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Savoirs CDI: John Dewey : philosophe amricain de lducation

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lducation

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John Dewey :
philosophe
amricain de
lducation

Spcialis en psychologie applique et en pdagogie, ce philosophe est


principalement connu pour sa clbre cole-laboratoire, appele communment
lcole Dewey . Il est un des principaux pdagogues du mouvement
d'ducation nouvelle.

par Marie-France Blanquet,


[septembre 2010]

Il importe de le distinguer de son homonyme dj rencontr dans le Personnage


John Dewey

Mots cls : Dewey, John (1859-1952) ,

du mois et plus connu des documentalistes : Melvil Dewey

Vie dun grand pdagogue : Apprendre ?


Vie dun grand pdagogue : Apprendre ?
Apprendre par l'action : rle de l'exprience :
synthse de sa philosophie

Certainement, mais vivre d'abord, et apprendre par la vie, dans la vie.

Conclusion

1859 : Naissance le 20 octobre Burlington dans le Vermont, au sein dune famille modeste

Notes

de commerants.
1879 : Il sort diplm de l'Universit du Vermont
1879-1882 : Il enseigne comme instituteur en Pennsylvanie, Oil City, ce qui lui permet de
comprendre qu'il n'est pas fait pour travailler dans l'ducation au niveau primaire ou
secondaire.

Il reprend alors ses tudes au dpartement de philosophie de luniversit John

Hopkins
1883 : Il travaille sous la supervision de G. Stanley Hall, dans le premier Laboratoire
Amricain de Psychologie
1884 : Il obtient son Ph.D de l'cole des Arts et Sciences de l'Universit Johns Hopkins. Sa
thse non publie et perdue tait intitule "The Psychology of Kant"
1884-1894 : Il occupe un poste universitaire l'Universit du Michigan. Cest pendant son
sjour dans le Michigan que Dewey fait la connaissance de sa future femme, Alice Chipman.
Elle est entre luniversit aprs avoir enseign plusieurs annes dans diffrentes coles du
Michigan. Dewey lui doit lorientation que prennent ses intrts vers la fin des annes 1880. Il
lui reconnat dailleurs le mrite davoir insuffl punch et substance son travail, et elle a
une influence considrable sur la formation de ses ides pdagogiques
1890 : Dewey sloigne de lidalisme pour sorienter vers le pragmatisme et le naturalisme. Il
commence son combat contre les dualismes qui opposent lesprit et la pense, la thorie et la
pratique, les sciences et les humanits
1894-1896 : Naissance et ouverture de l cole Dewey avec 16 enfants et deux
institutrices. En 1903, elle compte 140 lves avec 23 instituteurs et 10 assistants diplms de
luniversit.
1894-1904 : Dewey rejoint la nouvelle Universit de Chicago o il forme sa thorie du savoir
fond empiriquement, alignant ses ides sur la nouvelle cole de Pense Pragmatique. Cest au
cours de la dcennie passe Chicago que Dewey labore les principes de sa philosophie et
commence entrevoir le type dcole que requiert lapplication de ses principes
1897 : Publication de Mon Credo pdagogique (My pedagogic creed) [1]
1899 : Il publie son uvre principale en matire d'ducation, "The School and Society" ;
(Lcole et la socit) et est lu prsident de l'Association amricaine de psychologie [2].
1903 : Publication de "Thought and its Subject-Matter"ouvrage rassemblant des essais de ses
collgues de Chicago, dont le titre collectif tait &"Studies in Logical Theory". Dewey dirige
alors le dpartement de philosophie, de psychologie et d'ducation et fonde aussi l'University
of Chicago Laboratory Schools (cole Laboratoire de Chicago) o il actualise ses connaissances
en pdagogie
1904- 1952 : Il est professeur de philosophie la fois l'Universit Columbia et l'cole
Normale.
1905 : Il devient prsident de l'Association Amricaine de Philosophie. Il est galement
membre de longue date de la Fdration Amricaine des Enseignants.
1910 : Comment nous pensons (How we think) [3] : Penser, c'est exprimenter, et en vrifier
les consquences, c'est mettre l'preuve une hypothse par une action, qu'elle soit relle ou
imaginaire. Les ides sont donc des instruments, ou encore des moyens de transformation de
l'exprience. Penser implique de ne jamais oublier l'acte de vrification des ides-hypothses.
Explorer comment nous pensons, c'est aussi rflchir aux manires dont nous pouvons aider
les enfants dvelopper cette aptitude. Il n'y a pas de thorie sur "comment nous pensons " ;

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sans que l'on puisse la vrifier dans une pdagogie.


1916 Dmocratie et ducation. Dewey dsigne cette uvre comme celle qui se rapproche le
plus dune somme de sa doctrine philosophique. Que signifie la dmocratie, si ce nest que
lindividu doit avoir son mot dire dans la dtermination des conditions et des buts de son
propre travail . Cest ce que font, dans son cole, lves et enseignants [4].
1938 : Experience and education [5] lexprience est essentielle dans lducation et pour
lapprentissage des lves. Dewey dcrit et explique le concept dexprience et montre en quoi
elle est importante dans lducation.
1952 : Dcs le 1er juin 1952 New York.

Apprendre par l'action : rle de l'exprience : synthse de sa


philosophie
Dewey est l'initiateur du hands-on learning ( apprendre par l'action ) ou pdagogie du
projet. Son cole-laboratoire est loin de l'autorit habituelle. Le matre est un guide et l'lve
apprend en agissant. Dewey souhaite rconcilier esprit et action, travail et loisir, intrt et
effort. Il pense que l'enfant doit agir plutt que d'couter. Cest pourquoi le terme dexprience
revient dans toutes ses uvres.
Art comme exprience
Ce document contient une srie de dix confrences faites par lauteur luniversit de Harvard.
Il sapplique combattre la conception du beau comme une manifestation isole du reste des
concepts humains qui conduit isoler dans des muses, par exemple, des objets intituls :
objets dart. Pour lui, la qualit esthtique est la manifestation dune exprience commune et
non un phnomne part car toute exprience est le rsultat dun jeu rciproque de forces
mises en mouvement entre un vnement extrieur et une personne. Ce jeu nest ni causal, ni
dsordonn. Il suit un processus avec un commencement et une fin. Lorsque ce processus se
dveloppe sans dissonances, alors il revt par cela mme une qualit esthtique ; lorigine
dune motion esthtique. Luvre dart tant une uvre dexpression doit pouvoir tre
communique aux autres. Lart tend donc essentiellement mettre les hommes en rapport les
uns avec les autres et constituer entre eux, un lien dexprience immdiate commune,
moyen dchapper lindividualisme [6]. L'art comme exprience, traduction Jean-Pierre
Cometti et alii, ditions Farrago/Universit de Pau, 2005 et Gallimard, 2001
Autorit
Dans lcole traditionnelle, la mthode dinstruction est largement autoritaire. La discipline est
cultive en rendant les tches difficiles et parfois dsagrables. Le matre a donc assez souvent
exercer la contrainte dune manire ou dune autre. La meilleure mthode denseignement de
lpoque, celle de Herbart, est de manire vidente centre sur le matre. Le caractre
autoritaire de cet enseignement est aussi un tmoignage de latmosphre sociale de lcole. Le
matre est le monarque de la salle de classe. La soumission et lobissance sa parole sont
des vertus scolaires plus importantes que linitiative et lindpendance de llve. Lesprit social
qui caractrise la salle de classe tend aussi bien caractriser ladministration de lcole. Car
les lves attendent du matre les principes de leur conduite. Mais ce dernier suit le directeur
de lcole, qui, lui, suit les autorits de lEtat Lcole Dewey va aller contre-courant de cette
conception.
Buts de lducation
Dans un univers en constante volution, le dveloppement de lenfant doit avoir une fin
dynamique et non statique. Cest cette rvision constante du processus dducation qui rend
lducation progressive ; et cest elle qui a plac Dewey a la tte du mouvement de lEducation
progressive.
Le premier critre dun but valable de lducation est quil doit natre des activits actuelles,
celles que lenfant est amen avoir, celles quil voit mener par ses parents, les amis de la
famille, les gens dans la rue, les commerants... Si les fins ducatives tirent leur origine des
activits relles de la vie, elles seront aussi nombreuses et varies que la vie elle-mme.
Le second critre pour un but ducatif valable, cest quil reste flexible. Dans tous les cas, il
nappartient pas lenseignant dimposer aux enfants des buts ducatifs, eux-mmes souvent
imposs par les instances suprieures sans les consulter. Imposer des buts ducatifs un
autre, cest le priver de lexercice de prvision, cest--dire de la facult de sadapter. Lenfant
qui apprend ne doit laisser son choix de but se transformer en un projet rigide et inflexible. Il
ne sagit pas, face des situations identiques, davoir toujours le mme comportement
strotyp et appris. Il faut savoir sadapter en bnficiant des acquis de lexprience.
Civisme et dmocratie
Dewey est le premier associer le terme de dmocratie celui dducation. Dmocratie et
ducation est publi un sicle et quart aprs que les Etats-Unis eurent acquis leur autonomie.
Il est le premier marquer explicitement les consquences pdagogiques de ce temps
dexprience. Son ouvrage, comme il le dclare dans sa prface, a pour but de recueillir et
dnoncer les ides que suggre implicitement une socit dmocratique et de les appliquer
aux problmes de lducation : cest--dire de fixer les grandes lignes constructives dune
ducation dmocratique digne de ce nom.
Le programme de lcole Dewey se rapporte aux occupations de la communaut. Lducation

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est la vie sociale ce que la nutrition est lorganisme. Eduquer signifie communiquer aux
autres notre exprience afin quelle devienne un bien commun. Et, dans cette communaut,
lenfant a sa place et sa part de travail dans la division du travail instaure. Ainsi, on dveloppe
chez lui le sentiment dune coopration mutuelle et le sentiment de travailler de faon positive
pour une communaut. Par l, lordre et la discipline se dveloppent, non partir dun ordre du
matre, mais partir du respect propre de lenfant pour le travail effectu et la conscience prise
des droits possds par dautres individus engags dans dautres parties de la tche commune.
Dewey dclare : lorsque les conditions scolaires sont si rigides et si formelles quelles nont
aucune parallle en dehors de lcole, lordre extrieur et le dcorum peuvent tre prservs
des habitudes externes dattention et de contrainte peuvent tre formes, mais aucun pouvoir
dinitiative ou de direction, aucune auto-discipline morale [7]. Dans cette situation, lesprit
communautaire est remplac par des motivations et des normes fortement individualistes :
crainte, mulation, rivalit, jugements de supriorit et dinfriorit et, de ce fait, les plus
faibles perdent le sens de leurs capacits et acceptent une position dinfriorit persistante et
durable tandis que les forts sont tents de se glorifier dtre les plus forts .
Pour que lcole puisse cultiver chez les enfants le sens social et dvelopper leur esprit
dmocratique, il faudrait dj, estime Dewey, quelle soit organise en communaut
cooprative. Si lon veut que lducation prpare la dmocratie, lcole doit devenir une
institution qui soit, provisoirement, un lieu de vie pour lenfant, o lenfant soit un membre de
la socit, ait conscience de cette appartenance et accepte dapporter sa contribution .
Crer dans la classe les conditions favorables la formation du sens dmocratique nest pas
une tche aise : en effet, une telle disposition de lesprit nest pas quelque chose que les
matres puissent imposer aux lves ; il leur faut crer un environnement social propre
inciter les enfants assumer spontanment les responsabilits dune conduite morale
dmocratique. Or, cette vie morale, note Dewey, nexiste que l o lindividu a sa propre
apprciation des buts quil se propose et travaille avec intrt et dvouement leur ralisation
. [5] Dewey, 1897 a, p. 77.
Dewey comprend bien quil demande beaucoup lenseignant et cest pourquoi, voquant vers
la fin des annes 1890 son rle et son importance sociale, il le dclare avec emphase
lannonciateur du vrai royaume de Dieu !
Credo pdagogique
Ce document reprsente le premier livre pdagogique important de John Dewey. Il contient les
ides essentielles quil dveloppe par la suite. Pour lui, la science de lducation est celle de la
formation du caractre. Eduquer, cest fournir chaque enfant la possibilit de se raliser
lui-mme en dveloppant ses facults naturelles, et le guider vers des fins la fois sociale et
individuelle. On doit prendre garde avant tout ne pas contrarier les tendances qui
caractrisent la personnalit de lenfant. Ce dernier ne doit pas chercher sadapter aux
choses qui lentourent, comme le veulent les tenants de la pdagogie positive, mais
dvelopper ses propres qualits qui lui permettront plus tard de modifier les donnes de son
existence et laideront de cette faon raliser son destin.
Cet ouvrage permet de souligner les deux caractristiques de la mthode de Dewey : il faut
dvelopper lducation mentale en fonction de son adaptation lexistence concrte et non
pour ses propres fins ; lducation est sociale. Les enfants doivent apprendre lcole devenir
des membres sains et actifs du pays auquel ils appartiennent. La vritable cole ne doit jamais
cesser dtre une communaut embryonnaire et un des meilleurs moyens datteindre ce but est
de dvelopper le travail manuel en commun.
Lducation reprsente une force norme capable de transformer radicalement aussi bien les
individus que les Etats. Cest l tout le Credo pdagogique de Dewey que partagent srement
de nombreux enseignants
Document
Dewey prend une certaine distance avec le document, distance avec laquelle le professeur
documentaliste est daccord car elle repose sur la dichotomie de ltre et de lavoir.
En effet, lorsque toute lexprience sur laquelle est base tous les buts de lducation, est
emmagasine dans des manuels, des encyclopdies, des atlas et des ouvrages du mme
genre, il est trop facile de regarder ce matriel comme inerte, et doublier que sa principale
signification est dtre un catalogue en vue de faire quelque chose, en loccurrence un acte
dapprentissage, cest--dire daccs au savoir. Dewey dsire viter cette erreur, et montrer
que les donnes emmagasines dans ces dpts ne sont pas une connaissance. Elles sont
seulement de linformation. Il insiste sur la diffrence existant entre ces deux concepts. Il se
plaint quun dfaut trop frquent des programmes rside en ce que les lves accumulent
simplement de linformation. Ils nen usent pas de manire en faire de la connaissance. Ils
apprennent en vue des buts scolaires (rcitations, examens) mais ils ne peroivent pas son
rapport avec la vie de chaque jour.
Du coup, la lecture devient pour un lui , un acte comme les autres pas plus et pas moins
important que savoir couper du bois pour faire sa maison, ou du tissu pour faire son vtement
! Un savoir-faire tel que la lecture sacquiert lorsque lenfant en arrive au stade o il reconnat
lutilit de ce dernier pour rsoudre les problmes qui se posent lui dans les activits qui
forment son occupation. Si un enfant comprend la raison dacqurir un savoir-faire,
lacquisition lui en est grandement facilite . Les livres et la lecture sont donc considrs
strictement comme des outils.

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ducation centre sur lenfant


A loppos des traditionnalistes, les tenants de cette ducation, tels G. Stanley Hall et des
membres de la National Herbart Society, soutiennent que lenseignement des divers sujets doit
tre subordonn au dveloppement naturel et sans entrave de lenfant. Pour eux, lexpression
des impulsions spontanes de lenfant est le point de dpart, le centre, le but . Dewey leur
reproche de ne pas relier les intrts et les activits de lenfant aux sujets dtude. Cette cole
centre sur lenfant est dcrite en terme de chaos, danarchie, de dmission des adultes par les
tenants de lcole traditionnaliste quand eux, prnent la spontanit, le changement,
lpanouissement de lindividualit des enfants.
Pour Dewey, le dbat qui spare ceux qui dfendent lcole traditionnaliste (voir ce mot) et
celle qui est centre sur lenfant est la manifestation dun dualisme, contre lequel il sinsurge.
Le diffrend pourrait tre rsolu, daprs lui, si les deux camps voulaient bien se dbarrasser
de lide funeste quil y aurait opposition de nature (plutt quune diffrence de degr) entre
lexprience de lenfant et les divers sujets quil abordera au cours de ses tudes. Il faut faire
voir que lexprience de lenfant renferme dj en elle-mme des lments - faits et vrits de mme nature que ceux que contiennent les tudes labores par la raison des adultes ; et,
ce qui importe davantage encore, il faut montrer comment elle renferme les attitudes, les
mobiles, les intrts qui ont opr le dveloppement et lorganisation des programmes
logiquement agencs. Il sagit aussi dinterprter ceux-ci comme le rsultat organique de forces
luvre dans la vie de lenfant, et dy dcouvrir les moyens de donner lexprience
insuffisante de lenfant une maturit plus riche .
cole Dewey
Trois principaux facteurs peuvent expliquer le cheminement qui conduit Dewey vers son cole.
Le premier concerne la dmocratie (voir ce mot). Cest ensuite la rvolution industrielle et
limportance de la science moderne. Parmi les disciplines scientifiques, la biologie et la thorie
scientifique de lvolution jouent un rle de premier plan dans le pragmatisme de Dewey. Il en
tire de nombreux arguments par analogie en vue de conclusions dimportance pdagogique.
Au centre du programme de cette cole figure loccupation, cest--dire un mode dactivit, de
la part de lenfant, qui reproduit un type de travail exerc dans la vie sociale ou lui est
parallle. Dans cette cole, les lves rpartis en groupes dge, suivent une ducation fonde
sur le travail dans ses manifestations les plus simples et excutent une grande varit de
projets centrs sur diffrents mtiers traditionnels ou contemporains. Cest la cuisine, la
couture, la menuiserie A lEcole exprimentale, lenfant vient pour faire des choses et
utiliser des outils pour des actes de construction simples ; et cest dans le contexte et
loccasion de ces actes que sordonnent les tudes : criture, lecture, arithmtique, etc.
Toute notion acquise se rfre directement son application pratique, cest--dire sa fonction
sociale. Jeu et gymnastique perdent ainsi beaucoup de leur valeur en soi car le travail
manuel entrane lenfant faire de nombreux mouvements et le jeu parce que son imagination
cratrice se dveloppe plus utilement au contact de la ralit
Au contraire de lcole traditionnelle, lcole Dewey prend comme point de dpart non point les
activits futures du futur adulte quest llve, mais les activits communes dans lesquelles il
est immdiatement engag. Le but de lducation est donc, non de lextraire, ou de le
dvelopper en accord avec quelque modle loign, mais plutt de laider rsoudre les
problmes suscits par les contacts courants, avec les environnements physique et social. Pour
le jeune enfant, ceux-ci viennent de la maison et de la communaut. Lcole, ds lors, doit tre
une prolongation simplifie et ordonne de ces situations sociales ; cela en partant des
capacits et des tendances prsentes de lenfant. Procurer aux enfants une exprience de
premire main de situations-problmes quils ont en grande partie crs eux-mmes,
reprsente la cl de vote de la pdagogie de Dewey. Tant quon ne sattache pas crer des
conditions obligeant lenfant participer activement la construction personnalise de ses
propres problmes et concourir la mise en uvre des mthodes qui lui permettront de les
rsoudre (ft-ce au prix dessais et derreurs multiples), lesprit ne peut pas tre rellement
libr .
Lcole est lunique forme de vie sociale fonctionner dans labstraction et en milieu contrl,
tre directement exprimentale, et si la philosophie doit jamais devenir une science
exprimentale, le point de dpart en est la construction dune cole .
LEcole Dewey ne dura pas une dcade. Dewey, nomm luniversit de Colombia, exprime ds
lors sa pense pdagogique via ses publications.
Ecole traditionnelle
Son but est la prparation pour une vie adulte ; cela lentrane ne pas relier les sujets dtude
aux intrts et activits de lenfant. Ainsi, lenfant est proccup de se prparer quelque
tape future de la vie plutt que de vivre richement et pleinement le prsent. Lducation est
un dveloppement, un droulement vers quelque fin dernire, vers quelque tat de complet
dveloppement ou perfection des puissances propres ; cest lactualisation des potentialits
latentes chez lenfant. Lactualisation des capacits de lenfant rside surtout dans lexercice
des facults comme la mmoire, la raison, la volont ou limagination. Ces facults peuvent
aisment tre transfres dune activit une autre et si la matire du programme devient
plus difficile, le pouvoir dvelopp devrait devenir plus considrable. Cela implique une
discipline mentale aussi bien quune certaine discipline morale. Les matires du programme
sont ds lors choisies et ordonnes en fonction de leur valeur disciplinaire plus quen raison de
leur relation avec les soucis pratiques de la vie.

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Les traditionalistes, avec en tte William Torrey Harris, commissaire lducation des
tats-Unis, sont favorables une instruction distillant avec mthode et dans la discipline la
sagesse accumule de la civilisation. Cest le sujet dtude qui est le but et qui dtermine la
mthode suivre. Lenfant quant lui na qu "recevoir, accepter. Il a fait sa part quand il sest
montr docile et soumis . Le savoir doit tre impos lenfant en une succession dtapes
dtermines par la logique du programme abstrait. Or, cette faon de prsenter les choses
nintressent absolument pas les enfants. Ainsi, le matre doit faire appel des motivations qui
nont aucun rapport avec le sujet dtudes. Cest la crainte qui arrive produire chez lui les
apparences de lapprentissage.
Enfant et lve
Les enfants, affirme Dewey, narrivent pas lcole comme autant dardoises vierges
passives sur lesquelles lenseignant inscrirait les leons de la civilisation . Lorsque lenfant
entre lcole, il est dj intensment actif, et il sagit pour lducation de prendre en main
cette activit, de lui donner une direction . Lenfant qui commence sa scolarit apporte avec
lui quatre impulsions innes -celles de communiquer, de construire, de chercher savoir
et daffiner son expression - qui sont les ressources naturelles, le capital non investi, dont la
mise en valeur conditionne la croissance active de lenfant . Lenfant apporte galement avec
lui les intrts et les activits du foyer et du voisinage dans lequel il vit, et il incombe
lenseignant dexploiter cette matire premire en orientant les activits de lenfant vers
des rsultats positifs . Car lindividu se ralise en utilisant ses talents propres pour
contribuer au bien-tre de la communaut. La fonction cruciale de lducation dans une socit
dmocratique est donc daider lenfant acqurir le caractre, somme dhabitudes et de vertus,
qui lui permettra de se raliser pleinement de cette faon. Cela veut dire daller lencontre
des mthodes orientation fortement individualiste qui obligent tous les lves dune classe
lire en mme temps les mmes livres et rciter les mmes leons. Dans ces conditions, les
impulsions de lenfant satrophient et le matre ne peut tirer parti du dsir inn qu lenfant de
donner, de faire, cest--dire de servir [8].
Exprience : matre-mot de Dewey
Lexprience reprsente le concept unique et central de la position philosophique de Dewey.
Trois de ces plus importants ouvrages comportent ce terme : Lexprience et la nature / Lart
en tant quexprience / Exprience et ducation. Lexprience semble la chose la plus
innocente ; mais si lon nen use pas avec circonspection, elle peut aisment devenir la plus
individuelle des connaissances, nous faisant prendre pour des faits purement objectifs de
simples prjugs. Par contre, on peut devenir maniaque au point de ne plus savoir raisonner
que sur des principes abstraits, peut-tre universels, mais vides de sens rel. Le philosophe
empiriste oublie la conscience et le philosophe idaliste, lobjectivit des choses et finit par
rduire toute ralit au processus mythique dune conscience unique. Les deux mutilent
lexprience de ses lments essentiels et excluent ce faisant, toute possibilit dune
philosophie saine. Pour Dewey, la valeur des connaissances ne rside pas dans le fait quelles
sont vraies ou non, mais dans le fait quelles possdent une signification pratique en vue dune
fin suprieure, et cest bien cette signification pratique qui est, en dernire analyse, le seul
critrium de vrit.
Pour lui, lexprience a un double aspect : elle consiste, dune part, essayer et, dautre part,
prouver. En tant quactions et preuves pour chaque personne, lexprience est la cl qui
fait comprendre la nature de la ralit. Cest aussi la cl ncessaire pour comprendre lchec et
sen prserver ; lexprience comprenant lpreuve aussi bien que la connaissance. La vrit ou
la valeur dune exprience dpend de la relation note entre ce que lon essaie et ce qui en
rsulte. Si les rsultats concordent avec les prvisions, alors lhypothse est bonne. Les essais
futurs seront donc faits la lumire des rsultats antrieurs, et cest l une activit
significative et intelligente. Lintelligence a donc un rle instrumental en permettant lhomme
dtablir un lien entre le faire et l prouver .
Cependant, le futur se prsente toujours avec une part dinconnu. Lexprience nest donc
jamais dfinitive et lhomme est vou la reconstruire continuellement la lumire de
lexprience future.
Le rle de lenseignant est de rinsrer les sujets dtude dans lexprience. Ces derniers,
comme tout savoir humain, sont le produit des efforts de lhomme pour rsoudre les
problmes que son exprience lui a donn de rencontrer, mais avant de constituer cet
ensemble ordonn de connaissances quils reprsentent, ils ont t abstraits des situations qui
taient lorigine de leur laboration .
Maitre dcole
La pdagogie de Dewey exige de lenseignant quil sacquitte dune tche extrmement difficile,
qui est de rinsrer les sujets dtude dans lexprience . Pour les tenants de lducation
traditionnelle, ce savoir doit simplement tre impos lenfant en une succession dtapes
dtermines par la logique de ce corpus abstrait de vrit. Or, cette faon de prsenter les
choses nintresse gure les enfants et, en outre, ne leur apprend pas par quelles mthodes
dinterrogation et dexprimentation lhumanit a acquis ce savoir. Aussi le matre en est-il
rduit faire appel chez lenfant des motivations sans aucun rapport avec le sujet dtude,
telles que la crainte de la souffrance ou de lhumiliation, pour arriver produire chez lui les
apparences de lapprentissage. Au lieu dimposer le sujet lenfant de cette manire - ou de
simplement laisser lenfant livr lui-mme comme le prconisent les romantiques - Dewey

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invite les enseignants faire entrer la psychologie dans le programme en construisant un


environnement o lenfant se trouve confront, dans ses activits immdiates, des problmes
lamenant faire appel aux connaissances et aux savoir-faire des sciences, de lhistoire et de
lart.
Pour pouvoir enseigner de cette faon, cest--dire orienter le dveloppement de lenfant de
faon non directive, il faut de laveu mme de Dewey que le matre soit un professionnel
hautement qualifi, connaissant parfaitement la matire quil enseigne, form la psychologie
de lenfance et rompu au maniement des techniques permettant de stimuler suffisamment
lenfant pour lamener intgrer le sujet dtude dans son exprience de croissance. Comme le
faisaient observer deux ducatrices ayant travaill avec Dewey, ce matre doit tre capable de
voir le monde la fois dans les yeux de lenfant et avec ceux de ladulte. Comme Alice,
linstitutrice doit passer avec ses enfants derrire le miroir et, dans ce prisme de limaginaire,
elle doit voir toutes choses avec leurs yeux et avec les limites qui sont celles de leur exprience
; mais, lorsque la ncessit sen fait sentir, elle doit tre capable de recouvrer sa vision exerce
et, avec le point de vue raliste de ladulte, de fournir aux enfants les repres du savoir et les
outils de la mthode [7]. Dewey concde que la plupart des instituteurs ne possdent ni les
connaissances ni les savoir-faire ncessaires pour enseigner de cette faon, mais il soutient
quils peuvent apprendre le faire.
La foi de Dewey en lenseignant transparat aussi dans sa conviction, exprime dans les annes
1890, que lducation est la mthode fondamentale du progrs et de la rforme de la socit
. Dans la mesure o lcole joue un rle dcisif dans la formation de la personnalit des
enfants dune socit donne, elle peut, si elle est conue cette fin, transformer de manire
fondamentale cette socit. Lcole constitue en effet une sorte de bouillon de culture
susceptible dinfluer rellement sur le cours de son volution. En fait, si les enseignants
faisaient bien leur travail, toute rforme deviendrait pratiquement superflue : une communaut
dmocratique et cooprative mergerait directement de la classe.
Mthode denseignement
Dewey met au point une mthode du problme en cinq points qui rivalise avec celle
quHerbart expose galement en cinq points. Dune certaine faon, cette mthode peut tre
compare aux tapes de la recherche documentaire
La premire tape de cette mthode, reconnaissance du problme, commence avec quelque
exprience actuelle de lenfant. Le point de dpart doit imprativement tre quelque situation
empirique spcifique et actuelle. Pour lenfant, ces activits prennent leur source
essentiellement dans les activits de la maison et de la communaut.
La deuxime tape, dfinition de ce problme, concerne la rencontre avec une difficult. Il y a
irruption dans la continuit de lactivit actuelle.
La troisime tape, solutions possibles, rside donc dans linspection des donnes qui sont
sous la main et qui peuvent fournir une solution ; cela en faisant appel lexprience passe.
Arms de donnes choisies, matre et lve forment une hypothse en vue de restaurer la
continuit interrompue de lexprience. Pour formuler une hypothse, il faut penser ; cela pour
envisager les consquences probables de chacune (quatrime tape : rsultats possibles).
Enfin, la dernire tape dans la mthode du problme (mise lpreuve) rclame que lon
mette lhypothse lpreuve de lexprience. Cela devient une preuve de vrit et de valeur.
Pour Dewey, la pense consiste en bien plus que ce qui se passe simplement lintrieur de la
tte.
Cette mthode du problme fournit, pour Dewey, une solution la question de la motivation de
ltude. La mthode part de quelque activit courante de lenfant dont, justement parce quil
sy est engag manifeste de sa part un intrt spontan. Il dsire la continuer et devient prt
surmonter les obstacles pouvant intervenir. Lintrt nat ce moment-l du fait que llve
voit que certains intermdiaires le programme- doivent tre matriss comme moyens en vue
de restaurer la continuit de lactivit originale.
Dewey voit dans leffort, non pas un produit de lnergie, mais un produit de lintrt. Il ny a
donc pas dopposition entre intrt et effort. De mme, il ny a pas dopposition entre intrt et
discipline.
Le succs de la mthode du problme la fois dans ses phases thique et logique dpend en
grande partie du fait que lon accorde lenfant un vif sentiment de son engagement personnel
dans le processus.
Pdagogie
Convaincu que nombre de problmes rencontrs dans la pratique ducative de son poque ont
leur origine dans lpistmologie dualiste errone qui la fonde, - pistmologie quil dnonce
dans ses crits des annes 1890 sur la psychologie et la logique - Dewey entreprend dlaborer
une pdagogie fonde sur les ides quil dfend : le fonctionnalisme et linstrumentalisme. Pour
avoir pass beaucoup de temps observer ses propres enfants grandir, Dewey est persuad
que la dynamique de lexprience est la mme chez lenfant et ladulte. Les enfants comme les
adultes sont des tres actifs qui apprennent en affrontant les problmes quils rencontrent au
cours dactivits mobilisant leur intrt. Pour les uns comme pour les autres, la pense est un
instrument qui leur sert rsoudre les problmes de leur exprience vcue, et la connaissance
est la sagesse accumule quengendre la rsolution de ces problmes. Malheureusement, les
conclusions thoriques de ce fonctionnalisme nont eu, constate Dewey, que peu dimpact sur la
pdagogie, et les tablissements scolaires ignorent cette identit de nature entre lexprience
des enfants et celle des adultes.

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Philosophie
Ce nest pas un hasard, observe Dewey, si, comme lui-mme, nombre de grands philosophes
se sont intresss de trs prs aux problmes dducation, car il existe une relation intime et
vitale entre le besoin de philosopher et la ncessit dduquer . Si la philosophie est sagesse
-la vision dune meilleure manire de vivre - alors une conduite consciente de lducation
est la praxis du philosophe. Si la philosophie doit tre autre chose que de vaines spculations
invrifiables, il faut quelle soit anime par la conviction que sa thorie de lexprience est une
hypothse qui ne se ralise que pour autant que lexprience est effectivement modele en
accord avec elle. Et cette ralisation exige que lhomme soit mis dans des dispositions desprit
telles quil dsire et recherche ce type dexprience. Ce modelage des dispositions peut
seffectuer par lintermdiaire de divers agents, mais dans les socits modernes lcole est lun
des plus dterminants et, ce titre, constitue le lieu indispensable o une philosophie se
concrtise en "ralit vivante" .
Programme scolaire
Les disciplines scolaires nont pas lobjectif de dvelopper les facults de lenfant. Le
programme doit tre un instrument qui aide lenfant raliser tous les projets que celui-ci peut
avoir formuls dans le but de contrler le rsultat de ses activits prsentes. Il doit faciliter le
passage de la maison lcole, rpondre aux besoins de lenfant comme la nourriture,
lhabillement, le logement. Du coup, criture et lecture deviennent des instruments destins
enrichir des activits vitales de base comme lapprovisionnement en nourriture, confection dun
habit ou construction dun abri. Le programme est donc un moyen de raliser les buts de la vie
courante. Dewey parle du divorce entre le savoir et son application. Or, aucune instruction ne
peut russir en sparant le savoir du savoir-faire. Le cur dune instruction motive consiste
garder constamment lesprit la relation entre les fins et les moyens. Ds lors, lcole doit
mettre laccent sur des activits manuelles comme la cuisine, la menuiserie, la couture en
prise directe avec la ralit quotidienne.
Le programme adquat pour raliser le genre de buts que Dewey a dans lesprit doit
ncessairement tre un programme dexprience : impliquant la fois un faire et une preuve.
Le premier signe dun bon programme, cest quil est en rapport avec les soucis de lexprience
personnelle de lenfant dont il tire sa source. Le second signe, cest quen agissant sur ce
programme, lenfant parvient une vue plus claire lintrieur de son exprience, en mme
temps qu un accroissement defficacit dans lexprience.
En fait le programme est l pour rappeler lenseignant quelles sont les voies ouvertes
lenfant. Veillez raliser jour aprs jour les conditions qui stimuleront et panouiront les
pouvoirs actifs de vos lves. Il faut que lenfant accomplisse sa propre destine telle quelle se
rvle vous dans les trsors des sciences, de lart et de lindustrie , conseille-t-il.
Thorie sociale de lducation
Dewey sintresse aux problmes ducatifs essentiellement dun point de vue sociologique.
Cest la sociologie quil revient de dterminer la nature et les mthodes de lducation, et
lducation a pour but principal de former des individus aptes faire face la vie moderne.
Lintellectualisme pur, fait de quelques privilgis, doit faire place une nouvelle culture dans
un monde o les classes sociales sont entres en rapport les unes avec les autres. Lenfant ne
doit plus tre instruit de notions et de connaissances abstraites mais doit tre prpar jouer
un rle dans la vie sociale.
Lducation est essentiellement un processus social, un processus de partage de lexprience.
Dewey soppose au dressage de lenfant qui apprend se conduire de manire agir comme
un adulte mme sil ne partage pas les mmes ides et dispositions motionnelles. Pour lui, il
faut traiter lenfant plus comme un partenaire gal que comme une personne dresser.
Une bonne socit est une socit dans laquelle il y a un maximum dexprience partage non
seulement entre ses membres, mais aussi entre ses membres et ceux des autres socits. La
forme de socit qui remplit le mieux ces caractres est la dmocratie, mode de vie en
association qui permet de renverser les anciennes barrires de races, de classes ou de sectes
qui gnent sa libre communication.
Une cole dmocratique qui apprend aux enfants agir dans leurs communauts la lumire
du plus large partage possible de lexprience est voue jouer un rle dans la
reconstruction de lordre social. Ainsi, lducation et la politique sont une seule et mme chose
en tant que chacune a des prtentions une gestion intelligente des affaires sociales. Le sens
de la dmocratie en ducation est un sens moral. Or, pour Dewey, social et moral ne font
quun. La marque morale dune socit dmocratique est quelle traite lexprience de manire
partager avec les jeunes, les opportunits dune gestion intelligente des affaires sociales.
Travail manuel (ducation professionnelle)
Puisque le programme valable se rapporte lexprience quotidienne de lenfant la maison et
dans la communaut, Dewey attache une trs grande importance aux occupations de la maison
et de la communaut, donc au travail manuel. Ce dernier fournit, travers les phases varies
des diverses occupations, dexcellentes opportunits pour apprendre les matires du
programme, non simplement comme une information en vue de fins scolaires, mais comme
connaissance issue des situations de la vie relle. Ainsi, lorsque les enfants apprennent dans
lcole Dewey, le jardinage, la couture, la menuiserie cest pour apprendre, par del ces
expriences, la botanique, les sciences conomiques, les mathmatiques
De ce fait, il ny a pas de hirarchie : llve sapplique tout autant pour apprendre lhistoire,

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les mathmatiques et les sciences que pour apprendre la musique, la posie ou la peinture.
Dans Dmocratie et ducation, Dewey tudie la distinction tablie par les Grecs entre culture et
utilit pratique. Cela a entran lide quune vie vraiment digne dtre vcue ne peut ltre que
par ceux qui pensent et qui vivent du travail des autres. En termes pdagogiques, cette
distinction spare lducation librale et lducation professionnelle qui limite lducation des
travailleurs une instruction scolaire lmentaire. Dans une socit dmocratique, toute
distinction entre une instruction librale et une ducation technique doit disparatre. Cette
ducation attnuerait les dfauts du systme conomique actuel. Lenseignement
professionnel qui mintresse, nest pas celui qui adapte louvrier au rgime industriel existant ;
je ne suis pas suffisamment pris de ce rgime pour cela .

Conclusion
En un temps o l'on se rclame de la pdagogie du projet, qu'il s'agisse des projets
d'tablissements scolaires, des projets d'action ducative, des projets pdagogiques de toute
espce, la rfrence l'oeuvre de Dewey devrait tre constante. Or, elle reste bien trop
oublie. L'oeuvre de Dewey reste importante. Elle a le mrite de poser des problmes et des
questions d'une actualit incontestable.

[1] DEWEY, John. Mon Credo pdagogique. 2e dition. Paris : Vrin, 1958
[2] DEWEY, John. Lcole et la socit. Paris : Delachaux et Niestl, 1913
[3) DEWEY, John. Comment nous pensons. Paris : Flammarion, 1931
[4] DEWEY, John. Dmocratie et ducation. Paris : Armand Colin, 1975
[5] DEWEY, John. Exprience et ducation. Paris: Armand Colin, 1968
[6} DEWEY, John. Lart comme exprience. Gallimard, 2010
[7] MAYHEW, Katherine, EDWARDS, Anna. LEcole Dewey. New-York : D. Appleton-Century Company, 1936
[8] WESTBROOK, Robert B. John Dewey (1859-1952). Perspectives: revue trimestrielle dducation
compare, 1993, vol.XX

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