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LIEUTENANT X
LANGELOT
ET LE COMMANDO PERDU
Langelot est nouveau confront au BING
(Brigade d'Intervention Gnrale), mais cette fois
dans le rle du deuxime classe Auguste
Pichenet. Le sergent-chef Herv lui en fait voir de
toutes les couleurs malgr l'aide de Bambara
jusqu'au jour o Langelot dcide de se rebiffer et
corrige le sous-officier. Envoy au trou, il n'a pas
le temps d'y moisir qu'une opration
d'intervention est dclenche. Il faut sauter sur
Oboubou dans le Pacifique pour la dlivrer de
faux insurgs voulant dclarer l'indpendance de
cette petite le. Seulement, au moment de sauter
au parachute, les soldats du BING rechignent.
Seul le colonel Lorrain, Bambara et Langelot
saute. Bien peu pour assurer leur mission.
Vladimir Volkoff nous ramne Oboubou
o Langelot avait dj fait escale lors de Langelot
sur l'le dserte. C'est aussi le second volet de la
trilogie du BING avec le sinistre Patroclas et son
grie Zaza Maroktny. On y retrouve la jeune
Liane au caractre toujours aussi trempe.
Nanmoins, l'ambiance militaire de l'aventure et
toute la gloriole qui y est rattache par l'auteur a
tendance me laisser froid (pour le moins). Et
puis, Volkoff est plus l'aise dans le huis-clos que
dans l'aventure dbride. D'ailleurs, le roman ne
fait que 155 pages, un signe qui ne trompe pas.
C'est l'avant dernire mission de notre agent
secret et son gniteur semblait un peu en panne
d'inspiration...

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LIEUTENANT X

LANGELOT
et le commando

perdu
Roman

Illustrations de Marie-Marthe Collin

Editions du Triomphe

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LANGELOT
par Lieutenant X
Liste des ouvrages parus
1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

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Chapitre 1
- Deuxime classe Pichenet, vos ordres,
mon colonel.
Le colonel Lorrain, assis derrire son bureau, leva
les yeux. Mais il les leva trop haut.
Il s'attendait trouver la tte de ce nouveau soldat
du BING la hauteur habituelle, c'est--dire aux
alentours de deux mtres. Celui-ci ne devait pas faire
1,70 m.
En outre, avec ses traits durs mais menus et la
mche blonde qui barrait son front, il ressemblait un
lycen qui aurait devanc l'appel plutt qu' un guerrier
endurci appartenant un corps d'lite. Pourtant, les
papiers tals devant le colonel Lorrain taient formels :
Auguste Pichenet avait satisfait toutes les preuves qui
rendaient l'entre du BING particulirement difficile. Le
bret orange qu'il tenait la main, il y avait droit !
- De quel corps venez-vous ?
- Du 317e RCPRAS, mon colonel.
- Jamais entendu parler,
Pas tonnant : le 317e RCPRAS n'existait pas. Mais
si le colonel voulait prendre des renseignements, sa
lettre aboutirait la section P (Protection) du Service
National d'Information Fonctionnelle (SNIF pour les
intimes), et un certain colonel Martin (qui n'existait pas
plus que le RCPRAS qu'il tait cens commander)
certifierait que le deuxime classe Pichenet Auguste avait
bien fait ses
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classes dans cette unit et qu'il avait montr toutes


les qualits physiques et morales qu'on attend
gnralement d'un soldat appartenant l'arme de
mtier.
Le colonel Lorrain avait un profil d'aigle et des yeux
qui vous traversaient de part en part.
- On vous verra l'uvre, dit-il d'un ton peu
encourageant. Vous savez que le BING n'accepte jamais
un gars dfinitivement avant de l'avoir mis l'essai. Un
essai qui comprend trois mois d'entranement, le plus
dur du monde, probablement, et une opration relle.
Les oprations relles, ce n'est pas nous qui les
dclenchons. Si vous n'avez pas de chance, vous serez
peut-tre oblig d'attendre un an ou deux que des zigotos
quelconques dtournent un avion, ou prennent des
otages, ou fassent un coup d'tat. Vous avez compris a?
- Oui, mon colonel.
- Bien. Vous savez que le BING n'est pas un
bataillon ordinaire. D'abord il est command par un
gnral. Ensuite il est divis en trois lments d'assaut
au lieu de quatre
compagnies.
Chacun
de
ces
lments
est command par un colonel. Mes
camarades et moi, nous pourrions avoir un rgiment
demain si nous voulions, mais
nous
prfrons
commander un simple lment d'assaut au BING. Pas
seulement parce que c'est une unit d'lite : aussi parce
qu'on y a plus souvent l'occasion de se drouiller bras et
jambes.
- J'y compte bien, mon colonel.
- Vous avez t affect l'lment d'assaut Numro
2, le mien. Vos camarades vous diront que je ne leur
donne pas souvent le temps de s'ennuyer. Vous trouverez
probablement la discipline passablement plus dure que
dans votre RASXYZ natal. Vous vous y ferez. Ou alors
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vous quitterez le BING. propos, vous savez ce que a


veut dire, BING?
Oui, mon colonel. Bataillon d'Intervention
Gnrale.
- Bien. Vous pouvez disposer. Les gars sont
au parcours du combattant : mon planton vous conduira.
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son
bret orange, claqua les talons, fit un demi-tour
rglementaire et marcha au pas cadenc vers la porte.
- Pichenet!
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper
les cheveux dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les
chignons ni les queues de cheval. Et ensuite, quand vous
vous prsentez, ne dites pas Deuxime classe . Au
BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement soldat . Vous le saurez peuttre un jour : c'est le plus beau mot de la langue
franaise.
Le soldat Pichenet passa du bureau souterrain
dans le couloir souterrain.
Le colonel exagre un peu, pensait-il, mais il n'a
pas l'air du mauvais cheval. "Soldat", le plus beau mot de
la langue franaise? Il y a tout de mme d'autres
manires de servir les hommes que celle-l. Et quant
l'entranement "le plus dur du monde", on ne devrait pas
en parler, tant qu'on n'est pas pass par l'cole du
SNIF.
Le planton du colonel faisait 1,93 m.
- Arrive, moustique, et plus vite que a! fit-il en
prenant le pas gymnastique.
Pichenet le suivit la mme allure.

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Dis donc, tout est souterrain, dans votre BING?


- Pas le parcours du combattant. Pas le terrain de
manuvre.
Mais le reste?
- Le reste, oui. Et pas seulement souterrain :
antiatomique.
- Pourquoi?
- Parce que la seule manire de russir un sale coup
quelque part dans le monde, c'est de mettre le BING hors
d'tat de nuire. Alors on se mfie.
Tu veux dire qu'avant de dtourner un avion en
Afrique du Sud, des terroristes quelconques viendraient
balancer une bombe atomique sur le BING?
- Non, pas en Afrique du Sud. L'Afrique du Sud, a
ne nous regarde pas. Mais en France, ou dans une
possession franaise, ce serait bien possible.
- Vous ne vous prenez pas pour rien, au BING, si je
comprends bien ?
Le planton s'arrta, stupfait :
- Ce serait malheureux ! On est les plus forts au
monde !
*
* *
Le parcours du combattant du BING tait situ en
pleine fort et toutes ses installations taient peintes en
vert et en marron. Aucune photo arienne ne pouvait en
rvler l'existence et un observateur circulant en avion
devrait voler au niveau de la cime des arbres pour le
dceler.
Pichenet, les cheveux dment coups en brosse, se
prsenta un capitaine qui venait de faire le parcours
lui-mme et qui le faisait faire ses hommes.
- Soldat Pichenet, vos ordres, mon capitaine.
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Gigantesque gaillard aux deux poings fermement


plants sur ses hanches - des poings assommer des
bufs -, l'officier dissimula encore moins sa surprise que
ne l'avait fait le colonel Lorrain.
- D'accord, dit-il d'un ton jovial, mais o est l'autre
moiti ?
- L'autre moiti de quoi, mon capitaine ?
- L'autre moiti de Pichenet !
Un concert de rires accueillit la plaisanterie du
capitaine. Plusieurs BING s'taient masss autour de lui
et considraient, mduss, leur nouveau camarade.
- Bon, ne te vexe pas, reprit l'officier, bon enfant.
Moi aussi, j'aurais peut-tre t petit si je n'avais pas t
si grand. Mes gars se moquent de toi, mais tu vas leur
montrer ce que tu sais faire, pas vrai? Donnez-lui un
clairon, les munitions rglementaires, et on va le
chronomtrer.
Le FAMAS, surnomm le clairon cause de sa
forme, est une arme lgre et son petit calibre rend ses
munitions trs faciles porter. Nanmoins, Pichenet se
trouva alourdi de quelques kilos au moment
d'entreprendre le parcours.
- C'est le plus difficile du monde, lui confia un des
BING.
Pichenet se plaa sur la ligne de dpart.
- Marques! Prt? Tez ! commanda le capitaine, et il
enfona le bouton du chronomtre.
Les premiers obstacles se rvlrent d'une facilit
dconcertante : sauter par-dessus des barres d'un mtre
de haut, ramper sous des barres poses cinquante
centimtres du sol, grimper la corde, se hisser sur une
plateforme, se laisser glisser par une autre corde. Il
ne s'agissait que de mettre le candidat en condition... et
d'entamer un peu son souffle.
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Pichenet mesurait le sien et il arriva en bonne


forme au premier mur, qu'il franchit sans difficult : les
murs, c'est facile, il n'y a qu' courir dessus
verticalement, comme une mouche.
Le capitaine, un sergent-chef d'assez petite taille et
quelques
BING
accompagnaient
Pichenet
et
changeaient des commentaires :
- Pas mal, le bleu, dit l'officier.
- Oui, mais attendez qu'il arrive la poutre, fit le
sous-off.
II fallut ensuite ramper sous des barbels, le fusil
tenu au creux des coudes, puis se faufiler quatre pattes
dans des buses de ciment. Ensuite venait la poutre
d'quilibre au-dessus de sa fosse sable. Longueur : 10
mtres; hauteur : 3 mtres au-dessus du sol ; largeur : 10
centimtres. Pichenet, ayant gravi l'chelle, se lana. Il y
a deux faons de parcourir la poutre : lentement, en
faisant attention chaque pas, ou vite, en comptant sur
son lan pour ne pas tomber. Pichenet choisit l
deuxime mthode, atteignit l'autre bout en quelques
bonds et sauta terre en souplesse.
- Je commence croire qu'on fera quelque chose de
lui, dit le capitaine.
- On le verra la fentre, rpliqua le sergent-chef.
La fentre tait un cadre de mtal plac 1,50 m
environ du sol. Il s'agissait d'arriver en courant, de
sauter dedans la tte la premire et de se recueillir sur
les mains avant de faire un roul-boul. Pour cela, on
avait le droit de dposer son arme.
Pichenet prit de l'lan une fois de plus, parvint la
bonne distance, donna un grand coup de pied et parut
prendre son vol. Il traversa la fentre sans toucher les
montants du cadre, et atterrit en souplesse.
Il y eut quelques coups de sifflet approbateurs.
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- La fentre, ce n'est rien, dit le sergent-chef. Le


cble, c'est une autre histoire.
Aprs avoir franchi deux murs de plus, simplement
pour se maintenir en forme, Pichenet dut grimper dans
un arbre au sommet duquel tait attach un cble, qui le
reliait un autre arbre. Sur le cble, qui descendait en
diagonale, coulissait une pice de mtal quipe de deux
poignes. Il fallait saisir les poignes et se jeter dans le
vide. Si on ne lchait pas les poignes temps, on
s'crasait contre le deuxime arbre ; si on les lchait trop
tt, on s'abattait dans un massif de ronces. en juger par
la manire dont ce massif tait tass par endroits, il tait
clair que pas mal de BING avaient choisi les ronces...
Pichenet grimpa l'arbre. Le capitaine, le sergentchef et les autres BING, si grands qu'ils fussent, lui
parurent petits, tout petits, l-bas... Il saisit les poignes.
De plus en plus, il constata que ce parcours n'avait
pas t prvu pour les garons de sa taille : la hauteur de
la fentre, l'cartement des poignes le prouvaient.
Il assura bien sa prise sur les tubes de mtal
recouverts de caoutchouc.
- Tiens bon le guidon, Pichenet ! cria le sergentchef.
Celui-l, se dit Pichenet, il commence
m'agacer. 11 se lana dans le vide.
D'abord le mouvement fut assez lent, mais, au bout
de deux secondes, il s'acclra notablement. L'autre
arbre approchait, mais les ronces taient toujours l, en
dessous...
Au dernier moment, Pichenet lcha les poignes et,
aprs une chute libre de trois mtres, se retrouva au sol,
les jambes plies, les muscles des jarrets servant
d'amortisseurs.
- Pas une gratignure, constata le capitaine.
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- Ce cble-ci, ce n'est rien du tout, c'est comme le


mtro, dit le sergent-chef. On le verra sur l'autre.
Pichenet se demanda ce que c'tait que l'autre.
Avant d'y arriver, il fallait circuler dans une fosse,
sous un tir rel, c'est--dire que le capitaine lcha trois
rafales de mitraillette au ras du postrieur de Pichenet,
qui se releva le plus tranquillement du monde lorsque ce
fut termin.
Tu t'es dj fait tirer dessus, Pichenet? demanda le
capitaine par plaisanterie.
Le nouveau BING ne jugea pas utile de rpondre.
Une rivire encaisse traversait la fort. Elle
cascadait gaiement entre de gros rochers extrmement
pointus. Un chne croissait d'un ct; un chtaignier de
l'autre. Entre les deux, un cble - l'autre cble - avait
t tendu, hauteur d'homme.
- Tu sais comment faire, quart-de-portion ?
demanda le sergent-chef.
- Je parie qu'il va se suspendre avec les deux mains,
dit un BING.
- Est-ce que je peux laisser mon fusil ici ?
questionna Pichenet.
- Pas question, dit le capitaine. Un soldat sans
arme, c'est comme une voiture sans moteur.
Pichenet mit son fusil en bandoulire, se hissa sur
le cble et se coucha dessus. Il maintenait le cble avec
les deux mains et il pesait dessus avec sa poitrine et son
ventre. La jambe gauche, recroqueville, le maintenait
l'autre bout avec le cou-de-pied. La jambe droite pendait,
faisant balancier.
Main par-dessus main, Pichenet rampa sur le cble.
Une fois - il se trouvait prcisment au-dessus de la
petite cascade -, le cble se mit se balancer trs fort, de

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droite gauche, et la jambe droite eut fort faire pour le


rendre de nouveau immobile, mais elle y parvint.
Dcimtre aprs dcimtre, le petit BING franchit
la rivire. D'un bond, il sauta lgrement au sol.
- Bien jou ! cria Je capitaine. Je ne sais pas de
quelle unit tu viens, mais tu n'y as pas perdu ton temps.
- Oui, mais maintenant il s'agit de revenir de ce
ct, dit le sergent-chef.
- Par le mme chemin, chef?
- Ah ! non, ce serait trop simple. Continue un peu
sur ta gauche et tu verras ce que tu verras !
Pichenet descendit le cours de la rivire sur une
cinquantaine de mtres, au pas de course,
naturellement: il ne s'agissait pas de perdre une seconde.
Ici, la rivire s'largissait et formait un petit tang.
Une buse de mtal formait un tunnel : elle s'ouvrait d'un
ct de l'tang, dans lequel elle plongeait et elle
dbouchait de l'autre.
Pichenet s'arrta et regarda dans le trou noir,
circulaire, qui bait devant lui. Il allait falloir ramper
dans ce tuyau, avec des mtres d'eau au-dessus.
- Je prfre nager, cria-t-il.
Tout le monde clata de rire, sauf le capitaine qui
paraissait un peu nerveux.
- N'aie pas peur, petit. S'il arrive quelque chose, on
te tirera de l.
Pichenet n'hsita qu'un instant. Il se mit quatre
pattes et s'introduisit dans la buse. De temps en temps le
bout du canon grattait contre la paroi, mais, pour le
reste, la progression tait facile.
La pente s'amorait.
Pichenet continua, dans le noir total, la respiration
rendue un peu difficile par l'air confin.
Soudain ses mains rencontrrent de l'eau.
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De l'eau?
Oui, et une eau de plus en plus profonde.
Alors il comprit : la buse ne passait pas sous l'eau;
elle passait dans l'eau. Il allait falloir ramper sans
respirer, enferm dans ce tube, pas nager, ramper, avoir
de l'eau tout autour de soi et savoir que la seule chance
d'en rchapper tait de continuer jusqu'au bout...
Et si je flanche... Mais je n'ai pas le droit de
flancher.
Oh ! bien sr, si Pichenet perdait sa matrise de soi,
s'il aspirait de l'eau, s'il perdait connaissance, d'autres
BING viendraient le rechercher, et il se rveillerait
l'infirmerie, il n'en doutait pas.
Mais, son rveil, le colonel Lorrain lui dirait :
- Dsol, mon gars, vous ne faites pas l'affaire. Les
BING sont les plus forts au monde. Retournez dans votre
RASXYZ...
Et cela mme ne serait pas une solution, puisque le
RCPRAS. n'existait pas.
Le soldat Pichenet aspira beaucoup d'air et
continua la progression. Bientt il fut entirement
environn d'eau.

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Chapitre 2
- Il est un peu vert, mais il a tenu le coup, dit le
capitaine, en donnant une grande tape dans le dos de
Pichenet qui mergeait de sa buse.
- La buse, ce n'est rien du tout, rpliqua le chef. On
le verra la tour.
Mais les gros rires enthousiastes des BING
couvrirent la voix du sous-officier.
- La tour, c'est pour rire, chef !
- Enfin, vous le savez bien, chef. On fait la tour
pour son plaisir quand on s'ennuie de ne pas avoir saut
depuis longtemps...
- C'est un vrai champion, Pi chenet!
- C'est un gars comme a !
Et finalement le compliment suprme retentit,
prononc, il est vrai, d'une voix un peu timide :
- Il est presque digne d'tre au BING !
Pichenet sourit, mais, partir de cet instant, une
transformation sembla s'tre faite en lui. Il eut du mal
escalader le mur suivant, il demeura trente secondes
sans pouvoir faire un rtablissement sur la planchette
irlandaise, et montra mme quelque hsitation avant de
sauter dans la fosse dite aux ours. Une fois dans la
fosse, il ne fut plus capable d'en ressortir.
Il sautait en l'air, il s'accrochait aux parois, mais il
tombait aussitt. Le sergent-chef le considrait d'un il
moqueur.
Continue danser, mon gars. On reviendra te
clic relier demain matin.

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Le capitaine paraissait plus compatissant. Mais le


rglement, c'est le rglement : les obstacles doivent tre
franchis individuellement.
Les BING s'loignrent : eux aussi, ils devaient
sauter de la tour, ce qu'ils n'avaient pas encore fait ce
jour-l. Pichenet resta seul.
Heureusement que je me suis repris temps, se
dit-il. J'ai bien failli me trahir.
Soudain une grosse main noire se plaqua sur le
rebord de la fosse aux ours. Elle fut suivie par un bras
noir, et puis par une tte toute noire sous le bret
orange:
- Vite, mon gars !
Pichenet s'accrocha ce bras qui le souleva de terre.
Une seconde plus tard, le nouveau BING se tenait ct
de son ancien, un Noir pas trs grand, mais qui
paraissait dou d'une force impressionnante.
- Rejoins
les
autres,
pendant
qu'Herv
regarde ailleurs, dit le Noir.
- Herv, c'est le'pitaine?
- Non, c'est le chef. Mais si le chef nous dnonce, le
capitaine va tre oblig de nous punir.
Les yeux marron du Noir ptillaient d'intelligence.
- Merci, dit Pichenet. Ce n'est pas qu'elle soit
difficile, cette fosse, mais je suis vraiment fatigu.
bout, quoi.
- Ne t'inquite pas. Il n'y a plus que la tour. Et a,
pour un gars comme toi, c'est une plaisanterie.
Pichenet rattrapa les autres BING au pas de course.
- Tiens, il est sorti de son trou, celui-l? dit Herv.
- Je vous disais bien qu'il y arriverait, rpondit le
capitaine.
La tour de saut a terroris des gnrations de
parachutistes. Beaucoup prfraient sauter de l'avion
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que de cette construction, et maintenant la plupart des


centres d'instruction de troupes aroportes y ont
renonc : les parachutes ont t perfectionns et on
pense que la tour n'est pas bonne pour le moral. Mais, au
BING, o on aimait faire les choses de la manire la plus
difficile qui soit, on avait gard la tour, d'autant plus
qu'on faisait sauter tous les hommes, officiers compris,
une fois par jour, et que cela aurait cot inutilement
cher de les promener en avion, sans compter le temps
perdu au levage des parachutes...
Et puis, pour agrmenter, au lieu de monter la
tour au moyen d'une chelle, les BING utilisaient une
corde nuds, simplement pour entretenir leurs biceps.
- Plus vite, plus vite ! criait le capitaine. Plus vite,
ou je fais couper la corde en haut !
Pichenet arriva pniblement la plate-forme
suprieure. Le BING qui, ce jour-l, faisait office de
largueur, lui passa son harnais. Il n'y avait plus qu'
sauter.
Pichet hsita.
- Il faut te pousser? demanda le largueur, micompatissant, mi-ironique.
Pichenet secoua la tte.
Il sauta.
Un vacarme joyeux l'accueillit, lorsque les cbles
qui taient accrochs son harnais se tendirent et le
dposrent, plus ou moins en douceur, au sol.
Trois minutes cinquante-deux. Pour une premire
fois, a passe, mais il faudra m'amliorer a! dit le
capitaine. Rassemblez-moi tous ces gars, Herv, et
emmenez-les djeuner au pas de course. S'ils arrivent
aprs l'heure, ils feront ceinture.
- Rassemblement ! hurla Herv. Pas de derniers !

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*
**
Le djeuner avait lieu sous des guitounes
camoufles. Les officiers et les sous-officiers mangeaient
aux mmes tables que leurs hommes.
Pichenet dut rpondre un feu roulant de questions
concernant son entranement, sa vie, son enfance, ses
parents, sa petite amie... Il rpondait gaiement, et, s'il
mentait, cela ne se voyait pas.
Le Noir qui l'avait dlivr de la fosse aux ours tait
assis la mme table que lui, de mme que le sergentchef Herv.
- Je n'ai toujours pas compris comment tu tais
sorti de cette fosse, dit Herv. Tu n'avais pourtant pas
l'air trs malin quand tu sautillais l'intrieur. Ce
n'est pas Bambara qui t'a tir de l, au moins ?
- Oh ! non, chef, dit le Noir. J'ai bien assez de mal
m'en tirer tout seul. Alors je ne vais pas aider les autres.
Vous, par exemple, vous pourriez crever dedans, que je
ne vous tendrais pas la main.
L'explosion de rires fut gnrale. Herv, tout en
tant plus grand que Pichenet, n'avait tout de mme pas
la taille ordinaire du BING, et, quels que fussent son
courage et ses aptitudes, il ne devait pas lui tre aussi
facile qu' un Bambara de sortir de la fosse.
Aprs le djeuner, les BING s'gaillrent. Certains
allrent faire une petite sieste ou crire leur fiance.
D'autres se rendirent au foyer souterrain, auquel attenait
une grande salle de jeux : on pouvait y jouer au pingpong, y soulever des haltres, y faire un tir air
comprim ou mme un assaut d'escrime.
- Comme je suis nouveau, j'offre la tourne, dit
Pichenet.
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Ses nouveaux camarades commandrent qui une


bire, qui une limonade - les alcools forts taient
interdits au BING - et mme le capitaine passa prendre
un verre avec ses hommes. Aprs quoi il offrit une
deuxime tourne qu'il appela la rince. Herv ne
participa pas ces festivits : il tait all faire un tir
lectronique.
L'aprs-midi commena par un cours de
topographie enseign par le colonel Lorrain. Pichenet
montra qu'il savait lire une carte, mais il s'embrouilla
quelque peu dans les courbes de niveau, ce qui lui valut
la sympathie de ses camarades: on lui en aurait voulu
d'tre trop brillant.
Ensuite il y eut un tir. Au pos, d'abord, c'est--dire
en prenant tout son temps pour viser une cible. Ce tir-l,
les BING ne le prenaient pas trop au srieux - sauf ceux
d'entre eux qui taient classs tireurs d'lite - car, au
combat, on a rarement le temps d'ajuster son adversaire,
de respirer deux fois aprs avoir press la queue de
dtente jusqu' la premire bossette et ensuite de faire
feu. Mais ces exercices sont bons pour la concentration,
et Pichenet s'en tira son honneur, bien que les rsultats
obtenus par plusieurs de ses camarades fussent
suprieurs aux siens.
Aprs cela, il y eut le tir instinctif. On se dplaait
entre les arbres et, soudain, une silhouette manuvre
lectroniquement jaillissait du sol, devant, sur l'un des
cts ou mme derrire. Il fallait l'abattre avant qu'elle
n'et elle-mme eu le temps de tirer. Pichenet abattit
sept silhouettes sur douze au premier parcours. Au
second il n'en abattit que trois - il est vrai que les
silhouettes s'taient mises se dresser cadence
acclre. Peut-tre tait-ce parce que le sergent-chef
Herv manuvrait le pupitre de commande et que, pour
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sa part, il en abattait douze sur douze quelle que ft la


cadence ?...
On termina la journe par une sance de combat
rapproch. Le terme close combat, traditionnel dans
l'arme, avait t interdit par le gnral de Rougeroc
commandant le BING, et cette interdiction avait t
rpercute par les colonels commandant les lments
d'assaut et par les capitaines chefs des sous-lments.
Ici, c'est l'arme franaise et on parle franais, pas
engliche! avait proclam Rougeroc.
Pour le close combat - pardon, pour le combat
rapproch -, le bleu n'tait visiblement pas trs fort: il
avait beau prtendre possder une ceinture marron de
judo, le sergent-chef Herv, instructeur, n'eut aucun mal
l'immobiliser dans une clef imparable, puis le
projeter trois fois en l'air. Il est vrai que Pichenet ne
semblait pas se faire grand mal en retombant, mais une
chose demeurait claire : il lui restait beaucoup
apprendre.
Le dner eut lieu dans le rfectoire souterrain,
grande pice peinte de couleurs gaies pour compenser
l'absence de fentres.
- Alors, petit, a t'a plu, ta premire journe au
BING? demanda Bambara en s'asseyant ct de
Pichenet.
- a m'aurait plus plu si Herv n'avait pas pass
son temps me houspiller.
- Il est toujours comme a avec les bleus. Il prtend
qu'il faut les dresser. Tu peux t'attendre ce qu'il te
cherche des poux dans la paille pendant tes trois mois
d'essai. Aprs, si tu tiens le coup, tu seras adopt.
- C'tait pareil pour toi ?
- peu prs. En plus, je suis noir. Alors tu
penses !... C'tait des Boule-de-Neige par-ci, des il- 22 -

ne-faut-pas-rester-au-soleil-tu-t'abmerais-le-teint parl...
- Tu aurais pu te plaindre. C'est un dlit de faire des
remarques racistes.
- J'aurais pu, mais ce n'est pas mon style. Moi, un
jour, je lui ai dit: Chef, a suffit, te tes galons, qu'on
s'explique un peu.
- Et alors?
- Il les a ts et, comme il est trs fort, il m'a
flanqu une racle. Mais depuis ce jour-l, il me respecte.
Il est comme a !
Pichenet considra son camarade noir avec
tonnement. Pour flanquer une racle cet athlte, il
fallait vraiment que le chef Herv ft trs fort !
- Tu as dj particip des oprations? demanda
Pichenet.
- Oui, deux fois : j'ai eu de la chance. J'ai t dans le
coup de l'avion dtourn Nouma, et dans celui des
terroristes de Monte-Carlo: tu as d voir a dans les
journaux. On a mis tous ces gars-l la raison sans
perdre une vie humaine.
- Chapeau ! dit Pichenet en levant son verre de vin
la sant du BING.
Le Noir trinqua gaiement, mais son verre tait plein
d'eau.
Trinquer avec de l'eau? s'tonna Pichenet.
- Il faut m'excuser, dit calmement Bambara. Je suis
musulman et je ne bois aucun alcool.
- Tu bois de la bire, tout de mme ?
- Non, pas de bire non plus.
Aprs le dner, Pichenet se rendit directement dans
sa chambre. Il y avait dpos ses affaires le matin et il la
retrouva sans trop de mal dans le ddale souterrain des
lieux d'habitation du BING. lment 2, sous-lment 2,
- 23 -

chambre 5 : les indications taient claires et les couloirs


commodment flchs.
Les BING dormaient cinq par chambre. Chacun
avait un lit et un placard.
Pichenet tait fatigu.
Je rangerai mes affaires demain, se dit-il. Pour le
moment, au dodo !
Quatre lits taient faits; sur le cinquime, le sergent
fourrier avait jet en vrac un oreiller, une taie, deux
draps, deux couvertures.
a doit tre le mien !
Pichenet le fit la va-vite et, aprs une douche
rapide, se coula entre les draps. Il s'endormit
immdiatement: la journe avait t puisante pour lui,
et pas seulement pour des raisons videntes, en
rapport avec les efforts physiques qu'il avait fournis.
Son rveil fut brutal.
Brutal pas seulement pour le rveill, mais aussi
pour le rveilleur.
Quelqu'un avait brusquement saisi la cheville de
Pichenet travers la couverture en hurlant :
- DEBOUT !
Manifestement, l'indiscret ne savait pas qui il
avait affaire. Car il n'avait pas plus tt pos la main sur le
dormeur, que le dormeur roulait sur le ct, librait sa
cheville, et rejetait ses draps d'une ruade qui aboutit en
fin de course sur le nez de l'impudent personnage qui
osait troubler son sommeil. Une demi-seconde plus tard,
Pichenet tait dans la ruelle du lit, debout, et dans la
pose classique du karatka en garde, ce qui ne laissait
pas que d'tre surprenant pour une ceinture marron de
judo.
Quant l'impudent personnage - qui n'tait autre
que le sergent-chef Herv -, il avait t rejet trois
- 24 -

mtres de l et tait en train de se frotter l'appendice


nasal.
Les autres BING qui occupaient la chambre
regardaient le spectacle.
- Tu as les rflexes rapides, petit, pronona le
sergent-chef d'un ton calme, trs calme, trop calme.
- Merci du compliment, chef: je fais de mon mieux,
rpondit Pichenet toujours en garde.
- Mais je vois que tu n'as pas rang tes affaires.
Pourquoi ?
- Je voulais le faire demain.
- C'est contraire au rglement. Tu vas me faire
quinze pompes.
- Bien, chef.
Pichenet se mit en position dans la ruelle du lit et
excuta quinze tractions au sol. Puis il se releva et
s'apprta se recoucher.
- Je vois aussi, reprit Herv, que tu n'as pas fait ton
lit au carr. Pourquoi ?
- Je n'y ai pas pens, chef. D'ailleurs au RCPRAS on
ne faisait pas son lit au carr.
- C'est possible, mais au BING, c'est le rglement.
Quinze pompes.
- Bien, chef.
Pichenet se remit en position et fit quinze tractions,
mais sur le bras droit seulement.
L'un des BING poussa un sifflement :
- Dites donc, chef, il est costaud, le petit ! Pichenet
se releva modestement.
Herv commenait s'nerver.
- Ah ! bon. Tu fais les pompes du bras droit, toi.
C'est ton style ! Pourquoi ?
Pichenet prit l'air naf.
- Ben... pour reposer le gauche, chef.
- 25 -

- Au BING, dit Herv, l'insolence, c'est contraire au


rglement. Quinze pompes.
La porte s'ouvrit et plusieurs autres BING se
montrrent : ils voulaient voir ce qui se passait.
- Qu'est-ce qu'il y a?
- Ce n'est rien, rpondit un des occupants de la
chambre. C'est le chef qui dresse un bleu.
La nouvelle se rpandit travers tout le souslment, et une bonne vingtaine de gars en pyjama
accoururent pour profiter eux aussi du spectacle.
Cependant Pichenet s'tait remis en position et
faisait ses tractions... sur le bras gauche !
Le dressage ne se droulait pas tout fait comme
l'ordinaire, et Herv, qui tait fier de sa rputation de
dur, dcida de redresser la situation.
Lorsque Pichenet se fut relev, il le toisa
ironiquement. Les petits yeux du sergent-chef lanaient
des clairs et ses lvres minces se serraient l'une contre
l'autre.
- Je suis content de voir, pronona-t-il trs bas, que
tu sais faire l'acrobate, mais nous, au BING, on n'a pas
besoin de clowns. Des pompes, c'est des pompes: a se
fait avec les deux bras, conformment au rglement.
Quinze pompes, Pichenet.
Des rires fusrent. Le bleu tait un costaud, oui,
mais aussi un imbcile : au lieu de quinze pompes, il
allait finir par en faire soixante : mauvais calcul !
- Ah ! tu n'es pas aid, moustique, cria le planton
du colonel qui tait venu voir, lui aussi, ce qui se passait.
Pichenet se remit en position.
- Un ! compta Herv.
Pichenet fit sa traction au sol, mais, en se relevant,
il claqua dans ses mains avant de retomber en position
pour la deuxime traction. Jusque-l, il n'y avait gure,
- 26 -

au 2e sous-lment du 2e lment, que le Noir Bambara


qui se livrait parfois ce genre de sport, et encore ne le
faisait-il jamais quand il tait puni, mais seulement
quand il s'exerait.
- Deux ! fit Herv, mais cette fois-ci plusieurs voix
se joignirent la sienne.
- Trois!
Tous les BING prsents se mirent compter. On
n'entendait plus dans la chambre que deux bruits : le
claquement sonore des mains de Pichenet et, aprs
chaque claquement, les chiffres qui dfilaient prononcs
sourdement par une quarantaine de voix, car, dans le
couloir, on comptait aussi.
Clac. Treize. Clac... Quatorze. Clac...
- Quinze ! Bravo ! Hourra ! Youpi ! Vive le bleu !
Pichenet s'tait relev posment. Le silence se fit.
Je peux aller me coucher, maintenant, chef?
Quelques rires touffs.
Herv dit :
- Ah! on veut faire son malin. Ah! on arrive de sa
cambrousse et on veut faire la loi au BING ! Eh bien, on
verra. Oui, pour le moment, tu peux te coucher, mais je
te jure une chose, Pichenet: avec la vie que je vais te
faire, tu ne dureras pas plus de trois jours ici. Je te donne
soixante-douze heures pour aller trouver le colon et lui
dire : Je retourne chez ma mman. Et je te signale que
tout ce que je te ferai faire sera conforme au rglement.
Pichenet soupira profondment. Sa mission
s'annonait trs mal. D'aprs les ordres qu'il avait reus,
il devait s'entendre avec tous ses suprieurs aussi bien
qu'avec tous ses camarades. Et maintenant, si Herv
tenait parole, quelle que ft la capacit de rsistance du
jeune agent secret, sa mission deviendrait non plus
difficile mais impossible.
- 27 -

II allait falloir changer de mthode, et essayer celle


de Bambara.
- D'accord, chef, dit-il. On va jouer le rglement. Et
vous allez commencer par cesser de me tutoyer.
- Tu... je... quoi... moi...
Le chef s'touffait de colre. Personne ne lui avait
jamais parl sur ce ton.
- Le vouvoiement est obligatoire dans l'arme
franaise, reprit le soldat Pichenet. Vous avez peut-tre
remarqu, chef, que le capitaine et le colonel nous disent
vous. Maintenant, si c'est une forme grammaticale
trop complique pour vous, on peut s'entendre. Vous
continuez me dire tu, mais moi, Herv, je te dis tu
aussi.
Dans la chambre, on aurait entendu voler une
mouche.
Herv, parfaitement matre de lui, eut un sourire en
lame de couteau.
- C'est de la provocation? demanda-t-il. Trs bien.
Mais je vous prviens : partir de maintenant jusqu' la
fin de votre vie, vous ne circulerez plus qu'en fauteuil
roulettes.
Tranquillement, il enleva ses triples galons de
sergent-chef.
Les BING poussrent les lits pour faire de la place,
et les deux adversaires se placrent au milieu d'un cercle
de curieux.
- Il va en faire de la chair pt, de notre bleu,
murmura le planton.
- Non, il n'est pas si mchant que a, rpliqua
Bambara, qui tait venu lui aussi assister la rencontre.
Une quinzaine de jours d'infirmerie, et le bleu sera
rpar.

- 28 -

- Vous tes prt, mssieu Pichenet? demanda


poliment Herv, en pliant et dpliant ses bras et ses
jambes pour les assouplir.
- Je suis prt, mssieu Herv.
Les BING s'attendaient une excution en rgle,
mais une excution qui prendrait du temps. Le bleu
avait beau n'tre pas entran au combat rapproch, il
faisait ses tractions d'un seul bras, et il donnerait du fil
retordre au chef. Un tout petit peu de fil...
Ce qui se passa fut tout diffrent.
Aprs avoir, d'un coup d'il, mesur la hauteur du
plafond, Pichenet, qui avait pris la garde du karatka,
dcolla du sol comme s'il avait eu un moteur raction
cach dans son pyjama, modifia sa position dans
l'espace, parut se coucher dans l'air, au passage frla le
crne de son adversaire avec le talon gauche, puis avec le
talon droit, et retomba en souplesse l'autre bout de la
chambre.
Les BING s'y connaissaient en arts martiaux, et
c'tait l la plus formidable dmonstration de kung-fu
qu'ils eussent jamais vue.
Le chef Herv ne s'y trompa pas. moiti assomm,
il s'tait appuy au mur pour ne pas glisser terre.
- Il aurait pu me tuer s'il l'avait voulu. Moi, sergentchef du BING ! Lui, un bleu !
Chose incroyable, inoue, des larmes brillrent dans
les petits yeux durs du sous-officier. Pas de souffrance,
non, mais de dpit.
cet instant, un cri se fit entendre dans le couloir:
VOS RRRRRRANGS... FIXE! Comme ptrifis
par la foudre, les BING s'immobilisrent sur place. Le
colonel Lorrain fit son entre.

- 29 -

- 30 -

D'un coup d'il, il jugea la situation.


- Une bagarre, dit-il froidement. Herv, aux arrts
dans votre chambre. Pichenet, prenez une couverture et
direction la salle de police. Vous commencez bien votre
sjour au BING, mon garon.

- 31 -

Chapitre 3
Le sous-lieutenant Langelot, du SNIF, disposa sa
couverture sur le sol de bton et se roula dedans le plus
philosophiquement qu'il put.
Auguste Pichenet commenait mal son sjour au
BING, mais Langelot ne commenait pas mieux
l'excution de la mission Chenille.
Son chef direct, le capitaine Montferrand, l'avait
mis au courant de la situation en peu de mots :
Vous tes mieux plac que personne, Langelot,
pour participer la protection du BING parce que vous
avez pu vous assurer par vous-mme quel point cette
unit gne les ennemis de notre pays (1). Le capitaine
Tardy n'a pas t assassin pour rien, et vous vous
rappelez qu' la mme poque nous avons failli avoir des
ennuis srieux en Polynsie. Finalement la crise n'a pas
eu lieu, mais c'est peut-tre parce que nous avons rtabli
la situation au BING.
Le gnral de Rougeroc n'est pas rassur pour
autant. Il a constat un comportement bizarre chez
certains soldats et mme certains officiers du BING.
Rien de prcis. Une sorte de lassitude, presque de
dfaitisme... Pas tout le temps, d'ailleurs; par moments.
Le moral est en baisse, quoi. Les hommes du BING sontils soumis une propagande clandestine quelconque?
Leur forme physique est parfaite, vous aurez l'occasion
de le
1. Voir en particulier Langelot aux arrts de rigueur,
dans la mme collection.

- 32 -

constater, mais le BING n'est plus cet outil


impeccable, toujours prt, que les terroristes ont appris
redouter.
Tardy s'occupait de la protection du BING de
l'extrieur. Mais le gnral de Rougeroc et moi, nous
avons pens qu'une protection assure par le dedans
produirait peut-tre de meilleurs rsultats. Vous allez
donc, mon pauvre Langelot, tre brusquement
rtrograd: de sous-lieutenant, vous deviendrez
temporairement deuxime classe.
- Compris, mon capitaine. Est-ce que j'aurai
un contact au BING?
- Ngatif. Seul le gnral saura que vous tes
officier et agent secret. Vous serez trait comme tous les
autres hommes. Et c'est moi personnellement que vous
rendrez compte.
Rendre
compte:
l'une
des
principales
proccupations d'un agent secret !
Et pourtant, pour le moment, Langelot tait plutt
satisfait de se trouver hors de porte d'un tlphone,
d'un metteur radio et mme d'une bote aux lettres.
Quel message aurait-il envoy au capitaine Montferrand:
Je me suis brouill avec mon chef direct, j'ai t oblig
de l'assommer moiti pour qu'il me laisse tranquille, et
maintenant je suis "au gnouf " pour je ne sais pas
combien de temps? Ce n'tait pas en faisant une
huitaine ou une quinzaine de jours de salle de police qu'il
apprendrait qui sapait le moral du BING.
Encore heureux que la situation politique soit
relativement calme en ce moment! Avec un peu de
chance, je serai sorti de prison et j'aurai dcouvert les
agents ennemis avant que le BING soit envoy en

- 33 -

opration... si je russis ne pas me faire expulser. En


attendant, une seule chose faire : dormir.
Et Langelot, qui tait rellement extnu - car il
avait d savamment doser pendant toute la journe les
russites et les checs, les exploits et les insuccs, pour
que personne ne pt souponner ses fonctions relles -,
s'endormit du sommeil des justes et des agents secrets.
Sa dernire pense fut pour se dire: Pas mal,
l'entranement du BING, pas mal, mais ct de celui du
SNIF !...
*
**
Une sonnerie le rveilla. Stridente, perante.
- On ne peut mme plus dormir, dans cette
baraque?
Langelot se redressa sur un coude, alluma
l'lectricit.
Dans les couloirs, des courses prcipites,
des commandements, des bruits mtalliques.
S'il y a un incendie souterrain, j'espre qu'on
viendra me librer.
Mais personne ne vint librer Langelot, et la
temprature demeura inchange. Le silence, du reste,
s'tait rtabli aussi vite qu'il avait t rompu.
- Bon, dit Langelot haute voix. Il est trois heures
du matin. Moi, je me recouche.
Il s'endormit de nouveau, mais pas pour trs
longtemps.
- Debout l-dedans !
- Quoi? Qu'est-ce qu'il y a encore? C'tait un
caporal qui secouait le dormeur.

- 34 -

- Arrive, Pichenet. L'lment est rassembl.


On embarque. On t'avait oubli.
- On embarque ? O va-t-on ?
- La destination est secrte.
- On va en manuvres ?
- Non. En opration. Dpche-toi un peu !
S'habiller, enfiler et lacer les bottes de saut,
percevoir un FAMAS au magasin, se prsenter au
rassemblement, trouver sa place la queue du souslment 2... le soldat Pichenet russit faire tout cela en
sept minutes et demie.
Le colonel Lorrain prsenta son lment d'assaut au
gnral de Rougeroc qui ne se perdit pas en longs
discours :
- Les gars ! pronona-t-il de sa voix de stentor qui
rsonna puissamment dans la salle souterraine. Il y a des
farceurs aux antipodes qui cherchent nous compliquer
un peu la vie. Alors le gouvernement s'est dit :
farceur, farceur et demi. Puisqu'ils aiment la
plaisanterie, ces gens-l, on va leur envoyer le BING
pour qu'ils rient un peu. Mais, ne l'oubliez pas, les
meilleures plaisanteries sont les plus courtes. Alors moi,
je vous attends ici, vous et le colonel Lorrain, dans
quelques jours au plus tard. Je sais que vous tes les
meilleurs soldats du monde : vous de le prouver. la
disposition du chef d'lment d'assaut.
Ce fut tout. Trois minutes plus tard, le 2 e lment
d'assaut
du
Bataillon
d'Intervention
Gnrale
embarquait dans des hlicoptres gars dans des silos
souterrains.
Et une heure ne s'tait pas passe que les mmes
hommes avaient dj pris place dans un avion raction
qui dcollait de la base d'Arcachon.
Destination ? Secrte, comme l'avait dit le caporal.
- 35 -

*
**
Les heures qui suivirent demeurrent vagues
dans l'esprit de Langelot. D'une part, il avait envie de
dormir.
D'autre part, les divers avions emprunts
successivement par l'lment d'assaut du BING
traversrent un nombre indtermin de fuseaux
horaires, si bien que le soleil luisait dans les hublots
quand on attendait la lune et vice versa. D'ailleurs,
Langelot savait qu'on n'envoyait les BING que dans des
situations hasardeuses sinon dsespres, et il prfrait
faire son plein de sommeil avant que les vnements
devinssent un peu corss.
Pour sa part, il tait ravi d'avoir chapp la salle
de police, ravi de participer une opration d'un genre
nouveau pour lui, et ennuy seulement de n'avoir pu
avertir le capitaine Montferrand de son dpart; mais le
gnral de Rougeroc s'en chargerait srement.
Aprs quelques repas servis dans l'avion, un
nombre indtermin de chansons hurles pleine voix
depuis la Marche du Premier commando de France
jusqu' Oh! la fille, viens servir un verre boire, en
passant par La Pimontaise, La Vieille Caserne, et La
Deuxime D.B., un nombre presque gal de parties de
quatre vingt et un, de rami et mme d'checs, aprs pas
mal de lettres griffonnes sur un papier portant l'insigne
du BING (une pe d'argent sur fond orange), le 2 e
lment d'assaut dbarqua enfin sur la terre ferme.
C'tait le soir.
Sur un ciel turquoise se profilaient quelques
palmiers dattiers.

- 36 -

Il y avait peut-tre un aroport quelque part, mais


l'avion s'tait arrt en bout de piste, et la jungle le
cachait efficacement.
- Rassemblement !
Les cent hommes de l'lment d'assaut se
rassemblrent par colonnes.
Le colonel Lorrain s'avana vers eux.
- Avec Lorrain, on ne craint rien, dit le voisin de
Langelot. Toutes les guerres, il les a faites. Et puis, avec
a, pas fier. Tu as vu le pot qu'il nous a offert hier au
foyer?
- Non, souffla Langelot, je n'y tais pas.
- Ah ! c'est vrai. Tu tais au gnouf.
- C'tait d'autant plus chic de sa part que lui, il ne
boit rien.
- Silence dans les rangs ! cria Herv, mais d'une
voix curieusement fle.
Le colonel Lorrain prit la parole.
- Officiers, sous-officiers et hommes de troupe du
BING ! Voici la situation. Nous nous trouvons dans les
les Marquises, par approximativement 182 degrs de
longitude ouest et 9 degrs de latitude sud. Ces les
appartiennent la France. Rcemment, on a dcouvert
que l'une d'elles, Oboubou, contient des mines - peuttre importantes - d'uranium. Vous savez que l'uranium
sert faire la bombe atomique, et que la bombe
atomique n'est pas mettre entre toutes les mains.
Comme par hasard, un groupement terroriste
international a dcid de se rendre matre d'Oboubou.
Pour cela, il a dcid d'y dclencher une fausse
insurrection des habitants. Cette insurrection sera, bien
entendu, tlguide par le groupement terroriste, qu'il
s'agit de mettre hors d'tat de nuire. C'est pourquoi, cette
nuit, nous allons sauter sur Oboubou. En prenant les
- 37 -

devants, nous pargnerons beaucoup de vies, et nous


empcherons des
lments
irresponsables de
s'emparer de ces mines d'uranium. Ce n'est pas la
premire fois que j'ai l'honneur d'tre votre chef
dans une opration la fois dangereuse et glorieuse. Je
sais que vous vous conduirez tous comme vous l'avez
toujours fait. la disposition des commandants de souslments, pour prparation l'embarquement.
La suite fut routinire pour les soldats du BING, qui
avaient l'habitude de sauter en parachute. Pour Langelot,
qui avait fait son entranement mais n'avait saut qu'une
fois en opration 1, la chose n'avait pas encore perdu
l'attrait de la nouveaut.
Avec l'aide de Bambara, il s'affubla de son dorsal et
de son ventral, et subit l'inspection prcdant
l'embarquement sans s'attirer aucune remarque. Il vit
que, pour le moment, aucun grade ne comptait plus : le
colonel Lorrain subit l'inspection comme tout le monde.
Les avions arrivrent en roulant. Il y en avait trois.
Bien sr, on aurait pu mettre tout l'lment d'assaut,
dans un seul d'entre eux, mais il tait important que le
largage s'oprt sur une surface aussi limite que
possible, et cela ne pouvait tre ralis que par plusieurs
avions, ou alors au moyen de plusieurs passages. Or le
largage devait tre fait avec le plus de discrtion
possible : ce n'tait pas pour rien qu'on allait,
apparemment, sauter de nuit...
Outre les trois sous-lments qui se rpartirent
entre les avions, Langelot remarqua qu'on entassait aussi
dans les soutes tout un matriel qui lui parut
passablement mystrieux: une multitude de colis
d'accompagnement de petite taille et un seul, grand
comme un bureau ministre.

- 38 -

1. Voir Langelot mauvais esprit.


2. Voir Langelot sur l'le dserte.

Ces colis intriguaient bien un peu Langelot, mais s'il


faut dire la vrit, ce qui l'intriguait encore plus, c'tait
de savoir si, la faveur de cette opration, il allait revoir
la mince, blonde et moqueuse Liane dont il avait fait la
connaissance l'occasion d'une prcdente mission(2) et
qui, pour autant qu'il le st, habitait toujours avec ses
parents l'le d'Oboubou.
Dcollage.
La nuit tomba, avec cette soudainet qui caractrise
les crpuscules des tropiques.
Les trois avions volaient dans la nuit.
Les parachutes taient gros, lourds ; les siges, pas
trs commodes.
L'apprhension du saut rgnait, mme parmi les
BING, pourtant endurcis. Mais c'tait une apprhension
trange. Au lieu d'avoir envie de sauter le plus vite
possible, comme cela se passe d'ordinaire, les BING
semblaient pris d'un malaise viscral. Ils transpiraient,
ils se tournaient et se retournaient sur leurs siges, ils
gmissaient parce qu'il leur avait t interdit de fumer.
taient-ce l les meilleurs soldats du monde ?
Langelot, pour sa part, prouvait naturellement une
certaine nervosit, mais il demeurait matre de lui, et il
observait curieusement ses camarades qui, pour la
plupart, lui taient inconnus. Il ne reconnut que le
colonel Lorrain : profil d'aigle sous le casque lourd,
expression vigilante du visage.
Au bout d'une demi-heure de vol, le colonel se leva
de sa place. Sans doute avait-il t sensible, lui aussi,
l'atmosphre trange qui rgnait dans l'avion.

- 39 -

Il adressa la parole plusieurs BING. Langelot ne


pouvait entendre ce qu'il disait, mais, lui sembla-t-il, les
BING rpondaient d'une manire qui ne plaisait pas
beaucoup au colonel, car il leva la voix.
Alors? cria-t-il. Qu'est-ce que c'est que cette bande
de mauviettes? J'ai l'impression d'tre embarqu avec
une patrouille de scouts, pas un stick de parachutistes.
Il entonna une chanson :
C'est nous, les Africains, Qui revenons de loin...
Plusieurs voix lui rpondirent, mais sans entrain.
Lorrain et Langelot finirent par chanter tout seuls.
Soudain la voix du pilote se fit entendre dans
l'interphone :
dix minutes du parachutage. Le largueur
commanda :
- Prparez-vous.
Le colonel Lorrain, qui allait tre le premier
sauter, lui tendit le mousqueton de sa sangle d'ouverture
automatique (SOA). Le largueur l'engagea sur le cble de
largage, verrou vers le haut.
Il descendit posment l'alle centrale et accrocha de
mme les mousquetons de tous les autres BING.
La voix du pilote :
trois minutes du parachutage,
Le largueur :
- Dtachez vos ceintures. Debout.
Les BING se levrent, visiblement sans
enthousiasme.
Le largueur passa l'inspection de l'arrire vers
l'avant et alla ouvrir la porte.
Un courant d'air froid pntra dans l'avion. La voix
du pilote se fit entendre nouveau :
Attention pour dbut de parachutage. Dix, neuf,
huit, sept, six, cinq...
- 40 -

Le largueur cria :
- En position !
Il saisit la SOA du colonel. Le pilote continuait
compter : Trois, deux, un, TOP !
- GO ! fit le largueur.
Le colonel disparut dans le trou noir.
La cadence de saut devait tre de trois parachutistes
toutes les deux secondes, et Langelot, qui tait le
onzime, s'attendait ce que ce ft bientt son tour: ce
serait la fois effrayant et excitant de sauter; au moins
l'inconfort actuel serait termin... Mais il se passa alors
une chose inconcevable : le parachutiste numro 2 ne
sauta pas.
Le mot effrayant refus de saut courut d'un bout
l'autre de l'avion.
Quoi? Un BING refusait de sauter? Un BING avait
peur?
Le largueur n'avait pas le droit de le toucher, mais,
srement, le parachutiste numro 3 allait le pousser
dans le dos et se jeter dans le vide aprs lui ?
Le parachutiste numro 3 n'en fit rien. Le
parachutiste numro 3 ne voulait pas sauter non plus.
Et le numro 4 ne paraissait pas plus dcid.
- GO ! hurlait le largueur.
L'avion avait eu beau ralentir pour le saut: en bas,
les centaines de mtres devaient dfiler bonne allure.
Si on continuait tergiverser, les BING embarqus
bord de cet avion-ci seraient parpills d'un bout du
Pacifique l'autre!
- GO!...
Une situation pareille ne s'tait jamais vue.
Alors Langelot n'y tint pas. l'entranement, bon, si
on n'a pas envie de sauter, on refuse. Il y a de par le
monde des millions d'hommes parfaitement honorables
- 41 -

et mme courageux qui ne sont pas parachutistes. Mais


en opration ! Quand le colonel lui-mme vient de faire
le grand plongeon ! Langelot pouvait bien jouer le rle
du soldat Pichenet, mais en ralit il tait souslieutenant : si les bidasses ne sautaient pas, il se
devait, lui officier, de leur donner l'exemple.
Il bouscula les BING qui se trouvaient devant lui.
Tant pis pour la SOA. Il sauterait en ouverture
commande.
- H ! O vas-tu comme a ? cria le largueur, qui
ne comprenait plus rien.
Langelot l'entendit peine: il tombait dj en chute
libre dans la nuit toile.
Une traction sur la poigne de commande. Les
suspentes se tendirent d'un coup sec. Le parachute s'tait
ouvert normalement.
La nuit n'tait pas si noire qu'on le croyait quand on
tait dans l'avion. Langelot fit son tour d'horizon. Il
cherchait cette pluie de coupoles qui tient compagnie au
parachutiste lors de la descente.
Mais il n'y avait pas de pluie de coupoles. vrai
dire, il n'y avait pas une seule coupole dans le ciel, sauf
celle qui s'arrondissait au-dessus de sa propre tte.

- 42 -

Chapitre 4
L'atterrissage se droula sans encombre. Langelot
excuta le roul-boul prescrit, dfit son harnais, enterra
son parachute. C'tait l une prcaution typique du SNIF
plutt que du BING, mais, visiblement, la situation elle
aussi tait plutt typique du SNIF:
Un agent secret tout seul dans la nature, je
connais, dit Langelot. La diffrence, c'est qu'en gnral
cet agent sait o il est et ce qu'il doit faire. Dans mon cas,
c'est un peu plus compliqu.
Il se trouvait sur une colline chauve au sommet,
entoure d'un maquis tropical. Au loin brillaient des
lumires: la ville d'Oboubou, probablement. L'air sentait
bon les fruits exotiques, mangue ou papaye.
Et maintenant, qu'est-ce que je fais ? La
formation militaire joua : J'essaie de retrouver mon
colonel.
Mais comment retrouver son colonel, la nuit, dans
une le aux trois quarts couverte par la jungle ?
Langelot se perdit dans des calculs compliqus
concernant la vitesse de l'avion, celle du vent, la hauteur
du saut... Mais comme il ne savait rien de tout cela de
manire prcise, il y renona rapidement. II dcida de
suivre la crte en direction de la ville. D'une part, il lui
semblait que l'avion tait arriv par l, et il y avait donc
des chances que Lorrain et atterri de ce ct. D'autre
part, le jeune snifien n'avait pas l'intention de passer le
- 43 -

restant de ses jours jouer les Robinson : il lui fallait


donc rallier la civilisation.
La chance le servit. Quand on n'a pas de chance, on
ne devient pas agent secret, ou alors on ne reste pas un
agent secret vivant trs longtemps. la clart des toiles,
il aperut un bouquet de palmiers, et l'un de ces palmiers
lui parut d'une forme bizarre: on l'aurait cru drap
comme une statue grecque.
Le FAMAS la main, Langelot alla inspecter le lieu:
les draperies, vues de prs, ressemblaient un
parachute, et un gmissement sourd se faisait entendre
dans les parages. Il arrive aux parachutistes les plus
expriments de mal atterrir, et c'tait bien ce qui tait
arriv au colonel Lorrain. Sa voilure s'tait prise dans les
cimes des palmiers et lui-mme avait t durement
prcipit terre. Sa jambe droite tait curieusement
replie, casse sans doute, et il paraissait moiti
inconscient.
Langelot s'agenouilla prs de lui. Alors le colonel
ouvrit les yeux.
- J'ai fait un mauvais atterrissage ?
- On dirait, mon colonel.
- Vous tes le nouveau : Pichenet ?
- Oui, mon colonel.
- Allez me chercher votre capitaine.
- Impossible, mon colonel.
- Pourquoi a ?
Langelot hsita: comment annoncer au vieux
guerrier que ses hommes ne lui avaient pas obi? Aprs
tout, il valait mieux lui dire la vrit tout de suite.
- Le BING n'a pas saut, mon colonel.
- Espce de petite crapule, rugit Lorrain, je
t'interdis de calomnier la plus belle unit de l'arme
franaise.
- 44 -

- Mon colonel, pour autant que je sache, vous et


moi, nous sommes les seuls avoir saut.
- Tu veux dire qu'il y a eu refus collectif de saut ?
- Oui.
- Pourquoi?
- Je ne sais pas.
- Et toi ? Tu n'tais pas le numro 2 ! Qu'est-ce que
tu fais l alors ?
- J'tais le numro 11, mon colonel.
- Pourquoi as-tu saut ?
- Parce que vous en aviez donn l'ordre.
- Je vous demande de me pardonner ce que j'ai dit
tout l'heure. Ceux des autres avions n'ont pas saut non
plus?
- Je ne crois pas.
- Bon, dit Lorrain. On me confie un lment
d'assaut. Cet lment d'assaut se dshonore. Je sais ce
qu'il me reste faire.
Sans hsiter, le colonel dgaina son MAC 50 et
porta le canon sa bouche.
Sans hsiter non plus, Langelot lui porta un
formidable atmi au poignet. L'arme roula terre.
- Pourquoi faites-vous a? gronda Lorrain.
Parce que, mon colonel, vous n'tes pas
responsable de ce qui est arriv.
- C'est vous, deuxime classe Pichenet, qui me
faites la leon?
- Il n'y a pas de deuxime classe au BING, mon
colonel : c'est vous qui me l'avez dit. En outre...
En peu de mots, Langelot rvla Lorrain son
identit, son grade et sa mission. videmment le vieil
officier ne serait pas content d'apprendre qu'on avait
introduit un moustache (1) dans son unit, mais du

- 45 -

moins il comprendrait que sa responsabilit n'tait pas


vritablement en jeu, qu'un adversaire puissant et rus
l. Agent secret (argot militaire).

avait dcid de mettre le BING hors de combat.


Lorsque Langelot eut termin :
La propagande, la propagande, bougonna Lorrain,
a a des limites, la propagande. Je sentais bien que mes
gars n'avaient pas le moral, mais de l au refus de saut...
Bon, on verra a plus tard. Pour le moment, l'opration
est manque et il faut en rendre compte. videmment,
nous n'avons pas de radio, puisque le radio n'a pas saut
non plus. Le plus urgent est donc de prendre contact
avec les autorits locales. Laissez-moi l, mon petit, et
allez vous prsenter de ma part au rsident de France s'il
est encore en place. Vous ne lui direz videmment pas
que le BING a refus de sauter, mais vous demanderez
tre mis en liaison avec Paris. Je suppose qu'tant
moustache vous avez un code qui vous permettra de
rendre compte avec un maximum de discrtion... H l!
Qu'est-ce que vous faites ? Rendez-moi mon pistolet.
- Je vous demande pardon, mon colonel. J'allais
vous demander la permission de vous l'emprunter,
rpondit Langelot avec diplomatie.
- Pourquoi ? Vous avez peur que je me fasse sauter
la cervelle malgr ce que vous m'avez appris? C'est mon
affaire !
- Ce n'est pas cela, mon colonel. Mais si je
m'aventure en ville, je peux avoir besoin d'une arme un
peu plus discrte que le FAMAS.
- Pour ce que vous tes discret avec votre tenue
camoufle !
- 46 -

- J'ai des contacts. Au besoin, je pourrai me


dguiser.
- Ah! ces moustaches! Bon, d'accord, mais alors
laissez-moi le FAMAS. Moi aussi, je peux avoir besoin de
me dfendre.
Langelot hsitait. Il souponnait Lorrain d'avoir
toujours l'intention de se suicider. cet instant:
Haut les mains ! dit une voix sortant de l'ombre.
Tout en obissant, Langelot se retourna et ne vit
rien. On aurait cru que c'tait le palmier qui avait parl.
Qui tes-vous ? reprit la voix.
- Des amis, rpondit Langelot au hasard.
- Amis de qui ?
Bonne question! L'invisible appartenait-il aux
forces de l'ordre ou aux faux insurgs? Etait-ce
simplement un brave homme dont on avait pitin les
plates-bandes et qui venait voir ce qui se passait?
Langelot cherchait encore une rponse qui ne ft
compromettante dans aucun des cas prvus, mais
Lorrain, moins subtil, rassembla son nergie et rpondit
d'une voix tonnante :
- Ici le colonel commandant le 2e lment d'assaut
du Bataillon d'Intervention Gnrale. Qui tes-vous
vous-mme?
- Soldat Bambara, vos ordres, mon colonel, fit la
voix, et l'ami de Langelot mergea de l'ombre, avec
laquelle son visage noir lui avait permis de se confondre.
- Vous tiez dans quel avion ?
- Le troisime, mon colonel.
- Vos camarades ont saut ?
Je ne les ai pas vus, rpondit Bambara
prudemment.
- Vous aviez quel numro ?
- Dix-neuf.
- 47 -

- Les dix-huit qui taient avant vous ?


- Au moment o j'ai quitt l'avion, ils hsitaient.
- Vous avez saut en ouverture commande, alors ?
- Oui, mon colonel.
- Pourquoi avez-vous pris ce risque? Si vos officiers
eux-mmes ne bougeaient pas !
- On avait dj fait la moiti du tour du monde. a
paraissait trop idiot de s'tre balad si longtemps pour
rien...
Votre
avion
contenait
les
colis
d'accompagnement. Que sont-ils devenus ?
- Ils ont t largus comme prvu.
- Eh bien, nous voil frais ! dit Lorrain. Un colonel
la patte casse, deux pioupious et assez de matriel
pour gagner la Troisime Guerre mondiale. Bon.
L'important est toujours de rendre compte. Langelot,
faites ce que je vous ai dit. Bambara, vous restez avec
moi. Vous allez commencer par creuser un trou
d'homme pour vous et pour moi. Ensuite, nous
instaurerons un tour de garde. Alors, Langelot, vous tes
encore l?
Avant de s'loigner, Langelot glissa dans l'oreille de
Bambara :
- Le colon essaiera peut-tre de se suicider.
Empche-le.
Puis il fila dans la nuit.
*
**
La ville d'Oboubou est un port.
Et la topographie en est trs simple. Si vous arrivez
par mer, vous verrez au milieu une grande place, avec, au
- 48 -

fond, un grand btiment tarabiscot, qu'on appelle


encore le Palais, et qui contient l'appartement du
rsident, la poste, la prison, le bureau d'tat civil et la
salle des ftes.
droite, vous verrez d'abord le yacht-club et, audel, ce qu'on appelle la ville europenne. Il y a l des
magasins et des rsidences, ple-mle, et le mot
europenne ne correspond plus rien, car les Chinois,
les Indiens, les Japonais y foisonnent, sans compter,
naturellement, les Canaques, qui, ayant russi dans le
commerce ou dans la pche, ont acquis une villa la
franaise, o ils habitent, eux et leur nombreuse
progniture. Nanmoins, les Franais qui rsident dans
l'le considrent qu'ils ont encore droit au haut du pav.
gauche de la place centrale s'tend ce que certains
appellent encore la ville indigne. Il s'agit en ralit
d'un labyrinthe de paillotes o vivent les Canaques les
moins riches, qu'ils soient indignes - c'est--dire
originaires d'Oboubou - ou non. De mme qu' la ville
europenne correspond le yacht-club, la ville
indigne correspond un port de pche. Bien des
pcheurs locaux sont en fait des employs de telle ou
telle cooprative appartenant tel ou tel groupe mifranais, mi-canaque, mais certains travaillent encore
leur compte : ce sont manifestement les plus pauvres... et
peut-tre les plus heureux.
Langelot avait eu l'occasion de constater tout cela
lors de son prcdent passage Oboubou (1). Il avait,
constat aussi une particularit tropicale qui allait
maintenant lui rendre le plus grand service.
Si les Canaques avaient leur costume bien eux - un
pagne et quelquefois un chapeau formaient l'essentiel de
leur habillement -, si les Europens hupps avaient
l'habitude de porter un pantalon ou un short
- 49 -

impeccablement repasss et quelque chemise de couleur


claire, de prfrence brode la main, il y avait un bon
1. Voir Langelot sur l'le dserte.

nombre d'habitants d'origine indtermine qui


s'habillaient comme ils voulaient, et, la plupart du
temps, cela veut dire qu'ils portaient un caleon de bain
du matin au soir et du soir au matin; quelquefois ils
enfilaient en outre quelque vieille chemise dchire ou
rapice qui leur pendait sur les cuisses ; c'tait tout.
Pour un parachutiste, habill de pied en cap dans une
tenue camoufle, portant casque lourd en tte et
croquenots aux pieds, c'tait l une aubaine, et de plus
d'une manire: d'une part, Langelot commenait
touffer dans son battle-dress ; d'autre part, il lui aurait
t difficile de se dguiser s'il avait d apparatre en
smoking ou en pantalon fleurs. Mais un slip ressemble
beaucoup un maillot de bain, surtout quand il y a une
chemise qui pend pardessus.
Langelot se dbarrassa donc de sa musette, de tout
ce qui lui restait de son harnachement, de ses bottes de
saut, de sa veste et de son pantalon camoufls. Il cacha le
tout dans un fourr situ au bord de la route goudronne
qu'il venait d'atteindre, dchira un peu sa chemise, pour
lui donner l'air moins militaire, et s'aventura pieds nus
sur la route. Tout de mme, avec sa ceinture, il s'tait
confectionn une housse de secours, qui lui permettait
de porter le pistolet du colonel sous son aisselle gauche.
Pour nager, ce ne serait pas trs pratique, mais Langelot
n'avait pas l'intention de piquer une tte dans le
Pacifique.

- 50 -

Tout en marchant, il prenait des repres qui lui


permettraient de retrouver le bouquet de palmiers o il
avait laiss le colonel et Bambara.
Il n'avait pas fait un kilomtre que la marche lui
devint pnible. L'entranement du SNIF prvoyait peu
prs tout, mais pas compltement. On a beau faire du
karat et endurcir le bord d'attaque de ses pieds, la
plante reste toujours aussi dlicate. Du goudron,
Langelot passa dans l'herbe, mais deux kilomtres plus
loin il trouva que la terre tait presque aussi dure que le
goudron.
Allons, allons, monsieur Langelot! Si le colonel
peut encore conserver son calme et donner des ordres
avec une jambe casse, vous tes bien capable de faire
quelques centaines de mtres avec les pieds en sang,
non?
Le soleil se levait comme il se lve sous les
tropiques : vite, et avec un dploiement de faste difficile
imaginer dans des climats plus temprs. Le ciel devint
soudain cramoisi et des oiseaux de toutes les couleurs
sortirent de leurs nids et se mirent chanter.
Langelot arriva Oboubou par l'avenue Charles-deGaulle, c'est--dire par la grande artre qui spare la ville
europenne du village de paillotes. Il avait pris le pas
gymnastique, et il voyait le Pacifique miroiter devant lui,
comme un grand mur bleu sur lequel on aurait coll
quelques clats de vitre.
Il parvenait au premier btiment en dur sur sa
gauche lorsque deux hommes arms de mitraillettes,
vtus de cirs jaunes et le visage moiti cach par des
lunettes d'aviateur, lui couprent le chemin.
- Halte-l! Langelot s'arrta, prenant l'air aussi bte
que possible.
- O vas-tu ? fit l'un des deux hommes.
- 51 -

- En ville.
- D'o viens-tu ? demanda l'autre.
- De la montagne.
- Qu'est-ce que tu y faisais ?
- J'y habite.
- Comment t'appelles-tu?
Les deux hommes taient de race blanche, et ils
parlaient le franais couramment, mais avec un curieux
accent.
Le seul nom d'habitant que Langelot pt se rappeler
tait celui de la moqueuse Liane.
- Je m'appelle Hubert Dotrante.
L'un des deux hommes consulta un ficher portatif
qu'il tenait cach sous son cir.
- Il y a bien des Dotrante, dit-il, mais il n'y a pas
d'Hubert.
- Pas tonnant. Je rside en France. Je suis ici en
vacances.
- Ah ! bon, fit l'autre. a explique ton teint. Parce
que compar aux gens du cru, tu es plutt plichon.
- Vous ne m'avez pas l'air tellement bronz non
plus, rtorqua Langelot, trs l'aise. Vous tes du cru,
vous ? Je
n'ai pas l'impression de vous avoir rencontr au
yacht-club.
- Laisse passer le petit snobinard, dit l'homme au
fichier. Tu vois bien que c'est un imbcile.
- a, dit Hubert Dotrante , c'est une question
d'opinion. Maintenant, de vous moi, si vous gardez vos
cirs, vous allez souffrir quand le soleil se mettra
cogner. Mais chacun ses gots.
Il remonta l'avenue en se demandant qui pouvaient
bien tre ces deux individus.

- 52 -

Des lunettes d'aviateur, des cirs... Cela me


rappelle quelque chose. Mais quoi? En tout cas, si ce sont
l les "indignes insurgs", ils auront du mal se faire
passer pour des Canaques, mme la tlvision.
La ville d'Oboubou dormait encore. Langelot croisa
un seul passant: un homme en cir jaune et en lunettes
d'aviateur qui le regarda longuement, mais ne lui posa
pas de questions. L'homme portait une mitraillette du
mme modle que celles de ses sosies.
Langelot avait dit au colonel Lorrain qu'il avait des
contacts Oboubou et c'tait vrai. Le capitaine du port
tait un HC(I) du SNIF. En priode normale, il n'aurait
pas t question de prendre contact avec lui sans en
avoir reu l'ordre, mais, les vnements ayant
visiblement pris un tour dramatique, Langelot se disait
qu'il valait la peine de bousculer un peu les principes de
scurit.
La capitainerie tait situe sur le port de plaisance.
Les voiliers, les catamarans, les bateaux moteur se
balanaient mollement, refltant leurs couleurs
pimpantes dans l'eau claire. On aurait cru le matin d'une
journe comme les autres journes tropicales, faite pour
la langueur, le plaisir, et un peu de travail peut-tre,
mais alors vraiment trs peu.
1. Honorable correspondant : agent secret gnralement
non rtribu.

La porte de la capitainerie tait ouverte. Surpris,


Langelot s'aventura l'intrieur.
Un bureau aux murs couverts de cartes marines, de
tables de mares, de calendriers divers. Plusieurs
modles de voiliers dans des vitrines.

- 53 -

Le brave vieil homme va encore me traiter de haiebouline et de paysan, se dit Langelot, en se rappelant
toutes les pithtes que le loup de mer lui avait
dcoches quelque temps plus tt.
- Capitaine, appela-t-il. Capitaine ! Silence.
Une porte donnait sur ce qui devait tre
l'appartement de l'HC.
Langelot entra.
La chambre du capitaine du port tait dans un
piteux tat. Les rideaux, les meubles, le plafond, le
plancher, les murs, tout tait mouchet d'impacts de
balles, hach par des rafales de gros calibre...
Et au milieu de la pice, adoss au pied du lit, gisait
le capitaine du port lui-mme.
On lui avait vid au moins un chargeur dans la
poitrine.
Derrire lui, un poste metteur radio avait t
rduit en miettes par la mme mthode.
Le seul contact que Langelot et sur place ne
passera il jamais plus un seul message.
Alors Langelot fit quelque chose d'un peu
surprenant, d'un peu sentimental. Ce n'tait pas dans
son style, mais c'tait bien dans l'esprit de la situation.
En chemise dchire et en slip, comme il tait, il se
mit au garde--vous devant le cadavre. Ses talons ne
claqurent pas trs bien, puisqu'il ne portait pas de
chaussures... mais l'intention y tait.

- 54 -

Chapitre 5
Les rues taient dsertes. Les boutiques n'ouvraient
pas. Les bateaux restaient au port. L'cole tait ferme.
Finalement, Langelot se hasarda frapper une
porte. Une dame entrebilla le vantail.
- Qu'est-ce que vous voulez? demanda-t-elle d'un
ton apeur.
Et, d'une voix plus forte, comme pour rpondre
une question, elle lana vers l'intrieur de la maison :
- Non, non, ce n'est pas un Cir jaune.
- Je vous demande pardon de vous dranger,
madame. Pourriez-vous me dire o habite M. Dotrante?
- Premire droite, la troisime maison grande
villa colonnes dans un jardin.
- Merci, madame.
Langelot n'eut aucun mal trouver: c'est l
l'avantage des petites villes o tout le monde se connat.
Le jardin tait vaste; en fait, c'tait un parc, o
croissaient ple-mle les cocotiers, les bananiers, les
orangers, les cotonniers, les arbres patate. Les
bougainvilles grimpaient aux colonnes de bois qui
supportaient le toit de la villa, formant un pristyle qui
devait donner un peu de fracheur l'intrieur.
- 55 -

Le plus simple tait, videmment, d'aller frapper


la porte, mais les agents secrets ne recherchent pas
toujours la simplicit. Au lieu de frapper, Langelot
s'effora au contraire de faire le moins de bruit possible.
Il s'engagea sous le pristyle et, foulant de ses pieds nus
et meurtris le plancher de bois peint de la terrasse, il
entreprit le tour de la maison. Il glissait de fentre en
fentre et jetait des regards indiscrets travers les
moustiquaires. Quant aux volets, la plupart n'taient pas
ferms: les cambriolages n'existaient pas Oboubou, et
les habitants aimaient respirer l'air un peu frais de la
nuit et du petit matin.
Les pices qui donnaient sur la faade semblaient
tre des pices de rception: salons, salle manger. Mais
la quatrime fentre sur le ct paraissait bien donner
sur une chambre coucher. On apercevait une
commode, un miroir, et peut-tre mme un coin de lit.
Au mur, une raquette de tennis et une affiche
reprsentant le fameux Julio, le chanteur la voix
bleue.
J'ai des chances pour que ce ne soit pas la
chambre des parents de Liane, se dit Langelot.
Il se pencha vers la moustiquaire.
- Liane ! appela-t-il voix basse. Liane !...
Il perut un mouvement dans la pice, et, dans la
pnombre, un visage clair se profila. Blonde, fine, mince,
c'tait bien Liane, vtue d'un pyjama ros, et en outre
arme d'un fusil de chasse qu'elle appliqua, travers la
moustiquaire, contre la poitrine de Langelot.
-- Dgagez ou je tire ! commanda-t-elle.
- En voil une faon de recevoir de vieux amis, dit
Langelot, qui n'en menait pas large avec le double canon
que la moustiquaire l'empchait de dtourner de son
estomac.
'
- 56 -

- Ah! c'est vous! s'cria Liane. Mossieur Jrme


Blanchet, le plus mauvais barreur du Pacifique !
- Et vous, Liane, toujours l'amabilit personnifie ?
- Il n'y a pas si longtemps qu'on s'est quitts: je n'ai
pas eu le temps de changer.
- Ni celui de vous ennuyer de moi ?
- Vous, je vous trouve bien prtentieux.
J'avais compltement oubli que vous existiez. Du moins
jusqu' hier soir.
- Pourquoi jusqu' hier soir ?
- Parce que, quand les Cirs jaunes sont arrivs, je
me suis tout de mme rappel que vous n'tiez pas
compltement manchot, et je me suis dit: Tiens, si le
mauvais barreur tait l, on monterait un rseau de
rsistance nous deux.
- D'accord pour le rseau, deux conditions.
- Lesquelles?
- Premirement, que vous cessiez de me chatouiller
le nombril avec votre escopette, et deuximement que
vous me laissiez entrer pour que nous puissions causer
un peu srieusement.
- J'aime mieux venir vous retrouver dehors: ce sera
plus sr, dit Liane. Attendez-moi un moment.
Trois minutes plus tard, les deux jeunes gens
s'taient installs dans une petite maison perche dans
les branches d'un arbre qui poussait au fond du jardin.
- Quand j'tais petite, je venais jouer ici, expliqua
Liane.
- la poupe ?
- Vous voulez rire ? Aux Indiens ! J'avais un arc et
des flches et des plumes sur la tte.
- a devait vous aller trs bien.

- 57 -

- Peut-tre, mais je suppose que vous n'avez pas


travers le Pacifique pour venir me faire des
compliments.
- Pas prcisment, Liane.
Depuis le premier jour qu'ils s'taient rencontrs,
Liane et Langelot n'avaient cess de se chamailler, mais
ils n'en avaient pas moins particip ensemble une
opration dangereuse qu'ils avaient mene bien, et ils
prouvaient l'un pour l'autre beaucoup d'estime, de
confiance, et peut-tre mme quelque chose d'un peu
plus tendre... Langelot, qui connaissait l'attachement de
Liane pour la France, n'hsita pas lui dire qu'il tait en
mission et que cette mission tait en rapport avec
l'insurrection d'Oboubou.
- Insurrection? Vous plaisantez, mon petit Jrme.
(Elle continuait donner Langelot le nom sous lequel
elle l'avait connu.) Qui voulez-vous qui s'insurge
Oboubou? D'abord les Canaques sont beaucoup trop
doux pour ce genre d'occupation, et puis il n'y en a pas
cinq cents dans toute l'le. Mon impression, c'est qu'ils
sont encore plus terroriss que les Europens, ce qui
n'est pas peu dire.
- Que s'est-il pass alors?
- Il s'est pass qu'avant-hier un groupe de
bonshommes en cir jaune a fait un coup de commando
sur le Palais du rsident. Ils ont dsarm les gendarmes,
enferm le rsident dans son appartement, et ils se sont
empars de la station radio. Une voix sinistre - je l'ai
entendue moi-mme - a annonc que l'le d'Oboubou
allait incessamment devenir indpendante de par'
la volont de ses habitants. Les Cirs jaunes ont
commenc patrouiller dans les rues. On a entendu des
dtonations, mais comme personne n'ose sortir, on ne
sait pas ce qui s'est pass.
- 58 -

Des rafales de mitraillettes ?


Oui, je suppose.
C'est le capitaine du port qu'ils ont assassin.
Notre pauvre vieux Breton ? Pourquoi ont-ils fait

a ?

- Ce n'est plus un secret maintenant: il travaillait


pour nous.
- Nous , c'est le mystrieux service secret auquel
vous appartenez ?
- Prcisment. Combien sont-ils, ces Cirs jaunes ?
- Une vingtaine.
- Et ils terrorisent la population ?
- Vous savez comment sont les gens: lches pour la
plupart.
- Vous exagrez peut-tre un peu. Ces hommes sont
bien arms, organiss, disciplins... On ne peut pas les
attaquer avec des tromblons comme le vtre, ni avec des
arcs et des flches. Savez-vous d'o ils viennent, ces Cirs
jaunes ?
- Ce ne sont pas des gens de l'le ; ce sont des
hommes de type europen; certains parlent franais:
c'est tout ce que je peux vous dire.
- Ils sont agressifs avec la population ?
- Oui, plutt. Barrages sur les routes, couvrefeu, tout a.
- Et la population ?
- Je vous l'ai dit, tout le monde tremble. Mme mes
parents, par exemple: ils disent que si l'le devient
indpendante, il faut s'entendre avec les vainqueurs,
Papa a surtout peur de perdre ses pcheries, vous
comprenez. C'est pour a que je vous ai emmen ici
plutt que de vous laisser entrer dans la maison. Mes
parents ne vous dnonceraient pas aux Cirs jaunes, du
moins je ne crois pas, mais ils seraient capables de vous
- 59 -

demander d'aller vous faire pendre ailleurs pour ne pas


les compromettre. Vous savez comment ils sont, les
adultes: il n'y a que leurs intrts et leur scurit qui
comptent.
- Mais vous, Liane, vous tes dispose m'aider.
- Moi? Je me ferai tuer avec vous s'il le faut, et
gaiement encore !
- Gaiement est trs important, et on essaiera de
ne pas se faire tuer du tout. Pour le moment, en tout cas,
je ne vous en demande pas tant.
- Qu'est-ce que vous me demandez alors?
- Premirement, une paire de sandales pour
mes pauvres petits pieds endoloris.
- Pas de problme : je chiperai celles de papa.
- Deuximement, il me faut un mdecin.
- Aussi pour vos pauvres petits pieds endoloris ?
- Non. Pour la pauvre petite jambe casse de mon
colonel.
- Votre colonel? Vous voulez dire qu'un rgiment a
t parachut sur l'le ?
- Il arrive que les colonels se dplacent sans leurs
rgiments. Ne posez pas trop de questions, Liane, si vous
ne voulez pas entendre trop de mensonges.
- D'accord. Vous voulez dire que vous avez un
colonel bless cach dans le jardin ?
- Non, pas dans le jardin.
- Et il a la jambe casse ?
- Oui.
- Jrme, il y a bien un mdecin en ville, le docteur
Parloyre, mais j'ai peur de vous le recommander.
- Pourquoi ? Il tue plus de malades que ses
confrres ?
- Ce n'est pas a. Il tait chez nous hier, il parlait
avec mes parents, et il leur disait que, d'aprs lui, il
- 60 -

fallait surtout faire la paix avec les insurgs, que la vie


humaine, c'est ce qu'il y a de plus important au monde,
et qu'il esprait bien que le gouvernement franais ne
ferait pas la folie d'envoyer des soldats pour librer l'le.
Il disait: moi, je suis pour la loi du plus fort, parce que
seul le plus fort est capable d'imposer la paix, et la paix,
c'est sacr.
- Tout a, ce sont des discours. Vous voulez dire
que...
- Je veux dire que je connais Parloyre : ce n'est pas
un mchant homme, mais entre un colonel la jambe
casse et vingt Cirs jaunes arms de mitraillettes, il
choisira les Cirs jaunes par amour de la paix.
- Il dnoncerait le colonel ?
Oui, pour pargner des reprsailles la
population.
- Il faut bien que mon colonel soit soign.
- Alors je vous conseille plutt de prendre Mathias
Hiaou.
- Qui est-ce ?
- C'est un Canaque qui a le don de soigner les gens.
Il est illettr, mais il a beaucoup d'exprience, parce que
tous ceux qui ne veulent pas payer le docteur - Parloyre
est le seul mdecin de l'le : alors il est trs cher ! vont
chez Hiaou. Mme les Europens. Et la plupart du temps
ils gurissent.
- Et votre Miaou ne risque pas de trahir ?
Hiaou, pas Miaou ! Non, parce que c'est un saint.
Quelqu'un est malade, il le soigne. La paix, la vie
humaine, le bien de la population, tout a, il ne connat
pas.
- D'accord. Parions sur Hiaou. Troisimement,
il faudrait que je voie le rsident.
- M. Desbillettes ?
- 61 -

- Si Desbillettes il y a.
- M. Desbillettes n'est ni un saint, ni un gnie, ni un
hros, et en plus les Cirs jaunes l'ont mis sous clef.
- C'est possible, Liane. Mais il faut tout de mme
que je le voie.

- 62 -

- 63 -

La jeune fille rflchit en roulant une mche de ses


longs cheveux blonds autour de son doigt.
- Eh bien, dit-elle, on va voir ce qu'on peut faire
pour vous, monsieur l'agent secret.
*
**
La faade du Palais donnait sur la Grand-Place. Un
homme en cir jaune et en lunettes d'aviateur montait la
garde de ce ct. Il regarda d'un air souponneux la
jeune fille et le jeune garon qui passrent devant lui,
mais il ne les interpella pas. Le matin s'avanait, et
quelques autres passants s'aventuraient dehors: on ne
peut pas interpeller tout le monde.
Les trois autres cts du Palais donnaient dans un
parc o croissaient de nombreuses essences. Un
prdcesseur de M. Desbillettes avait eu la passion des
arbres et il avait fait du parc rsidentiel une espce de
jardin des plantes. Une haute grille en fer forg
interdisait l'accs de ce parc, et un deuxime Cir jaune
se promenait l'intrieur, observant aux abords du
Palais, tantt derrire, tantt gauche.
- Cette grille n'est pas infranchissable, dit Langelot.
Mais si, une fois que je l'aurai escalade, ce monsieur
commence me tirer dessus...
- J'ai un autre plan, dit Liane.
Par-derrire, le parc du Palais jouxtait un autre
parc, qui semblait l'abandon, et dont la palissade
couverte de vieilles affiches pourrissait lentement. Liane
en souleva une planche, et les jeunes gens se glissrent
l'intrieur.
- Quand j'tais petite, dit Liane, je venais jouer ici
avec mon ami Gatan. La maison appartenait ses
- 64 -

parents. La plupart du temps, il tait Robinson, et moi


Vendredinette.
- Vous tiez aussi Vendredinette avec moi dans l'le
de Paramotou. Si je comprends bien, vous changez de
Robinson toutes les cinq minutes.
- Pas ma faute, s'ils partent pour les antipodes. En
tout cas Robinson et Vendredinette aimaient beaucoup
les figues. Et le rsident de l'poque cultivait dans son
jardin le seul figuier d'Oboubou.
Rsultat...
- Rsultat?
- Rsultat, il y a un tunnel sous la grille, et je pense
qu'il n'est pas encore tout fait combl.
Ce n'tait pas un tunnel: c'tait plutt un trou
d'homme qui s'ouvrait derrire un buisson et dbouchait
sous un autre, aprs tre pass sous la grille de fer forg.
Il fallait s'y dplacer en rampant, et on ressortait plein de
terre, mais cela ne faisait peur ni un soldat du BING ni
un agent du SNIF.
- Plus loin, vous vous rappelez la disposition des
lieux ?
- Le plan que vous m'avez dessin est parfaitement
clair. Merci, Liane.
- Vous ne voulez vraiment pas que je vienne avec
vous?
- Il n'en est pas question. Vous, vous allez chercher
Hiaou, et, si je ne suis pas au rendez-vous, vous
l'emmenez o je vous ai dit. Vous tes sre que vous
trouverez l'endroit?
- Je chercherai le temps qu'il faudra.
Langelot s'engagea dans le trou d'homme la tte la
premire. Un appel touff lui parvint. Il ressortit en
marche arrire, des grumeaux d'argile dans les cheveux.
- Oui, qu'y a-t-il?
- 65 -

- Rien, dit Liane.


- Eh bien, ce n'est pas beaucoup, fit Langelot,
furieux.
- Je voulais seulement dire: essayez de ne pas vous
faire prendre. Maladroit comme vous tes, vous risquez
d'aboutir dans le PC des Cirs jaunes au lieu de
l'appartement du rsident.
Langelot comprit que Liane exprimait de cette
manire peu aimable la sollicitude qu'elle ressentait pour
lui.
- Mademoiselle, rpondit-il lgrement, si les Cirs
jaunes me fusillent, mon fantme viendra vous hanter
toutes les nuits, c'est promis.
Il disparut de nouveau dans le trou.
Au bout d'un mtre, il voyait dj la lumire
l'autre bout. Encore quelques pousses sur les coudes,
encore quelques coups de rein, et le snifien mergeait
dans le parc de la rsidence.
Souple et silencieux, il progressa ensuite de massif
en massif jusqu'au moment o il arriva en vue de la
pelouse qui entourait le Palais sur trois cts. Le Cir
jaune que les jeunes gens avaient remarqu plus tt
faisait toujours les cent pas, mais, quand il surveillait la
face est, il ne pouvait surveiller aussi la face ouest: il
suffisait d'attendre qu'il ft hors de vue pour pouvoir
traverser la pelouse sans danger. moins... moins
videmment qu'il n'y et d'autres sentinelles
embusques l'intrieur. C'tait un risque courir. Un
commando d'une vingtaine d'hommes n'a pas des
moyens de surveillance illimits.
Un bond de dix mtres, et Langelot se trouvait dans
l'angle mort, au pied du btiment. Pas un coup de feu,
pas un coup de sifflet: soit on l'attirait dans un pige, soit
on ne l'avait pas remarqu.
- 66 -

Langelot poussa la porte que Liane lui avait


dsigne. C'tait une porte de service rarement utilise.
Liane n'en connaissait l'existence que parce que sa bonne
avait servi chez le rsident, et qu'elle avait l'habitude
d'emprunter ce passage pour aller rencontrer son
amoureux.
Personne ne ferme jamais cette porte clef, avait
dit Liane, parce qu'elle est trs dure: on peut la pousser,
la tirer, elle ne cde pas; alors on pense qu'elle est dj
verrouille. Mais il suffit de la soulever un peu par la
poigne, et elle vient.
Liane ne s'tait pas trompe. La porte lgrement
souleve s'ouvrit sans encombre, et Langelot pntra
dans ' les communs du Palais de la rsidence.
70
Un petit escalier poussireux le conduisit au
grenier, qui tait plein de vieux bahuts et de vieilles
valises, de voitures d'enfant et de chevaux bascule, de
baignoires de zinc et de tambours crevs.
Une porte donnait sur l'escalier d'accs ordinaire,
mais il y avait aussi une trappe. Langelot la trouva et
l'ouvrit. D'aprs les renseignements de Liane, cette
trappe permettait de descendre dans un placard, ce
placard donnait dans une salle de bains et la salle de
bains avait deux portes : l'une s'ouvrait sur le couloir
(c'tait celle qu'utilisait la bonne de Liane lors de ses
escapades), l'autre donnait directement dans la chambre
du rsident de France Oboubou. Langelot se laissa
glisser dans le placard.

- 67 -

Chapitre 6
M. Desbillettes tait petit, rond, chauve et digne.
Prostr dans un fauteuil, il tait occup regarder
la vue qui s'tendait devant ses fentres - la Grand-Place,
le port, l'ocan, l'infini - quand un jeune garon vtu d'un
slip disparaissant sous une chemise couverte de terre
entra froidement dans sa chambre. Et cela indigna
d'autant plus M. Desbillettes que l'intrus, non content de
ne pas frapper, avait utilis la porte de la salle de bains.
a, c'tait vraiment un comble.
M. Desbillettes se redressa de toute sa hauteur.
- En voil trop! s'cria-t-il de sa voix de fausset.
Qu'on me dpose, alors que la France a besoin de moi,
bon. Qu'on me garde vue, passe. Qu'on dclare
l'indpendance d'Oboubou, je veux bien. Mais qu'on
entre dans ma chambre en passant par la salle de bains,
et encore dans cette tenue... Non, alors l, je proteste
avec fermet et mme, passez-moi la grossiret de
l'expression, avec vhmence.
- Monsieur le rsident, rpondit Langelot, je vous
prsente mes respects. Sous-lieutenant Langelot, du
SNIF. Ma tenue n'est pas rglementaire, mais si je
m'tais prsent en grand uniforme, je n'aurais pas pu
pntrer jusqu' vous.
- SNIF? Qu'est-ce que c'est que a, SNIF? demanda
M. Desbillettes interloqu.
- Service National d'Information Fonctionnelle,
expliqua Langelot. Mais, pour le moment, je vous suis
envoy par le colonel Lorrain du BING.
Et, comme M. Desbillettes paraissait perplexe,
il prcisa :
- 68 -

Bataillon d'Intervention Gnrale.


- Ah! bon, fit M. Desbillettes. Le gouvernement a
donc tout de mme envoy quelqu'un. Mais... o est ce
colonel, o est ce BING, pourquoi n'ont-ils pas encore
libr Oboubou ?
- Au moment du parachutage qui devait avoir lieu
cette nuit, il y a eu, monsieur le rsident...
- Ne dites pas: monsieur le rsident. J'ai rang de
sous-prfet, interrompit M. Desbillettes.
- Il y a eu, monsieur le sous-prfet, un incident
d'ordre technique. Rsultat: trois hommes seulement ont
pu sauter, moi inclus. Je ne doute pas videmment que,
ds la nuit prochaine, il n'y ait un nouvel essai, car enfin
les avions ont d rentrer leur base, et le gouvernement
doit savoir quoi s'en tenir, mais en attendant...
- Il n'y aura pas de nouvel essai, coupa le rsident.
- Pourquoi cela, monsieur le sous-prfet?
- Parce que le dernier message que j'ai pu passer
Paris faisait tat d'un sous-marin patrouillant au large de
nos ctes, sous-marin arm d'engins mer-air
tte chercheuse. Si des avions franais se hasardent audessus d'Oboubou, ils seront immdiatement abattus.
- Ils ne l'ont pas t cette nuit.
- Je suppose que l'effet de surprise a d jouer. Mais
ce n'est pas l une opration qu'on peut tenter deux fois.
Vous m'avez l'air bien jeune, mon garon, mais enfin
vous tes peut-tre d'ge comprendre qu'on n'envoie
pas une unit d'lite se faire tirer comme la foire.
Maintenant que le coup de la riposte immdiate a
manqu, le gouvernement va tre oblig d'envoyer ici des
chasseurs de sous-marins, des effectifs en grand nombre,
peut-tre un porte-avions... Ce sera une nouvelle guerre
des Malouines, quoi.
- La nationalit de ce sous-marin?...
- 69 -

- D'aprs mes renseignements, il n'a pas de


nationalit. Il appartiendrait je ne sais quelle
organisation internationale.
- Je vous demande pardon de vous poser
cette question, monsieur le sous-prfet. Ces
renseignements, les tenez-vous du capitaine du port ?
- Je refuse de rpondre. Pour qui me prenez-vous ?
- Le capitaine du port a t assassin par les Cirs
jaunes. Et il travaillait pour mon service, monsieur le
sous-prfet.
Desbillettes fit quelques pas dans la pice, les mains
derrire le dos.
- Oui, dit-il enfin, c'est lui qui me renseignait.
- Et vous a-t-il donn quelques prcisions sur les
intentions des insurgs ?
Le rsident ricana.
- Il n'y a pas d'insurgs, dit-il, alors on va en
inventer. Le commando de Cirs jaunes a essay
d'obtenir l'appui de la population locale, mais d'une part
elle est trop peu nombreuse, d'autre part elle a refus de
manifester. Sauf un petit instituteur, Agnor Oa, qui va,
parat-il, tre le prsident de la Rpublique oboubienne.
Mais, comme il faut tout de mme impressionner
l'opinion internationale, l'ennemi qui manipule cette
opration a fait dbarquer sur la cte occidentale
d'Oboubou une centaine de mercenaires indonsiens,
malais, je ne sais quoi, qui doivent traverser l'le et
ensuite se faire passer pour des indignes descendus de
la montagne. Des journalistes trangers ont t invits.
Ils verront ces gens arriver et ils les prendront pour de
vritables insurgs. Alors le tour sera jou. En ralit, ces
mercenaires seront probablement utiliss l'exploitation
de nos mines d'uranium, ds que les travaux auront
commenc.
- 70 -

Pourquoi ces gens n'ont-ils pas carrment


dbarqu Oboubou ? Je veux dire dans le port.
- Parce que les apparences doivent tre sauves,
mon garon. Une invasion qui se droule sous vos yeux,
ce n'est tout de mme pas la mme chose que Robin des
Bois qui dbouche de la fort de Sherwood. Vous
comprenez ?
M. Desbillettes s'irritait, il levait la voix, il
gesticulait.
Soudain la porte s'ouvrit, et une tte apparut dans
l'entrebillement.
- Alors, mon gros, on parle tout seul maintenant?
Le ton tait ironique. Impossible de voir les yeux
car ils taient cachs par des lunettes d'aviateur.
Langelot eut tout juste le temps de se rejeter en
arrire, de manire demeurer invisible, pour peu .que
le Cir jaune - car c'en tait sans doute un - n'entrt pas
plus avant dans la chambre. S'il s'y hasardait... Langelot
porta la main au pistolet automatique cach sous sa
chemise.
- Nous, reprit l'homme, on voudrait bien un peu de
tranquillit. On joue au poker. Alors il nous faut "de la
concentration. Tu comprends ?
M. Desbillettes le toisa. Le petit homme pouvait
tre ridicule, mais il ne manquait pas de courage :
- Si j'ai envie de parler tout seul, je parlerai tout
seul, rpliqua-t-il, et vous ne m'en empcherez pas,
moins de me billonner. Je suis encore rsident de
France Oboubou, que je sache, la France a encore
besoin de moi, et je prtends faire respecter mes droits,
quand bien mme il ne s'agirait plus que de celui de
parler tout seul si cela mchante.
- Si tu es rsident, ce n'est plus pour longtemps,
rpondit l'homme. Demain les insurgs arrivent, et toi,
- 71 -

tu te mets en caleon de bain et tu traverses le Pacifique


la nage si tu veux rentrer chez toi.
Ayant rtabli sa bonne humeur par ces
plaisanteries, le Cir jaune referma la porte.
- Monsieur le sous-prfet, reprit Langelot voix
basse, avez-vous un moyen quelconque de joindre Paris.
Tlphone, radio, tlex ?...
M. Desbillettes secoua la tte :
- Les Cirs jaunes disposent de tout a.
Puis-je vous demander quelles sont vos
intentions?
- Intentions? Comment voulez-vous que j'aie des
intentions ?
- Dsirez-vous vous vader ? Rsister l'ennemi ?
- Rsister? Avec qui, avec quoi? J'avais cinq
gendarmes pour toute l'le, et ils sont enferms dans leur
propre prison. M'vader? Pour quoi faire? Je n'ai plus
l'ge de prendre le maquis, mon garon. Pour moi, la
seule chose faire, c'est d'attendre qu'Oboubou devienne
indpendante et ensuite de prendre le premier avion
pour Paris. La France s'apercevra peut-tre qu'elle a
toujours besoin de moi.
- Monsieur le sous-prfet, dit Langelot avec un
salut, je rendrai compte de vos sentiments au colonel.
Il ressortit comme il tait entr: salle de bain,
placard, trappe (il l'atteignit en posant une chaise
dessous, puis en se hissant), grenier, escalier de service.
Les dangers commenaient plus loin, car, de l'intrieur,
Langelot n'avait aucun moyen de savoir o se trouvait la
sentinelle mobile.
Il entrebilla la porte millimtre millimtre, juste
de quoi filtrer un regard, et il attendit patiemment.
Une ombre passa de droite gauche : c'tait la
sentinelle qui venait observer cette faade-ci. Puis elle
- 72 -

repassa de gauche droite. Encore quelques secondes et


elle se trouverait de l'autre ct.
Langelot poussa la porte. Personne. Un bond
jusqu'aux buissons. Pas de fusillade, pas de poursuite. Il
n'y avait plus qu' se couler dans le passage souterrain.
***
Le lieu de rendez-vous avait t fix en dehors de la
ville, dans un bouquet de palmiers. Lorsque Langelot y
arriva, il y trouva Liane installe au volant d'une Land
Rover. Sur le sige arrire tait assis un jeune Canaque
au visage de Noir polynsien mtiss de Malais. Langelot
s'tait attendu voir quelque rebouteux de village, mais
M. Hiaou paraissait plus moderne que cela. Il portait
sous le bras une trousse mdicale, et il s'exprimait dans
un franais chantant mais parfaitement correct.
- Il parat que vous tes le docteur miracle ! lui dit
Langelot.
- Oh! non, monsieur, rpondit-il en souriant
gentiment. Simplement j'ai t infirmier bord d'un
grand cargo: alors j'ai appris un peu de mdecine. Et
puis, que voulez-vous, les hommes souffrent beaucoup:
j'essaie de les soulager.
Langelot embarqua ; Liane mit la voiture en
marche.
- Regardez bien le paysage, Jrme. Comme nous
n'avons pas de boussole, vous ne risquez pas trop de
vous tromper! ajouta-t-elle, faisant allusion la
traverse qu'ils avaient faite ensemble quelques mois
plus tt.
Langelot fit semblant de ne pas avoir entendu.
- Monsieur Hiaou, demanda-t-il, que pensez-vous
de l'indpendance d'Oboubou ?
Le Canaque sourit.

- 73 -

- Ah! monsieur, dit-il, Oboubou ne sera


jamais indpendante:
elle est trop petite. Et
maintenant
on commence parler de mines
d'uranium... Si les Franais partent, nous
serons
srement occups par quelqu'un d'autre. D'abord nous
sommes trop peu nombreux pour nous dfendre, et puis,
vous savez, nous n'aimons pas nous battre. Ce n'est pas
dans notre caractre de faire du mal aux gens, mme s'ils
nous en font.
- Qui est Agnor Oa? demanda Langelot.
- M. Oa est instituteur, rpondit M. Hiaou. C'est un
homme trs doux et trs gentil.
Exact, reconnut Liane qui conduisait avec
imptuosit, sans trop se proccuper de savoir si la Land
Rover suivait une route ou caracolait en tout terrain.
Exact, M. Oa m'a donn des leons particulires quand
j'avais manqu mon brevet, et je lui en ai fait voir de
toutes les couleurs !
- Comment se fait-il qu'il devienne prsident de la
Rpublique oboubienne ?
- Lui, prsident de la Rpublique ?
- Agnoroa chef d'tat?
- D'accord avec les Cirs jaunes ?
- Impossible !
Liane et Hiaou paraissaient parfaitement d'accord.
Qui a pu vous raconter une chose pareille ? questionna
la jeune fille.
- M. Desbillettes.
- Desbillettes a d vous trouver l'air naf, mon
pauvre Jrme, et il a voulu se moquer de vous.
- Il ne faut pas dire cela, mademoiselle Dotrante, ce
n'est pas gentil, protesta M. Hiaou. Mais ce qui est
certain, c'est qu'il y a erreur. M. Oa n'a pas d'ambitions
politiques.
- 74 -

En plein jour, Langelot retrouva sans mal la crte


qu'il avait suivie au lever du soleil, et la colline chauve, et
les cocotiers sur lesquels le colonel avait atterri. Il
remarqua qu'il n'y avait plus de statue grecque
l'horizon: sans doute Bambara avait-il dcroch et
enterr le parachute.
- Laissez la Land Rover ici, Liane. Je ne veux pas
de traces de pneus conduisant la cachette.
On fit donc les derniers 300 mtres pied. Rien ne
rvlait une prsence humaine dans les parages.
L'endroit paraissait aussi dsert que la jungle qui
commenait un demi-kilomtre plus loin.
- Jrme, dit Liane, je parie que vous vous tes
tromp d'endroit. Vous n'tes pas plus fort en
topographie qu'en naviga...
- Halte-l ! fit une voix.
Et le canon d'un FAMAS mergea entre deux
touffes d'herbe.
- Ici Pichenet, Bambara, rpondit Langelot.
Et j'amne des amis. Comment va le colonel?
- Aussi bien qu'on peut aller avec une patte casse !
rpondit le colonel lui-mme. Vous en avez mis un
temps, lieutenant ! Alors ? Quelle est la situation en
ville?
Bambara n'avait pas perdu une minute pendant
l'absence de Langelot. Avec son couteau, il s'tait fait une
pelle en bois. Avec la pelle, il avait creus un trou
confortable pour le colonel et un trou plus rudimentaire
pour lui : pas d'appui pour la tte, les bras et les jambes,
mais un appui pour le FAMAS. L'endroit tait
parfaitement choisi : il dominait le paysage tout en tant
parfaitement cach entre les cocotiers.
Pendant que M. Hiaou examinait la fracture - il
manipulait la jambe de Lorrain avec douceur, cherchant
- 75 -

lui faire le moins mal possible -, Langelot rendait


compte de la situation.
- Je vois, dit enfin le colonel. Desbillettes est un vrai
pkin : il n'y a rien attendre de lui. Les Cirs jaunes
sont apparemment bien renseigns, puisqu'ils ont
assassin votre informateur. Une inconnue : Oa. Un
lment favorable: les faux insurgs ne sont pas encore
arrivs. Et je comprends bien qu'il est difficile de
proclamer l'indpendance d'une le polynsienne quand
on n'a sous la main qu'une vingtaine de sbires
europens. Je me demande presque... Je me demande
presque si nous ne pourrions pas essayer de mettre en
uvre l'intention initiale. Dites-moi, Langelot - propos,
j'ai expliqu Bambara qui vous tiez, enfin, plus ou
moins -, est-ce que vos amis sont disposs nous aider
srieusement ou seulement soigner un vieux crtin qui
a t assez idiot pour se casser une patte ?
Cette patte casse l'humiliait encore plus qu'elle
ne lui faisait mal.
- Moi, mon colonel, dit M. Hiaou avec une douceur
ferme, je ne suis pas un combattant. Je vous soignerai, je
ne vous trahirai pas, je me ferai tuer s'il faut, mais je ne
tuerai personne, si c'est a que vous voulez savoir.
- Moi, dit Liane, je n'ai encore jamais fait le coup de
feu, mais si les Cirs jaunes nous attaquent, je vous
donne ma parole de me dfendre, et, par la mme
occasion, de dfendre Oboubou et les intrts franais.
- Je me porte garant de Mlle Dotrante, dit
Langelot.
- Merci, Jrme, fit Liane, mue.
- Tout de mme, tout de mme, grogna Lorrain, les
effectifs sont maigres : un enfant de chur qui est un
moustache sans en avoir une, un BING, un infirmier non
violent, une jeune fille et une vieille culotte de peau la
- 76 -

patte casse. De l'autre ct: un commando bien arm, et


une centaine de mercenaires, arms aussi probablement.
Je ne vois pas trs bien ce que nous allons faire. Si
seulement nous avions Arthur...
- Qui est Arthur, mon colonel ?
M. Hiaou avait mis des attelles autour de la jambe
casse et avait fait une piqre au colonel pour l'empcher
de souffrir. Lorrain ne pouvait gure se dplacer, mais il
semblait avoir retrouv tous ses moyens intellectuels.
Son il d'aigle se porta sur Langelot, le transpera ; sur
Hiaou, l'valua; sur Liane, la cueillit; sur Bambara, prit
acte de sa prsence et de sa fidlit.
- Je n'ai pas le droit de vous dire qui est Arthur,
pronona-t-il fermement.
Puis une ombre de sourire palpita au coin de sa
bouche. On devina soudain que Lorrain n'tait pas
seulement colonel du BING, mais aussi, probablement,
mari, pre et peut-tre grand-pre - et un excellent
grand-pre avec a !
- Non, fit-il, je n'ai pas le droit de vous le dire. Mais
je vous le dirai quand mme.

- 77 -

Chapitre 7
De temps en temps, le colonel, allong sur le lit
d'herbe que lui avait prpar Bambara, se tournait vers
ses troupes, par politesse, mais personne ne pouvait
s'y tromper: il s'adressait principalement Langelot.
- Je suppose, lieutenant, que vous avez d vous
demander pourquoi je ne vous avais pas expos, pas plus
qu' mes officiers, mon ide de manuvre pour la
roccupation d'Oboubou. Je vous ai fait sauter dans le
noir, au moral comme au physique, et ce n'est pas l ma
manire. J'ai toujours pens que les hommes se battaient
mieux quand ils savaient pourquoi et comment ils
allaient se battre.
- Malheureusement, j'avais reu des ordres prcis
et je ne pouvais pas y contrevenir.
- Vous vous tes peut-tre demand aussi comment
il se faisait qu'un seul lment d'assaut tait envoy la
reconqute d'un territoire relativement vaste comme l'le
d'Oboubou.
- J'ai cru, mon colonel, que le complexe de
supriorit du BING tait tel que...
- Bien vu, lieutenant. Nous ne sommes pas
prcisment des modestes. Et, franchement, nous avons
quelques excuses. Mais ce n'tait pas l la raison
principale. .La raison principale, c'est que nous devions
avoir Arthur avec nous, et, d'aprs ce que me dit
Bambara, il y a encore une chance pour que nous ne
l'ayons pas compltement perdu.
C'est que, voyez-vous, Arthur n'est pas sensible la
propagande...
M. Hiaou se leva.
- 78 -

- Mon colonel, dit-il, je sens que vous allez rvler


des choses trs secrtes, et, comme je n'ai pas l'intention
de me battre, je n'ai pas le droit de les savoir. D'ailleurs,
si les Cirs jaunes m'interrogent, il vaut mieux que je
n'aie qu'une chose leur cacher: votre retraite. Je
reviendrai ce soir pour voir comment vous allez et pour
vous faire une autre piqre. La fracture a l'air propre,
nette. Dans trois mois, mon colonel, vous sauterez de
nouveau en parachute... puisque cela vous amuse tant!
acheva-t-il avec un sourire gentiment moqueur.
Lorrain le remercia avec effusion :
- Toubib, lui dit-il, vous n'tes pas seulement un
bon mdecin: vous tes aussi un brave. Nous n'avons
peut-tre pas le mme caractre, vous et moi, mais je
vous admire. Et, croyez-moi, je n'ai pas l'admiration
facile ! On vous ramnera en voiture, naturellement.
- Oh ! non, mon colonel, je prfre marcher.
D'ailleurs je connais des raccourcis...
Lorsque M. Hiaou se fut loign :
- Superbe, ce Canaque! commenta le colonel. Je
connais les hommes, et je vois bien qu'il se ferait couper
en morceaux plutt que de dire o je suis. Bon, je
reprends. Arthur est l'enfant chri de la Dfense
nationale. C'est
un
systme
de
protection
scientifiquement programm. Il comprend trois parties:
premirement, un ensemble de senseurs et de dtecteurs
qui signale o se trouve l'adversaire; deuximement, un
ensemble de mines anti matriel et antipersonnel ;
troisimement, un pupitre de commande qui reoit les
informations envoyes par les dtecteurs et qui
dclenche l'action des mines. Les dtecteurs et les
mines...
- C'taient les petits colis que j'ai vu mettre dans la
soute de l'avion, s'cria Langelot.
- 79 -

- Et le pupitre de commande...
- C'est le colis d'accompagnement dont vous avez
demand des nouvelles Bambara.
- Prcisment. Arthur, lieutenant, vaut un bataillon
lui tout seul, et peut-tre plus. Je suis un peu vieux
pour me mettre cette manire-l de faire la guerre,
mais il faut vivre avec son temps: j'ai suivi un stage
spcialis, et, si seulement Arthur veut bien fonctionner je me mfie de ces machines : elles sont trop malignes
pour moi -, nous arriverons peut-tre retarder un
peu l'avance des insurgs. D'ici l, le gouvernement se
dcidera sans doute faire quelque chose.
- Malgr le sous-marin, mon colonel ? Lorrain
haussa les paules.
- Quand vous aurez mon ge, lieutenant, vous
aurez compris la signification de l'adage: Fais ce que
dois. On est quelquefois trahi par ses subalternes,
on est souvent lch par ses suprieurs, mais tant qu'on
a fait ce qu'on devait, on regarde les gens droit dans les
yeux. Et, croyez-moi, c'est un avantage. La premire
chose faire, c'est donc de rechercher Arthur, je veux
dire le pupitre. Dois-je comprendre, mademoiselle, que
vous mettez votre vhicule notre disposition ?
- Le vhicule et le chauffeur, colonel.
- Permettez-moi une question : vos parents ne
risquent pas de s'inquiter de votre disparition?
- Oh! ils s'inquiteront srement, mais ils ne feront
rien. Je les ai trop bien dresss.
Le colonel leva les yeux au ciel.
- Quelle poque ! Maintenant, ce sont les enfants
qui dressent les parents ! Et vous ne croyez pas que la
situation exceptionnelle qui rgne Oboubou les amne
modifier leur attitude ?

- 80 -

- Peut-tre. Mais que voulez-vous qu'ils fassent? Ils


ne vont tout de mme pas aller se plaindre aux Cirs
jaunes de ce que leur fille a fait une fugue ?
- Je suis bien oblig de reconnatre que votre
dressage a du bon. Langelot, vous ne pourrez pas
soulever Arthur tout seul si vous le trouvez. Prenez
Bambara, et en route !
- Mais, mon colonel...
- Quoi ? Vous avez encore peur que je ne me suicide
? Pas question, tant qu'il y aura un combat livrer. Et si
je suis attaqu, je vous assure qu'ils paieront cher pour
avoir la peau d'un vieux colonel la patte casse.
Liane, Bambara et Langelot commencrent donc
battre la campagne en Land Rover.
- Je ne comprends pas trs bien comment
a fonctionne, ces dtecteurs et ces mines, mais a
a vraiment remont le moral du colon, remarqua
Bambara. Oh ! pardon, mon lieutenant : je voulais dire
du colonel.
- Ah ! Bambara, tu ne vas pas commencer
t'occuper de hirarchie, hein? Je suis sous-lieutenant,
c'est vrai. Je me faisais passer pour homme de troupe,
c'est vrai. On est embarqu dans la mme galre, c'est
vrai. Alors, rien de chang entre nous. Compris ?
- Bien, mon lieutenant.
- C'est tout de mme toi qui as tir ton lieutenant
de la fosse aux ours, Bambara !
- Je l'en ai tir, reconnut Bambara, qui avait oubli
d'tre bte, mais je le souponne d'avoir t trs capable
de s'en tirer lui-mme.
Langelot se mit rire. Il ne lui tait pas dsagrable
d'avoir t devin.

- 81 -

Conversation passionnante, commenta Liane,


mais ce qui m'intresse encore davantage, messieurs,
c'est ce que je vois deux cents mtres notre gauche.
Liane ne se trompait pas: un parachute et un colis
grand comme un piano, l'un et l'autre peints de vert et de
brun, tranaient au sol, o ils avaient atterri dans la nuit.
Il fallut toute la force de Bambara et toute l'astuce de
Langelot pour charger l'objet sur la Land Rover. Aprs
quoi, le vhicule grinant et ahanant fit demi-tour.
- Le colonel sera content du cadeau qu'on lui
apporte ! remarqua Bambara, visiblement enchant luimme.
Content, le colonel le fut sans doute, mais il ne
perdit pas de temps exprimer son contentement.
- Ce PC est beaucoup trop proche de la
ville. L'ennemi pourrait intercepter les contacts
radio. Ne connatriez-vous pas, mademoiselle, vous qui
avez crapahut dans ce terrain, un endroit plus discret
que ce bouquet de palmiers sur un peron ?
Comme vous dites, colonel, j'ai beaucoup
crapahut dans la rgion, et je vous suggrerai un petit
vallon, avec cascade, orchides... pratiquement
introuvable pour qui n'y est jamais all.
- On
utilisera
les
orchides
pour le
camouflage! dcida Lorrain, sans qu'on st s'il
plaisantait ou s'il parlait srieusement. Ce thalweg1 se
trouve quelle distance de la ville ?
- Environ dix kilomtres.
- En pleine nature ?
- Vous voulez dire en pleine jungle.
1. Valle, dans le langage militaire.

- 82 -

- 83 -

- Bon. videmment, un thalweg... les fantassins


n'aiment pas les thalwegs. Mais je souponne qu'Arthur
prfre la discrtion la supriorit tactique. Emmeneznous dans votre thalweg, mademoiselle.
La valle tait ravissante, encaisse, mystrieuse,
avec une cascade pour se rafrachir et un plan d'eau pour
se baigner, mais personne n'tait d'humeur bucolique. Le
colonel mit Bambara en vedette sur une minence pour
observer les environs, et se fit dposer dans une
anfractuosit entre des rochers, avec Arthur.
Maintenant, vous voulez bien m'enlever
l'emballage?
Langelot et Liane s'affairrent. Ils arrachaient les
cordes, les bandes de matire plastique, les cartonnages,
les papiers.
- Tout cela devra tre enterr pour ne pas attirer
l'attention, dit le colonel.
Ce qui apparut en fin de compte fut tout
simplement un poste de tlvision quip d'un clavier,
reposant sur un socle.
- Le socle est une pile gigantesque, qui doit suffire
alimenter l'appareil pendant huit jours, dit Lorrain.
L'appareil fut dispos de manire que le colonel pt
pianoter sur le clavier tout en restant tendu : la dclivit
du terrain tait telle que cela ne posait gure de
problmes. Le plus difficile fut de donner l'ordinateur
une position parfaitement horizontale, mais cela fut
finalement ralis, parce que le socle avait des pieds
pas de vis qu'on pouvait allonger ou raccourcir volont.
Maintenant, commanda Lorrain, les orchides !
Liane et Langelot cueillirent des masses d'orchides
rouges, violettes, mauves, noires, jaunes, des moissons
d'orchides, des milliers d'orchides, et en recouvrirent
Arthur et le colonel.
- 84 -

- Vous savez qu'elles vont faner, colonel? demanda


Liane.
- Le
camouflage
restera
aussi
efficace,
rpondit Lorrain, son casque lourd et son profil en bec
d'aigle disparaissant sous la pluie multicolore.
Lorsque l'homme et l'ordinateur furent devenus
invisibles, du moins pour un observateur loign,
Lorrain poussa un petit ricanement sceptique.
- On va voir si a marche, leur mcanique!
grommela-t-il.
Il enfona un bouton.
Aprs un instant d'hsitation, l'cran vert s'alluma.
Le colonel pianota. Une carte apparut sur l'cran.
- C'est Oboubou ! s'cria Liane.
En effet, on voyait une le de forme peu prs
circulaire, avec des golfes et des baies.
Le colonel enfona un autre bouton.
Sur la mme carte, apparut tout un quadrillage.
Certains des carrs paraissaient palpiter.
- Dans les carrs qui battent la chamade, dit
Lorrain, il y a des dtecteurs qui mettent des signaux.
Ces dtecteurs ont t parachuts en mme temps que
nous. Eux, du moins, n'ont pas refus de sauter... je veux
dire qu'ils n'ont pas eu d'empchement technique...
enfin, je me comprends.
Il se tourna vers Langelot.
Cette opration, mon jeune camarade, n'est pas
seulement ce que vous croyez. Il s'agit, bien sr, de
sauvegarder Oboubou, mais aussi de faire l'essai de
certains matriels. C'est pourquoi les dtecteurs
thermiques ont tous t balancs dans un coin, les
auditifs dans un autre, et les olfactifs dans un troisime.
Nous verrons a plus tard. Vrifions nos mines.
- 85 -

Il pressa un autre bouton.


Un autre quadrillage apparut sur la carte, et, de
nouveau, certains carrs palpitaient: les uns plus fort, les
autres moins.
Chaque mine parachute envoie un rayonnement
radio peru par Arthur, expliqua Lorrain. Tous les carrs
qui frissonnent contiennent des mines; ceux qui en
contiennent plus frissonnent plus. Simple? Bon, pour
l'instant tout parat en place. Il s'agit simplement de
savoir si le gars Desbillettes ne vous a pas racont
d'histoires et si les faux insurgs se baladent vraiment
quelque part l-dedans.
Il enfona un bouton.
Cette fois-ci un seul carr palpitait, situ peu prs
vers le milieu de l'le, prs d'un trait sinueux qui devait
reprsenter une rivire.
- Oh! mais je connais l'endroit, dit Liane. La
montagne d'Oboubou doit se trouver juste au-dessus. J'y
suis alle plusieurs fois en pique-nique. Il y a l une
cascade grande quatre fois comme celle d'ici.
- Qu'est-ce qui se passe exactement, mon colonel?
demanda Langelot.
- Il se passe, lieutenant, que les faux insurgs, o
qu'ils aient t dbarqus, ont atteint ce point, et qu'ils
ont beau se prendre pour des Sioux, ils font du bruit en
marchant: ils cassent des branches, ils font rouler des
pierres, ils jurent peut-tre, je n'en sais rien. En tout cas
les rcepteurs auditifs que nous avons parachuts dans le
coin les peroivent parfaitement. Et signalent leur
prsence Arthur, qui rend compte.
- Voyons si les camras, elles, sont capables de
photographier quelque chose.
Il appuya sur un nouveau bouton.

- 86 -

L'image qui apparut sur l'cran surprit les jeunes


gens. Il ne s'agissait plus d'un graphique abstrait. On
voyait distinctement des troncs d'arbres, des feuilles, des
brins d'herbe.
Lorrain actionnait son bouton et, chaque fois qu'il
appuyait, l'image changeait.
Puis, on ne vit plus rien.
- Bon, dit Lorrain.
Il disait bon , mme quand ce n'tait pas bon du
tout.
Les camras que nous avons parachutes ne valent
pas plus cher que des guetteurs humains : elles ne voient
rien. Mais nos oreilles lectroniques, elles, ne se
trompent pas. Voyons un agrandissement.
Bouton.
Un seul des carrs du quadrillage apparut sur
l'cran. On voyait maintenant beaucoup plus de dtails.
C'tait vraiment comme une carte: les courbes de niveau
et les notations topographiques apparaissaient
clairement. En outre, une dizaine de points palpitaient.
Les senseurs auditifs, commenta Lorrain.
Maintenant, voyons ce que nous avons dans le coin, nous
autres.
Bouton.
Une dizaine d'autres points se mirent palpiter. La
palpitation tait plus lente: en morse, on aurait dit que
c'taient des traits et non plus des points.
Nos mines, expliqua le colonel. Tombes terre,
accroches dans les arbres. Certaines imitent l'apparence
d'orchides, mes amis, oui, d'orchides ! Et d'autres de
crottes de chevreuil - veuillez excuser ce dtail,
mademoiselle.
- Je l'excuse bien volontiers, dit Liane. Ce que je
n'excuse pas, colonel, c'est que vous ne sachiez pas qu'il
- 87 -

n'y a pas de chevreuils dans l'le. Vous savez, les


mammifres, en Polynsie, ont tous t introduits par les
Blancs, l'exception des rats et des chiens.
- Je l'ignorais, dit srieusement le colonel Lorrain,
et j'en rendrai compte aux farceurs qui fabriquent ces
amusettes. Bon. Vous voyez que l'adversaire avance.
En effet, des points qui ne palpitaient pas encore s'y
mettaient et d'autres se calmaient peu peu.
Si je lis bien l'chelle, encore cinq cents mtres, et
je vais actionner les mines.
- Mon colonel, intervint Langelot, si je peux me
permettre une suggestion, avec tout le respect que je
vous dois...
- Parlez, lieutenant. Vous l'avez mrit.
- A votre place, mon colonel, j'actionnerais une
partie des mines ds maintenant.
- Pourquoi a? Vous tes un non-violent vous aussi,
comme Hiaou ?
- Ce n'est pas une questions de morale, mon
colonel, c'est une question de tactique. Si vous laissez
arriver ces gens porte de mines, vous en ratatinez la
majorit, et l'ennemi envoie des renforts. Notre but
nous, n'est-ce pas, c'est de gagner du temps, pour donner
la France celui de ragir. Or, nous ne savons pas
combien de temps prendra l'arrive des renforts. Il y a
peut-tre dans une le voisine de faux insurgs qui
n'attendent que l'ordre d'embarquer. Ou ils sont peuttre dj sur un bateau. Si nous avons utilis toutes nos
mines d'un seul coup - je veux dire toutes celles qui sont
dans cette rgion -, ces renforts arriveront sans
encombre et nous ne pourrons rien faire pour les en
empcher. Au contraire, si nous leur donnons
l'impression que quelqu'un leur tire dessus, que ce

- 88 -

passage-ci est bouch, ils en essaieront un autre. Liane,


combien de temps faut-il pour traverser l'le ?
- Cela dpend par o on passe, bien entendu. Si je
lis bien votre carte, ces gens ont pris le passage le plus
facile : il y a des chemins. En trois heures ils pourraient
tre l. Mais s'ils doivent traverser la jungle, ce sera trois
fois plus long au moins: on n'avance qu'au coupe-coupe.
- Lieutenant, dit le colonel Lorrain, vous perdez
votre temps dans les moustaches. Si vous demandez
votre mutation pour la bonne vieille infanterie, je vous
prdis une carrire brillante. Non seulement vous
raisonnez bien, mais encore vous avez le courage de
contredire vos suprieurs. Dans l'arme rgulire, pas de
problme : dans vingt ans vous tes gnral, ou alors on
vous aura flanqu la porte. Vous avez raison. On va
s'offrir un petit tir de barrage propre dcourager les
clients, sans, plus.
Il pianota.
Le plan des mines revint sur l'cran, et certains
carrs cessrent soudain de palpiter: on imaginait ce que
cela signifiait. L-bas, l'autre bout de l'le, des mines
fiches en terre, suspendues aux arbres, accroches aux
buissons, rpandues sur le sol, avaient explos. Sauf
pour un adversaire averti, cela devait produire l'effet
d'un tir. Les faux insurgs devaient se demander dans
quelle embuscade ils taient tombs.
Lorrain dit : - On va voir ce qu'ils font maintenant,
les gaziers.
Il revint aux dtecteurs auditifs, centaines d'oreilles
dissimules dans le paysage et rendant compte des bruits
qu'elles percevaient. Ces bruits, Arthur ne les entendait
pas, mais le quadrillage visible sur l'cran indiquait les
endroits o rgnait le silence - la plupart - et ceux o il y
avait des sons: quelques-uns.
- 89 -

Le nombre de carrs sonores diminua.


L'adversaire se regroupe, commenta Lorrain.
Et puis un carr silencieux se mit palpiter, suivi
d'un autre et d'encore un autre, tandis que, l'autre
extrmit,
des
carrs
sonores
redevenaient
silencieux.
Ma parole, ils ont l'intention de forcer le passage!
s'cria Lorrain. On va encore leur faire exploser quelques
mines par le travers de la figure, et on verra ce qu'ils
diront.
De nouveau des mines explosrent: il n'en restait
plus gure de ce ct. Mais l'adversaire ne pouvait savoir
ce qui se passait. Cette fois, les carrs sonores se
replirent vers le littoral.
Ils vont essayer un autre passage, dit Lorrain.
Mais nous, nous les attendons au tournant. Vous
avouerez qu'Arthur ne se dbrouille pas trop mal, tant
donn que c'est la premire fois qu'il voit le feu. Cela dit,
moi, je prfre encore la vieille faon de faire la guerre:
on voit l'adversaire et on lui fonce dedans. videmment,
c'est difficile faire avec une patte casse.
- Mon colonel, dit Langelot, que cette guerre
lectronique amusait modrment, si vous le
permettez, je voudrais aller interviewer M. Oa.
- M.Oa?
- Oui, cet instituteur qui veut devenir prsident de
la Rpublique.
- L'interviewer? Vous tes journaliste vos heures?
- Non, je voudrais seulement lui dire deux mots.
- C'est vous qui voulez lui dire deux mots ou c'est le
MAC 50 que vous m'avez emprunt ?
- Non, non, c'est moi, mon colonel. Vous savez,
nous autres, moustaches, on aime tre renseigns.
- Et si les Cirs jaunes vous sautent sur le paletot?
- 90 -

- Je m'expliquerai avec eux, mon colonel.


- Bon. Je suppose que je n'ai pas vraiment le droit
de vous commander, puisque vous n'tes pas un soldat
du BING, mais un officier du SNIF. Filez, mon garon,
filez, et essayez de revenir vivant. Remarquez: si vous
vous faites prendre, et que vous vous dfendez... Il y a
des gens qui prfrent ne pas crever dans un hpital.
Langelot et Liane laissrent donc le colonel et
Arthur sous la garde de Bambara et regagnrent la Land
Rover.
- Il a une faon d'encourager les gens, votre
colonel! remarqua Liane.
- Il n'a pas tellement tort. Quand j'apprenais
l'anglais, je me rappelle avoir lu cette histoire. Un terrien
et un marin se rencontrent. Je ne comprends pas
comment vous osez affronter la mer, dit le terrien. Votre
pre tait marin aussi, n'est-ce pas? - Oui. - O est-il
mort? - En mer. - Et votre grand-pre, quelle tait sa
profession ? -Marin. - O est-il mort? - En mer. - Vous
voyez ! - Oui, c'est juste, reconnat le marin. Et vous,
votre pre, comment est-il mort? - Dans son lit. - Et
votre grand-pre? - Dans son lit aussi. - Eh bien
moi, je ne comprends pas que vous osiez encore aller
vous coucher.
- Vous avez lu cette histoire en apprenant l'anglais?
- Oui.
- Et vous l'avez appris ?
- Trs mal.
- Eh bien, mon cher Jrme, cela ne m'tonne pas.
Maintenant, quels sont les ordres de mon lieutenant?
Vous voulez vraiment aller voir Agnor Oa, qui est
devenu l'ami des Cirs jaunes? Nous risquons d'en
trouver plein sa maison.

- 91 -

- C'est possible, reconnut Langelot, mais comme


vous connaissez Agnor, je vous fais confiance pour nous
tirer de ce mauvais pas.
Allons-y, dit Liane philosophiquement en
enfonant lacclrateur. Aprs tout, vous avez peuttre raison, votre colonel et vous, et il n'y a pas
d'avantage particulier mourir dans son lit.

- 92 -

Chapitre 8
Le logement de M. Agnor Oa faisait partie des
btiments de l'cole, lesquels donnaient, comme le Palais
de la rsidence, sur la Grand-Place.
Lorsque Liane et Langelot rentrrent en ville,
certains citadins avaient commenc se hasarder
sortir. Oboubou n'offrait pas le spectacle d'une ville
anime, loin de l, mais, tout de mme, quelques
Canaques avaient mis la voile, pour aller pcher,
quelques commerants avaient ouvert leurs boutiques,
quelques Europens faisaient semblant de prendre l'air
et observaient ce qui se passait.
Les Cirs jaunes circulaient soit pied soit en Jeep,
arms jusqu'aux dents et les yeux cachs par leurs
lunettes d'aviateur.
Le matin mme, quelques affiches avaient t
colles sur les murs, et elles taient particulirement
nombreuses sur la Grand-Place. Toutes identiques, elles
prsentaient le portrait d'un Canaque d'une trentaine
d'annes, les yeux doux et le sourire triste sous la
moustache en brosse dents. Au-dessous, en diagonale,
on lisait: VIVE AGENOR OA, PREMIER PRSIDENT
DE LA RPUBLIQUE OBOUBIENNE.
- Moi, dit Langelot, je remplis ma mission, mais,
personnellement, je ne le trouve pas antipathique, le
premier prsident de la Rpublique oboubienne.
- Il est mieux que a, dit Liane. Tandis que vous:
Jrme, Blanchet, Langelot, Pichenet, Auguste... Le
colonel et Bambara n'arrivent mme pas se mettre
d'accord. Vous tes encore capable de vous souvenir de
votre vrai nom ?
- 93 -

Langelot ne rpondit pas. Il fit signe Liane de


garer la Land Rover devant l'cole.
- Mais il y a un Cir jaune qui monte la garde
devant !
- Justement, Liane, justement. Croyez-moi, c'est
mon mtier, je sais ce que je fais .Les jeunes gens
descendirent de voiture et le Cir jaune s'interposa
immdiatement.
- Qui tes-vous ? Que voulez-vous ?
- Melle Liane Dotrante et son cousin Hubert
Dotrante voudraient prsenter leurs respects M. le
prsident de la Rpublique, rpondit Langelot.
- Mais vous tes franais tous les deux ! s'tonna le
sbire.
- Et alors ? rpliqua Liane, hautaine. a nous
empche d'tre de bons Oboubiens ?
- Attendez ici. Je vais voir.
L'homme entra dans l'cole. Apparemment l'anglais
tait une langue que son chef de poste comprenait, car
c'est en anglais qu'il annona:
- Il y a l deux lche-bottes franais qui voudraient
parler l'idiot canaque.
- Des franais? Des mangeurs de grenouilles?
demanda le chef de poste.
Langelot et Liane entendaient parfaitement le
dialogue, d'autant mieux que la sentinelle (qui tait peuttre cubaine) et le chef de poste (qui tait peut-tre
norvgien) se croyaient obligs de crier leur anglais mal
prononc pour mieux se comprendre.
- Oui, rpondit la sentinelle. Ils doivent avoir
tellement peur pour leurs proprits qu'ils sont prts
faire n'importe quoi pour les conserver.
Ils feront n'importe quoi, et ils ne les
conserveront pas, rpondit le chef de poste qui tait
- 94 -

d'humeur philosophique. Fais-les entrer. De toute


manire, l'idiot canaque n'a rien de mieux faire que de
recevoir ces farceurs.
Langelot et Liane furent donc introduits dans une
pice qui communiquait avec l'cole, et qui servait de
bureau M. Agnor Oa. Les murs taient tapisss de
portraits de grands hommes de la IIIe Rpublique: Jules
Ferry, M. Thiers, Clemenceau; l'ameublement tait
compos de quelques chaises banales et d'un bureau en
bois couvert de taches d'encre violette.
M. Agnor Oa marchait de long en large, non pas
comme un fauve en cage, mais plutt comme un mouton
en cage. la diffrence de tous les autres habitants
d'Oboubou, il portait une chemise blanche manches
longues et manchettes empeses, une cravate, et mme
une veste: on tait loin du short et de la chemisette de M.
Hiaou. Son petit visage carr, typiquement canaque,
dcor d'une petite moustache en brosse dents,
exprimait un mlange de consternation, d'irritation et de
rsignation.
- Monsieur Oa ! s'cria Liane en courant se jeter
dans ses bras.
- Mademoiselle Liane, quelle surprise !
- Une surprise? Ne m'avez-vous pas appris que Le
sage ne s'tonne de rien ? C'tait, je crois, une maxime
de Snque.
- Non, non, pas Snque, vous confondez
tout. Nonobstant votre confusion, je me flicite
d'apprendre que vous avez russi vos examens pardessus la jambe !
- Vous voulez peut-tre dire haut le pied ,
monsieur Oa? Qui, oui, je les ai russis, et grce vous ;
Permettez-moi de vous prsenter mon cousin, Hubert
Dotrante.
- 95 -

Langelot s'inclina.
- Monsieur le Prsident, je vous prsente
mes respects.
- Prsident?
Une expression d'incomprhension; passa sur le
mince petit visage d'Oa.
- Ah ! vous voulez dire... Prsident. Il soupira
profondment.
Je n'ai pas encore t lu, vous savez.
- Mais vous le serez ! reprit Liane. Un homme qui
connat la troisime dclinaison en latin et qui ne se
trompe jamais dans ses x et dans ses y... Enfin, monsieur
Oa, quel concurrent, quel rival, oserait se prsenter face
vous?
M. Oa sourit tristement.
- Je vois bien, mademoiselle Liane, que vous vous
moquez de moi. Cela ne fait rien, j'ai l'habitude. Les
lves se sont toujours moqus des professeurs, surtout
plus pauvres qu'eux. Mais dans la conjoncture prsente,
et j'oserais mme dire actuelle, vous manquez
trangement de magnanimit. Oui, c'est exact, aucun
autre Oboubien de souche canaque ne pourrait faire
illusion au monde, et c'est l ce qui fait tout mon
malheur.
Langelot trouvait que l'instituteur s'exprimait d'une
manire un peu fleurie, mais cela arrive souvent aux
personnes qui ont appris le franais distance, et qui
sont d'autant plus attaches la tradition littraire. Le
regard embu de M. Oa paraissait garantir sa sincrit.
- Monsieur Oa, dit le snifien, essayant de ne pas
prononcer un seul mot qui risqut de blesser le futur
prsident de la Rpublique, ma cousine Liane m'a dit
tout le respect qu'elle avait pour vous. Oh! elle a pu vous
faire enrager pendant que vous tiez son professeur,
- 96 -

mais elle s'en repent, croyez-moi, elle s'en repent de tout


son cur. (Liane dcochait Langelot des regards
meurtriers, mais il n'y prenait pas garde.) En tout cas,
elle m'a dit - elle me dmentirait si ce n'tait pas vrai elle m'a dit: Nous avons de la chance. Le premier
prsident de la Rpublique sera un homme intgre, un
homme intelligent, un homme courageux. Je voterai
pour lui. Que vous faut-il de plus ?
M. Oa jeta Langelot un regard en biais. Ses bons
yeux marron exprimaient on ne savait quelle dtresse,
quelle angoisse. La chose tait si vidente que Langelot
et Liane changrent un regard de compassion. Puis M.
Oa fit trois pas jusqu' la porte, l'ouvrit et la referma.
Puis il alla la fentre et il regarda l'extrieur. Puis il
alla s'asseoir derrire son bureau et fit signe aux jeunes
gens de se rapprocher de lui. Aprs quoi il se mit
chuchoter:
- Mademoiselle Liane, monsieur Hubert, que je ne
connais point, mais qui m'a l'air d'un jeune homme de
grande qualit... Si vous saviez dans quelle situation je
suis !
- Quelle situation? demanda Liane. Ne m'avez-vous
pas appris, monsieur Oa, que ce n'tait pas l'homme qui
dpendait de la situation, mais la situation qui dpendait
de l'homme, comme l'affirmait, si je ne me trompe,
Cicron ?
- Ah ! mademoiselle Liane, vous avez toujours t
trs forte pour inventer de fausses citations et pour les
attribuer de grands esprits. Mais vous me rendrez cette
justice: avec moi, a n'a jamais march, parce que
Snque et Cicron, moi, je les connais, par cur.
Seulement il ne s'agit pas de a. Vous m'imaginez, moi,
qui n'ai jamais russi vous imposer un minimum de
discipline, la tte d'une nation? D'ailleurs, que dis-je:
- 97 -

une nation ! Vous savez bien qu'il n'y a pas de vritables


Oboubiens. peine cinq cents pcheurs, dont la plupart
viennent d'ailleurs, des les avoisinantes. Ce pays ne peut
pas tre indpendant, il n'est pas viable, mademoiselle !
S'il quitte la tutelle franaise pour tomber sous la coupe
de je ne sais quelle puissance internationale, il aura
chang une gide pour une frule !
- Monsieur Oa, dit Langelot, vous m'tonnez. Moi,
j'arrive de mtropole, et je croyais que la population
locale, au nom d'un nationalisme amplement justifi,
s'tait rvolte contre l'oppression colonialiste.
M. Oa se permit un petit rire triste.
- Monsieur Hubert, l'oppression colonialiste n'est
pas un vain mot. Elle a exist. Ailleurs. Pas Oboubou,
pour une raison trs simple : il n'y a personne
opprimer.
- Dans ce cas, monsieur Oa, reprit Liane, je ne vous
comprends plus du tout. Pourquoi vous prsentez-vous
la prsidence de la Rpublique avec l'appui des Cirs
jaunes qui - je ne sais pas si vous le savez ~ ont fusill
votre vieil ami, le capitaine du port?
- Je le sais, rpondit M. Oa avec dignit. Je le sais,
et c'est pourquoi je me prsente la prsidence de la
Rpublique. Voyez-vous, mademoiselle Liane... Les Cirs
jaunes ont enlev ma femme. Et si je ne leur obis pas en
tout point, ils la menacent du mme sort. J'adore la
France, je ne vous l'ai jamais cel. Je pense qu'elle a
fait cette le infiniment plus de bien que de mal. Mais
s'il faut choisir entre les intrts de la France et la vie de
ma femme...
De nouveau, Liane et Langelot changrent un coup
d'il.
Supposons,
dit
Langelot
trs
bas,
supposons, monsieur Oa, que votre femme vous soit
- 98 -

rendue, quelle serait votre attitude politique? Est-ce


que vous vous prsenteriez encore la prsidence de la
Rpublique ?
- Srement pas, monsieur Hubert. Je prendrais
mon bateau et j'irais me cacher dans une autre le de
l'archipel en attendant que ce mauvais rve soit pass.
Mais vous parlez de choses impossibles. Si ces prtoriens
ont enlev ma femme, c'est pour la garder jusqu'au
moment o je serai pass sous leurs fourches caudines.
- Et vous dites bien que vous tes le seul candidat
qui fasse un peu srieux ?
- Le seul sortir d'une universit, le seul avoir
crit dans quelques journaux, le seul recevoir des
revues d'une certaine tenue intellectuelle et des livres
d'importance internationale...
- C'est vrai, Jrme, je veux dire: Hubert, renchrit
Liane. Il y a des Oboubiens qui ont fait fortune, mais ce
sont des pcheurs ou des commerants. M. Oa est le seul
avoir reu l'instruction ncessaire pour pouvoir devenir
un homme politique.
Langelot s'assit sans faons sur la table de
l'instituteur.
- Les Cirs jaunes ont donc enlev votre femme. O
est-elle ?
M. Oa leva les bras au ciel.
- La ruse de ces hommes ne connat point de
limites, rpondit-il. Ils sont venus chez moi hier matin,
ils se sont empars de Sophonisbe, et ils l'ont transporte
de l'autre ct de l'le. Elle est incorpore un groupe de
faux insurgs oboubiens qui arriveront dans la capitale
incessamment. Ds qu'elle sera ici, nous serons runis
nouveau, mais vous comprenez que je n'aurai plus le
choix : je devrai jouer le jeu des Cirs jaunes ou subir les
consquences de ma rbellion. Or, non seulement je ne
- 99 -

suis pas un hros, mais je ne veux surtout pas risquer la


vie de Sophonisbe. Je deviendrai donc prsident de la
Rpublique malgr moi, et, partir de ce moment, je
devrai faire les quarante volonts de ce groupe
d'aventuriers, alors que moi, je ne demandais qu'une
seule chose: continuer enseigner, vivre, heureux
entre ma Sophonisbe et mes lves et peut-tre, un
jour, quand je serai trs vieux, tre jug digne de recevoir
les Palmes acadmiques !
Toutes sortes d'ides taient en train de germer
dans le cerveau de Langelot. Il n'tait pas snifien pour
rien.
- Une dernire question, monsieur. tes-vous libre
ou tes-vous gard vue par les Cirs jaunes ?
- Que voulez-vous dire par l ?
- Pouvez-vous sortir de ce btiment? Pouvez-vous
aller jusqu'au port ? Pouvez-vous monter sur votre
bateau, puisque, si je comprends bien, vous en avez un ?
- Je suppose que je pourrais aller me promener sur
la jete. Personne ne m'en empcherait. Selon toute
probabilit, je serais accompagn ou du moins suivi. Si je
protestais, on me dirait que c'est pour ma propre
scurit.
- Bien. quelle heure fait-il nuit Oboubou ?
- En cette saison? Vers 21 heures.
- Monsieur Oa, je vous fixe rendez-vous ce soir,
21 heures, sur la jete. Si vous tes suivi ou accompagn,
cela m'est gal. Mais, si vous tenez Mme Oa et aux
Palmes acadmiques, je vous conseille instamment de ne
pas me poser de lapin.
- Lapin ? Jete ? Palmes ? Sophonisbe ?
M. Oa paraissait perplexe, et il s'adressait Liane
pour qu'elle le rassurt.

- 100 -

- Monsieur, lui dit-elle, vous m'avez appris qu'il ne


fallait jamais se fier aux apparences, comme l'a dit, je
crois, Jules Csar. Mon cousin a l'air un peu idiot,
comme a, mais il a le bras long, parce que son pre est
sous-secrtaire d'tat. Alors, vous comprenez... il va
essayer d'agir par relations. Nous ne vous promettons
rien, bien entendu, mais nous allons faire notre possible.
De votre ct, vous nous tiendrez parole ?
- Mademoiselle, rpondit Oa en se redressant, je ne
comprends mme pas de quoi vous parlez, mais le jour
o Agnor Oa ne tiendra pas parole ses amis, son nom
ne sera plus Oa mais Ao.
- J'en accepte l'augure, dit Langelot en s'inclinant.
Lorsque les jeunes gens furent de nouveau sur la
Grand-Place :
- Vous avez un bateau, Liane ? demanda Langelot.
- Comment, si j'ai un bateau? Nous en avons trois,
sans compter les bateaux de pche.
- Choisissez-en un moteur...
- Quelle ide ignoble !
- Le plus rapide possible, mais pas trop grand, pour
qu'il ait l'air le plus inoffensif...
- Bon, on va prendre Le Boulimique, que papa ne
m'a jamais laisse piloter.
- Dans ce cas, vous avez peut-tre des scrupules ?...
- Au contraire: ce sera une bonne occasion. Si je ne
dsobissais jamais que pour servir la patrie...
- Liane, vous avez dj couru des dangers pour moi,
mais ceci va tre encore un peu plus risqu.
- Pour vous, Jrme? Des dangers pour vous? Vous
tes bien prtentieux.
- Je veux dire : par ma faute.
- Quelle est votre ide ?

- 101 -

- Vous pourriez me prter Le Boulimique et rester


ici. Elle le gifla.
Doucement, gentiment, gaiement, mais elle le gifla
tout de mme.
Langelot la saisit aux paules.
- Liane, lui dit-il, cela fait des annes que j'ai perdu
mon pre - mes deux parents sont morts dans un
accident d'avion - mais je me rappelle encore une chose
qu'il aimait rpter: Mme si une femme te frappe, tu
n'as pas le droit de riposter. Il faut tre un goujat pour
frapper une femme. Mais tu as toujours le droit de
l'embrasser.
- M'embrasser? dit Liane. Vous mriterez peut-tre
de m'embrasser si vous sauvez Oboubou, pas avant. En
attendant, embarquons sur Le Boulimique avant que
papa ait dcid d'aller faire un tour dessus.
*
**
Le Boulimique volait la surface de l'eau, une eau
d'un bleu, d'un bleu... Langelot tait bien trop occup
pour trouver un adjectif qui en ft digne. Disons : un
bleu tropical, tirant tantt sur le vert, tantt sur le violet,
d'aprs les courants.
L'le d'Oboubou s'tageait tribord, c'est--dire
droite. La course du Boulimique tait si aise, si arienne
qu'il tait difficile d'imaginer que, terre, un commando
d une centaine d'hommes tait en train de progresser
dans la direction contraire, pied pied, au coupe-coupe.
- Jrme, dit Liane qui pilotait, vous vous rappelez
le jour o j'ai essay de pcher des poissons dans une
bouteille ?

- 102 -

- Parfaitement, dit Langelot, et si vous avez une


bouteille, je vous conseillerais mme de recommencer.
Je commence avoir faim.
- Pourquoi? Je n'avais rien pris !
- Je sais, mais l'homme se nourrit d'espoir, comme
l'a dit Horace.
Horace n'a jamais rien dit de semblable.
Cependant, si vous voulez tenir la barre un moment, je
vais voir ce que je peux faire.
Langelot prit la barre, et, trois minutes plus tard,
Liane avait dispos dans le cockpit un repas entier:
saucisson, conserves de crabe, biscuits de mer, figues
sches, et deux bires.
- O avez-vous pris tout a?
- Oh ! papa Dotrante ne s'embarque jamais
sans biscuits, Jrme. Le reste n'est l que pour
accompagner les biscuits. Et j'ai pens que, puisque nous
lui empruntions son bateau, nous pourrions aussi mettre
profit ses provisions !
Le Boulimique fut mis en pilotage automatique, et
les jeunes gens s'attablrent l'ombre d'une toile
blanche tendue sur des montants. Tout en mangeant,
Liane expliqua Langelot comment se prsentait la
topographie de l'autre extrmit de l'le.
- Il n'y a vraiment qu'un seul point o l'ennemi
aurait pu dbarquer facilement. Et, si j'ai bien compris ce
que je voyais sur l'cran d'Arthur, c'est effectivement de
l qu'il est parti pour traverser Oboubou.
- Nous verrons, dit Langelot.
Une phrase le hantait: M. Dotrante, avait dit Liane,
ne s'embarquait jamais sans biscuits. C'tait la sagesse
mme. Mais lui, Langelot, sous-lieutenant du SNIF, ne
s'tait-il pas lanc dans une aventure compltement
folle, n'y avait-il pas entran cette jeune fille,
- 103 -

simplement parce qu'elle lui plaisait et qu'elle savait


piloter un bateau, et tout cela sans biscuits, c'est-dire sans une ide de manuvre un peu srieuse ?
Il tait encore temps de rentrer Oboubou, de
rejoindre le colonel Lorrain, d'attendre une intervention
du gouvernement franais...
- Comment est Sophonisbe ? demanda le snifien.
- Ravissante, rpondit Liane. Petite, fine, toute
noire, toute charmante, toute dlicate, son mari l'adore
et il a bien raison.
Sans qu'il st pourquoi, cette rponse mit fin aux
scrupules de Langelot et, ayant repris la barre, il
maintint le cap sur l'extrmit sud d'Oboubou.
La plage triangulaire o Liane pensait que l'ennemi
avait dbarqu tait jonche de toutes sortes de dbris:
botes bire, bouteilles boissons gazeuses, pluchures
diverses montraient que le dbarquement avait t suivi
d'un bivouac.
Langelot et Liane dissimulrent Le Boulimique
entre des rochers et dbarqurent leur tour.
- C'est drle de penser que la semaine dernire
nous tions venus ici en pique-nique, dit Liane. Et
maintenant, c'est la guerre, et c'est l'ennemi qui piquenique ici. Vous voyez ce dfil qui se termine au milieu
de la plage ? L aboutit un sentier qui traverse l'le, et
c'est par l que les faux insurgs sont passs la premire
fois. Ensuite ils ont d revenir sur la plage et chercher un
autre passage...
- Je vois des palmiers abattus droite, Liane.
- a doit tre a, ils ont dcid de passer droite de
la montagne qui domine le centre de l'le. Et nous,
qu'est-ce qu'on fait? On les suit?

- 104 -

- On les suit, acquiesa Langelot, ou plutt on les


rattrape: cela ne devrait pas tre trop difficile, puisqu'ils
sont en train de travailler au coupe-coupe pour nous.
Les jeunes gens s'enfoncrent donc dans la jungle,
marchant dans un couloir d'un mtre de large au plus :
de chaque ct se dressait un mur vgtal impntrable,
fait de palmiers, de lianes et d'une espce de fougre
arborescente.
Au loin, on entendit bientt des coups rpts: la
tte de la colonne devait se trouver l, et les hommes qui
maniaient le coupe-coupe devaient se relayer pour frayer
ce chemin dans la jungle.
C'est drle de penser que nous sommes
environns d'oreilles lectroniques et que votre colonel
reoit sur son cran les coups que nous entendons,
chuchota Liane.
Langelot, qui marchait le premier, se retourna.
- Non, dit-il, dans cette rgion ce ne sont plus des
oreilles : ce sont des renifleurs.
- Des quoi ?
- Vous vous rappelez que nous participons une
opration test? Ce qu'on a parachut dans le coin, ce sont
des dtecteurs sensibles aux odeurs. Vous imaginez que
quand une centaine de mercenaires, marchant sous un
soleil comme celui-ci, arrivent dans la rgion, a
commence sentir un peu le fauve. Alors les renifleurs
transmettent un signal radio que recueille Arthur. C'est
de l que doit venir l'expression : suivre l'ennemi au pif!
- Tant que ce n'est pas au pif paf !
- J'espre avoir persuad le colonel qu'il valait
mieux barrer le chemin aux faux insurgs plutt que de
les exterminer. Tiens ! Regardez !

- 105 -

Langelot dsignait un petit parachute vert suspendu


une branche de cocotier. la partie infrieure se
balanait une bote peinte en vert, difficile apercevoir.
a doit tre un renifleur, et si vous n'aviez pas
oubli de mettre du Chanel N 5 ce matin, il serait dj
en train de signaler votre prsence. supposer que tout
se droule normalement...
Le passage trac dans la jungle plongeait dans une
valle, puis remontait sur la colline d'en face. Cela permit
aux jeunes gens d'apercevoir quelques silhouettes de
mercenaires qui, l-haut, avanaient pas pas, comme
des fourmis au ralenti. Il y avait parmi eux au moins un
Cir jaune. Langelot se tourna vers Liane :
- Attendez-moi ici, lui dit-il. C'est un ordre. Si je ne
suis pas revenu d'ici une demi-heure, rentrez chez vous.
Elle ouvrit la bouche pour protester.
Pas de discussion, Liane. Discipline militaire.
Excution.
La jeune fille, qui jamais personne n'avait parl
sur ce ton, en resta bouche be. Langelot, lui, acclra le
pas. Il s'tait dit que, probablement, un Cir jaune
marchait en serre-file, et que ce n'tait pas l une
occasion perdre...
Il ne s'tait pas tromp. Cent mtres plus loin, au
fond de la valle, il aperut un Cir jaune qui, arm d'une
mitraillette, poussait devant lui un Noir demi nu. Ce
n'tait pas le Noir le plus plaindre, car le Cir jaune
mourait de chaleur. Des torrents de sueur filtraient sous
ses lunettes. Tous les renifleurs du coin devaient
s'affoler. Mais il n'tait pas question pour un subordonn
du commodore Burma d'enlever son uniforme.
Oui, Langelot, qui s'tait frott au commodore
Burma plusieurs reprises , ne pouvait s'empcher de
faire certains rapprochements : un sous-marin, des
- 106 -

hommes en cir et en lunettes d'aviateur, une opration


ralise au profit d'un groupe international s'intressant
des mines d'uranium... Il tait assez clair que le
SPHINX (Syndicat Phynancier International X) tait
dans le coup. Il est vrai que, dans d'autres occasions,
Langelot avait vu les hommes de Burma porter des cirs
noirs: les jaunes devaient faire partie de leur tenue
tropicale.
Langelot avanait sans le moindre bruit sur le tapis
de lianes coupes.
Maintenant, l'entranement reu au SNIF allait lui
servir.
Le Cir jaune ne sut jamais ce qui lui tait arriv.
Un formidable atmi s'abattit sur sa nuque l'instant
mme o un avant-bras se posait sous son menton pour
l'empcher cher de tomber en avant. Assomm, l'homme
roula dans la jungle, en mme temps que son agresseur.
Le faux insurg qui marchait en queue de colonne ne
s'aperut de rien: il continua d'avancer sans plus tre
pouss dans les reins : voil toute la diffrence.
Cependant, dans l'ombre verte et opaque, le cir
jaune et les lunettes d'aviateur changeaient de
propritaire. Et, trois secondes plus tard, un nouveau
personnage rejoignait la colonne. Mais celui-ci ne
talonnait personne. Au contraire, il rptait d'un ton
bref:
- Laissez-moi passer. Rangez-vous. Laissezmoi passer. Service urgent. Laissez-moi passer.
Ainsi il remontait la colonne, dpassant toute une
varit de mercenaires noirs, malais, polynsiens, et
quelques Cirs jaunes dissmins parmi eux.
Il arrivait sur une crte lorsque, travers les
lunettes noires, il aperut ce qu'il cherchait. quelques
mtres de lui, encadre par deux Cirs jaunes, une jeune
- 107 -

femme canaque se tramait pniblement. Elle tait mince,


petite, vtue d'une robe rouge fleurs jaunes.
Repoussant les mercenaires du coude, le nouvel
arrivant parvint jusqu' elle. Il cria d'une voix de
commandement :
- Halte !
Ses deux camarades s'arrtrent et se
retournrent vers lui. La jeune femme aussi. Des larmes
coulaient de ses grands yeux noirs.
- Changement de plan, dit Langelot. J'ai ordre de
ramener la prisonnire bord du sous-marin.
Les deux Cirs jaunes changrent un regard. La
prisonnire se mit pleurer de plus belle :
- Je ne veux pas aller sur le sous-marin ! Je veux
aller Oboubou ! Mon mari est Oboubou...
- Ordre de qui ? demanda l'un des Cirs jaunes.
- Du
commodore
Burma
naturellement,
rpondit Langelot, pariant sur son intuition.
- Nous, on est d'accord, fit le Cir. Elle nous
empoisonne assez, cette fille, pleurnicher tout le
temps ! Mais il faut tout de mme nous donner le mot de
passe.
- Le mot de passe ?
- Eh oui, mon vieux. Sans a, rien de fait. Tu
connais la rgle.
Ce fut au tour du deuxime Cir jaune d'intervenir.
- Et propos, qui tu es, toi? Enlve un peu tes
lunettes, qu'on te voie. Je n'ai pas l'impression de t'avoir
souvent crois bord du Sphinx...
Pris de mfiance, les deux Cirs jaunes armrent
leurs mitraillettes et les braqurent sur Langelot.
cet instant, clata une ptarade assourdissante.
De la crte sur laquelle il se trouvait, Langelot put
voir ce qu'on ne peut gure appeler qu'un feu d'artifice
- 108 -

au sol. Des gerbes de flchettes d'acier jaillissaient de


mines qui s'taient plantes dans l'humus. Des grles de
billes mtalliques explosaient partir de mines qui
s'taient suspendues dans les cocotiers. Bien sr, on ne
voyait ni les flchettes ni les billes, trop rapides, mais on
voyait une pluie de feuilles haches menu planer
lentement jusqu' terre, et puis, quelquefois, s'envoler
nouveau, relances en l'air par une autre explosion. On
voyait des buissons voler en confettis verts, on voyait des
palmiers cribls de projectiles s'affaler sur le ct, on
voyait des oiseaux de toutes les couleurs s'envoler dans le
ciel et des singes sauter d'arbre en arbre dans l'espoir
d'chapper cette apocalypse.
Tous les mercenaires, tous les Cirs jaunes s'taient
jets au sol, cherchant se dissimuler sous les lianes et
les fougres, car ils s'imaginaient qu'un ennemi
embusqu devant eux leur tirait dessus.
Langelot profita l'occasion. Il saisit la jeune de
Canaque par la main.
- Filons !
- Je ne veux pas! sanglotait-elle. Je veux rentrer
Oboubou.
Alors il lui fit une prise de judo, et, n'ayant pas le
temps de palabrer, l'entrana de force.
Ils redescendirent le sentier toute allure, se
prenant les pieds dans les jambes et les corps des
mercenaires et des Cirs jaunes tals par terre. Mais
personne ne fit attention eux: tous ces messieurs
taient bien trop proccups de leur propre scurit. Les
mines clataient, les billes et les flchettes d'acier
sifflaient, s'entrechoquaient, se plantaient dans la terre,
dans les troncs des palmiers un peu en avant de la

- 109 -

colonne: Lorrain appliquait le plan. Il ne cherchait pas


exterminer, seulement barrer le passage.
On peut dire que le colon met le paquet! pensa
Langelot aprs une minute de fusillade.
Soudain, ce fut le silence, comme si quelqu'un, lbas, avait command : Halte au feu !
Maintenant les Cirs jaunes allaient reprendre leurs
esprits et se lancer la poursuite des fugitifs.
mi-chemin, apparut Liane qui arrivait en courant.
- Qu'est-ce que vous faites ici? cria Langelot. Je
vous avais dit de rester plus loin.
- On tire : j'arrive, rpondit simplement Liane.
Mademoiselle Liane, est-ce que vous tes
prisonnire aussi? fit la jeune Canaque, stupfaite.
- Mais non, dit Liane, mais non, madame Oa. Nous
venons vous enlever pour vous rendre votre mari.
Courons vite.
Mme Oa ne se le fit pas dire deux fois. Langelot
relcha sa prise et la course reprit de plus belle travers
la jungle.
Apparemment, les Cirs jaunes taient encore en
train de se demander ce qui s'tait pass, lorsque les
trois fugitifs dbouchrent sur la plage.
Encore un sprint. Un saut bord, et on larguait les
amarres.
Le Boulimique vrombit et reprit le large.
Le retour se fit avec moins de prcipitation que
l'aller. Il ne s'agissait pas d'arriver au rendez-vous avant
la nuit, et les passagers auraient eu tout le loisir
d'admirer les reflets mordors de l'eau tropicale et les
escadrilles de poissons volants qui firent longtemps
escorte au Boulimique. Mais, vrai dire, ils n'taient
gure d'humeur touristique. Sophonisbe s'inquitait
pour son mari, Liane pour l'avenir d'Oboubou et
- 110 -

Langelot, qui n'tait pas d'un temprament inquiet,


chafaudait un plan hardi pour essayer de sauver la
situation.
Tout de mme, se disait-il, ce serait amusant si
notre petite quipe russissait l o tout un lment
d'assaut du BING a chou. a leur apprendrait un peu
d'humilit, ces fiers--bras !
La nuit tomba. L'eau devint phosphorescente.
Le Boulimique, tous feux teints, vint accoster la
jete.
- Agnor? appela Mme Oa voix basse. Un sanglot
lui rpondit.
D'un bond, le petit instituteur fut dans le bateau,
qu'il manqua la fois dfoncer et faire chavirer. Le mari
et la femme tombrent dans les bras l'un de l'autre.
Liane et Langelot changrent un regard de sympathie
qu'ils essayrent de rendre un peu amus, par pudeur.
Ah! comme ils sont sentimentaux, ces gens qui
s'aiment! avaient-ils l'air de dire. Ce n'est pas nous qui
cderions comme cela nos motions. Mais ils sont bien
touchants tout de mme.
Le transbordement du Boulimique au Petit Savant
s'opra sans histoire. Le futur prsident de la Rpublique
oboubienne n'avait qu'une parole. Il tendit une
couverture au fond du cockpit de son bateau pour que sa
femme pt s'y reposer l'aise, et, aprs avoir exprim sa
reconnaissance Mlle Dotrante et son cousin Hubert,
piqua droit vers la haute mer.
Quelques heures plus tard, ils seraient Atuana.
Langelot et Liane se sparrent : elle allait rentrer
chez elle pour tranquilliser ses parents ; Langelot
regagnerait pied le PC d'Arthur, en faisant des dtours
pour ne pas tomber sur un barrage routier pos par les
Cirs jaunes.
- 111 -

Il trouva le colonel Lorrain ravi du fonctionnement


des renifleurs :
- Vous n'imaginez pas, lieutenant, la prcision de
ces petites machines: les mercenaires ne pouvaient pas
faire un pas sans se faire dtecter. Les bruits, c'est bien,
mais a ne marche que dans la fort o on casse
forcment des branches : dans le dsert, par exemple,
avec une troupe qui ferait attention, a ne fonctionnerait
pas. Tandis que les renifleurs, mon vieux !...
- J'y tais, mon colonel, et je peux vous assurer que
les mines parachutes, a marche bien aussi, du moins
contre une troupe pas trs combative. Les Cirs jaunes
ont d croire que c'tait une embuscade, et pourtant ils
n'ont mme pas ripost.
Comment voulez-vous qu'ils ripostent,
lieutenant? Ils taient en colonne par un. S'ils
ripostaient, ils s'entretuaient. Alors vous dites que, ces
mines, a fait de l'effet?
- Un peu, mon colonel ! Comment va votre jambe ?
- a va. Hiaou est revenu, il m'a refait une espce
de pansement et une piqre. Dites-moi, lieutenant,
puisque vous tes pass par les rangs adverses, vous
n'avez pas vu quel genre d'quipement radio ils utilisent?
- Non, mon colonel. Je suppose que le radio devait
tre en tte, avec le chef de l'opration, et je ne suis pas
all jusque-l.
- Dommage, mon garon, dommage. J'ai mis
Arthur sur coute radio: il balaie toutes les longueurs
d'onde, mais il ne relve rien. Ils se sont peut-tre
impos le silence radio. En tout cas, d'aprs les
renifleurs, les mercenaires se sont regroups sur la plage.
Je suppose qu'ils vont essayer de passer maintenant par
l'autre ct de la montagne, l o j'ai mes senseurs
thermiques. Et Oboubou mme, les Cirs jaunes vont
- 112 -

tre drlement ennuys, puisqu'ils n'ont plus de


prsident
de
la Rpublique pour dclarer
l'indpendance. Vous avez une ide de ce qu'ils vont
faire?
- Je pense, mon colonel, qu'ils vont la proclamer
tout de mme. Ils ont srement invit des journalistes
trangers, et ils ne voudront pas perdre la face.
- C'est ennuyeux, a. Pour d proclamer une
indpendance, a va tre coton.
- Justement, mon colonel. Et c'est pourquoi j'ai, de
mon ct, une ide vous proposer.
*
**
Le lendemain matin, les Oboubiens eurent une
surprise.
Dans le port, flottait une longue silhouette noire
aisment reconnaissable : un sous-marin.
Une petite chaloupe se dtacha de la masse noire et
vint aborder la jete, sur laquelle attendaient trois
Cirs jaunes.
Un homme sauta de la chaloupe sur l'escalier de
pierre qui permettait de monter sur la jete. Il tait de
taille moyenne, avait la tte cubique et un cou de buffle.
Il portait un petit short blanc qui sortait du pressing, des
chaussettes blanches bien tires, des sandales de cuir
blanc et une chemisette faite d'une mince rsille blanche.
On aurait dit une gravure de mode. C'en tait presque
une. Cet homme tait connu dans le monde entier. La
presse l'avait surnomm le commis-voyageur de la
comprhension
universelle.
C'tait
l'illustre
philanthrope international, M. Patroclas.

- 113 -

- Mes respects, monsieur Patroclas, pronona l'un


des Cirs jaunes, parlant franais avec effort, mais sans
doute tait-ce l la seule langue que Patroclas et lui
eussent en commun.
- Bonjour, Ottokar. Alors ? Tout est en pagaille ? Il
suffit que je ne sois pas l en personne pour que
l'opration rate? Pourtant tout marchait bien. Mais les
insurgs n'arrivent pas passer; je me demande bien
quelle unit les Franais ont russi mettre en place, car
je sais que le BING n'a pas saut. Et vous, alors, vous
laissez chapper le candidat la prsidence !
Je vous prsente mes excuses, monsieur
Patroclas, rpondit humblement Ottokar. Nous avions
consigne de surveiller Oa d'un peu loin, sans lui donner
le sentiment qu'il tait prisonnier. Et puis, nous avions
sa femme... Cela paraissait une garantie suffisante.
- Oui, mais la femme s'est vade. On m'avait dit
du bien du commodore, mais j'ai l'impression que ses
gars sont plutt manchots. Bon, on va arranger tout a:
ce n'est pas la mer boire. Un peu de doigt, et tout peut
encore se passer trs bien. Vous savez que les
correspondants trangers arrivent cet aprs-midi? Nous
en avons plein un hlicoptre. Ils veulent assister la
proclamation de l'indpendance. La plupart ne sont pas
franais, bien entendu, et a leur fait plaisir de voir la
France perdre la face, mais certains le sont, et on dirait
que a leur fait encore plus plaisir! Je ne comprendrai
rien ces intellectuels. Pour l'instant, le problme
principal, c'est de trouver un Canaque pour remplacer
Oa. H ! mais, dites donc, qu'est-ce qu'il fait, ce
particulier-l?
Le particulier tait occup coller, ct des
affiches prsentant la candidature d'Agnor Oa, d'autres
affiches; celles-ci n'taient pas illustres d'une
- 114 -

photographie et semblaient avoir t confectionnes la


main. Mais on y lisait, en grandes lettres rouges, vertes,
jaunes et bleues :
VIVE L'INDPENDANCE ! VOTEZ POUR
SYMPHORIEN KATOU.
Patroclas et Ottokar s'arrtrent derrire le
particulier, qui ne leur prta pas la moindre attention. Il
tait noir de peau, muscl de corps, et il portait une
chemisette claire et un short rouge. Si l'une et l'autre
avaient appartenu M. Dotrante, ni Patroclas ni Ottokar
ne pouvaient le deviner.
- Qu'est-ce que tu fais, toi ? demanda Patroclas.
Le Noir le regarda par-dessus son paule d'un air
hautain et continua coller son affiche. Aprs quelques
instants de rflexion, il condescendit tout de mme
rpondre.
- Je colle des affiches lectorales. Vous ne voyez
pas?
- Je vois bien, mais le candidat, c'est Agnor Oa.
- C'est la dmocratie, non? rpliqua le Noir. Il peut
y avoir plusieurs candidats.
- Je vais t'en faire voir, de la dmocratie ! grogna
Ottokar en levant le poing. Les ordres sont les ordres, et
une seule liste, c'est une seule liste.
- Du calme, intervint Patroclas.
Une petite frange coupe par un grand coiffeur lui
couvrait le front, la faon de certains mannequins
prsentant des costumes pour hommes. Ce fut avec un
sourire sucr qu'il s'adressa de nouveau au Noir.
Mais bien sr, c'est la dmocratie. Et qui est-il, ce
Symphorien Katou ?
- C'est moi.

- 115 -

- 116 -

- Ah! c'est vous. Mais... monsieur le candidat! Je


vous assure de tout mon soutien ! Permettez que je vous
serre la main. Je me prsente : Patroclas, philanthrope.
- Et moi Katou, Symphorien, rpondit le Noir en
s'inclinant.
Patroclas donna un coup de coude Ottokar.
- Et peut-on vous demander, monsieur le candidat,
quel parti vous reprsentez ?
- Le parti de l'indpendance oboubienne.
- Que pensez-vous d'Oa?
- C'est une mauviette. Je le battrai plates
coutures.
- Vous pensez donc tre populaire Oboupou ?
- Je vais l'tre.
- Vous ne l'tes pas encore ? Pourquoi ?
- Parce que je n'ai pas encore coll assez d'affiches.
- Mais vous tes connu de la population ?
- Non.
- Pourquoi ?
Parce que j'ai pass ma vie naviguer.
Maintenant, ne vous faites pas de souci, ils me
connatront. Et s'ils ne veulent pas, ils auront affaire
moi.
M. Symphorien Katou banda ses biceps, qui taient
impressionnants. Patroclas clata de rire.
- Voil un homme qui me plat, dit-il. Ottokar, nous
allons faire voter pour M. Katou.
- Attention, monsieur Patroclas, ce Noir n'a pas le
type canaque. Il n'est pas d'ici.
- Aucune importance. Pour les journalistes, tous les
Noirs se ressemblent. Passez un coup de laser au sousmarin. Je veux un photographe sur place dans cinq
minutes. Cet aprs-midi, vous ferez coller les portraits de
Monsieur sur tous les murs de la ville.
- 117 -

Il se tourna vers Katou :


Je vous promets, monsieur Katou, que vous serez
lu une majorit crasante, et que vous resterez
prsident aussi longtemps que vous obirez nos ordres.
- C'est qui : vous ? demanda le Noir avec dignit.
- Ne vous occupez pas de a, monsieur Katou. Je
vous jure que vous serez content de nous. Partout o la
cause de la libert doit tre dfendue, vous trouverez
Patroclas et ses amis !
Patroclas paraissait dispos tenir parole. En un
tournemain M. Katou fut photographi de face, de profil,
souriant, svre, tendre, rsolu, avec une petite fille
canaque en train de lui donner un bouquet, avec une
mitraillette (non charge) dans les mains, sur un bateau,
devant le Palais de la Rsidence. Ces photos furent
immdiatement tires bord du SPHINX. L'imprimerie
portative du SPHINX produisit des affiches un peu
htives, mais profondment pntres de nationalisme
oboubien, et les Cirs jaunes, la mitraillette sous le bras
gauche et un pinceau enduit de colle la main droite,
furent dpchs travers la ville pour placarder la
publicit lectorale de M. Katou.
L'opration souleva la curiosit des habitants, et
l'on vit des enfants et mme quelques adultes venir aux
nouvelles.
M. Patroclas se frottait les mains.
- Je veux des haut-parleurs partout, commandaitil. Et je veux des trompettes. Ottokar, trouvez-moi
des trompettes et des tambours. Trs importants, les
tambours, pour exprimer la volont populaire !
Le vrombissement d'un hlicoptre se fit entendre.
Patroclas leva les yeux.

- 118 -

- Les voici, Ottokar. Si les maquisards n'arrivent


pas l'heure, tant pis, nous allons proclamer
l'indpendance tout de mme. Nous dirons qu'ils se
battent encore dans ls montagnes, mais qu'ils sont en
train de triompher d'un ennemi infiniment suprieur en
nombre. Tout va trs bien, mon cher Ottokar, tout va trs
bien. Il suffit que je m'en mle, voyez-vous, et a repart
comme sur des roulettes.
L'hlicoptre se posa au milieu de la Grand-Place et
un essaim de journalistes et de photographes en sortit. Il
y avait l des gens de toute nationalit, des hommes, des
femmes, des reporters confirms, des dbutants, et tout
cela bourdonnait comme un essaim.
- L'indpendance oboubienne...
- Un grand reportage...
- Le tlgraphe fonctionne-t-il ?
- Pour un scoop, c'est un scoop...
La France ne fait rien pour protger ses
ressortissants...
- Y a-t-il un palace Oboubou? Sinon, o allonsnous loger ?
Le sous-marin, naturellement, avait disparu en
plonge, et M. Patroclas pouvait serrer les mains et taper
sur les ventres en toute quitude : aucun des visiteurs ne
se douterait du rle vritable qu'il jouait dans les
vnements. Il insistait mme sur le caractre
dmocratique des lections :
- Vous
voyez,
ces
Oboubiens
sont
de
vritables libraux : il y a deux partis, deux candidats...
Comme nous sommes loin des gouvernements
totalitaires !...
Tout se passait donc le mieux du monde. On trouva
mme un restaurateur franais qui accepta d'ouvrir son
tablissement.
- 119 -

- Tous ces trangers, ils vont boire du whisky, du


Champagne... et si je leur sers des conserves, au lieu de
viande frache, ils ne s'en apercevront mme pas.
On s'installa donc la terrasse du Caf de France
prcipitamment rebaptis Caf d'Oboubou. M. Patroclas
prorait sur le rle des philanthropes dans le monde
quand Ottokar s'approcha de lui et lui glissa quelques
mots l'oreille:
- Laser... compte rendu... Je n'y comprends rien...
Le visage de M. Patroclas se rembrunit quelque peu.

- 120 -

Chapitre 10
L'cran tait allum. De petits carrs palpitaient
furieusement..
- Bravo, Arthur! s'cria Lorrain. Il les suit au mtre
prs !
- Toujours les renifleurs ? demanda Liane.
- Non, mademoiselle. Les renifleurs, vous voyez, il
pourrait y avoir une parade: on forcerait les hommes
s'enduire de dodorant et le tour serait jou. a, ce sont
des senseurs thermiques: ils relvent la diffrence de
temprature apporte dans l'air par la prsence d'un
corps humain. Ce n'est pas extraordinaire? Il parat que
le mme mcanisme existe, l'tat naturel, dans la tte
des serpents sonnette: c'est comme cela qu'ils reprent
leur proie, mme sans la voir. Qu'en pensez-vous,
Langelot? On commence le tir ?
Lorrain fit apparatre sur l'cran le tableau des
mines qui se superposa au tableau prcdent.
L'adversaire avait renonc progresser de nuit, mais
maintenant, il contournait la montagne.
L'aire de largage des senseurs et des mines avait
pris l'le en diagonale, si bien que l'avance adverse
n'avait t dtecte qu' cinq kilomtres du PC d'Arthur.
De ce ct, le terrain tait plus facile et, si on attendait
encore une heure, on risquait de voir les premiers
lments adverses, dboucher dans la petite valle aux
orchides.

- 121 -

Langelot tait un agent secret bien plus qu'un


officier d'infanterie. Oh ! il avait reu la formation d'un
chef de section, mais les questions de stratgie et mme
de tactique le dpassaient. Il n'avait donc gure
d'opinion sur le moment le plus propice pour le
dclenchement du tir.
Mais je me dis une chose, Langelot, reprit Lorrain,
qui aimait penser tout haut. Si je laisse avancer ces
lascars jusqu' cette espce de cuvette qui est deux
kilomtres d'ici, et que je fasse exploser toutes les mines
qui se trouvent sur le bord de la cuvette, ils vont se croire
encercls.
- Exact, mon colonel.
- Et, avec un peu de chance, ils accepteront de se
rendre !
- Les mercenaires noirs srement: ils n'ont pas l'air
de militaires. Les Cirs jaunes feront peut-tre quelques
difficults...
- Mais en faisant exploser quelques mines de plus...
- Ce serait une chance tenter.
- Et avec ce qui va se passer Oboubou, nous
aurons mis quelques btons dans les roues de votre
monsieur Burma. Commodore, je vous demande un
peu ! Qu'est-ce que c'est que ce grade la noix de coco !
Bon, mais on ne peut pas se rendre comme a, dans le
vide. Il faut se fendre quelqu'un. Cette fauvette,
mademoiselle, comment a se prsente ?
- C'est un cirque rocheux.
- Votre Land Rover pourrait arriver jusque-l ?
- On peut dire qu'elle connat le chemin, colonel.
C'est un des endroits prfrs de papa pour les piqueniques.
- propos, comment monsieur votre pre a-t-il
pris votre escapade d'hier?
- 122 -

- Trs mal, colonel. Il m'a enferme dans


ma chambre, et il m'a confisqu les clefs de la Land
Rover. Heureusement, j'en avais des doubles, et je suis
sortie par la fentre.
- Quelle fille! Quelle fille! s'cria Lorrain, partag
entre l'admiration et la rprobation. Quand tout cela sera
termin, malgr ma patte casse je me tranerai jusque
chez vos parents pour leur faire des excuses. Bon.
Maintenant il s'agit de faire illusion ces clowns, de
manire recevoir leur reddition. Dommage que nous
n'ayons plus Bambara. deux, cela risque de leur
paratre un peu suspect. Si seulement nous avions des
walkies-talkies...
- Il y en a trois dans la bote gants de la Land
Rover, colonel, interrompit Liane sur un ton modeste.
J'avais prvu que vous pourriez en avoir besoin.
- Ce n'est pas une fille, c'est un BING ! Bon, alors,
dans ce cas, mademoiselle, il ne vous reste plus qu'
apprendre manuvrer Arthur. Ce bouton-ci sert
rgler...
Le colonel devait tre bon professeur et Liane
passablement doue, car, au bout d'une demi-heure, elle
avait compris ce qu'elle devait faire dans les diverses
ventualits qui pouvaient se prsenter. videmment,
cela ennuyait de rester en deuxime ligne, mais, d'un
autre ct, se trouver aux commandes d'une machine de
guerre telle qu'Arthur!...
Lorrain, avec l'aide de Langelot, se trana jusqu' la
Land Rover et se hissa dedans.
Mis en crabotage, le vhicule tout terrain s'lana
l'assaut de la crte qui bordait le cirque rocheux dont
avait parl Liane.

- 123 -

Langelot venait d'arrter la Land Rover et d'en


descendre lorsqu'il vit les premiers lments adverses
s'engager dans le cirque.
- Mauvais soldats, commenta Lorrain, qui n'avait
pas quitt son sige et observait la scne la jumelle,
entre deux rochers. Ils auraient d contourner par le
haut. videmment c'est plus facile de marcher dans
cette pierraille que dans la jungle.
Tirant sa jambe aprs lui et touffant des
gmissements de douleur, il vint se poster tout prs de
Langelot.
Bon, trs bien. Nous sommes dans un angle mort.
Avec un peu de chance, nous ne nous ferons pas
embrocher par nos propres flchettes.
Langelot observait l'adversaire. Les fourmis
humaines descendaient dans le cirque les unes aprs les
autres. Il compta une centaine de mercenaires noirs
encadrs par une dizaine de Cirs jaunes.
Il appuya sur la pdale du walkie-talkie fourni par
Liane.
- Rouge de bleu, m'entendez-vous ? Parlez.
La jolie voix de Liane, soudain timide la radio, se
fit entendre dans son oreille :
- Bleu de rouge, je vous entends.
Les premiers faux insurgs commenaient
remonter la pente, se dirigeant vers le lieu de
l'embuscade. Les derniers se trouvaient dj une
trentaine de mtres du rebord et descendaient toujours
vers le fond du cirque. Ils taient tous pris, comme dans
une nasse.
Langelot leva les yeux sur Lorrain. - Premier tir !
commanda le colonel. Alors Langelot chuchota dans le
micro :
- Pour les mines A : feu.
- 124 -

- Bien compris, rpondit Liane.


Un chapelet d'explosions retentit. Billes et
flchettes ricochrent de tout ct.
Les mercenaires tombrent face contre terre. Les
Cirs jaunes se prcipitrent derrire de grosses pierres,
qui couch, qui assis, qui un genou en terre, et
ripostrent avec leurs mitraillettes. Ils ne touchrent
personne, et pour cause.
Alors Lorrain, de sa voix tonnante, faite pour
entraner un rgiment entier au combat, cria :
- Rendez-vous et vous aurez la vie sauve ! Sinon,
vous tes encercls, vous tes morts !
De nouvelles rafales lui rpondirent, et plusieurs
.balles firent voler des clats du rocher derrire lequel il
se tenait embusqu.
- Deuxime tir ! commanda-1-il. Et Langelot, dans
le micro :
- Pour les mines B: feu !
Les mines B taient celles qui taient tombes sur le
rebord mme du cirque rocheux. Elles ne firent pas
courir de grands dangers l'adversaire, mais elles
clatrent trs prs de lui. Les billes et les flchettes
s'entrecroisrent au-dessus des ttes fleur de sol. Et si
l'un de ces messieurs s'avisait de se lever, il risquait fort
de se recoucher plus vite qu'il aurait voulu.
Ds que le silence fut retomb :
- Jetez vos armes ! cria Lorrain.
Et, cette fois-ci, un Cir jaune, puis un autre, puis
un troisime jetrent leur mitraillette au sol. Les
mercenaires, eux, levaient carrment les mains en l'air
et, quand les Cirs jaunes hsitaient, ils leur arrachaient
leurs armes et les dposaient par terre.
Bientt il n'y eut plus, dans le cirque, qu'une
centaine d'hommes dsarms.
- 125 -

- Et maintenant, mon colonel, qu'est-ce que nous


allons en faire? demanda Langelot.
vrai dire, il aurait t passablement embarrass
s'il avait d rsoudre le problme tout seul. Mais
Lorrain, lui, tait son affaire. Ce n'tait pas la premire
fois qu'il prenait des prisonniers.
D'abord il leur commanda tous d'enlever leurs
chaussures: sur la pierraille, ils ne risqueraient pas de
courir trs vite ! Puis, il demanda, faisant apparatre son
bret orange au-dessus des rochers, trois volontaires.
Ces volontaires, choisis parmi les mercenaires et non les
Cirs jaunes, furent chargs d'apporter les chaussures et
les armes jusqu' la Land Rover, o ils les entassrent.
Langelot - en bret orange lui aussi, et le poste radio la
main -, reprsentait tout l'lment d'assaut du BING
cens tre embusqu sur le pourtour du cirque.
Ensuite le colonel Lorrain demanda au chef des
Cirs jaunes de se faire connatre. Peu enthousiaste, l'un
d'eux escalada le cirque rocheux et vint se livrer, une fois
qu'on lui eut promis la vie sauve. Il remit au colonel le
poste qui lui permettait de communiquer avec ses
suprieurs.
- Comment a marche, ce machin ?
- C'est un laser portatif, mon colonel, rpondit
l'homme avec un fort accent tranger. Vous savez qu'un
sous-marin en plonge ne peut pas mettre ou recevoir
de messages radio. Alors nous, puisque notre PC, c'est un
sous-marin, nous envoyons des rayons laser sur un
satellite, qui les renvoie au sous-marin. Et lui fait la
mme chose.
Parce que vous avez un satellite votre
disposition?
- Le SPHINX a tout ce qu'il lui faut, rpondit
firement le prisonnier.
- 126 -

Lorrain regarda Langelot.


Nous allons embarquer ce monsieur. J'ai
l'impression qu'il est dispos nous raconter sa vie.
- Je raconterai tout ce que je sais, et sans me faire
prier dit l'homme. Nous avons jou contre le BING et
nous avons perdu. Ce n'est pas la peine.
Les autres prisonniers demeurrent sous la garde
des mines. Arthur veillait. Si un seul d'entre eux se
rapprochait du bord du cirque, sa chaleur signalerait son
dplacement, et il suffirait d'appuyer sur un bouton pour
faire exploser quelques mines de plus dans les parages:
rsultat, les hommes se croiraient surveills vue.
Les vainqueurs regagnrent le vallon aux orchides.
- Mademoiselle, dit Lorrain Liane, je compte vous
proposer pour une citation l'ordre du BING.
Et Liane, qui ne rougissait jamais, ressembla
soudain une pivoine.
Quant vous, Langelot, je crois que vous devriez
aller en ville voir ce qui s'y passe. Votre plan tait bon,
mais risqu. Notre camarade peut avoir besoin de
soutien moral.
- Peut-tre pas moral seulement, mon colonel.
- Je vais avec Langelot, puisque Langelot il y a, dit
Liane. Il pourrait se perdre dans la nature.
Un gmissement de dpit chappa au colonel :
- Si seulement je pouvais aller avec vous ! Mais
avec cette maudite patte casse...
Lorrain resta donc au P.C., interroger le
prisonnier, et surveiller les ractions d'Arthur.
Langelot et Liane, ayant dbarrass la Land Rover des
chaussures et d'une partie des armes qui l'encombraient,
prirent le chemin d'Oboubou.
Ils cachrent le vhicule dans un bouquet de
palmiers avant d'entrer en ville, et contournrent pied
- 127 -

le barrage routier qui avait t mis en place par les Cirs


jaunes.
Puis, le nez au vent, ils se glissrent dans la ville o
rgnait une atmosphre singulire.
Les Canaques avaient obi aux ordres des Cirs
jaunes, et, sortis de la ville indigne, ils s'taient
groups sur la Grand-Place. Pour crer parmi eux un
enthousiasme qui ne leur venait pas spontanment,
Patroclas avait mis en perce deux barriques de vin, et
encourageait tout le monde boire la sant de
Symphorien Katou. Mais, d'une part, les Canaques
n'aiment pas beaucoup le vin; de l'autre, ils n'avaient
jamais entendu parler de Symphorien Katou, si bien que
l'opration ne russissait qu' moiti.
Les Europens aussi avaient t pris de se
prsenter sur la place, et certains avaient accept, tandis
que d'autres se barricadaient dans leurs maisons,
obturaient leurs fentres avec des matelas et chargeaient
leurs fusils de chasse. En effet, les uns croyaient une
intervention in extremis du gouvernement franais,
d'autant plus qu'ils avaient entendu la fusillade dans la
montagne; les autres, dfaitistes de nature ou trop
soucieux de leurs intrts, ne pensaient qu' se mettre
bien (comme ils disaient) avec les matres de l'heure. Il
y en avait enfin quelques-uns qui, perptuellement
assoiffs, avaient dcid d'aider les Canaques vider les
barriques de vin.
travers tout cela, circulaient les journalistes,
quelque peu mduss par cette atmosphre qu'ils
comprenaient mal. Ils interviewaient qui mieux mieux
les notables, les vieilles dames et les petits enfants.
Au milieu de la place avait t dresse une tribune
et, devant cette tribune, s'levait un mt sur lequel
flottait, mi-hauteur, un drapeau franais. On sentait
- 128 -

bien que ce n'tait plus pour longtemps. Langelot et


Liane s'aventurrent dans la foule.
- Allons d'un autre ct, souffla Liane dans l'oreille
de Langelot. Je vois mes parents par l-bas, et j'aime
autant ne pas les rencontrer. Je suis gne pour eux. Et
puis eux, ils seraient surpris d'apprendre que j'ai un
cousin qui s'appelle Hubert!
Les jeunes gens passrent devant le Palais de la
Rsidence. M. Desbillettes devait se morfondre dans son
appartement en se demandant si la France avait encore
besoin de lui.
- Voulez-vous manger une glace dans ce caf,
puisqu'il est ouvert ? proposa Langelot.
- Jamais de la vie, rpliqua Liane furieuse. Un
cafetier qui ouvre boutique pour fter la dfaite? Celuil, il peut tre tranquille: il ne me reverra jamais. Ou
alors ce sera le jour o je le fourrerai lui-mme dans son
frigo !
Elle tait encore en train de parler lorsque, soudain,
quatre solides poignes s'abattirent sur les paules des
deux jeunes gens. Immobilis par une prise de judo de
chaque ct, Langelot se retourna: deux Cirs jaunes
venaient de s'emparer de lui. Deux autres maintenaient
Liane.
- Messieurs, que se passe-t-il? demanda
Langelot, s'efforant de rester calme.
Il pensait au pistolet du colonel cach sous sa
chemise.
- Il se passe, monsieur Nathanal, que nous
sommes de vieilles connaissances, pronona une voix
de femme. Patroclas a de la chance que je vous aie
reconnu. Sinon vous auriez encore t capable de faire
manquer notre petite opration.

- 129 -

La personne qui parlait sortait du caf. Elle pouvait


avoir une trentaine d'annes. Ses cheveux blonds
arrangs en chignon, son beau visage froid, Langelot les
reconnut aussitt: ils appartenaient Zaza Morkotny,
l'assistante du pseudo-philanthrope qui avait dj essay
une fois de mettre le BING hors de combat(1).
- Comment, fit Liane, vous vous appelez
aussi Nathanal?
Quant vous, ma petite, poursuivit Zaza
Morkotny, je ne sais pas qui vous tes, mais,
franchement, cela ne m'intresse pas beaucoup. Qui que
vous soyez, vous ne le resterez pas longtemps.
Et, s'adressant l'un des Cirs jaunes :
Ottokar, emmenez-les le plus discrtement
possible. Il ne faut pas que les journalistes se rendent
compte de quelque chose.
Ottokar voulait des ordres prcis :
- Je les emmne, et aprs ?
- Ne posez pas de questions stupides, mon garon.
Vous les emmenez dans un potager o la terre est bien
meuble, vous les mettez au pied d'un mur, vous les
fusillez et vous les enterrez le plus vite possible. Ce n'est
que dans les romans ou la tlvision qu'on
s'embarrasse de prisonniers dont on n'a que faire. Un
instant cependant-Mile Morkotny appuya le doigt sur le
pistolet cach sous l'aisselle de Langelot.
- Enlevez-lui a. Il sait s'en servir. Il a l'air d'un
gentil petit garon, comme a, mais vous lui attacheriez
bras et jambes, il serait encore capable de tirer avec les
dents.
Dlest de son arme, Langelot se sentit
compltement la merci des Cirs jaunes.
1. Voir Langelot aux arrts de rigueur.

- 130 -

La scne avait attir l'attention de plusieurs


personnes, mais elle n'avait dur que quelques instants,
et personne n'avait envie d'intervenir en voyant les
mitraillettes que les Cirs jaunes portaient en
bandoulire.
Maintenant solidement leurs prisonniers, les quatre
hommes partirent au pas de course. Liane essaya bien de
se laisser glisser au sol, mais les deux gaillards qui
l'encadraient la soulevrent de terre et l'emportrent
chacun par un coude.
Du reste, on n'allait pas loin. la limite de la ville
indigne et de la ville europenne, il y avait un
quartier o les uns et les autres essayaient de faire
pousser des lgumes sur de petits lopins dcoups en
plates-bandes. Pour le moment, l'endroit tait
parfaitement dsert.
- Ici, dit Ottokar.
Deux vieux murs moiti effondrs formaient un
angle droit. Dans le coin poussait un cocotier. Les
prisonniers furent adosss au cocotier. Liane saisit la
main de Langelot.
- C'est vrai? lui demanda-t-elle d'une petite voix
ferme. On va mourir?
- J'en ai bien l'impression, rpondit le snifien.
Que de fois au cours de ses missions il avait risqu
la mort! Cette fois-ci, apparemment, allait tre la
dernire. Avait-il commis quelque imprudence majeure?
Non. Comment aurait-il pu deviner que cette oprationci tait, elle aussi, commande par Patroclas?
Simplement, lui, qui avait toujours eu beaucoup de
chance, il semblait l'avoir puise...
Le plus triste, c'tait d'entraner dans la mort cette
brave jeune fille qui ne lui tait pas indiffrente. Loin de
l.
- 131 -

- Je suis dsol, Liane. Moi, c'est mon mtier, mais


vous...
- Je n'ai jamais souhait vivre trs vieille, dit Liane.
Et comme a, j'ai au moins l'impression, de mourir pour
quelque chose. Aprs tout, votre plan peut encore
marcher...
Franchement, Langelot en doutait: si les Cirs
jaunes n'hsitaient pas fusiller deux jeunes gens un
demi-kilomtre de la tribune, ils joueraient le jeu
jusqu'au bout, c'tait clair. Mais il ne fallait pas enlever
son courage Liane. Il ne rpondit donc rien.
Les Cirs jaunes s'taient reculs de quelques pas.
Ils armrent leurs mitraillettes.
Liane serrait la main de Langelot trs fort.
- Alors maintenant, dit-elle, qu'est-ce qu'on fait
pour mourir gaiement, comme on se l'tait promis? On
chante la Marseillaise 1 On prononce une parole
historique?...
Langelot, lui, se demandait s'il n'tait pas encore
temps de piquer un sprint. Mais non. Avec ce mur
derrire eux, ils n'auraient pas fait deux pas qu'ils
seraient abattus.
- Feu volont, commanda Ottokar.

- 132 -

Chapitre 11
Une rafale.
Une seule. Et les quatre Cirs jaunes tombrent la
renverse comme des quilles au bowling.
Deux d'entre eux tirrent en tombant, mais leurs
coups se perdirent dans le ciel.
Un homme en tenue camoufle et bret orange
sauta lgrement par-dessus le mur.
- Alors, le bleu, dit-il, on se met toujours dans des
situations impossibles, et en plus on y entrane des filles?
Qu'est-ce qu'on ferait sans les anciens, hein !
- Merci, chef, rpondit Langelot. Je n'aurais jamais
cru avoir du plaisir vous revoir. Mais c'est le cas. Liane,
permettez-moi de vous prsenter le sergent-chef Herv,
du BING.
Herv, passablement impressionn par le calme du
soldat Pichenet, ta son bret devant la jeune fille.
- Et propos, chef, reprit Langelot, je vous ferai
remarquer que votre tenue n'est pas rglementaire. Au
combat, le BING porte le casque lourd et non le bret
orange.
Herv n'en croyait pas ses oreilles.
- Pour qui tu te prends, Pichenet? Ce n'est pas
parce que tu connais un peu de karat, que tu m'as mis la
pile, et qu'au lieu de te laisser fusiller je t'ai, comme on
dit, sauv la vie, qu'il faut croire que tu es sorti de la
cuisse de Jupiter. Les soldats qui font des observations
aux sous-officiers, on aura tout vu !
- Vous m'avez sauv la vie, c'est vrai, et je vous ai
dit merci, chef. Merci aussi pour celle de Mlle Dotrante.
Pour le reste, il faut que je vous mette dans le secret: je
- 133 -

ne suis pas le soldat Pichenet, mais le sous-lieutenant


Langelot.
Pendant une bonne quinzaine de secondes, le chef
Herv en resta bouche be. Puis les choses
commencrent s'organiser dans sa tte.
- Ah! bon, dit-il. Alors quand vous avez russi le
parcours du combattant, c'est parce que... Et quand vous
n'arriviez pas sortir de la fosse aux ours, c'est parce
que... Et quand vous m'avez moiti assomm, c'est
parce que...
Soudain, il se mit au garde--vous.
Eh bien a, alors, a me fait drlement plaisir !
Parce que, vous voyez, de me dire qu'un simple soldat,
un vrai 2e classe, quoi, si on avait des 2e classe au BING,
tait capable de me mettre la racle, moi, sergent-chef,
a m'tait tout le plaisir de servir. Si vous tes officier,
c'est une autre affaire. Et pour le bret, il ne faut pas
m'en vouloir. Vous savez, je me sentais bien seul, dans
cette maudite le me cacher tout le temps et je ne
comprenais vraiment pas ce qui se passait: tout un avion
de BING refusant de sauter sous mes yeux, officiers
compris ! Je ne savais vraiment plus trs bien o j'en
tais. Alors le bret orange, je sais bien qu'il n'est pas
rglementaire, mais... il me tenait compagnie, quoi.
Et il conclut :
Sergent-chef Herv, vos ordres, mon lieutenant.
Je me doute bien que vous n'tes pas vraiment de chez
nous.
Mais vous, au moins, vous avez saut. Vous voulez
dire que nous sommes les seuls, vous et moi?
- Pas tout fait. Je vous mettrai au courant en cours
de dplacement. Depuis que vous tes avec moi, j'ai une
nouvelle ide. Direction le Palais de la Rsidence, pas
gymnastique, marche
- 134 -

*
**
Les tambours battaient. Quelques trompettes
discordantes faisaient des couacs. Les deux barriques
avaient finalement eu un certain effet, et tout le monde
commenait parler fort, sinon pousser des cris de
joie.
Un cortge se forma. Deux jeunes filles canaques
acceptrent mme de porter une banderole sur laquelle
on lisait :
VIVE NOTRE LIBRATEUR,
SYMPHOREN KATOU !
Les journalistes prirent place sur la tribune. Ils
n'avaient pas djeun aussi bien qu'ils l'espraient, et
l'addition avait t exorbitante, mais cela ne les
inquitait pas trop: c'taient leurs journaux qui payaient,
de toute manire, et eux, ils dneraient bien ce soir
Atuana.
Les Cirs jaunes se massrent au pied de la tribune.
Il y en avait une douzaine.
- Qui sont ces gens ? demanda M. Patroclas la
ravissante correspondante d'un magazine italien.
- Chre amie, lui rpondit-il, je veux bien vous le
dire vous, mais la chose est secrte. Ces excellents
garons appartiennent une association qui s'appelle
Les Volontaires de la Paix . Partout dans le monde o la
paix est en danger, vous les rencontrez, et ils mettent
toujours leurs talents, qui sont nombreux et divers, au
service du bon droit. Ici, par exemple, si une minorit de
trublions devait s'opposer la libration du territoire

- 135 -

d'Oboubou, ils auraient tt fait de les remettre la


raison.
- Sans violence, j'espre?
- Avec la plus grande douceur, chre amie, avec la
plus grande douceur. Je vous en donne ma parole.
Pour le moment, d'ailleurs, les Cirs jaunes
n'avaient pas intervenir. Les Canaques s'inquitaient
de l'avenir, mais ils aimaient les ftes, et l'ide de se
promener dans les rues avec des banderoles leur plaisait
plutt. Zaza Morkotny eut une ide lumineuse: elle
commanda de passer des disques de musique de danse
au lieu des marches militaires que les haut-parleurs
diffusaient plus tt, et, aussitt, les Canaques se mirent
danser. Certains Europens se joignirent eux, peut-tre
parce qu'ils voulaient se faire bien voir du nouveau
rgime, peut-tre simplement parce qu'ils aimaient
danser.
- Pressons un peu le mouvement, dit
Patroclas. L'indpendance d'Oboubou doit tre
proclame au plus tt.
vrai dire, il s'inquitait un peu depuis qu'il avait
reu, par laser, l'annonce de la reddition de ses troupes.
Non seulement les maquisards promis la presse ne
seraient pas prsents au rendez-vous, mais en outre il
fallait bien admettre qu'il y avait encore, dans la
montagne, une prsence franaise. Mieux valait mettre
l'opinion internationale devant le fait accompli, et cela, le
plus vite possible.
En tte du cortge, marchait Symphorien Katou.
Il monta la tribune et le silence se fit sur la GrandPlace.
- C'est un bel homme, ce futur prsident, chuchota
l'Italienne Patroclas. Je me demande seulement o est

- 136 -

son concurrent, M. Oa.


- Il se bat la tte des maquisards, rpondit
Patroclas sur le mme ton.
Symphorien Katou empoigna le micro. - Vive
Oboubou ! cria-t-il d'une voix de stentor. Et la foule
docile rpondit :
- Vive Oboubou !
- Vive l'archipel des Marquises !
- Vive l'archipel des Marquises! reprit la foule en
chur.
- Mes amis, continua l'orateur, je voudrais d'abord
vous remercier de l'accueil que vous m'avez fait. J'aime
Oboubou, et je vous aime tous et toutes. Je vois mes
portraits de tous les cts, je vois mon nom sur cette
banderole... Je pense que vous me faites confiance?
Il y eut une hsitation de la part de la foule.
- Oui ! Oui ! Nous vous faisons confiance !
rpondirent les Cirs jaunes d'une seule voix, en
plaquant leurs mitraillettes sur leur ventre.
- Confiance!
Oui!
Confiance!
Toute
confiance! crirent plusieurs voix.
Patroclas se dressa sa place :
- Vive Symphorien Katou !
- Vive Symphorien Katou ! acquiesa la multitude.
- Dans quelques instants, reprit Katou, nous allons
prendre une grande dcision. Vous voyez ce drapeau, qui
flotte sur cette le depuis des sicles et des millnaires ?
- Sa chronologie n'est pas trs exacte, chuchota un
journaliste allemand un reporter amricain.
- Oui, mais elle part d'un bon sentiment, objecta
l'Amricain.
- Eh bien, ce drapeau, nous allons l'enlever,
poursuivait Katou. Amenez les couleurs ! commanda-t-il.
Un Cir jaune amena le drapeau franais.
- 137 -

- Voici un autre drapeau! annona Katou. Il n'est


pas bleu blanc rouge, il est, comme vous voyez, bleu avec
un rond jaune au milieu. Le bleu reprsente la mer, le
rond reprsente Oboubou. Oboubou toute seule dans la
mer. Oboubou toute seule dans le monde, comme elle
sera partir de maintenant, si nous coupons les ponts
avec la France.
- Vous vous garez, mon ami, vous vous garez,
intervint Patroclas voix basse.
- Ou alors, continuait Katou, si Oboubou n'est pas
toute seule, c'est qu'elle devra obir des socits
financires internationales, des socits sans visage, avec
des administrateurs que vous ne connaissez pas, qui
viendront vous exploiter mort.
- Katou, vous tes fou ou quoi ? gronda Patroclas.
- Depuis deux jours, nous subissons la loi des Cirs
jaunes ! Je ne sais pas si a vous plat...
- Non, non, crirent plusieurs voix.
- A moi non plus ! rugit Katou dans le micro. Et si
nous envoyons ce drapeau en haut de ce mt, nous
aurons dix fois plus de Cirs jaunes sur le dos. Ce seront
les Cirs jaunes qui feront la loi chez nous. Est-ce cela
que vous voulez?
- Au poteau, les Cirs jaunes! cria une voix. Et la
foule, qui commenait s'enthousiasmer pour de bon,
reprit en chur :
- Ci-rs jaunes au po-teau ! Con-fiance Ka-tou !
Zaza, assise derrire Patroclas se pencha vers lui :
- Je lui mets une balle entre les omoplates. C'est le
seul moyen.
Patroclas hsita un instant. Un instant de trop.
- Alors, si vous me faites confiance, cria Katou, je
vous dis, moi: ce drapeau ne nous plat pas! Nous ne

- 138 -

voulons pas un crachat jaune dans une cuvette bleue!


Nous voulons le drapeau franais ! Envoyez les couleurs !
Et, comme le Cir Jaune hsitait, Katou bondit au
bas de la tribune, envoya l'homme rouler trois mtres
d'un coup de poing, et hissa lui-mme le drapeau
tricolore jusqu'en haut du mt.
Les foules aiment bien voir monter les drapeaux en
haut des mts, quels que soient les drapeaux. Ce fut un
concert d'acclamations.
- Cet homme est un tratre ! glapit Patroclas. Il est
vendu aux colonialistes franais. Abattez-le comme un
chien !
Les Cirs jaunes n'en menaient pas large. Ils
n'osaient pas dsobir, mais, d'un autre ct, ils
n'osaient pas obir non plus. Ils sentaient bien qu'ils
n'taient pas trs populaires. S'ils abattaient Symphorien
Katou, ne risquaient-ils pas de finir lynchs ?
Zaza Morkotny, elle, ne se posait pas ce genre de
question.
Elle tira de son sac main un petit pistolet
poigne de nacre et, posant l'avant-bras sur l'paule de
Patroclas pour avoir un appui, elle visa Symphorien
Katou la tte.
*
**
- Vous n'allez pas emmener cette fille avec nous,
mon lieutenant ?
- Cette fille, comme vous dites, chef Herv, va tre
propose pour une citation l'ordre du BING. Vous avez
vu vous-mme qu'elle a manqu tre fusille il y a trois
minutes. Avez-vous l'impression qu'elle ait trop marqu
le coup ?
- 139 -

- Oh! non, mon lieutenant. Ce n'est pas ce que je


voulais dire. Au contraire. Je me demandais s'il tait bien
utile de mettre la vie de Mademoiselle en danger...
-- Monsieur, dit Liane, vous me l'avez sauve une
premire fois : vous le ferez bien une deuxime, non ?
Le chef Herv se le tint pour dit.
Liane souleva la planche permettant de se glisser
dans le parc qui avait appartenu aux parents de Gatan.
Elle passa la premire, suivie, par ordre hirarchique, de
Langelot et d'Herv.
Elle guida ses deux compagnons jusqu'au passage
que Robinson et Vendredinette avaient creus une
douzaine d'annes plus tt.
Elle trouvait un plaisir particulier utiliser ainsi ses
terrains de jeux pour une cause laquelle elle croyait.
Les trois compres se retrouvrent dans le jardin de
la rsidence.
Comme la veille, une sentinelle se promenait devant
le Palais.
- Mon lieutenant, chuchota Herv, je vais vous
montrer ce que nous savons faire au BING.
Il se ramassa en boule et bondit, ou plutt roula
travers la pelouse.
La rapidit de l'attaque fut foudroyante. La
sentinelle, qui avait le dos tourn, venait peine
d'entendre un bruit singulier qu'elle s'abattait au sol,
frappe d'un atmi au bulbe rachidien.
Ensuite, ce fut la petite porte de service, l'escalier, le
grenier, la trappe, le placard, la salle de bains.
Cette fois-ci, c'tait Langelot qui passait le premier,
et Liane qui fermait la marche, la grimpette, la reptation.
M. Desbillettes se tenait devant la fentre de sa
chambre et observait ce qui se passait sur la GrandPlace.
- 140 -

Il prenait les vnements d'une manire assez


philosophe, mais il y avait tout de mme des choses qui
l'tonnaient. Comment se faisait-il qu'il n'et jamais reu
aucun renseignement sur ce Symphorien Katou dont le
portrait apparaissait sur toutes ces affiches, sur tous ces
tracts ?
Quand le drapeau eut t abaiss, M. Desbillettes
enregistra un pincement au cur. Un pincement moins
patriotique qu'goste.
Cette fois, se dit-il, j'ai l'impression que la France
n'a vraiment plus besoin de moi...
Et puis il vit le drapeau remonter sur la drisse !
a alors, est-ce que j'ai des hallucinations,
maintenant ?
Soudain, il entendit du bruit derrire lui. Encore ce
jeune garon et qui n'avait toujours pas appris les bonnes
manires !
- Lieutenant, dit-il, je croyais vous avoir pri de ne
pas entrer par la salle de bains.
Non seulement cet nergumne n'avait pas fait de
progrs, mais il avait amen quelqu'un avec lui, il ne
rpondait pas quand on lui parlait, il traversait la pice
en trois enjambes, il ouvrait la porte de l'antichambre...
Et ce n'tait pas tout! Voil qu'une troisime personne
dbouchait de la salle de bains : cette Mlle Liane
Dotrante qui tait bien jolie mais si impertinente. Non,
impertinente n'tait pas le mot. Ironique, oui, ironique.
Dans l'antichambre, deux Cirs jaunes jouaient au
poker. Ils n'eurent pas le temps de savoir ce qui leur
arrivait.
Langelot frappa le premier la pomme d'Adam.
Comme l'autre se levait et cherchait son arme,
Herv retendit net d'un coup de pied au plexus solaire.

- 141 -

Ayant ainsi dblay le terrain, le sergent-chef et le


sous-lieutenant revinrent la fentre, que M.
Desbillettes leur cda bien volontiers.
- Chre mademoiselle! Quelle surprise! disait-il
Liane, un peu confuse. C'est sans doute une nouvelle
mode que d'entrer dans la chambre des rsidents ayant
le rang de sous-prfet par la salle de bains. On ne sait
jamais, avec toutes ces habitudes modernes... Et
comment vont vos chers parents ?
- Monsieur le sous-prfet, rpondit Liane, je vous
demande de m'excuser un instant. J'ai l'impression que
la France a besoin de moi sur le balcon.
Elle le laissa interloqu.
La France a besoin de moi... la France a besoin de
moi
Est-ce que cette pronnelle se moquait encore de
lui?
La pronnelle tait dj sur le balcon, entre ses
deux acolytes, tous les trois embusqus derrire les
balustres et tous les trois - mme la jeune fille, grands
dieux ! - arms d'armes meurtrires.
En effet, Herv avait son FAMAS, Liane une
mitraillette enleve Ottokar, et Langelot le PA du
colonel.
Le moment o les trois jeunes gens parurent sur le
balcon fut celui aussi o Zaza Morkotny leva son pistolet.
Et il n'y avait pas que Zaza: une douzaine de Cirs
jaunes taient encore l, hsitants mais bien arms.
- Le dais! cria Langelot. Herv: le hauban de droite.
Je prends celui de gauche. Feu !
Le jeune sous-lieut' se fait des illusions! pensait
Herv. Moi, avec un fusil d'assaut, bon. Mais lui, avec un
pistolet qui n'est mme pas le sien...

- 142 -

Les deux coups partirent en mme temps, et, pour


faire bonne mesure, Liane lcha une rafale de
mitraillette, mais vers le ciel, de manire ne toucher
personne.
Alors le grand dais de la tribune, soutenu par deux
cbles d'acier et bariol aux couleurs bleu et jaune - les
couleurs que le SPHINX avait choisies pour Oboubou
-s'effondra.
Le lourd tissu s'abattit sur la tte des journalistes de
tous les pays, sur Patroclas, sur Mlle Morkotny, et mme
sur les Cirs jaunes rangs au pied de la tribune. Toute
cette brillante compagnie ne fut plus, pour, quelques
minutes, qu'un paquet envelopp d'toffe, paquet d'o
s'chappaient des cris, des jurons, des hurlements, des
imprcations...
Seul Symphorien Katou demeurait face la foule au
pied du drapeau.
- On y va, mon lieutenant?
- On y va, Herv.
La hauteur du balcon de la rsidence tait
suprieure celle de la poutre d'quilibre du BING. Et
on tombait sur le trottoir, pas dans le sable. Mais le
principe tait le mme.
Enjambant la balustrade, Herv et Langelot
sautrent au sol.
La foule s'ouvrit sur leur passage. En quelques
secondes ils eurent rejoint Symphorien qui se mit au
garde--vous.
- Soldat du BING, vos ordres, mon lieutenant.
Chef Herv, mes respects.
- Bien jou, Bambara, vieux frre ! s'cria Langelot
en treignant le Noir.
Cependant Herv donnait un coup de pied dans la
banne du dais.
- 143 -

- Sortez de l-dedans, vous autres, mais sortez sans


armes, si vous tenez votre peau !
Pendant quelques jours, Oboubou fut le centre du
monde.
- La France a vit d'avoir faire sa guerre des
Malouines, crivaient les commentateurs.
- Le Bataillon d'Intervention Gnrale a encore fait
des prodiges, affirmaient des reporters qui n'avaient pas
quitt leur appartement de Suresnes ou de Bougival.
Les journalistes internationaux qui avaient t
invits sur place cherchaient se faire oublier. Ils
n'avaient pas envie de reconnatre que toute la
population d'Oboubou s'tait montre soulage lorsque
tout ce qui restait des Volontaires de la Paix en cir
jaune avait t captur.
M. Desbillettes avait t admis faire valoir ses
droits la retraite. Un administrateur plus jeune avait
t dpch sur place, et une quipe de gologues
tudiait dj le terrain, pour savoir si les mines
d'Oboubou valaient la peine d'tre exploites. Liane avait
reu la lettre suivante :
Mademoiselle,
J'ai le plaisir de vous faire savoir que votre
citation l'ordre du BING a t agre. Elle comporte
une croix de la valeur militaire avec toile de bronze.
J'espre qu'il vous sera possible un jour prochain
de vous rendre en France pour recevoir cette croix
devant le front du BING.
Vos parents ont raison d'tre fiers de vous, et je
leur suis reconnaissant de l'hospitalit qu'ils m'ont
offerte lorsque je leur ai rendu visite pour justifier vos
absences.
- 144 -

Je vous prie d'agrer, Mademoiselle, mes respects.


Sign: colonel LORRAIN.
De son ct, Langelot avait reu les flicitations du
gnral de Rougeroc, chef du BING, et celles du
capitaine Montferrand, chef de la section Protection du
SNIF.
Mais aucun de ces personnages ne considrait
l'affaire close pour autant.
Une runion eut lieu au sige du SNIF, laquelle
participrent Rougeroc, Lorrain, Montferrand et mme,
terr dans un coin, le petit sous-lieutenant Langelot.
- Incomprhensible! Inimaginable! Un lment
d'assaut du BING refuse de sauter ! Heureusement que
la presse n'en a rien su! tonitruait Rougeroc.
videmment tous les officiers ont eu quinze jours, tous
les sous-off huit, mais on n'a pas pu punir les hommes de
troupe, qui leurs suprieurs donnaient le mauvais
exemple.
- Quelle explication ont-ils donne, les uns et les
autres, de leur conduite, mon gnral? demanda
Montferrand.
- Tous la mme. Ils ne pouvaient pas sauter. Ils
voulaient mais ne pouvaient pas. Une histoire dormir
debout, quoi !
- Le plus trange, c'est que Bambara ait pu,
qu'Herv ait pu, sans mme parler du colonel Lorrain et
de mon sous-lieutenant.
- Inexplicable !
acquiesa Rougeroc. Et les
prisonniers, ils n'ont pas clair votre lanterne ?
- Patroclas et son assistante auraient sans doute pu,
rpondit Montferrand. Mais lorsque finalement tous les
journalistes et tous les Cirs jaunes sont sortis de sous
- 145 -

cette banne, on s'est aperu que les deux principaux


fautifs manquaient l'appel. On a eu beau couper la
banne en petits morceaux, dmonter la tribune, on ne les
a pas retrouvs. Nous supposons qu'ils ont profit de la
commotion pour se glisser l'extrieur et pour rejoindre
le sous-marin du SPHINX. Sur ce sous-marin, les
prisonniers
nous
ont
donn
beaucoup
de
renseignements, mais sur
l'entreprise
de
dcomposition du BING, ils ne savaient rien.
- Eh bien, dit Rougeroc, il va falloir poursuivre
l'enqute. Moi, je ne veux pas continuer commander
une unit d'lite qui a des tats d'me !
- Nous la poursuivrons, mon gnral, et je crois
pouvoir dire plus: nous la mnerons bien. N'est-ce pas,
Langelot ?
Langelot rpondit: Oui, mon capitaine, un peu au
hasard.
vrai dire, il pensait autre chose.
D'une part, la liste des gens qui avaient saut:
Lorrain, Bambara, Herv, Pichenet. Cette liste lui
suggrait quelque chose. Il commenait se dire qu'il
savait peut-tre pourquoi le reste de l'lment d'assaut
s'tait rvl incapable de sortir de l'avion...
D'autre part, il pensait une certaine promesse que
Liane lui avait faite pour le cas o il russirait sauver
Oboubou.
Cette promesse, elle l'avait dj tenue. Et plutt
trois fois qu'une.

- 146 -

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent
secret d'un service de renseignement franais intitul : Service
national d'information fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est
l'uvre de Vladimir Volkoff, sous le pseudonyme de Lieutenant X.

- 147 -

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

- 148 -

Les titres de la srie


Ordre de sortie
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.

Langelot agent secret (1965)


Langelot et les Espions (1966)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot pickpocket (1967)
Une offensive signe Langelot (1968)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot suspect (1970)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot la Maison Blanche (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot en permission (1979)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot donne l'assaut (1986)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 149 -

Les titres de la srie


Ordre alphabtique
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.

Langelot la Maison Blanche (1976)


Langelot agent secret (1965)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot donne l'assaut (1986)
Langelot en permission (1979)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot et les Espions (1966)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot pickpocket (1967)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot suspect (1970)
Une offensive signe Langelot (1968)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 150 -

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

- 151 -

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

- 152 -

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

- 153 -

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.

- 154 -

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.

- 155 -

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

- 156 -

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

- 157 -

Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.

- 158 -

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.

- 159 -

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

- 160 -

Langelot Agent Secret


1965

1
Le rsum
Un garon souriant, l'air naf, qui dambule en plein Paris dans
un costume d'homme-grenouille peut dj tonner les badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des feux de joie, soit
l'lve le plus dou d'une cole de contre-espionnage, voil qui est
plus surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la bataille sera rude et il
faudra au jeune Langelot faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

- 161 -

Langelot et les espions


1966

2
Le rsum
"Monsieur Propergol", le spcialiste franais des fuses
cosmiques, court le risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse nergiquement de se laisser
protger.
Une seule solution pour les services secrets franais : l'enlever
eux-mmes
!
L'opration est confie un petit commando dont le membre
apparemment le moins important est le sous-lieutenant Langelot, dixhuit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens sont limins par
les services adverses. C'est donc lui que revient la protection de
l'excentrique savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite Choupette.
Une mission passionnante, mais srement pas de tout repos !

- 162 -

Langelot et le satellite
1966

3
Le rsum
"Un nouveau satellite habit tourne autour de la lune !"
annoncent les stations clandestines d'coute radio.
Qui l'a lanc ? Mystre. Personne ne s'en vante et pour cause :
tout marche mal bord du satellite.
"Bonne affaire, si on rcuprait l'engin !" se dit la terrible Mme
Schasch, petite vieille dame qui dirige de main de matre une vaste
entreprise d'espionnage industriel.
Et, naturellement, elle pense en charger Langelot, ce jeune
agent secret qui a dj men tant de passionnantes enqutes...

- 163 -

Langelot et les saboteurs


1966

4
Le rsum
Nouvelle mission pour Langelot. Le jeune et brillant agent secret
arrive Londres o se produisent d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis en pril, tout
autant que les bonnes relations franco-britanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs en compagnie
de la blonde et fragile Clarisse qui fait un mtier bien difficile pour
une jeune fille.
Des aventures savoureuses et... mouvementes au sein de la
haute "Society".

- 164 -

Langelot et le gratte-ciel
1967

5
Le rsum
L'agent secret est petit, tout petit.
Le gratte-ciel est grand, trs grand.
Et il fourmille d'ennemis.
Cinquante tages. Des batteries entires d'ascenseurs.
D'innombrables bureaux appartenant des compagnies dont
l'honorabilit n'est pas toujours certaine. Tout un monde quip des
installations modernes les plus perfectionnes.
Face au gratte-ciel, le jeune Langelot, dont c'est la premire
mission au Canada et le premier voyage outre-Atlantique. Russira-til, avec l'aide de sympathiques amis canadiens, Phil Laframboise et
Grislidis Vadebontrain, prvenir une catastrophe qui menace le
monde?
- 165 -

Langelot contre Monsieur


T
1967

6
Le rsum
Une pice de cinq francs comme toutes les pices de cinq francs,
mais laquelle le gardien de la Conciergerie tenait dsesprment...
Une guillotine datant de la rvolution, mais en tat de
fonctionnement... Une jeune espionne au volant d'une voiture de
sport... Un vieil horloger allemand, servant, n'en pas douter, de relais
un rseau d'espionnage...
Et, derrire tout cela, l'inquitante silhouette de Monsieur T,
norme cul-de-jatte ressemblant un monstre, et dirigeant lui tout
seul une dangereuse organisation internationale.
Du pain sur la planche pour l'ami Langelot.

- 166 -

Langelot pickpocket
1967

7
Le rsum
"Les instructions secrtes se trouvent dans la poche de l'amiral
Tristam." Naturellement, le vieil officier anglais refuse de se laisser
fouiller, et Langelot aura toutes les peines du monde saisir le
document que tiennent galement rcuprer les hommes de mains de
Monsieur T.
Des brouillards de Londres aux ciels d'azur de la Sardaigne,
Langelot aura maille partir avec le groupe des quatre muets
particulirement dangeureux, une quipe d'espions dguiss en statues
de cire et une jeune fille italienne au visage pathtique.
Mais l'ingniosit de Langelot et ses dons de pickpocket lui
seront d'un prcieux secours.

- 167 -

Une offensive signe Langelot


1968

8
Le rsum
Un soir comme tous les soirs. Une mission de tlvision comme
toutes les missions de tlvision...
Soudain elle s'interrompt. Un monumental cul-de-jatte apparat
sur l'cran et dclare qu'il va conqurir le monde.
O se cache-t-il ?
Quelles sont ses armes ?
Comment se fait-il qu'il semble connatre tous les secrets des
autorits
?
Pour mettre hors d'tat de nuire le redoutable Monsieur T, le
gouvernement franais n'a que trois jours.
Une offensive est dclenche, et le fer de lance en est le jeune
agent secret Langelot, dont l'astuce et le courage ne se dmentent
jamais.

- 168 -

Langelot et l'inconnue
1968

9
Le rsum
Qui est Graziella Andronymos ? Mystre.
Tout ce que le jeune agent secret Langelot sait d'elle, c'est qu'il a
reu mission de la protger. D'appartement parisien en yacht sur la
Manche... de yacht en phare dsert... de phare dsert en Sorbonne... de
Sorbonne en ambassade trangre... de l'ambassade trangre
l'Elyse... bref, de Charybde en Scylla, Graziella Andronymos entrane
son garde du corps dans un tourbillon d'aventures.
Les choses se compliquent encore lorsque Langelot s'aperoit
que la vie de trois hommes qui se sont fis lui dpend du succs
d'une opration... qu'il n'a pas le droit d'entreprendre.

- 169 -

Langelot contre Six


1968

10
Le rsum
A l'exposition universelle de Genve, la France expdie deux
envois extrmement prcieux : son laser le plus perfectionn et son
jeune agent secret Langelot, le second pour garder le premier.
C'est que, en effet, plusieurs pavillons ont dj t sabots dans
des
conditions
mystrieuses.
De son ct, l'Association mondiale des Jeunes de bonne volont cre
un comit de scurit, comprenant sept membres, garons et filles, qui
ont
pour
mission
de
dpister
les
saboteurs.
Comme par hasard, l'un de ces membres n'est autre que Langelot.
Ds le dbut, ses collgues du comit lui semblent suspects. La
charmante Italienne se promne avec des dtonateurs dans son sac
main. L'Anglaise crit d'tranges cryptogrammes.

- 170 -

Mais, pour trouver le mot de l'nigme, il faudra que Langelot


s'expose en des bagarres ingales et prenne le risque le plus terrible de
sa carrire dj mouvemente.

Langelot et les crocodiles


1969

11
Le rsum
Dans cette Afrique noire qu'il ne connat pas encore, le jeune
agent secret Langelot aborde un jour avec un mission apparemment
impossible :
- obtenir des informations sans informateur ;
- les transmettre sans poste radio.
C'est qu'en effet un coup d'tat vient d'clater en Cte d'Ebne,
pays ami de la France. La terreur y rgne, et le complexe atomique,
construit par les Franais et les Ebnois des fins pacifiques, est
menac.
Pour russir, Langelot doit se faire passer pour un garon plus
jeune que lui. Hlas ! "Papa" le renie, "Mman" ne veut pas de lui...
Heureusement, il y a la petite soeur, Sophie. Et la petite soeur,
elle, ne le renie pas !

- 171 -

Langelot chez les Pa-pous


1969

12
Le rsum
Langelot fait une drle de tte lorsque le S.N.I.F. le charge d'une
nouvelle mission : il s'agit de devenir chanteur la station pirate Radio
Pa-pou.
Le pauvre Langelot chante faux, mais un jeune agent secret n'a
pas discuter les ordres et Langelot va du reste dcouvrir rapidement
que Radio Pa-pou s'intresse beaucoup d'autres que choses que la
chanson...
En particulier "la Bretonne", la dernire invention de M.
Pernancot : "la Bretonne" n'est pas une chanteuse, mais une moto, et
mme une moto volante... Du chant, non, mais du sport en perspective
pour Langelot, a oui !

- 172 -

Langelot suspect
1970

13
Le rsum
Les services de renseignements franais ont t pntrs par une
puissance
trangre.
Les soupons se portent sur Langelot lui-mme qui dcide alors
d'ouvrir une enqute pour son propre compte et de dmontrer ainsi son
innocence.
Pour russir, il lui faudra :
- bien de l'astuce,
- de srieuses connaissances de judo et de karat,
- une fausse barbe,
- un htel particulier avenue Foch,
- une complice blonde aux yeux violets,
- une Rolls Royce,
- et, pis encore, se faire mettre "la boule zro !".

- 173 -

Langelot et les cosmonautes


1970

14
Le rsum
Une fuse doit tre lance de Cap Kennedy en direction de Mars.
Cependant un mystrieux tranger vient en France. A un fabriquant de
climatiseurs perfectionns, il achte un climatiseur ultraperfectionn... tellement perfectionn qu'il fonctionne mal !
Langelot est charg d'enquter.
Sa mission ne le conduira pas seulement de l'autre ct de
l'Atlantique, New York et en Floride, mais Cap Kennedy mme, et
jusqu' l'intrieur de la fuse en partance pour Mars...
Il ne tardera pas dcouvrir qu'une puissante organisation
internationale qu'il connat dj, le SPHINX, se propose de saboter le
vol de la fuse que doit piloter le sympathique et bouillant Franck
Hordon.
- 174 -

Langelot et le sous-marin
jaune
1971

15
Le rsum
Ibiza, le espagnole. Ciel clair, mer bleue. Sable et pins parasols.
Un
paradis
de
vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, c'est :
- un informateur qui donne de mauvais renseignements son
service ;
- un centre de dtection de bateaux, responsable de la perte de
plusieurs ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
- un sous-marin qui n'existe pas ;
- un petit groom nomm Pablito ;
- et surtout, un merveilleuse bote surprises, contenant la
panoplie du parfait agent secret : la valise Pandore.

- 175 -

Langelot mne la vie de


chteau
1971

16
Le rsum
Quand des touristes amricains visitent de vieux chteaux
franais, dont les chtelains ne sont pas trs heureux de les recevoir, il
risque
d'y
avoir
des
tincelles
!
Surtout quand de dangeureux espions sont mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short fleurs, qui mne la
danse, tout en jouant au golf sur la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer : Djinndjr), avec les prcieux
vases chinois qui se cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra que Langelot luimme se dguise en touriste milliardaire, et applique ses
connaissances d'amricain... et de karat.

- 176 -

Langelot et la danseuse
1972

17
Le rsum
Lorsqu'il est prsent Dorothe Thyrst, la grande danseuse internationale, en tourne
au Canada, Langelot semble trs intimid. Mais lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune
agent secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar, l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre "gorilles" qui veillent sur la danseuse pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes, Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main - apparemment vide - de sa belle protge !

- 177 -

Langelot et l'avion
dtourn
1972

18
Le rsum
Comment protger M. Roche-Verger, surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques ? Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et
un pays tranger chercherait mme l'enlever... Or, le savant refuse absolument que l'on veille
sur lui !
Tiens ! Mais si l'on faisait voyager sa place son sosie, M. Saupiquet, modeste
employ du ministre des Finances ?... Comme cela, la France ne risquerait pas de perdre des
secrets inestimables !
Voil donc le timide M. Saupiquet en route pour un congrs international. Son garde
du corps est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

- 178 -

Langelot fait le malin


1972

19
Le rsum
Il suffit qu'un jeune homme charg d'une mission secrte par un service d'espionnage
tranger prenne peur et prfre se constituer prisonnier la gendarmerie, pour que Langelot
saute sur l'occasion...
Langelot se fera un plaisir de remplir cette mission d'agent de liaison la place de ce
garon, nomm Daniel Sluni, en usurpant son identit.
Grce une habile transformation, Langelot a maintenant des cheveux noirs et
boucls, des grosses lunettes et une dent de platine, ainsi que les tics de celui dont il a pris la
place.
Et, dbarquant dans le luxueux palace d'une le grecque, notre hros se trouve au
milieu d'une vritable ruche d'espions trangers. La situation est dlicate... Langelot doit
remettre un message dont il ignore le contenu. C'est ainsi que de chasseur l'on devient gibier.

- 179 -

Langelot et les exterminateurs


1973

20
Le rsum
"Se retrouver Miami, dans un cimetire de voitures, des revolvers braqus dans le
dos, c'est peut-tre insolite mais a ne peut pas durer", pense Langelot.
La situation est d'autant plus bizarre que les aggresseurs sont de faux policiers qui
travaillent pour une firme d'insecticide. A premire vue, il s'agit d'exterminateurs de termites...
mais, y regarder de plus prs, le jeune agent du SNIF a dcouvert une organisation qui
cherche contrler l'arme biologique absolue.
Et dire que tout a commenc parce que Langelot avait achet au march aux Puces une
vieille veste rouge contenant dans sa doublure un appel au secours !

- 180 -

Langelot et le fils du roi


1974

21
Le rsum
Une grande soire historique est donne Versailles l'occasion
de la visite en France d'un souverain du Moyen-Orient et de son fils.
Grandes eaux, feux d'artifices, rubans, mouches, cannes,
dentelles et perruques poudres, rien ne manque la fte.
Mais, soudain, voil que deux laquais, trs Grand Sicle, tirent
de la poche de leur culotte la franaise des pistolets automatiques du
dernier modle !
Que se passe-t-il ?
C'est encore l'ami Langelot qui fait des siennes. Ses
compagnons, cette fois, sont l'aspirant Gaspard, le commissaire Didier,
fulminant, comme d'habitude, la belle Shhrazade, et,
naturellement... le fils du roi que l'on cherche enlever...

- 181 -

Langelot fait le singe


1974

22
Le rsum
"Aimez-vous les babouins ?" En lisant dans un quotidien une
petite annonce commenant par cette question saugrenue, Langelot
s'cria
:
"Quelle est cette histoire loufoque ?" Tout autre que le jeune agent
secret du SNIF se serait born cette exclamation. Mais pas Langelot
qu'une inlassable curiosit va amener dbarquer sur une le de la mer
Rouge appele, par humour noir sans doute, la Porte de la Paix!
Car, si Langelot y enseigne le judo aux babouins, ce n'est pas
pour le plaisir de faire le singe, mais pour contrler les instincts
guerriers de ces animaux.
Par contre, les espions qui dbarquent dans l'le ont des vises
beaucoup moins pacifiques...

- 182 -

Langelot kidnapp
1975

23
Le rsum
Langelot a les intentions les plus pacifiques du monde : il vient
de se coucher et se prpare passer une bonne nuit de sommeil.
Mais ce n'est pas encore aujourd'hui que le jeune agent secret va
dormir sur ses lauriers.
On frappe la porte : une jeune fille terrorise supplie Langelot
de la protger contre une bande de malfaiteurs qui veulent la forcer
travailler pour eux.
Et voil Langelot lanc dans une aventure infiniment plus
complexe qu'elle ne parat tout d'abord, minutieusement monte par un
service d'espionnage adverse.
Qui sont les amis ? Qui sont les ennemis ? Langelot commence
comprendre, lorsqu'il est kidnapp.

- 183 -

Langelot et la voyante
1975

24
Le rsum
Lorsque leur numro est au point, deux compres peuvent faire
croire qu'ils devinent les penses l'un de l'autre. C'est une attraction
que l'on voit souvent au cirque ou dans les foires.
Eh bien, voil le nouveau mtier de Langelot : il devenu tlpathe !
Grce l'aide d'une jeune Anglaise qui croit avoir un don de
divination, Langelot russit battre des professionnels sur leur propre
terrain et devient l'assistant d'une
voyante illustre, dont le
comportement est assez suspect.
Hlas, la jeune Anglaise a perdu son pouvoir et les machinations
des espions n'apparaissent ni dans une boule de cristal ni dans le marc
de caf...

- 184 -

Langelot sur la Cte d'Azur


1976

25
Le rsum
En permission sur la Cte d'Azur, Langelot prend, un soir, fait et
cause pour une jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez mouvemente, Langelot
remarque, par terre, une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires mettent rcuprer ce petit
rectangle d'aspect anodin parat trs inquitant Langelot qui rapporte
l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces individus suspects,
Langelot va dcouvrir une monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur.

- 185 -

Langelot la Maison Blanche


1976

26
Le rsum
Jamais Langelot ne s'est vu confier une mission aussi dlicate. Il
doit prendre la place d'un tireur d'lite recrut par une organisation trs
suspecte
que
le
SNIF
a
dcid
de
dmasquer.
Ses chefs lui ont demand de jouer le jeu jusqu'au bout, et le jeune
agent secret russit inspirer confiance ses "employeurs".
Lorsqu'il apprend qu'il doit participer un attentat contre le
prsident des Etats-Unis, Langelot n'a plus la possibilit de faire
machine arrire. Les ordres sont formels : il doit aller jusqu'au bout !
Bien sr, il va s'efforcer de tirer ct de sa cible vivante, mais
comment se tirer, lui, de l'engrenage infernal ?
Les conspirateurs qui l'ont recrut ne sont pas plus tendres que les
agents du Secret Service qui veillent sur la scurit de la MaisonBlanche !

- 186 -

Langelot sur l'le dserte


1977

27
Le rsum
Langelot entendit un curieux sifflement... D'instinct, il se laissa
tomber sur le sol ! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une flche de
sarbacane s'tait fiche dans la paroi rocheuse, deux mtres de lui.
Elle vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer ? Qui pouvait avoir devin sa vritable
identit ? Pour les cinq membres de l'quipe franaise travaillant dans
l'le un projet ultra-secret, Langelot ne devait tre qu'un naufrag
malchanceux. Qui pouvait chasser un innocent Robinson coups de
flchettes empoisonnes ?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa "couverture" ne le
protgeait plus ! Avait-il t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier ? Dans ces conditions, sa mission risquait d'tre trs
compromise...

- 187 -

Langelot et le plan Rubis


1977

28
Le rsum
Chef de mission !
Langelot est plutt fier d'tre, pour la premire fois, responsable
d'une opration. Son quipe doit surveiller les moindres gestes de
Nomi Gracieux, la secrtaire du tratre Cordovan. Le dispositif mis
en place semble parfait et, pourtant, Nomi Gracieux disparat dans
des conditions inexplicables.
Le coup est dur pour Langelot !
Le jeune agent secret doit se surpasser pour retrouver la trace de
la fugitive. Elle seule, en effet, peut donner des informations sur le
plan Rubis prpar par Cordovan et qui constitue une terrible menace
pour le pays.

- 188 -

Langelot passe l'ennemi


1978

29
Le rsum
" Que demande-t-il ? fait le colonel.
- Ma naturalisation ; un poste dans vos services d'espionnage, le
grade de lieutenant plein dans votre arme et 500 000 francs mon
nom dans une banque suisse. C'est donn, non ?"
Langelot vient de se mettre au service du pays qui abrite le tratre
Cordovan. Son offre est accepte mais on va lui faire subir des
preuves pour juger de sa bonne foi.
Sans hsiter, Langelot excute les ordres les plus pnibles pour
mriter la confiance de ceux qui l'emploient... mais il va bientt se
trouver dans une situation dramatique qu'il n'avait pas prvue !

- 189 -

Langelot chez le
Prsidentissime
1978

30
Le rsum
Le chef de l'Etat consulta ses notes et dit au chef cuisinier :
"Vous savez que le prsident Ali Aman Dadi a jet en prison un
conseiller culturel de nationalit franaise. Nous avons ngoci, et
finalement les conditions suivantes ont t acceptes de part et
d'autre : le conseiller sera libr contre la fourniture de cent un fusils
automatiques du dernier modle, le prt de la Joconde, la prsentation
exclusive de la collection d'un grand couturier parisien et, durant trois
jours,
les
services
du
chef
de
l'Elyse."
Le clbre cuisinier soupira et demanda : "Puis-je au moins emmener
un gte-sauce ?
- Oui, il est dj dsign. Il se nomme Langelot."
Avec un pareil assistant, le grand chef va srement faire une
drle de cuisine !
- 190 -

Langelot en permission
1979

31
Le rsum
L'Espagne, le soleil, la plage, son amie Choupette... L'horizon
avait, pour Langelot en permission, le bleu serein de la Mditerrane.
Mais le S.P.H.I.N.X., ce redoutable cartel de financiers sans
scrupules, en avait dcid autrement. Le jeune agent secret se retrouva
prisonnier dans une hacienda entoure d'un foss o grouillaient de
dangereux reptiles.
"Maintenant, Langelot, vous allez nous parler du S.N.I.F.,
ordonna Sydney la Glatine en suant ses ternels bonbons roses. Et
ensuite..." Son regard diabolique vint caresser les formes inquitantes
qui ondulaient sous la surface de l'eau.
Pour Langelot commenaient les vacances les plus chaudes de sa
carrire...

- 191 -

Langelot garde du corps


1979

32
Le rsum
Julio, le chanteur vedette, l'idole dos jeunes, demanda :
"Tu as dcid de venir au Brsil avec moi ? - Eh oui ! fit
Langelot gaiement. C'est une dcision irrvocable. Je serai ton garde
du corps."
Le champion de tous les hit parades protesta : "Ridicule ! Tu sais
comment je suis entour, surveill, protg...
- C'est bien pour cela que je t'accompagne, rpondit dans un
murmure l'agent secret, car, au Brsil, il s'agit simplement de te faire
tuer."

- 192 -

Langelot gagne la dernire


manche
1980

33
Le rsum
"J'ai reu une trange demande vous concernant, dit le capitaine
Montferrant. Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont rien donn, mais Cordovan
a probablement l'intention de vous proposer un troc quelconque. Un
troc avec un truc cach l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous
le crne de cet homme il y a de quoi faire sauter le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle manche contre le tratre
Cordovan !

- 193 -

Langelot mauvais esprit


1980

34
Le rsum
"Le professeur Roche-Verger vogue en plein surnaturel, expliqua
le commissaire Didier. Il fait tourner les tables, voque les esprits, fait
apparatre des fantmes !
- Et vous pensez que ces extravagances reprsentent une menace
pour les secrets de la Dfense nationale ? demanda le capitaine
Montferrand.
- Sans aucun doute !
- C'est bon, dit le capitaine. J'envoie Langelot chez le professeur
avec mission d'interroger les esprits !... "

- 194 -

Langelot contre la mare


noire
1981

35
Le rsum
La mission que Langelot avait reue du SNIF tait claire et
imprative.
Il devait se faire engager bord de l'Oleo III et y mener une
enqute discrte sur les causes possibles des accidents survenus aux
deux autres navires de la mme compagnie.
L'agent secret embarque sur le tanker qui navigue sous pavillon
de complaisance, mais l'quipage manque totalement de
bienveillance...

- 195 -

Langelot et la clef de guerre


1982

36
Le rsum
Le capitaine Montferrand se leva.
"Langelot, le commandant Audibert nous a expressment
demand un agent trs jeune pour enquter sur la clef perdue. En plus,
vous tes en train de faire un stage d'italien. Il m'a paru tout indiqu de
vous dsigner comme seul responsable de la mission Serrurerie."
Le SNIF tait dj entr en liaison avec Air France, et l'avion de
Rome ne dcollerait pas tant qu'un certain M. Langelot, qui avait l'air
d'un lycen de terminale, ne serait pas mont bord.

- 196 -

Langelot et le gnral
kidnapp
1983

37
Le rsum
"Messieurs, commena le sous-secrtaire d'tat Calabrese,
j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet. Ce matin, sept heures,
le gnral Wallace Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son domicile Rome.
Nous avons lieu de croire que l'un des ravisseurs est franais.
- Monsieur le ministre, dit Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

- 197 -

Langelot aux arrts de


rigueur
1984

38
Le rsum
Le regard du capitaine Mousteyrac se durcit encore et il lana
Langelot :
"Vous reconnaissez avoir dsobi un ordre donn en pleine
mission ?
- C'est--dire, mon capitaine... - Je vous mets aux arrts de
rigueur. Vous ne sortirez pas de cette chambre sans que je vous en aie
donn la permission."
Sans doute les punitions militaires ne sont pas infamantes, mais
il n'est jamais agrable d'tre puni, surtout pour la premire fois,
surtout d'une manire aussi injuste.

- 198 -

Langelot et le commando
perdu
1985

39
Le rsum
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son bret orange,
claqua les talons, fit un demi-tour rglementaire et marcha au pas
cadenc vers la porte.
"Pichenet !
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper les cheveux
dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les chignons ni les queues
de cheval. Et ensuite, quand vous vous prsentez, ne dites pas
"Deuxime classe". Au BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement "soldat". Vous le saurez peut-tre un jour :
c'est le plus beau mot de la langue franaise."

- 199 -

Langelot donne l'assaut


1986

40
Le rsum
Le capitaine Montferrand demanda :
"Langelot, vous m'avez rendu compte de ce qui s'est pass la nuit
o le BING a reu l'ordre de sauter sur Oboubou. Refus de saut
collectif, c'est bien a ?
- Avec quatre exceptions, mon capitaine.
- Et pourquoi les meilleurs soldats du monde ont-ils eu la
tremblote ?
- Ce n'tait pas au-dessus de leur courage : c'tait au-dessus de
leurs forces.
- Cependant vous, vous n'avez rien prouv de tel.
- Evidemment, je n'ai pas de preuves, mais j'ai une petite lueur
d'explication."

- 200 -

Premire Mission
1981

1
Le rsum
"Corinne, je vous souhaite la bienvenue la section R - R
comme Renseignement - que j'ai l'honneur de commander. Je suis le
Capitaine Aristide. Si vous parlez de moi, vous m'appellerez M.
Dugazon. Voici le Capitaine Arcabru. Si vous faites allusion lui - et
vous en aurez souvent l'occasion, car il sera votre chef direct - ce sera
sous
le
nom
de
M.
Pierrotte.
Je ne vous apprendrai rien, Corinne, en vous disant que la section
Renseignement se doit d'tre la plus secrte, la plus discrte, et mme
- je pse mes mots - qu'elle doit tre comme si elle n'existait pas. Vous
me comprenez ?
- Je vous comprends, Monsieur.
- Eh bien, j'ai dcid de vous affecter la sous-section R2 o
vous vous occuperez de la manipulation d'un informateur."

- 201 -

Corinne et l'As de Trfle


1983

2
Le rsum
"Corinne, sauriez-vous vous taire ?
- Monsieur, je ne sais pas ce que j'ai fait pour mriter ce genre de
question !"
Corinne tait indigne.
"Vous m'avez mal compris, reprit le capitaine. Je vous demande
si vous sauriez vous taire. Littralement. Jouer le rle d'une personne
muette. Evidemment, ce serait plus facile si vous parliez arabe...
- Je ne parle pas arabe.
- Dans ce cas, il n'y a qu'une solution. Je pse mes mots : le
mutisme !"

- 202 -

LANGELOT SERIE COMPLETE (1-40)

- 203 -

- 204 -

- 205 -

CORINNE

SERIE COMPLETE (1-40)

- 206 -

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