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INTRODUCCION

Actualmente la tecnologa y la investigacin hacen posible el


concentrado de minerales con leyes muy bajas y que hasta hace
unos aos no eran susceptibles de recuperacin por razones
econmicas, sin causar el menor dao ambiental.
La concentracin depende tambin del tipo de mineral o minerales que
se encuentran presentes, por lo que existen varios mtodos para su
realizacin.
El TUO de la LGM denomina beneficio al conjunto de procesos
fsicos, quimos y/o fsico- qumicos que se realizan para extraer o
concentrar las partes valiosas de un agregado de minerales y/o para
purificar, fundir o refinar metales

Proceso De Tratamiento De Mineral

El mineral que se extrae de mina generalmente no se puede


comercializar por lo que hay que someterlo a un tratamiento para
elevar su ley (porcentaje de contenido metlico) para hacer posible su
venta, o prepararlo para el proceso posterior de fundicin y refinacin.

Es un proceso de enriquecimiento de algunos minerales (sulfuros de


cobre, plomo o zinc con contenidos de oro y plata), en el cual el
mineral es separado debido a procesos de reduccin de tamao
(chancado y molienda), concentrando por un lado las partes de
contenido til, en tanto que el material sin valor (relave) es
descartado. El objetivo es producir un material concentrado
enriquecido de tonelaje reducido, con lo cual se ahorra el costo de
transporte a la planta metalrgica y se reduce el costo de tratamiento
de esta. Los procesos que integran la concentracin son los de
recepcin de materiales, chancado, molienda, flotacin y secado de
concentrados.

Dependiendo del tipo de mineral que se procesa, se obtienen


concentrado de cobre, plomo, zinc y otros como los concentrados
bulk, que tienen dos metales (plomo/cobre, plomo/zinc o zinc/cobre).
Tambin se obtienen concentrados de plata/oro cuando las
caractersticas del mineral as lo permiten.
Cuando el producto final del proceso de concentracin se obtienen
uno o mas tipos de concentrados, los mismos que por sus
caractersticas, toman la denominacin del metal que predomina.

Los procesos implicados habitualmente (hay otras variantes) en la


concentracin son los siguientes:

Mineral
Chancado
Molienda
Concentracin (beneficiacin bsica)

Flotacin
Amalgamacin
Mtodo por gravedad
Concentracin magntica
Escogido a mano

Espesamiento y filtrado
Reduccin

Mtodos piro metalrgicos

Fusin

Volatilizacin

Mtodos hidrometalurgico

Cianuracin

Otros mtodos de lixiviacin

Refinacin

Mtodos Trmicos
Mtodos Electrolticos
Mtodos Qumicos

El mineral:
El mineral extrado de la mina es recibido en una cancha o patio,
acondicionados para la clasificacin del mineral, que luego pasara al
proceso de chancado y los bloques de mineral demasiados grandes,
previamente sern tratados para reducir sus dimensiones para pasar a
la chancadora primaria. En este proceso se utilizan perforadoras,
cargadores y otros
equipos necesarios
con
sus respectivos
operadores.

Chancado:
El mineral clasificado es l evado a la chancadora primaria en donde se
produce el primer proceso de chancado reduciendo el tamao del
mineral a dimensiones determinadas, de al pasa a la chancadora
secundaria en donde el mineral se reduce a dimetros menores,
pasando inmediatamente a la chancadora terciaria, en donde el
mineral chancado, queda reducido y listo para pasar al proceso de
molienda.

Molienda:
En este proceso el mineral chancado mezclado con agua es
procesado en recipientes cilndricos denominados molinos de bolas
y/o barras convertido en polvo, pasa a la clasificadora, en donde la
mezcla que tiene consistencia muy fina tambin denominada finos,
ingresan a las celdas de flotacin, a su vez los gruesos retornan al
molino para ser nuevamente molidos.

Concentracin:
Es un proceso de enriquecimiento de algunos minerales (sulfuros de
cobre, plomo o zinc con contenidos de oro y plata), en el cual el
mineral es separado debido a procesos de reduccin de tamao
(chancado y molienda), concentrando por un lado las partes de
contenido til, en tanto que el material sin valor (relave) es
descartado.

Flotacin:
Flotacin por espuma es un proceso fsico qumico de la
concentracin de mineral finamente molidos. El proceso
comprende el tratamiento qumico de una pulpa de mineral a fon
de crear condiciones favorables para la adhesin de ciertas
partculas de minerales a las burbujas de aire.

Amalgamacin:
El mercurio forma una amalgama con el oro y plata metlicos.
Este principio se utiliza en la recuperacin de metales preciosos
haciendo pasar una capa de pulpa sobre una mesa con un
tablero de cobre plateado sobre el que se extiende una capa de
mercurio. El mercurio capta y absorbe parcialmente las
partculas de metales preciosos, mientras que la ganga y los
sulfuros no son retenidos. En lugar de usar una placa, el oro y el
mercurio pueden ser puestos en contacto dentro de un cilindro
giratorio. El mercurio y el oro se separan posteriormente por
destilacin de la amalgama.

Mtodo por gravedad:


La concentracin por gravedad pura y simple, ya no es
ampliamente usada excepto para menas
relativamente grandes, de mineraloga simple y
para menas que no respondan a la flotacin.
Pero los varios tipos de concentradores por
gravedad se usan en combinacin con otros
procesos de tratamiento. As, la mena de un
tamao relativamente grande puede pasar a
travs de varias cribas antes de su flotacin o
cianuracion.

Concentracin magntica:
Los mtodos magnticos se han usado desde hace muchos
aos para la concentracin de magnetita en menas de hierro.
Los otros xidos de hierro (hematites y goethita), as como el
carbonato, siderita, son virtualmente no magnticos, pero
pueden convertirse en magnetita artificial mediante un tostado
controlado.

Escogido a mano:
Este mtodo es utilizado
por los mineros
artesanales que laboran
en los placeres de mineral
este mtodo es el ms
antiguo y aun utilizado
consiste en extraer
mineral de los ros usando
bandejas cnicas para q
los minerales pesados
como el oro asienten en su fondo y as poder separarlos el
mineral de la roca.

Espesamiento y filtrado
La nata resultante del proceso de flotacin es recogida a travs de
canaletas y conducida mediante agua a los tanques espesadores, de
donde se traslada al proceso de filtrado y secado.

Reduccin:
Mtodos piro metalrgicos
Fusin o tostacin :
Este mtodo se emplea para consolidar el mineral extrado
de la cancha de espesado eliminando el agua, mercurio y
otros productos utilizados en la amalgama o segn el
mtodo de concentracin.
Volatilizacin:
Este mtodo solo se utiliza cuando para la concentracin
se utilizan sustancias que tienen una gran facilidad para
evaporarse o sublimarse se llaman voltiles.
Mtodos hidrometalurgicos

Cianuracin:
Los metales comunes de la mena no son recuperados. El
disolvente es una solucin dbil de cianuro sdico o
clcico, que aireada disuelve con facilidad los metales
preciosos. Despus son recuperados agitando la solucin
con cinc o aluminio en forma de limaduras o polvo.
Aunque el oro nativo es fcilmente atacable por las
soluciones de cianuro, los telururos de oro dan una
extraccin pobre. Las menas de telururo de kalgoorlie
tienen que ser sometidas a tostacin antes de la
cianuracion, o ser tratadas por una solucin que contenga
bromocianuro.

Lixiviacin:
El procesamiento hidrometalrgico (lixiviacin) es el proceso
mediante el cual algunos minerales (xidos de cobre, minerales
de oro y plata libres) son acondicionados en pilas
denominadas pads de lixiviacin (montculos de mineral) donde
son rociados con una determinada solucin (para el cobre,
cido sulfrico para el oro, cianuro de sodio) la cual disuelve
los contenidos metlicos valiosos, formando una solucin
enriquecida con contenidos metlicos disueltos. Esta solucin
se purifica posteriormente y se le somete a algunos procesos
fsico-qumicos, mediante los cuales se recupera el o los

metales. Para los xidos de cobre se utiliza el cido sulfrico


para su disolucin, posteriormente se procede a su electro
refinacin para el oro/plata, se utiliza el cianuro de sodio, que
forma una solucin enriquecida, a la que se aade polvo de
zinc (proceso Merril Crowe), para la precipitacin de oro y plata.
LIXIVIACION BACTERIANA (Biolixiviacion):
La lixiviacin bacteriana consiste bsicamente en el uso de
bacterias para la generacin del sulfato frrico, que se
constituye en el disolvente del sulfuro de cobre. El principio se
basa en la utilizacin de bacterias que oxidan el hierro
y bacterias que oxidan el azufre. Estas bacterias utilizan el
oxigeno y el carbono de la atmsfera para que mediante su
metabolismo generen la oxidacin del hierro y el azufre.
Efectuada la disolucin de los sulfatos de cobre se procede a la
recuperacin del contenido metlico del mismo, siguiendo los
Dems procedimientos de una planta de lixiviacin.

Refinacin:
Mtodos Trmicos:
Los procesos de fundicin consisten en la separacin de los
metales contenidos en los concentrados. Comienzan con la
eliminacin del azufre, para el o se aplica, en hornos de
soleras mltiples un tostado a temperaturas moderadas (de
600 a 800 C) que causa una transformacin de sulfuros a
xidos al haber eliminado el azufre.
Mtodos Electrolticos:
Es la obtencin por electrlisis directa de un metal a partir de un
compuesto del elemento, calentado hasta fundirlo. La reduccin
se realiza directamente mediante la corriente elctrica que
atraviesa el concentrado.

Mtodos Qumicos:

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