuel suivant leurs moyens, en revanche le capital dont ils
paient les intrts au souverain pour leur sret, devrait leur
tre restitu en cas de dommage du feu subi ou dun autre
malheur comparable et identifi.

Ce qui nest pas, prcise Leibniz, la pratique luvre dans le


bel exemple de la compagnie de Hambourg qui nassure que les

202

Astrion, n 5, juillet 2005

biens immeubles, et particulirement les habitations contre les dommages dincendie (Brandschaden) . Cette compagnie a dbut, en accord avec le souverain, avec quelques personnes prives mais couvre
tous ceux qui ont leur propre maison sous certaines conditions limitatives.
Le philosophe en vient ladministration de la caisse :
Largent de ces caisses dassurance (Assecurations-Gelder) devrait tre gr par leur propre administration (eigene administration) et ntre pas mlang dautres revenus du prince ; en effet les sujets veulent tre certains que cet argent nest consacr
rien dautre qu sa destination et cela ne peut mieux arriver
que lorsquils savent quune Caisse propre y est alloue et que
certaines personnes y sont propres et quils ne devront pas dbourser plus que ce qui leur a t prescrit. Le prince doit luimme dans une certaine mesure se lier les mains et sen tenir
indfectiblement lordonnance quil a faite. La mesure du crdit (Credit) est une des choses les plus importantes rechercher
et conserver, et il doit tre estim quelquefois plus lev
quun capital comptant (bahres Capital).

Cette importance de la mesure du crdit se retrouvera dans


lestimation du taux des rentes. En revenant la comparaison de
largent des assurances avec celui des autres investissements dtat,
Leibniz souligne que chaque somme est consacre un secteur bien
prcis. Ce qui renforce son objectif majeur :
[] cette caisse dassurance ne doit servir rien dautre que
dtre applique lamlioration de ltat, ce que les gens
aient le moyen et loccasion de subsister dcemment []. En un
mot, ce qui est dpos (deponiret) par les sujets pour la sret de
leur subsistance doit seulement et uniquement tre consacr
la conservation et laugmentation de leur subsistance.

Il nest donc pas question de profit priv, voire daccumulation


capitaliste. Le manuscrit sachve par une srie de mesures pratiques
prconises, non plus pour rparer le dommage, mais pour en prvenir autant que possible une extrme nuisance : Il serait ncessaire
dinstaller des fontaines bien entretenues dans les villes et les bourgs,
confies la garde de gens qui les essaieraient de temps en temps.
203

Astrion, n 5, juillet 2005

Le philosophe recommande galement dinstaller des tocsins la


campagne pour que les villages voisins viennent au secours et pour
se partager lesdits secours , de construire des abris contre les dommages des eaux, damliorer les chemins, dasscher les marais et den
faire de la bonne terre, et toutes sortes damliorations pour lesquelles ces caisses serviraient de base et de dpart , cest--dire de fonds
de capital.
Dautres propositions quil a encore en tte sy ajoutent,
comme celle de former un capital constant en trois ou quatre ans,
qui non seulement supporterait ces cots, mais aussi pourrait augmenter chaque anne, vritable joyau pour le pays . Ainsi, ajoute
Leibniz, les assureurs et capitalistes (asseureurs und capitalisten) qui
donnent du travail aux pauvres y seraient encourags et de belles
penses viendraient effet sans tre touffes dans luf . Ce capital
aiderait au commerce et manufactures (Manufacturen) et ce qui ntait
que thorie deviendrait pratique extrmement avantageuse aux
princes et aux sujets, ds lors quen Allemagne chaque prince doit
pourvoir sa subsistance dans sa contre et rsoudre toutes ces questions. Ces quelques rflexions et propositions, note Leibniz, y sont
idoines.
Si jai dtaill le contenu de ce premier manuscrit, cest quil
contient toutes les ides et notions que lon retrouve dans les autres.
Cest le propre des brouillons de Leibniz de revenir dans des chemins
dj emprunts et de les dfricher nouveau avec insistance. La lettre
que le philosophe adresse lempereur Lopold, prsume de dbut
juillet 1680 4 , reprend les mmes ides, avec les mmes objectifs. Il
sagit bien de Cammer-Sachen , et de la question comment rapporter
de largent ltat. Leibniz y voque ple-mle les mines 5 , la fondation de loteries la cour pour amliorer la vente des marchandises ,
une grande quantit de moulins vent. Nouveaux tangs et canaux.
Conservation des forts (Conservation der Forste). Multiplication (Multiplication) du btail la campagne et ensemencement des prairies.
Pommes de terre (Potatoes) dans les bois , et des taxes sur les mar-

4. Leibniz, Hauptschriften, op. cit., p. 8-11. ffentliche Assecuranzen en


serait-il un autre brouillon ?
5. Leibniz recommande ce propos du papier avec des sceaux et des
formulaires imprims pour toute chose .
204

Astrion, n 5, juillet 2005

chandises, une rforme de la monnaie, une compagnie de change


(Wechsel-compagnie).
La prcaution (Vorsorge) contre la force majeure (vi majore),
[une] Feuer-Compagnie comme Hambourg, [qui] pourrait tre appele Compagnie dassurance ou caisse (Assecurations-Compagnie oder
Casse) figure dans ces Cammer-Sachen . Mais, plus loin, dans les
Regierung-Sachen , revient une constitution dassurance (Assecurations-Verfaung) au moyen de laquelle les pauvres seraient assurs
contre le risque du feu, limitation de celle de Hambourg , quoi
sajoute, pour la prvention, un tablissement gnral (Generalanstalt) pour tout le pays contre les dommages des fleuves et des
eaux ; pourrait arriver par la milice (miliz) en creusant beaucoup
dtangs et de canaux .
Leibniz reviendra la charge en 1688, encore dans une lettre
lempereur, intitule Aufrichtung einer Versicherungs-Caa
( tablissement dune caisse dassurance ) 6 . On y retrouve un constat de la duret des temps , la ncessit de remdier la pauvret et
de protger les sujets contre divers risques qui les excluent de ltat
(dem gemeinen Wesen) lorsquils en subissent la ralisation sous forme
de sinistres. Moyennant une certaine petite dpense, crit Leibniz,
[les sujets] peuvent racheter (redimiren) un grand danger. Il faut donc,
aprs mre rflexion, fonder de tels tablissements [des caisses
dassurance] dans tout le pays. Le philosophe dclare avoir dj fait
le projet dune certaine rglementation dassurance et du feu (feuerund versicherungsordnung) et reprend lide dune minime contribution annuelle contre lassurance dune rparation.

2. Risque de mortalit
Dans la lettre Lopold prsume de juillet 1680, Leibniz recommande, parmi tant dautres choses (voir supra), la constitution de
certaines rentes viagres (Leib-Renten) . La dtermination du taux
de la rente est troitement lie celle de lesprance de vie, elle-mme
dpendante dune estimation des apparences de mortalit , dans le
vocabulaire de Leibniz, cest--dire des probabilits ou risques de
dcder. Le philosophe, toujours en 1680 et toujours dans des manuscrits non publis, tudie de prs cette question.

6. Leibniz, Hauptschriften, p. 20-22.


205

Astrion, n 5, juillet 2005

2. 1. Description de la mortalit
Leibniz conoit lordre de la mortalit comme un processus alatoire.
La mort frappe les individus sans les diffrencier les uns des autres,
mais selon une loi inluctable. Le philosophe envisage donc
lextinction dune gnration comme un tirage au sort funeste. Dans
lEssay de quelques raisonnemens nouveaux sur la vie humaine et sur le
nombre des hommes 7 , Leibniz dfinit l apparence 8 comme un
degr de probabilit : tous les raisonnements touchant la probabilit, crit-il, tant fonds sur des apparences raisonnables, il est
propos dexpliquer premirement ce que cest quune apparence et
comment il faut les estimer. Je dis donc que lapparence nest autre
chose que le degr de la probabilit [] .
Lapparence de la mortalit humaine est, selon Leibniz, de
mme nature que la probabilit dobtenir une face quelconque en
jetant un d. De la mme faon que chaque face a une probabilit
gale dapparatre chaque tirage, les hommes seraient tous soumis
au mme risque de dcder un ge donn. Alors que la probabilit
dapparition dune face donne au jeu de d est parfaitement connue 9 ,
lestimation des apparences de mortalit est incertaine. Or, fait observer Leibniz, il est ncessaire de trouver une faon de sarrter
quelque chose dans lincertitude . Cest ce qui le conduit estimer
une apparence moyenne . Lorsque diffrentes estimations de la
valeur dun bien sont disponibles, la moyenne de ces estimations
permet de sapprocher de ce qui serait sa vraie valeur . Leibniz
mentionne une pratique paysanne applique lestimation de la valeur dune terre, qui conforte son argument thorique :
[] la coutume des paysans de Bronsvic-Lunebourg autorise
par lusage est de faire trois bandes destimateurs quils appellent : 3 Schurzen. Chaque bande est compose dun certain

7. Leibniz, Essay de quelques raisonnemens nouveaux sur la vie humaine et sur le


nombre des hommes (1680), dans J.-M. Rohrbasser et J. Vron, Leibniz et les
raisonnements sur la vie humaine, Paris, Ined, 2001.
8. Dans le manuscrit allemand Loss und Leibrenten (Leibniz, Hauptschriften, p. 324-327), Leibniz parle dapparenz pour qualifier le risque que
des gens meurent dans un temps donn : [] was fr apparenz sey [,] da
die lete in gewisser Zeit sterben werden.
9. Sous la rserve dun d non pip.
206

Astrion, n 5, juillet 2005


nombre dhommes et les estimateurs qui la composent
conviendront entre eux dune certaine valeur quils prononceront au nom de toute la bande ; par exemple, la premire bande
dira le bien vaut 80 cus, lautre dira 92, la troisime 98. Pour
chercher maintenant une valeur moyenne entre ces trois estimations, on la compose en prenant le tiers de la somme de toutes
trois [].

Cette manire de procder sapparente un calcul de moyenne


de moyennes. La premire valeur, fruit dune ngociation, nest pas
proprement parler une moyenne mais un chiffre rsultant du consensus auquel parviennent les estimateurs de chaque bande. La seconde
valeur est, par contre, strictement une moyenne arithmtique.
Lincertitude, par rapport lexistence suppose de la vraie valeur, est
rduite une premire fois par la ngociation au sein de chaque groupe
de paysans. Elle est nouveau rduite par la confrontation des valeurs attribues par chaque groupe. De cet exemple, Leibniz tire une
rgle gnrale :
Quand il y a plusieurs apparences galement faisables, il faut
prendre la somme des valeurs de toutes les apparences, et la
diviser par le nombre des apparences, et ce qui proviendra sera
la valeur de lapparence moyenne.

Pour simuler lextinction dune population laide des probabilits de dcder, Leibniz se livre une rflexion sur leurs valeurs
possibles, ce qui le conduit une description simultanment ordinale
et cardinale du processus de mortalit.
Dans le manuscrit Loss- und Leibrenten , Leibniz fournit des indications qualitatives sur le risque de dcder pour des grands groupes dges (tableau 1). Ainsi, crit-il, au cours des dix premires annes de vie, les enfants meurent facilement, alors quils meurent
moins de 10 20 ans. Cette qualification des risques de mortalit figure galement dans le manuscrit Leibrenten II 10 . Les groupes
dges de rfrence diffrent quelque peu, sans que la caractrisation
gnrale des risques en soit notablement modifie (tableau 2). Ainsi,
au lieu de faire un premier groupe allant jusqu 8-10 ans (tableau 1),

10. Leibniz, Hauptschriften, p. 338-339.


207

Astrion, n 5, juillet 2005

Leibniz distingue dans ce manuscrit les enfants de moins de 5 ans, car


trs assujettis la mort . Ensuite, et jusqu lge de 30 ans, les individus conservent toute leur force. Cependant, pour le philosophe, la
vitalit ces ges est menace par la prdisposition tomber dans la
dbauche. Cest le seul groupe dge pour lequel Leibniz avance une
explication causale du niveau de la mortalit. Son intention est vraisemblablement dexpliquer lapparente contradiction entre la grande
vitalit des jeunes adultes et un risque de mortalit lev. Il estime
que, de 20 30 ans, les risques de dcder ne correspondent pas la
vitalit naturelle (tableaux 1 et 2). Les caractrisations du manuscrit
Leibrenten II sont totalement cohrentes avec celles du texte Lossund Leibrenten . La prsentation de la croissance rgulire du risque
de mortalit partir de 50 ans est identique dans les deux manuscrits.
Tableau 1 : Description ordinale de la mortalit selon Leibniz
(manuscrit Loss- und Leibrenten )

208

ge

Qualification du risque de dcs

jusqu 8
10 ans

les enfants meurent facilement (die


Kinder sterben leicht)

de 10 20 ans

moins (weniger)

de 20 30 ans

ils sont assujettis plus de risque


(gefahr)

de 30 40 ans

nouveau moins (abermahl wenig)

entre 40 et 50 ans

un certain degr de probabilit (zimliche apparenz)

de 50 60 ans

plus grand (grer)

de 60 70 ans

trs grand (sehr gro)

de 70 80 ans

au plus grand (an allergrsten)

Astrion, n 5, juillet 2005


Tableau 2 : Description ordinale de la mortalit selon Leibniz
(manuscrit Leibrenten II )
ge

Qualification du risque de dcs

jusqu 5 ans

trs assujettis la mort (sehr dem todt


unterworffen)

jusqu 18
30 ans*

dans leur vigueur (in ihren vigor)

jusqu 28
30 ans*

les jeunes gens tombent facilement dans


la dbauche (verfallen junge leute leicht
zu debauche)

jusqu 45
50 ans

dans la sagesse et la force de leur


entendement et de leur corps
(in der weisen krafft Verstandes und leibes)

jusqu 60 ans

ils diminuent nouveau ; il y a apparence de mourir (nehmen sie wieder


ab [] ; dann ist apparenz zum tode)

de 60 70 ans

encore plus dapparence (noch mehr


apparenz)

de 70 80 ans

peu dapparence de vivre (wenig apparenz zu leben)

* Ces deux catgories se recouvrent largement.

Aprs avoir fourni une description ordinale de la mortalit, Leibniz en donne une expression quantifie. Il raisonne partir de fractions permettant de reprsenter lextinction dune population laide
de probabilits de survie ou de probabilits de dcder et prsente
une premire squence de dcs pour des groupes dges dcennaux
ou vicennaux :
dune population donne, il meurt la cinquime partie entre 1 et
10 ans ;
des 4/5 survivant 10 ans, exposs au risque de mortalit de 1/7

209

Astrion, n 5, juillet 2005

entre 10 et 20 ans, il meurt donc 4/35 entre ces deux ges (produit de
4/5 par 1/7) ;
des 24/35 survivant 20 ans, il en meurt 1/4 entre 20 et 30 ans, soit
6/35 ;
des 18/35 survivant 30 ans, la moiti dcde entre 30 et 50 ans, soit
9/35.
La combinaison des diffrentes fractions cest--dire des probabilits
de dcder permet destimer la survie 50 ans : les restants (die
brige) reprsentent les 9/35 de la population de dpart. Leibniz fait
observer que, dans ce cas, un quart du genre humain atteint 50 ans,
ce qui est faux 11 . Le philosophe ne fait rfrence aucune donne
dobservation pour juger cette survie 50 ans trop leve, et il ne justifie nullement cette affirmation dune sous-mortalit excessive jusqu lge de 50 ans. Il en accuse seulement son calcul : ergo male
calculatum . Le philosophe ne fait aucune rfrence luvre de
Graunt 12 . Son apprciation dun calcul erron ne se fonde pas sur une
analyse des donnes contenues dans les Observations. On peut cependant remarquer que la survie, chez Graunt, est de seulement 10/100
46 ans et de 6/100 56 ans, et par consquent bien infrieure au rsultat de 25/100 que Leibniz obtient et conteste. Bien que ntant pas
mentionnes, les donnes de Graunt pourraient nanmoins constituer
un argument en faveur de cette sous-mortalit voque par Leibniz.
Le philosophe propose une seconde rpartition des dcs selon
lge 13 (tableau 3a). Il obtient dans ce cas une proportion de survivants
50 ans de 1/10, proportion tout fait comparable celle que permettent de calculer les donnes de Graunt.

11. [] wrde also folgen, da das vierdte theil der Menschen das 50. jahr erreichte
quod falsum.
12. John Graunt, Natural and Political Observations Mentioned in a following
Index and made upon the Bills of Mortality, Londres, John Martyn, 1662.
13. Leibniz distingue, bien que ne les nommant pas, les trois sries dune table
de mortalit : effectifs des survivants, probabilits de dcder et nombres
de dcs.
210

Astrion, n 5, juillet 2005


Tableau 3a : Donnes de mortalit fournies par Leibniz dans le manuscrit
Loss- und Leibrenten (deuxime srie)
Proportion de dcs
par rapport leffectif
lge dun an

Proportion de survivants
par rapport leffectif
lge dun an

0 an

1 an

[1 ou 10/10]*

2/10 ou cinquime partie

10 ans

[8/10]

1/10

20 ans

[7/10]

3/10

ge

30 ans

[4/10]

3/10

50 ans

1/10 ou 4/40

2/40

60 ans

1/20 ou 3/60

2/60

70 ans

1/60

1/60

80 ans

[0]

* Les chiffres entre crochets ne sont pas mentionns par Leibniz.

211

Astrion, n 5, juillet 2005

Raisonnant en termes de fractions, Leibniz dcrit lextinction


dune population de 60 personnes, 60 tant le plus petit dnominateur
commun de ces fractions. La srie des dcs calculs partir de sa
description cardinale de la mortalit (tableau 3a) diffre lgrement
avant 20 ans de la rcapitulation quil en fait immdiatement dans le
mme manuscrit (tableau 3b) : il mentionne 10 dcs entre 1 et 10 ans,
au lieu des 12 dcoulant du calcul fractionnaire ; 8 ensuite, entre 10 et
20 ans, au lieu des 6 que donne la fraction 1/10 applique
60 personnes. Comme le fait remarquer Marc Parmentier 14 , les deux
modifications se compensent : au total, 18 dcs se produisent entre 1
et 20 ans. Leibniz ne commente pas cette diffrence de mortalit avant
20 ans, mais il affirme lui-mme rsumer la srie des dcs
approximativement (ohngefehr). Aucune justification nest donne
ce rajustement partiel ; il nest dailleurs pas explicit.
Tableau 3b : Tableau de mortalit tabli daprs les donnes
de la deuxime srie (tableau 3a)
ge

Survivants

Dcs

0 an

1 an

60

12 (10)*

10 ans

48

6 (8)*

20 ans

42

18

30 ans

24

18

14. Marc Parmentier, G. W. Leibniz, lestime des apparences, 21 manuscrits de


Leibniz sur les probabilits, la thorie des jeux, lesprance de vie, Paris,
Vrin, 1995, p. 324.
212

Astrion, n 5, juillet 2005

ge

Survivants

Dcs

50 ans

60 ans

70 ans

80 ans

* Le nombre des dcs obtenus partir des fractions


du tableau 3a diffre de celui qui sapplique
lextinction de 60 personnes (chiffre entre parenthses).

La comparaison des deux sries de dcs contenues dans le manuscrit Loss- und Leibrenten montre que la survie, juge trop leve
50 ans, rsulte essentiellement dune probabilit de dcder entre 20
et 30 ans faible dans la premire srie, au regard de celle de la
deuxime srie : 48/280 contre 84/280 (tableau 4). Or la tranche dge
de 20 30 ans est justement celle pour laquelle Leibniz considre,
comme on la vu prcdemment dans la description ordinale (tableaux 1 et 2), que les jeunes gens sont assujettis plus de risque .
La mortalit entre 1 et 10 ans est par contre rigoureusement la mme
(1/5), et diffrente de celle quil mentionne dans sa synthse qualifie
dapproximative (1/6).

213

Astrion, n 5, juillet 2005


Tableau 4. Comparaison des deux sries de mortalit par ge prsentes par Leibniz
dans le manuscrit Loss- und Leibrenten

ge

Premire srie

Dcs
1 an

Deuxime srie

Survivants
280*

1/5 (= 56/280*)
10 ans

280

224

20 ans

224
1/10 (= 28/280)

192
6/35 (48/280)

30 ans

Survivants

2/10 (= 56/280)

4/35 (= 32/280)

196
3/10 (84/280)

144
9/35 (72/280)

50 ans

Dcs

112
3/10 (84/280)

72

28

* Afin de faciliter les comparaisons, les fractions ont t rduites au


mme dnominateur de 280. Ce nombre simposait alors comme
racine de la table.

lissue de son analyse de la mortalit en termes ordinaux et


cardinaux, Leibniz entreprend de dterminer la dure probable de la
vie humaine, cest--dire lapparence , pour un tre humain, de
vivre plus ou moins longtemps 15 .
2. 2. La vie future moyenne et prsomptive
Dans le manuscrit quil intitule De Aestimatione Redituum ad Vitam 16 , Leibniz explicite les trois hypothses fondamentales permettant de dterminer le processus dextinction dune gnration :
15 Quaeritur was fr apparenz [,] wie lang ein Mensch leben werde.
16 Leibniz, Hauptschriften, p. 414-427.
214

Astrion, n 5, juillet 2005


Considrons donc tous les hommes (abstraction faite des diffrences individuelles et des diffrences dge) dous dune gale
vitalit, et tous les ges, cest--dire toutes les annes de vie,
galement fatals, fixons enfin quatre-vingts ans, [] la longueur maximale de la vie humaine [].

Ces hypothses, qui paraissent dfinies entirement a priori, ne


sont justifies que de manire incidente. Leibniz est bien conscient de
simplifier la ralit puisquil remarque lui-mme que la mortalit varie dun individu lautre et dun ge lautre, mais son modle
de mortalit exige cette simplification. Dans lesprit du philosophe,
simplifier la ralit ne signifie pas pour autant lignorer. Lhypothse
dannes galement fatales lui est, par exemple, inspire par le relev
de dcs effectu aux Pays-Bas, par Jean Hudde 17 , pour des personnes
ayant achet des rentes viagres entre 1586 et 1590. Ladoption dune
longueur maximale de la vie humaine est, quant elle, une premire hypothse essentielle la rigueur formelle des raisonnements
conduits par Leibniz. Cest dans lEssay que sont le mieux dfinies
les bornes ordinaires de la vie humaine :
Quant la vie humaine, je suppose, suivant la Sainte criture et
lexprience, que sa plus grande longueur usite est de 80 ans,
cest--dire que les hommes passent au plus 80 ans, mais quils
ne passent pas 81 ans, nombre qui est appel de quelques-uns le
plus grand climactrique, car il est 9 fois 9. Comptant pour rien
en cette matire le petit nombre de ceux qui vont au-del de cet
ge.

La plus grande longueur de la vie humaine est suppose tre


de 80 annes ; Leibniz admet bien que des hommes puissent dpasser
cet ge et mme celui de 100 ans dans certains pays 18 , mais il ne sagit,
selon lui, que de cas particuliers ds lors quil y a :
[] deux sortes de considrations dont on se peut servir pour
estimer la vie des hommes : les unes sont plus incertaines et

17. Magistrat dAmsterdam, Jean Hudde a particip llaboration du systme


de rentes viagres propos par Jean de Witt.
18. Leibniz, Essay, op. cit., p. 110 : [] il y a des pays o les hommes arrivent
ordinairement lge de 100 ans et au-del.
215

Astrion, n 5, juillet 2005


plus particulires et qui dpendent de lexprience, les autres
sont plus gnrales et plus propres au calcul et dpendent davantage du raisonnement.

L gale vivacit est de mme nature que lquiprobabilit au


jeu de ds. Lhypothse dannes galement fatales traduit une
constance du nombre de dcs chaque ge 19 . Une faon denvisager
cette hypothse dannes galement fatales est dadmettre quun nouveau-n a exactement la mme probabilit de dcder 0 an, 1 an,
2 ans, 81 ans. Cela signifie donc qu la naissance un enfant donn
ne court aucun risque prdtermin de dcder un ge particulier :
[] car un de ces enfants susdits tant considr en son particulier, il y a autant dapparence dire quil mourra dans la premire, ou dans la seconde, ou dans la troisime anne, que dans
quelque autre jusqu la quatre-vingt et unime.

Avec un modle durne, on peut rendre compte de lhypothse


dgale vivacit. composition donne de lurne, chaque boule a la
mme probabilit dtre tire : un ge quelconque, chaque personne
survivante a la mme probabilit de dcder. Quand le tirage est sans
remise, la probabilit pour une boule dtre tire augmente avec le
nombre de tirages dj effectus. Lextinction dune population est
analogue un tirage sans remise : la probabilit de dcder saccrot
avec lge. Lhypothse dannes galement fatales dans le cas dune
population de 81 personnes et dun ge limite de 81 ans implique
quune personne et une seule meurt chaque ge. Lhypothse dune
quiprobabilit de dcder chaque ge implique une croissance des
quotients de mortalit par ge de 1/81 1 20 . Ces trois hypothses
dune borne fixe de la vie humaine, dune gale vivacit des individus
et dannes galement fatales font que lon peut calculer la vie
moyenne partir dune combinatoire de risques. Leibniz nomme cette
esprance de vie vie future moyenne et prsomptive .

19. La rfrence des annes climatriques est en contradiction avec cette


hypothse dannes galement fatales .
20. Les quotients de mortalit sont de la forme 1 : 81 x lge x, soit 1/81
entre 0 et 1 an, 1/80 entre 1 et 2 ans, etc. et de 1/1 entre 80 et 81 ans.
216

Astrion, n 5, juillet 2005

Le manuscrit De Aestimatione Redituum ad Vitam prsente un


mode de calcul de lesprance de vie. Le raisonnement porte sur 81
personnes et la rpartition de leurs dcs selon lge. Dans un souci de
simplification, Leibniz considre en premier lieu le cas de 4 personnes
qui pourraient vivre au maximum quatre annes. Elles sont soumises
une mortalit uniforme. Leibniz suppose 21 :
[] quatre hommes dont nous sachions par rvlation quils
mourront tous dans lespace de quatre annes, un par an, mais
sans que nous sachions qui. Il sagit de chercher lesprance de
vie de chacun deux [].

Un des quatre hommes meurt dans la premire anne et vit donc


0 anne, un autre meurt dans la deuxime anne et vit 1 anne, etc.
Ainsi, le total des annes vcues est de 0 + 1 + 2 + 3, soit 6 annes, et
comme le nombre total des hommes est de 4, lesprance ou
nombre prsomptif dannes (numerus annorum praesumtivus) est
de 6/4, soit 1 an et demi.
Toujours sous cette mme hypothse d uniformit du risque
de mortalit 22 , Leibniz gnralise son calcul de la dure probable de la
vie au cas de 80 personnes. Sa mthode consiste toujours tablir une
bijection entre le nombre des personnes et lensemble des ges au
dcs : un homme meurt 0 an, un deuxime un an, un troisime
2 ans, etc. La somme des annes vcues par ces 80 hommes est alors
de : 0 + 1 + 2 + 3 +...+ 79, soit 79 x 80 : 2, et comme il y a au total
80 personnes, la vie moyenne est de : 79 x 80 : 2 x 80, soit 39 ans.
Le commentaire que Leibniz fait de ce rsultat rappelle bien la
pratique des paysans du Brunswick, qui rduisent le degr
dincertitude de la valeur dune terre en procdant un calcul de
moyenne : 39 ans 1/2 sera donc la dure moyenne de la vie humaine,

21. Dans lesprit de Leibniz, la mortalit est uniforme quand, chaque ge, le
nombre des dcs est le mme ( gale vivacit de la population de rfrence) ce qui correspond en ralit une mortalit croissant rgulirement avec lge. Il se situe par ailleurs toujours dans le cadre des annes
galement fatales : sur n personnes susceptibles de vivre au maximum n
annes, il en meurt chaque anne une et une seule.
22. Chaque ge est galement fatal.
217

Astrion, n 5, juillet 2005

soit la dure de vie quon peut lgitimement prsumer pour un


nouveau-n []. 23
Ces recherches visent estimer un taux quitable de rente viagre. Je nen parlerai pas ici. On notera seulement que projets
dassurance, estimation du risque de dcs et estimation de la vie probable participent de la mme logique de la possibilit de la prvision
en situation dincertitude. Leibniz prsente le processus dextinction
dune population comme une combinatoire de risques, se reprsentant
la vie humaine la fois en termes dordre de la mortalit, image dun
ordre divin, et dvnements alatoires. Ces crits donnent ainsi
loccasion dtablir un dialogue entre le certain et le possible, entre la
ncessit et la contingence.

23. Itaque 39 1/2 anni erunt tempus medium vitae humanae seu tempus vitae quod
de infante recens nato jure praesumi potest [].
218

AVOIR COMMERCE : SPINOZA ET LES MODES DE LCHANGE

Maxime ROVERE

Rsum
Spinoza na pas labor de grande pense sur le commerce, mais il la activement
pratiqu. Le prsent article mesure limpact de cette pratique sur sa philosophie politique, en prenant en compte la manire dont lhistoire des ides sarticule lhistoire de
lauteur, et en suivant comment llaboration dune mtaphysique du commerce le
conduit vacuer le ngoce de son anthropologie.
Mots-cls : commerce, banque, Bourse, change, libert

[] en cette grande ville o je suis, ny ayant aucun


homme, except moi, qui nexerce la marchandise, chacun y est tellement attentif son profit que jy pourrais
demeurer toute ma vie sans tre jamais vu de personne.
Je me vais promener tous les jours parmi la confusion
dun grand peuple, avec autant de libert et de repos que
vous sauriez faire dans vos alles, et je ny considre pas
autrement les hommes que jy vois, que je ferais des arbres qui se rencontrent en vos forts, ou les animaux qui
y paissent. 1

Lorsque Descartes parle dAmsterdam, cest pour senchanter quil sy


trouve tant de marchands. Et ce qui lenchante chez les marchands,
cest quils ne sont ni philosophes ni thologiens ; ils ne sont ses
yeux quune foule sans unit, o chacun se proccupe de ses propres
affaires. Dans la mesure o lactivit philosophique ne touche pas

cole normale suprieure Lettres et sciences humaines, Lyon.


1. Descartes, Lettre Balzac du 5 mai 1631, uvres philosophiques, t. I, d.
F. Alqui, Paris, Garnier, 1963, p. 292.
219

Astrion, n 5, juillet 2005

leur profit, ils ne reprsentent aucune menace pour le penseur. De


cette totale altrit entre les marchands et le philosophe peut alors
natre une sorte didylle en creux, un amour en absence o les uns et
les autres jouissent de la libert quils saccordent dans une rciproque
indiffrence.
Or cest dans ce milieu dune innocence toute pastorale que Spinoza nat un an plus tard, dun pre que Descartes a pu regarder passer : un marchand qui, partir de 1620, fait de limportation de fruits
secs et dagrumes dEspagne et du Portugal, de lhuile dAlgrie, des
pipes et autres marchandises. On sait que Spinoza lui-mme dirigera
laffaire entre la mort de son pre en 1654 et son excommunication de
la communaut juive en 1656. Pendant deux ans, donc, la socit Bento y Gabriel Espinoza fut dirige par un futur philosophe, et lon peut
dire rciproquement que le Trait thologique-politique et lthique furent crits par un ancien marchand.
Quest-ce que cela change ? premire vue pas grand-chose :
dans aucun des ouvrages de Spinoza on ne trouve une thorie du
commerce, de sorte quon a limpression quen dpit dun petit cart
biographique, Spinoza est un philosophe aussi tranger aux questions
commerciales que Descartes, et que sa contribution lhistoire de la
pense conomique consiste surtout avoir recueilli quelques dbris
flottants de la pense de Hobbes. Mais, premier soupon, lcart biographique, si cen est un, se prolonge trangement, puisque trs vite (
partir de 1661, donc cinq ans aprs avoir quitt les pices) Spinoza est
connu comme un habile fabricant de lentilles, de microscopes et de
tlescopes. Il nest pas le seul faire du polissage de verres optiques :
il sagit dune activit savante quil partage notamment avec le
physicien Christian Huygens, et Johann Hudde, bourgmestre
dAmsterdam. Mais lui, contrairement eux, il les vend. Par ailleurs,
il refuse laide financire de ses amis, se lamente en 1663 de donner
des cours particuliers, dcline en 1673 le poste que lui offre
lAcadmie de Heidelberg : le philosophe nest pas vendre, prcisment parce que cest lui, le vendeur.
Un deuxime point nous incite ne pas minimiser le rle du
commerce aux yeux de Spinoza : dans le Trait thologico-politique,
dont lobjet est de montrer que la libert de philosopher est compatible avec la pit et la paix publique, quelle est mme souhaitable
pour elles, Spinoza au moment de conclure donne Amsterdam en

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Astrion, n 5, juillet 2005

exemple ; et tout comme Descartes, ce quil montre dAmsterdam, ce


sont des marchands, et tout comme Descartes, ce quil montre deux,
nouveau, cest leur indiffrence :
[] pour octroyer un prt quelquun, ils se soucient seulement de savoir sil est riche ou pauvre, sil agit habituellement
de bonne foi ou frauduleusement. Pour le reste, la religion ou la
secte ne les concerne en rien []. 2

Ce qui apparat comme une mercantile indiffrence dun point de


vue individuel, devient libert politique lchelle de la communaut : limage ne prsente plus, comme chez Descartes, chacun la recherche de son profit, mais tous librs dune tutelle inutile. Ds lors,
le monde des marchands change daspect ; il ne constitue plus seulement un milieu naturel pour le philosophe, il fournit lexemple dun
espace politique que le propos de Spinoza est dtendre tous.
Que tous les hommes vivent dans la concorde quelles que soient
leur nation et leur secte est sans doute le dsir qui oriente le
Trait thologico-politique, mais il est frappant quau terme de
largumentation, la phrase dcrive effectivement ce quil se passe
Amsterdam, du moins la manire dont les affaires y sont traites.
Lhyperbole, parce quelle donne la ville laspect dun monde parfait, incite pour le moins sinterroger sur le statut archtypique du
comportement du marchand pour Spinoza.
Et certes, on peut bon droit souponner un penseur pour qui
plus chacun sefforce de rechercher ce qui lui est utile [] plus il est
dot de vertu 3 davoir en quelque sorte import en philosophie ce
quil y a de plus marchand dans le marchand : savoir, le dsir de
faire des changes et den faire son profit. En remontant jusquaux
principes de lagir de lhomme pour en dduire les rgles, Spinoza
aurait-il dgag le dsir fondamental dun certain commerce qui impliquerait, comme lautre, calcul des intrts, obligations, garanties ? Il nest pas certain que le marchand puisse tre toujours cit en
exemple ; mais on peut tenter de suivre la trace dun certain concept
2. Spinoza, Trait thologico-politique, chap. XX, 15, traduction et notes par
Pierre-Franois Moreau, Jacqueline Lagre et Fokke Akkerman, Paris,
PUF, 1999, p. 649.
3. Spinoza, thique, IV, 20, trad. Bernard Pautrat, Paris, Seuil, 1999, p. 509.
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de lchange, et singulirement de lchange fructueux, dans toute la


philosophie de Spinoza, jusquau cur de lthique.
Pourtant, si le modle du commerce y est trs prsent, ce nest
presque jamais sous la forme dun objet de discours. Par consquent,
une enqute sur les rapports entre le philosophe et le marchand chez
Spinoza ne saurait sarticuler quautour de labsence, sinon de la disparition, de la question conomique proprement dite. Si sa philosophie doit beaucoup au commerce, si peut-tre elle se pose elle-mme
comme une manire de commercer sans cependant maintenir le
caractre fondamental de la relation marchande , il est ncessaire de
faire la part entre ce qui relve de la conceptualisation philosophique,
et de la seule histoire des ides. On nous permettra donc de mler les
mthodes, afin de dgager ce que lune doit aux autres. Ayant vu Spinoza lcole des marchands, on pourra envisager les raisons de
leffacement thorique de lconomique, au profit de modalits
dchange entirement repenses.

1. Lcole des marchands


Le contexte historique que constitue Amsterdam au XVIIe sicle est
exceptionnel : la ville jouit dune prosprit qui fait delle un ple
commercial sans quivalent, le miracle du monde [], la vritable
Babylone [], le magasin de lUnivers 4 . On ne sait plus qui choisir,
parmi les observateurs contemporains, pour chanter les louanges
dAmsterdam au Sicle dor, dont lcho se prolonge dans les textes
des historiens daujourdhui. Lun des principaux leviers de la croissance fulgurante qui a amen la ville au sommet de sa gloire est la
fonction dentrept de commerce international quelle se voit attribue
aprs la chute dAnvers (1585). Les bateaux en provenance de la Baltique amnent du bl, du bois, du chanvre, du goudron, qui sont ensuite achemins vers le Sud ; dans lautre sens, le sel arrive de France,
on y caque des harengs, et ceux-ci partent ensuite vers le Nord. Cela
suppose en outre une flotte considrable : vers 1670, la Rpublique

4. Boussigault, La Guilde universelle de tous les Pays-Bas ou les Dix-Sept Provinces [sic], Paris, 1673, p. 171, cit par Henri Mchoulan, Amsterdam au temps
de Spinoza, Paris, PUF, 1990, p. 44.
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dispose de 14 000 15 000 navires, soit cinq fois plus que la GrandeBretagne. Largent afflue depuis lEspagne. En somme, Amsterdam
est une ville trs riche, exceptionnellement riche, et cette richesse est
fonde sur le commerce. Il nest cependant pas inutile de prciser que
lentreprise du pre de Spinoza est modeste, et que ses finances diminuent partir de 1640 (on le sait notamment par ses contributions la
congrgation Talmud Torah), de sorte que le philosophe a surtout
hrit darrirs. Cependant, il hrite aussi de lesprit qui prside aux
deux institutions qui sont les soutiens de la prosprit Amsterdam :
la Bourse (cre en 1607) et la Banque (fonde en 1609).
La Banque dAmsterdam, fonde pour rguler la circulation montaire et les oprations de change, permettait dviter des transports
de fonds en numraire dans les relations commerciales plus ou moins
proches. Quant la Bourse, elle constituait un lieu unique o vendeurs et acheteurs pouvaient se rencontrer en vitant les embarras de
la rue, du march ou de lentrept. Il sagit en somme de deux innovations fondamentales dans lvolution du concret des affaires : la Banque inaugure le rapport dargent sans argent (des transactions financires sans montaire), la Bourse le commerce de marchandises sans
marchandises (des ngociations dsolidarises des stocks). Surtout, il
sagit despaces o se rencontre ce qui, lpoque, est impossible
presque partout ailleurs, et qui va fournir la philosophie politique
de Spinoza certains de ses chevaux de bataille : le caractre non
confessionnel, lgalit de statut, et lunion des intrts.
la Bourse, lieu de rencontre international, on conoit quil et
t difficile de faire des sgrgations religieuses sans entraver directement le fonctionnement des affaires ; on y trouve donc, selon un
contemporain nomm von Zesen, Nerlandais, Allemands, Polonais,
Hongrois, Suisses, Franais, Espagnols, Russes, Persans, Turcs , et
mme des Hindous et des gens de nationalit hors du commun 5 .
Quant la Banque, les conditions dinscription tiennent en un chiffre :
300 florins pour louverture dun compte. Aucune condition confessionnelle nest requise.
Lgalit de statut en dcoule ncessairement : on nest plus que
vendeur, acheteur ou porteur. La place occupe par un individu dans

5. Cit par Violet Barbour, Capitalism in Amsterdam in the Seventeenth Century,


Baltimore, Johns Hopkins, 1950, p. 57.
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le rseau dchanges prime sur ce quil reprsente par ailleurs, et pour


finir suspend, comme par magie, toute considration autre que commerciale ou financire. Le fait est plus marqu encore la Banque qu
la Bourse, du fait de lengagement au secret : lanonymat scelle
leffacement des dterminations extrieures linstitution. Ce nest
pas que toute hirarchie soit efface ; mais aux normes thologiques et
politiques, le systme bancaire substitue un critre dvaluation immanent (limportance du compte).
Enfin, la Banque, dans la mesure o elle assure pour tous la scurit des finances de chacun, offre un exemple frappant dunion des
intrts particuliers. Et si la Bourse nopre pas la mme union, il est
vident quelle est le lieu o loffre rencontre la demande : il sagit
alors moins dune fusion que dune convergence des intrts.
Il y a l un ensemble de caractristiques qui constituent des tapes importantes dans lhistoire des ides, et dont Spinoza, avant
mme den tirer les leons, va directement bnficier. Tandis quil est
encore un marchand membre de la communaut juive, son activit
prend naturellement place dans les institutions o sorganise la prosprit dAmsterdam. Ainsi, ltrange phrase du Trait thologicopolitique, o une proposition aux consonances utopiques est prsente
comme accomplie au moins localement se trouve en symtrie avec
lexprience du marchand qui devient philosophe : le dsengagement
thologique des affaires commerciales, Spinoza marchand peut en
faire lexprience ; mais Spinoza penseur devra le rclamer pour les
spculations philosophiques.
Or cest bien la Bourse qui, dans son volution intellectuelle, tient
le rle majeur, car cest l, par les relations quil y entretient du fait de
son commerce, quil fait la rencontre dabord dun certain rapport au
religieux, puis la philosophie mme. Ce nest donc pas de manire
diffuse et comme structurelle que lon doit considrer linfluence, sur
Spinoza, des ides enveloppes dans le fonctionnement des institutions dAmsterdam. Il nous faut reprer, sur cet homme singulier,
quelles dterminations singulires se sont exerces ; il nest donc pas
indiffrent notre propos de connatre les noms de ceux qui, en effet,
sont les vecteurs de ces ides auprs de Spinoza.
Jarig Jellesz tait lui aussi ngociant en pices et fruits secs ; au
moment incertain de sa rencontre avec Spinoza, il fait partie du
cercle des Collgiants, qui rassemble des hommes rejetant tout dogme

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Astrion, n 5, juillet 2005

thologique, tout rituel religieux, au profit dune exprience intrieure


de Dieu. Parmi eux, Spinoza rencontra ses amis intimes, Peter Balling
(autre marchand), Simon de Vries (marchand encore), et limprimeur
Jan Rieuwertsz qui publiera le Trait thologico-politique et les Opera
posthuma. Il est possible que Van den Enden, qui bientt accueille Spinoza dans son cole, et linitie au latin et la philosophie cartsienne,
lui ait t prsent par leur intermdiaire. Les informations manquent
pour suivre dans le dtail le mouvement qui mne le marchand juif,
par ses relations avec les marchands, devenir lami de ces hommes
verss par ailleurs dans les choses de lesprit, puis vouloir se dgager lui-mme de toute confession (lexcommunication est prononce
en 1656), puis du commerce, pour se consacrer ltude. Outre le rle
dexemple qua pu jouer Jarig Jellesz, qui ds 1653 avait renonc aux
affaires, il semble ncessaire de distinguer, comme des degrs, la tolrance et lindiffrence lgard des signes. Ds avant son excommunication, Spinoza a pu faire au sein des institutions commerciales
lexprience de la tolrance religieuse. Mais ses amis ne font pas seulement quappartenir par profession lespace de tolrance que constitue la Bourse : cest une intime indiffrence aux signes extrieurs de
la religion qui les anime. En somme, du fait quils sont marchands, ils
nont pas coutume de discriminer les hommes selon leurs croyances ;
et du fait quils sont membres de la secte des Collgiants, ils usent
de leur libert de marchands pour sabstenir dadhrer une quelconque glise 6 . Ils ralisent ainsi demble ce que Spinoza, dans le
Trait thologico-politique, va proposer dtendre la socit tout entire : un espace dchanges externe au religieux.
Que devient alors, dans la pense de Spinoza, le commerce luimme ? Sil est bien le berceau do est issue la thorie laque du politique dveloppe dans le Trait thologico-politique, quelle y est sa
place ? Dans la lettre du texte, des plus rduites : on la vu, ce nest
qu la fin du trait que Spinoza voque lexemple dAmsterdam. Son
propos est alors de montrer que la libert de juger est seule pou6. Dans ce contexte, il ne reste plus que linfluence du mdecin Juan de Prado sur le jeune Baruch pour crer, par son rejet de la communaut juive,
ltincelle qui conduira Spinoza hors de la synagogue. Voir notamment
I. S. Rvah, Aux origines de la rupture spinozienne , Des marranes Spinoza, textes runis par H. Mchoulan, P.-F. Moreau et C. L. Wilke, Paris,
Vrin, 1995.
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Astrion, n 5, juillet 2005

voir empcher les hommes de se nuire les uns aux autres, mme sils
diffrent dopinion .
La force de lexemple ou de ce que Spinoza prsente comme
tel peut tre explicite comme suit : les hommes dAmsterdam diffrent de religion, et en cela pourraient sopposer les uns aux autres. Il
nen est rien, car leur souci premier est de revoir largent prt et de
gagner leurs causes, et la religion est sans pertinence en cela. Au
contraire, en permettant aux hommes de dire ce quils pensent, on
leur permet prcisment de penser autre chose (qu ce qui les oppose). Cest ainsi quau lieu de se crisper sur leurs diffrences, ils font
fructifier leurs relations, donnant la prosprit aux Pays-Bas, cette
rpublique si florissante , et la gloire Amsterdam, cette ville si
prestigieuse .
Il est trs significatif quau moment dillustrer la libert politique
de dire ce que lon pense, Spinoza prenne pour exemple le fait que les
convictions religieuses ninterfrent pas dans les relations dargent.
Cest que la libert que le texte se propose de dfendre est dabord
une libert illimite de philosopher. Pour les opinions directement
politiques, le mme chapitre admet la ncessit dune limite : il y a
bien des discours sditieux. Mais plus encore, si Spinoza ne prend pas
lexemple dopinions de cette sorte, cest que le commerce nest nullement, pour lui, extrieur au champ politique. la limite, le fait
mme de commercer est une participation active la vie de ltat.
Considre absolument, cette activit constitue, si lon veut, une sorte
dopinion performative qui tmoigne de la loyaut du marchand
lgard du souverain. Lexemple fait ainsi ricochet : la libert nest pas
seulement propice au commerce, le commerce est aussi propice
ltat ; donc la libert est propice ltat.
lpoque o il crit le Trait thologico-politique, lessentiel pour
Spinoza est dans le dcrochement davec le thologique : lesprit des
marchands en est le lieu, parce quils dcouplent les croyances religieuses de leurs pratiques commerciales. Non seulement on peut,
mais il est souhaitable de ne pas se rfrer des dogmes lorsquil
sagit de ces pratiques. Mais la situation politique du commerce reste
prciser, ce que Spinoza fera partiellement dans le Trait politique :

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Astrion, n 5, juillet 2005


Celui-l tient un autre en son pouvoir, qui le tient enchan, ou
qui il a pris toutes ses armes [], ou qui il a su inspirer de la
crainte, ou quil sest attach par des bienfaits []. 7

Cest moins le commerce comme tel que le rapport dargent que


Spinoza introduit, dabord, dans sa thorie politique, en linscrivant
demble dans un rapport de force ou de pouvoir. Or, parmi les
quatre moyens dont dispose un homme dexercer un pouvoir sur un
autre, la suite du texte isole menaces et bienfaits comme les plus efficaces. Largent est lun des deux moyens de prodiguer des bienfaits,
lautre est la gloire. Le rapport dargent sinscrit ainsi dans ce quon
pourrait appeler le travail politique de laffect. Il fait partie de ce qui
permet de faire merger le pouvoir politique partir des pouvoirs de
chacun, sans contrat, par le seul effet de lespoir et de la crainte. Il
convient de noter, mais on y reviendra, que cest partir de cette
considration que Spinoza sinterdit toute anticipation sur lconomie
politique ; en concevant la constitution du politique au dpart des
affects, il nenvisage quune psychologie, dont la force est de considrer que la situation du politique nest pas celle dune transcendance
par rapport aux intrts de chacun, mais sinscrit au contraire au cur
de ceux-ci. Or, cette inscription est prcisment assure par largent.
faire en sorte que la sant de la cit profite de manire assume ses
membres, et dabord ses dirigeants, on obtient donc une congruence
dintrts qui fait natre lespace politique.
Ainsi, de mme que lactivit du marchand peut se concevoir
comme une opinion performative, on peut aussi, linverse, y voir un
bienfait octroy au marchand par la cit : car cest le souverain qui
donne au citoyen les cadres dexercer son commerce en toute scurit.
De cette manire, la rversibilit des rapports valide la congruence des
intrts entre le marchand qui commerce dans un rapport participatif
la cit, et de la vie de la cit qui saccomplit par laction dun individu singulier sous la forme dune entreprise singulire. Ds lors,
leffort du souverain doit consister rendre perceptible aux citoyens
cette identit dintrts, cest--dire faire en sorte que chacun en poursuivant son intrt propre participe lintrt de tous. Pour chaque
rgime politique, Spinoza envisage donc un fonctionnement conomi7. Spinoza, Trait politique, chap. II, 10, trad. Charles Appuhn, Paris, GFFlammarion, 1966, p. 19.
227

Astrion, n 5, juillet 2005

que conforme ce propos : impliquer les acteurs de la vie politique


dans les intrts de ltat. Dans une monarchie :
Une autre disposition de grande importance contribue la paix
et la concorde, cest que nul citoyen ne possde de biens fixes
[]. De l suit qu la guerre le pril est peu prs le mme
pour tous : tous en effet sadonneront au commerce, lesprant
lucratif []. 8

Le commerce a une force dunion politique dautant plus palpable quil tablit des changes fragiles, immdiatement solidaires de
ltat de paix. Ds lors que lon fait des marchands de tous les citoyens, tous auront intrt la paix, non seulement collectivement,
mais individuellement. Ainsi, la conciliation de lindividuel et du
collectif repose sur un principe de congruence entre paix et commerce : la paix, conue comme intrt collectif, est condition du commerce, conu comme intrt individuel. En impliquant les citoyens
dans lun, on leur communique le dsir de lautre : par le commerce,
ils entrent en politique.
Le mme principe sapplique au rgime aristocratique :
La rmunration des snateurs doit tre telle quils aient avantage la paix plutt qu la guerre, cest pourquoi la centime
ou la cinquantime partie des marchandises exportes audehors leur sera dvolue. 9

Spinoza, on le voit, donne un sens trs littral lide que le politique est intress au commerce : il institutionnalise les pots-de-vin.
Cest que le politique est intress, tout court : en labsence de contrat,
cest toujours le dsir, autrement dit les affects, qui structure le champ
politique. Ainsi, de mme que le commerce dans le Trait thologicopolitique donnait lexemple de lmancipation de la thologie, il est,
dans le Trait politique, le lieu o se peroit un second dcrochement.
Spinoza, en effet, a termin de rdiger son thique, prenant dfinitivement ses distances avec la morale. Le Trait politique peut donc approfondir lmancipation commence avec le Trait thologico-

8. Ibid., chap. VII, 8, p. 57.


9. Ibid., chap. VIII, 31, p. 85.
228

Astrion, n 5, juillet 2005

politique : le principe dimmanence des principes, proposition fondamentale de la philosophie de Spinoza, conduit une politique sans
autre fondement que lintrt de chacun, lintrieur duquel peut
seulement se concevoir celui de tous. Dans un champ politique dont
lenjeu est de constituer une structure collective fonde sur des forces
individuelles, le commerce intervient alors comme moyen terme : la
copule qui scelle la ralit des changes, ainsi que leur polyvalence
(affaire prive et publique tout la fois).
Un chanon manque, pourtant, dans ce dispositif. Comment fonder les rgles du bien commercer ? Comment faire en sorte que le
commerce, que Spinoza lie si intimement la paix, ne soit pas en luimme une guerre ? Pour accomplir cette tche prescriptive, la thologie, on le sait, est exclue du champ. La morale nest plus rien. La politique nest elle-mme quun effet daffect. Cest ainsi que le contexte
thorique de la philosophie de Spinoza conditionne des modifications
considrables dans lapproche du commerce comme problme philosophique. La tche qui incombe au philosophe change de sens : elle
nest plus de concevoir comment adapter le commerce des impratifs extrieurs lui, mais comment ladapter ce qui suit directement
du dsir qui le fonde. Il ne sagit donc plus, comme dans la tradition
philosophique dAristote Thomas, de confronter le commerce au
problme de lquit, et de chercher la justice dans la correspondance
entre plusieurs chelles de valeurs. Il ne sagit plus de penser un
commerce juste, mais un commerce libre.

2. La disparition de lconomique
Est dite libre la chose qui existe par la seule ncessit
de sa nature []. 10

Ds lors que la libert selon Spinoza se conoit en rfrence une


nature, la question du commerce libre pourrait snoncer ainsi : de
quelle nature faut-il dduire les modalits dune libert dans le commerce ? La rponse de Spinoza cette question est loin dtre claire,
faute dtre explicite nulle part. Est-ce dire quil ne se lest simplement pas pose ? Cest plutt que sa rponse comporte deux aspects :

10. thique, I, dfinition VII.


229

Astrion, n 5, juillet 2005

les rapports entre marchands sont dabord, pour Spinoza, larchtype


de la libert au sens dune indpendance lgard du pouvoir thologique. Autrement dit, la figure du marchand a dabord une porte
polmique ; dans la lutte du Trait thologico-politique contre la mainmise des autorits thologiques et politiques sur la pense, elle intervient comme une arme, largument de facto selon lequel la socit fonctionne dautant mieux que la religion sen mle moins. Ainsi, on
comprend que Spinoza ne savise pas de sinterroger sur les limites
donner la libert de commercer, puisquil nutilise celle-ci que pour
appuyer ses revendications de philosophe. Au demeurant, la libert
quil signale dans les rapports conomiques est toute ngative, elle na
de sens que par opposition un pouvoir qui na pas prise sur eux, et
dont il sagit de librer le champ philosophique. Le commerce
nintervient que pour soutenir la philosophie dans sa revendication
libertaire. Quant ce que le philosophe pense du commerce En
penseur politique, il semblerait plutt, dans le Trait politique, en tendre les droits, puisquils sont ceux de la force. Largent comme force
aura toujours raison : il appartient donc au souverain de la faire
sienne ce qui ne signifie pas en dpossder le citoyen.
Le commerce apparat ainsi libre par dfinition, quoique ngativement. Mais cela nest encore que la moiti du problme : reste
dterminer si le systme de Spinoza permet de concevoir une libert
positive en termes de commerce. Or cest prcisment au moment o
lon considre les choses sous cet angle que disparat la figure des
marchands. laune dune libert conue positivement, les changes
commerciaux seffacent. Dans lthique, il nen est presque plus question : quelque chose les a remplacs. Et curieusement, si les affaires
marchandes occupent alors une place trs marginale, cest en vertu de
la place centrale dun certain concept de commerce, presque entirement vid de son sens dactivit marchande au profit dune acception
plus vaste. Dans le latin du XVIIe sicle, le mot commercium peut en
effet dsigner le ngoce et par mtonymie le droit, le lieu ou la marchandise de ngoce mais Spinoza et ses contemporains en font un
usage o il dsigne toute relation, tout rapport rciproque, toute liaison (entre les hommes, commerce damiti ou pistolaire, ou entre les
choses). Spinoza donne lui-mme la dfinition de ce quil met sous ce

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Astrion, n 5, juillet 2005

terme : Avoir commerce avec dautres choses, cest tre produit par
dautres choses, ou produire dautres choses. 11
On remarque que Spinoza ne dfinit pas le commerce comme
change, mais comme rapport de production ce qui, mme pour un
contemporain, constitue une notable inflexion de sens. Ds lors, une
nouvelle perspective se dessine. Cest, comme on va voir, de la nature
du commercium que se dduisent les raisons qui expliquent la rduction du ngoce au minimum, non seulement comme objet de rflexion
pour Spinoza, mais mme comme partie de lactivit humaine telle
que lthique entend en tablir les lois naturelles. Ainsi, de la mme
manire que lon a pu observer comment la figure du marchand permettait de dsolidariser des champs de lagir faussement confondus, il
sagit prsent de comprendre comment la libert se dsolidarise
son tour de cette figure. Il sagit de parcourir le chemin qui mne la
conclusion que le laconisme des textes impose, savoir quen dfinitive lhomme libre sabstient autant quil peut de faire des affaires,
pour la raison quil soccupe exclusivement d avoir commerce .
Considr dans son acception mtaphysique, le commerce selon
Spinoza dsigne un rapport qui concerne toutes les choses singulires,
et qui est lautre nom dune loi gnrale selon laquelle :
[] toute chose qui est finie et a une existence dtermine, ne
peut exister ni tre dtermine oprer moins dtre dtermine exister et oprer par une autre chose, qui elle aussi est
finie et a une existence dtermine []. 12

Si le commerce consiste produire et/ou tre produit, cest bien


de lui quil sagit dans la concatnation infinie qui lie les unes aux
autres lexistence et les oprations des choses singulires. Il en va donc
dune certaine figure de la causalit comme rapport de production, et
ce rapport nest aucunement spcifique lhomme. Pourtant, dans la
mesure o lhomme en est partie prenante, il est possible de dcouvrir, partir de sa propre constitution, ce que signifie spcifiquement
pour lui ce commerce universel :

11. Spinoza, Trait de lamendement de lintellect, trad. B. Pautrat, Paris, Allia,


1999, p. 63, note au 41.
12. thique, I, 28, p. 63.
231

Astrion, n 5, juillet 2005


Le Corps humain a, pour se conserver, besoin dun trs grand
nombre dautres corps, qui pour ainsi dire le rgnrent continuellement. 13

Cest dire quil ne sagit pas seulement dune causalit gntique,


ou plutt, que la gense du Corps humain ne cesse pas. Le rapport
causal que nous entretenons avec les choses nest pas rvolu, et si
nous cessions dtre causs, nous cesserions aussitt dtre. Cest ainsi
que cette gense permanente ou rgnration est la ncessit qui signe
lunion fondamentale des deux concepts, de lhomme et de lavoir
commerce :
[] nous ne pouvons jamais faire de navoir pas besoin de
quelque chose dextrieur nous pour conserver notre tre, et
de vivre sans avoir commerce (nullum commercium [] habeamus) avec les choses qui sont lextrieur de nous []. 14

Conserver son tre nest donc pas protger quelque chose


dacquis. En somme, on ne conserve pas son tre, on fait seulement
effort pour le conserver ; et le rsultat nest jamais quon le conserve,
le rsultat est quon le rgnre, quon le recre, ou plus exactement
quil se recre par un avoir commerce avec des choses extrieures. On
quitte ainsi la conception dun tre fixe, dlimit, conception qui affirme la scission entre un intrieur et un extrieur, au profit dun avoir
qui consiste prcisment dans le franchissement permanent de cette
frontire : notre tre consiste avoir commerce.
Mais lextrieur, comme on pense, nest lui-mme autre chose
quun avoir commerce infini. Ce quon a dit de lhomme peut en dfinitive se dire de tout : tout tre est un processus productif qui traverse
les limites des choses, qui est passage de la cause leffet, de
lextrieur vers lintrieur et rciproquement. Rien nest quune tape
entre les causes et les effets : Nous vivons dans un continuel changement. 15 Cest ainsi que dans le Trait de lamendement de lintellect,
Spinoza peut dcrire comment lesprit, en pensant les rapports entre

13. Ibid., II, Postulat IV aprs la proposition 13, p. 131.


14. Ibid., IV, 18, scolie, p. 369.
15. Ibid., V, 39, scolie, p. 535.
232

Astrion, n 5, juillet 2005

les choses, entre lui-mme en rapport avec elles, et devient partie prenante de celui quelles entretiennent entre elles :
[] les choses qui ont commerce avec dautres choses, comme
sont toutes celles qui existent dans la Nature, seront comprises,
et leurs essences objectives auront galement le mme commerce []. 16

Ce qui explicite un nonc plus simple : [] plus lesprit


connat de choses, mieux il comprend et ses propres forces, et lordre
de la Nature []. 17 Cest dire que lhomme est homme prcisment
mesure quil sintgre au commerce gnral qui est le tissu mme de
la Nature. De ce point de vue, il ny a pas de spcificit du commerce
humain : il fait partie de lavoir commerce universel. On aboutit ainsi
une situation o dans le fonctionnement gnral des choses de la
Nature se place un certain concept de commerce, qui dsigne les relations qui existent entre les choses, ou plus exactement dsigne les
choses en termes de relations. Ds lors, il ne reste qu dduire les
rgles du commerce humain de ce commerce mtaphysique, comme si
ce dernier tait lide mme du commerce Situation trangement
platonicienne. On peut volont accentuer le jeu dchos, lun des
aspects de la rponse de Spinoza consistant faire de la connaissance
le mode suprme de cet change ; car comprendre le commerce des
choses, cest soi-mme entrer en commerce. Mais il nous faut considrer en quoi un tel concept claire directement la place du ngoce dans
la philosophie de Spinoza, qui est une place vide.
Quest-ce qui, dans lavoir commerce des choses de la nature,
peut offrir un canon pour lavoir commerce de lhomme, qui en vacue presque entirement laspect conomique ? Dans une lettre Oldenburg, Spinoza indique ce quest cet talon :
Tous les corps sont entours par dautres, et ils sont dtermins
les uns par les autres exister et oprer de faon prcise et dtermine, et toujours au service dun mme rapport entre mouvement et repos chez tous la fois, cest--dire dans tout
lunivers. Il suit de l que tout corps, en tant quil existe modifi

16. Trait de lamendement de lintellect, 41, op. cit., p. 64.


17. Ibid., 40, p. 63.
233

Astrion, n 5, juillet 2005


selon un certain mode, doit se considrer comme partie de
lunivers entier, convenir avec son tout, et tre en cohsion avec
le reste des corps. 18

Le texte articule trois concepts : partie, convenance, cohsion. Il


sagit pour Spinoza dexpliquer son correspondant en quel sens
lhomme est une partie de la Nature, et participe aux rapports qui la
constituent. On reconnat, au dpart du raisonnement, la loi de causalit propre aux choses singulires, cest--dire lavoir commerce. Les
concepts qui interviennent ensuite se situent directement dans son
horizon. Ils tissent un raisonnement do lun des trois merge comme
un critre susceptible dun usage thique, et cest par ce concept que
lactivit marchande se trouve rvoque une place ancillaire.
La squence conceptuelle de la lettre est la suivante : toute chose
singulire est une partie dun tout plus grand ; or pour quun tout
existe, il faut quelque chose de commun aux choses qui le composent.
Lexistence de ce caractre commun est ce qui dfinit le tout, et la
convenance dsigne cela : rien dautre que le fait que les lments ont
entre eux un caractre commun sans prendre le point de vue du
tout. Quant la cohsion, cest leffort que font les lments pour persvrer dans leur convenance, autrement dit pour assurer la compatibilit de leurs natures.
En somme, cest la convenance qui est centrale : cest elle qui dfinit les parties comme lments dun tout ; cest elle qui dtermine
leffort de cohsion ; autrement dit, cest elle le principe qui permet
aux choses singulires de se dterminer les unes les autres exister et
oprer. De sorte quen dfinitive le fin mot de lavoir commerce,
cest la convenance.
Ds lors, on tient ce qui fait le canon du commerce : le plus parfait commerce est celui qui stablit entre des choses qui conviennent
parfaitement. Cela signifie que parmi les rapports quil lui est ncessaire dentretenir avec les choses de la nature, lhomme privilgie ceux
qui stablissent avec les choses qui conviennent le plus avec lui. Avec
ce qui convient le plus, on aura beaucoup de commerce ; avec ce qui
convient le moins, on aura le moins de commerce possible.
18. Spinoza, Lettre XXXII, Oldenburg. Nous traduisons le texte daprs
ldition de Carl Gebhardt, Spinoza Opera, vol. IV, Heidelberg, Carl Winter
Universittbuchhandlung, 1925, p. 171.
234

Astrion, n 5, juillet 2005

Cela est relativement simple, pas ncessairement facile. Pour le


commerce des choses de la nature, Spinoza se fie laffection de Joie,
car en quoi est-il plus convenable dteindre la faim et la soif que de
chasser la mlancolie ? 19 Ce qui est un premier point. Mais selon le
critre de convenance, rien ne peut mieux convenir avec la nature
dune chose que les autres individus de la mme espce 20 . Ainsi, il
ny a pas de meilleure frquentation pour un tre humain quun autre
tre humain. Cest alors quil faut reconnatre que, parmi tous les rapports possibles, ceux qui ont trait au ngoce ne relvent pas de ce qui
repose sur la convenance. La dmonstration en est simple : le dsir qui
prside ce type dchanges porte laffrontement, non pas du fait
des hommes, mais du fait des choses par lesquelles saccomplit leur
rapport. Si nous imaginons que quelquun jouit dune chose dont un
seul peut tre le matre, nous nous efforcerons de faire quil nen soit
plus le matre. 21 La nature humaine telle quelle slabore dans
lthique est une structure dchanges ; or la force de cohsion qui
dfinit cette structure est remise en cause ds lors quun objet de dsir
lui est t. De sorte que si la force de ce dsir dpasse la force de cohsion, on entre dans ce que Spinoza dsigne, en termes psychologiques,
comme passion, autrement dit contrainte des forces extrieures.
Lintrt de chacun nest alors pas seulement dissoci de lintrt
commun, mais mme lindividu se trouve dissoci de son propre intrt. La communaut humaine est alors submerge par la force des
objets de dsir. Cen est fini de la concorde : En tant que les hommes
sont sujets aux passions, on ne peut dire quils conviennent en nature. 22 Cest donc moins le marchand que la marchandise qui symbolise, aux yeux de Spinoza, la passion mme. Parce que chaque chose
du monde et chaque opration humaine sont les vecteurs de valeurs
immanentes, le chemin de l avoir commerce , qui permet un
homme de se mettre en rapport avec tous les hommes et la Nature,
scarte de celui du commerce par lequel les hommes schangent
argent et marchandises. En somme, le premier est celui par lequel se
conoit la libert la recherche de laquelle nous tions partis ; par le
second, on ne saurait concevoir que la servitude.
19.
20.
21.
22.

thique, IV, 45, scolie, p. 413.


Ibid., IV, Appendice, chap. 9, p. 461.
Ibid., II, 32, p. 157.
Ibid., IV, 32, p. 385.
235

Astrion, n 5, juillet 2005

Cest alors que nat une tentation que Spinoza va carter, celle du
retrait hors du commerce humain, qui apparat chez lui sous deux
figures. Lermitage, retrait total, est immdiatement rcus comme
une aberration. Car lermite, par son isolement, devient une bte sauvage et non plus un homme 23 ; en outre, il ne sagit que dune figure
imaginaire et irralisable, car un homme ne saurait suffire lui seul
sa propre survie 24 . Autre figure marginale et trs trange : loisivet.
En un mot, loisivet est un demi-commerce : on jouit de ce que les
hommes produisent, mais on ne produit pas. Cette disposition suggre un jeu de dupes, que Spinoza durcit volontairement : Les
hommes en effet qui vivent dans loisivet mditent gnralement des
crimes. 25
Curieuse assertion, mais cruciale pour comprendre quelle place
accorder aux activits lucratives. Car par l, il est clair que cette place
ne peut pas tre nulle. En effet, ds lors que le travail et lchange de
ses produits sont la trame mme de la socit, loisivet, extraction
hors de ce rseau dchanges, est une situation apolitique qui suscite
un cart qui est dj rupture. La suite nest quun effet thorique de
persvrance, loisivet tant dj presque un crime, disons un vol.
Rciproquement, cela signifie que ltat doit sassurer quune telle
situation doisivet nest pas possible : la rversibilit observe dans le
cas du marchand vertueux sopre ici, tout aussi bien, pour loisif
vicieux. Ce nest pas lhomme mais le cercle, autrement dit le rapport
entre ltat et lindividu, qui lest. Si loisivet incline la pense vers le
crime, cest quelle est dabord une douloureuse exclusion des dispositifs sociaux.
la retraite philosophique, qui est en somme le rve de
lindpendance, Spinoza va donc opposer la rgle de lautonomie. Au
contraire de lindpendance, lautonomie sacquiert par limplication
de soi dans des relations. Notamment, lautonomie financire suppose
dassumer la dpendance de lhomme en tant quanimal social, et
donc daccomplir un travail et, par lui, gagner de largent. Cest ainsi
que lartisanat savant de Spinoza prend laspect dun engagement
personnel dans le rseau de commerce o circule le pouvoir, avec

23. Ibid., IV, 35, scolie, p. 393.


24. Trait politique, II, 6, op. cit., p. 17.
25. Ibid., VII, 20, p. 63.
236

Astrion, n 5, juillet 2005

lequel il change juste assez pour assurer sa libert. Les impratifs


lmentaires, selon lesquels il est ncessaire davoir de largent pour
subvenir ses besoins, deviennent chez Spinoza la fois la marque
politique dappartenance de lindividu la communaut, et la mthode thique par o sacquiert la libert ; ce que le petit commerce
personnel du philosophe vendant ses lentilles illustre jusque dans ses
restrictions : De largent [] rechercher autant quil suffit pour
maintenir la vie et la sant, et pour imiter les murs de la cit qui ne
sont pas opposes notre but. 26 Ainsi, la structure mtaphysique de
lavoir commerce aboutit un recul jusquau minimum du commerce
conomique. Place est faite dans la vie de lhomme libre lactivit de
marchand ; mais cest la place minimale de la survie. Lhomme qui vit
sous la conduite de la raison est financirement autonome, mais autant quil peut, il maintient lextrieur de lui sa dpendance matrielle lgard de la socit, au profit dune implication drive : celle
qui consiste penser, et en partager mais discrtement les fruits.
Cest un peu plus aride que ce quon avait espr, mais Spinoza se
situe dans une tradition de retrait directement antique. Est donc libre
le commerce qui se limite aux ncessits vitales.
On peut regretter que, en dpit de sa dette lgard des structures conomiques dAmsterdam, Spinoza nait pas cherch penser
directement lampleur des changements lis ces structures (les lettres de change, les actions). Sa pense se rfre des concepts qui
nintgrent pas les nouvelles modalits du commerce : dans un passage de lthique o il voque largent, cest en quelque sorte en philosophe antique quil remarque que largent est venu apporter un
abrg de toutes choses 27 et lon sent transparatre Aristote dans les
lignes qui suivent, o il condamne ceux qui recherchent les monnaies non par besoin ou cause des ncessits, mais parce quils savent les arts du gain, grce auxquels ils slvent somptueusement :
tous les concepts sont repris, presque textuellement, de Politique, I, 9.
Si Spinoza na pas de pense conomique, cest que sa perspective est humaniste, ou si lon veut, naturaliste : il conoit les choses au
dpart de la nature humaine, et seule fin de permettre celle-ci de se
raliser. De plus, si la nouveaut de sa dmarche tient son ambition

26. Trait de lamendement de lintellect, 17, p. 35.


27. thique, IV, Appendice, chap. 28.
237

Astrion, n 5, juillet 2005

scientifique et sa mthode mathmatique, elle nannonce en rien


lapproche plus globale des phnomnes humains telle que les
sicles suivants llaborent. Ce que Spinoza peut apporter une mditation de ce type est un modle psychologique, qui se donne les
moyens de comprendre les phnomnes de grande chelle comme des
ractions affectives, prcisment parce quil ne rapporte pas les affects
un sujet affect, mais quil sagit demble dun agencement
structurel de forces. Ds lors, on ne saurait y dnoncer lerreur
danthropomorphisme consistant concevoir la socit comme un
seul homme : cest au contraire chaque homme que Spinoza conoit
comme une socit.
Entre Descartes et Spinoza, la diffrence de statut accord au
marchand est sans doute le lieu daffrontement de grandes traditions :
lesprit aristocratique et lesprit bourgeois, lesprit catholique et
lesprit protestant, mais peut-tre aussi, selon le mot de Nietzsche, le
pathos de la distance, propre au philosophe ne voulant rien avoir en
commun avec le marchand, bientt remplac par la considration de
leur identit et dpendance : ils expriment des pouvoirs.

238

VARIA

ANALYSE GOPOLITIQUE ET DIPLOMATIE AU XVIE SICLE.


LA QUALIFICATION DE LENNEMI DANS LES RELAZIONI
DES AMBASSADEURS VNITIENS

Romain DESCENDRE

Rsum
Cet article examine la textualit des relations des ambassadeurs vnitiens du
XVIe sicle. Sattachant en particulier la partie finale des relazioni, traditionnellement consacre aux amitis et inimitis princires, lanalyse rend visible la faon dont
ces discours constituent lune des premires matrices de la pense des relations internationales lpoque moderne.
Mots-cls : Relations des ambassadeurs vnitiens,
italienne, histoire de la gopolitique

XVIe

sicle, pense politique

1. Le prisme rflexif des relations internationales


Dans sa leon du 22 mars 1978 au Collge de France, Michel Foucault
expliquait comment au XVIe sicle le nouvel art de gouverner propre
ltat moderne la raison dtat impliquait au niveau international
le dveloppement de tout un dispositif diplomatico-militaire . Le
nouvel art de gouverner se dployait dsormais dans un champ
concurrentiel de forces , et ncessitait de mettre en place toutes les
procdures ncessaires au maintien de lquilibre europen, de
lquilibre entre les tats : limiter la puissance lextrieur, alors
mme quon sattachait dvelopper les forces de ltat lintrieur.
Ceci tant dit, est-ce que tout ceci est si nouveau ? Est-ce que,
effectivement, on peut dire que louverture dun espace de
concurrence entre les tats est un phnomne qui est apparu

cole normale suprieure Lettres et sciences humaines (Lyon), UMR


CNRS 5206, membre de lInstitut universitaire de France.
241

Astrion, n 5, juillet 2005


brusquement la fin du XVIe sicle et au dbut du XVIIe et qui a
ainsi cristallis toute une srie de nouveaux aspects et de nouveaux dveloppements de cette raison dtat ? Bien sr, il y
avait bien longtemps que des rivalits, des affrontements, des
phnomnes de concurrence staient produits, cela va de soi.
Mais, encore une fois, je voudrais quil soit bien clair que ce
dont je parle, ce qui est en question dans tout ce que je vous dis
l, cest le moment o tous ces phnomnes commencent entrer effectivement dans un prisme rflexif qui permet de les organiser en stratgies. Le problme est de savoir partir de quel
moment ont t effectivement perus sous la forme de concurrence entre tats, de concurrence dans un champ conomique
et politique ouvert, dans un temps indfini, ces phnomnes
daffrontement, de rivalit que lon pouvait constater videmment depuis tous les temps. partir de quel moment est-ce
quon a organis une pense et une stratgie de la concurrence
pour codifier tous ces phnomnes-l ? 1

Nous avons l une dfinition possible de ce que lon peut appeler


la naissance de la gopolitique : le moment o tous les phnomnes de
rivalit, daffrontement, de concurrence entre les tats entrent effectivement dans un prisme rflexif qui permet de les organiser en stratgies. Lpoque o les relations internationales ont vritablement
commenc tre penses comme relations entre tats souverains,
indpendants les uns des autres : entre des tats toujours parties prenantes de rapports de force, et ne pouvant exister qu lintrieur de
rapports de force, dans la mesure o leurs survies respectives dpendaient dun quilibre instable quil fallait tour tour prserver, rtablir ou parfois mme renverser.
Parler de prisme rflexif , cest parler de discours, de textes, et
de langage. LItalie du XVIe sicle na cess de produire des textes qui
sont le prisme rflexif dun contexte politique italien et europen
compltement nouveau. Un premier ensemble de textes est constitu
par la pense rpublicaine florentine, tout particulirement Machiavel
et Guicciardini, qui sattachent penser la politique nouvelle
quimposent ces guerres dun genre nouveau que sont les guerres
dItalie ; cest au cours de leurs expriences diplomatiques (en particu1. Michel Foucault, Scurit, territoire, population. Cours au Collge de France.
1977-1978, d. Michel Senellart, Paris, Gallimard-Seuil, 2004, p. 301.
242

Astrion, n 5, juillet 2005

lier travers lcriture constante de dpches) quils forgent une large


part des outils conceptuels que lon retrouve ensuite dans leurs textes
thoriques et historiographiques 2 . Un autre corpus, moins tudi, est
constitu par les relations des ambassadeurs vnitiens. La ncessit de
sintresser de trs prs ces textes vient du fait quils laborent un
discours systmatique qui est sans doute lune des premires matrices
de toute la pense des relations internationales lpoque moderne
et cela avant mme la thorisation de la raison dtat laquelle fait
rfrence Foucault, puisque celle-ci ne prend corps qu la toute fin du
sicle, partir du trait Della ragion di Stato de Giovanni Botero, datant
de 1589.

2. Les relations des ambassadeurs vnitiens


Ce quon appelle les relazioni dambassadeurs correspond un genre
littraire politique tout fait propre Venise 3 . Il sagit des rapports
2. Pour plusieurs mises au point rcentes, concernant plus particulirement
Machiavel, voir Corrado Vivanti, Machiavelli e linformazione diplomatica nel primo Cinquecento , La lingua e le lingue di Machiavelli, actes du
colloque de Turin, 2-4 dcembre 1999, Florence, Olschki, 2001, p. 21-46 ; du
mme auteur, lintroduction Niccol Machiavelli, Opere, II, Lettere. Legazioni e commissarie, d. C. Vivanti, Turin, Einaudi, 1999, p. IX-XXVI ; voir enfin les articles composant la section consacre Lesperienza diplomatica , Machiavelli senza i Medici (1498-1512). Scrittura del potere / Potere della
scrittura, actes du colloque de Lausanne, 18-20 dcembre 2004, Rome, Salerno, 2006. Plus largement, sur laspect dterminant de lexprience de la
guerre sur le rpublicanisme florentin, voir notamment Felix Gilbert, Machiavel et Guichardin. Politique et histoire Florence au XVIe sicle, Paris, Seuil,
1996 (dition originale Princeton University Press, 1965), et Jean-Louis
Fournel et Jean-Claude Zancarini, La politique de lexprience. Savonarole,
Guicciardini et le rpublicanisme florentin, Alexandrie, Edizioni dellOrso,
2002.
3. Sur les relations des ambassadeurs vnitiens, voir : Francesca Antonibon,
Le relazioni a stampa di ambasciatori veneti, Padoue, Regio Istituto veneto di
scienze, 1939 ; Donald E. Queller, How to succeed as an ambassador : a
sixteenth century venetian document , Post Scripta, Essays on Medieval Law
and the Emergence of the European State in Honor of Gaines Post, Studia gratiana, XV, Rome, Libreria dellAteneo Salesiano, 1972, p. 653-671 ; id., The
development of ambassadorial relazioni , Medieval Diplomacy and the
Fourth Crusade, Londres, Variorum reprints, 1980, p. 174-196 (1re dition
243

Astrion, n 5, juillet 2005

que les ambassadeurs vnitiens devaient rdiger et prononcer devant


le snat et le doge leur retour. La spcificit de ces rapports tait leur
caractre obligatoire et rglement. Lobligation de la rdaction dune
relation tait en vigueur depuis le Moyen ge, et un premier acte du
Grand Conseil en 1268. Toutefois, en pratique, elle ntait pas respecte : de nombreux textes rglementaires ritrent lobligation, et ce
jusquen 1524. Ce nest quau XVIe sicle que la pratique devient systmatique 4 . Surtout, ce nest que dans le courant de la premire partie
du XVIe sicle que la relation acquiert sa structure propre, extrmement rglemente et contrainte, qui la distingue de ce fait de tous les
autres rapports de mission que lon peut trouver la mme poque
dans dautres tats. Le but des relazioni est avant tout de prsenter un
tableau, un portrait de ltat, aussi complet que possible, afin que les
snateurs puissent se le reprsenter, le connatre au mieux, et ainsi
analyser, dcider et agir en connaissance de cause en matire de politique internationale. Lambassadeur ne fait donc pas un rapport de
mission, dans lequel il rendrait compte de ses actions et des vnements en cours : ces informations-l sont consignes tout au long de
son sjour, dans les dpches quil envoie au snat. Le moment de la
relation est celui de la synthse et de lobjectivation, o lon expose
avec distance, dans un large tableau, ce que lon a vu de prs : choses
dans Renaissance Venice, d. J. R. Hale, Londres, 1973) ; Angelo Ventura,
Introduzione , Relazioni degli ambasciatori veneti al Senato, Rome-Bari, Laterza, 1980, 2 volumes ; Alessandro Fontana, Lchange diplomatique.
Les relations des ambassadeurs vnitiens en France pendant la Renaissance , La circulation des hommes et des uvres entre la France et lItalie
lpoque de la Renaissance, vol. 20, Paris, Publications du CIRRI, 1992, p. 1937 ; Les ambassadeurs aprs 1494 : la diplomatie et la politique nouvelles , Italie 1494, tudes runies et prsentes par A.-C. Fiorato, Paris, Presses de la Sorbonne nouvelle, 1994, p. 143-178 ; Les Provinces-Unies dans
les relations des ambassadeurs vnitiens au XVIIe sicle , Les Flandres et la
culture espagnole et italienne aux XVIe et XVIIe sicles, textes runis par
M. Blanco-Morel et M.-F. Pijus, Lille, Universit de Lille 3, 1998, p. 139150.
4. On a cru un temps que lon navait que des relations du XVIe sicle parce
que les prcdentes auraient brl lors des incendies du palais des Doges
en 1574 et en 1577, mais Queller a montr que les archives vnitiennes ne
possdaient pas de grandes collections de relations systmatiques avant
les annes 1530. D. E. Queller, The development of ambassadorial relazioni , art. cit., p. 187.
244

Astrion, n 5, juillet 2005

vues den haut, et replaces dans un temps plus long que celui des
dpches au jour le jour. Dans cette optique, le texte est presque toujours structur en plusieurs parties bien marques : la gographie du
pays, les forces de ltat qui regroupent gnralement les aspects
conomiques et militaires , le gouvernement de ltat cest--dire
la fois les hommes et les institutions et enfin une partie qui ne fait
jamais dfaut, consacre aux relations extrieures. Cest cette partie,
o la dtermination et la qualification de lennemi sont dcisives, qui
fait plus spcifiquement lobjet de mon tude, sur la base dun corpus
dune quarantaine de relations crites au XVIe sicle, en particulier
toutes les relations dAngleterre et de France, et les relations des ambassadeurs auprs de Charles Quint et Philippe II 5 .

3. Un savoir gopolitique par temps de crise


Avant dentrer dans lanalyse prcise des relazioni, il convient de garder lesprit trois lments dordre gnral, quant au genre auquel
appartiennent ces textes, lpoque de leur mergence et enfin quant
au lieu qui leur donne naissance.
Les relations dambassadeurs peuvent tre lues comme un grand
discours collectif. Non seulement en raison de la trs grande codification qui les caractrise et qui est impose par des textes rglementaires
et des instructions prcises. Non seulement parce quelles refltent la
formation intellectuelle et politique dune classe extraordinairement
soude par le sentiment patriotique et la conscience dun statut indissociablement li au service de la Rpublique, la classe de ces patriciens
pour qui lactivit diplomatique nest pas seulement un honneur mais

5. ditions consultes : Relazioni degli ambasciatori veneti al senato durante il


secolo decimosesto, raccolte e illustrate da E. Albri, Florence, 1839-1863,
15 volumes, contient trois sries, consacres respectivement aux tats
europens, aux tats italiens et lEmpire ottoman (dsormais cit
comme suit : Albri, n de la srie, n du tome) ; la totalit des relations
dAngleterre et une partie des relations de France sont numrises sur le
site internet Storia di Venezia , hberg par luniversit de Venise,
ladresse suivante :
[http://venus.unive.it/riccdst/sdv/strumenti/testi/testi.htm]. Je citerai prioritairement ldition numrise pour les relations concernes.
245

Astrion, n 5, juillet 2005

aussi un devoir. Mais aussi parce que lidal que vise ce discours est
celui dun effacement de lauteur, de son individualit et de ses propres opinions, afin datteindre une vrit qui doit pouvoir tre avant
tout celle de la Rpublique vnitienne. Cest bien l ce qui rend ce
discours fascinant (mais aussi monotone, en raison de son caractre
fortement itratif) : paradoxalement, il tend mettre en place les lments dune langue qui conserve le moins de traces possible de parole,
au sens saussurien : toujours lambassadeur tient prciser que son
discours nest pas tant le sien que celui que tous peuvent profrer
partir de ce qui a t vu. Cette langue de la politique internationale est
nouvelle, plus dun titre. Parce quelle dit une ralit nouvelle, celle
de la comptition internationale entre les grands tats territoriaux
europens, dont les rpercussions sont dramatiques pour toute lItalie,
et touchent Venise de plein fouet. Parce quil sagit dune langue vulgaire, quand la langue de la diplomatie tait traditionnellement le
latin, dun vulgaire qui ntait pourtant pas le vnitien, mais un italien
de communication qui restait encore largement inventer 6 . Tout cela
fait bien sr des relazioni lun des terrains privilgis de cette invention proprement italienne dune langue et dune pense politique
nouvelles.
Est-ce un hasard si le dveloppement des relations est contemporain des guerres dItalie ? Les conclusions de Donald Queller permettent de montrer que cest bien avec les guerres dItalie et la nouvelle
situation internationale du XVIe sicle que la pratique littraire et le
genre politique de la relation se sont imposs. Cest en tout cas partir
de ce moment-l que les autorits vnitiennes ont russi faire respecter par les ambassadeurs de retour de mission la rgle de lcriture
dune relation. Les effets des guerres dItalie se lisent autant dans ces
crits que chez Machiavel et Guicciardini : la guerre, relle ou simplement possible, devient la forme permanente des relations entre les
tats, et cest la raison pour laquelle la dtermination de lennemi
acquiert un caractre crucial. Lhypothse que lon est alors amen
formuler est la suivante : cest sans doute partir des guerres dItalie
quest ne non seulement une pense politique moderne, hante par la

6. ce propos, un problme reste toutefois lucider : celui du degr de


lventuelle toscanisation de certains de ces textes dans les ditions modernes, et notamment dans celle dAlbri.
246

Astrion, n 5, juillet 2005

guerre, mais aussi une pense que lon peut dj qualifier de gopolitique, et qui se manifeste dabord et avant tout dans ces relations des
ambassadeurs vnitiens.
La nature vnitienne des relazioni prsente un double paradoxe
du moins en apparence. Au moment mme o la Rpublique perd
tout poids politique rel, sa diplomatie acquiert un rle de premier
plan, et invente une langue et une pense des relations internationales ; au moment mme o Venise est contrainte de placer sa politique
trangre sous le signe de la neutralit, les relations insistent tout particulirement sur la question de lennemi. Les guerres dItalie exposent la Srnissime une situation particulirement inconfortable :
elle est dsormais prise entre deux menaces, sur la Terre Ferme avec
larrive des grands rapaces doutre-monts, et sur son empire maritime, le Stato da Mar, avec lascension extraordinaire de la puissance
turque, qui grignote progressivement ses territoires loccasion de
guerres turco-vnitiennes rcurrentes tout au long du XVIe sicle.
Aprs la bataille dAgnadel en 1509, ses ambitions dexpansion sur le
territoire italien se sont vanouies, et lurgence est de protger
lexistant, en tirant son pingle du jeu au milieu des grandes puissances 7 . La priorit des Vnitiens est dsormais dempcher quune seule
des forces trangres acquire trop de pouvoir en Italie. Mais partir
des annes 1530, plus rien ne dpend deux, seuls Charles Quint et le
roi de France ont la mainmise sur la Pninsule. De l nat la ncessaire
neutralit de Venise : la Rpublique ne participe plus directement aux
affaires internationales, mais elle se contente de surveiller attentivement la situation afin de conserver sa souverainet 8 .
Dans un tel contexte, les relazioni apparaissent dabord et avant
tout comme un discours visant contrler la ralit gopolitique. Il en
va de la survie dun petit tat indpendant cern par les vises hg-

7. Qui plus est, on assiste au mme moment au renversement goconomique radical provoqu par la suprmatie des Portugais dans locan Indien,
partir de 1509 aussi lorsque Francisco de Almeida dtruit la flotte du sultan dgypte et du rajah de Calicut au large de Diu, et lorsquen 1510 Alfonso de Albuquerque prend Goa. Ces vnements ont des consquences
directes sur la puissance conomique de Venise.
8. Voir Federico Chabod, Venezia nella politica italiana ed europea del
Cinquecento , Storia della civilt veneziana, d. Vittore Branca, Florence,
Sansoni, 1979, II, p. 233-246.
247

Astrion, n 5, juillet 2005

moniques de trois grandes puissances, lEmpire de Charles Quint, la


France, et lEmpire ottoman, au moment des guerres dItalie dabord,
lpoque de la domination sans partage de lEspagne sur la Pninsule ensuite. Au moment o Venise a le moins de poids dans les quilibres europens, elle labore linstrument discursif qui lui permet de
mesurer chaque instant ltat de ces quilibres. Il sagit au fond de
matriser par le savoir, ou plutt de pallier par le savoir et lanalyse un
contrle impossible exercer pratiquement sur les quilibres internationaux. Dans ce cadre, la question de lamiti et de linimiti devient
primordiale : quelles alliances, quels renversements dalliances, quels
conflits sont susceptibles de se produire ? Tout cela participe de la
production dun savoir plus vaste qui a fait dire de Venise quelle tait
devenue lil de tout lOccident 9 . Tout laisse penser que la naissance dune analyse proprement gopolitique et gostratgique est
directement lie la conscience que lexistence de ltat est dtermine, en dernire instance, par les relations internationales entre acteurs plus puissants. Au moment o la Pninsule devient le champ de
bataille sur lequel saffrontent les plus grands souverains dEurope,
les Vnitiens comprennent que leur rpublique peut disparatre tout
moment, et le problme de leur conservation devient un enjeu vital.
Bien avant lmergence du paradigme conservateur dont on a dit
quil tait propre la raison dtat 10 , cest dabord dans les relations
des ambassadeurs vnitiens que nat une pense politique de part en
part hante par la question de la conservation. Mais dune conservation qui nest pas tant intrieure quextrieure : si la confiance des
Vnitiens dans la perfection de leurs institutions est trs grande, et les
dispense dune rflexion sur les pratiques et les moyens de la conservation en matire de politique intrieure, les guerres dItalie, puis la
perte progressive de leur empire maritime au profit des Turcs les rendent beaucoup moins certains de la prennit de leur indpendance
au niveau international. Do la ncessit dun examen permanent des
quilibres, dun savoir spcifique des rapports de force, des amitis et
9. Lexpression, provenant de Pierre Galland, Petri Castellani [] Vita, Paris,
1674, p. 28, est reprise par A. Fontana dans Lchange diplomatique ,
art. cit., p. 24.
10. Cest la thse que dveloppe Gianfranco Borrelli, Ragion di Stato e Leviatano. Conservazione e scambio alle origini della modernit politica, Bologne, Il
Mulino, 1993.
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inimitis entre les grands tats. Et ce savoir ncessaire la conservation de Venise va de pair avec le choix politique de la neutralit, seul
moyen de conserver son indpendance. Cest dailleurs relativement
tt, ds les annes 1550, que les ambassadeurs commentent et confirment la validit de ce choix politique majeur opr par Venise au
XVIe sicle 11 . Le fameux Discorso sulla neutralit de Paruta ne fera de ce
point de vue-l que systmatiser en 1599 un thme politique prsent
dans les relazioni depuis presque un demi-sicle 12 .
Il faut enfin apporter deux prcisions concernant le contenu de la
notion vnitienne dennemi.
Labsence totale de rflexion sur lennemi intrieur et sur les dissensions diffrencie radicalement Venise de Florence. La pense politique vnitienne est une pense des relations internationales. Les affaires intrieures de la Rpublique ne sont penses que sur le mode
mythique de la concorde civile absolue et des institutions parfaites
(cest le sens du trait que Gasparo Contarini qui fut lui aussi ambassadeur consacre aux institutions vnitiennes en 1543), permettant
dexpliquer lextraordinaire longvit de la cit.
Dans ces textes la question de lennemi nest jamais formule en
termes juridiques. Les ambassadeurs ne font par exemple jamais la
distinction entre hostis et inimicus, entre ennemi public et ennemi priv. La langue vulgaire ne garde que le terme nemico (souvent prsent
sous les formes inimico et nimico) qui sapplique au prince et/ou au
peuple dun tat souverain de statut quivalent, et qui comme tel
correspond bien ce que les juristes appellent lhostis. Tout ennemi est
considr comme lgitime. Pourtant, bien que les ambassadeurs aient
11. Ainsi : E per questo illustrissimo senato, conservando questa buona opinione
di neutralit con ciaschedun principe, non far alcuno invido contentandosi del
suo, n odioso dimostrando parzialit ; ma conserver questo stato sicuro
( Aussi, en faisant en sorte que chaque prince conserve une bonne opinion de sa neutralit, ce trs illustre snat ne fera aucun envieux, car il
se contentera de ce quil a, et il ne suscitera point la haine, en ne prenant point parti ), Relazione di Francia di Giovanni Cappello (1554),
[http://venus.unive.it/riccdst/sdv/strumenti/testi/relazionifrancia/cappello
(1554).htm], et Albri, I, 2, p. 287.
12. Paolo Paruta, Opere politiche, Florence, Le Monnier, 1852, vol. 2. Frederic
Lane semble ne voir apparatre le thme de la neutralit quavec le trait
de Paruta : Venise : une rpublique maritime, Paris, Flammarion, 1985 (dition originale Baltimore et Londres, 1971), p. 516-517.
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souvent des formations de juristes, la rflexion reste purement politique et ne saventure jamais sur le terrain juridique. Il est important de
le signaler : contrairement ce que lon peut parfois penser quand on
lit des textes qui traitent de la naissance du droit international, ce nest
pas grce au jus publicum europaeum que les relations internationales
ont t constitues en un pluriversum dtats dgale dignit, permettant ainsi, dune part, une rationalisation de ces relations et dautre
part la mise en place dun systme dquilibre europen. Le contraire
sest produit, le droit venant aprs coup sanctionner et valider
juridiquement la nouvelle reprsentation politique que lon se faisait
des relations internationales. Les relations dambassadeurs sont
lexpression dune conception intgralement politique des relations
internationales, qui sest dfinitivement dmarque des conceptions
juridiques mdivales, pour lesquelles lempire tait le dfenseur de la
justice et de la paix au sein de la chrtient.

4. Syntaxe et smantique de linimiti


Que nous apprennent ces relations dambassadeurs sur la reprsentation que les hommes du XVIe sicle se faisaient des relations internationales et comment y joue la distinction ami/ennemi ?
Tout dabord, on constate que cette distinction est absolument
structurante. Il nexiste quasiment aucune relazione qui omette cette
partie consacre aux intelligenze, aux relations des princes les uns avec
les autres, et toutes sont structures partir de cette distinction. Les
relations internationales apparaissent comme entirement dtermines par lalternative ami/ennemi. Le binme semble suffire cartographier la totalit des relations internationales et tend de ce fait
saturer lanalyse. On le constate ds la premire relation connue, datant de 1492, dont une partie importante est consacre aux inimicizie
du roi de France 13 . Dans un texte dinstructions aux ambassadeurs
pour la rdaction des relations, il est bien prcis que la dernire par-

13. Relazione di Francia di Zaccaria Contarini (1492),


[http://venus.unive.it/riccdst/sdv/strumenti/testi/relazionifrancia/contarini
(1492).htm].
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tie doit montrer de qui le prince est lami ou lennemi 14 . La distinction ami/ennemi apparat ainsi comme le tout premier critre du gopolitique, ou des relations internationales 15 . tout moment, tout autre
tat pouvant tre soit un ami soit un ennemi, il est ncessaire de dvelopper un type de savoir et de raisonnement qui permette de dterminer la situation dinimiti ce moment donn.
Ce caractre dcisif et exclusif du binme ami/ennemi dans les
relations dambassadeurs doit tre rapproch de certains passages des
crits de lgation de Machiavel lpoque o il tait rgulirement
envoy comme reprsentant diplomatique de la Rpublique florentine. Il rapporte ainsi une intimation de Csar Borgia en 1502, qui dit
aux Florentins : entre vous et moi, il ne peut y avoir de moyen
terme : il vous faut tre soit mes amis, soit mes ennemis. 16 On a l un

14. Ricordi per ambasciatori con un epilogo breve di quelle cose che si ricercano per
fare una relazione. Le texte a t dcrit dans ltude de F. Antonibon, op. cit.,
p. 16, et il a ensuite t publi dans sa version intgrale par D. Queller,
How to succeed as an ambassador , op. cit., p. 653-671. Selon Queller, ce
texte non dat remonterait aux annes 1570 et proviendrait du Conseil des
Dix. Angelo Ventura soutient au contraire que cest un texte du XVIIe sicle,
provenant dune cour princire et non de Venise, voir Relazioni degli ambasciatori veneti al Senato, Rome-Bari, Laterza, 1980, vol. 1, p. LXX, note 1.
15. Daucuns verront ici une allusion Carl Schmitt et la discrimination de
lami et de lennemi comme critre du politique dans La notion de politique, Flammarion, Paris, 1992 (dition originale en allemand, 1932).
Au vrai, il nest pas ncessaire de faire appel lui pour constater
lomniprsence et le caractre dcisif de cette distinction dans les textes
politiques italiens du XVIe sicle qui ont trait aux relations extrieures des
tats. Ce nest pas le propos ici, mais on pourrait montrer, partir des
usages de la distinction ami/ennemi dans les textes diplomatiques du
XVIe sicle, que le concept schmittien de politique est essentiellement la
transposition, sur lensemble des relations politiques, dun critre indispensable pour la description et lanalyse des seules relations internationales,
lorsque celles-ci sont marques par un tat de guerre permanent et gnralis. Lhostilit guerrire nest la norme quentre des entits politicoterritoriales spares et rivales ; dire quelle lest aussi lintrieur mme
de ltat ne peut se faire quau prix dun saut logique typiquement schmittien, consistant faire de lexception le fondement de la normalit.
16. N. Machiavelli, Prima legazione al Valentino, dpche du 26 juin 1502, Opere,
II, op. cit., p. 624, et tra voi et me non ha ad essere mezo : o bisogna mi siate
amici, o nimici , et dj, un peu plus haut : Et se non mi vorrete amico, mi
proverrete inimico ( et si vous ne me voulez point pour ami, vous ferez
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premier effet dune situation de guerres gnralises : limpossibilit


dun moyen terme entre amiti et inimiti, ou du moins la difficult
penser la neutralit une neutralit dont Machiavel affirmera, dans
Le Prince, quelle est toujours nfaste. Mais dans les relazioni deux
points frappants apparaissent : tout dabord, le binme y conserve
une valeur structurelle bien au-del de la priode des guerres dItalie,
mme pendant les annes o lensemble des puissances europennes
sont en paix ; ensuite, la neutralit nest pense que pour Venise, jamais pour les autres. Les princes napparaissent jamais comme neutres, sauf lorsque leurs territoires sont si loigns quils ne peuvent
tre quindiffrents. Il ne sagit pas alors dune politique de neutralit
dlibre ; simplement dune indiffrence objective. La consquence
est quau sens propre il semble bien que la paix nexiste pas. Elle
nexiste que comme arrt momentan des oprations armes.
Par ailleurs, dans le cadre de cette saturation des relations internationales par la distinction de lami et de lennemi, on constate que le
terme premier et dterminant reste bien celui de lennemi. Cest
linimiti qui dtermine les amitis, et non le contraire. Mon ami nest
rien dautre que lennemi de mon ennemi. Telle est la rgle plus ou
moins explicitement affirme par tous les ambassadeurs en France,
propos des alliances que les Franais entretiennent avec les
princes luthriens, ou avec les Turcs ennemis de lEmpereur, puis du
Roi catholique 17 .

lpreuve de mon inimiti ). Au cours de la seconde lgation de Machiavel auprs de Csar Borgia, celui-ci le convainc que lalliance claire et nette
avec lun ou lautre des belligrants est une ncessit pratique, car la neutralit de Florence dans le conflit opposant le Valentinois ses ennemis la
mettrait en difficult quelle quen soit lissue (Seconda legazione al Valentino,
dpche du 7-8 octobre 1502, Opere, II, p. 632-633). Cest l lune des nombreuses leons que Machiavel retient du fils dAlexandre VI, et quil thorise dans le chapitre XXI du Prince, sur la base dune argumentation
trs semblable celle qui tait dveloppe onze ans plus tt, voir
N. Machiavel, De Principatibus - Le Prince, d. et trad. J.-L. Fournel et
J.-C. Zancarini, Paris, PUF, 2000, XXI, 11-13, p. 182-183.
17. Sua maest serva amicizia pi stretta che pu con tutti questi principi elettori
luterani, non per altra ragione che per sostenerli nemici di Cesare ( Sa Majest
entretient la plus troite des amitis avec tous ces princes lecteurs luthriens, avec pour seule raison de soutenir leur inimiti envers Csar ),
Relazione di Francia di Marino Giustinian (1535),
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Toutefois, la distinction ami/ennemi dans les relations


dambassadeurs nest pas aussi monolithique quon pourrait le croire.
Lattention au lexique permet de montrer que la ralit est plus complexe. Il existe diffrents degrs damiti et dinimiti, et on pourrait
constituer une typologie plus fine que celle dune simple alternative.
Apparat ainsi dans une relation la notion du quasi nimico : cest ce
que serait lEspagne de Philippe II pour lAngleterre de son pouse
Marie Tudor en 1554 18 . Lennemi momentan, ponctuel et conjoncturel, doit aussi tre diffrenci dune catgorie rcurrente, celle de
lennemi naturel . Lennemi naturel (hrditaire, dirait-on aujourdhui) est avant tout celui qui est proche gographiquement 19 et
qui est comparable, en taille et en puissance. La France, clairement, en
a deux : lAngleterre et lEspagne. Tout autant que lennemi, la catgorie de lami comporte plusieurs cas. Certains diffrencient par exemple lamour voulu et franc ( amore di buona volont ), le respect d
aux alliances dynastiques, et le lien qui nest que dintrt 20 . Sil semble bien quil ny ait pas de rflexion sur la diffrence entre ennemi
priv et ennemi public, il y a bien une rflexion rcurrente sur ce qui
est le propre de lamiti politique, partir dune distinction trs nette
entre amitis prives et amitis publiques : alors que les amitis entre
gentilshommes particuliers reposent sur la correspondance de
leurs esprits et la ressemblance de leurs murs , les amitis des
princes, quand elles ne sont pas naturelles reposent soit sur
lintrt, soit sur la ncessit, qui les oblige rester unis malgr

[http://venus.unive.it/riccdst/sdv/strumenti/testi/relazionifrancia/giustinia
n (1535).htm.].
18. La Relazione dInghilterra di Giacomo Soranzo ambasciatore ordinario (1554),
[http://venus.unive.it/riccdst/sdv/strumenti/testi/relazioni/soranzo
(1554).htm].
19. Le partage des confins dtermine le caractre naturel de linimiti : Per
natura gli Inglesi ed i Francesi sono acerrimi nemici, siccome ordinariamente
fra confinanti ( Par nature, les Anglais et les Franais sont des ennemis
acharns, comme cest ordinairement le cas entre des peuples limitrophes , La Relazione dInghilterra di Nicol Molin ambasciatore ordinario a Giacomo I (1607),
[http://venus.unive.it/riccdst/sdv/strumenti/testi/relazioni/molin
(1607).htm].
20. Relazione di Francia di Alvise Contarini (1572), Albri, I, 4, p. 266.
253

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eux 21 . Mais il apparat surtout de faon vidente que tout prince,


tout tat, tout moment, est susceptible de devenir ami ou ennemi :
sans cesse lvaluation est refaire, tout tat tant par dfinition un
ennemi potentiel. Comme on va le voir, cette valuation prsente cependant un caractre problmatique.
Les deux mots les plus souvent employs par les ambassadeurs
pour dsigner lobjet de la dernire partie de leur relation sont ceux
danimo et dintelligenze : il sagit de savoir quel est lanimo du prince
envers les autres princes, ou quelles sont ses intelligenze avec les autres
princes. Il sagit de savoir quels sont ses sentiments ou son tat
desprit lgard des autres, quel type dentente, dintelligences il
entretient avec eux. On comprend ds lors que la question de lamiti
ou de linimiti soit rendue plus complique. Car les deux mots animo
et intelligenze dsignent prcisment lintimit du prince, son esprit et
son cur, lintimit de ses penses, de ses intentions et de sa volont.
Il sagit dentrer dans les secrets des princes, dans les arcanes du pouvoir. Les ambassadeurs ne cessent de souligner la difficult et les incertitudes dune telle tche. Rien nest plus difficile que de dcouvrir
quelle est la volont dun prince, dit ainsi Alvise Contarini en
1572 22 . Lambassadeur doit prtendre avoir accs un domaine rserv, appartenant au for intrieur des souverains. Il sagit en quelque
sorte de pntrer leur me, de ravir leurs secrets. Ce qui comporte
rquisits et implications.
Cela exige dabord un travail de renseignement, au sens moderne
du terme, qui rend la tche des ambassadeurs semblable celle des
espions 23 tel est le sens que le mot intelligence a pris en anglais, prci21. S come le amicizie tra particolari gentiluomini si contraggono per la mutua
corrispondenza degli animi e per la similitudine dei buoni costumi, cos tra i
principi si fanno le amicizie o per la istessa corrispondenza di natura, o per
giudizio che abbiano che loro torni bene lo stare amici insieme, o veramente per
necessit, e fortuna, che al suo dispetto li astringa a starsi uniti , Relazione di
Francia di Francesco Giustinian (1538),
[http://venus.unive.it/riccdst/sdv/strumenti/testi/relazionifrancia/giustinia
n (1538).htm].
22. Relazione di Francia di Alvise Contarini (1572), Albri, I, 4, p. 260.
23. Daniele Barbaro dcrit prcisment toutes les fortifications des ctes anglaises sur la base dun document, une distinta e particolare descrizione
( une description prcise et dtaille , mais il est probable que descrizione
soit ici un latinisme dsignant une carte gographique), quil a trouve
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sment partir du XVIe sicle. On sait que les difficults des ambassadeurs tenaient souvent au fait quils taient assimils des espions, et
toute lhistoire de la diplomatie est marque par le problme de la
limite floue entre diplomatie et renseignement.
Cela implique ensuite que le savoir que dlivre lambassadeur travers sa relation ne peut se limiter une transmission
dinformations, de renseignements, mais doit fournir un type
danalyse susceptible de percer les intentions caches des princes : il
sagit dinventer une forme particulire de traitement des informations qui rende possible la conjecture. Cest l dailleurs un mot cl,
qui revient sans cesse sous la plume des ambassadeurs : congetturare 24 .
Dsigner lennemi, valuer la force des inimitis et des amitis, suppose toute une analytique des intentions, des rancurs, des forces et
des faiblesses. Cela ncessite aussi une certaine syntaxe, la fois linguistique et mentale, mettant en jeu les hypothses, les futurs possibles lintrieur de raisonnements hypothtico-dductifs par exemple, si lEmpereur laisse le duch de Milan au roi de France avec pour
condition de faire de lui son alli dans sa lutte contre les Turcs, alors
lamiti deviendra possible, car au final la puissance de Charles Quint
nen sera pas plus grande ; si en revanche lintention de lEmpereur
est une alliance contre lAngleterre, alors le roi de France continuera
voir en lui un ennemi, car dans tous les cas de figure, la chute des
Anglais entranera ncessairement celle des Franais 25 . Llaboration
dun calcul politique rationnel et la recherche de la vrit restent toujours une recherche, cest--dire non pas une simple affirmation, mais
un ensemble de suppositions, destimations, dapproximations. Ce
con gran fatica e gran mezzi ( grand-peine et en utilisant les grands
moyens ), La Relazione dInghilterra di Daniel Barbaro ambasciatore ordinario
(1551),
[http://venus.unive.it/riccdst/sdv/strumenti/testi/relazioni/barbaro.htm].
24. On le trouve dj trs souvent dans les Legazioni de Machiavel, sous les
deux formes verbale et substantive. La conjecture constitue en fait la tche
essentielle, la plus difficile de lcriture diplomatique, comme il lcrit en
1522 dans ce vritable manuel du bon ambassadeur quest le Memoriale a
Raffaello Girolami quando ai 23 dottobre part per la Spagna allImperatore, voir
N. Machiavelli, Opere, I, op. cit., p. 730.
25. Cest le long raisonnement, trs dtaill et finement argument, que tient
Marino Giustinian en 1535, Relazione di Francia di Marino Giustinian, dition
cite.
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Astrion, n 5, juillet 2005

calcul a cependant besoin de sappuyer sur des indices. Cest prcisment l un autre terme qui revient sans cesse et accompagne celui de
conjecture : les indizi, tous ces indices quil faut savoir reconnatre et
interprter correctement. Ils permettent notamment de ne pas se
contenter des apparences : les relations sont bien souvent construites
autour de la distinction topique entre la vrit cache et les fauxsemblants, et elles ont lambition de faire apparatre au grand jour ce
qui ne peut tre rvl que par un certain art hermneutique. De ce
point de vue, la relation de 1561 de lambassadeur en France Giovanni
Micheli est significative, puisque son analyse et son argumentation en
matire de relations internationales se fondent sur lopposition systmatique entre un regard intrinsque et un regard extrinsque : si lon
regarde les choses de faon extrinsque, le roi de France est actuellement lami de lEspagne, de lEmpire et de lAngleterre ; un regard
intrinsque montre chaque fois quil en est potentiellement lennemi
pour de multiples raisons 26 .
Sensuit une autre consquence : cette exploration des intentions
des princes, cette qute des indices permettant de formuler des conjectures consiste laborer un savoir qui a un statut pistmologique
part dans la relation. Il est dailleurs frquent que la spcificit de la
partie consacre aux intelligenze soit souligne par lambassadeur :
cest le statut de la vrit qui change. La question de la vrit est vitale
puisque la relation doit imprativement tre vraie de part en part : elle
dlivre un savoir qui permettra aux snateurs de dcider de la politique internationale de la Rpublique vnitienne. Il faut le souligner
une fois encore, il en va de la scurit de la Rpublique, enjeu dcisif
aux yeux dun patriciat vnitien dont le sentiment patriotique est particulirement prgnant. Le gage de cette vrit, cest dune part que les
faits ont t vus et non pas supposs, et cest dautre part lanonymat
de lobservateur, la mise en retrait de toute subjectivit : frquemment, lambassadeur assure que sa relation ne contient rien qui soit de
lui, rien qui vienne de lui, et quil ne fait que transmettre un savoir
objectif 27 . Or les intelligenze ne relvent plus de la certitude de la chose
26. Relazione di Francia di Giovanni Michiel (1561), Albri, I, 3, p. 442-454.
27. Nella presente relazione non vi sar del mio cosa alcuna, eccetto una sola, che
la forma e lordine col quale mi sono proposto di rappresentare alla Serenit Vostra quello chio ho inteso e conosciuto da altri ( Dans la prsente relation, il
ny aura rien qui soit de moi, lexception dune seule chose, la forme, et
256

Astrion, n 5, juillet 2005

vue par un observateur anonyme, mais de la probabilit de la conjecture, et les ambassadeurs soulignent frquemment la diffrence de
statut entre verit et congettura 28 . Tout coup, cest bien la subjectivit
et lintelligence politique personnelle de lambassadeur qui doivent
apparatre, il ne peut plus se cacher derrire lobjectivit cartographique de la description planimtrique 29 . Do une conscience aigu de la
fragilit de cette partie des informations, et en mme temps de leur
caractre prcieux, qui devait sans doute faire de cette partie lun des
lments dcisifs dans lvaluation de la qualit de la relation par le
doge et le snat.

5. De lintrt des princes


Cela dit, les ambassadeurs signifient que leur valuation des amitis
et des inimitis des princes ne peut se contenter de conjectures sur la
base de simples indices. Il leur faut un critre objectif. Et ils le trouvent. Trs frquemment apparat le module discursif suivant : il me
lordre dans lequel je me suis propos de prsenter Votre Srnit ce que
jai entendu et appris des autres ), Relazione di Spagna di Michele Soriano,
da Filippo II (1559), Albri, I, 3, p. 334.
28. Questa sola parte sar molto dallaltre differente, perch s come le prime che ho
dette sono di cose che io ho vedute, e di cui particolarmente mi ho potuto informare, cos anco con verit ho potuto affermarle ; ma questa sendo tutta sopra
congetture appoggiata, quelle la serenit vostra non udir come cose che non possano essere altramente, ma come cose che si possono mutare, come la mente e
lopinione delluomo ( Seule cette partie sera trs diffrente des autres ; en
effet, ayant parl, dans les premires, de choses que jai vues et dont jai pu
minformer dans le dtail, jai pu les affirmer en toute vrit ; mais cette
dernire partie tant entirement fonde sur des conjectures, votre Srnit ne les entendra point comme des choses qui ne sauraient tre autrement, mais comme des choses qui peuvent changer, tout comme lesprit et
lopinion de lhomme ), Relazione di Francia di Giovanni Cappello (1554),
dition cite, p. 285. Voir aussi, dans le mme sens, la Relazione di Bernardo
Navagero, da Carlo V (1546), Albri, I, 1, p. 347.
29. Sur la dimension cartographique de lcriture des relazioni qui
ntaient toutefois pas accompagnes de cartes gographiques , voir
A. Fontana, Lchange diplomatique , art. cit.
257

Astrion, n 5, juillet 2005

faut maintenant rendre compte des intelligences du roi avec tous les
autres princes ; rien nest plus difficile, puisquil sagit de pntrer les
arcanes de son me ; mais je dispose toutefois dun critre infaillible :
ce critre, cest lintrt. On na damis ou dennemis que par intrt.
Au fur et mesure du sicle, linsistance sur lintrt (cinq termes
pour lessentiel : utile, comodo, beneficio, profitto, interesse) ne cesse
daugmenter : il devient le critre dterminant de toute analyse politique. De nombreuses formules reviennent : les princes aiment ou
hassent selon leur propre intrt , lamiti se mesure lintrt ,
la nature des princes est de mesurer toute chose lintrt 30 . Cette
ide, dj prsente chez Polybe 31 , devient la fois un vritable topos
de la langue des ambassadeurs, une rgle dor de laction politique, et
un critre dcisif de lanalyse des relations internationales. Lintrt
est ce qui permet la conjecture de passer de lhypothse probable
30. Pour Marino Cavalli, il est difficile de savoir quelles sont les dispositions
dans lesquelles se trouve le roi vis--vis des autres princes, car il volere
degli uomini, e massime principi, quasi impossibil cosa a sapere. Pur dagli effetti
se ne pu avere qualche argomento ( le vouloir des hommes, surtout celui
des princes, est chose presque impossible connatre. Pourtant, les effets
peuvent nous en donner quelque indice ). Or lindice le plus sr est
lintrt : misurando li principi lamore e lodio suo con gli altri dallutile
proprio, e non dalla conformit dei costumi n dalla dolcezza del vivere insieme,
come fanno li privati, penso che questi grandi si voglino poco bene insieme,
tirando ognuno di loro al suo profitto e commodo. E se pur talora si servono del
mantello dellonest e della giustizia, lo fanno solo per coperta ; ma il didentro
lutile e commodo proprio ( puisque les princes mesurent leur amour et
leur haine des autres la toise de leur intrt propre, et non pas en fonction de la concordance de leurs murs ni du plaisir de vivre ensemble, je
pense que ces grands [le roi de France et lEmpereur] ne sapprcient
gure, chacun dentre aspirant son profit et son avantage. Et mme sils
se servent parfois des apparences de lhonntet et de la justice, ils ne le
font que par dguisement ; mais le dedans est leur intrt et leur avantage
propre ), Relazione di Francia di Marino Cavalli (1546),
[http://venus.unive.it/riccdst/sdv/strumenti/testi/relazionifrancia/cavalli
(1546).htm] et Albri, I, 1, p. 243. On trouve exactement la mme argumentation, autour de la notion de beneficio, dans la Relazione di Bernardo
Navagero, da Carlo V (1546), dition cite, p. 347, et la Relazione di Francia di
Giovanni Cappello (1554), dition cite, p. 287 ; et autour du binme utile e
interesse dans la Relazione di Francia di Giovanni Michiel (1561), Albri, I, 3,
p. 454, et la Relazione di Francia di Alvise Contarini, 1572, Albri, I, 4, p. 262.
31. Polybe, Histoires, II, 47, 5.
258

Astrion, n 5, juillet 2005

la certitude incontestable, et donc ce qui permet la partie consacre


aux intelligenze dtre digne du discours de vrit que doit tre la relazione. Lintrt rend possibles le fondement solide et la
proposition universelle en matire de conjecture politique 32 . La
pense stratgique nat comme calcul rationnel des intrts.
Lide selon laquelle lintrt est le critre politique premier
napparat donc pas avec les thories de la raison dtat : elle est lune
des constantes de la pense politique italienne du XVIe sicle. On sait
quelle est dj trs prsente chez Guicciardini, notamment dans ses
Ricordi, mais surtout dans la perspective dune opposition entre les
intrts privs des puissants et le bien public 33 . la fin du sicle, dans
deux ajouts tardifs son livre sur la Raison dtat, Botero rptera en
1598 la formule des ambassadeurs : il ny a pas dami ou dennemi
absolu, il ny a que des amis ou des ennemis selon lintrt 34 . Lapport
32. Si pu [] congetturare e fare un saldo fondamento e una universal proposizione, che li principi non amano n odiano alcuno se non per beneficio o danno loro particolare [] s veduto chiaramente che [limperatore] stato amico e nemico di tutti, come ha giudicato che miglior gli torni ( On peut [] conjecturer,
et considrer comme un fondement solide et une proposition universelle,
que les princes naiment ni ne hassent quiconque si ce nest en raison dun
bnfice ou dun dommage qui leur est propre [] on a vu clairement que
[lempereur] a t lami et lennemi de tous, selon ce qui lui a sembl le
plus profitable ), Relazione di Bernardo Navagero, da Carlo V (1546), loc. cit.
33. F. Guicciardini, Ricordi, d. R. Spongano, Florence, Sansoni, 1951 (traduction franaise : F. Guichardin, Avertissements politiques (1512-1530), d. et
trad. J.-L. Fournel et J.-C. Zancarini, Paris, Cerf, 1988), voir les ricordi B106
et C66, C142, C157, C172, C196, C201.
34. Ds 1589, le tout premier des principes de prudence exposs au livre II
de Della Ragion di Stato affirme : Tenga per cosa risoluta, che nelle deliberationi de prencipi linteresse quello che vince ogni partito, e perci non deve fidarsi damicitia, non di affinit, non di lega, non daltro vincolo, nel quale chi
tratta con lui non abbia fondamento dinteresse ( Il faut tenir pour tabli que
dans les dcisions des princes, lintrt lemporte sur tout ; il ne faut donc
pas se fier lamiti, aux affinits, aux alliances, ou tout autre lien qui ne
se fonderait point sur lintrt ), Giovanni Botero, Della Ragion di Stato,
Venise, Gioliti, p. 60. partir de ldition vnitienne de 1598, Botero se rfre aux Histoires de Polybe pour ajouter que les princes non hanno per
loro natura n amico, n nemico, ma che misurano lamicizie e le nimicizie
dallinteresse ( nont par nature ni amis ni ennemis, mais quils mesurent l'amiti et linimiti laune de lintrt ), puis, dans lappendice
consacr au thme minemment vnitien De la neutralit , il affirme :
259

Astrion, n 5, juillet 2005

spcifique des relations est quelles permettent de dater relativement


prcisment lapparition et la gnralisation de la formule : les annes 1540. Soit au bout dun demi-sicle de ces guerres dItalie caractrises par dincessants renversements dalliances, un degr sans
doute jamais atteint jusqualors. Linsistance sur cette ide, sa rptition presque obsessionnelle partir du moment de son apparition,
tend montrer que les acteurs prennent alors conscience dune transformation radicale des logiques politiques luvre dans les relations
internationales.
Par ailleurs, il est frappant que les termes choisis pour dcrire
cette nouvelle logique appartiennent tous au registre conomique et
financier : celui qui revient le plus souvent est le substantif utile, qui
nest pas la substantivation de ladjectif, mais un nom qui appartient
la langue de la finance et qui signifie le gain, le profit, lintrt, le bnfice (de mme que beneficio et interesse). Comme Florence, la ville

marchande quest Venise dcrit et interprte la politique nouvelle


travers le filtre de sa langue naturellement commerciale.
Enfin, ce constat dune toute-puissance de lintrt, et plus tard
de la raison dtat, devient un argument dterminant en faveur de la
politique de neutralit de Venise. Cest parce que lon sait bien quun
tat ne respectera sa parole quaussi longtemps quil y aura intrt,
cest parce quaucun trait dalliance na de relle valeur, que le choix

I prencipi, come insegna Polibio, sono di natura cos fatta, che non hanno nessuno per amico n per nemico assolutamente, ma nelle amicizie e inimicizie si governano secondo che lor torna commodo, sicch, s come alcuni cibi di lor natura
insipidi ricevono sapore dalla concia che d loro il cuoco, cos essi, essendo da s
senza affezione, inclinano a questa o a quella parte secondo che linteresse acconcia
lanimo e laffetto loro ( Les princes, comme lenseigne Polybe, sont de nature ainsi faite quils nont aucun ami ni aucun ennemi dans labsolu, et
pour leurs amitis et inimitis ils se gouvernent selon leur commodit ;
aussi, tout comme certains aliments par nature insipides reoivent leur saveur grce la prparation du cuisinier, les princes nont par eux-mmes
aucune affection, et penchent pour tel ou tel autre parti selon la faon dont
lintrt prpare leur esprit ou leur affection ), G. Botero, Della ragion di
Stato con tre libri delle cause della grandezza delle citt, due Aggiunte e un Discorso sulla popolazione di Roma, d. Luigi Firpo, Turin, UTET, 1948, p. 104 et
p. 445.
260

Astrion, n 5, juillet 2005

de la neutralit est lou par tous 35 . Venise est un tat en qui les autres
peuvent avoir confiance prcisment parce que grce au choix de la
neutralit il est sorti de la logique ami/ennemi et quil ne risque donc
pas de manquer sa parole.

6. Du prince au territoire
Lanalyse des intrts permet de ne pas cantonner lvaluation des
amitis et inimitis des princes une dimension purement subjective
et individuelle, lie aux seules personnes des princes 36 . Un autre lment va dans ce sens, et semble avoir de plus en plus dimportance
dans le courant du XVIe sicle : la rflexion purement gopolitique
impliquant directement lanalyse du territoire et de la rpartition spatiale des forces. Il est clair que lamiti ou linimiti est le plus souvent
dtermine par des enjeux territoriaux, et les ennemis sont frquemment des tats limitrophes, ou des princes avec qui existent des
contentieux territoriaux. Lcosse fait souvent lobjet danalyses gostratgiques prcises qui montrent en quoi son contrle est dcisif tant
pour la France que pour lAngleterre 37 . La dpendance conomique
de lAngleterre vis--vis des Flandres et des Pays-Bas explique que le
roi dAngleterre ne peut pas se permettre de devenir lennemi de
Charles Quint 38 . Les ambassadeurs expliquent systmatiquement
lamiti franco-turque par la ncessit pour la France de contrer grce
la flotte turque la supriorit maritime des Espagnols 39 . Lanalyse
gopolitique va parfois de pair avec lanalyse sociologique. Dans sa
35. Relazione di Francia di Giovanni Soranzo (1558), Albri, I, 2, p. 464.
36. Cest surtout dans la premire partie du sicle que les inimitis des princes
sont analyses en termes de conflits personnels. Ainsi, aprs sa longue
ambassade de 56 mois auprs de Charles Quint, Gasparo Contarini ne
thmatise pas la question de lennemi en tant que telle, mais la remplace
par une enqute sur la personne de lempereur, sur son animo au sens
propre. Relazione di Gasparo Contarini, da Carlo V (1525), Albri, I, 2, p. 9-73.
37. Lanalyse gostratgique la plus fine et la plus complte du territoire cossais est celle de D. Barbaro en 1551, La Relazione dInghilterra di Daniel Barbaro ambasciatore ordinario (1551), dition cite.
38. Relazione di Bernardo Navagero, da Carlo V (1546), dition cite, p. 354.
39. Relazione di Francia di Giovanni Correr (1569), Albri, I, 4, p. 218.
261

Astrion, n 5, juillet 2005

relation de 1569, Giovanni Correr explique linimiti perptuelle des


Franais vis--vis des Espagnols en montrant dune part que
linstitution de la primogniture ne permet aux cadets de senrichir
que par la guerre, et dautre part que pour dincontournables raisons
gographiques seules les Flandres espagnoles peuvent faire lobjet des
attaques franaises 40 . Enfin, en 1559 anne qui marque une stabilisation durable des rapports de force en Europe avec le trait du CateauCambrsis et la fin des guerres dItalie Michele Soriano remplace
lexamen des intelligenze de Philippe II avec les autres souverains par
une valuation compare des puissances des trois seuls tats qui
comptent vraiment ses yeux, lEspagne, la France et lEmpire ottoman 41 .
Cette volution vers une plus grande attention porte aux aspects
territoriaux et gopolitiques des relations entre les tats va tre
confirme par une uvre qui reprsente le couronnement du genre
littraire et politique des relations dambassadeurs, les Relazioni universali de Botero 42 . Le titre est clairement une rfrence aux relations
vnitiennes, et dans leur partie plus proprement politique les Relazioni
universali en adoptent la structure pour la description de chacun des
tats. travers ce livre, les relations dambassadeurs deviennent la
fin du sicle le modle danalyse des relations internationales et de
lvaluation compare des forces de tous les tats du monde. Mais il
prsente plusieurs diffrences importantes. Le genre devient public :
alors que les relations dambassadeurs taient normalement tenues
secrtes mais elles circulaient sous forme manuscrite et taient recherches dans toute lEurope , les Relazioni universali sont publies
et sadressent tous les lecteurs qui sintressent notamment aux
plus grands princes qui ont t et sont au monde, et [aux] causes de
la grandeur de leurs tats 43 . Par ailleurs, ce type danalyse acquiert

40. Ibid., p. 210-211.


41. Relazione di Spagna di Michele Soriano, da Filippo II (1559), Albri, I, 3, p. 373376.
42. G. Botero, Le Relazioni universali di Giovanni Botero benese, divise in quattro
parti. Novamente reviste, corrette, e ampliate dallistesso auttore, per la Compagnia Bresciana, Brescia, 1598. Luvre est dabord publie en plusieurs
parties spares, progressivement, de 1591 1596.
43. Ibid., premire partie, premier volume, Sommario del contenuto nelle
presenti relationi, secondo la divisione de volumi , n. p. : La seconda
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Astrion, n 5, juillet 2005

dsormais une autonomie politique par rapport tout tat particulier : la description de tous les tats est dtache de tout tat particulier, la comparaison de leurs puissances respectives est effectue sans
considration de point de vue, du moins en apparence. Il ne sagit pas
dassurer la scurit de Venise ou de Florence, de lEspagne ou de la
France, mais de porter sur le monde un regard surplombant, universel
une universalit qui se confond en ralit avec un point de vue spcifiquement romain 44 . Enfin, troisime diffrence de taille : on assiste
alors un largissement considrable des horizons, avec la conscience
dune dimension mondiale (et non plus simplement europenne) de la
politique.
Quen est-il, dans ce passage des relations dambassadeurs aux
Relazioni universali, de la question de lennemi ? On constate
une disparition de tous les lments subjectifs, individuels,
psychologiques concernant les intentions des princes et leurs stratgies caches. La question de lennemi napparat plus travers une
analyse des rapports entre des personnes, mais travers une analyse
des territoires, et en particulier des territoires frontaliers. Il ne sagit
plus de dterminer lanimo du prince envers les autres princes, mais
toujours de dterminer lespace des conflictualits possibles avec les
confinanti, les tats frontaliers. De faon plus marque encore que chez
les ambassadeurs vnitiens, il sagit maintenant, dabord et avant tout,
dun problme de territoire. La rflexion politique devient alors insparable de lespace et de la gographie, et elle se dploie dans une
temporalit nouvelle, qui nest plus la mme que celle des dpches et
des relations dambassadeurs. En schmatisant quelque peu, on peut
ainsi constater que le XVIe sicle italien a dvelopp une analyse des
relations internationales selon trois rgimes diffrents de temporalit :
parte ci d contezza de maggior Prencipi stati, e chora siano al Mondo :
& delle cagioni della grandezza de loro Stati .
44. Il sagit donc aussi, bien sr, dune uvre de propagande. Sur la double
dimension gopolitique du livre, la fois savoir et propagande, voir
R. Descendre, Gopolitique et thologie. Suprmatie pontificale et quilibre des puissances chez Botero , Il Pensiero politico, Anno XXXIII,
n 1/2000, p. 3-37, ainsi que Une gopolitique pour la Contre-Rforme :
les Relazioni universali de Giovanni Botero (1514-1617) , Esprit, lettre(s) et
expression de la Contre-Rforme en Italie laube dun monde nouveau, actes du
colloque international, 27-28 novembre 2003, Nancy, Universit Nancy 2,
2005, p. 47-59.
263

Astrion, n 5, juillet 2005

le temps tactique des dpches vnitiennes et des lettres de lgation


florentines ; le temps stratgique des relations des ambassadeurs vnitiens ; le temps gopolitique des Relazioni universali de Botero.
Conjoncture et prise de dcision dans le temps immdiat et quotidien ;
estimation des forces et des rapports de force un moment donn, et
anticipation sur un futur court et moyen terme, afin, bien sr, de
prendre de bonnes dcisions sur un temps plus long 45 ; temps long et
indtermin des Relazioni universali, qui est celui dun ordre international que lon entend prsent prserver sur le long terme.
On peut penser que lon a bien l, au fond, la constitution dune
large partie de loutillage intellectuel qui va servir penser le systme
de lquilibre des tats europens, ou encore le prisme rflexif ,
selon les mots de Foucault, qui permet dorganiser en stratgies
les phnomnes de concurrence entre les tats, avant mme
linstitutionnalisation de cet quilibre europen avec les traits de
Westphalie en 1648. Mais cette constitution est progressive, elle
napparat pas seulement au moment des guerres de Religion et
lpoque de la raison dtat. Ce prisme rflexif nest pas seulement le
fruit dune laboration thorique publie sous la forme de traits, il est
aussi il est dabord lexpression dune pratique dcriture visant
rendre compte de ltat des relations internationales, au moment o
certains acteurs politiques comprennent que celles-ci peuvent tout
moment pulvriser leur libert et leur indpendance 46 .

45. Un ambassadeur sengage parler solamente di quelle cose della cognizion


delle quali bene informata, possa sicuramente quella republica consultare e deliberare ( uniquement des choses permettant la rpublique, qui en a pris
connaissance et en est bien informe, de consulter et de dcider ), Relazione di Francia di Giovanni Cappello (1554), dition cite, p. 276.
46. Une premire version de ce texte, lgrement diffrente, a t publie en
portugais dans une revue brsilienne : R. Descendre, O nascimento de
um pensamento e de uma lngua geopoltica no sculo XVI : a qualificao
do inimigo nas relazioni dos embaixadores venezianos , Lnguas e
instrumentos lingsticos, n 17, juin 2006, p. 9-27.
264

THORIES DE LA CONNAISSANCE EN CONOMIE :


THORIES RATIONNELLES APPLIQUES LCONOMIE ET THORIE
INTUITIVE SELON EDGAR SALIN

Bertram SCHEFOLD
Gilles CAMPAGNOLO

Rsum
Il nest pas toujours vident de rappeler aujourdhui que lconomie politique contemporaine est ne dune fusion, et non seulement dvictions successives, entre le formalisme moderne, des conceptions non formalises et peut-tre dment impossibles
formaliser mais rationnelles, et des intuitions dont le statut philosophique a t et
demeure lune des grandes questions traites en thorie de la connaissance, telle que
la en particulier illustre la tradition allemande depuis Kant jusqu nous. Une des
tentatives majeures pour donner un statut lAnschauung dans la thorie conomique a t conduite en Allemagne, puis en Suisse, par Edgar Salin (1892-1974) dont
luvre, fut inspire par latmosphre rgnant dans le cercle runi autour du pote
Stefan George dans lEntre-deux guerres. Elle se prsenta comme une conception
alternative celles de Popper et de Weber, tant quant lusage possible de lintuition
en regard du cadre de la rationalit scientifique queu gard larchitectonique et aux
vises de lconomie politique. La prsente tude restitue, dune part, une brve gnalogie du concept philosophique dintuition et, dautre part, constitue un des rares
exposs en franais de la doctrine dveloppe par Salin, une pense que le travail men
par les auteurs les a conduits revaloriser dans loptique dpistmologie comparative
quils ont ici adopte.
Mots cls : connaissance, Karl Popper, rationalit, Edgar Salin, thorie intuitive

Universit Goethe, Dpartement de sciences conomiques, Francfort-surle-Main.


CNRS, CEPERC, Aix-en-Provence.
265

Astrion, n 5, juillet 2005

1. Introduction
Regarder la science conomique comme faisant pleinement partie des
humanits au sens le plus classique du terme, de pair avec, par
exemple, lexgse de la philosophie platonicienne, lide peut paratre curieuse aujourdhui, alors que lconomie prtend devoir son
prestige aux rsultats obtenus au moyen des techniques de modlisation mathmatise. Pourtant, la vrit nous semble se trouver dans
lentre-deux : cela est connu, lconomie politique est ne de la fusion
de lhritage de la philosophie antique et de la scolastique mdivale,
et de linfluence de la tradition jusnaturaliste et de la pense historique jusque trs avant dans le XIXe sicle. Elle a toujours us
danalogies, empruntes la mdecine, la mcanique et des thories volutionnistes varies dont le darwinisme nest pas la moindre,
mais pas la seule non plus. Son style a longtemps t littraire, et le
raisonnement ny tait peut-tre pas moins exact pour autant. Bien des
jugements abrupts dpendent ainsi de ce quon veut entendre sous le
terme scientifique . Du point de vue des institutions, les sciences
conomiques, considres dans leur ensemble, furent lies aux facults les plus traditionnelles de lUniversit, commencer par celle
de droit.
Les tches de lconomiste ont, elles aussi, t considres dans
des contextes trs varis. Lart de la gestion domestique et
ladministration de la politique conomique ne sont pas trangers lun
lautre depuis les philosophes socratiques pour qui les deux activits devaient conduire la vie bonne , jusquaux gestionnaires du
management contemporain. Laccomplissement dune vie bonne
nautorisait pas le sage se soustraire aux affaires de la cit, mais ces
dernires demeuraient subordonnes lactivit suprieure de la
contemplation philosophique (theoria). La pense conomique antique
(si lon admet une telle expression) se trouvait par consquent enchsse dans un type de discours qui, dans la mesure o il tait tenu dans
des acadmies o lon enseignait les meilleures doctrines (il sagirait,
aujourdhui, nest-ce pas ?, des universits), faisait pleinement partie
des humanits (si lon admet, encore une fois, lexpression pour le
monde antique). Notre propos nest donc pas de contester que la tche
principale de lconomiste moderne soit dapprofondir la thorie et de
proposer des mthodes de gestion efficace, cela grce des techniques
266

Astrion, n 5, juillet 2005

quil peut driver de celles en usage dans les sciences de la nature,


mais de rappeler ces origines et leur influence qui perdure.
Certes, les conomistes se font bien plutt aujourdhui une gloire
de techniques qui rappellent celles usites dans les sciences de la nature : modles mathmatiques, axiomatiques parfois arbitraires mais
dont les rsultats sont promis au test exprimental dans la mesure
o cela est faisable en conomie ; procdures exprimentales, prcisment, visant garantir les rsultats obtenus dans la thorie, etc. Les
mmes rpudient donc le plus souvent les racines profondes de leur
art situes dans les humanits et dans la philosophie. Sans doute sontils motivs par des questions de prestige, celui rserv aux humanits
allant diminuant. Mais lexplication demeurerait un peu courte, car ce
serait oublier que des conceptions philosophiques continuent
dirriguer, ft-ce leur corps dfendant, ft-ce souterrainement, leurs
rflexions prsentes. Un lien substantiel demeure, qui ancre la pense
conomique dans la thorie de la connaissance qui la fonde et le
contexte de civilisation qui la porte.
Historiquement, le lien se noua la priode mercantiliste, dune
part, entre lhritage philosophique et un jusnaturalisme neuf, et
dautre part, entre les dbuts de laccumulation de type capitaliste et
la premire autonomisation du dveloppement de la pense conomique. Ensuite, partir de lpoque classique, lidal libral fut de se
dlivrer des influences gouvernementales des tats modernes, ainsi
que des restes dinterfrence des doctrines religieuses. Il se dclinait
en plusieurs versions, pour lesquelles le libre-changisme manchestrien demeurait la rfrence (dans lacceptation ou le rejet). La thorie
de lquilibre gnral noclassique prsenta finalement la version
mathmatise de cette vision de lconomie comme systme autorgulateur, cest--dire comme mcanisme autonome.
Lconomiste regarde alors son modle comme plus proche de
celui du physicien qui observe le droulement de ses expriences sur
la nature que des philosophes du pass. Mme cet conomiste-l reconnat cependant quil na certes pas pour objet la nature comme
telle, mais les rapports humains dont un aspect obit des lois similaires. Il prend en compte les actions combines des hommes comme si
elles taient dtermines par des lois de la nature, mme sil sait que
ce rapport demeure toutefois enchss dans une socit et dans une
culture qui lui sont propres. Il ne juge cependant pas ncessaire une
267

Astrion, n 5, juillet 2005

interprtation particulire, voire une hermneutique ddie ce but,


tout simplement parce que les prfrences des agents conomiques
sont considres comme donnes en cela, remarquons-le, la thorie
noclassique diffre dailleurs de la vision originelle dAdam Smith.
partir de ces donnes, le but est de dterminer les rsultats du comportement de lagent, point ses raisons ni ses buts. Le monde antique,
en revanche, regardait lconomie comme un moyen dont lusage ne
pouvait pas se saisir sans les objectifs vritables de laction humaine
ceux que lconomiste moderne ( quelques exceptions prs, toutes
situes hors du mainstream de la profession) regarde prcisment
comme se trouvant en dehors du champ relevant de sa comptence.
lautonomie croissante de la sphre quil tudie, lconomiste
fait correspondre celle de la connaissance quil y rapporte. Cette autonomisation mutuelle de la sphre socio-conomique a t si marque
que, chez certains auteurs, comme Marx, prcisment partir de
lanalyse des formes du capitalisme, la culture a pu paratre compltement dtermine dans ses traits essentiels par les forces conomiques. Celles-ci dpendant, leur tour, de ltat des techniques et des
forces de production des biens matriels. Le consommateur est le souverain par excellence de la thorie moderne, chez ceux qui rvrent,
comme chez ceux qui abhorrent, la forme capitaliste de lconomie
moderne.
Quoi quil en soit, pour lconomiste daujourdhui, point nest
besoin dinterroger la mesure dans laquelle les prfrences sont dtermines par le contexte social, ni quelle forme pourrait prendre une
vie bonne moderne. Mais juger quil na pas se prononcer, cest
aussi dcider de la forme du savoir, et ce nest prcisment pas celle
des humanits . Or constater cette autonomie peut aussi mener
prendre en considration, en particulier en ce qui concerne lanalyse
du phnomne conomique capitalisme , des thories diffrentes
du rationalisme quon impute la formalisation mathmatique.
Pour prsenter certaines de ces tentatives, le prsent article partira
dun rappel forcment simplifi de quelques thories de la connaissance rationalistes appliques lconomie pour montrer comment un
concept dintuition y jouait dj un rle, avant de prsenter la thorie
intuitive qui nous intresse ici, formule par Edgar Salin (18921974). Le lecteur pourrait donc sauter cette premire partie sil ne
souhaitait que prendre connaissance de manire plus explicite de la
268

Astrion, n 5, juillet 2005

thorie dun genre nouveau qui a t propose dans les annes 1920
par cet auteur, face au constat, quil dplorait, de lautonomie de la
sphre conomique moderne. La thorie intuitive (anschauliche
Theorie) quil proposa, dans lentourage du pote Stefan George, servira ici de guide pour interroger des variantes de comprhension globale de lconomie et de la Gestalt du phnomne capitaliste moderne.

2. Thories de la connaissance appliques lconomie


de Kant Popper
La philosophie de la connaissance, de Kant Popper, a nourri la mthodologie des sciences sociales en gnral, et de lconomie politique
en particulier, en Allemagne et dans lensemble du monde savant. Il
est hors de question de reprendre ici son exposition. En revanche, il
est ncessaire, pour saisir la spcificit du discours propos par la
thorie qui nous occupera et qui se prsente comme fonde sur
l intuition (Anschauung), de cerner les significations prises par ce
terme dans la thorie moderne de la connaissance (Erkenntnistheorie).
2.1. Lintuition chez Kant
Dans la pense moderne, le moment originel est, quant notre
concept, et comme souvent, la rvolution copernicienne opre par
Kant dans les trois Critiques. En particulier viennent au premier chef,
en ce qui nous concerne ici, la Critique de la raison pure et les textes
adjuvants, comme les Premiers principes mtaphysiques dune science de
la nature. En dterminant les conditions de possibilit a priori de
lexprience (cest--dire la connaissance transcendantale), Kant montrait le sujet (transcendantal, et non pas empirique) comme constitu
par lunit originairement synthtique de laperception. Et il refusait
donc en particulier daccorder la dogmatique antrieure ce sur quoi
elle avait fond ses prtentions et men les disputes concernant les
ides claires et distinctes (Descartes, Leibniz, Spinoza), savoir la
possibilit mme de lintuition intellectuelle a priori, tandis que cest
lintuition par laquelle lobjet affecte nos sens qui est ncessairement
premire. Rappelons lincipit de la Critique de la raison pure : De
269

Astrion, n 5, juillet 2005

quelque manire, et par quelque moyen quune connaissance puisse


se rapporter des objets, le mode par lequel elle se rapporte immdiatement des objets et que toute pense, titre de moyen, prend pour
fin, est lintuition. 1 Nous proposons donc de donner la rflexion sur
la question moderne de lintuition un point de dpart dans la schmatisation suivante (qui ne prtend rien de plus qu une esquisse de
prsentation) :
Schma 1 : Drivation dune proto-physique valide a priori selon
les Premiers principes mtaphysiques dune science de la nature de Kant

aperception
synthse
rflexion

synthse

connaissances a priori

gomtrie
(Euclide)

arithmtique
(succession)

proto-physique
(temps : vlocit des signaux infinie)
faits contingents
physique

La synthse originaire de laperception constitue le sujet transcendantal en un sens fort, cest--dire quil nest que par elle, comme les objets ne sont pour lui que par leur synthse au sein de laperception,
dans lintuition (du sens interne, le temps, et du sens externe,
lespace). Le sujet fait lexprience du monde par cette intuition, et se
connat lui-mme comme tant parce quil est rflexif. Les flches indicatives sur ce schma se lisent donc ainsi quand elles relient des
1. Emmanuel Kant, Critique de la raison pure, trad. A. Delamarre et F. Marty,
uvres compltes, Paris, Gallimard (Pliade), 1980, t. I, p. 781.
270

Astrion, n 5, juillet 2005

noncs propositionnels du savoir : de ce qui prcde se dduit ce


qui suit (en sous-entendant des procdures de drivation logique
que nous ne mentionnons pas ici), et quand elles prsentent des faits :
ce qui prcde permet dtablir ce qui suit (en sous-entendant des
procdures de mesure que nous ne mentionnons pas ici). tant donn
que la dduction vaut dmonstration dans lexposition critique kantienne, la clef de lecture de la Critique est de suivre le chemin emprunt par la connaissance transcendantale mme.
De ce schma, retenons donc, chez Kant, que sans intuition, il
nest aucune connaissance du monde, mais que cette intuition ntant
en aucun cas intellectuelle, il faut bien dduire la possibilit dune
connaissance proto-physique a priori cest--dire quun savoir a
priori porte sur la nature, mais quil nest rien sans les faits contingents, pour donner au total la science physique constitue. La
connaissance des phnomnes est donne par lintuition mais ne peut
donc ltre qua posteriori, soit aprs lexprience. La connaissance
quon obtient a priori nest donc pas celle des phnomnes encore
moins des noumnes situs lhorizon de la connaissance , mais celle
des conditions dans lesquelles seulement il est possible de faire leur
exprience. Chez Kant, les concepts essentiels qui donnent sa forme
lintuition passent par la priori. La seule mathmatique envisage est
donne sur la base euclidienne, partage en gomtrie, quant
lespace, dune part, et en arithmtique, quant la succession temporelle, dautre part. Parler dune proto-physique a priori avant la
confrontation avec les faits contingents suppose que les modles sont
l avant lexprience.
2.2. Lintuition dans les thories de 1900
Si la connaissance transcendantale de tous les phnomnes naturels se
rapporte ce schma, les phnomnes conomiques sont-ils aussi de
son ressort ? Est-ce l la prtendue affinit quils sont censs prsenter
aujourdhui avec les phnomnes de la nature ? Ne se trouverait-elle
pas plutt dans les lois que les conomistes eux-mmes recherchent ?
Dans lhistoire des systmes philosophiques postrieurs au criticisme
kantien, la question a reu plusieurs rponses. Depuis lidalisme de
Schelling ou de Hegel jusquau rejet des fondements du criticisme
271

Astrion, n 5, juillet 2005

kantien par Brentano et llaboration dune pistmologie


positive de la science, le rejet du modle kantien est patent. Il
tourne notamment autour du concept dintuition. Si lconomie se
veut et se dit la plus scientifique parmi les sciences de
lesprit (Geisteswissenschaften), au sens o elle serait la plus proche
des formulations donnes dans les sciences de la nature, ce ntait
nanmoins pas le cas chez Kant. Elle apparat en effet chez lui dans la
Mtaphysique des murs, notamment dans la Doctrine du droit, et non
pas dans la premire Critique. Une autre manire de poser la question
est donc : peut-on voir de la raison pure luvre dans lconomie
politique ?
Toutefois, sans rpondre ici cette question massive, ni celle de
la pertinence de la prtention tre la plus scientifique des sciences sociales, il sera utile notre propos de saisir les reformulations
no-kantiennes qui prvalurent au tournant 1900 dans la pense
allemande alors mme que les observations de Kant sur la logique
(pour lui immuable), sur lespace (quil ne concevait queuclidien), etc.
se voyaient bouleverses. Comme il ne sagit pas dexposer ici les
thories de Frege, Hilbert, nous nous limiterons deux schmas en
rapport aux questions dconomie politique, en particulier sur
lessence des phnomnes (comme le capitalisme), sur la mthodologie (lindividualisme mthodologique radical quon trouve chez Carl
Menger ou Max Weber), et sur la conception de la falsification des
thories selon Karl Popper.
Pour situer brivement la pense des annes 1920 et replacer
Salin dans le contexte historique des thories de lintuition dominantes en son temps , remarquons que la refondation de la science conomique sur lindividualisme mthodologique fut le modle commun
issu de la thorie autrichienne de Menger. Si Weber entendait
aboutir une histoire raisonne (comme la dernire ligne du schma 2, ci-dessous, le montre) et si cela diffrencie certes fondamentalement ces deux penseurs, le reste de leurs thories de la connaissance
est trs semblable : le point de dpart commun des concepts univoques lis de manire causale, les diffrentes tapes qui sen dduisent,
le rsultat dune discipline organise nouveaux frais o lon use
dun langage spcifiquement ddi une science.

272

Astrion, n 5, juillet 2005


Schma 2 : Types idaux selon Max Weber

concepts univoques rsultant


dune discipline organise
et utilisant un langage scientifique spcifique

description de types idaux antrieurs


la ralit dterminer

adquats pour la description


daspects particuliers

histoire raisonne

Les flches du schma 2 signifient passage ltape suivante rendu


possible laccomplissement de ltape prcdente . La flche en pointills dsigne la rtroaction de lhistoire globale raisonne sur la construction des concepts univoques de dpart cet effet en retour ne
va certes pas sans difficults conceptuelles quant la mthode de
construction. Elles tiennent encore ici lintuition, qui permet Weber
de construire ses multiples idaux-types . Sils sont dj donns
l pour toujours, peuvent-ils aussi donner lieu des reconstructions ? Une fois quils sont accepts, les dductions
sensuivent, tout comme dans les modles de la thorie conomique
moderne. Mais do viennent les concepts mmes ? Et en quel sens
sont-ils pralables lexprience ? Ils ne sont pas, chez Weber, a priori.
Mais ils ne prcdent pas non plus lexprience sensible comme les
modles mathmatiques pour la ralit physique. Une piste suivre
pour rpondre ces interrogations est de rappeler le juriste accompli
qutait Weber, qui a pu construire ses concepts fondamentaux de la
thorie de la socit et de lconomie comme le juriste pnaliste, par
exemple, peut, mutatis mutandis, cerner ceux de meurtre , de
coups et blessures ou d homicide involontaire . Il est possible de
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Astrion, n 5, juillet 2005

forger un consensus quant la vrification de lusage des termes,


mme sil nexiste aucune procdure de mesure stricte, mais seulement des procdures interprtatives. Les tribunaux nont en ralit se
prononcer sur les concepts mmes que dans des cas exceptionnels. Les
idaux-types prcdent lexprience parce quils sont lobjet de
lusage.
Un exemple illustrera brivement la chose : si lon doit expliquer
le capitalisme antique en tant quidal-type , le terme
capitalisme , appliqu la priode de lAntiquit, peut sembler
indu en ce quil condense lexprience du capitalisme, qui est purement moderne dans la connaissance qui nous en est disponible, et nos
connaissances sur le monde antique. Cest donc en un sens fortement
attnu que lusage de lexpression capitalisme antique sera possible. Mais ainsi, on reconstituera par oppositions successives (au capitalisme moderne , au mode de production antique avr historiquement, etc.) des idaux-types permettant de prsenter une histoire
raisonne, appuye sur des faits empiriques, quoi quil en soit dun
capitalisme effectif dans lAntiquit. Les idaux-types ne sont de ce
fait aucunement des types rels, mais ils dcrivent pourtant bien une
ralit du monde travers la variation de mondes hypothtiques, la
limite dun usage ironique du terme qui est choisi : le capitalisme antique nest bien entendu pas celui du XVIIIe sicle, ou de 1900 !
Cela entrane des diffrences considrables entre la mthode de
Weber (schma 2, supra) et celle de Popper quil convient dvoquer
enfin (schma 3, infra). Popper conoit la science comme devant tre
teste empiriquement selon les descriptions de la ralit effective
tandis que Weber oprait par opposition systmatique didauxtypes en vue de caractriser la ralit mondaine effective dune poque. Dune manire certes diffrente de Weber, par consquent, mais
de nouveau en lieu et place des solutions proposes par le nokantisme, la thorie de Popper suggrait que lvolution des modles
en physique ou encore en sciences sociales consistait dans la mise
lpreuve permanente de la science construite a priori au sein de
lexprience scientifique qui se rapporte aux faits contingents. Popper
revendiquait dailleurs le statut de thoricien de lactivit plutt dans

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Astrion, n 5, juillet 2005

les sciences de la nature que de lesprit (Geisteswissenschaften) auxquelles la science conomique appartient en dpit de tout 2 .
La diffrence essentielle avec le schma kantien est labsence de
proto-physique, qui ne peut naturellement pas sous-tendre ldifice
entier, puisque les cadres originaires que proposait Kant pour
lintuition de lespace et du temps ne sont plus accepts par la science
dont parle Popper (pour Kant, lespace tait euclidien et, aprs Copernic, Newton en avait une fois pour toutes donn les lois, mais aprs
les gomtries avances par Riemann et Lobatchevski, et les thories
de la relativit de 1905 et de 1916, cela tait bien moins clair). Il faut
donc, aux yeux de Popper, soumettre la thorie des protocoles stricts
qui sont, eux, chargs dencadrer lintuition donne dans lexprience
des objets. Peu importe dailleurs alors que les objets dont parle la
science et ceux de lintuition du sujet correspondent. Cest la schmatisation donne par la thorie et manifeste dans ses prdictions
testables que lintuition mdiatise par les instruments scientifiques
doit correspondre. La science distingue diffrents paradigmes et reconnat donc leur caractre provisoire, le seul critre de validit des
intuitions tant, mme pour celles qui paraissent les plus
naturelles la pense, de se soumettre lpreuve de la rfutation
exprimentale.
Aprs quest devenue comprhensible, grce Einstein, la multiplicit de mondes physiques possibles que lon peut construire au
moyen des concepts mathmatiques, Popper fournit son pistmologie une poque de la pense. Elle passera elle aussi. Mais en conomie, elle devait connatre son pic alors mme que la philosophie passait outre Popper. En conomie, la conviction demeure quil est
2. Si elle a rendu Popper fameux, la mthodologie dite de la falsification
pourrait tre rapporte dans une large mesure luvre de lconomiste
Carl Menger (1840-1921). Sur sa mthodologie, voir Gilles Campagnolo,
Critique de lconomie politique classique. Marx, Menger et lcole historique, Paris, PUF, 2004, partie III ; Note sur le raisonnement marginal chez Carl
Menger , Revue franaise de sociologie, n 46 (4), numro consacr Weber,
2005, p. 799-808 ; Constitution dune approche rflexive comparative du
capitalisme, ou : sur la nature de linfluence exerce par Carl Menger sur
la pense historique allemande entre Schmoller et Weber , Histoire de la
pense conomique allemande ( paratre) ; Recherches mthodologiques en sciences sociales et en conomie politique en particulier, traduction et prsentation
des Untersuchungen de 1883 de Menger ( paratre).
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Astrion, n 5, juillet 2005

toujours loisible ddifier, avec laide des mathmatiques, diffrents


mondes entre lesquels il reste ensuite choisir de manire empirique
en fonction des tests empiriques. La liaison entre les concepts physiques introduits par la formulation mathmatique et la ralit
concrte , pour ainsi dire, sera alors tablie au travers de la description obtenue grce aux progrs des mesures et du calcul (des ordinateurs).
Schma 3 : Falsificationnisme selon Popper

procdure de mesure
concepts de base
modle mathmatique

formulation dune thorie antrieure lexprience immdiate

tentatives de falsification

thorie provisoire

Les flches du schma 3 peuvent se lire : ltape prcdente permet


de passer ltape suivante . La discussion doit porter sur la nature
de la permission ainsi obtenue . Face ces conceptions ici trs
et trop schmatises, le point majeur semble demeurer le suivant :
les thories de la connaissance rationnelle veulent fixer les concepts
qui cernent lintuition do nat toute connaissance (Kant).
Lapplication lconomie politique peut donner des types de thorie
de la connaissance divergents (Weber, Popper), et le rle de lintuition
demeure central mais fix davance : elle donne le matriau contingent.
Or on dira que, dans les humanits (au sens des sciences de
lesprit , Geisteswissenschaften des auteurs, tous allemands, voqus
ici), les savants noprent, quoi quil en soit, quavec ce que nous appellerions des concepts en formation (Bildungsbegriffe), dont la
dfinition peut voire doit (comme le montrent les flches de rtro
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Astrion, n 5, juillet 2005

action) connatre une progression indfinie par des rvisions infinies. Le contenu des concepts nest pas fix une fois pour toutes, mais
senrichit dans son dveloppement mme. Des glissements de sens et
dusage soprent aux frontires labiles des disciplines avec, pour
consquence, lapparition invitable de courants de pense qui font
pendant aux paradigmes des sciences de la nature. Ces concepts ne
prcdent pas lexprience, mais entretiennent ainsi une relation dont
peuvent ne suffire rendre compte ni la comparaison wbrienne
entre des mondes ni non plus la falsification popprienne de modles
mathmatiss.
Cest parfois au contraire dune comprhension interne de
la chose mme, argumentera-t-on, que le concept doit surgir
notamment lorsque des acteurs humains y sont eux-mmes en jeu.
Ainsi, le concept correspondant la priode historique de la Renaissance ne surgirait pas seulement de la comparaison avec dautres priodes que la Renaissance, ni ne pourrait non plus consister tester la
validit de telle modlisation donne du phnomne Renaissance.
Mais il pourrait consister saisir lesprit dans lequel lhomme de la
Renaissance a vcu. Cest de la mme manire quon apprend, dans
un long et lent processus, utiliser des adjectifs comme classique ou
maniriste, en regardant lart et la civilisation en gnral. Ici, certaines
personnalits seront, plus que dautres, doues dintuition, prise cette
fois en un sens diffrent, dailleurs plus proche de lusage courant.
Des autorits reconnues mergeront, des figures de proue en vogue
dans les courants de pense montreront des relations neuves : la reformulation de lintuition dans cette perspective requiert un autre
type de thorie de la connaissance. Une telle conception ferait alors,
aprs deux sicles de thorie de la connaissance (dont nous avons
donn quelques rappels), regarder lconomie politique encore comme
une partie intgrante des sciences humaines, des humanits, au sens le
plus classique.

3. Une thorie intuitive en place des thories rationnelles


Une thorie fonde sur lintuition est-elle possible ? Historiquement,
une tentative de dfendre et dillustrer la signification dune telle rhabilitation de lintuition a exist dans le cadre contemporain. Et cest
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Astrion, n 5, juillet 2005

parce quelle venait en concurrence des thories de la connaissance


rationnelles et en connaissance de cause de la science modlise et
mathmatise quelle intresse le philosophie de lconomie. Cest
lconomiste Salin, quon prsentera brivement ici dabord, qui la
porte. Car, si ce dernier admet que les thories de la science conomique ont t dcouvertes et formules en parallle avec celles des
sciences de la nature dans la modernit, dans latmosphre de contestation des traits caractristiques de cette modernit qui prvaut dans
le cercle de penseurs runis autour du pote Stefan George, auquel
Salin prte allgeance, il refuse que lconomie soit dfinitivement
redevable aux mmes thories de la connaissance que les sciences de
la nature. Quelle que soit, parmi les thories mentionnes dans la section prcdente, celle qulirait lconomiste moderne, Salin veut montrer une autre voie possible.
3.1. Edgar Salin : profil biographique
conomiste et homme de lettres, Salin prsenta une thorie quil voulut diffrente en saisissant un phnomne particulier (le capitalisme
industriel en loccurrence, dans lconomie politique du dbut du
XXe sicle) pour tenter de remettre au premier plan un concept neuf et
purifi dintuition (eine reine Anschauung). Allemand dorigine
juive, et de tradition humaniste, Salin fut lun des fondateurs de la
socit List en 1925 quil aida recrer aprs-guerre, en 1954 , de la
revue conomique succs international Kyklos, et dun institut de
recherche conomique spcialis (linstitut Prognos). Sa perspicacit
politique fut mise au service dinstitutions gouvernementales et de
lindustrie dabord en Allemagne, puis partir de 1927 il devint titulaire de la chaire dconomie luniversit de Ble. Cette deuxime
partie de sa carrire fait de lui tout autant un contemporain quun
reprsentant de lAllemagne de lentre-deux-guerres. Ardent dfenseur de lintgration europenne depuis son poste dobservation
suisse, il eut aprs les annes 1970 de frquents contacts avec Isral,
o il dirigea des projets de recherche.
Au temps de ses tudes, menes Heidelberg, et au dbut de sa
carrire en Allemagne, Salin avait t un membre actif du cercle de
penseurs runis autour de Stefan George. Il eut alors pour professeur
278

Astrion, n 5, juillet 2005

Alfred Weber, admira Max Weber, fut lassistant dEberhard Gothein.


la suite dAlfred Weber, qui avait tudi von Thnen, il se consacra
au domaine de la thorie rgionale des localisations industrielles, sa
thse de doctorat portant sur le dveloppement conomique de
lAlaska (y compris le territoire du Yukon), suite aux rues vers lor. Il
rdigea son Habilitationsschrift sur Platon et lutopie en Grce
(1921), examinant lessence de ltat grec selon Platon.
Surtout, Salin fut un des disciples enthousiastes runis autour du
charismatique pote Stefan George (1868-1933). Lhermtisme de ce
dernier, influenc par Mallarm et par les cercles symbolistes parisiens dans sa jeunesse, o il prcisa sa conception de la prophtie potique, attira autour de lui, dans lAllemagne en crise sociale, politique
et morale des annes 1920, les jeunes hommes qui comptrent parmi
les plus brillants de cette gnration dans presque tous les domaines
de lesprit. Salin lconomiste voua (comme Derleth, Gundolf, Kommerel, Wolfskehl) la posie de George, et sa personne mme, une
vritable vnration. La rigueur formelle, la qute de linspiration et
de lautorit divines, lesthtisme aristocratique des Hymnes (1890),
dAlgabal (1892), comme la mlancolie qui inspira ensuite LAnne de
lme (1897) avaient fait place la qute dune thique, elle aussi aristocratique, et dinfluence nietzschenne dans Ltoile de lAlliance
(1913) et surtout Le Nouveau Rgne (1928), dont lhostilit la dcadence devait ensuite servir dalibi dautres suiveurs bien plus politiques et bien moins inspirs. Mais la communaut de bons esprits qui
stait runie autour du matre avait un tout autre propos que la
politique vulgaire, et elle aimait se comparer lAcadmie platonicienne si George allait parfois jusqu parler de son propre tat
propos de son cercle, il ne faut pas retenir du terme la dformation
par le national-socialisme (George quitta lAllemagne son avnement), mais la ferveur de la qute prophtique.
Salin, la suite de George, rejetait tant la conception du
dsenchantement (Entzauberung) du monde moderne (rapporte
la pense de Max Weber) que le nivellement des valeurs culturelles et
esthtiques, qui tait associ par les membres du cercle la modernisation, la dmocratisation et la civilisation industrielle et petitebourgeoise de lAllemagne de Weimar. Lide de progrs tait
le nud du problme soulev : signifiait-elle inluctablement la fin
des valeurs suprieures , tant esthtiques que politiques ? Salin
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Astrion, n 5, juillet 2005

abordait ces questions en conomiste des pratiques industrielles, mais


aussi en historien de la civilisation, et il chercha sa vie durant interprter les vues des philosophes pour rpondre ces questions (il traduisit plusieurs dialogues de Platon, crivit un Nietzsche et Burckhardt,
en 1959, tmoigna de la pense de George en 1948). Penseur non systmatique, mais prolifique, peu vers en mthodologie, mais historien
remarquable, Salin prfra suggrer des visions de lconomie
plutt que des modles de cette dernire. En ce sens, sa proposition
majeure demeure la thorie intuitive de lconomie (anschauliche
Theorie).
3.2. La thorie intuitive (anschauliche Theorie) en conomie
Salin sest trouv au carrefour des influences diverses dont nous venons de rappeler la prpondrante, celle du pote Stefan George et du
cercle runi autour de son autorit intellectuelle et charismatique.
Mais il faut citer celle des frres Weber (Alfred, qui fut son professeur,
et Max, quil entendit contrer) galement. Elles jourent un rle majeur dans la formation de la thorie intuitive que Salin proposa
pour la nature du capitalisme moderne dans la ralit et la pense
conomiques allemandes du dbut du XXe sicle, dans le tumultueux
entre-deux-Reichs de la Rpublique de Weimar. La question dcisive est la suivante : que Salin a-t-il accompli qui donne du crdit la
thorie intuitive ? La contribution majeure de Salin fut peut-tre de
distinguer nettement la thorie intuitive des thories rationnelles. Au
dbut de lentre-deux-guerres, sa production intellectuelle et sa souplesse desprit commenant dtre reconnues, il suscita autour de la
notion de thorie intuitive un moi considrable, et une polmique
comme les conomistes germaniques avaient, depuis le Methodenstreit,
su en produire 3 .
De fait, il y avait depuis longtemps des exemples dans la pense
allemande, mais aussi dans lhistoire de la pense conomique la plus
gnralement diffuse, de ce quon pourrait appeler thorie intuitive depuis aussi longtemps, disons, que les thories visaient
3. Salin dressa lui-mme la bibliographie de cette querelle de la thorie
intuitive dans Lynkeus. Gestalten und Probleme aus Wirtschaft und Politik,
Tbingen, Mohr, 1963, p. 210-212.
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Astrion, n 5, juillet 2005

comprendre non seulement un tat donn, mais encore la transformation des systmes conomiques. Rappelons, par exemple, comment
Adam Smith avait rendu compte de lvolution faisant passer du fodalisme au capitalisme 4 . Son insistance sur la dimension culturelle et
les lments de description est vidente, et son style peut difficilement
tre appel autrement quintuitif, mme sil nen est pas moins fond
sur une logique causaliste rigoureuse. En effet, il nest pas ncessaire
que notre jugement concernant les grands propritaires (great proprietors) soit aussi svre que celui de Smith, pour voir ce quil
entend par le processus en question. Pour Smith, les marchands
avaient pouss les propritaires terriens abandonner leur autorit
fodale en les incitant se fournir en biens de luxe qui les avaient
ruins, au lieu de conserver les troupes armes qui faisaient leur puissance. La consommation de luxe ntait pas une simple transition faisant passer dune socit de banquets quavaient toujours donns les
seigneurs de guerre la jouissance prive, pour soi, des produits des
voyages exotiques, mais cest au contraire, entre ces deux stades, toute
une poque qui a vcu sur la reprsentation donne, depuis chteaux la campagne et htels particuliers en ville, travers les produits de luxe. Cela pouvait certes sembler frivole Smith, mais ce
nest pas un hasard si lcosse possde encore les collections les plus
remarquables de peintres paysagistes franais et italiens des XVIIe et
XVIIIe sicles : ce quon voit aujourdhui la National Gallery
ddimbourg provient des proprits dun monde nobiliaire qui
sappauvrissait par lachat de ces trsors. Or, ce qui demande explication, ce nest pas la description, mais le sens de tels phnomnes.
Bien entendu, rien ne peut empcher lconomiste de considrer
lachat de peintures du XVIIIe sicle comme une expression parmi tant
dautres, tout aussi insolites, de la maximisation de lutilit gre par
lagent conomique particulier quest le gentilhomme des Lumires.
Mais, un niveau danalyse plus profond, il faut reconnatre que celui-ci ne songeait pas sa seule utilit propre, mais galement celle
de ses htes quil esprait encore impressionner, ou auxquels il souhaitait plaire esprant tirer un bnfice rel pour lui-mme, et-il pu
lobtenir autrement et/ou moindres frais, plus conomiquement ?

4. Adam Smith, The Wealth of Nations (1776), d. J. Cannan, Londres, Methuen Books, 1961 (1re dition, 1904), p. 437, p. 440.
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Astrion, n 5, juillet 2005

Voil ce dont il sagit de rendre compte. un niveau encore plus


intuitif , nous comprenons donc que la magnificence manifeste
par la noblesse masque un dclin social, contre quoi elle lutte, et qui
saccompagne dun regain de raffinement culturel.
Or la thorie positive moderne nous a enseigns interprter ces
facettes du phnomne de reprsentation et du luxe comme des
externalits inhrentes au phnomne de consommation. Le noyau
rationnel de la thorie conomique, ou du moins sa formalisation, se
trouve tendu de la sorte des questions nouvelles. Le besoin de visualiser lenchssement du phnomne observ dans la culture, de
disposer dune thorie intuitive, sen trouve apparemment rduit
dautant. Cependant, il nen demeure pas moins heuristique et suggestif. Aussi bien, la question se pose de lindividualit historique de
chaque transformation observe. La comprhension thorique des
traits caractristiques singuliers et uniques, propres un dveloppement historique donn, pourrait tre recherche travers une multiplicit de modles varis. Mais, en fin de compte, ne paratra sans
doute vritablement convaincante que la combinaison qui en appelle
aussi une comprhension intuitive, en procurant une description
rsume qui combine magistralement lments historiques et thoriques. Cest bien l ce qui emporte finalement ladhsion. Ou du
moins, cest l ce que soutint Salin et ce que la thorie intuitive, notamment telle quelle a t formule par lui, propose, dfend et entend
illustrer. Ce quon a dit ici des transformations conomiques pourrait
tout autant valoir pour des questions de politique conomique
quelle que soit lpoque, notamment quant aux faits culturels soustendant les efforts de lunification europenne contemporaine (un
autre dbat).
Aprs cette exemplification gnrale trs simplifie qui lgitime
en quelque sorte la prsence de la thorie intuitive en conomie, tentons de cerner plus prcisment le sens que lui donna Salin. Lanalyse
du pouvoir synthtique de la science et de lart par lesprit devait
permettre de saisir les enjeux essentiels de cette problmatique propos des formes de comprhension du capitalisme. La thorie de la
connaissance qui sous-tendait lentreprise de lconomiste est ici primordiale.
Salin reprenait la thorie de la connaissance du cercle de George,
dont une formulation avait t donne par Edith Landmann, un autre
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Astrion, n 5, juillet 2005

membre. Nous la rsumons dans le schma ci-dessous (schma 4) telle


quil semble lgitime de linterprter la lumire des exposs de Salin
et de louvrage donn en 1923 par Landmann, La transcendance du
connatre 5 . La question pose par Landmann, Salin et plus gnralement les disciples de George intresss par l conomie (qui ntait
certes pas un sujet central dans le cercle) tait comment rendre compte
de ce qui est au-del du noyau rationnel thorique de la science positive, notamment dans sa version formalise et mathmatise.
Lobjectif et la difficult majeure consistaient mettre au jour le
contenu du savoir en excs par rapport ldifice thorique
technique , et faire apparatre le contenu intuitif dun tel savoir explicitement. Cela devait ancrer dfinitivement lconomie dans
les humanits. Ce qui nest pas modlisable est ici ce qui intresse les
savants, voil le credo de la thorie intuitive face aux mathmatiques,
dont lutilisation dans les annes 1920 nest dj plus dans son tat
embryonnaire. Plus profondment, face tout ce qui chappe
lintuition dans la construction rationaliste, la distinction opre entre
connaissance partielle (Teilerkenntnis) et connaissance globale, ou
densemble, ou encore totale (Gesamterkenntnis) doit servir de
concept opratoire et central, comme le montre le schma suivant,
retraant le processus de formation qui engendre la production de la
connaissance dans les sciences de lesprit.
la diffrence des thories de la connaissance o la dduction
(transcendantale ou logique et positive) figure une suite descendante
de consquences logiques, avec des remontes ventuelles rtroactives, ici cest une ascension au sens propre qui est oriente vers une
reprsentation totale . Cette dernire dfinit seule la connaissance
transcendantale, non plus, comme chez Kant, en tant que dtermination des conditions de possibilit de la connaissance des phnomnes,
mais comme connaissance de ce qui va (quoi que ce soit) au-del (jenseits) du savoir positif. La rtroaction, ici, consiste en un retour, non
aux choses, mais la vision intuitive qui est la base du processus.
Le savoir positif est obtenu comme un sous-produit (Nebenprodukt), contenu titre de partie subordonne au tout de la reprsentation, et constitu par la description formelle de phnomnes recons-

5. Edith Landmann, Die Transcendenz des Erkennens, Berlin, Bondi, 1923.


283

Astrion, n 5, juillet 2005

truits bien plus largement au travers de la rationalisation constructive


et/ou de lobservation empirique.
Schma 4 : Thorie intuitive ou densemble (Gesamterkenntnis) des conomistes
du cercle de Stefan George (interprtation propose partir des analyses de Salin
et de louvrage dEdith Landmann, 1923)

connaissance transcendantale
reprsentation dune totalit

Bildungsbegriffe
vue densemble
formation culturelle
vie personnelle
pouvoir de description phnomnologique
de lartiste/savant

vision dpendant du degr dintuition


artistique/intellectuelle atteint par lartiste/savant

Mais ce savoir-l est bien secondaire ; il pourrait ne pas figurer


dans un schma qui prsente la seule part vritablement cratrice
comme due lascse de lartiste/savant vers la connaissance
densemble . Les flches donnent ainsi lordre de dpendance entre
les tapes : tout part de la vision originelle que possde ltre spcial
quest lartiste/savant. La diffrence entre les deux types de profession-vocation (Beruf) ne doit plus ici jouer de rle du fait que, compris
au sens de la thorie intuitive , tous deux proposent une nouvelle
manire de voir (anschauen) et de concevoir (begreifen) le monde. Qui a
eu lintuition originelle doit soccuper de la dcrire (tape phnomnologique) ; cest alors que des facteurs culturels et personnels interviennent parmi lesquels lautorit dont il dispose et que soutient la
reconnaissance de la part des disciples zls qui lentourent et laident
exprimer toutes ses potentialits, comme un mdium qui aurait la
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Astrion, n 5, juillet 2005

lourde tche de dire tant le beau que le vrai. Enfin, la reprsentation


totale qui en rsulte, en fonction de la rception obtenue, produit un
effet en retour sur la vue densemble , et sur la personnalit de
lartiste/savant, qui est ainsi une sorte d lu .
Le cercle autour de Stefan George illustrait parfaitement ce fonctionnement. Et Salin embrassait avec rvrence les ides du matre et
cette thorie de la connaissance 6 . Il y voyait le moyen de construire
des idaux-types suggestifs et, du point de vue heuristique, plus utiles
la science que ceux de Weber. Une anecdote rend manifeste cette
opinion : Salin avait demand Weber son opinion sur la faon dont
le grand historien Mommsen, prix Nobel de littrature, prsentait
lhistoire romaine ; Weber ayant rpondu abruptement : Ce nest pas
de la science ! , Salin rpliqua : Alors, je ne sais pas comment votre
science peut bien servir ce quil y a de vif en nous, et pourquoi elle
devrait nous intresser 7
3.3. La thorie intuitive et le phnomne du capitalisme
Salin appliqua la distinction des deux types de connaissance (lune
partielle et positive, lautre oppose la connaissance totale et
intuitive ) explorer le phnomne du capitalisme. Il commenta en
particulier louvrage que Werner Sombart avait donn en 1927, Der
Moderne Kapitalismus 8 . Subissant de nombreuses critiques, louvrage
avait notamment t reint par lconomiste historiciste Lujo Brentano qui lui reprochait de nombreuses erreurs factuelles dans une description qui semblait trop vaste pour tre partout exacte. Salin prit la
dfense de Sombart, arguant que louvrage navait pas vocation faire
rfrence dans lhistoire des faits, mais dans celle de la pense et que
6. Dans son Habilitationsschrift sur Platon et lutopie en Grce (Platon und
die griechische Utopie, Munich, Duncker, 1921), Salin suggrait que le jeune
Aristote avait d aider son matre dj g rassembler le matriau ncessaire la rdaction des Lois. Il manquait de preuves et George exerait une
autorit morale telle sur son cercle quil lui suggra de prendre son assentiment lhypothse formule sur la rdaction des Lois en guise de preuve
suffisante ; Salin rapporte lanecdote dans ses mmoires : Um Stefan
George. Erinnerung und Zeugnis (1948), Munich, Kpper, 1954, p. 44.
7. Ibid., p. 110-111.
8. Werner Sombart, Der Moderne Kapitalismus (1927), Munich, DTB, 1987.
285

Astrion, n 5, juillet 2005

son objectif tait thorique, au sens dune thorie globalisante du phnomne. Il ajoutait que, de ce point de vue, il tait de peu de gravit
que des erreurs de fait se soient introduites parmi les multiples illustrations dune perspective plus large. Rendre compte dun phnomne dans son ensemble excusait, en somme, ces vtilles. Dun point
de vue purement historique, on jugera cette dfense pour ce quelle
vaut, mais quon remarque que les reproches pointilleux des spcialistes en tous domaines nont jamais pargn les grands ouvrages qui
ont pourtant marqu des avances majeures pour comprendre les
phnomnes. Sans doute Sombart ne faisait-il pas exception, et cest
effectivement la grandeur de sa tentative de dfinition du phnomne
qui demeura marquante.
Seulement, de quelle thorie sagissait-il chez Sombart et, par extension, chez son avocat pour loccasion ? Le terme capitalisme
dsigne ici demble une totalit, non pas seulement une procdure de
cration de valeur marchande, ni une simple rpartition juridique des
moyens de production. Cest pourquoi le concept ne pouvait rsulter
ni seulement dune accumulation de donnes (dans le style de la compilation historiciste), ni non plus dune simple hypothse formule a
priori, en fonction de termes exclusivement logiques. Le terme mme
dnote une intuition, et simultanment, une unit cognitive 9 .
Lunification conceptuelle ainsi ralise sous un terme qui recouvre
un concept collectif ce quoi par excellence stait oppos Menger dans le Methodenstreit se justifiait, pour Salin, parce que le sens
du terme ntait pas puis par les seuls phnomnes conomiques
auxquels on penserait demble (les entrepreneurs, les banques, les
industries constituant les structures de ce mode de production), ni
gure plus par une reconstruction rationnelle telle que la propose la
construction dun idal-type dans loptique wbrienne, adapte,
elle aussi, nous lavons dit, des conceptions de Menger.
Max Weber aurait, quant lui, certes approch des facettes de la
totalit au moyen didaux-types sociologiques varis, mais il naurait
pas embrass la totalit comme Sombart le faisait. Un autre conomiste majeur, Walter Eucken, le chef de file de lordolibralisme nais-

9. Nous paraphrasons volontairement larticle Hochkapitalismus repris


dans E. Salin, Lynkeus, op. cit., p. 192 et suiv.
286

Astrion, n 5, juillet 2005

sant dans la mme priode o Salin et Landmann proposaient leur


vision des choses, aurait, lui, combin des modles de formes de march et de systmes de crdit pour donner une description
phnomnologique , mais rduite du fait de lanalyse phnomnologique mme 10 , du phnomne, sans en souponner lessence dans
son ensemble gnral, celle que Sombart montrait. Weber et Eucken
procuraient deux exemples de cette connaissance partielle qui
tait, son niveau, lgitime, mais au-dessus de laquelle il sagissait de
slever 11 .
Mais en quoi une conception telle que celle qui est rapporte ici,
issue de lhistoire de lentre-deux-guerres en Allemagne, est-elle vritablement valide pour saisir un phnomne conomique ? Avant tout,
elle est suggestive. Sa force vocatrice est indniable, mme si elle nest
pas logiquement rigoureuse. La distinction propose entre les types
de connaissance (partielle et totale) permet dadmettre quil y a un
aspect intuitif dans toute thorie rationnelle, mais que celle-l met
simplement laccent sur la facette qui ne le contient pas. La thorie
intuitive voudrait, elle, changer laccent, et fixer ave les yeux de
lartiste et du savant inspir ce qui chappe au rationaliste positiviste
cela sans nier la lgitimit du savoir positif, mais en excluant quil
puisse prtendre valoir titre unilatral et exclusif. Est-ce quen mathmatiques, outre la dmonstration formelle quil donne, le mathmaticien ne possde pas une part dintuition de son objet, et cette part
nest-elle pas cratrice ? Et si son lecteur ne connat pas cette dernire,
il ne comprend son tour les formules quen suivant la dmonstration
pas pas, toutefois rarement en aveugle , sans chercher saisir le
propos densemble de la liste dquations quil a sous les yeux. De
mme, Salin proposait de regarder lensemble des thorisations rationnelles comme des tapes dun raisonnement dont lintuition gnrale constitue la part vritablement suggestive et ncessaire pour bien

10. Voir ce sujet G. Campagnolo, Les trois sources philosophiques de la


rflexion ordolibrale , Lordolibralisme allemand : aux sources de lconomie
sociale de march, P. Commun dir., Paris, CIRAC, 2003, p. 133-149.
11. Outre lanecdote voque prcdemment, Salin raffirme son avis sur
Weber, et la primaut du jugement densemble dun seul coup dil
sur les phnomnes, dans Politische konomie. Geschichte der wirtschaftspolitischen Ideen von Platon bis zur Gegenwart (1923), Tbingen, Mohr, 1967
(5e rdition), notamment p. 185.
287

Astrion, n 5, juillet 2005

saisir le raisonnement mme. La thorie intuitive englobe donc les


thories rationnelles, prcisment parce quelle seule renvoie la totalit de ces dernires.
Mais un certain nombre dobjections se font bientt naturellement jour. Ainsi, toute totalit est contenue dans un autre tout plus
vaste, de sorte quun paradoxe formellement analogue celui de
lensemble des ensembles devrait menacer la construction. Les
critiques peuvent alors porter sur la thorie de la connaissance qui
fonde la thorie intuitive (voir le schma concernant Landmann cidessus), ou sur lapplication de celle-ci lconomie politique. Si elle
se voulait logiquement parfaite, la thorie intuitive serait-elle dfendable ?

4. Ambitions, ambiguts et limites de la thorie intuitive


La premire dfense que peut prsenter la thorie intuitive
consiste en ce que Salin ne prtendit jamais quelle dt tre logiquement parfaite, car son style de construction mme ne mettait pas au
premier plan le critre de cohrence interne, mais celui defficace dans
la reprsentation du monde : l anschauliche Theorie est avant
tout une Anschauung. Plutt, Salin souligna, au contraire, que, puisque
chaque partie dun tout thorique forme, elle aussi, une thorie en
soi, il peut alors exister autant de thories intuitives que de thories conomiques tout court . La reprsentation quon obtient dune
ralit objective y est simplement obtenue autrement que dans la thorie rationnelle correspondante. Lobjection peut porter sur ce mode
dobtention, si lon veut lui dnier le qualificatif de scientifique, mais
non sur le fait que ce soit lobjectif de Salin de la tenter. En somme, les
membres du cercle de George revenaient sur le rejet de lintuition
intellectuelle par Kant. La nostalgie antimoderniste qui les meut est
un regret de lpoque de la pense o une telle intuition tait accepte
dans le savoir. Dans le monde moderne, elle se retrouvait rserve aux
artistes, qui avaient ainsi charge de porter les visions du monde ,
et refuse aux savants.
Devant les difficults invitables quun tel retour pr-kantien ne
pouvait que susciter, il pouvait sembler aux hommes de science plus
prudent dabandonner toute ambition de ce genre. La vacance laisse
288

Astrion, n 5, juillet 2005

par le renoncement tant la vision intuitive qu lambition totalisante


conduit cependant une insatisfaction de lesprit, qui lentendement
prsente ainsi ses limites, dans limpossibilit de saisir le tout. Il peut
alors paratre souhaitable et audacieux de jouer lerreur grandiose
plutt que linsipidit moderne, car si le risque de la premire est de
se tromper du tout au tout, celui de la seconde est de ngliger les traits
les plus intressants des phnomnes. Est-il plus satisfaisant, voire
plus utile, de renoncer certaines formes du connatre ? Au moment
o certains (comme dans le Cercle de Vienne) voient l lhonneur de
la pense, la voie emprunte par George et les siens est symtriquement inverse.
En prfrant ne pas renoncer aux avantages attendus de la comprhension intuitive des phnomnes, ce type de thorie contraint de
dfendre sa conception dans les termes dune efficace plus concrte.
Salin abandonna donc la thorie gnrale de lconomie aux versions
rationnelles de la synthse noclassique triomphante, au profit
dune approche des aspects moins connus des formes irrationnelles
du comportement de lagent conomique. La thorie intuitive entendait prcisment rpondre ce type daspiration une connaissance
complte quont aussi illustre, des titres divers, List, Marx ou
Keynes (qui figure ainsi des deux cts de la thorie selon Salin)
quand ils avaient combin une approche intuitive densemble et des
approches rationnelles partielles dans leurs thories rgionales. Mais,
alors que linnovation vritable se faisait ailleurs lpoque (dans la
macroconomie keynsienne), Salin revenait, lui, sur la dichotomie
des types daction formule par Vilfredo Pareto, louant la sparation
tablie par ce dernier (au moins dans une partie de son uvre) entre
thorie rationnelle de lquilibre gnral et thorie sociologique des
formes alogiques daction 12 .
Lexclusivisme mthodologique unilatral de lquilibre gnral
selon Walras et des conomistes mathmaticiens de lpoque, comme
Auspitz et Lieben, prsentait Salin le repoussoir dune approche
conomique qui faisait deux des thoriciens limits au
rationalisme . Lconomie doit tre plus que cela aux yeux de Salin
12. Ibid., p. 181. Voir B. Schefold, Zum Geleit. Kommentarband zur Faksimileausgabe von Vilfredo Pareto und seinem Manuale , Dsseldorf, Verlang
Wirtschaft und Finanzen (Klassiker der Nationalkonomie), 1992, p. 5-39.
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Astrion, n 5, juillet 2005

si elle veut tre fidle Smith, bien que ses interprtes aient prfr ne
considrer que le thoricien rationnel qui mergea sous la plume de
Ricardo. Sans honnir ceux quil considrait comme les casuistes dune
scolastique moderne pleine de modles, Salin gardait des conomistes
allemands, historicistes (comme Hildebrand) ou non (comme von
Thnen), la vise intuitive et lambition du systme. Certes, ses prdcesseurs navaient pas atteint le but, et Salin condamnait ainsi Gustav
Schmoller pour avoir chou parce quil stait noy dans les dtails
en cours de route 13 . Du point de vue historique, chez Salin en particulier, la thorie intuitive tait alors la rponse double lchec de
lhistoricisme allemand, dune part, et au refus dpouser les thories
de la connaissance autrichienne, wbrienne ou popprienne, dautre
part. Du point de vue thorique, la thorie intuitive impliquait le rejet
du rationalisme au profit dune attention dsormais tourne vers les
parts le plus souvent ngliges de lactivit conomique, comme la
comprhension du monde au sein duquel lconomiste volue avec
ses contemporains.
Souligner le contraste entre thorie intuitive et thories rationnelles avait aussi pouss rapprocher la premire de lcole historiciste,
dont la mort de Schmoller, en 1917, semblait avoir sonn le glas, tandis quon tendait identifier les secondes avec lapproche formalise.
La thorie que Salin proposait ntait donc pas loin de reprendre le
flambeau historique, mais cette branche de lconomie ntait alors
plus quune sous-discipline. Lambition autrefois immense des Roscher, Hildebrand, Schmoller avait trouv refuge aprs le Methodenstreit dans ltude comparative des systmes conomiques une approche qui permet certes dintroduire les concepts de la thorie intuitive, mais qui ne saisit sans doute pas vraiment l essence de la
thorie de la connaissance sous-jacente, et nen remplit pas parfaitement les tches, ou du moins ses prtentions les plus vastes.
Cest donc de manire ncessaire, et non rdhibitoire, que le discours de la thorie intuitive comporte une part de flou. Elle est invitable et, en un sens, dlibre. En est dailleurs symptomatique la difficult mme de traduire lexpression originale d anschauliche
Theorie . Nous avons choisi de suivre lusage qui sest impos et de
parler de thorie intuitive , mais lexpression thorie essentielle
13. Ibid., p. 182.
290

Astrion, n 5, juillet 2005

a aussi t propose par Salin pour lopposer thorie rationnelle 14 . Leffet produit sur le lecteur sera peut-tre diffrent selon la
traduction utilise : quon se souvienne qu la mme poque Eucken
cherchait comment nommer leidos des phnomnes conomiques,
cest--dire leur essence rduite la manire de la phnomnologie
husserlienne.
Mais la difficult de traduire le terme signale la difficult de
constitution du concept. Elle nest que reporte dun cran si lon prfre se rsigner, en connaissance de cause, juger impossible la vision
densemble laquelle aspirait Salin mais laquelle il devait, son
tour, dans la pratique substituer la multiplication des perspectives
partielles quoffrent, par exemple, les idaux-types wbriens. La
question est de savoir comment le capitalisme, phnomne fluide et
ambigu par excellence, pourrait tre une forme globale, une Gestalt. La
difficult du concept tient ses contradictions internes 15 . Salin les
dplorait dans ce quil jugeait tre lautonomie prise par le capitalisme
des annes 1930. Mais ntait-ce pas un phnomne antrieur, synonyme de dsenchantement , soulign par Weber, et dplor par les
disciples de George ? tait-ce la suite de cette rationalisation des comportements qui avaient jadis t relatifs au religieux (Weber lavait
montr dans les textes runis pour former Lthique protestante et
lesprit du capitalisme) ? tait-ce la chrmatistique aristotlicienne, aux
yeux de lhumaniste fru de lettres anciennes qutait Salin 16 ? En
dpit de toutes les incertitudes, lambition jamais abandonne
d intuitionner (puisque cest le sens tymologique dintuitere,
voir ) le phnomne du capitalisme a toujours prvalu chez Salin.
Quant au capitalisme, lapproche postule par Salin ne consistait
finalement pas lidentifier une cration humaine, comme lest une
uvre dart, mais une force anonyme, une puissance autonome qui
14. Ibid, p. 184. En anglais, la solution propose par Fritz Redlich nen est pas
une puisque, rational theory , il propose dopposer un terme allemand : theory of economic Gestalt . Ce choix a nanmoins le mrite de signaler la perspective prise sur la forme densemble des phnomnes et
de renvoyer lorigine goethenne du terme, laquelle Salin lui-mme
faisait allusion. Voir E. Salin, Lynkeus, op. cit., passim, et Politische konomie,
op. cit, passim..
15. Et que disait donc dautre, lpoque, Schumpeter, dans un oxymore tel
que destruction crative ?
16. Salin pose lui-mme ce problme dans Lynkeus, op. cit., p. 209.
291

Astrion, n 5, juillet 2005

stait dveloppe delle-mme et quasi organiquement, au travers de


laction humaine non coordonne. Si le rsultat navait t ni voulu, ni
prvu, ni anticip par les hommes, a posteriori, il devait tre possible
de le saisir comme un tout do lloge de la tentative de Sombart.
Du point de vue des rsultats opratoires de cette analyse, Salin jugeait quelle montrait dailleurs quel point le progrs humain obtenu
par le capitalisme moderne tait douteux et combien les conqutes en
taient violentes (ces aventures coloniales notamment dont
lAllemagne avait t prive, puis o elle stait tard et mal lance).
Lordre conomique peut offrir certains la prosprit et permettre la
ralisation de leurs ambitions, mais quel prix ! Honneur et grandeur
y sombraient. Salin, la suite de George, vituprait lordre moderne et
il acceptait bon nombre des observations faites par Schmoller un
demi-sicle plus tt, esprant donner, lui enfin, cette vision
comprhensive globale du phnomne grce la thorie
intuitive . Avait-il mieux russi reprsenter le capitalisme en Gestalt ? Les exgtes de ses textes en jugeront partir des esquisses
magistrales quil a jetes, mais il nous faut avouer quaucune, vrai
dire, noffrit jamais le tableau final envisag.

5. Quelle est la survivance de la thorie intuitive ?


Concluons que les ambiguts de la thorie intuitive ainsi dfinie doivent se retrouver, de mme, au plan mthodologique de la thorie de
la connaissance sous-jacente. Si lon rcapitule les influences sur Salin
qui ont nourri sa version de la thorie intuitive, la disparit domine :
Salin tait critique de Max Weber, tout en admirant ses efforts ;
linfluence no-kantienne, laquelle il na pas non plus t insensible,
se heurtait latmosphre vivace autour de Stefan George, de loin
prdominante dans ses options 17 . Il faut souligner quel point Salin
connaissait ce dont il se faisait le critique, savoir la thorie marginaliste formalise de la synthse noclassique, dune part, et ces domaines spcialiss, dautre part, dans lesquels il avait lui-mme travaill,

17. Plusieurs anecdotes montrent les hsitations, notamment lorsque Salin ne


put sempcher de revenir sur le jugement (rappel prcdemment) selon
lequel la science wbrienne ne nous intresse pas.
292

Astrion, n 5, juillet 2005

propos desquels la connaissance ne pouvait tre que partielle


(Teilerkenntnis, voque plus haut),et quil jugeait svrement leur
objectif final si rduit 18 .
Proposer une thorie qui ft logiquement rigoureuse supposait
sans doute de choisir entre ces voies ce que Menger, prcisment,
avait exig des historicistes dans le Methodenstreit. Ctait ce quoi
Salin ne pouvait se rsoudre : sa vnration inconditionnelle pour
George lui interdisait daccepter les justifications dun rationalisme
aux limites trop troites ; ses aspirations allaient de plus hautes valeurs pour la science Si lappendice mthodologique de son Politische konomie (conomie politique) de 1923 se contente de dcrire les
rles complmentaires de lhistoire et de la thorie dans la pense
conomique et sociale (dune manire que ni Menger ni Weber
neussent sans doute dsapprouve), ses autres textes tmoignent
quil refusait dopter ou de clarifier ses choix, ceux devant lesquels
Menger avait mis les conomistes allemands en demeure de se prononcer depuis le Methodenstreit, un demi-sicle plus tt. Linfluence de
la thorie de la connaissance issue du cercle de George restait la seule
profession de foi de lconomiste qui clturait son propos sur un loge
de la Gestalt goethenne en vue de connatre la nature. Cest en ce sens
quil convient de conclure sur la survivance de la thorie intuitive .
Que reste-t-il en effet de la thorie de la connaissance propose
par Landmann, Salin, et plus largement de linfluence du cercle runi
autour de George sur la thorie de la connaissance en conomie ? Salin demeura toujours persuad que le Sombart de Der moderne Kapitalismus avait t incompris 19 . Lapproche globale dun phnomne
conomique devait tre possible qui ne le rduise ni des lments
18. La tradition rapporte que, lorsquil commena enseigner lconomie
Heidelberg, son enseignement tait si conforme au marginalisme noclassique que Salin tait surnomm par ses tudiants Herr Grundnutzen
( Monsieur Utilit marginale ). En lve dAlfred Weber, Salin avait aussi poursuivi les travaux de son matre sur von Thnen et, notamment, la
thorie rgionale des localisations industrielles. Il lavait applique trs
concrtement au cas du dveloppement conomique de lAlaska et du Yukon.
19. Y compris (on peut sen rjouir) lorsquil fit plus tard, en 1934, ses offres
de service aux officiels du parti nazi, qui les rejetrent ddaigneusement.
Salin revint Sombart, voir notamment E. Salin, Lynkeus, op. cit., 1963,
p. 41-46, p. 314-344.
293

Astrion, n 5, juillet 2005

techniques formaliss, ni une eidtique inspire (chez les ordolibraux suivant Eucken) par lapplication de la phnomnologie lobjet
de lconomie. Une approche de ce genre devrait englober la comprhension des phnomnes dans une intuition au sens tymologique
du terme, plutt que lanalyse, certes tout fait lgitime (aussi formalise et mathmatise quon le voudrait) mais partielle et, ce titre,
insatisfaisante.
Toutefois, dfaut de la ralisation rve par Salin, mais quil na
pas fournie, o se trouve donc la source dinspiration la plus fondamentale du projet alternatif la connaissance formalise, et est-elle
encore vive ? Rpondre la deuxime question dpasse le cadre du
prsent article, et la dmonstration que la rponse nest pas ngative
demanderait dautres dveloppements. Y a-t-il alors des lments non
modlisables (en raison de leur complexit extrme mme, par exemple) ou des lments quil ny aurait finalement pas intrt reproduire avec leurs particularits dans un modle qui nen serait plus
un ? Est-il alors pour autant impossible de reproduire ce que la modlisation chouerait montrer ? La question est pose en quelque sorte
par la thorie intuitive 20 .
La question de lidentification de la philosophie sous-jacente inspire par George peut trouver, pour finir, son approfondissement
dans un retour Goethe. Salin lisait le natif de Francfort au travers du
portrait dress dans louvrage fameux ddi au pote par Gundolf,
autre disciple de George 21 . Dans ce texte de 1917, Gundolf montrait
Goethe dans lunit pleine de sa vie et de son uvre. Cette biobibliographie dveloppait la conception de lunit de lart et de la
science du pote, tant travers ses pomes et ses tragdies que dans
ses thories sur les couleurs, la croissance des plantes, etc. Le voyage
de Goethe en Italie avait convaincu le pote de lunit du monde, issue des Grecs (et peut-tre perdue aprs eux), ainsi que de la continuit entre les formes dart cres par lhomme et les apparences prsentes par la nature cest ce que rend sensible une meilleure
connaissance des causes des phnomnes. Ainsi, la gologie peut expliquer lmergence des paysages aux yeux humains. Lanatomie
permet, de son ct, de visualiser la conformation du corps humain.
20. Notamment sur les questions de simulation, dans un travail paratre
(Campagnolo).
21. Friedrich Gundolf, Goethe, Berlin, Bondi, 1917 (2e dition).
294

Astrion, n 5, juillet 2005

La reprsentation artistique nest indpendante ni des formes prises


par les plantes dans leur croissance, ni des forces de dveloppement
luvre dans la nature et dans lart 22 . Les mmes tendances communes tendent dvelopper ce que Goethe appelait des formes polaires , magnifiant lensemble de lactivit humaine. L o un thoricien
moderne de lvolution (Gundolf se rfrait la thorie de Darwin)
parlerait donc, avec raison sans doute, de slection et de mutations,
le pote aurait rpliqu par la forme gnrale des phnomnes, une
Gestalt non modlisable intuitionne et, finalement, intuitive .
Interprter comme un tournant subjectif le recours lintuition du
pote/artiste/savant, ce serait souhaiter que soit ralis le droit proclam par la thorie intuitive pour un membre de la communaut
scientifique se risquer dire le monde en son entier sans tre
dsavou par la communaut dont il attend sa reconnaissance. Alors
que la mthodologie positiviste des conomistes semble entrer en
crise, la science y trouverait-elle une fcondit renouvele ? La redcouverte de lapproche intuitive , telle que jadis suggre par Salin,
servirait-elle de nouveau interprter le phnomne du capitalisme 23 ?
22. Ibid., p. 376-378.
23. Ltude ici prsente rsulte dune coopration entre les deux auteurs,
B. Schefold et G. Campagnolo, le second tant responsable de la traduction
et de ladaptation franaise. Elle a bnfici du soutien du programme
Approches rflexives des formes du capitalisme au tournant du XIXe et
du XXe sicle , sous la convention passe entre le Centre dpistmologie
et dergologie compares du CNRS (CEPERC, UMR 6059), sous la direction scientifique de G. Campagnolo pour ce programme, et le Centre interdisciplinaire dtudes et de recherches sur lAllemagne (CIERA) pendant les annes 2004-2005 et 2005-2006. Le prsent texte rsulte de la
journe Salin et la thorie intuitive de lconomie politique (Anschauliche Theorie der Nationalkonomie) , tenue le 14 novembre 2005, et de la
communication Le dbat mthodologique entre Max Weber et le cercle
autour de Stefan George : tentative danalyse , donne par B. Schefold
lors du colloque de clture du programme, tenu les 17 et 18 mars 2006
Aix-en-Provence. La rvision, la traduction et les adaptations du texte ont
galement t discutes entre les deux auteurs sur la base de versions antrieures courtes en langues trangres par B. Schefold : Die Welt des
Dichters und der Beruf der Wissenschaft , Wissenschaftler im George-Kreis,
Berlin, De Gruyter, 2005, p. 1-33 ; 2004, Edgar Salin and his concept of
Anschauliche Theorie during the Interwar Period , Annals of the Society for
the History of Economic Thought, 46, 2004, p. 1-16. Outre les institutions dj
295

Astrion, n 5, juillet 2005

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(Ces deux derniers travaux ont t produits dans le sminaire Methoden der Geisteswissenschaften de la fondation Fritz Thyssen Stiftung.)
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SOMBART W., Der Moderne Kapitalismus (1927), Munich, DTB, 1987.

297

LECTU RES ET DISCUSSIONS

Fabrice Audi, Spinoza et les mathmatiques, Paris,


PUPS, 2005, 197 pages, 18 .
Ccile NICCO

Si, comme le souligne Pierre-Franois Moreau dans la prface, le rapport de la philosophie spinoziste aux mathmatiques est fort visible , il nest pas pour autant facile interprter. En effet, lintrt de
Spinoza pour les mathmatiques est manifeste dans la forme gomtrique de lthique, des Principes de la philosophie de Descartes, et du
premier Appendice du Court Trait ; mais elles sont aussi prsentes en
tant que problmes traiter ou comme illustrations dans la correspondance et dans le Trait de la rforme de lentendement. Il sagit donc
de sinterroger sur la nature de ces mathmatiques : de quelles mathmatiques sagit-il exactement dans la philosophie de Spinoza et
quel titre sont-elles prsentes dans le texte spinoziste ?
Pour rpondre ces questions, il apparat ncessaire de prendre
en considration les diffrents courants des mathmatiques qui jalonnent le XVIIe sicle, et les controverses qui ont pour objet le statut, les
objets et les mthodes de cette discipline. Le travail de Fabrice Audi
montre ainsi quon ne peut se contenter de rapporter les rfrences
mathmatiques spinozistes aux seuls lments dEuclide et la Gomtrie de Descartes, car Spinoza tudie ces textes partir de commentaires (Commentaria in Euclidis Elementa Geometrica de Clavius, Commentaires de Van Schooten), pas plus quon ne peut rduire la conception
spinoziste de la gomtrie celle de Hobbes, en dpit du privilge
accord par Spinoza la dfinition gntique (les dmonstrations par
labsurde de lthique marquant linfluence de Clavius et de Taquet),
ni lune quelconque de ses sources.
En proposant une analyse prcise des diffrentes occurrences des
exemples et des rfrences mathmatiques qui parcourent les crits de
Spinoza, lauteur nous donne comprendre la place que Spinoza leur
accorde et lusage quil en fait.
Ainsi, Audi tablit que le mos geometricus ne se rapporte pas un
modle mathmatique, autrement dit que la philosophie ne prend pas
pour modle la gomtrie. Ce qui spare Spinoza de Descartes dans le
301

Astrion, n 5, juillet 2005

Trait de la rforme de lentendement est cela mme qui le spare des


mathmaticiens : ces derniers affirment la causalit de la dmonstration euclidienne, mais ils ne conoivent pas lme comme agissant
selon des lois certaines, comme quelque automate spirituel . En
tudiant minutieusement la reprise par Spinoza de lexemple euclidien de I, 32 des lments et en montrant quelle est mdiatise par la
lecture des Rponses aux Cinquimes Objections de Descartes, lauteur
souligne que ce que Spinoza retient de la gomtrie, cest la causalit
ncessaire et intrinsque dun enchanement dides. Spinoza tire
certes une leon des sciences (la ncessit causale de lordre de la nature est du type de celle des mathmatiques), mais sans reprendre la
notion de Dieu gomtre (il ny a pas de soumission de Dieu la logique des vrits mathmatiques comme chez Kepler). La gomtrie sert
seulement illustrer les notions dordre et denchanement. Audi clt
sa rflexion sur le rapport quentretiennent lthique et la gomtrie.
Loriginalit de Spinoza en mathmatique consiste dans le travail de
son concept dentendement sur la gomtrie, et par consquent,
comme Spinoza reprend par ailleurs Clavius lide que la forme
gomtrique est lie une connaissance exprientielle, il est possible
dappliquer le terme dascse la philosophie de Spinoza si lon entend dsigner par l laffirmation de la puissance active de
lentendement.

302

Lorenzo Vinciguerra, Spinoza et le signe. La gense


de limagination, Paris, Vrin, 2005, 334 pages, 30 .
Ccile NICCO

Parce que Spinoza affirme que la vrit na besoin daucun signe , il


semble que ce dernier concept nait pas eu toute lattention quil mritait. Lauteur propose ainsi dinterroger la nature du signe, son rle et
son fonctionnement dans le cadre dune thorie de limagination, et de
prendre au srieux lide spinoziste dune cognitio ex signis. La premire partie de louvrage rapporte le signe la sensation, interdisant
par l mme de rduire la signification une thorie du langage.
Lanalyse de la proposition du 78 du Trait de la rforme de
lentendement, selon laquelle lide nest en soi rien dautre quune
certaine sensation , permet dune part de congdier la fausse autorit
de la conscience et dautre part de montrer que lide-sensation, cest-dire la ralit affirmative de lide, ne signifie quelque chose de dtermin que dans la connexion avec dautres ides.
Dans un second temps, lauteur montre que chez Spinoza, pas
plus que lesprit, le corps na de fond propre, dans la mesure o il
nexiste que comme affect et que toute affection suppose un train
continu daffections. Faire la gense de la constitution de la forme du
corps implique ds lors lintroduction dun nouveau concept : celui de
vestigium (trace). En effet, la figure particulire que revt la forme du
corps un moment donn est le rsultat de sa traabilit qui se manifeste dans la rencontre avec dautres corps. Le corps se constitue donc
partir de sa puissance daffecter et dtre affect, autrement dit
partir de sa capacit marquer et tre (re)marqu. Dans cette perspective, on ne saurait confondre totalement la trace avec limage ni
comprendre limage comme une peinture muette puisque limage
nest signifiante que par diffrences et relations, cest--dire seulement
lorsquelle sinscrit dans un enchanement avec dautres images. Cest
donc uniquement parce que les choses se droulent en images que
nous pouvons les signifier et les investir pratiquement. Mais lacte
interprtatif qui fait passer dune image lautre nest pas postrieur
aux signes quil interprte.
303

Astrion, n 5, juillet 2005

La gnalogie du signe partir de son enracinement dans la physique des traces dthique II aboutit, au terme de la troisime partie,
une rvaluation positive du signe qui, sil est une ralit moyenne, ne
peut tre assimil pour autant une ralit dficiente et trompeuse.
Comprendre ne consiste pas rejeter les signes, mais les rordonner
aux choses, cest--dire aux causes.
La dernire partie de louvrage est consacre lusage des signes,
en tant que celui-ci ne leur est pas extrieur, mais constitutif, puisque
nos pratiques expriment la traabilit de notre corps. Les mcanismes
du pouvoir thologique peuvent ainsi tre mis au jour partir dune
smiologie de la peur. La doctrine des traces trouve aussi
sappliquer dans le cadre dune rflexion sur les signes de Dieu : outre
quelle permet de fonder lhomognit de mthode dinterprtation
de la nature et des critures, elle rend compte la fois de la ncessit
du signe dans la prophtie et du fait que lide vraie nen a pas besoin.

304

Pascal Svrac, Le devenir actif chez Spinoza, Paris,


Honor Champion, 2005, 476 pages, 75 .
Ccile NICCO

Le livre de Pascal Svrac se prsente comme la reprise de la question


qui est lhorizon de toutes les interrogations sur la philosophie spinoziste, savoir la question thique du passage de la servitude la
libert, ou du ptir lagir. Plus prcisment, lauteur part du constat
de la nature problmatique de la passivit : dun point de vue existentiel, peut-on dire que la passivit consiste ncessairement en une vie
triste ? Et dun point de vue ontologique, lidentification de la passivit limpuissance ne se heurte-t-elle pas laffirmation absolue de la
puissance divine immanente ? Lexistence des affects joyeux rend
prgnantes ces difficults en mme temps quelle constitue lamorce
dune solution. En effet, la joie passive interdit la rduction de la passivit la seule tristesse dune part et limpuissance dautre part (la
joie est augmentation de puissance, mme si elle est aussi ngation de
cette mme puissance, parce quelle est une passion). La joie apparat
la fois comme ce qui rend possible le devenir actif puisquelle est la
forme de passivit au plus prs de lactivit (p. 26), mais elle est
aussi ce qui semble le rendre superflu, dans la mesure o lon ne voit
pas pourquoi on ne se contenterait pas de cette forme de joie.
Dans cette perspective, il nest pas certain que la conception traditionnelle du devenir actif dun mode comme effort pour rendre son
existence adquate son essence, autrement dit pour se rapproprier
sa puissance, soit compltement pertinente. En effet, cette manire de
rsoudre le problme, si elle est utile pour se reprsenter le passage de
la passivit lactivit, prsente nanmoins linconvnient de rintroduire dans la pense spinoziste une transcendance et une finalit qui
ne saccordent pas avec lidentit de ltre, de la puissance et de la
perfection. Parce quun homme est toujours aussi parfait quil peut
ltre, il est difficile de considrer que le devenir actif consiste dans le
passage dune puissance spare de ce quelle peut une puissance
matresse delle-mme (p. 29).

305

Astrion, n 5, juillet 2005

Lauteur entreprend donc de penser la possibilit de lactivit


humaine dans le double cadre contraignant dune ontologie de
lidentit absolue de la puissance et de lactivit, et dun dterminisme
intermodal. Lanalyse des deux types dactualit de lexistence dune
chose, de la convenance ncessaire et la convenance partielle, et de la
distinction (introduite par lauteur) entre le corps physique et le corps
affectif permet ainsi de comprendre larrachement la passivit autrement que sur le mode de lactualisation dune rserve de puissance.
Aprs avoir dfini le devenir actif du corps humain comme augmentation de son aptitude effective tre affect, Pascal Svrac
sinterroge sur les implications dune dtermination du devenir actif
de lesprit comme pense plurielle simultane . Il sagit donc de
dvelopper une thorie de loccupation de lesprit par une pense
fixe et obsessionnelle comme cest le cas dans ladmiration ou par
des ides vraies. Cette thorie explique respectivement ltat
dimpuissance non prouv comme tel, et le sentiment de puissance.
Lauteur propose ainsi de comprendre ladmiration comme la figure
mme de la passivit : est mauvais laffect qui enferme en une seule
image ou en un seul enchanement dimages et empche la pense de
souvrir sur dautres penses. Mais comment penser le passage
lactivit ?
Ce passage est dautant plus problmatique que la solution spinoziste du modle de lhomme parfait, qui nous permet de distinguer
les bons affects des mauvais, semble troitement lie la pense admirative. Il faut donc admettre lexistence dun bon usage des fictions
et la possibilit de produire un imaginaire du salut : ce faisant, on
prend acte, dune part, du fait que la seule connaissance ne suffit pas
et quun affect ne peut tre contrari ou supprim que par un affect
contraire et plus fort, dautre part, de ce que nous ne pouvons tre
spars quextrieurement de notre essence , en tant quelle est
pose dans un modle.

306

Hlne Prigent, Mlancolie, les mtamorphoses de la


dpression, Paris, Gallimard (Dcouvertes Gallimard),
RMN (Arts), 2005, 159 pages, 13,90 .
Claire CRIGNON-DE OLIVEIRA

Pour accompagner lexposition Mlancolie, gnie et folie en Occident, la


Runion des muses nationaux fait paratre une histoire de la mlancolie rdige par lhistorienne de lart Hlne Prigent, sorte de catalogue condens des uvres prsentes au public entre la fin de
lanne 2005 et le dbut de 2006, qui reprend dailleurs le dcoupage
thmatique et chronologique retenu par Jean Clair.
Le projet est ambitieux puisquil sagit de rendre compte de la
persistance de ce thme depuis lAntiquit jusqu la priode contemporaine. Cet ouvrage a le mrite de proposer un panorama synthtique de lide de mlancolie. Pour le lecteur qui ignorerait tout de
lhistoire de ce thme, ce livre est plus facile daccs que la lecture du
grand ouvrage Saturne et la Mlancolie, publi en 1964 et traduit en
1989 chez Gallimard par les historiens de lcole Warburg, Panofsky et
Saxl. En se concentrant sur la priode allant de lAntiquit la fin de
la Renaissance, les auteurs de Saturne et la Mlancolie ne laissaient-ils
pas dautres le soin de poursuivre le travail de lge classique la
priode contemporaine ?
Partant dune iconographie abondante et varie, depuis les stles
antiques, en passant par les gravures de Drer, les peintures de Lucas
Cranach, de Goya, Friedrich, Munch ou de Hopper, et en allant jusquaux sculptures contemporaines de Ron Mueck, lauteur montre
comment la rflexion sur la mlancolie sest alimente des analyses
des mdecins (sur la bile noire, la thorie des humeurs, sur le dlire et
la manie), des interprtations thologiques (la mlancolie comme pch, lacdie) et philosophiques, quil sagisse de penser le rapport de
la mlancolie au gnie et limagination, dassimiler la mlancolie
une forme de nostalgie ou de mal-tre, ou encore de comprendre ltat
mlancolique de lhumanit comme une manire de faire face
labsence de Dieu ou la mort de Dieu .

307

Astrion, n 5, juillet 2007

Louvrage suit un ordre chronologique et comporte six chapitres


qui se concentrent chacun sur un temps fort de lhistoire de la mlancolie. Partant de lAntiquit grco-romaine ( Chapitre 1 : anatomie de
la mlancolie ), lauteur rappelle que le terme de mlancolie apparat
au IVe sicle avant J.-C., sous la plume des mdecins (Hippocrate, Galien) qui dfinissent la nature de lhomme comme le rsultat dun
mlange entre quatre lments ou humeurs : sang, flegme, bile blonde
et noire. Ds le dpart, la mlancolie dsigne la fois une substance
naturellement prsente dans le corps et ltat pathologique d un
excs de lune de ces humeurs par rapport aux autres. Cette ambigut, prsente ds le texte fondateur pour lhistoire de lide de mlancolie quest le Problme XXX, 1 (attribu lcole pripatticienne), est
lorigine de la double interprtation de la mlancolie, comme source
dinspiration pouvant conduire au gnie, ou au contraire comme tat
pathologique conduisant la folie.
Le christianisme apporte un clairage nouveau sur la question, en
associant la mlancolie la faute et au premier pch commis par
Adam. La mlancolie devient sous la plume dvagre le Pontique
(IVe sicle) et du moine Jean Cassien (Ve sicle) synonyme de pch. Le
dmon de lacdie soumet le moine la tentation, et le rend sujet
linfluence du dmon. ( Chapitre 2 : la faute mlancolique, Saturne et
Satan ). Interprte comme un effet direct de la chute, la mlancolie
est dsormais pense partir de la catgorie thologique de faute (en
particulier chez la mystique Hildegarde de Bingen, au XIIe sicle).
Lastrologie sen mle en relevant la similitude de couleur entre lastre
Saturne et la bile noire. Les manifestations de la mlancolie seraient
dues linfluence des astres : Saturne devient lastre de la mlancolie.
la Renaissance, ge dor de la mlancolie, le peintre et graveur Drer et le philosophe italien Marsile Ficin sinterrogent leur tour sur
les effets bnfiques ou malfiques de linfluence de Saturne sur le
temprament des hommes. Renouant avec la tradition aristotlicienne,
Ficin explique les dons exceptionnels et divins que possdent les
hommes de gnie par linfluence de Saturne et dun temprament
mlancolique ( Chapitre 3 : lge dor de la mlancolie, la Renaissance ).
Ds la fin de la Renaissance (avec les Essais de Montaigne, 1588,
et plus encore avec lAnatomie de la mlancolie de Robert Burton, 1621),
la distinction entre la mlancolie comme disposition faisant partie
308

Astrion, n 5, juillet 2007

intgrante de la nature humaine, associe aux puissances de


limagination et de la mmoire et aux dons les plus exceptionnels, et la
mlancolie comme pathologie pouvant conduire des formes de folie
extrmement dangereuses (voir la folie du Tasse dcrite par Montaigne ou la folie furieuse des fanatiques religieux puritains chez Burton)
est bien tablie ( Chapitre 4 : classicisme et Lumires : la mlancolie
en vanit ). Cest vers la seconde interprtation que penchent les
auteurs de la fin de la Renaissance ou du dbut de lge classique,
comme Montaigne ou Burton.
Avec ses rflexions sur le sublime (lauteur mentionne Kant mais
nglige sur ce point lapport dcisif des philosophes anglais et en particulier de Hutcheson ou de Burke), le romantisme fait ressurgir, dans
un dernier sursaut, le lien entre mlancolie et gnie ( Chapitre 5 : le
romantisme, le dernier lieu mlancolique ) avant que la mlancolie
ne finisse par se rduire un phnomne de mmoire et ne soit assimile une forme de nostalgie ou de mal-tre que lauteur interprte
comme la consquence de la mort de Dieu , de la perte de la
transcendance et le point de dpart de lerrance de lindividu dans
limmanence (Kierkegaard, Leopardi, Flaubert, voir Chapitre 6 :
laprs-romantisme ou le temps de Chronos ).
Le paradoxe de cet ouvrage tient dans le fait que tout en distinguant bien la mlancolie comme tat pathologique pouvant conduire
la dpression ou la folie, et la mlancolie comme tat cratif li la
puissance de limagination et des dispositions inhrentes la nature
humaine, lauteur semble vouloir tout prix rduire la mlancolie
une forme de dpression en gommant ainsi ce qui fait la spcificit et
la complexit de lide mme de mlancolie. Le titre mme de
louvrage (La mlancolie ou les mtamorphoses de la dpression) tout
comme le chapeau du premier chapitre ( la dpression, terme qui
recouvre aujourdhui celui de mlancolie ) tmoignent de cette tendance confondre mlancolie et dsespoir, mlancolie et mal-tre,
confusion qui conduit lauteur voir dans la mlancolie moderne
(autrement dit la dpression) le signe du passage de la
transcendance limmanence ou la consquence de la mort
de Dieu , en des formules qui tiennent davantage du raccourci que
dune vritable explicitation conceptuelle.
En outre, sil y a bien, partir du XVIIe sicle, une dissociation
nette entre la mlancolie comme puissance de limagination et de cra309

Astrion, n 5, juillet 2007

tion et la mlancolie comme pathologie conduisant la folie ou au


repli sur soi, il ne faut pas oublier que les pionniers de la psychiatrie
(quil sagisse de Cabanis, de Pinel et dEsquirol en France, de Sydenham et Cullen en Angleterre) avaient tous en mmoire la rflexion des
mdecins et philosophes de lAntiquit, lesquels refusaient de rduire
ltat mlancolique un pur tat pathologique ou une forme de dpression mentale. Comme le soulignait la romancire amricaine
Nancy Huston dans un article de Libration du 2 janvier 2006 consacr
au succs de lexposition organise par Jean Clair ( La mlancolie,
religion moderne ), force didentifier la mlancolie toutes les formes de mal-tre, on risque de perdre ce qui en fait la spcificit.

310

Robert Burton, Anatomie de la mlancolie, traduction


Gisle Venet, Paris, Gallimard (Folio classique), 2005,
463 pages, 5,40 .
Claire CRIGNON-DE OLIVEIRA

Parmi les nombreuses publications qui ont accompagn lexposition


Mlancolie, gnie et folie, soulignons la parution dun large choix de
textes extraits de lAnatomie de la mlancolie de Robert Burton (15771640), sous la direction de Gisle Venet.
Luvre de ce thologien de profession et mdecin par inclination na pas demble trouv son chemin dans la langue de Molire (Prface, p. 7-8). Cette mconnaissance a partiellement pris fin
en lan 2000 grce au gigantesque travail de traduction accompli de
main de matre par Bernard Hoepffner aux ditions Corti. Avec la
parution dune dition de poche slectionnant les textes les plus emblmatiques de cette tradition mlancolique que Burton lgue la
modernit (bibliothcaire au collge de Christchurch Oxford, Burton
compile, recense et transmet toutes les connaissances accumules sur
la mlancolie depuis lAntiquit jusqu la Renaissance, que ce soit
dans les domaines de la mdecine, de lastrologie, de la thologie ou
de la philosophie), limportance de cette uvre est en passe dtre
enfin reconnue sur le continent.
Cet ouvrage quasiment inconnu hors du cercle de la recherche
universitaire est dsormais pastich par les ditorialistes qui
sinterrogent sur les raisons du succs de lexposition de Jean Clair et
comparent les symptmes du mal-tre des Franais en ce dbut de
XXIe sicle (crise des banlieues, revers rfrendaire, dlocalisations,
flop olympique et, pourrait-on ajouter, crise politique du CPE) la
situation de crise (conomique, politique, sociale, religieuse, etc.) dcrite par Burton en cette priode charnire que constitue le passage de
la Renaissance aux Lumires ou ce quon appellera plus tard le mal
anglais ou encore le spleen (voir lditorial de Libration du
31 dcembre / 1er janvier 2006 par Patrick Sabatier).
En proposant aujourdhui ce choix de textes accompagn dune
Prface, dun dossier, dune chronologie, dune notice sur le texte et sa
311

Astrion, n 5, juillet 2007

rception, dun index des auteurs cits et dune bibliographie prenant


en compte la fois les sources de Burton et ltat de la recherche franaise et anglaise sur cet auteur, Venet et son quipe (les membres du
sminaire de recherche pistm - La Sorbonne nouvelle Paris 3)
donnent la possibilit au grand public de se frayer une voie dans les
mandres de lcriture burtonienne, et de ne pas se perdre dans cet
ouvrage qui pourrait figurer dans la liste des livres que lon choisit
demmener sur une le dserte pour occuper le restant de ses jours
mditer.
Comment couper ce discoureur intarissable quest Burton (le
texte comprend 850 pages in-folio), ce spcialiste de lart de la digression qui na cess de corriger et dajouter de nouvelles remarques au
fil des ditions ? Comme le souligne Venet, vouloir publier des extraits de ce texte ne manque pas dironie quand on sait que Burton,
pour les six ditions quil a prpares de sa main [], na cess au
contraire dajouter rfrences, textes et citations [] ( Note sur la
prsente dition , p. 51). Ce travail de coupe tait pourtant indispensable pour aider le lecteur se dcrisper devant ce monument de lart
baroque, fait de plis et de replis, pour ter au texte son aspect plthorique et ses effets de catalogage cumulatif , pour le dpoussirer de
toutes les rfrences trop lointaines ou inaccessibles au lecteur
contemporain (ibid., p. 52).
La slection des textes se devait de rpondre une double exigence. Rendre compte de la diversit de points de vue adopte par
Burton pour traiter de la mlancolie comme maladie individuelle et
collective, crise sociale, politique, conomique, religieuse, et aussi
crise du savoir, ce qui conduit Burton des passages obligs (la
description de la thorie des humeurs, le discours aux accents pascaliens sur lexcellence, la chute, la misre et les faiblesses de
lhomme dans la premire partie). Mais aussi faire apparatre
loriginalit de la position de Burton : il est le premier identifier une
forme religieuse de mlancolie (3e partie) et surtout se servir des
catgories aristotliciennes du monstre par dfaut et du monstre par
excs pour dcrire lexcs de zle religieux fanatisme ou enthousiasme des puritains ou le dfaut de zle athisme ou dsespoir
religieux. La longue digression sur la force de limagination (1re partie,
p. 176-185) ou lamorce de trait des passions (p. 171-176) taient aussi
des textes essentiels pour rendre compte du rle primordial de cet
312

Astrion, n 5, juillet 2007

ouvrage dans le passage dune explication des troubles physiques et


psychiques par le biais de la thorie des humeurs une rflexion sur
le rle et la puissance la fois pathogne et thrapeutique de
limagination.
Si la deuxime partie, consacre aux remdes et la cure de la
mlancolie, pouvait paratre plus poussireuse (les remdes et les
pratiques thrapeutiques de lpoque semblent bien loigns de ceux
que lon propose aujourdhui aux patients atteints de mlancolie), les
extraits slectionns permettent au contraire de mesurer les enjeux
intellectuels et pratiques de la thrapeutique burtonienne. Dans la
mouvance des traits dhygine, remis la mode par la parution en
1558 du trait de lItalien Luigi Cornaro (De la sobrit, conseils pour vire
longtemps), Burton propose des rgles dhygine simples pour remdier au mal anglais (amlioration de lalimentation mais aussi de la
qualit de lair respir, exercices du corps et de lesprit) et dmontre le
rle essentiel de lart et de la sociabilit dans la cure des mlancoliques ( Gaiet et joyeuse compagnie, beaux objets, remdes ,
2e partie, p. 253-263). La lecture de ces pages est essentielle pour qui
veut comprendre les descriptions hobbesiennes de ltat de nature et
de linsociabilit dans le Lviathan ou linsistance dun David Hume
sur la ncessit de contrebalancer les effets nfastes sur la sant de
lesprit des recherches abstruses par les plaisirs de la vie en socit.
Ldition de Venet laisse aussi une large place la longue Prface
( Dmocrite Junior son lecteur ) et ces textes difficilement scables que constituent le rcit de la rencontre entre le philosophe Dmocrite et le mdecin Hippocrate (les Lettres du Pseudo-Hippocrate qui
relatent cette rencontre constituent le point de dpart du projet de
Burton qui prtend poursuivre le projet de Dmocrite, anatomiser les
causes de la folie et de la vanit humaines), lutopie la manire de
Thomas More ou encore ce trait du style qui pose les jalons de ce que
lon peut considrer comme un vritable art dcrire mlancolique (cet
art de la digression qui inspirera tant Laurence Sterne dans son Tristram Shandy). Ce texte est en effet essentiel pour comprendre les raisons de lengouement actuel pour le thme de la mlancolie et donc
aussi pour le texte de Burton. Sorte de pandmie universelle, la mlancolie est pour Burton le nom que pourraient prendre tous les maux
qui menacent les hommes, quil sagisse de dcrire les maladies du
corps ou de lme, le dsquilibre de la balance commerciale, la
313

Astrion, n 5, juillet 2007

corruption des hommes politiques ou des hommes dglise, lineptie


de la production littraire et intellectuelle, loisivet des hommes et
leur peu dempressement se mettre au travail.
Pourquoi lire Burton aujourdhui ? Cest la question que nous
voudrions poser pour prolonger la prsentation de luvre propose
par Venet. Rapporter tous les maux dune poque une cause identifiable (la mlancolie est une pathologie dont les symptmes sont identifis, rpertoris depuis Galien et Hippocrate et surtout transmis et
repris par leurs successeurs, mais aussi par les crivains, les philosophes, les thologiens), nest-ce pas l une dmarche susceptible de
nous sduire encore aujourdhui ? Elle se traduit dailleurs par un
formidable (mais aussi dangereux) effet didentification que le seul
mot de mlancolie est capable de susciter. Ainsi, si lon sintresse
la mlancolie, cest ncessairement parce que lon est mlancolique ;
si lon traduit lAnatomie de la mlancolie, cest pour chasser la mlancolie ; et si lon choisit des textes extraits de lAnatomie de la mlancolie,
cest sans doute encore et toujours pour se gurir dun certain maltre. Le paradoxe tient sans doute au fait que Burton est bien lun des
premiers avoir dnonc cette mode mlancolique qui conduit
ceux qui sy adonnent se complaire dans un tat qui peut certes tre
originellement agrable mais qui risque de conduire au repli sur soi et
la folie. La cit idale dcrite par Burton comme remde aux dsordres de la mlancolie peut lgitimement faire peur au lecteur du XXIe sicle, elle qui prconise la peine de mort pour ceux qui ne sont pas
en mesure de rgler leurs dettes ou refuse de tolrer les mendiants ,
les gueux et les oisifs qui ne peuvent donner des raisons valables pour justifier quon subvienne [leurs] besoins ( Dmocrite
son lecteur , p. 123). Rglementer la vie collective et individuelle des
hommes, instaurer des rgles de gouvernement de soi et des autres
(rglementation stricte des usages du corps par lhygine), qui permettront de prvenir lapparition des dsordres, tel est lesprit de la
thrapeutique propose par lauteur de lAnatomie de la mlancolie.
Chasser la mlancolie, cest souvent vouloir tout prix rglementer,
r-instituer des normes et un ordre que lon pense menacs. Il nest
donc pas seulement question avec Burton du plaisir de mlancoliser , de ces dlices de limagination et de linspiration mlancoliques
et cest lun des principaux mrites de cette dition de permettre au
lecteur contemporain de prendre conscience de cette ambivalence et
314

Astrion, n 5, juillet 2007

de cette complexit de lide moderne de mlancolie que lon veut


trop souvent rduire un mal du sicle ou un mal-tre aux
contours flous et mal dfinis.

315

Bernard Andrieu (dir.), Herbert Feigl. De la physique


au mental, Paris, Vrin, 2006, 220 pages, 28 .
Pascale GILLOT

Cet ouvrage collectif constitue la premire tude, en France, consacre


exclusivement la thorie psychophysique de Herbert Feigl, membre
historique du Cercle de Vienne, lve de Moritz Schlick, puis migr
aux tats-Unis dans lentre-deux-guerres. Publi sous la direction de
Bernard Andrieu, qui lon doit dj la traduction franaise (avec
Christine Lafon et Fabien Schang) de lessai de Feigl de 1958 intitul
The Mental and the Physical (Le mental et le physique , Paris,
LHarmattan, 2002), le livre se prsente comme un recueil darticles,
runissant les contributions de Bernard Andrieu, Jean-Claude Dupont, Michael Heidelberger, Sandra Laugier, Alexandre Mtraux,
Jean-Nol Missa, et Lna Soler. Il fait suite un colloque sur Feigl tenu
luniversit de Nancy 2, en 2002.
Feigl, n en Tchcoslovaquie en 1902, et mort Minneapolis, aux
tats-Unis, en 1988, participa dabord aux dbats et travaux du Cercle
de Vienne, dans lAutriche des annes vingt, aux cts de Rudolf Carnap et Moritz Schlick notamment, avant de quitter lEurope et de
sinstaller aux tats-Unis ds 1930. La problmatique de lunification
de la science, et le paradigme du physicalisme visant faire de la physique le langage universel de la science, constitue ainsi lhorizon thorique premier dans lequel se forme la pense de Feigl. Il faut noter
toutefois la complexit du rapport de Feigl au projet physicaliste,
puisquil nhsite pas contester sur des points cruciaux la perspective dveloppe en particulier par Carnap dans les annes trente. Cest
ainsi que la question psychophysique, et le fameux problme du
corps et de lesprit , reoive un traitement original de la part de
lauteur de The Mental and the Physical . La version singulire de
la thorie de lidentit du physique et du mental, qui valut Feigl, dans
les annes cinquante, sa notorit, prsente ainsi des caractristiques
particulires, qui paraissent interdire sa rassignation pure et simple
une thorie physicaliste soucieuse de rduire, voire dliminer, la dimension vcue et subjective de lactivit mentale.
317

Astrion, n 5, juillet 2007

Cest cette version feiglienne de la thorie de lidentit quest


prcisment consacre la premire partie de cet ouvrage. Feigl, incontestablement, adopte la thse gnrale dun monisme matrialiste
pour la comprhension du rapport entre le corps et lesprit. Ce rapport est conu en effet dans les termes dune identit, qui, en accord
avec la perspective dveloppe galement dans les annes cinquante
par lcole australienne (Ullin T. Place, John J. C. Smart), autorise la
rduction ontologique des tats psychiques (conscience, sensations)
des tats physiques, en loccurrence neurophysiologiques. ce titre,
lidentit du corps et de lesprit se spcifie en une identit espritcerveau, qui associe troitement le dveloppement de la psychologie,
et de la philosophie de lesprit , celui des sciences empiriques, en
particulier celui de la neurophysiologie et de la neurobiologie. Les
vnements mentaux, en particulier les sensations brutes (raw feels)
qui en reprsentent la part qualitative et phnomnale , dans
lordre dune exprience directe, intrieure, ne sont donc rien dautre
que certains tats neuronaux dtermins ; de telle sorte quil est possible, suivant Feigl, dtablir le principe dune corrlation systmatique,
un-un, entre vnements mentaux et vnements crbraux. Sous cet
aspect, la psychologie tire en effet les leons de la neurophysiologie,
dans la perspective de la construction dune science du mental.
Cependant, si les tats psychiques sont ontologiquement rductibles
aux tats crbraux, ils en demeurent smantiquement distincts. Les
noncs en premire personne ( Jai mal ), sils ont le mme rfrent
ou denotatum que les noncs en troisime personne ( Tel vnement
neurophysiologique a lieu, correspondant au phnomne de la douleur ), nont pourtant pas le mme sens que les seconds. Le constat de
cette dualit smantique, entre la connaissance directe des tats mentaux, et leur connaissance objective, indirecte, conduit Feigl postuler
le caractre empirique (synthtique), et non analytique ou logique, de
lidentit entre le mental et le physique, comme le souligne Soler dans
son article intitul La thse feiglienne de lidentit du mental et du
physique. Une reconstruction rationnelle (p. 37-68). Par l se rvle
la singularit de la perspective ouverte par Feigl, qui rompt avec la
tradition du bhaviorisme philosophique (et en particulier avec la
philosophie de Gilbert Ryle), en accordant une pertinence pistmologique aux vnements mentaux connus de faon immdiate et interne,
par accointance directe. La thse dune lgitimit gnosologique de
318

Astrion, n 5, juillet 2007

lexprience intrieure et vcue, galement dirige contre la perspective wittgensteinienne, se spcifie en dfinitive en une thorie de la
double connaissance : une seule et mme srie dvnements est
donc connue, la fois de manire directe (dans lexprience vcue) et
de manire indirecte, objective, par les moyens scientifiques de la
neurophysiologie. La perspective feiglienne engage ainsi, dans la philosophie analytique de la fin des annes cinquante, la redcouverte
du problme du corps et de lesprit.
La deuxime partie de louvrage, quant elle, concerne la place
de Feigl dans lhistoire de la philosophie, depuis la tradition de la
philosophie allemande du XIXe sicle, jusqu la philosophie amricaine dobdience analytique. Si lon considre dabord la question de
la relation entre le mental et le physique, il apparat en vrit, selon
lanalyse de Heidelberger ( Les racines de la thorie de lidentit de
Feigl dans la philosophie et dans la psychophysiologie du XIXe sicle ,
p. 71-103), que la thorie feiglienne de lidentit exprime une certaine
continuit, plutt quune rupture, avec la thorie psychophysique
allemande telle quelle slabore en particulier dans luvre de Fechner autour des annes 1850. En effet, le point de vue de lidentit, chez
Feigl, se concilie avec un dualisme des aspects , autrement dit semble se rapprocher de fait dune thorie du double aspect , qui nest
pas sans rappeler le paralllisme psychophysique par lequel Fechner
ouvre la voie la psychologie exprimentale. La prgnance de cette
tradition du paralllisme isomorphiste, dans une philosophie allemande du XIXe sicle dj en rupture avec le cartsianisme, et oppose
aussi bien linteractionnisme quau dualisme des substances, est
encore manifeste dans la premire moiti du XXe sicle, et notamment
dans la formation des membres les plus influents du Cercle de Vienne,
tels Schlick et Carnap. Cette tradition se ferait encore entendre, au
moins de faon implicite, dans la conception psychophysique de Feigl,
dont la thorie de la double connaissance pourrait en dfinitive se
concevoir comme une forme ranime du paralllisme psychophysique . Mais si Feigl sinscrit de fait dans une tradition qui est celle de
la philosophie allemande du XIXe sicle, il contribue galement, de
faon cruciale, limplantation de la philosophie analytique aux tatsUnis, partir des annes trente, et la constitution de la philosophie
amricaine telle que nous la connaissons encore aujourdhui.
Comme le rappelle Laugier ( H. Feigl, R. Carnap, W. V. Quine et
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linvention de la philosophie amricaine , p. 105-122), les origines,


partiellement refoules, de la philosophie dite analytique, devenue
hgmonique aux tats-Unis partir des annes quarante et cinquante, sont rechercher dans le positivisme logique du Cercle de
Vienne. Or dans le transfert de la philosophie autrichienne vers le
nouveau monde, qui a concid avec lexil de nombreux reprsentants
du positivisme logique, Feigl, qui fut lun des premiers Viennois
sinstaller et enseigner aux tats-Unis, et permit la rencontre entre
Quine et Carnap, joua un rle non ngligeable. Ce transfert, il faut le
souligner, nest pas un simple dcalque, puisquil saccompagne, avec
linstitutionnalisation de la philosophie analytique aux tats-Unis,
dune occultation remarquable de la dimension sociale et politique
inhrente aux travaux et aux proccupations des premiers thoriciens
du Cercle de Vienne.
Dans une troisime et dernire partie du livre, les auteurs
sattachent lexamen de la fonction singulire, dans la thorie psychophysique feiglienne, de cet instrument mtaphorique quest
le crbroscope, ce gadget fantastique dont il est question dans
un texte de Feigl de 1954 intitul The complete autocerebroscopist
( Lautocrbroscopiste
complet ,
traduction
de
Christine
Lafon, p. 205-207). Cet appareil fictif fournirait des traces visuelles de
ce qui a lieu dans lesprit-cerveau, et permettrait ainsi une
autocrbroscopie grce laquelle le sujet, lors mme quil fait
spontanment lexprience directe, subjective, de tel ou tel tat psychique, pourrait galement observer, comme sur un cran, les phnomnes neurophysiologiques objectifs (ainsi lactivation de certaines
aires crbrales) corrlatifs de ses tats mentaux. Lhypothse de cette
auto-observation, par le sujet, de son esprit-cerveau, si elle semble
anticiper sur les techniques contemporaines dimagerie crbrale,
revt toutefois un enjeu principalement philosophique, et ce double
titre, pourrait-on dire. Tout dabord lhypothse de lautocrbroscope
permet de mettre mtaphoriquement lpreuve, dans un registre
empirique, la validit du paralllisme isomorphiste en jeu dans la
thorie feiglienne de lidentit. Or, si elle permet dtablir la correspondance entre tats vcus et tats objectifs crbraux, elle souligne
aussi la limite ou le paradoxe fondamental de la perspective parallliste, qui tient prcisment ce point aveugle par lequel la pense
ne peut se voir totalement elle-mme, du fait du lger dcalage dans
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le temps entre la connaissance directe, par le sujet, de sa propre activit mentale, et sa perception objective des configurations crbrales
affrentes. Un second enjeu, moins ambigu, de lhypothse de
lautocrbroscopie, suivant lanalyse dAndrieu ( Herbert Feigl,
fondateur de la phnomnologie neurocognitive , p. 183-204), serait
lesquisse, dans la philosophie de Feigl, dune phnomnologie neurocognitive dont la version contemporaine consiste dans le programme dune naturalisation de lesprit, reconnaissant toutefois la
lgitimit pistmologique de lexprience vcue. Ainsi se comprendrait la leon philosophique ultime de la crbroscopie, mesure la
fois subjective et objective de lactivit mentale, qui associe la
mthode de lintrospection aux acquis thoriques des neurosciences.
Telles seraient la singularit et la fcondit de la perspective ouverte
par Feigl, lintersection de la phnomnologie et de la neurophysiologie, en philosophie de lesprit.

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