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Article extrait du numro 12, troisime srie (octobre 1956),

des cahiers trimestriels INCONNUES


Direction Pierre Gnillard, diteur
Prsident de la Socit vaudoise dtudes psychiques
2 chemin des Allinges
Lausanne Suisse

N.-B. : toutes fins utiles, prire aux ventuels ayants-droit de bien vouloir se manifester.

Musique sacre et musique cleste


FABRE DOLIVET (1768-1825) consacra sa vie ltude de lantiquit, et spcialement des
sciences enseignes dans les sanctuaires de lInde et de lgypte do nous est venue la plus
haute sagesse. Il connaissait presque toutes les langues parles en Europe et ses tudes
compares de lhbreu avec le chaldaque, le syriaque, larabe, le grec et le chinois nous remplissent encore dadmiration.
Actuellement introuvables, les fragments qui suivent ont paru dans la France musicale
puis furent runis en une brochure (Chamuel 1896) et enfin complts et publis par J. Pinasseau
(1928). Certains passages figurent galement dans le Dictionnaire de musique dEscudier
(directeur de la France musicale ).
Fabre dOlivet projetait de publier un travail, dont ces pages font partie, sous le titre de :
La Musique explique comme science et comme art,
et considre dans ses rapports analogiques
avec les mystres religieux,
la mythologie ancienne et
lhistoire de la Terre.
Il voulait faire sortir de ses recherches un systme thorique et pratique fond sur la Nature,
et runissant les principes trouvs par les anciens avec les connaissances acquises par les
modernes.
Ides des anciens sur la musique
La musique, envisage dans sa partie spculative, est, comme la dfinissaient les anciens, la
connaissance de lordre de toutes choses, la science des rapports harmoniques de lunivers ; elle
repose sur des principes immuables auxquels rien ne peut porter atteinte.

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Platon avait reconnu en cet art une influence irrsistible sur la forme du gouvernement, et
navait pas craint de dire quon ne pouvait faire aucun changement dans la musique sans en
effectuer un correspondant dans la
constitution de ltat. Dans la musique, ditil, sont enfermes toutes les parties de
lducation :
Lhomme de bien est le seul excellent
musicien,

parce

quil

rend

une

harmonie

parfaite, non pas avec ne lyre ou avec dautres


instruments, mais avec le total de sa vie.

Ce philosophe se garde bien, comme le


vulgaire commenait le faire de son temps,
de placer la perfection de la musique dans la
facult quelle a daffecter agrablement
lme ; il assure au contraire que rien nest
plus loign de la droite raison et de la
vrit, La beaut de la musique consiste,
selon lui, dans la beaut mme de la vertu
quelle inspire. Il pense quon peut
reconnatre les inclinations des hommes par
lespce de musique quils aiment ou quils
louent, et veut quon forme de bonne heure
leur got sur cette science,
Lettr jouant de la flte,
Daprs Portraits des fameux personnages
(Muse Cernuschi)

en la faisant entrer dans lducation des jeunes gens, daprs un systme fixe et bien ordonn.
Un tat gouvern par de bonnes lois, dit-il, ne laisse jamais au caprice des potes et des
musiciens ce qui concerne les bases de lducation de la musique ; il rgle ces choses ainsi quon
les pratique en gypte, o la jeunesse est accoutume suivre ce quil y a de plus parfait, tant
dans la mlodie que dans la mesure et la forme du mode.
Le systme musical que Platon avait en vue dans ce passage tait originaire dgypte ; port
dabord en Grce par Orphe, quant sa partie pratique, il fut ensuite dvelopp par Pythagore,
qui en explique la partie thorique assez ouvertement, cachant seulement le principe fondamental
de la science, dont il rserve la connaissance aux seuls initis, ainsi quil en avait pris
lengagement dans les sanctuaires.
Cest ce mme systme que Time de Locres, regardait comme institu par les dieux pour le
perfectionnement de lme, et dans lequel il voyait cette musique cleste qui, dirige par la
philosophie, peut facilement habituer, persuader, forcer la partie sensible de lme dobir
lintellectuelle, adoucir sa partie irascible, calmer sa partie concupiscible, et les empcher toutes
deux de se mouvoir contre la raison ou de rester oisives quand la raison les appelle.

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Lantiquit de ce systme musical en laisse infrer luniversalit. Aussi le trouve-t-on, avec
des modifications diverses, rpandu sur tous les lieux de la terre quhabitent encore ou quont
habits les nations civilises : lArabie, la Perse, lInde entire, la Chine nen ont pas dautre.
En Chine, selon le Li-Ki, la musique est lexpression et limage de lunion du ciel et de la
terre ; ses principes sont immuables ; elle fixe ltat de toutes choses ; elle agit directement sur
lme et fait entrer lhomme en commerce avec les esprits clestes. Sa fin principale est de rgler
les passions. Le sage trouve dans ses accords une source inpuisable dinstruction et de plaisirs,
avec des rgles invariables de conduite.
Kouei tait le nom dun sage dont lhistoire raconte que deux mille ans avant lapparition de
lOrphe grec il savait adoucir les hommes les plus froces et, au moyen de son art, animant la
pierre sonore des instruments, attirer les animaux et les faire tressaillir daise autour de lui.
Les potes et les orateurs la dfinissent lcho de la sagesse, la matresse et la mre de la vertu,
le messager de ltre Suprme ; la science qui dvoile cet tre ineffable et ramne lhomme vers
lui. Les crivains de tous les ges lui attribuent la puissance de faire descendre sur terre les esprits
suprieurs, dvoquer les mnes des anctres, dinspirer aux hommes lamour de la vertu et de les
porter la pratique de leurs devoirs. Veut-on savoir, disent-ils, si un royaume est bien
gouvern, si les murs des habitants sont bonnes ou mauvaises ? Quon examine la musique qui
y a cours.
En rflchissant sur ces ides que des hommes, tels que Pythagore et Koung-Ts ont
galement adoptes en des contres si loignes, aprs les avoir puises dans les livres sacrs des
deux plus anciennes nations du monde, il est difficile de les croire dpourvues de tout fondement
et dattribuer au hasard seul leur singulire concidence.
Vritable cause des effets moraux de la musique
Sans chercher nier une chose aussi bien dmontre que la puissance morale de la musique
chez les anciens, cherchons plutt dcouvrir les causes de cette puissance, et perdons, sil se
peut, la mauvaise habitude que lignorance et la paresse nous ont fait contracter de nier
effrontment ce qui sort de la sphre de nos connaissances, et de traiter de visionnaires ou
dimposteurs ceux qui ont vu dans la nature des choses ce que nous ny voyons pas.
Tchons de nous persuader que la vue intellectuelle de lhomme peut stendre ou se
raccourcir comme sa vue physique, pntrer avec plus ou moins de justesse et de force dans
lessence des choses comme dans lespace, et embrasser la fois dans lune ou lautre sphre un
nombre plus ou moins considrable de rapports, suivant que les circonstances la favorisent ou
quelle sest exerce les saisir
Les sciences physiques, dont nous avons allum les flambeaux, nous ont bien servis, mais
quelque brillant quait t leur clat, il na pu nous montrer que la forme extrieure des choses.

*
Ce nest jamais par ses formes extrieures que la musique exerce sa vritable puissance ; ce
nest pas mme au moyen des lments qui servent dvelopper ces formes ; cest au moyen des

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principes qui les constituent. Toutes les fois quon sest imagin que les anciens faisaient
dpendre dune mlodie ou dune harmonie quelconque, abstraction faite de toute autre chose, les
merveilles quils attribuaient la musique on sest tromp. Cette mlodie, cette harmonie
ntaient que lenveloppe physique dun principe intellectuel connu, dont la prsence veillait
dans lme une pense analogue ; et produisait par son moyen, non seulement le plaisir des sens
dpendant de la forme, mais laffection morale dpendant du principe. Cette affection morale ne
pouvait jamais manquer son effet tant que la pense qui la faisait natre senchanait, par
lducation, au principe musical, et le plaisir lui-mme la suivait toujours lorsque la forme
donne par un homme de gnie rappelait le principe et lui tait inhrente, de manire ne pouvoir
sen dtacher.

*
La musique peut tre envisage sous plusieurs rapports : parmi les modernes, on ne la connat
gure que comme thorique ou pratique ; chez les anciens, on la considrait comme spculative,
intellectuelle ou cleste.
Les modernes ont peine entrevu la musique spculative dont les anciens faisaient une tude
assidue, et quils regardaient avec raison comme la seule digne dtre appele une science. Cette
partie de la musique servait dune sorte de lien ou de passage entre ce qui tait physique ou
moral, et traitant particulirement des principes quelle distinguait des formes et des lments.
Mais comme les principes daucune science ntaient dvoils quaux seuls initis, il
sensuivait que les principes sur lesquels reposait le systme musical des nations anciennes,
ntaient jamais exposs en public qu la faveur des symboles et des voiles allgoriques.
Enfin la musique intellectuelle ou cleste tait lapplication des principes donns par la
musique spculative, non plus la thorie ou la pratique de lart pur et simple, mais cette
partie sublime de la science qui avait pour objet la contemplation de la nature et la connaissance
des lois immuables de lUnivers. Parvenue alors son plus haut degr de perfection, elle formait
une sorte de lien analogique entre le sensible et lintelligible, et prsentait ainsi un moyen facile
de communication entre les deux mondes.
Ctait une langue intellectuelle qui sappliquait aux abstractions mtaphysiques et en faisait
connatre les lois harmoniques.

*
lheure actuelle il ny a pas un commis marchand, un prsomptueux colier qui ne se croie
trs comptent prononcer sur les productions du gnie, et qui, jugeant de la musique par le plus
ou moins de plaisir quelle lui cause, ne prenne ses sensations dsordonnes pour la mesure de la
perfection dans cet art.
Il ny a pas un croque-notes, un musicien dorchestre et mme de bal, qui, consultant son
oreille dont lhabitude et la routine ont t les seuls guides, ne se donne hardiment pour juge
irrcusable, non seulement des modes et des tons, mais encore des nombres et de la justesse des
intervalles admissibles dans les modes.
Cette singulire anarchie nexistait pas dans les temps reculs, o la musique, forte de
limmutabilit de ses principes, produisait les plus grandes merveilles.
Cette science tait regarde dune si haute importance en Chine, que le gouvernement sen
rservait la direction exclusive et en prescrivait les rgles par des lois gnrales. Le son

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fondamental, Koung, tait fix par lui, et les dimensions du tuyau qui le donnait, graves sur les
monuments publics, servaient de type mtrique universel.
En gypte, les lois rgulatrices de la musique taient graves dans les temples. Platon, qui
nous a conserv le souvenir de cette institution admirable, en tira la preuve quil est possible de
dterminer par des lois quels sont les chants, beaux par leur nature, et den prescrire avec
confiance lobservation. Plusieurs sicles avant Platon, Pythagore, imbu de la doctrine
gyptienne, recommandait ses disciples de rejeter le jugement de leur oreille, comme
susceptible derreur et de variation dans ce qui concernait les principes harmoniques. Il voulait
quils ne rglassent ces principes immuables que sur lharmonie analogique et proportionnelle
des nombres.
Ctait daprs ces ides et le soin que les lgislateurs apportaient maintenir la musique dans
sa puret que la plupart des cantiques prenaient le nom de nomes, cest--dire lois ou modles.
Platon nhsite pas dire que la corruption des Athniens remonte jusqu lpoque o ils ont
abandonn ces anciennes lois musicales.
Les potes et les musiciens, mal instruits du vritable but de la science qui est moins de flatter
les passions des hommes que de les temprer, avaient donn lieu ce dsordre, en en voulant
secouer certaines rgles qui les gnaient dans leur fougue ; mais la punition avait suivi de prs la
faute, car au lieu de se rendre libres, comme ils le croyaient, ils taient devenus les derniers des
esclaves en se soumettant au caprice dun matre aussi volage dans ses gots que le peuple.
On sait, par exemple, que les Athniens, voulant agir envers Euripide comme ils agissaient
envers beaucoup dautres et le forcer retrancher quelque chose dune de ses pices pour
laccommoder leur got, ce pote se prsenta sur le thtre, et dit aux spectateurs : Je ne
compose pas mes ouvrages pour apprendre de vous ; mais au contraire pour que vous appreniez
de moi.

*
lpoque o la musique exerait sa plus grande puissance, soit en Grce, soit en gypte, soit
en Chine ou ailleurs, le vulgaire, loin de sen tre constitu le juge, la recevait avec respect des
mains de ses chefs, en rvrait les lois comme louvrage de ses anctres et laimait, comme une
production de sa patrie et un prsent des dieux ; il en ignorait les principes constitutifs confis au
sacerdoce et connus des seuls initis ; mais ces principes agissaient sur lui son insu et par
instinct, de la mme manire que les principes de la politique ou ceux de la religion. Ce ntait
assurment pas lAthnien qui connaissait en dtail les dogmes divins qui respectait le plus la
divinit, puisque Anitus demanda bien lempoisonnement de Socrate !
Dans tous les pays du monde, le vulgaire est fait pour sentir et agir et non pas pour juger et
connatre ; ses suprieurs, de tous les ordres, doivent juger et connatre pour lui, et ne lui laisser
prsenter rien qui puisse lui nuire, quand mme il pourrait en tre dabord physiquement flatt.
Facile mouvoir et prompt se laisser entraner, cest du bon choix que font ses suprieurs que
rsultent ses bonnes ou mauvaises motions, son entranement vers le bien ou vers le mal.
Les anciens lgislateurs, qui savaient ces choses et qui connaissaient linfluence que peut avoir
la musique, sen servaient avec un art plein de sagesse, mais tellement ignor aujourdhui quon
nen parle que comme dune folie bonne relguer au pays des chimres.

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Origine de la musique
Tous les personnages nomms pour avoir t les inventeurs de la musique Joubal, Osiris,
Herms, Olen, Apollon ou Mercure sont non pas des hommes mais des tres mtaphysiques,
la nature intelligible desquels les diffrents peuples rapportaient lide plus ou moins leve
quils se formaient de lart musical. Quon ouvre et quon interroge les annales de quelque
antique nation que ce soit, on y verra, sans exception, que la musique accorde aux hommes
comme une faveur divine, a t porte du ciel sur la terre par quelque dieu ou quelque tre
surnaturel.
Tant dans la version des Septante que dans celle de saint Jrme1, le principe gnrateur (le
pre) des sciences et des beaux-arts ou si lon veut le mot mot, le pre de toutes les conceptions
lumineuses et dignes damour, Joubal, est reprsent comme un homme existant en chair et en os
dans un certain pays, une certaine poque, et jouant ou chantant rellement sur la guitare, tandis
que cest un tre mtaphysique universel, un personnage cosmogonique, linfluence et
linspiration auquel sont dus, parmi les hommes de tous les temps et de toutes les nations, les
dveloppements de toutes les sciences aimables et brillantes, en gnral, et en particulier la
musique. Joubal ne diffre point, sous ce rapport dAnubis et lon sait assez quAnubis ne diffre
pas de Toth, dHerms et de Mercure.
La manire dont les anciens crivaient lhistoire ne ressemblait nullement la ntre. Ils
considraient les choses en gnral et sous leurs rapports mtaphysiques. Nous notons avec une
exactitude scrupuleuse les dates et les faits ; nous suivons pas pas la vie des individus dont ils
ne soccupent nullement. Leur histoire, confie la mmoire des hommes, ou conserve parmi
les archives sacerdotales des temples, en morceaux dtachs de posie, tait toute allgorique ;
les hommes en particulier ntaient rien pour elle ; elle voyait partout lesprit universel qui les
mouvait, en personnifiait toutes les facults, les opposait entre elles, et sappliquait dcrire leur
naissance, leur marche et leurs dveloppements. Cest en transformant ces facults spirituelles,
ou, si lon veut, ces tres moraux en autant dindividus humains, quon est tomb dans des
contradictions si choquantes lgard de Mose par exemple, et quon a dfigur la cosmogonie
de cet homme divin au point de la rendre mconnaissable2.
Une des plus lourdes bvues a t, aprs avoir vu des hommes l o taient des tres moraux,
de voir des annes humaines o taient des rvolutions morales. En sorte que, quelque longue
quon ait fait la vie de ces prtendus patriarches, on na pas pu, cause de leur petit nombre,
viter de donner la terre une origine extrmement rcente. Ce qui nous a mis en opposition, non
seulement avec les traditions des autres peuples, mais encore avec les caractres de vieillesse que
le temps, de ses mains puissantes, a partout imprims sur notre globe. Les dix mille ans
dantiquit que les Juifs scripturaires donnent notre globe, ne sont quun jour dans la priode de
sa longue existence.
La musique ne doit donc pas tre considre comme linvention dun homme, car il na jamais
exist dhomme sur la terre capable dinventer une science et il nen existera jamais. Une science
quelconque ne sinvente pas. Cest un prsent que lesprit humain fait lhumanit au moyen de
1
2

Un fils de Lamech, appel Joubal fut le pre de ceux qui jouent du psaltrion et de la guitare.
Voir : Favre dOlivet, La Langue hbraque restitue.

7
ses facults inspiratrices. Aussi lorsquun homme de gnie crit sur la science quil a illustre,
cest toujours ltre universel, Dieu mme ou lune de ses facults quil en rapporte la
cration et linvention.

Coup dil sur la musique sacre


Le nombre 12 form du ternaire et du quaternaire est le symbole de lunivers et la mesure du
son. Ce nest point une opinion admise par un certain peuple dans un certain temps, au sein dune
contre particulire de la terre ; cest un dogme scientifique et sacr, reu dans tous les sicles et
chez toutes les nations, depuis le nord de lEurope jusquaux parties les plus orientales de lAsie.
Pythagore, Time de Locres, Platon, en donnant le dodcadre pour symbole lunivers,
exposaient les ides des gyptiens, des Chaldens et des Grecs. Ces peuples avaient ds
longtemps attribu douze dieux principaux le gouvernement de la nature.
Les Persans suivaient cet gard la doctrine des Chaldens, et les Romains avaient adopt
celle des Grecs. Jusquaux extrmits de lEurope, les Scandinaves, en admettant la division
duodcimale, comptaient aussi douze rgulateurs de lUnivers quils nommaient Ases.
Il ny a pas longtemps quun thosophe allemand, un cordonnier nomm Boehme, homme
dun gnie extraordinaire, mais priv drudition et de culture dans lesprit, examinant part lui
la nature lmentaire et le systme de lunivers, fut forc, comme par un instinct irrsistible,
prendre le nombre Zodiacal pour constituer le rgime du monde. Il fit plus, il vit dans ce nombre
ce que je ne sache pas que personne y ait vu depuis lextinction des mystres antiques, un double
rgime : un rgime cleste et un terrestre ; lun spirituel, intelligible et ascendant, lautre
craturel, sensible et descendant.
Linstitution du zodiaque est due lapplication du nombre 12 la Sphre suprme. Les
temples antiques considrs comme des images de lUnivers o rgnait ltre immuable auquel
ils taient ddis, portaient tous le mme nombre et les mmes divisions. Les architectes
pruviens navaient pas eu cet gard dautres ides que celles des gyptiens, des Persans, des
Romains et mme des Hbreux. Le nombre 12 en sappliquant ainsi lUnivers et tout ce qui le
reprsentait, tait toujours la manifestation harmonique des principes de la nature 1 et 2, et le
mode sous lequel se coordonnaient leurs lments. Aussi tait-il en mme temps le symbole de la
coordination des sons, et comme tel appliqu la lyre dHerms.
Aprs le nombre 12, production de 3 et 4 multiplis lun par lautre, le nombre le plus
gnralement rvr tait le nombre 7 form de 3 et 4 runis. On le considrait comme le
symbole de lme du monde se dployant au sein de lUnivers et lui donnant la vie. Macrobe, qui
nous a transmis beaucoup de mystres antiques, nous apprend que cette me distribue dans les
sept sphres du monde quelle meut et quelle anime, et dont elle produit les sons harmoniques,
tait dsigne emblmatiquement par le nombre 7, et figurativement par la flte sept tuyaux
mise entre les mains de Pan, le dieu de lUnivers. Ce nombre rvr par tous les peuples tait
spcialement consacr au dieu de la Lumire. Les Brahmes enseignent que le soleil est compos
de 7 rayons ; leurs livres sacrs en reprsentent le gnie nomm Sourya port sur un char attel de
7 chevaux. Les anciens gyptiens, au lieu dun char, imaginaient un vaisseau conduit par 7
gnies ; et Martianus Capella, qui se rend leur interprte, place le dieu du Soleil au milieu de ce
vaisseau, tenant en ses mains 7 sphres, qui comme autant de miroirs concaves rflchissent la

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lumire quil verse grands flots. Un des livres chinois dit que le nombre sept est un nombre
merveilleux et qui embarrasse. Enfin, les premiers chrtiens eux-mmes, quoiquils prissent
tche de sloigner en tout des ides
antiques, nen divisrent pas moins en sept
dons linfluence de lEsprit Saint.
Il est inutile dentasser davantage les
citations pour prouver laccord unanime
des peuples sur linfluence reconnue des
nombres 7 et 12, production des nombres 3
et 4, soit par simple addition, soit par
multiplication.
Les principes fondamentaux si et fa
produisent, en se dveloppant dune manire inverse, par quartes ou par quintes,
cest--dire en procdant de 4 3 et de 3
2, sept sons exactement semblables. Cest
cette identit qui constitue le septnaire
musical, et qui fait appeler ces sons
diatoniques, pour les distinguer de tous les
autres sons qui peuvent natre encore des
deux principes fondamentaux, mais qui ne
se ressemblent plus, sortant de lordre
diatonique pour entrer dans le chromatique
ou lenharmonique.
Images des dieux anciens. Lyon 1581.

Le septnaire musical diatonique, issu de la runion des deux principes, sapplique dans
lharmonie cleste au septnaire plantaire ; non que lon ait voulu infrer de l, dans les
sanctuaires, quil ny a que sept plantes primitives, identiques et rellement influentes dans notre
systme zodiacal, les autres ne pouvant y tre que secondaires, comme le sont, dans notre
systme musical, les sons chromatiques ou enharmoniques.
Le son fondamental si reprsente Saturne, celle des plantes primitives la plus loigne du
Soleil. Le son fondamental fa reprsente Vnus, celle de ces mmes plantes la plus rapproche
de cet astre3. La premire a un mouvement ascendant par quartes, et la seconde un mouvement
descendant par quintes, de cette manire :
Saturne Soleil Lune Mars Mercure Jupiter Vnus
SI
MI
LA
R
SOL
UT
FA
3

Il est trs utile dobserver que les anciens appelaient Vnus ou Junon la plante que nous appelons aujourdhui
Mercure ; et Mercure, Herms ou plutt Stilbou le resplendissant, celle que nous appelons Vnus. Ce changement de
nom est indiffrent en soi, mais il faut le savoir, pour entendre plusieurs passages des anciens. Ainsi quand je dis
Vnus jentends la plante quon appelle Mercure et quand Je dis Mercure, celle quon appelle Vnus. On peut dans
lastronomie ordinaire laisser les noms reus, mais dans lastronomie musicale cela est impossible, il faut restituer les
vrais noms.

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Ce septnaire plantaire, en se mouvant dans le dodcadre universel reprsent par le nombre
radical 12, en est la mesure parfaite, et constitue lordre diatonique des sons et les modes
musicaux qui en sont la suite.
Je vais reprsenter limage de ce mouvement aprs avoir fait quelques observations
prliminaires :
a) La premire est quune corde mesure par 4 pour donner les quartes, si, mi, la, r, sol, ut,
fa ne peut ltre en mme temps par 3 pour donner les quintes fa, ut, sol, r, la, mi, si et quil faut
ncessairement deux cordes pour reprsenter les deux principes si et fa.
b) La seconde observation est que ces deux cordes, en les supposant gales dailleurs, seront
ingales de longueur, attendu que le fa procdant par quinte a besoin dun plus grand dploiement
pour atteindre le si que le si nen a besoin pour atteindre le fa en procdant par quarte.
c) En sorte, et cest ici la troisime et la plus importante observation, quen supposant que
ces deux cordes se courbent en arc pour reprsenter la sphre zodiacale 12, les deux hmisphres
seront loin dtre gaux, quoiquils rendent respectivement des sons identiques, car les deux
cordes, incommensurables lune par lautre, envelopperont des aires ou des espaces qui, sans
pouvoir tre mesurs lun par lautre, ni exprims jamais par des nombres physiques, seront
nanmoins dans le rapport de la quarte la quinte musicale.
Ceci servira prouver que lUnivers nest point contenu, ainsi que le vulgaire parat le penser,
dans un cercle parfait, mais dans une sorte dovale, que les orphiques avaient raison de peindre
sous la forme dun uf, et que les sphres particulires des plantes conformes celles de
lUnivers, ne sont point exactement rondes, mais dcrivent une ellipse plus ou moins allonge,
suivant la portion de la corde harmonique qui leur sert de mesure.
Coup dil sur la musique cleste
Arrtons-nous un moment sur la sphre cleste, et supposons que nous coutons parler un des
sages Eumolpides : ... La Terre nest pas plus au centre de lUnivers que Jupiter ou Mercure ;
elle nest quune plante comme eux. La Lune tient sa place dans lordre plantaire, et quand les
initis parlent de la Lune, ils entendent toujours la Terre, parce quils savent que la Lune, la Terre
et le Tartare, ou la Terre de la Terre ne sont quune seule et mme chose sous trois noms divers.
Cest pour eux la triple Hcate, Proserpine aux enfers, Diane sur la terre et Phb dans les cieux.
Si la Terre forme un centre, cest seulement quon la considre comme constituant un systme
particulier dans le systme universel et quon la prend pour tonique dun mode musical.
... Quoiquil soit certain que le lieu du soleil est infiniment mieux indiqu au centre de
lUnivers quen un point quelconque de la circonfrence, il nen est pas moins vrai que cet astre
vu de la terre, ne doive toujours tre considr comme une plante. coutez bien pourquoi, et ne
rejetez pas sans un long examen ce que je vais vous dire. Cest quen son lieu central, il est
invisible pour nous. Sil se manifeste nos yeux, cest par la rflexion de sa lumire. Le soleil
que nous voyons nest quune image sensible du soleil intelligible, imprimant du centre le
mouvement lUnivers et le remplissant de sa lumire. Ceux de ses rayons qui nous parviennent
ne nous clairent qu la faveur dune sorte de miroir circonfrentiel qui les corporifie et les
approprie la faiblesse de nos organes.

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... Quil vous suffise de savoir que les calculs de nos astronomes, excellents quand il sagit
des rapports physiques et des usages civils, sont vains quand on veut les appliquer la
connaissance de la vrit. Les calculs bass sur les illusions terrestres, ne sont jamais que des
identits de cette base, et disparaissent ds quon veut les en dtacher. Les mouvements des astres
sont une consquence de ceux quon donne la terre et nont pas une autre certitude. En sorte que
si la terre nprouve pas les mmes mouvements que pensent les astronomes, ou quelle en
prouve dautres, tout change linstant dans leur systme universel ; ils calculent les distances
par la parallaxe solaire, qui leur est entirement inconnue, puisquils cherchent le centre de cet
astre l o il nest pas ; et ils psent les masses par les rapports quils tablissent entre la Lune et
la Terre, sans savoir que la Lune ne diffrant nullement de la Terre, ces rapports sont des
identits, qui, au lieu de deux termes, comme ils le croient, ne leur en donnent jamais quun.
Au reste, ces calculs, quoique nuls pour la vrit, sont pourtant trs utiles quand on les
applique uniquement aux besoins de la vie ; ils ne deviennent vains et dangereux que lorsquon
veut les transporter du sensible lintelligible, et leur donner une existence universelle dont ils
sont dpourvus. Il en serait de mme si, aprs avoir tabli comme le font nos sages initis, un
systme intellectuel fond sur la musique cleste, on prtendait en soumettre les rsultats au
calcul des nombres physiques.
Il faut se garder de substituer imprudemment un systme lautre. Le systme physique sert
calculer par des peu prs qui paraissent rigoureux, la marche apparente des corps clestes et
prvoir le retour du phnomne ; le systme intellectuel, connatre par des rapports constants la
cause de cette marche, et juger les illusions phnomniques quelle produit. Lun est la
connaissance des effets extrieurs et visibles, lautre celle des principes intrieurs et cachs. La
science consiste runir ces systmes et les employer chacun son objet. Cest en quoi rside
la vraie philosophie.
En les contemplant lun et lautre, cette science enseigne que le premier de ces systmes,
toujours le mme comme la cause dont il dvoile le principe, disparat avec les lumires
intellectuelles ; tandis que lautre, asservi la variation des formes, change suivant les temps, le
peuple et le climat, afin de servir du moins clairer encore les hommes dans les tnbres
morales o les plongent souvent leur propre volont et les vicissitudes de la nature.
Aprs avoir un moment mdit ce discours, passons au dveloppement diatonique musical. Ce
dveloppement sopre en opposant lune lautre les cordes fondamentales qui donnent les deux
sons primitifs si et fa.
si
mi
la
r
sol
ut
fa
4096 3072 2304 1728 1296 972 729
fa
ut
sol
r
la
mi
si
5832 3888 2592 1728 1152 768 512
On trouve dans lopposition de ces deux cordes les rapports existant entre tous les intervalles
diatoniques, et lidentit des sons y est irrsistiblement prouve par lunisson tabli sur le r, qui

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est le son mdian des deux cordes. Dans les sphres plantaires cet unisson de r correspond la
plante de Mars.
Si nous portons prsent les cordes si et fa leurs octaves suprieures, et que nous les
fassions toujours mouvoir par des progressions contraires qui leur sont propres, nous obtiendrons
toute la suite des sons diatoniques suivant le rang qui leur est donn par la nature.
Systme diatonique saturnien

SI UT R MI FA SOL LA
Systme diatonique cyprien

FA SOL LA SI UT R MI
Il rsulte de tout ce que jai dit que les sons diatoniques tels que nous les avons reus des
Latins et des Grecs, ne sont nullement arbitraires, ni dans leurs rapports ni dans leur rang, et que
les gyptiens qui en avaient gal le nombre celui des plantes et qui les avaient rangs dans le
mme ordre, suivaient cet gard une tradition respectable et fonde sur la vrit, ou bien taient
eux-mmes inspirs par une sagesse profonde.
Ces sons, comme nous en sommes convaincus, rsultent de la marche oppose de deux
principes quant leur identit, et du rapprochement de ces mmes principes quant au rang quils
gardent entre eux. Leurs rapports sont tablis sur des proportions mathmatiques, dune
exactitude rigoureuse, auxquelles on ne peut rien changer sans tout jeter dans la confusion. Nous
pouvons donc les admettre en toute sret et en faire la base inbranlable de notre systme.
Systme diatonique Saturnien
Corde fondamentale SI
SI
UT
R
MI
FA
SOL
LA
de 2048 1944 1728 1536 1458 1296 1152

12
Systme diatonique Cyprien
Corde fondamentale FA
FA
SOL
LA
SI
UT
R
MI
de 2916 2592 2304 2048 1944 1728 1536
La seule chose que nous ayons encore remarquer sur cet ordre diatonique concerne la
musique cleste.
Il faut se souvenir que les gyptiens, ayant reprsent le septnaire plantaire par la corde
fondamentale si et conu son dveloppement ascendant selon la progression de quarte,
considraient cette progression comme divine et spirituelle, et donnaient celle de quinte le nom
de terrestre et de corporelle ; ils prfraient aussi lordre diatonique donn par cette corde,
dautant plus quil assigne aux plantes le mme rang quelles gardent entre elles dans lespace
thr, de cette sorte :

SI UT R MI FA SOL LA
Cest aussi daprs lide que les gyptiens avaient de la supriorit du principe saturnien si
sur le cyprien (vnusien) fa, quils avaient rgl sur sa progression de quarte les sept jours de la
semaine, et sur sa marche diatonique les vingt quatre heures du jour, ainsi que lnonce
expressment Dion Cassius dans son Histoire Romaine . Voici cet ordre pour les jours de la
semaine :
Samedi Dimanche Lundi Mardi Mercredi Jeudi Vendredi

SI

MI

LA

SOL

UT

FA

Pour les heures du matin et du soir :


1

10

11

12

Heures du

Samedi jour
de Saturne

si
sol

ut
la

r
si

mi
ut

fa
r

sol la
mi fa

si
sol

ut
la

r
si

mi
ut

fa
r

matin
soir

Dimanche jour
du Soleil

mi
ut

fa
r

sol
mi

la
fa

si
sol

ut
la

r
si

mi
ut

fa
r

sol
mi

la
fa

si
sol

matin
soir

Lundi jour
de la Lune

la
fa

si
sol

ut
la

r
si

mi
ut

fa
r

sol
mi

la
fa

si
sol

ut
la

r
si

mi
ut

matin
soir

Mardi jour
de Mars

r
si

mi
ut

fa
r

etc. etc.
etc. etc.

13
Les gyptiens en faisant ainsi mouvoir le septnaire musical diatonique dans le septnaire
harmonique, appliqu aux sept jours de la semaine, aprs avoir donn chacun de ces jours une
division horale, duodcimale double, trouvrent le moyen de distinguer les relations diverses et
respectives des deux principes si et fa et virent se dployer leurs yeux les modes musicaux
dpendant de ces principes.
Ainsi les deux cordes si et fa qui avaient confondu leur action dans le nombre zodiacal douze
et prouv lidentit de leurs produits en formant une srie de sons diatoniques semblables,
distingurent alors ces sons dans le nombre horaire 24, en les coordonnant de diverses manires
entre eux, en les opposant les uns aux autres selon quils furent pris alternativement pour principe
dune srie, ou pour parler musicalement, pour tonique dun mode. Il rsulte donc de ce nouveau
mouvement quon pourrait reconnatre sept modes diatoniques qui en formeraient quatorze,
suivant quon les considrerait comme primitifs ou secondaires (mais comme lexpliquera plus
tard Fabre dOlivet, ces sept modes primitifs se rduisent cinq, puisque les principes si et fa
agissant isolment, ne sauraient constituer de vritables modes dans lacception quil donne ce
mot).
FABRE DOLIVET.