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Comportement

d'une argile compacte


Jean-Franois

SERRATRICE

Assistant
Laboratoire Rgional des Ponts et Chausses
d'Aix-en-Provence

Introduction
Les dformations diffres dans le temps ou les dformations de rupture qui se manifestent dans certains cas
la priphrie des remblais peuvent tre attribues au
comportement des matriaux qui constituent ces remblais. Les charges totales extrieures appliques aux
remblais tant fixes, l'origine de ces dformations est
souvent attribue aux variations saisonnires des conditions hydriques la priphrie des corps de remblai
(Mieussens, 1980, 1987 ; Day et Axten, 1989 ; Alonso,
1993). Ces dformations provoquent leur tour des
dsordres dans les matriaux des chausses, plus rigides, supports par les remblais. De nombreux travaux
ont t consacrs l'tude du comportement des matriaux compacts. Ces travaux touchent aux problmes
du compactage, du transfert de fluides dans les matriaux compacts et, d'une manire gnrale, au comportement de ces matriaux en tant que milieux non
saturs ou gonflants. A i n s i , de trs nombreuses
mthodes exprimentales, empiriques et thoriques ont
t dveloppes pour caractriser ces matriaux.

RESUME
Dans le cadre d e l'tude d u comportement de
matriaux de remblai, les proprits mcaniques
d'une argile compacte, et plus particulirement
ses caractristiques de dformabilit, ont t
dtermines en laboratoire. Plusieurs types d'essais ont t raliss sur l'argile compacte dans
son tat aprs compactage, ou sous imbibition :
essais de compactage, essais triaxiaux de c o m pression et d'extension avec consolidation anisotrope pour simuler une couche de remblai, essais
oedomtriques de sensibilit l'ambibition, essais
de fluage. Les matriels utiliss sont dcrits, ainsi
que les procdures d'essais. Les caractristiques
mcaniques mesures sont relies aux caractristiques d'tat d e l'argile compacte (teneur en eau
et indice des vides) l'aide d'une formulation
empirique.
M O T S C L S : 42 - Argile - Compactage - Imbibition Essai - Laboratoire
- Triaxial - Compression
Traction - Consolidation
- Anisotrope - Teneur en
eau - Porosit - Oedomtre
- Fluage - Dformabilit - Rsistance
(mater.).

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 200 - n o v . - d c . 1995 - Rf. 4006

O n prsente ici quelques exemples d'essais de laboratoire tirs d'un programme exprimental de caractrisation du comportement m c a n i q u e d'une argile compacte. Une d m a r c h e volontairement simplificatrice a t
adopte avec la ralisation d'essais triaxiaux et d o m triques contrls et interprts en contraintes totales. Ce
programme d'essais de laboratoire a pour principal
objectif de mesurer les paramtres de dformabilit de
l'argile c o m p a c t e pour de petites dformations, d'une
part, avec simulation des tats des contraintes dans une
couche de remblai, d'autre part, et enfin pour diffrents
tats de compactage. A i n s i , plusieurs prouvettes sont
compactes par compactage semi-statique en diffrents
points d'tat de compacit et de teneur en eau (effet de
l'tat du matriau compact), consolides sous diffrents
tats de contrainte (simulation de la couche de remblai)
et sollicites dans diffrentes directions de chargement
(mesure de la dformation). L'ampleur d'un tel programme d'essais justifie l'adoption, en un premier
temps, de procdures d'essai simplifies. M a i s cette

13

TABLEAU II

d m a r c h e n'exclut pas la mise en u v r e de


mthodes plus fondamentales pratiques dans le
cadre des milieux non saturs et qui pourraient tre
envisages en quelques points particuliers de ce
plan d'exprience. Une tude similaire a t ralise sur une craie c o m p a c t e (Serratrice, 1995).
L e compactage peut tre assimil l'histoire
mcanique du sol c o m p a c t et dtermine pour une
part les proprits mcaniques immdiates du
matriau, avant tout vieillissement. Dans cette
perspective, les phases de compactage semi-statique aux diffrents points d'tat de teneur en eau
et de compacit de l'argile ont t systmatiquement enregistres. L a rcapitulation de ces donnes permet d'entrevoir quelques-uns des aspects
du comportement de l'argile pendant l'crouissage
que constitue son compactage et rattacher le compactage semi-statique aux caractristiques Proctor
de l'argile. U n autre exemple permettra d'illustrer
l'volution de la contrainte radiale pendant le compactage semi-statique l ' d o m t r e . Par ailleurs,
les caractristiques m c a n i q u e s mesures seront
relies aux caractristiques d'tat, reprsentes par
le couple form par la teneur en eau et l'indice des
vides aprs compactage. Enfin, quelques essais
d o m t r i q u e s de gonflement-effondrement et des
essais triaxiaux de fluage permettront d'illustrer
l'effet de l'imbibition sur la dformation de l'argile c o m p a c t e .

Rsultats d e s essais P r o c t o r s u r l'argile


Essais
Proctor

nergie
(MNm/m )

(%)

PM
(modifi)

2,43

12

21,2

18,9

0,38

84

PN
(normal)

0,53

18

19,9

16,9

0,55

87

PR
(rduit)

0,29

26

19,5

14,7

0,78

89

L'argile a t prleve dans le flanc d'un remblai


de l'autoroute A 6 2 . Aprs limination des gros
lments et schage l'air libre, l'argile est
tamise puis passe dans un broyeur boulets.
Soigneusement h o m o g n i s e , l'argile est place
en sac une teneur en eau voisine de 3 %. Les
caractristiques physiques de l'argile sont reportes dans le tableau I (y est dtermin partir de
p avec g = 9,81 m/s ). Ce matriau entre dans la
catgorie A 2 de la classification G T R 92.
s

TABLEAU I

Caractristiques p h y s i q u e s d e l'argile
Y = 26,kN/m
W p = 23
s

w, 23
% < 80 u m = 67 %

Valeur au bleu de mthylne V

20
% < 2 u m = 33 %
B s

= 5,7

Les essais Proctor raliss des nergies de compactage diffrentes


( P M : Proctor modifi,
P N : Proctor normal et P R : Proctor rduit) donnent les rsultats indiqus dans le tableau II. Les
courbes Proctor correspondantes sont reprsentes
sur la figure 1 dans le plan (w, y ) o w est la
teneur en eau et y le poids volumique sec de l'argile c o m p a c t e .
d

14

y
(kN/m ) (kll/rti )

(%)

22.5

20.
E
z
o

<D
CO
CD
3
CT

17.5

PM ^ r \ \ \ v ^ v

15-

PN

\ \

\ \ 5 ^ ^

>

-g
o

Q_

12,5

PR

<*v
"A

\ v

10.

Proprits physiques et compactage


de l'argile

(optima)

10

20

30

40

Teneur en eau (%)


Fig. 1 - Courbes

Proctor

de l'argile

(y

= 25,8

kN/m ).
3

Les prouvettes prpares pour les essais de laboratoire sont confectionnes


par compactage
semi-statique (Camapum de Carvalho et ai, 1987).
L'argile est pralablement humidifie une teneur
en eau donne. Dans le cas des prouvettes triaxiales, elle est enferme dans un tube de 50 m m de
diamtre revtu intrieurement d'une membrane
en latex et de graisse aux silicones et entre deux
pistons flottants. L'argile est porte la densit
vise par un chargement axial continu des pistons.
Ce procd permet de compacter l'prouvette en
une seule couche (hauteur finale 100 mm, lancement 2) et d'assurer une bonne h o m o g n i t du
matriau par la rduction du frottement sur le
moule. Dans le cas des essais d o m t r i q u e s ,
l'prouvette est directement c o m p a c t e dans le
moule par chargement axial continu. Les courbes
de tassement en fonction de la charge sont enregistres pendant le compactage semi-statique.
Traduites en indice des vides (e) et en contrainte
totale axiale (rj ), ces courbes peuvent tre compares aux courbes d o m t r i q u e s de compactage.
a

L a figure 2 reprsente les courbes de compressibilit


de l'argile foisonne pour diffrents cas de prparation, de chargement et d'imbibition. Dans un cas,
l'argile foisonne est mise en place sec dans l ' d o -

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 2 0 0 - nov.-dc. 1 9 9 5 - Rf. 4 0 0 6

m t r e u n e t e n e u r e n e a u i n i t i a l e d e 1,5 %etunindice
des vides initial de 1,25. Puis elle est charge par
paliers dans cet tat de teneur en eau (prouvette
RE134), ou avec imbibition sous la contrainte axiale
de 100 kPa (prouvette RE135). Sinon, l'argile est
m a l a x e une teneur en eau de 58 %(1,3 fois sa limite
de liquidit), puis mise en place dans l ' d o m t r e et
charge par paliers de 24 h suivant la procdure
d'essai l ' d o m t r e (prouvette R E 136).

L ' i m b i b i t i o n de l'argile lche et sche provoque


son effondrement (prouvette RE135). Lorsqu'elle
est sature (prouvette RE136), la compressibilit
de l'argile peut tre reprsente par une droite du
plan (Iga , e) de pente C = 0,30. une teneur
en eau donne, l'argile non sature conserve une
moindre compacit sous une charge axiale
donne du fait de l'action des forces capillaires.
L'imbibition, en annulant ces forces, provoque
son effondrement. L ' i n d i c e des vides diminue
pour rejoindre la droite de compressibilit de
l'argile sature comme sur la figure 2. L a rcapitulation de l'ensemble des courbes de compactage (une cinquantaine d'prouvettes) pour des
teneurs en eau comprises entre 2 et 31 % permet
d'obtenir le paramtrage en contrainte totale
axiale du plan d'tat (w, e) de la figure 3a. L a
reprsentation de la compacit de l'argile par e
et non par y prsente quelques avantages. Les
lieux des points degr de saturation donn sont
des droites passant par l'origine du plan (w, e) et
d'quation e = (wy )/(S yw), o S est le degr de
saturation et y le poids volumique de l'eau. E n
particulier, la droite de saturation (S = 100%) a
pour pente 0,0267 (w en %, fig. 3a). Par ailleurs,
il est possible de placer en regard du plan (w, e),
les courbes de compactage semi-statique teneur
en eau constante dans le plan ( l g c , e) sur la
figure 3b.
a

0 G RE34
X X RE135

Contrainte axiale (kPa)


Fig. 2 - Essais
domtriques
sur l'argile.
prouvette
RE 134 : chargement
sec. prouvette
RE 135 : chargement sec jusqu'
100 kPa puis imbibition.
prouvette
RE 136 : chargement
de l'argile
sature.

Fig. 3 - S u r f a c e d'tat S (w, lgo , e) p o u r l'argile


a

compacte

Teneur en eau (%)


a.

Courbes

iso-contrainte
axiale
de
statique (en kPa).

compactage

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 2 0 0 - nov.-dc. 1995 - Rf. 4 0 0 6

semi-

Contrainte axiale (kPa)


b. Courbes

iso-teneur

en eau (en %).

15

On peut noter la forme des courbes (lga ,e)


teneur en eau constante, qui viennent rejoindre
progressivement la droite de compressibilit (de
pente C = 0,30) de l'argile sature des niveaux
de contrainte totale plus ou moins grands suivant
la teneur en eau. Lorsque la courbe (lgo~ , e) tangente la droite de pente 0,30, l'argile devient quasi
sature et le chemin suivi dans le plan (w, e) est
proche de la droite de saturation. L a poursuite du
chargement par compactage semi-statique ne peut
se faire sans expulsion d'eau. Les courbes (lgo~ , e)
teneur en eau constante sont sans doute fortement dpendantes des m t h o d e s de prparation et
de compactage e m p l o y e s i c i . M a i s elles mettent
en vidence quelques traits caractristiques du
comportement de l'argile. Dans son tat foisonn,
sous 3 k P a par exemple, l ' a r g i l e p o s s d e un m i n i mum de compacit pour une teneur en eau voisine
de 16 %. Au-del de cette teneur en eau, le matriau ne peut plus tre maintenu dans un tat lche.
L'argile s'autocompacte sous l'effet des forces
de gravit et des forces capillaires. Sous forte pression, les courbes de compactage semi-statique
s'apparentent aux courbes Proctor reportes sur la
figure 3a ( P M , P N et P R ) . Les contraintes axiales
quivalentes sont respectivement et approximativement de 60, 300 et 2 500 kPa. Des tudes comparables ont t conduites sur une craie (Serratrice,
1995), d'autres argiles et des marnes au
Laboratoire Rgional des Ponts et Chausses
( L R P C ) d'Aix-en-Provence. Des rsultats semblables ont t obtenus par Moussai et Didier (1992)
pour des mlanges de sable et d'argile.
a

avec la craie par exemple (Serratrice, 1995). Par


ailleurs, ce balayage complet du plan d'tat entre 2
et 31 % de teneur en eau claire quelques-uns des
aspects du compactage des sols non saturs, si l ' o n
considre que, par comparaison, toute l'histoire
des sols saturs en chargement monotone se
droule sur la droite de saturation. Pour tre complet, i l faut rappeler enfin que les sols c o m p a c t s
se situent en fait dans des tats de dcharge.
L ' e x p r i e n c e suivante en donne une illustration.

L a forme des courbes de la figure 3 et leur position


sont caractristiques du compactage du matriau
considr. Elles changent d'un matriau l'autre
et sont probablement dpendantes aussi de la
m t h o d e de prparation de l'argile (dstructuration, fragmentation) et de la m t h o d e de compactage. De plus, elles ne reprsentent que l'crouissage du matriau
pendant
le
compactage
semi-statique (chargement monotone). Il n'est pas
non plus possible ce niveau de l'tude, o le
contrle des essais et leur interprtation s'effectuent en contraintes totales, de fournir une explication prcise de l'allure de ces courbes. Une telle
d m a r c h e relve en fait de la m c a n i q u e de sols
non saturs et, dans le cas prsent, des sols remanis, ou plus exactement fragments et non saturs. De plus, i l s'agit i c i de grandes dformations.
Cette synthse des courbes de compactage, enregistres en phase prliminaire des essais mcaniques, prsente n a n m o i n s l'intrt d'illustrer le
droulement du compactage, considr ici comme
l'histoire m c a n i q u e de l'argile c o m p a c t e . O n
retiendra pour la suite la valeur de 300 k P a de la
contrainte totale axiale quivalente au compactage
Proctor normal. M a i s des conclusions plus gnrales peuvent tre tires de ces courbes, comme

16

Contrainte latrale
pendant le compactage
U n essai de compactage semi-statique a t ralis
l'aide d'un d o m t r e K pour montrer l'volution de la contrainte radiale (a ) au cours du compactage. Cet appareil a t construit en 1984 au
Centre d ' t u d e s et de Construction de Prototypes
( C E C P ) d'Angers selon un principe simple dans
le but de raliser des essais d o m t r i q u e s
haute pression sur des marnes sans utilisation de
matriel asservi (Serratrice et Flavigny, 1993).
L'cedomtre est utilis ici avec une bague (anneau
d'acier inoxydable quip de jauges de dformation) de 0-2 000 k P a d ' t e n d u e de mesure. L'argile
est place dans l ' d o m t r e dans un tat lche
et une teneur en eau proche de celle de
l'optimium Proctor normal ( O P N ) (w = 17,8%).
L'prouvette ( R E 147) est alors charge pendant
une heure et demie par petits paliers j u s q u ' un
palier de deux heures, vers 800 k P a de contrainte
axiale, suivi d'une autre monte en charge rapide
j u s q u ' un nouveau palier 1 250 k P a maintenu
pendant deux heures. Ce chargement assure un
niveau de compactage compris entre l'nergie
Proctor normale (PN) et l'nergie Proctor modifie
( P M ) . Puis l'prouvette est dcharge rapidement
j u s q u ' deux paliers d'une demi-heure 120 et
30 k P a de contrainte axiale. L a figure 4 reprsente
le chemin des contraintes totales (o~, o~) suivi au
cours de l'essai. L ' t a t initial et l'tat final de l'argile sont indiqus dans la lgende.
r

Pendant le chargement rapide, le chemin des


contraintes s'incurve pour suivre une direction
parallle l'axe isotrope (o~ = o~), puis la
contrainte totale radiale diminue pendant les
paliers de chargement. Ce comportement est
attribu la mise en pression des fluides interstitiels (air et eau) pendant le chargement et sa dissipation sous contrainte axiale constante et drainage vers les plaques poreuses de l ' d o m t r e K .
Aprs stabilisation, l'tat des contraintes se situe
sur une droite de pente K = 0,59. la dcharge, le
chemin des contraintes prsente la m m e tendance,
avec une courbe qui s'incurve en direction de l'axe
isotrope. Par contre, pendant les paliers de dchargement, la contrainte totale radiale augmente et,
l'quilibre, la contrainte totale radiale devient
r

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bilit, voire de rsistance de l'argile compacte,


non sature ou sature, en diffrents points d'tat
de compacit et de teneur en eau, avec simulation
d'une couche de remblai et pour diffrentes directions de chargement (compression, extension).

Contrainte axiale (kPa)

tat i n i t i a l avant compactage

w
%
17,8

y
kN/m
11,1

tat final aprs compactage

16,4

20,5

Td
kN/m
9,4
17,6

1,74

S
%
27

0,49

90

Fig. 4 - Essai domtrique


K de compactage.
Chemin des
contraintes pendant le chargement et le
dchargement.
0

suprieure la contrainte axiale. L a dcharge rapide


engendre une pression ngative des fluides
interstitiels. Sa dissipation entrane effectivement
une augmentation de la contrainte totale radiale,
l'argile venant s'appuyer progressivement sur la
paroi de l ' d o m t r e pour finalement se trouver
dans un tat d'extension, comme tous les sols en fin
de dcharge d o m t r i q u e . Suivant le niveau de
compactage et l'tat initial du matriau, cette extension peut conduire un tat de rupture passive avec
un rapport des contraintes gal au coefficient de
bute K , la cohsion apparente prs.
p

A i n s i , l'tat des contraintes final, aprs compactage, d'un matriau en condition K rsulte de
m c a n i s m e s complexes dus l'hystrsis du
chemin des contraintes effectives (Duncan et Seed,
1986 ; Seed et Duncan, 1986) et des effets de la
succion en liaison avec la vitesse de chargement
du milieu non satur. Cet exemple d'essai ne
constitue qu'une illustation du p r o b l m e . L e cas
d'une couche de remblai est encore plus complexe
(dformation latrale non nulle, cycles de chargement produits par un compactage effectu par
passes successives, rechargement par les couches
susjacentes, etc.).

Dformabilit de l'argile compacte

E n un point d'tat (w, e), six prouvettes sont prpares par compactage semi-statique. Aprs
dmoulage, les cylindres d'argile compacte sont
arrass pour liminer le matriau situ proximit
des pistons flottants du moule de compactage et
parfaire l'tat de surface des prouvettes. Les
prouvettes sont alors places entre les plaques
poreuses sches de la cellule triaxiale et sur du
papier filtre. Elles sont revtues d'une membrane
en noprne. Pendant le montage de la cellule
triaxiale, le piston est viss dans la tte triaxiale, ce
qui permet de contrler la phase de consolidation
anisotrope et d'viter les dfauts de contact et les
jeux au dbut du cisaillement.
L'argile tant non sature, la mesure de la variation de volume ne peut s'effectuer partir du
dplacement du fluide interstitiel. Des capteurs de
mesure du dplacement radial ont donc t spcialement conus et fabriqus pour cette srie d'essais. Ces capteurs sont constitus par un anneau
flexible en acier quip de jauges de dformation
et prenant appui suivant un diamtre de l'prouvette (Vuaillat, 1980). Les anneaux sont talonns
l'aide d'un gabarit en acier de 49 53,5 mm de
diamtre par pas de 0,5 mm. L a prsence de ces
capteurs dans l'enceinte de la cellule triaxiale
impose d'utiliser de l'huile comme fluide de confinement.
Pour simuler l'tat initial des contraintes dans une
couche de remblai, la consolidation a t effectue
en condition anisotrope sous une contrainte axiale
donne (o~ ) de 100 kPa reprsentant la contrainte
verticale qui rgne en dessous d'une couche
de 5 m d'paisseur et des contraintes latrales
(o ) de 33, 50 et 100 kPa. A i n s i , trois couples
d'prouvettes compactes en un point d'tat (w, y )
d o n n sont consolids sous ces niveaux de
contrainte, reproduisant diffrents
tats
des
contraintes avec une augmentation du dviateur
q o~ - fJ du centre du remblai vers le bord. Les
essais triaxiaux se droulent en deux phases :
consolidation anisotrope, puis cisaillement en
mode pseudo-drain drainage ouvert sur l'atmosphre, confinement constant, vitesse lente
(v < 0,004 mm/mn) en compression (q > 0) ou en
extension (q < 0) avec mesure de la dformation
axiale (e ), de la dformation radiale (e ) et de l'effort axial. D ' o le dviateur q et la pression
moyenne p = (o~ + 2o~ )/3. Les figures 5a, 5b et 5c
reprsentent les rsultats d'une srie d'essais.
D'autres sries d'essais ont t ralises en diffrents points d'tat reprsents par des ronds sur la
figure 1.
a

Bien que l'argile compacte soit non sature, la


suite du programme d'essais en laboratoire a t
b a s e sur des p r o c d u r e s simples (essais pseudodrains interprts en contrainte totale) et l'utilisation d'appareillages courants. Les essais triaxiaux
ont pour but de mesurer les proprits de dforma-

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 2 0 0 - nov.-dc. 1995 - Rf. 4 0 0 6

17

L a figure 5a montre les courbes contraintedformation (e , q) au dbut du chargement pour


des prouvettes c o m p a c t e s l ' O P N , la figure
5b les chemins de dformation (e , e ) et la
figure 5c les chemins des contraintes totales.
L'origine de ces chemins est situe sur une
droite du plan (p, q) de pente - 3/2 o la
contrainte axiale est constante ( a = 1 0 0 k P a ) et
o gale 100, 50 et 33 k P a respectivement. L e
dtail des courbes contrainte-dformation (e , q)
au dbut du chargement est d o n n sur la
figure 6 et montre deux traits particuliers du
comportement de l'argile c o m p a c t e :

Fig. 5 - Essais triaxiaux p s e u d o - d r a i n s


sur l'argile c o m p a c t e n o n sature.
Argile c o m p a c t e l'OPN

250
200 :
150
100

- - G*

RE120
RE121
3 O RE 122
X
X RE 123
^ A RE124
Y
Y RE125
*

50

- une courbure continue depuis l'origine,


une pente initiale plus forte en extension qu'en
compression.

0
-50

-100

100.0, 02

-0, 02

0,04

Dformation axiale ( )
a. Courbes

CD

'
50-1

RE120
*
* RE121
0 0 RE 122
X
X RE 123
& &
RE124
Y
Y RE125

1
j

Q.

contrainte-dformation.

2
>

CD

0,01
cr

-50

0
-0,01

-100

i r r r T i r r i i i

ii

i i I T I I I I I I

-0,002 -0,001

0,001

0,002

Dformation axiale (

-0, 02
-0,02

0,02

0,04

Dformation axiale ( )
b. Chemins

de

Fig. 6 - Essais triaxiaux pseudo-drains


non sature. Dtail des courbes

sur l'argile
compacte
contrainte-dformation.

dformation.

L a courbure indique une dcroissance du


module de dformation avec l'augmentation de
la dformation axiale. L e module de dformation scant est plus grand en extension qu'en
compression. C e rsultat semble assez gnral
pour les sols. Les courbes contrainte-dformation d'extension s'apparentent aux courbes de
dcharge aprs compression, comme le montre
la figure 5a o le cisaillement en compression a
t prolong par une phase de dcharge et un
dbut d'extension. L e coefficient de Poisson est
dduit de la pente des chemins de dformation
(E , e ). Il varie suivant l'tat initial des
contraintes, mais i l varie aussi et surtout avec
l'tat initial de teneur en eau et de compacit
de l'argile c o m p a c t e .
a

50

100 150 200 250 300 350

c. Chemin

Contrainte moyenne (kPa)

des contraintes

totales.

Les essais triaxiaux sur prouvettes satures se


droulent en trois phases, aprs compactage
semi-statique : saturation par circulation d'eau
dsare sous 300 k P a de contre-pression, consolidation isotrope, puis cisaillement en condition

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 200 - nov.-dc. 1995 - Rf. 4 0 0 6

draine en compression ou en extension. Les


figures 7a, 7b et 7c reprsentent les rsultats d'un
essai triaxial pour l'argile c o m p a c t e l ' O P N puis
sature. L'argile c o m p a c t e sature prsente une
moindre rsistance que l'argile c o m p a c t e non
sature. M a i s la mesure du frottement et de la
cohsion apparente n'a pas t effectue systmatiquement, cette tude exprimentale privilgiant
plutt les mesures de dformabilit de l'argile
compacte.
Les modules scants E sont mesurs partir des
courbes contrainte-dformation (e , q) diffrents
niveaux de contrainte axiale. L a figure 8a reprsente ces modules pour les six prouvettes compactes l ' O P N et cisailles en compression et en
extension partir des diffrentes contraintes de
consolidation anisotrope. Les modules diminuent
avec l'accroissement de la dformation. Des essais
avec des cycles de chargement et de d c h a r g e m e n t
montrent en fait une accumulation progressive de
dformations irrversibles. L a figure 8b montre
l'volution du rapport des modules de compression
et d'extension E / E , pour un m m e rapport des
contraintes de consolidation anisotrope q / p . Ce
rapport diminue, ce qui indique que la courbure est
plus prononce en extension qu'en compression.
C'est un trait gnral du comportement des sols.
L a rupture (palier ou pic de rsistance) est atteinte
pour une plus petite dformation en extension
qu'en compression. L e rapport augmente aussi
avec le rapport des contraintes q / p . Plus l'tat des
contraintes est anisotrope et s'approche de l'tat de
rupture en compression, plus le module de compression est petit et le module d'extension est
grand. O n peut s'attendre trouver une tendance
oppose proximit de l'enveloppe de rupture en
extension.

Fig. 7 - Essais triaxiaux d r a i n s s u r l'argile


compacte sature.
Argile c o m p a c t e l'OPN

O0
-1 h

500.
CD
0-

RE 155
RE 156

a)

G> RE 157
<3

0 RE172

250

-CD
Q

-250-

-0,05

-0,1

0,05

0,15

0,1

Dformation axiale ( )
a. Courbes

contrainte-dformation.

b)

0, 05-

^Kfr^

CU

JPS-AA
BEKyV^

E
o

-0,05

iir i ! i i r i

-0,05

0,05

0,1

0,15

Dformation axiale ( )
b. Chemins

L a figure 8c reprsente l'volution du module


scant en fonction de la dformation axiale pour
des prouvettes non satures ( R E 120 et R E 123)
et une prouvette sature (RE155), consolides
sous 100 k P a de pression isotrope. L e module de
l'argile sature est ici un peu plus grand que
celui de l'argile non sature. M a i s , dans d'autres
cas, le module de l'argile sature est plus faible,
notamment du ct sec de la ligne des optima
Proctor.

ce

Les caractristiques de dformabilit et de rsistance de l'argile c o m p a c t e non sature ont t


relies aux caractristiques d'tat (w et e) aprs
compactage au moyen de relations du type :

CD
Q

de

dformation.

L(C ) = a + b w + b e
v

nr

o L est une fonction linaire ou logarithmique de


la caractristique C considre et a , b et b des
constantes. Il semble que ce type de relation s'applique d'autres matriaux c o m p a c t s , C pouvant
reprsenter un module de dformation, le coefficient de Poisson, la rsistance en compression ou
m

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 2 0 0 - nov.-dc. 1995 - Rf. 4 0 0 6

500

750 '

1000

Contrainte moyenne (kPa)


c. Chemin des contraintes

effectives.

19

Fig. 8 - M o d u l e d ' Y o u n g scant e n f o n c t i o n


d e la d f o r m a t i o n axiale.
Argile c o m p a c t e l'OPN

0.0001

0,001

Fig. 9 - Paramtrage d u plan d'tat e n dformabilit, e n coefficient d e Poisson o u e n rsistance


pour l'argile c o m p a c t e n o n sature

20

0,01
Dformation axiale ( )

a. Chargement

en compression
et en extension,
sature.

Rapport des modules E

e x t

/E

c o m p

argile non

a.

30

40

Teneur en eau (%)

Dformabilit.

()

10-

b)
E l RE123 / RE120 qc/pc=0

7,5

RE 124 / RE 125

qc/pc=0. 75
qc/pc=i, 2

20

b)
\ TOv v = 0,064 + 0,0097 w

0,20 e

17,5.
\

^ \

<T

15
2,5
12,5.
0

0,0001

0,(

b. Rapport du module d'extension

20

0,01
Dformation axiale (
au module de

compression.

10
b. Coefficient

20

30

40

Teneur en eau (%)

de Poisson.

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 2 0 0 - nov.-dc. 1995 - Rf. 4 0 0 6

en traction, voire la succion, etc. Les relations suivantes permettent de dcrire les proprits mcaniques de l'argile compacte partir de ses caractristiques d'tat aprs compactage:
lg E
= 3,01 - 0.026 w - 0,77 e
v = 0,064 + 0,0097 w - 0,20 e
lg q
= 4,13 - 0,026 w - 1,77e
( ) 0 0 0 1

r l 0 0

o
E
: le module scant une dformation
axiale de 0,0001 (0,01 %),
O : le coefficient de Poisson,
q | : la
rsistance
en
compression
sous
100 kPa de confinement. L a figure 9 reprsente
le plan d'tat (w, Yd) paramtr par les relations
ci-dessus. On peut noter que les iso-valeurs de
En oooi
Irioo' 1 '
droites dans le
plan (w, e) et des hyperboles dans le plan (w, y ),
sont orientes approximativement comme les
branches des courbes Proctor ct sec. L e compactage une nergie donne confre donc aux
matriaux des caractristiques de dformabilit
(fig. 9a) et de rsistance (fig. 9c) d'un certain
niveau. L e coefficient de Poisson, au contraire,
semble plus gouvern par le degr de saturation
(fig. 9b).
0 0 ( ) ( ) 1

0 n

e t

s o n t

Effets de l'imbibition
L'effet de l'imbibition en cours d'essai est mis en
vidence l'aide d'essais cedomtriques (fig. 2),
d'essais triaxiaux (fig. 5 et 7), d'essais cedomtriques en parallle et d'essais triaxiaux de fluage.
Deux sries d'essais de gonflement-effondrement
en parallle (six prouvettes par essai) ont t ralises sur des prouvettes d'argile c o m p a c t e
l ' O P N (srie 1) et compacte sec (srie 2). Cette
procdure d'essais cedomtriques en parallle a
t dveloppe au L R P C de Toulouse (Mieussens,
1993) dans le but de qualifier les matriaux compacts. L'argile est prpare par compactage
semi-statique dans les moules cedomtriques (plaques poreuses sches et papier filtre), puis les
prouvettes sont charges dans cet tat et sous 30,
50, 100, 200, 400 et 800 kPa de contrainte totale
axiale (a ) respectivement, pendant trois jours.
Les prouvettes sont alors mises en prsence
d'eau dsare pendant quatre jours supplmentaires (ces essais de qualification doivent se
drouler en une semaine pour rester praticables).
L'volution du tassement est enregistre au cours
du temps. Suivant la nature du matriau test,
l'tat du matriau et le niveau de chargement,
cette opration peut provoquer un effondrement
ou un gonflement.
a

L a figure 10a reprsente l'volution de la dformation axiale en fonction du temps pour les

Bull, liaison L a b o . P. et C h . - 2 0 0 - nov.-dc. 1995 - Rf. 4 0 0 6

six prouvettes compactes l ' O P N (srie 1), la


figure 10b pour les prouvettes compactes du
ct sec de l ' O P N (srie 2). Les caractristiques
initiales de l'argile c o m p a c t e sont donnes sur
la figure 10b. Dans le premier cas, la dformation de l'argile augmente assez largement avec
le niveau de chargement, avec plus de 6 %
sous 800 kPa, ce niveau de contrainte axiale
tant largement suprieur la contrainte de
compactage (300 kPa environ). Par contre, l ' i m bibition ne provoque pas de modification du
rgime de la dformation pour des charges
suprieures 400 kPa. E n dessous de ce niveau
de la contrainte axiale, des dformations de
gonflement
sont enregistres, d'autant plus
fortes que la contrainte axiale est faible. Pour
la srie 2, la rponse de l'argile compacte
sche est bien diffrente.
Pour les
fortes
charges (suprieures 100 kPa),
l'imbibition
provoque un effondrement. A u contraire, l ' i m b i bition entrane le gonflement de l'argile pour
les faibles charges.
Au-del de ces tendances, prvisibles en regard
du comportement des sols non saturs, i l est
intressant de remarquer que l'amplitude des
dformations dpend grandement de l'tat initial
du matriau. L'argile compacte l ' O P N prsente peu de dformation et se trouve relativement stable vis--vis de l'imbibition, contrairement l'argile c o m p a c t e sec. Cet exemple
est bien sr extrme, mais i l illustre la capacit
de cette procdure d'essai qualifier un matriau compact sur le plan de sa sensibilit
l'eau.
U n autre aspect du comportement de l'argile
compacte est illustr par des essais triaxiaux de
fluage, comme l'indique la figure 11. Deux
prouvettes de l'argile sont compactes l ' O P N
par compactage semi-statique. U n confinement
de 100 kPa et un dviateur de l O O k P a sont
appliqus en quatre paliers de 15 min. Puis la
charge axiale est maintenue constante pendant
500 h environ. L ' u n e
des
prouvettes
est
dcharge (RE153), l'autre au contraire (RE154)
est charge sous un dviateur de 155 kPa (les
dviateurs de 100 et 155 kPa correspondent 57
et 89 % du dviateur de rupture respectivement
pour l'argile compacte l ' O P N sous 100 kPa de
confinement). L a figure 11 montre l'volution de
la dformation axiale en fonction du temps.
L ' i m b i b i t i o n sous le dviateur de 100 kPa (indique par une flche sur la figure) montre un
lger gonflement suivi d'une stabilisation de la
dformation. L ' i m b i b i t i o n sous le dviateur de
155 kPa provoque au contraire une acclration
temporaire de la vitesse de dformation. Cette
dformation reste nanmoins limite, de l'ordre
de 0,7 %.

21

0,075Fig. 10 - D f o r m a t i o n a x i a l e e n
fonction
du temps
pour six
prouvettes. Essais
domtriques en parallle avec imbibition
t = 70 h

imbibition

a)

= 800 kPa

-V
2

V"

0,05$

025-

400

i
i

200

/s

100

u
X

50
30-

A
ii
bd

(\

ii
bJ
X

50

150
Temps (h)

a. Argile compacte

l'OPN

(w, = 18,2 %, y

= 17,0 kN/m ).
3

A
a

A
A
= S00 kPa

H > e - s o
400

-ff *

X-

200
-x- x--x

100
B - - B B - B
|wr* *-

*-

e - -e e-

-X-

-x

-B-- B
-**
- e - -e O

100

150

Temps (h)
b. Argile compacte

du ct sec (w, = 13,2 %, y

= 15,8 kN/m ).
3

F i g . 11 - E s s a i s d e f l u a g e a v e c
imbibition sur deux prouvettes
d'argile c o m p a c t e l'OPN

22

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 200 - nov.-dc. 1 9 9 5 - Rf. 4 0 0 6

Conclusion
Cette tude exprimentale pose plus de problmes
qu'elle n'en rsout, mais apporte n a n m o i n s un certain nombre d'indications sur le comportement
mcanique des matriaux compacts. L e suivi du
compactage semi-statique permet de dfinir une
surface d'tat liant la teneur en eau, la compacit du
sol c o m p a c t et la contrainte de compactage mise
en jeu pour aboutir cette compacit. Cette surface
ne vaut que dans les conditions de prparation et de
compactage adoptes i c i . Elle n'est pas unique pour
un sol donn, mais elle permet d'associer chaque
tat du matriau c o m p a c t un paramtre reprsentatif de l'histoire trs rcente du compactage. L a
forme de cette surface permet d'expliquer en partie
l'allure et la position des courbes de compactage
Proctor qui diffrent d'un matriau l'autre. Il est
possible d'associer aux courbes Proctor un niveau
de compactage statique.
Un essai domtrique K a mis en vidence l'effet
de la vitesse de chargement et de dchargement
pendant le compactage semi-statique de l'argile
tudie. Ce cas de chargement n'est pas directement transposable au compactage d'une couche de
remblai, mais i l rvle la complexit du comportement du sol non satur en cours de compactage et
pose le problme de la connaissance de l'tat
initial de contrainte en fin de construction d'un
remblai.

L a dformabilit de l'argile compacte dpend de


son tat de teneur en eau et de compacit, de l'tat
des contraintes totales initiales et de la direction du
chargement. Des dformations plastiques naissent
trs tt pour un chargement en direction de l'enveloppe de rupture la plus proche et les courbes
contrainte-dformation sont courbes. L ' i m b i b i t i o n
agit fortement sur la rsistance de l'argile compacte en la diminuant (par modification de la succion). Par contre, son influence sur la dformabilit
de l'argile n'est pas aussi marque du fait de la
naissance de dformations de gonflement ou d'effondrement suivant l'tat de compacit de l'argile
et l'tat des contraintes. C o m p a c t e l ' O P N , l'argile semble peu sensible l'effet de l'imbibition. L e
chargement sous des niveaux de contrainte levs
entrane des dformations diffres dans le temps.
L'effet de l'imbibition, qui se manifeste par un gonflement ou un effondrement, dpend de l'tat de
compacit de l'argile, mais aussi de l'tat de
contrainte initial.
L e compactage confre l'argile ses proprits
mcaniques de dformabilit et de rsistance qui
peuvent tre relies aux caractristiques d'tat
reprsentes la fois par la teneur en eau et l'indice
des vides. Les relations empiriques proposes, de la
forme (w, e, L f C J ) , permettent une estimation raisonnable du paramtre mcanique C en fonction
de w et e, avec L une fonction logarithmique dans le
cas du module de dformation et de la rsistance.

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VUAILLAT

Ce travail a etc accompli dans le cadre d'un contrat de recherche Sccltnimutc


nr'5l.4M5.4J).
Le prlvement de l'titiiilc. sii prparatUm e.t la rah\ation
dis r.wiiit d'ideiiiiliciirinn ont t effectus au I.RPC de Toulouse.

Bull, liaison Labo. P. et C h . - 200 - nov.-dc. 1995 - Rf. 4 0 0 6

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