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LIEUTENANT X

LANGELOT
GAGNE LA DERNIERE MANCHE

ILLUSTRATIONS DE MAURICE PAULIN

HACHETTE

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LANGELOT

GAGNE LA DERNIERE MANCHE


Par
Lieutenant X
*
"J'ai reu une trange demande vous
concernant, dit le capitaine Montferrant.
Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la
prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont
rien donn, mais Cordovan a probablement
l'intention de vous proposer un troc
quelconque. Un troc avec un truc cach
l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous le
crne de cet homme il y a de quoi faire sauter
le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle
manche contre le tratre Cordovan !

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LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

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I
une rue tranquille de Ville-d'Avray, o l'herbe
pousse entre les pavs, la D.S.T. (Direction de la
Surveillance du Territoire) possde une villa, grosse
btisse jaune se dressant au milieu d'un vaste jardin 1 .
Cette villa contient, entre autres amnagements, une
salle de projection, insonorise et dpourvue de fentres.
Ce jour-l, un certain nombre de personnages
importants taient runis dans la salle de projection : un
commissaire des Renseignements Gnraux (R.G.), un
commissaire de la Police Judiciaire (P.J.). un colonel du
Deuxime Bureau, un colonel du Service de
Documentation Extrieure et de Contre-Espionnage
(S.D.E.C.E.),
DANS

1 Voir Une offensive signe Langelot.

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un commandant de la Scurit Militaire (S.M.), un


capitaine
du
Service
National
d'Information
Fonctionnelle (S.N.I.F.), un prfet reprsentant le
ministre de l'Intrieur.
Un personnage dnu de toute importance tait
galement prsent. Petit, blond, vtu d'une veste de daim
et d'un pantalon de sport, il avait l'air d'un garon de dixhuit ans parfaitement ordinaire. Son expression espigle
et nave aurait mme pu faire croire que son ge mental
n'tait pas tout fait la mesure de son ge rel. Il
s'appelait Langelot; il avait le grade de sous-lieutenant,
et il n'avait t admis assister cette sance que parce
qu'on allait y traiter d'un sujet dont il s'tait beaucoup
occup ces derniers temps.
Un gros monsieur moustachu se tenait derrire un
pupitre plac de biais devant l'cran : c'tait le
commissaire Didier, de la D.S.T 1 . Comme d'habitude, il
soufflait trs fort en parlant.
Monsieur le prfet, messieurs, commena-t-il.
Vous savez tous pourquoi nous sommes runis ici. Je
vais quand mme vous rappeler les principaux faits qui
nous ont amens entreprendre l'opration Chevillette,
la plus brillante, j'ose le dire, qu'il m'ait jamais t donn
de diriger.
Le capitaine Jacques Corsetier, du Deuxime
Bureau de l'Etat-Major de l'Arme de Terre, tait un
tratre...
Le colonel qui reprsentait cette auguste
organisation se rembrunit.
1. Voir Langelot et les espions, Langelot et le satellite,
Une offensive signe Langelot, Langelot et l'inconnue,
Langelot et l'avion dtourn, Langelot et le fils du roi,
Langelot et le plan rubis.

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Inutile d'insister l-dessus , grommela-t-il entre


ses dents.
Le commissaire poursuivit :
Sous le nom de Cordovan, cet officier a d'abord mis
en pril notre programme d'engins mer-mer1. Recrut
par les Services de Subversion d'un pays que je ne
nommerai pas, mais que la presse dsigne par le
sobriquet de Pays Noir, il a mis au point un plan visant
l'instauration d'un rgime dictatorial en France 2. Nous
avons russi mettre la main sur ce plan, mais nous ne
savons toujours rien sur le personnel formant le rseau
dont Cordovan est le chef : c'est l... comment dirai-je?...
un dtail, que le SNIF a omis de mettre notre
disposition.
Le capitaine Montferrand, qui reprsentait le SNIF,
bourrait sa pipe. Il ne fit pas mine d'avoir remarqu la
pique que Didier venait de lui lancer. C'tait pourtant le
SNIF qui, par trois fois, avait dam le pion au tratre.
Cependant un visage tait apparu sur l'cran : celui
d'un homme aux cheveux trs noirs, aux yeux trs bleus,
le teint bronz, l'expression ouverte et sincre : le
capitaine Cordovan.
La scurit de l'Etat apparaissant menace, reprit
le commissaire, il a t jug ncessaire d'envoyer au Pays
Noir du muscle , comme disent nos amis amricains 3.
Cordovan a t apprhend et se trouve actuellement la
prison de la Sant Paris. Malheureusement, divers
interrogatoires mens par les R.G., la P.J., le S.D.E.C.E.,
la S.M. n'ont rien
1. Voir Langelot sur l'le dserte.
2. Voir Langelot et le plan rubis.
3. Voir Langelot passe l'ennemi.

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donn : nous ignorons toujours tout des complices


de Cordovan et de leurs projets.
Les reprsentants de ces divers services fronaient le
sourcil, se grattaient le nez, toussotaient, levaient les
yeux au ciel. Le prfet, qui prsidait la sance, se pencha
en avant :
II me semble, monsieur Didier, que les efforts de la
D.S.T. n'ont pas non plus t couronns d'un succs
blouissant.
Monsieur le prfet, on ne saurait mieux dire. C'est
pourquoi nous n'avons pas jug utile d'insister et avons
recommand la remise du prisonnier rcalcitrant entre
les mains de la magistrature d'instruction, en vue d'un
procs qui sera jug par la Cour de scurit de l'Etat.
S'il n'a rien dit la police, pourquoi accepterait-il
de se confier un juge d'instruction? demanda
le commissaire de la P.J. Didier sourit finement sous sa
moustache : Comme mon collgue a raison! s'cria-t-il.
Bien entendu, il n'y avait aucune raison pour que
Cordovan, qui avait rsist tous nos efforts de
persuasion, vent tous nos piges, repouss toutes nos
offres, qui avait, pour tout dire, abus de ses droits et de
notre indulgence, dcidt enfin de se mettre table
dans le cabinet d'un juge d'instruction. C'est mme
prcisment pour cela que nous avons recommand la
cessation des interrogatoires de police. En effet, nous en
tions arrivs cette conclusion : monsieur le prfet,
messieurs, Cordovan est trs fort : il ne parlera pas. La
situation paraissait donc sans issue.

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Mais...
Le commissaire leva un doigt sentencieux en l'air.
Mais il existe d'autres mthodes que les
interrogatoires pour arriver savoir ce que l'on veut.
Voici comment nous avons raisonn. Traduit devant la
Cour de scurit de l'Etat, Cordovan ne peut pas esprer
s'en tirer moins de vingt ans de travaux forcs. Tout
indique donc qu'il essaiera de s'vader avant de passer
en jugement. Une fois vad, o ira-t-il? Il ira demander
aux hommes de son rseau de le cacher et de l'aider
quitter le territoire national. Il suffit donc, messieurs, de
faciliter son vasion et de le suivre sans qu'il s'en
aperoive pour obliger ce fameux rseau sortir de terre.
Une fois dtect, nous n'en doutons pas, il sera facile de
le mettre hors d'tat de nuire. C'est l tout l'objectif de
l'opration Chevillette que nous avons conue et
organise.
Pour vous permettre d'en suivre, du moins jusqu
un certain moment, tous les dtails, trente camras de
tlvision ont t installes divers endroits propices et
discrets. Le moment arrivera, bien entendu, o vous et
moi perdrons la trace du prisonnier : c'est cet instant
que trois cents inspecteurs d'lite, disposant de
l'quipement le plus moderne, le prendront en chasse.
Le commissaire consulta sa montre et enfona un
bouton du pupitre :
Messieurs, Chevillette commence!
Les lumires s'teignirent dans la salle, le visage de
Cordovan disparut de l'cran, et la projection
proprement dite commena. On se serait cru au cinma.
On vit d'abord une cellule de prison. Un homme tait
tendu sur sa couchette, les mains jointes sous

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la nuque, la chemise dboutonne sur une poitrine


aux pectoraux impressionnants. Un garde entra.
Corsetier, c'est l'heure de vous rendre chez le juge
d'instruction , pronona-t-il.
Le prisonnier bascula les jambes de ct et, d'une
dtente des reins, il fut debout. Il tait visiblement en
pleine forme physique. Tout son corps respirait la force
et l'agilit.
Si vous dites que c'est l'heure, ce doit tre l'heure,
fit-il avec bonne humeur. On y va, chef, on y va. Il faut
bien se distraire de temps en temps, hein?
Le garde lui tendait des menottes.
La confiance rgne toujours, ce que je vois. Oh! je
ne vous fais pas de reproches. Chacun son mtier, le
rglement c'est le rglement, jugulaire-jugulaire, ni
droite ni gauche, je connais la musique. Poussez-moi
les passettes je veux dire : passez-moi les poucettes.
Gros plan sur les menottes : l'un des maillons de la
chane tait entrouvert. Le garde enchana son poignet
gauche au poignet droit du prisonnier.
Ensuite la camra suivit Cordovan et le garde jusqu
la cour de la prison, o une camionnette attendait. Un
autre garde tait install dans la caisse, un troisime
servait de chauffeur. La caisse avait des fentres grilles
sur les cts et une lunette, galement grille, donnant
sur la cabine. Cordovan et son garde prirent place dans
la caisse, sur une banquette latrale. Un quatrime garde
ferma la portire arrire clef, de l'extrieur.
Maintenant, aucun des trois occupants de la caisse ne
pouvait sortir.

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A cet instant, un personnage habill en civil arriva


dans la cour au petit trot.
Chef Marceau! appelait-il. Chef Marceau!
L'homme qui venait de fermer la portire se tourna
vers le nouvel arrivant en portant la main son kpi.
Monsieur Dupuys, le chef Marceau est dans la
camionnette. Il est charg de convoyer Corsetier.
a m'est gal. Faites-le descendre. Le directeur
veut le voir tout de suite dans son bureau. Il y a un dcs
dans sa famille,
Qui le remplace?
Je n'en sais rien. Personne, je crois. Le directeur
ne m'a rien dit.
Vous voulez qu'un seul homme soit responsable de
Corsetier? a n'est pas rgulier.
Cas d'urgence. On ne va tout de mme pas faire
attendre le juge d'instruction sous prtexte que
Corsetier, portant menottes, pourrait faire un mauvais
parti un garde et a un chauffeur arms?
Monsieur Dupuys, si vous prenez a sous votre
chapeau...
Oui, oui. Marceau, dpchez-vous.
Le quatrime garde rouvrit la portire, Marceau
descendit. La portire fut referme, mais, comme par
hasard, le garde oublia de donner le tour de clef
ncessaire. La camionnette dmarra. Bientt elle roulait
travers Paris.
L'une des camras ne cessait de photographier le
visage de Cordovan, qui apparaissait de temps en temps
en gros plan sur l'cran. Dtendu, presque souriant, le
prisonnier d'Etat ne semblait avoir remarqu ni ses
menottes endommages, ni le tour de clef oubli.
Pourtant, il devait passer ses nuits rver

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d'vasions et ses jours en combiner! Soudain il


s'adressa au garde :
Savez-vous quoi je pense, chef?
Non.
Je pense que j'ai vraiment bien organis ma vie.
Quand j'tais dans un pays o les prisonniers sont
maltraits, c'tait en qualit de reprsentant de l'ordre.
Maintenant, je suis prisonnier moi-mme, mais je me
suis arrang pour que ce soit dans un pays o personne
n'a le droit de me donner une chiquenaude. Chef, vous
me croirez si vous voulez, mais il me semble que je suis
un gars passablement astucieux!
Pour aller au Palais de Justice, la camionnette ne
suivait jamais le mme itinraire. Cette fois-ci, elle

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avait pris la rue de la Sant, le boulevard du PortRoyal, la rue Berthollet. Comme elle arrivait la hauteur
de la rue des Lyonnais, un camion Berliet en sortit
grande allure. Dans un grand bruit de tles froisses, les
deux vhicules s'arrtrent, encombrant le croisement.
Cordovan jeta paresseusement un regard par l'une
des fentres grilles et remarqua :
Ces chauffeurs de poids lourds se croient tout
permis. Laissez-moi vous dire, chef, que si une chose
pareille se passait au Pays Noir, vous seriez dj en train
d'administrer une correction ce maladroit.
Etendant les jambes pour tre plus l'aise, le
prisonnier, qui tait cens s'vader, billa lgamment
en se couvrant la bouche de la main gauche. Le garde lui
jetait, cela se voyait clairement sur l'cran, des regards
de plus en plus inquiets. Quand le tratre captif allait-il
finalement se dcider l'assommer?
Les deux chauffeurs taient descendus sur la
chausse et avaient commenc s'invectiver dans la
meilleure tradition. L'uniforme de l'un ne paraissait pas
impressionner l'autre, et les muscles du second ne
faisaient pas peur au premier.
Ton permis de conduire, tu l'as eu par
correspondance?
__ Et toi, tu l'as trouv dans une pochette-surprise?
Ce n'est pas parce que tu portes un kpi que tu as
le droit d'craser le monde.
__ Si j'tais toi, je retournerais ma brouette, et
je laisserais les camions ceux qui savent
les conduire.
Tu veux que je t'offre une paire de lunettes pour
ton petit Nol?

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Moi, je t'offrirais bien une paire de claques si je


n'avais pas peur de me salir!
Ils faisaient de leur mieux, mais bientt
l'imagination commena leur manquer, et ils en
vinrent changer de simples insultes, sans plus essayer
de faire de l'esprit :
Chauffard!
Imbcile!
Sac viande!
Moule gaufres!
C'taient en ralit d'excellents copains qui passaient
leurs samedis jouer ensemble la belote.
Aprs un dernier regard en biais coul Cordovan, le
garde vit qu'il devait faire preuve d'initiative.
Sans ces satanes menottes, dit-il, j'irais bien voir
si le camarade n'a pas besoin d'un coup de main. Mais
videmment je n'ai pas la clef.
Voulez-vous que nous y allions ensemble?
proposa Cordovan avec urbanit.
Le garde ne rpondit rien, mais il tira un bon coup,
et la chane se rompit.
a alors! s'cria-t-il sur le ton de la plus extrme
surprise. Ecoutez, Corsetier, je vais aller voir ce qui se
passe. Je vous prviens : si vous essayez de vous vader,
j'ai ordre d'ouvrir le feu.
La main sur son tui pistolet, il gagna l'arrire de la
camionnette et feignit de pousser la portire avec une
grande violence. Elle s'ouvrit.
Tiens, tiens! dit le garde, de plus en plus stupfait.
Il va falloir qu'on vrifie la serrure.
Visiblement soulag, il sauta au sol, refermant la
portire derrire lui. Cordovan jeta un regard par la
lunette avant, vit que les deux chauffeurs continuaient

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air.

toujours se chamailler, et se mit siffloter un petit

Et voil un homme qu'on nous prsente comme


dangereux pour tout le pays? s'tonna le prfet.
Visiblement il se trouve fort bien l'ombre ,
remarqua le commissaire des R.G.
Le garde avait rejoint le chauffeur. Un attroupement
se formait. Un agent de police se fraya un passage
jusqu'aux adversaires et commena verbaliser.
Un officier de police principal, dguis en gardien
de la paix, prcisa Didier. D'ailleurs, messieurs, comme
vous vous en doutez, cette foule est compose aux trois
quarts d'inspecteurs de la D.S.T., prts se jeter aux
trousses du prisonnier.
C'est lui qui n'a pas l'air press de dcrocher ,
commenta le colonel du Deuxime Bureau.
C'tait vrai. Sur l'cran, on voyait un Cordovan qui
ne songeait nullement prendre la poudre d'escampette.
Le commissaire Didier commenait s'nerver :
Alors, tu te dcides? soufflait-il.
Enfin Cordovan consulta sa montre, fit la moue
comme s'il craignait d'tre en retard pour un rendezvous, et jeta un nouveau regard par la fentre. Les
chauffeurs se querellaient, l'agent verbalisait, les
badauds exprimaient hautement leurs opinions sur
l'accident, la politique, la chert de la vie et le temps qu'il
faisait.
Alors Cordovan soupira, se leva sans hte, s'tira et
se dirigea vers la portire arrire.
Enfin! murmura Didier.
Toujours sans se presser, Cordovan descendit sur la
chausse, mais, au lieu de prendre ses jambes son

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cou, comme on s'y attendait, il contourna la


camionnette, ouvrit la portire avant et grimpa
lestement sur le sige du chauffeur.
II aime ses aises, celui-l! remarqua le colonel du
S.D.E.C.E.
Le moteur tournait. Cordovan passa une marche
arrire, et tournant le volant droite, recula. La
camionnette monta sur le trottoir. Braquant le volant
gauche, le chauffeur improvis passa en marche avant, et
fit ainsi demi-tour en plein milieu de la rue. Aprs quoi il
repartit toute allure dans la direction d'o il venait. Pas
pour longtemps. On le vit bientt, profitant du feu vert,
tourner gauche...
Messieurs, annona le commissaire Didier en
soufflant trs fort, l'opration Chevillette roule!
II pressa un autre bouton. Sur un mur apparut un
plan lectronique de Paris. Une petite lumire
descendait grande vitesse le boulevard du Port-Royal.
Elle traversa la place des Gobelins et continua par le
boulevard Saint-Marcel.
Un metteur radio est naturellement dissimul
bord de la camionnette, expliqua Didier. Un ordinateur
qui se trouve en liaison avec plusieurs radiogoniomtres
dissmins dans Paris nous donne sa position un mtre
prs.
Arrive la Seine, la camionnette tourna gauche
sur le quai Saint-Bernard.
Je me demande o il peut bien vouloir aller, le
loustic, murmura le commissaire des R.G.
A sa place, je sortirais de Paris le plus vite
possible, dit le colonel de la S.M.
Moi, au contraire, j'irais me perdre dans la

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masse anonyme de la capitale , opina le


commissaire de la P.J.
Didier tait aux anges : aprs un dmarrage un peu
lent, Chevillette se droulait parfaitement, elle allait faire
honneur au subtil commissaire qui l'avait conue et
supervisait son excution. Place Saint-Michel, la
camionnette venait de tourner droite et de franchir la
Seine, quand soudain elle s'arrta. Elle se trouvait devant
le Palais de Justice. La camra montra Cordovan qui
descendait rapidement de son sige et disparaissait sur
la gauche.
Messieurs, fit Didier, nous ne pouvons plus voir
Corsetier, mais ne l'oubliez pas : j'ai trois cents paires
d'yeux sur le terrain qui ne le lcheront pas d'une
semelle!
La capitaine Montferrand, du SNIF, lana un nuage
de fume et parla pour la premire fois.
Mon cher commissaire, dit-il, bien que mes yeux,
la diffrence de ceux de vos hommes, ne soient pas sur le
terrain et n'aient pas de semelles, il y a encore quelque
chose que j'aimerais bien voir.
Mais certainement, mon capitaine. Tout ce que
vous voudrez.
Je suppose que vous avez une camra dissimule
dans le cabinet du juge d'instruction?
__ Euh... ce n'est peut-tre pas trs rgulier, mais...
oui, je dois avouer que nous en avons une. __ Pourriezvous la faire marcher quelques secondes?
__ Ah! vous voulez voir la tte du magistrat quand il
apprendra l'vasion. Si cela peut vous faire plaisir...
Une nouvelle image apparut sur l'cran. Un spa-

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cieux cabinet de travail, avec des murs lambrisss,


une porte aux panneaux de chne, un plafond
moulures. Un homme cheveux blancs tait assis
derrire une table croulant sous les papiers. Il attendait.
Non pas avec impatience, non, il tait trop digne pour
cela, mais avec une irritation visible.
Soudain la porte s'ouvrit, et, d'une dmarche vive, un
homme brun aux yeux bleus entra :
Monsieur le juge, je me roule vos pieds... Un
contretemps stupide, un accident de voiture, je ne sais
quoi... Je suis tout votre disposition.
Et le capitaine Cordovan se laissa choir avec grce
dans un fauteuil Louis XIII.

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II
LE SERGENT-CHEF instructeur Chang posa une brique
en quilibre sur deux autres et se recula.
Langelot ferma les yeux, respira profondment,
concentra toute son nergie dans le tranchant de sa main
droite et l'abattit.
La brique se brisa en deux.
Pas mal , pronona la voix de Montferrand.
Langelot se retourna. Tranant un peu la prothse
qui lui remplaait une jambe perdue au combat, le
capitaine tait venu s'encadrer dans l'embrasure de la
porte donnant sur le dojo ' enfoui dans les profondeurs
de l'immeuble du SNIF.
1. Salle de karat.

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Merci, Chang, reprit Montferrand. Il va falloir que


vous excusiez le lieutenant. J'ai besoin de lui.
Langelot s'inclina profondment devant Chang, qui,
en uniforme, n'tait que sergent-chef, mais, en kimono,
devenait le Matre , et il rejoignit son capitaine dans
le couloir.
J'ai reu une trange demande vous concernant,
dit Montferrand. Cordovan voudrait vous voir.
Cordovan, mon capitaine?
Oui. Je ne sais pas si c'est en rapport avec la
petite comdie de l'autre jour. Il n'a rien prcis. Il a
simplement dit : Je voudrais voir le sous-lieutenant
Langelot. Qu'il apporte un poste transistors.
Langelot ouvrit de grands yeux.
A propos, mon capitaine, je voulais vous demander
si c'tait exprs que vous nous aviez fait montrer le
bureau du juge d'instruction.
Montferrand sourit.
Bien sr. Petite vengeance amicale l'gard de
Didier, qui a trop tendance oublier ce qu'il nous doit.

Mais comment pouviez-vous savoir que


Cordovan...?
C'tait vident, mon petit. Cette vasion tait
monte si maladroitement que, si Cordovan avait profit
de l'occasion et tait all rejoindre les gars de son rseau,
ils l'auraient immdiatement souponn d'avoir conclu
un march avec la police et lui auraient tranch le
cou. Cordovan a oubli d'tre bte. Il valait cent fois
mieux pour lui rester en prison. Et, comme il a en outre
un certain sens de l'humour, il a trouv amusant d'aller
se prsenter lui-mme au juge d'instruction.

- 22 -


La D.S.T. n'est pourtant pas compose
d'amateurs.
__ Bien au contraire : c'est une force de police trs
efficace. Tout de mme, pour ces oprations
extrmement dlicates, elle manque quelquefois de
doigt.
Vous n'avez pas la moindre ide de ce que
Cordovan me veut?
Oh! il a probablement l'intention de vous
proposer un troc quelconque. Un troc, avec un truc cach
l'intrieur. Allez-y, mon petit, emportez un poste
transistors, et aussi un magntophone de poche pour
enregistrer votre entretien. N'essayez pas de le cacher
Cordovan : il devinera que vous en portez un. Ne
promettez rien, naturellement, et n'oubliez aucun
moment que sous le crne de cet homme il y a de quoi
faire sauter le pays tout entier.
Salut, Cordo.
Bonjour, Langelot. Assieds-toi donc. a me fait
plaisir de te voir. Tu as bonne mine et toujours ton air
trompeur d'enfant de chur. Tu as apport un
transistor? Parfait. Mets-le en marche. Du Wagner, s'il te
plat, ou du Jimmy Gluck : quelque chose qui brouillera
les micros dissimuls dans les murs de ma cellule. J'en ai
dj compt dix-huit, il doit bien y en avoir une dizaine
qui m'ont chapp. Quand la D.S.T. fait les choses, mon
petit vieux, elle les fait bien. Mais moi aussi, figure-toi.
Alors ne t'tonne pas de me voir mettre un mouchoir
devant la bouche pour te parler. Tu seras gentil de faire
la mme chose. Nous sommes entours de camras, et la
police dispose d'excellents lipreaders,

- 23 -

comme on dit en jargon de mtier : je ne


t'apprendrai rien en te disant que ce sont des gars
capables de lire tout un discours sur les lvres de
l'orateur. Tu as un magntophone, je suppose? Tant que
c'est pour toi seul que tu enregistres, a ne me drange
pas, mais aprs que je t'aurai dit ce que j'ai te dire, tu
dcideras peut-tre toi-mme de dtruire la bande... On
verra.
Tu as l'air en pleine forme, Cordo.
a ne va pas mal, je te remercie, mais je
commence trouver que la plaisanterie a assez dur : je
ne suis pas fait pour vgter en prison toute ma vie. Or,
on me garde de telle manire que je n'ai pas la moindre
chance de m'vader tout seul ni de prendre contact
avec mon rseau. J'ai donc dcid de faire appel ton
aide.
Langelot ne cilla pas.
En effet, dit-il, j'ai remarqu que tu n'tais pas
gard comme un prisonnier ordinaire : une cellule
d'acier dans un bloc de bton; un poste de police de six
hommes pour toi tout seul...
Sans compter tous les gadgets lectroniques. Oui,
oui, Langelot, ces messieurs me traitent avec le respect
qui m'est d : je ne me plains de rien de ce ct-l.
Mais pourquoi m'as-tu fait l'honneur de penser
moi pour t'aider chapper une surveillance
pareille?
Cordovan se leva et fit quelques pas dans l'troite
cellule. Maintenant toujours son mouchoir devant sa
bouche, il reprit :
Mon petit vieux, tu m'as dj jou assez de tours
pour que je sache deux choses sur toi : petit a tu

- 24 -

es dou; petit b tu es fidle. Je ne veux pas dire


fidle tes petites amies, a te regarde : je veux dire
fidle au SNIF, l'arme, la France, toutes ces
balivernes. C'est mme l ton seul point faible. Si tu
oubliais petit b pour ne garder que petit a, tu serais un
vrai grand homme, comme moi, par exemple. Mais par
bonheur tu n'as que la moiti de l'toffe qu'il faut, et par
consquent tu peux me servir.
A supposer que je le veuille. Mais, tant donn
ton diagnostic et ma fidlit obtuse...
C'est justement cause de ta fidlit obtuse plus
encore qu' cause de tes talents dsol de te dcevoir,
mon pauvre que j'ai dcid de faire appel toi. Laissemoi t'exposer la situation comme je la vois.
Premier point : j'ai dans la tte de quoi transformer
la France en un second Pays Noir si seulement j'arrive
reprendre le commandement de mon rseau.
Deuxime point : je n'y arriverai sans doute jamais,
parce que vous tes prvenus de mes intentions. Dans
ces conditions, ce que je sais de mon rseau et que je
refuse de vous communiquer devient simplement un
capital-renseignement qu'il serait avantageux pour moi
d'changer contre ma libert.
Troisime point : mme si nous concluons un
accord quelconque, il est bien vident que vous allez
essayer de me berner, c'est--dire de me soutirer mes
renseignements et de me remettre la main dessus la
dernire minute. Je ne vous en veux pas : c'est de bonne
guerre. D'ailleurs certaines prcautions pourraient
permettre de rsoudre cette difficult.
Quatrime point et c'est le plus dlicat : il

- 25 -

ne m'est pas possible d'avoir confiance en vous. D'une


part, parce qu'il y a parmi vous des funambules en gros sabots
qui me tendent des piges cousus de cble blanc : je te
raconterai un jour celui qu'on a essay de monter avant-hier,
c'est mourir de rire! D'autre part, parce que tous vos services
de renseignement ont t pntrs depuis belle lurette par mes
propres agents...
Tous nos services? s'tonna Langelot. C'est un peu
invraisemblable, non?
Invraisemblable? Tu oublies que j'ai moi-mme t un
officier du Deuxime Bureau et que je le serais encore
probablement si quelqu'un avait eu l'ide de me nommer
gnral.
En tout cas, je me porte garant du SNIF. Cordovan
approcha son grand visage de celui de
Langelot; on ne pouvait pas voir sa bouche, mais ses yeux
bleus souriaient. Il pronona dans un chuchotement :
Le SNIF aussi a t pntr.

- 26 -

III
DANS LA CUISINE,

Mme Montferrand s'affairait autour de


son gigot l'ail : l'odeur en tait tout fait apptissante. Dans
la chambre des garons, Michel rejouait la bataille de
Fontenoy avec sa collection de petits soldats en uniformes du
XVIIIe sicle; Marc aiguisait soigneusement son couteau de
scout. Dans la chambre des filles, Marie repassait le tutu
d'Alice; Alice crivait la composition de franais de Marie.
Dans le salon, le capitaine Montferrand marchait de long en
large en fumant comme un steamer. Langelot tendit la main et
arrta le fonctionnement d'un magntophone pas plus gros
qu'une bote d'allumettes qui tait pos sur un guridon.
Vous avez bien fait de ne pas me donner cet
LANGELOT GAGNE LA DERNIRE MANCHE

- 27 -

enregistrement entendre au SNIF, dit le capitaine.


Si le service est pntr, mon bureau mme n'est plus un
endroit sr. Evidemment Cordovan se moque peut-tre
de nous. Son objectif, dans ce cas, serait de faciliter sa
propre fuite en rduisant la quantit de personnel qui
nous pouvons faire confiance pour le surveiller. Mais je
ne crois pas que nous puissions nous permettre de tabler
sur cette hypothse. Nous devons au contraire
considrer que Cordovan dit la vrit, et que le SNIF est
aussi plein de pntrations et d'infiltrations qu'un
gruyre de trous. En un certain sens, vous avez presque
eu tort de me faire confiance : je pourrais fort bien tre
un agent adverse, et vous auriez d vous mfier de moi.
Mon capitaine, rpondit Langelot, je me
mfierais de moi d'abord et de vous ensuite, si vous
permettez.
Montferrand s'arrta pour le regarder. Une solide
affection liait ces deux officiers de renseignement dont
l'un aurait pu tre le pre de l'autre. Dans une certaine
mesure, le plus jeune des deux avait raison : il faut bien
que le doute permanent qui pse sur les relations entre
agents secrets s'arrte quelque part. Si on ne faisait
jamais confiance qu' soi-mme, on ne pourrait plus
travailler que pour soi. C'est l que les liens humains ont
finalement leur rle jouer. Solitaires mais solidaires
tait la devise du SNIF. D'une science plus certaine que
les sciences mathmatiques ou exprimentales, Langelot
savait que Montferrand n'tait pas un tratre.
Bon, fit l'an aprs un silence. Rcapitulons.
Cordovan dsire s'vader, mais il veut tre certain que
son rseau ne le souponne d'aucune collusion

- 28 -

avec les forces de l'ordre. Il n'a confiance ni dans la


police, ni dans l'arme, ni mme dans le SNIF, qui sont,
prtend-il, pntrs par son rseau. Il n'est sr que de
vous, Langelot. Cependant il accepte que trois autres
snifiens soient mis au courant. Il n'exige pas de connatre
leurs noms, seulement leurs grades. S'ils ont le mme
que celui de ses agents de pntration, il refuse de
cooprer.
II prtend ne pas connatre les noms de la plupart
des membres de son rseau, ce qui est vraisemblable,
tant donn les ncessits du cloisonnement. Cependant,
aussitt que nous aurons accept le march, il promet de
nous donner le nom d'un lampiste quelconque, dont
l'interrogatoire ne nous conduira pas bien loin, mais qui
servira nous prouver la bonne foi, ou plutt le srieux,
de Cordovan.
Une fois vad grce nous, il nous rvlera le
nom de son adjoint, lequel, son tour, nous conduira
aux chefs de groupements, lesquels connaissent leurs
chefs de sections, lesquels connaissent leurs chefs de
cellules, lesquels connaissent leurs combattants de base.
Bref, en interrogeant tout ce monde-l, nous ramassons
le rseau, l'exception des agents de pntration.
Cependant, ds que l'adjoint aura commenc
parler, nous aidons Cordovan franchir une frontire, et,
une fois en pays tranger, il nous dclare enfin quels
snifiens travaillaient en ralit pour lui. Je dis : quels
snifiens au pluriel, mais plus vraisemblablement il doit
s'agir d'un seul agent, car enfin on n'entre pas au SNIF
comme dans un moulin!
Un un, Langelot vit dfiler devant lui les visages
de tous les camarades et de tous les chefs qu'il

- 29 -

connaissait. Ce n'tait pourtant pas son copain


l'aspirant Gaspard, ni le chef de la section Action, le
commandant Rossini, ni Pierrot la Marmite, ni Charles,
ni Alex, ni Mistigri, ni le capitaine Aristide chef de la
section Renseignement, ni Mousteyrac, ni Borges, ni
Blandine, ni... A moins que Cordovan n'et menti? Il
n'avait donn aucune preuve de ses assertions. Mais
Montferrand avait raison : l'accusation tait trop grave
pour qu'on pt la traiter par le mpris.
Bien entendu, reprit le capitaine, je vais ds ce
soir rendre compte des vnements Snif en personne,
en qui j'ai une confiance absolue.
Snif, c'tait ainsi qu'on appelait familirement le
mystrieux personnage qui commandait le Service
National d'Information Fonctionnelle, et que personne
n'avait jamais vu, sauf Langelot, une fois, pendant
quelques secondes et en pleine nuit '.
A supposer que Snif nous donne l'ordre d'accepter
la proposition de Cordovan, nous ne devons pas nous
dissimuler les difficults de la mission. Premirement,
faire vader un prisonnier d'Etat et lui permettre de
gagner l'tranger la barbe de toutes les polices de
France et de Navarre, ce ne sera pas un jeu d'enfant! Et
notez que nous aurons des moyens trs limits notre
disposition puisque nous ne pouvons pas mobiliser les
ressources du SNIF. Deuximement, il faut bien que
nous saisissions le sens vritable du jeu que nous allons
jouer.
Cordovan, selon toute vraisemblance, n'a pas la
moindre intention de nous livrer son adjoint ni l'agent de
pntration introduit dans le SNIF; il
1. Voir Langelot kidnapp.

- 30 -

essaiera donc par tous les moyens de nous filer


entre les doigts, et tenez-vous bien notre rle
consistera le laisser filer, tout en nous donnant les
moyens de le suivre.
Vous ne pensez pas qu'il compte rellement sur
nous pour lui faire franchir une frontire?
Je pense qu'il compte surtout sur nous pour le
faire sortir de prison, et cela de telle manire que les
soupons de son rseau ne soient pas excits. Ensuite, il
tentera de prendre contact avec ce rseau et de
dclencher une rvolution-surprise.
Bref, mon capitaine, vous pensez renouveler,
en plus subtil, l'opration Chevillette?
Si vous voulez. Mais en beaucoup plus subtil.
Cordovan, ne l'oubliez pas, est un professionnel. Il sait
exactement ce que nous sommes en train de nous dire,
vous et moi, en ce moment. Il sait que nous savons qu'il
va tout faire pour nous duper. A nous de ne pas nous
laisser duper d'abord, pour bien lui montrer que nous
avons accept de jouer son jeu d'aprs ses propres
rgles...
Alors qu'en ralit nous prvoyons qu'il va
tricher, et que nous avons l'intention de profiter de ses
tricheries?
Exactement. Ou bien il va honntement nous
livrer tous ces gens qui lui ont fait confiance, et alors
nous excutons notre part du march; ou bien, ce qui me
parat infiniment plus probable, il essaiera de nous
utiliser sans rien nous fournir en retour, et alors nous lui
donnerons du mou... du moins jusqu' un certain point.
Et puis nous ramnerons le tout.
Astucieux.
Astucieux, peut-tre, mais rappelez-vous que, de

- 31 -

l'astuce, Cordovan en a revendre, et la ntre, il


l'aura prvue comme on prvoit ce que va faire
l'adversaire aux checs, parce que c'est ce qu'on ferait
sa place. Il faudra donc qu' un certain moment nous en
ayons deux fois plus que lui...
Question, mon capitaine?
Je vous en prie.
Supposons que Cordovan ne russisse pas
nous chapper dans des circonstances vraisemblables, et
qu'il soit forc de tenir ses promesses.
Eh bien?
Est-ce que nous allons vraiment tenir les ntres?
Est-ce que nous laisserons impunis les crimes de cet
nergumne tout en punissant ceux de ses
comparses?
Montferrand s'arrta de marcher et retira sa pipe de
sa bouche.
Langelot, je comprends vos scrupules. Mais
songez deux choses. D'abord, ce n'est pas nous qui
punissons ou ne punissons pas : a, dans un pays libre,
c'est la responsabilit de la Justice. Nous ne faisons que
prendre le poisson : les cuisiniers l'accommodent la
sauce qu'ils veulent. Ensuite, une fois que nous aurons
tenu nos engagements, arrt le rseau, purg le SNIF,
qui m'empche d'envoyer le sous-lieutenant Langelot en
mission une fois de plus, avec ordre de me ramener
Cordovan pieds et poings lis? Vous savez bien, n'est-ce
pas, que nous autres, au SNIF, nous sommes des
idalistes dans la mesure o nous avons des fins idales
et o nous ne considrons pas que ces fins justifient
n'importe quels moyens, mais aussi que nous sommes
des ralistes,
Langelot, je comprend vos scrupules .

- 32 -

- 33 -

dans la mesure o nous comprenons qu'on ne fait


pas d'omelettes sans casser d'ufs?
A cet instant la porte s'ouvrit et Mme Montferrand
passa sa jolie figure potele dans l'entrebillement :
Je n'coute pas aux portes, dit-elle gaiement, mais
jai entendu vos derniers mots. Je n'ai pas d'omelette,
mais j'ai un gigot qu'il serait dommage de laisser cuire
trop longtemps. Venez donc dner. J'espre que vous
avez une faim idale tous les deux!

- 34 -

IV
LE LENDEMAIN, quand Langelot se prsenta la
prison de la Sant, son identit fut vrifie six fois des
postes de contrle diffrents.
Hier, vous ne m'avez contrl que trois fois,
remarqua- t-il.
Demain, ce sera neuf, lui rpondit svrement le
garde en lui rendant sa carte du SNIF. Ici, nous n'aimons
pas beaucoup les habitus.
Cordovan paraissait d'excellente humeur. Langelot
mit le transistor en marche. La voix bleue du
chanteur Julio ' se fit entendre. 1. Voir Langelot chez les
Pa-pous, Langelot garde du corps.

- 35 -

Ah! non, celui-l ne fait pas assez de bruit, protesta


le prisonnier. Cherche autre chose. Du hard rock? Voil
exactement ce qu'il nous faut.
Je ne te connaissais pas cette rudition en
musique moderne, Cordo.
C'est parce que tu me sous-estimes toujours : c'est
une grave erreur. Alors? Qu'ont dcid les petits saints
du SNIF?
L'homme de trente ans et le jeune garon se
regardrent. Ce n'tait pas la premire fois qu'ils
s'affrontaient, mais ils avaient tous les deux le sentiment
que ce duel-ci serait dcisif.
Nous avons rsolu, dit internent Langelot, de te
donner cette dernire chance.
Trop aimable. Quels sont les trois agents de
confiance que tu as choisis?
J'ai rendu compte mon chef direct. Il a rendu
compte au patron du SNIF.
Grades?
Capitaine. Gnral.
Et vous allez me faire vader vous trois?
Non. Le gnral a dsign en outre un aspirant.
Le compte y est.
Comment s'appelle l'aspirant?
Je ne sais pas encore, et si je le savais, je ne te le
dirais pas. Ton agent de pntration, ce n'est tout de
mme pas un pauvre aspi?
Non, ce n'est pas un aspi. D'accord, j'accepte
l'quipe telle qu'elle est compose. Procd d'vasion?
Langelot sourit.
A ton tour de me sous-estimer. Est-ce que tu crois
par hasard que je suis tomb dans le panneau et que

- 36 -

je m'imagine que tu vas me livrer tes petits copains


de gaiet de cur?
Mes petits copains, s'ils ont t assez gogos
pourrne croire, c'est tant pis pour eux. Mais je ne vois
pas le rapport.
Si je t'indique le moyen d'vasion prvu, tu es
capable d'alerter ton rseau. Tes gars nous attendront
la sortie de la Sant, nous ratatineront sans
remords, et te voil libre d'oprer comme tu veux. Non,
non, mon vieux, nous sommes tout de mme un peu plus
malins que a.
Cordovan s'panouit.
Quel plaisir de travailler avec des pros! Tu ne me
demandes mme pas le nom du lampiste que j'ai
l'intention de vous mettre sous la dent?
Je sais bien que tu vas me le donner sans que j
aie besoin d'insister.
Tu ne te trompes pas : Robert Pappas, 94, rue de
Mnilmontant.
Tu te rappelles son adresse?
J'ai mes raisons. Pappas devait tre comment
dirai-je? la cheville ouvrire de ma prise de pouvoir.
Arrtez-le, et n'hsitez pas le secouer un peu cela ne le
surprendra pas, et je pense qu'il commencera bientt
vous raconter sa vie.
Langelot se leva :
Au revoir, Cordo. Tiens-toi prt partir. ^ Moi?
Toujours prt, comme les scouts. Je dois t avouer que je
suis assez curieux de savoir comment tu prtends me
faire sortir de la prison la mieux garde du monde .
C'est du moins ce que dit la presse.
Ne t'inquite pas, Cordo : tu sortiras.

- 37 -

Mais attention! Pas d'indiscrtions! Mes agents sont


partout.
Le plus simple, en ce cas, serait que tu me
donnes leur liste. Nous les ramasserions la petite
cuiller, et nous n'aurions plus ensuite nous mfier que
de la police.
C'est cela! Je vous raconte tout, et ensuite vous
me laissez moisir ici! D'ailleurs, la liste, je ne l'ai mme
pas. La rvolution, mon petit gars, ce n'est pas comme le
bowling : on n'aligne pas ses quilles de manire
pouvoir les renverser toutes d'un coup. Quand vous
tiendrez mon adjoint, vous arriverez peut-tre lui
faire donner deux ou trois noms : ensuite, ce sera la
progression gomtrique. Allez, mon vieux : il faudrait
voir t'activer. Moi, je n'ai pas l'intention de passer la
fleur de mes jours entre quatre murs.

- 38 -

Aprs
quelques
vrifications
et
fouilles
supplmentaires, Langelot put enfin reprendre sa 2 CV
de service et quitter la prison. Une chose lui paraissait
vidente : il tait impossible de faire vader Cordovan de
sa cellule sans solliciter la complicit de ses gardiens.
Il traversa la Seine pour gagner le seizime
arrondissement. Il avait rendez-vous rue Fantin-Latour,
dans l'appartement des Montferrand, non seulement
avec son chef, mais encore avec le mystrieux aspirant
que le gnral, chef du SNIF, avait dsign pour faire
partie de cette opration ultrasecrte.
Est-ce que je le connais? se demandait Langelot
en roulant. Quelqu'un en qui le gnral a confiance plus
qu'en quiconque... Autant qu'en Montferrand. Autant
qu'en moi qui, soit dit en toute modestie, lui ai tout de
mme sauv la vie... Serait-ce Esbon, par hasard?... Bah!
Il y a tant d'aspis. C'est peut-tre quelquun d'une autre
section.
Quand il sonna, ce fut Marc qui lui ouvrit.
Bonjour, mon petit Marc. Comment va la
patrouille?
La patrouille va bien. Demain, nous allons faire
des exercices de survie dans le dsert.
Dans le dsert? Ce n'est pas rien, a. O est-il, ce
dsert?
A Ermenonville.
Tant mieux. Ce n'est pas un dsert trop
mchant. Ton papa est l?
Non. Pas encore. Mais il y a quelqu'un qui
t'attend au salon.
Ah bon! Qui est-ce?
Le petit Marc hsita un instant.

- 39 -

La personne n'a pas voulu dire son nom ,


pronona-t-il enfin d'un ton solennel.
Fort intrigu, Langelot entra dans le salon des
Montferrand. Quelqu'un se leva son entre, quelquun
qu' contre-jour il distingua mal.
Alors, c'est toi qui... commena-t-il en
s'avanant, la main tendue.
Soudain sa main retomba.
Corinne! murmura-t-il.
Une jeune fille chtaine, le nez retrouss, se tenait,
toute souriante, devant lui.
Corinne! C'est bien toi! Mais cela fait une ternit
que je ne t'ai pas vue! Laisse-moi t'embrasser, pour la
peine.
Corinne se laissa embrasser sans faire de difficults,
mais le mot d'ternit la fit rire.
Voyons, Langelot, il y a peine quelques mois.
Tu as raison, mais moi, cela m'a paru une
ternit.
Langelot omit de prciser qu'un certain nombre
d'agrables rencontres l'avaient aid supporter sans
trop de mal cette ternit de sparation. Il tenait les deux
mains de la jeune fille et ne se lassait pas de la regarder
en se rappelant leur premire rencontre l'cole du
SNIF 1...
Tu te souviens, dans l'autocar? demanda-t-il enfin
d'un ton nostalgique qu'il ne prenait pas souvent.
Oui, bien sr. Et quand tu as failli m'trangler, tu
te rappelles?
Evidemment, tu tais l'espionne! Et tu te
souviens de cette danse que tu voulais m'apprendre? Le
hully-je-ne-sais-plus-quoi... ?
1. Voir Langelot agent secret.

- 40 -

Oui. Et l'horrible Mme Ruggiero, tu te la


rappelles?
Elle n'tait pas si horrible que a. Corinne fit la
grimace.
Et toi, reprit Langelot, tu te rappelles que tu
voulais me faire accroire que tu tais la fille d'un agent
de police qui donnait des rceptions au Champagne pour
la Sainte-Delphine!
Oui, sourit Corinne, c'tait le bon temps... Puis
elle changea de ton :
Et quand tu as refus de me dire ton vrai nom, tu
t'en souviens?
Tu m'en as voulu?
Oh! oui, mort. Mais en mme temps je
t'admirais.
Si je comprends bien, le SNIF t'a rcupre
malgr tout?
Malgr tout? Attention ce que tu dis, ou il va
t'arriver des bricoles!
Celle-l, il y a longtemps que je ne l'avais pas
entendue. A quelle section es-tu?
Renseignement.
Ah! Je-pse-mes-mots!
Langelot joignit ses doigts en forme d'arcade, d'un
geste qui tait familier au capitaine Aristide, lequel
affectionnait aussi l'expression Je pse mes mots .
Corinne se mit rire :
Tu l'imites trs bien. C'est exactement lui.
Pas trop casse-pieds, ton patron?
Si, bien sr, mais il gagne tre connu.
Et alors qu'est-ce que tu fais? Du travail de
bureau?

- 41 -

L'apprhender ne servirait qu' alerter le rseau.


Tout ce que nous voulons savoir, c'est si vraiment Pappas
en fait partie, ou si Cordovan nous a donn le premier
nom qui lui est pass par la tte.
Deux minutes plus tard, Corinne et Langelot, bord
de la 2 CV, filaient vers leur premire mission commune.

- 42 -

Mais non, Langelot. Du vrai travail S.R 1'.


Figure-toi que je ne suis plus tout fait la pleurnicheuse que tu
as connue. Sauf sur commande.
Oh!... pleurnicheuse. Quand il s'est agi de te
dbrouiller pour berner tous les instructeurs... Seulement Jepse-mes-mots est tellement secret : c'est peine s'il avoue
qu'il existe lui-mme. Quant savoir ce qu'il fait de son
personnel...
Et toi, Langelot, toujours dans le C.E 1?
Eh oui. La routine, quoi!
La routine? Trente-deux missions russies? Pas une
manque? C'est a que tu appelles la routine? Evidemment,
quand on y pense, c'est un peu monotone...
D'o sais-tu tout cela?
Tu oublies que je suis renseignement .
II y avait aussi d'autres raisons pour que Delphine Ixe
dite Corinne ft bien renseigne, mais Langelot jugea indiscret
d'insister l-dessus. D'ailleurs il ne lui dplaisait pas le moins
du monde que la jeune fille ft au courant de ses prouesses, de
mme qu'il ne lui dplaisait pas que, pour des raisons
videntes, le gnral commandant le service l'et nomme
pour cette mission.
Les jeunes gens allaient s'asseoir pour bavarder plus
l'aise lorsque Montferrand entra. Immdiatement Langelot lui
rendit compte de son entrevue avec Cordovan. Le capitaine
regarda sa montre.
Faites donc un saut jusqu' Mnilmontant, et revenez
dner tous les deux, commanda-t-il. Traitez le Pappas par la
douceur dans la mesure du possible.
1. Service de Renseignement.
2. Contre-espionnage.

- 43 -

V
MONSIEUR ROBERT PAPPAS? Ouais. C'est moi.
Pouvons-nous entrer un instant? C'tait Corinne qui
parlait.
Quoi que vous voulez?
M. Pappas ressemblait un primate plus qu' un tre
humain. Il portait un maillot de corps pas trop propre. D'une
main il tenait une bouteille de bire; de l'autre il ne lchait pas
la porte.
Nous voudrions vous poser quelques questions. Est-ce
que vous aimez les jeunes, monsieur Pappas?
Si c'est pour me demander de l'argent...
Non, non, c'est au contraire pour vous proposer d'en
gagner. Nous reprsentons une nouvelle station

- 44 -

de radio. Radio Jeune. Vous en avez srement


entendu parler.
Pappas but un coup de bire mme le goulot, mais
cela ne lui rafrachit pas la mmoire.
Radio Jeune? rpta-t-il. Non, a ne me dit rien.
Trs bien, fit Corinne en portant une marque sur
une fiche qu'elle tenait la main. Et Radio
Luxembourg, vous en avez entendu parler?
Ouais.
Parfait. Quelle est votre profession, monsieur
Pappas?
Laveur de carreaux. '
Laveur de carreaux, excellent. En code, c'est 393.
En code? Pourquoi vous codez a? a n'est pas
secret.
En code mcanographique, monsieur Pappas.
Pour que l'ordinateur puisse comprendre. L'ordinateur
de Radio Jeune va s'occuper de vous, et s'il trouve que
vous avez le profil le plus intressant de tous ceux que
nous aurons relevs, vous allez recevoir un prix.
Le profil, le profil...
Pappas lcha la porte et fit un pas en arrire dans la
petite chambre d'htel qu'il habitait. Il se regarda dans la
glace qui ornait le dessus de la chemine.
Moi, dit-il, je m'aime mieux de face.
C'est l, fit Corinne, une question de got. Et
quel genre de carreaux lavez-vous?
Tous les genres. Surtout en hauteur. L ou les
autres, ils ont peur de monter. La Tour Montparnasse, ce
genre-l.
Excellent, dit Corinne en portant une marque

- 45 -

de plus sur sa fiche. Maintenant dites-moi, avezvous entendu parler de la reine Elisabeth?
Ouais.
Du Prsidentissime Ali Aman Dadi?
Naturellement. Pour qui me prenez-vous? Pour
un retard mental?
Nullement, monsieur Pappas, nullement. Vous
avez entendu parler du capitaine Cordovan?
Euh... ouais... mais je n'ai pas le droit de...

Oh! je ne vous demande rien de secret.


D'ailleurs, pour tout ce que vous pourriez me dire son
sujet, l'ordinateur n'a pas de code : alors, que vous me le
disiez ou non, c'est pareil, personne n'en saura rien.
Vous avez dj lav des carreaux pour le capitaine
Cordovan? Vous comprenez, si vous me dites oui ,
cela ira dans la rubrique exprience professionnelle .
C'est tout.
Robert Pappas but encore une gorge de bire.
Je ne sais pas s'il y a un code pour a, remarqua-til, mais pour ce qui est de l'exprience, il en faut. Parce
que la Tour Montparnasse, c'est une chose, mais l'Oblix,
c'en est une autre.
Trs juste, monsieur Pappas. Trs juste. Vous
disiez donc que vous aviez fait des travaux pour le
capitaine Cordovan?
Non, je n'ai rien fait. Pas encore. Simplement il
m'a promis dix... enfin, je veux dire il m'a promis une
petite somme si je lui rendais un grand service. II n'y a
que toi qui peux faire a, Robert , qu'il m'a dit. Il
m'appelle Robert . Il n'y a pas de crmonies entre
nous. Remarquez, moi je l'appelle mon capitaine .
C'est le respect qui veut a.
Et quel est ce grand service que vous...

- 46 -

Il m'avait bien recommand de ne pas en parler.


Mais puisque c'est pour un ordinateur... Un jour, le
capitaine Cor do van, il m'enverra un drapeau.
Quel drapeau?
Un drapeau tout noir. Et alors, moi, ds que je
l'aurai reu, je devrai monter sur l'Oblixe et l'installer
dessus. Parce que, dans tout Paris, il n'y a que moi qui
suis capable. Rapport aux carreaux, vous comprenez : la
Tour Montparnasse...
Monsieur Pappas, nous vous remercions au nom
de Radio Jeune. Si vous avez gagn le prix, nous vous le
ferons savoir.
De tout l'entretien, Langelot n'avait pas prononc
une parole. Les jeunes gens redescendirent l'escalier
malodorant.

- 47 -

- Eh bien, dit le snifien la snifienne, je dois


reconnatre qu' la section Renseignement vous vous y
entendez pour embobiner le monde. Et Cordovan qui
voulait que nous arrtions ce demeur et que nous le
secouions un peu!
Corinne baissa les yeux d'un air modeste :
Le capitaine Aristide dit toujours, rpondit-elle,
que le besoin de violence trahit immanquablement une
infriorit cache! Et il pse ses mots , ajouta-t-elle en
riant.
Ce soir-l, le capitaine Montferrand emmena ses
jeunes amis dner dans un petit restaurant de son
quartier, l'enseigne de La Doulce France.
Si jamais les projets de Cordovan aboutissent, elle
sera un peu moins doulce, commenta Langelot, qui
n'avait pas oubli ses expriences au Pays Noir.
On changera l'enseigne, dit Corinne, et on mettra
Pauvre France.
Le dner, encore qu'il ft bon, tait surtout un
prtexte conseil de guerre. Il et t difficile d'en tenir
un la table familiale. Quant aux locaux du SNIF, il ne
paraissait pas recommand de les utiliser pour discuter
d'une opration qui visait, entre autres, purer cette
institution.
Cordovan aura donc tenu parole, pour une fois
dans sa vie, dit Montferrand. Pappas est en mme temps
un lampiste et une cheville ouvrire . Bravo,
Corinne, pour la manire dont vous l'avez manuvr. Il
nous reste maintenant prparer d'une part l'vasion du
prisonnier, d'autre part les moyens d'en tirer profit pour
le SNIF, mme si Cordovan dcide de ne pas tenir ses
engagements notre gard...

- 48 -

Comme vous vous y attendez, mon capitaine, dit


Langelot.
Comme je m'y attends, en effet. Il ne faut pas
nous faire d'illusions. En aidant Cordovan s'vader,
nous prenons un gros risque. J'espre qu'il se rvlera
payant et nous permettra de coffrer tout le rseau.
Langelot, vous avez rendu visite au prisonnier. Quelle
chance y a-t-il de l'enlever de la Sant?

A mon avis, aucune. Il faudrait soit des


complicits parmi les gardiens et non pas un complice,
mais une douzaine , soit une opration commando, qui
est hors de question. Mme moi, lorsque je me prsente
l-bas, on me contrle, on me vrifie, on me met tout nu
pour me fouiller.
Alors pendant un transfert Sant-Palais de
Justice? proposa Corinne.
Ce serait dj plus facile, reconnut Montferrand.
Cependant je vois deux difficults peu prs
insurmontables dans les conditions o nous travaillons,
c'est--dire sans la complicit de la police; primo,
l'itinraire change tous les jours : il n'y a donc aucun
moyen de prparer un accident; secundo, la camionnette
utilise pour le transport est ferme clef, et les gardes
sont arms. Je ne doute pas que vous ne soyez tous les
deux de meilleurs combattants qu'eux, mais comme il
vous est videmment interdit de leur faire du mal...
Langelot planta sa fourchette dans son escalope.
Moi, dit-il, j'ai une ide.
Tu nous l'exposeras dans un moment, fit
Corinne. D'abord, mon capitaine, il nous faut un nom
code pour l'opration.
Que proposez-vous? demanda Montferrand.

- 49 -


Puisque nous prenons la succession de
Chevillette, je propose Bobinette ! dit Corinne.
Va pour Bobinette, accepta le capitaine en
souriant.
Et j'espre qu'elle cherra o il faut! s'cria
Langelot en levant son verre.

- 50 -

VI
MATRE ALEXANDRE BARBIROLLI,

petit homme pourvu


d'un thorax de chanteur de bel canto, tait l'une des gloires du
barreau parisien. A lui les assassins d'orphelines : il en faisait
des hros. A lui les gorgeuses de vieillards : il en faisait des
martyres. On disait de lui qu'il avait fait obtenir la Lgion
d'Honneur un apprenti terroriste qui avait tu la bombe une
veuve et ses six enfants pour se faire la main. Il y avait l
quelque exagration, mais, la prdilection de matre Barbirolli
pour les causes perdues tait indniable. Il en avait une autre,
non moins indniable, pour les jolies femmes, surtout
lorsqu'elles avaient encore l'air de collgiennes. Aussi,
lorsqu'il ouvrit la porte donnant sur son salon d'attente

- 51 -

et que les deux personnes qui y taient assises se levrent


en mme temps, se trouva-t-il en plein cas de conscience
cornlien. En effet, l'une avait rendez-vous, mais c'tait un
vieil escroc qui venait de sortir de prison pour la treizime
fois; l'autre n'avait pas rendez-vous, mais c'tait une charmante
petite jeune fille blonde au nez retrouss, portant un foulard
pimpant autour du cou, et pleurant chaudes larmes. Peut-tre
les larmes taient-elles aussi fausses que les cheveux blonds,
mais Barbirolli ne s'en douta pas. Matre! s'cria-t-elle. Il
faut que je vous voie immdiatement. C'est une question de
vie ou de mort.
Minute, dit l'escroc. Je n'ai pas l'intention de me
laisser filouter mon rendez-vous.
Mademoiselle, fit le grand avocat. Je ne vois
vraiment pas comment je pourrais... Je suis dj presque en
retard... J'ai rendez-vous moi-mme au Palais de Justice... Un
innocent contre lequel se sont ligues toutes les polices de
France et que je suis seul dfendre!
Moi aussi, je suis innocente, sanglota la jeune fille.
Moi aussi, tout le monde est ligu contre moi.
Ne pourriez-vous pas revenir demain? Ce soir? Tout
l'heure?
Si je ressers, je serai arrte immdiatement!
Arrte! Matre Barbirolli ne pouvait entendre ce
mot sans frmir. Il se tourna vers l'escroc : Est-ce que
vous serez arrt, vous?
Je l'ai dj t treize fois. a suffit peut-tre, non?
Vous voyez bien! Il faut que vous cdiez votre tour
cette pauvre jeune fille innocente.
Pauvre innocent vous-mme, rtorqua l'escroc.

- 52 -

Je vous prviens que si je sors d'ici sans vous avoir


parl, je ne remettrai plus les pieds chez vous.
Bon dbarras, rpliqua matre Barbirolli que
l'escroquerie intressait beaucoup moins que les
assassinats, les actes de terrorisme et les tortures
infliges aux petits enfants.
Et mme j'irai chez votre concurrent!
Je lui en souhaite bien du plaisir. Venez, ma
pauvre petite fille, venez avec moi. Voulez-vous un
mouchoir?
L'avocat tendit la jeune fille son beau mouchoir
brod, tout en la faisant entrer dans son superbe bureau
meubl de verre, de nickel, de matires plastiques plus
chres que du cuir, et orn de plusieurs toiles abstraites.
Asseyez-vous, mon enfant, dit matre Barbirolli en
tapotant l'paule de la jeune fille et en la pilotant vers
une espce de trpied dont il tait difficile de dire s'il
tait plus disgracieux qu'inconfortable ou plus
inconfortable que disgracieux. Asseyez-vous, essuyez vos
larmes, et racontez tout tonton Barbirolli.
II alla lui-mme s'asseoir derrire un bureau de
verre en forme de rognon.
Allons, allons, ma petite fille, ne pleurons donc
pas comme a. Nous n'avons rien pu faire de vraiment
grave. Voyons, nous allons avoir confiance en tonton
Barbirolli. Qu'est-ce que nous avons bien pu commettre
de si effrayant? Nous avons peut-tre empoisonn notre
beau-pre, comme une des plus grandes innocentes de
tous les temps? Ou bien nous avons donn un coup de
canif notre petit frre, par jalousie, et il en est mort?
Mais mon enfant, il n'y a

- 53 -

pas l de quoi fouetter un chat. Mon premier


axiome est celui-ci : on a toujours de bonnes raisons de
faire ce qu'on a fait. On en a peut-tre aussi de
mauvaises, cela arrive, mais on en a toujours de bonnes,
et il suffit d'attirer sur elles l'attention du jury pour
obtenir l'acquittement et quelquefois les flicitations!
Un verre d'eau! hoqueta la dlinquante
juvnile.
Matre Barbirolli se prcipita. Dans un verre de
cristal de Bohme il versa un peu d'eau minrale et il le
pressa dans les mains tremblantes de sa visiteuse. Il
remarqua qu' l'annulaire gauche elle portait une grosse
bague orne d'une pierre qu'il jugea tre une topaze ros.
Elle avait aussi des boucles d'oreille en topaze.
Peut-tre, pensa-t-il, a-t-elle tu sa grand-mre

- 54 -

pour la dpouiller de ses bijoux. Dommage. Les


motivations psychologiques, comme la jalousie, la haine,
l'ambition, sont plus attirantes que le got du lucre. Esprons
du moins qu'elle l'a assassine de quelque manire
pittoresque : la hache, peut-tre, ou la rigueur la
mitraillette. En tout cas pas au cyanure de potassium : c'est
d'un commun!...
La jeune fille, cependant, s'tait leve et loigne du ct
de la fentre, pour y boire son eau minrale plus l'aise. Mais
soudain elle venait peine d'y porter les lvres elle se
retourna comme une furie et tendit vers l'avocat un doigt
accusateur :
Vous! s'cria-t-elle. Vous essayez de m'empoisonner!
Moi... je... vous..., bredouilla le grand homme, dont la
France entire clbrait l'loquence.
Oui, oui, mes parents vous ont soudoy! Vous avez
mis du poison dans cette eau. Ce sont des parents dnaturs
et vous tes un avocat dnatur!
- Ma chre demoiselle, je vous jure que
-Alors buvez-en une gorge. Matre Barbirolli essaya de
plaisanter. Dans votre verre? Mais alors je connatrai vos
penses.
Tant mieux, je ne demande que a, s'cria la jeune
fille, visiblement hystrique. Ou alors je vous rpugne?
Pas du tout, nullement, au contraire... L'avocat prit
le verre. L'eau avait un got un tout petit peu curieux, mais il
tait si fermement dcid prouver la pauvre enfant qu'il ne
cherchait pas l'empoisonner qu'il en but plutt deux gorges
qu'une.
Plus! Plus! cria la pauvre enfant. Ne faites pas semblant
de boire. Buvez pour de vrai.
Matre Alexandre Barbirolli avala encore deux gorges,

- 55 -

fit deux pas... La tte lui tourna, le verre lui chappa des
mains. Avec une promptitude et mme une vigueur qu'on
n'aurait pu lui souponner, la jeune fille rattrapa le verre d'une
main, et, de l'autre bras, l'avocat en train de basculer. Elle posa
le verre sur le bureau et l'avocat sur le tapis chinois. Puis elle
revint la fentre, l'ouvrit et pencha sa tte blonde
l'extrieur.
Une 2 CV parque non loin de l dcolla du trottoir.

- 56 -

VII
TROIS HEURES

venaient de sonner la pendule de

bronze.
M. Desmarais, juge d'instruction, passa sa main
dans sa crinire blanche, consulta ses papiers, sa montre,
jeta un regard par la fentre au temps qu'il faisait, et
pronona :
Introduisez.
Son greffier, un vieux monsieur efflanqu et blme,
qui portait encore les manches de lustrine anecdotiques,
clopina jusqu' la porte aux lourds panneaux de chne et
l'ouvrit.
Un avocat en robe, le rabat raide, immacul, le
visage extrmement srieux, se leva du sige o il avait
t assis dans le couloir. Une mche noire

- 57 -

comme une aile de corbeau lui barrait le front. De


grosses lunettes monture d'caill fonce prtaient de
la maturit un visage tonnamment jeune pour un
membre du barreau parisien.
Monsieur Finabre? dit gravement l'avocat en
s'avanant vers le greffier. Permettez-moi d'avoir
l'honneur de me prsenter. Grard Gautier-Grard,
neveu du btonnier. J'ai t charg par mon ami matre
Alexandre Barbirolli de le remplacer aujourd'hui : il est
au regret d'tre empch, et m'a pri d'offrir ses excuses
les plus contrites M. Desmarais.
Il aurait pu tlphoner, rpondit M. Finabre
d'une voix qui crissait comme de vieux parchemins.
Sans doute l'et-il d, mais vous connaissez
l'axiome A l'impossible nul n'est tenu . Quand je l'ai
quitt, il tait occup protger une bande d'une
vingtaine de jeunes dlinquants contre les brutalits d'un
agent de police qui prtendait les empcher d'emprunter
quelques sous une vieille picire sourde, moiti
aveugle, et, parat-il, gauchre de surcrot. Monsieur
Finabre, voulez-vous m'annoncer M. Desmarais?
Vous ne voulez pas voir Corsetier d'abord?
Je crains dj d'tre en retard. D'ailleurs je
l'aperois, l'autre bout du couloir, entre deux
patibulaires reprsentants de la loi. Nous nous verrons
mieux chez le juge.
Le greffier rentra dans le bureau, et, deux secondes
plus tard, il revenait chercher matre Grard-Gautier.
Avec de grands effets de manches, le jeune avocat
s'excusa de se prsenter en robe devant le magistrat : il
venait de plaider une affaire fort curieuse, une victoire
inespre, son oncle le btonnier serait

- 58 -

content de lui et, craignant de faire attendre M.


Desmarais, il n'avait mme pas pris le temps de se
changer. Il offrait ses excuses les plus mues et esprait
qu'on ne lui en voudrait pas.
Le juge d'instruction le regarda par-dessous ses pais
sourcils.
Non, dit-il, je ne vous en voudrai pas, mais comme
je ne vous ai jamais vu, que je ne savais pas que mon ami
Gautier-Grard et des neveux, et qu'il s'agit d'une
affaire concernant la scurit de l'Etat, vous ne m'en
voudrez pas non plus, mon cher matre, si je passe un
coup de fil votre collgue.
Mais comment donc, monsieur le juge! C'est tout
naturel.
Matre Barbirolli n'tait pas chez lui, mais sa
secrtaire se fit un plaisir de confirmer les dires de
matre Grard Gautier-Grard, jeune associ de son
patron. Evidemment M. Desmarais n'avait pas pris la
peine de vrifier, au pralable, que les mardis or on
tait mardi la secrtaire du grand avocat avait cong.
Connaissez-vous l'affaire? demanda-t-il.
Suffisamment pour suivre l'interrogatoire, je
vous remercie.
En ce cas... Finabre, introduisez l'inculp.
Cordovan entra, enchan un garde, suivi d'un
deuxime garde.
Monsieur le juge, dit-il d'un ton dgag, je vous
prsente mes respects. Monsieur le greffier, recevez mes
salutations. Quant Face-de-carme, je ne le connais
pas. Qu'est-ce qu'il vient faire ici?
Je viens vous sauver, rpondit Face-decarme avec beaucoup de srieux. Et avant toute

- 59 -

chose, mon ami, matre Barbirolli, m'a appris que


vous souffriez d'un mal de gorge rebelle aux soins. Je
vous apporte quelques comprims, qui devraient faire
miracle. Avec la permission de M. le juge...
Le regard de M. Desmarais alla de l'avocat au
prisonnier, du prisonnier l'avocat. Aprs avoir rprim
un lger mouvement de surprise, le prisonnier tendait sa
main libre vers le tube.
Un instant, dit le magistrat. Je ne me rappelle pas,
Corsetier, que vous vous soyez plaint de maux de gorge.
C'est que j'ignorais, monsieur le juge, que vous
fussiez docteur en mdecine vos heures perdues.
Puis-je voir ces comprims?
L'avocat les prsenta poliment. Le juge d'instruction
en prit un, le retourna en tout sens, le renifla, mordit
mme dedans.
C'est trs mauvais, commenta-t-il. J'autorise
l'inculp en absorber autant qu'il voudra, pourvu que
ce soit sous mes yeux.
Ne craignez rien, monsieur le juge, ironisa
l'avocat. Nous n'avons pas cach de scie gone
l'intrieur.
Je vous dispense de vos remarques pseudo
humoristiques, matre. Que l'inculp prenne ses
comprims, qu'on lui apporte un verre d'eau s'il le dsire,
qu'on le dchane, et que l'on commence. Finabre, y
tes-vous? Corsetier, vous pouvez vous asseoir.
Nous en tions, monsieur le juge, dit Finabre de
sa voix de parchemin, aux projets que l'accus avait
forms d'difier une Maison Noire place de la
Concorde, et il avait dclar, sur interpellation, que

- 60 -

cette institution serait spcialise dans les


interrogatoires de policiers, agents secrets et juges
d'instruction divers, par des procds plus efficaces que
ceux qu'il s'tait vu appliquer lui-mme.
Corsetier, dit M. Desmarais, avez-vous quelque
chose ajouter sur ce point?
Cordovan, encourag du regard par matre GautierGrard, venait d'avaler six comprims.
Oui, dit-il, une citation. Malheureusement je ne me
rappelle plus de qui elle est. Je vous rclame
aujourd'hui, au nom de vos principes, la libert que je
vous refuserai demain, au nom des miens.
Citation intressante et mme piquante, reconnut
M. Desmarais. Finabre, vous rechercherez l'auteur.
Passons la question suivante.
II consulta ses notes et reprit :
Corsetier, vous n'avez ni aucun moment vous
trouver la tte d'un rseau subversif. Quelles prcisions
pourriez-vous apporter ce sujet?
Monsieur le juge, rpondit Cordovan, dont les
yeux ne quittaient plus son avocat, je m'lve contre le
terme de subversif . Je ne cherche nullement
subverser l'Etat, mais le renverser . C'est pourquoi
j'ai baptis mon mouvement R.R. : Rseau Renversif.
Notez, Finabre, dit M. Desmarais.
Monsieur le juge, intervint l'avocat, je vous
prsente mes excuses les plus plores. Elles sont en
outre sincres, mais cela vous ne le croirez jamais.
Voulez-vous avoir la bont d'examiner l'objet que je tiens
dans ma main?
D'une poche de son ample robe d'homme de loi,

- 61 -

matre Gautier-Grard avait retir une espce de


gros uf peint en jaune. Il le tenait entre deux doigts.
Quelle est cette chose? demanda M. Desmarais.
C'est une chose, monsieur le juge, dont j'ai
l'intention de me servir pour faire une dmonstration sur
l'efficacit des rseaux rversifs. Gardes, vous pouvez
vous approcher, si monsieur le juge vous y autorise,
afin que la dmonstration soit plus complte et
plus rapide. D'une lgre pression des doigts exerce sur
l'corce de l'objet, je libre, comme vous pouvez le
constater, le gaz contenu l'intrieur : mille petits pores
s'entrouvrent, et le gaz fuse...
En effet, un chuintement prononc se fit entendre.
Au secours! haleta M. Desmarais.
Ses yeux s'exorbitaient.
Les deux gardes portrent la main l'tui de leurs
pistolets, oscillrent sur leurs jambes, et s'abattirent. Le
juge d'instruction, ple comme un linge, avait gliss dans
son fauteuil. M. Finabre fit trois pas clopinants vers la
porte, ouvrit la bouche pour crier, et s'affaissa
lourdement sur le parquet.
Matre Gautier-Grard crasa l'uf dans sa main.
Une odeur soufre se rpandait dans l'air.
Brave Langelot, dit Cordovan. Quatre d'un coup!
Ils sont morts, ou quoi?
Anesthsis simplement. Les comprims que
nous avons avals nous protgent, mais ce n'est pas une
raison pour nous terniser ici. Tiens : mets ceci, et ceci,
et cela.
De sous sa robe, Langelot retira une autre robe, une
perruque blonde et un rabat. Il aida Cordovan les
enfiler.
Cordo, tu as manqu ta carrire. A te voir en

- 62 -

robe, tu tais n pour tre avocat. Tiens, mets aussi


ces lunettes. Et ouvre la bouche.
Pour quoi faire? On n'est pas chez le dentiste.
Ouvre, je te dis!
Cordovan obit. Langelot lui glissa une boule de
caoutchouc dans la joue droite, une autre dans la joue
gauche, et lui couvrit deux incisives d'une mince feuille
de papier collant dor. Il trouva plutt dsagrable de
s'affairer dans cette bouche aux larges dents acres, et
en retira ses doigts avec soulagement.
Prends ces papiers sur le bureau : cela te donnera
une contenance. Sortons sans hte. Parlons de nos
procs. Aprs vous, mon cher matre.
Sur le seuil de la porte de chne, Cordovan hsita
un instant. De l'autre ct, c'tait peut-tre la libert,
mais c'taient aussi des gardes qui le voyaient arriver
tous les jours et pouvaient le reconnatre.
Alors, lui dit Langelot, tu sors ou tu restes dner?

- 63 -

VIII
stationnait place Dauphine.
Langelot ouvrit la portire arrire :
Grimpe.
Euh... je ne suis pas malade , rpondit
Cordovan.
Cette ambulance ne lui disait rien de bon.
Grimpe. A l'intrieur, tu trouveras une blouse
blanche. Mets-la la place de ta robe noire.
Tout en parlant, Langelot se dbarrassait de sa
propre robe et la jetait l'intrieur. Cordovan monta.
Langelot referma la portire. Aussitt Cordovan
commena tambouriner.
UNE

AMBULANCE

- 64 -

H! Langelot! Mais je suis enferm l-dedans!


Ah! oui, c'est vrai, tu es enferm.
Pourquoi cela? C'est une ambulance, ce n'est pas
un panier salade.
C'est une ambulance pour les fous. Tu n'as pas
remarqu que les murs sont rembourrs?
Et toi, tu n'as pas remarqu que je ne suis pas
fou?
Si, si, mais pour ta propre scurit, Cordo, il vaut
mieux que...
Pour ma propre scurit, il vaudrait mieux que la
porte ne s'ouvre pas seulement de l'extrieur. Si tu me
tires d'une prison pour me fourrer dans une autre...
Langelot ddaigna de rpondre. Il ouvrit la cabine,
enfila une blouse blanche, et se mit au volant. Un
interphone reliait la cabine la caisse.
O est-ce que je t'emmne, Cordo? demanda le
chauffeur, ds qu'il eut mis quelque distance entre le
Palais de Justice et l'ambulance.
Comment cela : o tu m'emmnes? Je croyais
que tu avais tout un plan pour me faire sortir de France
dans les deux heures.
Ah! non, mon vieux. Ou plutt oui, mais
seulement quand tu m'auras livr ton adjoint.
C'est juste, j'oubliais. Langelot, tu as une
mmoire d'lphant. Bon, alors, coute, arrte-moi au
premier caf venu; je voudrais tlphoner.
Tu pourrais me donner le numro de tlphone :
comme cela tu n'aurais pas besoin de descendre.
Je ne suis pas si fatigu que cela, je te remercie.
Je le sais bien, mais tu risques d'tre reconnu.
Cordovan se dirigea vers le caf, Langelot lui embota le pas.

- 65 -

- 66 -

Oh! non, pas avec l'excellent dguisement que tu


m'as fourni.
Langelot arrta l'ambulance devant un caf situ
square de la Tour-Saint-Jacques et alla librer son
prisonnier. L'avocat tait devenu mdecin, mais les
grosses lunettes et les dents dores taient toujours l
ainsi que la perruque blonde; les boules de caoutchouc
transformaient compltement la forme du visage de
Cordovan. Il fallait bien avouer qu'il tait
mconnaissable.
Cordovan se dirigea vers le caf; Langelot lui
embota le pas.
Ah! tu viens aussi?
Oui, j'ai soif.
Ils s'installrent la terrasse et commandrent
chacun une bire.
Mon vieux Langelot, dit Cordovan voix basse, tu
ne peux pas savoir ce que c'est que de pouvoir entrer
dans un caf, choisir sa table et sa boisson, quand on sort
d'entre quatre murs. Cette bire a le got de la libert.
Maintenant, si tu veux bien m'excuser, j'ai ce coup de
tlphone donner...
Il se leva. Langelot se leva. Il entra. Langelot entra.
Quoi? Tu veux tlphoner toi aussi?
Non, non, mais... tu vois, Cordo, je t'aime bien,
et je serais au dsespoir s'il t'arrivait malheur.
Alors...
Nouvel change de regard. Le faux blond et le faux
brun se fusillrent des yeux.
Tu sais comment on appelle les gars dans ton
genre? demanda Cordovan.
Comment?
Colle-tout-mme-le-fer.

- 67 -

Le tlphone se trouvait au sous-sol. Cordovan se


plaa devant, et cacha le cadran avec son coude.
a me rappelle le lyce, marmonna-t-il. J'tais
toujours oblig de protger mes devoirs contre mes
voisins, pour qu'ils ne copient pas. Forcment : j'tais
tellement plus brillant qu'eux! Je ne voulais pas qu'ils me
volent ma place de premier. Copie pas. Langelot!
II forma un numro. Langelot eut beau tendre
l'oreille, il n'entendit rien. Au bout d'un moment,
Cordovan raccrocha :
Personne. J'essaierai plus tard. En attendant,
qu'est-ce qu'on fait?
On va la clinique.
Je te rpte que je ne suis pas malade.
Malade? Non, mais tu es docteur. La place d'un
mdecin est la clinique.
Les deux mdecins regagnrent l'ambulance.
Si je suis docteur, dit fermement Cordovan, je monte
devant.
D'accord , rpondit Langelot en prenant le
volant.
Il dmarra. Tournant gauche, il engagea
l'ambulance dans la rue de Rivoli. Les arcades
s'alignaient sa droite. Des agents de police dansaient le
ballet du rglage de la circulation tous les carrefours.
Langelot mit la radio en marche. La voix bleue
rgnait, inconteste, ,sur les ondes. Au dbouch de la
rue Saint-Florentin, il y avait un embouteillage. On
avanait de dix centimtres toutes les minutes. Soudain
Cordovan saisit la poigne de sa portire et tira de toutes
ses forces.

- 68 -

La portire demeura ferme.


Comment, Cordo, tu as dj assez de ma
compagnie?
Qu'est-ce que c'est que ce matriel! Des
portires qui n'ouvrent mme pas! Ton officier du
matriel mriterait quinze jours, rpliqua le prisonnieravocat-docteur sans se dmonter. Non, mais
srieusement, Langelot, est-ce que vous vous mfieriez
de moi, par hasard?
Comment peux-tu croire une chose pareille!
Simplement, nous avions peur que tu ne joues avec la
serrure et que tu ne tombes par accident sur la voie
publique. N'oublie pas : ta vie nous est plus prcieuse
qu' toi-mme. Sans toi, nous n'avons aucun moyen de
dmanteler le Rseau Renversif.
Les yeux gris bleu et les yeux bleu profond se
croisrent comme des lames. Oui, le duel tait bien
engag.
La clinique tait une petite maison bourgeoise,
sise Neuilly, rue des Graviers, entre un cimetire et un
mange. Elle tait spare de la rue et de ses voisines par
une cour pave entoure d'une grille de deux mtres de
haut, aux barreaux couronns de fers de lance. Derrire,
elle tait pourvue d'un petit jardin entour de murs de
ciment hrisss de fragments de verre. Une poterne
donnait sur la rue Victor-Noir, laquelle permettait de
rejoindre la rue Jacques-Dulud. Il y avait des annes que
cette maison servait au SNIF, et le capitaine
Montferrand n'avait eu aucun mal la donner
temporairement en compte une quipe inexistante
desservant une mission imaginaire.
C'est authentique, cette plaque? demanda
Cordovan en voyant que la grille s'ornait d'un discret
rectangle de marbre
- 69 -

noir sur lequel on pouvait lire, en lettres d'or :


DOCTEUR MAURICE STEPHANIDES
Sur rendez-vous exclusivement
Penses-tu! rpliqua Langelot. Mais ne t'inquite
pas : les voisins ont l'habitude de voir la maison changer
de plaques. Elle a la rputation de porter malheur ses
occupants : nous l'avons choisie exprs.
Voil qui est encourageant.
Langelot pressa sur un bouton de son tableau de
bord. La grille s'ouvrit automatiquement. L'ambulance
pntra dans la cour et de l dans le garage. La grille se
referma. Langelot pressa sur un autre bouton :
Maintenant, docteur Cordovan, vous pouvez
descendre.
Ils entrrent dans un vestibule lambriss, sombre,
avec porte-parapluie, trumeau, escalier montant au
premier tage, et passrent dans une bibliothque aux
rayons chargs de livres relis.
II se met pas mal, le docteur Stphanids ,
remarqua Cordovan.
Langelot s'accouda la chemine. Une tagre
entire pivota et dcouvrit une petite chambre sans
fentre, mais trs joliment meuble, et contenant, dans
un espace restreint, la plupart des lments du confort
moderne : divan-lit, tlphone, tlvision, radio. Une
porte coulissante donnait sur une kitchenette avec
rfrigrateur, bar et rchaud; une autre, sur la salle
d'eau.

- 70 -

Ds que les arrivants furent entrs, la porte


masque par l'tagre se referma sur eux. Comment
fais-tu a? demanda Cordovan.
Par tlkinsie, rpondit Langelot avec le plus
grand srieux. Mon vieux, tu es chez toi. J'attire en
particulier ton attention sur le tlphone que tu
devrais utiliser pour appeler ton adjoint. Tu remarqueras
que c'est un tlphone blanc.
Tu te moques de moi? Qu'est-ce qui me garantit
que cet appareil n'est pas branch sur une table
d'coute?
Il l'est, naturellement, mais en quoi cela te
drange-t-il? C'est une table d'coute Bobinette.
Bobinette?
C'est le nom code de l'opration.
Dsol, mon petit Langelot. a ne marche tout
de mme pas.
Pourquoi cela?
Mon adjoint est un homme mfiant. Pour
s'emparer de lui, il faut avoir un commando entier ou
alors lui tendre un pige.
Tends-lui un pige.
Par tlphone? Il ne me croira jamais. Il faudrait
que je le voie.
Sans rpliquer, Langelot alla la radio et la mit en
marche.
Et maintenant, mes chers auditeurs, disait une
voix enjoue, vous allez entendre Julio dans son grand
succs Gina... Ah! non, je m'excuse, on vient de me
passer un tlex trs important... Je vous le lis : Jacques
Corsetier dit Cordovan, ex-capitaine de l'arme
franaise, inculp d'atteinte la sret de l'Etat, vient de
s'enfuir du Palais de Justice, apparemment

- 71 -

dguis en avocat. Son dfenseur, matre Alexandre


Barbirolli, pourrait tre impliqu dans l'affaire. Un ordre
de recherche prioritaire a t lanc. Un porte-parole du
ministre de l'Intrieur a dclar que la situation devait
tre considre comme srieuse, tant donn que
Corsetier passe pour jouir de complicits haut places.
Tous les postes de police aux frontires ont t alerts.
On s'attend des retards considrables dans la
circulation arienne. La chasse l'homme a commenc.

- 72 -

IX
fit quelques pas travers la petite pice. Il
rflchissait. Es-tu seul dans cette maison? demanda-til enfin.
Mon cher Cordo, je ne vois pas trs bien en quoi
cela te regarde.
Tu as raison. Et je ne te ferai pas l'injure de te
demander si ces murs sont truffs de micros. Bref, mon
petit vieux, il faut que tu me fasses confiance.
Langelot ouvrit de grands yeux, puis se dirigea vers
une petite armoire livres. Qu'est-ce que tu fais?
Je vais chercher confiance dans le petit
Larousse.
CORDOVAN

- 73 -

Tu m'as peut-tre mal compris. Je ne te


demande pas de me lcher tout seul dans les rues. Je te
donnerais une certaine adresse, tu m'y conduirais et tu
resterais dehors pendant que j'irais prendre contact avec
mes gens. Eux aussi, ils sont terriblement mfiants.
D'ailleurs le R.R.R. dit qu'on doit se prsenter seul tous
les rendez-vous clandestins.
Qusaco, le R.R.R. ?
Le Rglement du Rseau Renversif. Langelot
parut hsiter. Il s'accouda l'armoire
livres.
D'accord, dit-il. Quelle est cette adresse?
Tu vas rire. C'est l'Institut de France.
Quoi? Tu as des contacts l'Institut?
J'ai des contacts partout. Celui-ci est l'Acadmie
: il porte l'habit vert et une pe au ct. Dans mon futur
gouvernement, je lui ai promis le portefeuille (bien
garni) de ministre de l'Education Antinationale.
Va pour l'Acadmie, mais tu ferais mieux
d'enlever ta blouse blanche si tu ne veux pas que les
acadmiciens te rclament des ordonnances.
Pendant que Cordovan tait sa blouse, la porte
s'ouvrit. Une minute plus tard, les fugitifs taient de
nouveau bord de l'ambulance. Il tait cinq heures du
soir, et le crpuscule pointait dj. Au coin de l'avenue de
Neuilly, Langelot remarqua un agent de police qui ne s'y
tenait pas ordinairement. Etait-ce une concidence? Oui,
srement.
La Seine tait toute dore lorsque l'ambulance
s'arrta devant l'Institut. Sans tre passionn
d'architecture, Langelot savait reconnatre un bel difice
quand il en voyait un, et l'lgance de ce btiment

- 74 -

en arc de cercle, surmont par ce dme si noble et si


simple la fois, profil sur un ciel gorge-de-tourterelle,
ne lui chappa point.
Tu choisis bien tes lieux de rendez-vous,
remarqua-t-il.
Quand je serai le matre, rpliqua Cordovan, je
ferai dmolir tous ces vieux cailloux. J'installerai ici une
station de tlvision qui aura pour seule mission
d'expliquer au peuple les bienfaits de mon rgime. Alors,
tu l'ouvres, cette portire?
Combien de temps te faut-il?

Disons une demi-heure. Le temps de me


prsenter chez mon bonhomme, de me faire connatre de
lui...
Il habite ici?
Non, mais il travaille au Dictionnaire. Il faudra
ensuite que nous donnions quelques coups de fil pour te
prsenter mon rseau sur un plat d'argent... Oui, donnemoi une demi-heure.
Tu n'es pas en train d'essayer de me berner?
Pour qui me prends-tu?
Langelot pressa sur le bouton qui manuvrait la
portire. Cordovan sauta sur le trottoir et se dirigea
grands pas vers une arcade donnant sur les cours
intrieures de l'Institut. Il croisa un agent contractuel en
qute de victimes, qui ne lui concda mme pas un
regard : il n'y avait que les voitures qui l'intressaient.
Avisant l'ambulance arrte devant les quelques marches
conduisant la coupole de l'Institut, il hta le pas.
Que se passe-t-il? demanda-t-il d'un ton rogue.
Il y a un Immortel qui a la colique, rpliqua
Langelot. Je dois l'emmener l'hpital.

- 75 -

Un Immortel?
C'est comme a qu'on appelle les acadmiciens.
En ce cas... bredouilla le contractuel. Et il
s'loigna.
Langelot mit en marche la radio de bord. Un
annonceur quelque peu essouffl achevait de passer un
message :
... 32 ans, 1,78 mtre, cheveux noirs, yeux bleu
fonc, teint basan. Cependant, d'aprs les dires d'un
gendarme de garde au Palais de Justice, il n'est pas
impossible que le fugitif se soit dguis au moyen d'une
perruque blonde et de fausses dents en or. L'apparition
de tout inconnu rpondant ce signalement devrait tre
immdiatement signale la police. Corsetier est un
homme dangereux et pourrait tre arm.
L'homme dangereux venait de passer sous la vote
qui spare l'Institut proprement dit de la Bibliothque
Mazarine. Un regard jet par-dessus son paule lui
montra Langelot calmement install au volant de
l'ambulance. Cordovan entra dans la cour, y fit quelques
pas... Personne ne l'avait suivi. Il n'eut pas un coup d'il
pour les vieux murs enguirlands de lierre, pour les
vieilles fentres poussireuses derrire lesquelles tant
d'esprits avaient travaill. Il courut un portail donnant
sur une deuxime cour, vaste et tranquille, contrastant
avec l'agitation du quartier qui l'entourait. A l'autre bout
de cette cour il y avait un autre portail, qui donnait sur la
rue Mazarine et, peut-tre, la libert. Cordovan tourna la
tte : personne derrire lui. Evidemment il n'tait pas
question d'aller trouver un acadmicien imaginaire. Mais
peut-tre le portail serait-il ferm? Cordovan se rappela
qu' certaines heures il n'tait pas ouvert... Raison de

- 76 -

plus pour acclrer le pas. Il l'atteignit, il saisit la


poigne, il pesa sur le battant vert bouteille. Rien. Ah! il
fallait tirer et non pas pousser. Il tira. Le battant vint.
La rue Mazarine. Vieux habitants du quartier,
tudiants, touristes, manuvres, badauds, intellectuels...
Cordovan change de trottoir.
Vous cherchez quelque chose, capitaine?
La portire soudainement ouverte d'une petite Simca
lui barra le passage. Une jeune fille chtaine, au nez
retrouss, les cheveux arrangs en queue de cheval, se
penchait vers lui sans lcher le volant.
Je peux vous dposer quelque part, monsieur
Cordovan? insista-t-elle.
Le capitaine plia son grand corps en deux et
l'introduisit dans la Simca.
Vous tes en liaison radio avec Langelot?
demanda-t-il avec flegme.
Oui, monsieur.
Vous n'avez cru ni l'un ni l'autre mon histoire
d'acadmicien ?
En effet.
Et comme vous saviez que l'Institut a une
double issue, vous tes simplement venue m'attendre
la sortie pendant que Langelot bloquait l'entre?
Et voil! Vous avez tout devin.
Les professionnels, il n'y a que a! s'exclama
Cordovan. On peut toujours prvoir ce qu'ils vont faire.
C'est un plaisir de travailler avec eux, et le plaisir est
double quand ce sont des professionnelles, et triple
quand elles sont aussi jolies que vous.

- 77 -

Dans le visage basan, les yeux bleu fonc rayonnaient.


Corinne baissa les siens.
Et maintenant, mademoiselle, quel est le programme?
Retour Neuilly, moins que vous ne vous
dcidiez tenir votre promesse,
Mademoiselle, dit Cordovan, la main sur la poigne
de la portire que, instruit par l'exprience, il n'avait pas
referme, je crains bien que vous ne vous exagriez le plaisir
que j'ai demeurer en votre compagnie. Vous tes
charmante, c'est entendu, mais dame Libert a un sourire
encore plus enjleur que le vtre.
II mit le pied sur le trottoir.
Capitaine, vous ne pouvez pas! cria Corinne. Votre
signalement vient d'tre diffus la radio. Votre dguisement
est perc. Vous...
Mais Cordovan ne l'avait pas entendue. Il descendait
dj le trottoir, contournait le square Gabriel-Piern et prenait
la rue de Seine dans la direction inverse du sens unique!
Impossible de le poursuivre en voiture.
Langelot! appela la snifienne oubliant la procdure
radio. Il s'est sauv!
J'arrive , rpondit une voix calme qui semblait sortir
de sous le tableau de bord.
L'ambulance dmarra en trombe, son phare rouge
tournoyant, sa sirne couvrant de ses ululements la rumeur de
Paris.
Il n'y a pas de code de la route pour les ambulances, il
n'y a pas de feux rouges, il y a peine des sens interdits. Les
autres voitures se rangent sur leur

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passage. Au pis, il y a encore les trottoirs... Langelot


fonait tombeau ouvert.
Corinne, cependant, avait saut de la Simca, et, sa
miniradio en main, elle courait derrire Cordovan, qui, se
faufilant entre les passants, repoussant les uns, renversant les
autres, cherchait se perdre dans la foule.
Bobinette 2, appelait Corinne, qui avait retrouv ses
esprits. Nous sommes rue de Seine... Nous la remontons...
Nous tournons gauche dans le boulevard... Nous arrivons au
carrefour de l'Odon. Le client est trente mtres devant
moi... Il traverse, malgr la circulation... Je le suis... Tu
entends les coups de trompe?... Eh! monsieur! Vous ne pouvez
pas faire attention?... Il remonte la rue de l'Odon... Pardon,
madame, je suis dsole... Il court plus vite que moi... Alors,
gros malin, tu ne regardes plus o tu mets les pieds... Il a
dpass le thtre... S'il entre au Luxembourg, nous l'avons
perdu!
En effet, si Cordovan gagnait le jardin du Luxembourg,
Langelot ne pourrait l'y suivre en ambulance; quant Corinne,
le capitaine pouvait la battre la course et il ne lui resterait
plus alors qu' s'chapper par une des nombreuses grilles.
Un agent de police se promenait devant le Palais du
Luxembourg o sige le Snat, et qu'il devait garder. Un
homme, grand, blond, le teint basan, dboucha des arcades de
l'Odon. Il courait vive allure, en respirant rgulirement,
comme un athlte au 1 500 mtres.
Ce serait drle, tout de mme, si c'tait l'vad du
Palais de Justice, pensa l'agent. Je lui demande ses papiers?
Bah! Ce n'est srement pas lui : jamais je

- 79 -

n'aurais une chance pareille. D'ailleurs, si c'tait


Corsetier, il chercherait passer inaperu au lieu de faire
de la course pied en plein Paris.
Dans un grand crissement de pneus, une
ambulance qui descendait la rue de Vaugirard, venant du
boulevard Saint-Michel, fit demi-tour sur la chausse et
vint s'arrter devant l'agent. Un jeune homme en blouse
blanche bondit sur le trottoir.
Monsieur l'agent : cet homme, l-bas... qui entre
dans le jardin... un fou chapp... aidez-moi le
rattraper!
Langelot avait jug la situation d'un coup d'il. Il
pouvait poursuivre Cordovan pied, tout seul, peut-tre
mme le rejoindre, peut-tre mme le matriser. Et
aprs? En voyant une bagarre, la police interviendrait, et
c'en serait fini d'un plan si soigneusement ourdi. A tout
prix, il fallait que Cordovan chappt l'attention de la
police, et le seul moyen de parvenir ce rsultat, c'tait
de la mettre de son ct.
Le brave agent ne fit ni une ni deux. Le Snat se
garderait bien tout seul pendant quelques secondes. Les
coudes au corps le gardien de la paix excuta un cent
mtres qui aurait fait honneur un champion. Le
Luxembourg tait toujours plein d'enfants : si le fou en
prenait quelques-uns et les jetait dans le grand bassin?...
Langelot courait ct de l'agent, considrant
qu'un tandem uniforme-blouse blanche ne pouvait
qu'impressionner favorablement les passants. En effet,
un Ancien combattant portant rosette rouge et
moustache neigeuse se jeta dans les jambes du fuyard.
Cordovan le repoussa, mais reut un grand coup de
canne la cheville, qui le fit sauter en l'air

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de douleur. Aussitt, il reprit sa course, mais il


courait depuis longtemps, tandis que Langelot et l'agent
taient frais. Il arrivait peine en vue du grand bassin
(o il n'avait l'intention de jeter personne) lorsquil se
sentit plaqu au sol par un adversaire qui, n'tait son
petit gabarit, aurait pu tre un rugbyman. Il roula sur le
ct et parvint se librer, mais lorsquil leva les yeux il
vit un second adversaire, d'un gabarit tout diffrent, qui
se penchait sur lui, le kpi en tte. Cordovan se crut
dcouvert. Et perdu.
Mais que faisait ici Langelot? Pris de panique
l'ide de perdre son prisonnier, avait-il eu recours la
police? Cela ne lui ressemblait pourtant pas de saborder
ainsi une opration.
Alors, Votre Majest, dit Langelot, vous ne pouvez
donc pas tenir en place? Vous n'tiez peut-tre pas bien
la Malmaison, o Sa Majest l'Impratrice Josphine
vous dorlotait tout ce qu'elle savait? Et d'abord, o alliezvous comme a?
Cordovan se releva lentement, descendit une mche
de sa perruque sur son front, passa une main dans
l'entrebillement de sa veste et rpondit d'un ton
tranchant :
Au mtro Pyramides!
Pourquoi Pyramides? demanda navement
l'agent.
Parce que c'est sur le chemin de
Wagram, niquedouille.
Et d'o venez-vous? questionna Langelot.

Imbcile! D'o veux-tu que je vienne?


d'Austerlitz.
Ah! je comprends, s'cria l'agent. Il se prend
pour Napolon.

- 81 -

Vous ne croyez pas si bien dire, rpondit


Langelot.
Et il est mchant?
Tant qu'il ne vous prend pas pour un chouan ou
un Autrichien, a peut aller. Mais quand il dcide que
c'est le mois de Vendmiaire, ou quand il croit que vous
portez un uniforme blanc...
Qui vois-je! s'cria tout coup Napolon.
Quelle beaut s'avance! Vous, Fouch, dit-il l'agent, je
n'ai plus besoin de vous. Et vous, Talleyrand, ajouta-t-il
en se tournant vers Langelot, vous pouvez aller dire
Josphine que je divorce. Je n'ai plus d'yeux que pour
Marie-Louise qui m'apporte mon manteau de cour.
C'tait Corinne qui approchait : elle avait fait un
dtour par l'ambulance et apportait une camisole de
force.
Monsieur l'agent, dit Langelot, aidez-moi la lui
passer.
Il a l'air d'humeur bien douce pourtant, objecta le
policier. Figurez-vous que pour un peu je l'aurais pris
pour cet vad qui porte, parat-il, une perruque
blonde.
Cordovan le foudroya du regard :
Vous, vous m'avez l'air d'un conjur royaliste, lui
lana-t-il. Sur votre kpi, il ne manque que les fleurs de
lis. Qu'on l'emmne dans les fosss de Vincennes et
qu'on le fusille.
Rflexion faite, dit l'agent l'infirmier, je crois
que vous aviez raison. Mademoiselle travaille dans le
mme tablissement de sant que vous?
Je suis infirmire diplme , rpondit Corinne
qui avait mis des lunettes pour faire plus srieux.

- 82 -

Napolon passa la camisole de force sans trop se


faire prier, et sous les yeux d'une centaine de curieux, se
laissa ramener l'ambulance, la camisole sans manches,
lace par-derrire, lui fournissant il l'avait
parfaitement compris le meilleur des dguisements. A
l'intrieur, il s'effondra sur la couchette avec un ouf!
de soulagement. Grce Langelot, il l'avait chapp
belle, mais maintenant comment chapper Langelot?

- 83 -

X
avait repris sa Simca, et l'ambulance se dirigeait
nouveau vers Neuilly. Langelot! appela Cordovan par
l'interphone.
Prsent pour lui.
Fais un dtour par le Bois, arrte-toi dans une alle
discrte et viens me librer.
Langelot excuta ce programme ponctuellement. Il venait
d'y avoir une averse, et le Bois sentait bon la terre mouille.
Viens faire une promenade , dit Cordovan.
Ils s'engagrent dans un sous-bois obscur; les branches
mouilles leur fouettaient le visage. Cordovan pouvait tre
tent de fuir, mais Langelot se savait
CORINNE

- 84 -

capable de le rattraper. Si l'on en venait aux mains, le


capitaine aurait l'avantage de la taille et du poids, mais, quelles
que fussent ses connaissances en arts martiaux, Langelot ne le
craignait pas. Dans une clairire, ils s'arrtrent.
J'avais te parler loin de tes satans micros, dit
Cordovan. Si tu en portes sur toi, je te conseille, dans ton
propre intrt, de leur tordre le cou.
J'ai une miniradio dans la poche, mais elle ne
fonctionne que quand je l'enclenche.
Bon, je te crois. D'ailleurs, si tu me mens, c'est toi qui
y perds. Ecoute. Tu devrais rflchir un peu srieusement la
situation. Tu as fait, si ce que tu nous as racont au Pays Noir
tait vrai, une trentaine de missions, et tu es toujours souslieutenant.
On avance lentement dans les services secrets. Mon
chef de service lui-mme n'est que capitaine. Et il a perdu une
jambe au combat!
Je ne te le fais pas dire. D'ici que tu sois colonel, il
faudra que tu aies perdu les deux jambes, les deux bras, et, de
prfrence, un il. Avec tout a, tu n'auras toujours qu'une
solde honorable sans plus et quelques primes qui ne paieront
pas ton tabac.
Comme je ne fume pas...
Toi, ne fais pas ton malin. Je vais te mettre le march
en main sans tourner autour du pot. Tout ce que je te demande,
c'est de te laisser prendre un de mes tours, et je te promets
que j'en ai plus d'un dans mon sac. En change, un million de
francs suisses ton nom dans une banque de Genve. Et, si le
R.R. russit, comme je n'en doute pas, une bonne petite place
dans mon tat-major. Mme si j'choue, tu t'en moques. Tu
donnes ta dmission et tu vas vivre aux

- 85 -

Canaries, les doigts de pied en ventail. Remarque que tu


n'es mme pas compromis. Il n'y a rien de plus normal ce
que tu te laisses berner une fois par un gars aussi
exceptionnellement dou que moi. Enfin, quoi, ce n'est pas
une proposition honnte que je te fais l?
L'honntet, le visage de Cordovan entrevu dans la
pnombre en rayonnait positivement. Et le capitaine tendait la
main d'un geste gnreux, pour qu'on la lui serrt plutt que
pour que l'on topt dedans.
Minute, dit Langelot. Je croyais que tu tais d'accord
pour nous livrer ton rseau. Tu as chang ton arme d'paule,
ou quoi?
Bien sr, je suis d'accord, s'il n'y a pas d'autre moyen.
Mais vois comme nous y perdons l'un et l'autre. Moi, j'y gagne
ma libert, c'est entendu, mais je n'ai plus aucun espoir de
construire une Maison Noire place de la Concorde. Toi, tu fais
une petite carrire de rien du tout en risquant de laisser ta peau
tous les coins de rue, au lieu de devenir d'un coup un des
heureux de ce monde. Rflchis.
Cordo, tu oublies une seule chose.
Laquelle?
C'est que je suis, comme tu l'as dit toi-mme, fidle.
Ah! mon pauvre vieux, comme je te plains. Moi,
j'aurais prfr natre avec les doigts palms.
Que veux-tu? C'est une infirmit...
A laquelle la chirurgie esthtique ne peut rien, je sais.
Dommage, dommage. Il va donc falloir que je sabote tes
chances et les miennes.
On va chez ton adjoint?
Non. La vrit, c'est que je n'ai aucun moyen de

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le joindre ce soir. Il va falloir essayer demain matin.


Tu comprends que demain matin toute la police sera
sur les dents et que nous aurons beaucoup plus de mal
circuler? Quant passer une frontire...
Tu es si malin : tu trouveras bien quelque chose.
Bref, tu veux qu'on rentre la clinique?
Si tu n'as pas de regrets.
Cordovan se laissa ramener Neuilly comme un mouton.
Corinne tait dj rentre, et elle mettait le couvert dans la
vaste salle manger o douze personnes auraient dn l'aise,
installes sur des cathdres autour d'une table en noyer fonc
qui avait l'air d'un monument funraire.
Allez, les hommes, la soupe! commanda-t-elle.
Ce fut un curieux dner. Non par le menu hutres,
potage, jambon fum, pommes mousseline, petits pois,
fromages, ptisseries mais par l'atmosphre qui rgna
table. Etrange trio, en effet, que ces trois professionnels du
renseignement, dont l'un entendait berner les deux autres, qui
le savaient, et qui savaient qu'il savait qu'ils le savaient. Cela
ne nuisit en rien la gaiet gnrale, aiguise non seulement
par une bouteille de sancerre, mais aussi par une sorte de
camaraderie temporaire : derrire les volets de la solennelle
salle manger il y avait la nuit, et dans cette nuit tout un
dispositif savant se mettait en place, ayant pour but de djouer
les plans du trio.
Les snifiens furent amuss de voir que leur hte
dcoupait tout ce qu'il mangeait en morceaux minuscules qu'il
mastiquait ensuite avec beaucoup de soin. Lorsqu'on en arriva
aux petits pois, il n'en porta pas un sa bouche avant de l'avoir
fendu en deux.
Capitaine, dit Corinne, si vous vous imaginez que

- 87 -

j'ai dissimul des moustaches de tigre dans votre


nourriture, vous vous trompez. Nous n'avons aucun
intrt vous perforer les intestins.
Pas des moustaches de tigre, rpondit Cordovan
en adressant un blouissant sourire la jeune fille, mais
des bip-bip. Chacun de ces petits pois pourrait contenir
un metteur miniaturis qui, une fois que je l'aurais
aval, vous permettrait de me suivre la trace.
Comme vous tes mfiant, capitaine!
Mademoiselle, on ne saurait l'tre assez avec
vous!
Les yeux bleu fonc taient devenus encore plus
foncs et enveloppaient Corinne d'un regard caressant.
Corinne baissa la tte et rougit lgrement. Langelot, se
renversant sur sa chaise, se demanda si le charme bien
connu de Jacques Cordovan oprait...
Aprs dner, on dcida de modifier le dguisement
du fugitif. Pour manger, il avait naturellement t les
boules de caoutchouc introduites dans ses joues, et, pour
le moment, il n'tait pas utile qu'il les reprt. Il rejeta
aussi sa perruque blonde, puisque la police le
souponnait d'en porter une. Les feuilles d'or poses sur
ses dents furent dcolles. Pour quelques instants,
Corsetier redevint lui-mme.
Mais nous allons changer tout cela, dit Corinne.
Langelot, tu permets que je m'en occupe?
La comptence du capitaine Aristide et de ses
disciples tait reconnue par tout le SNIF pour ce qui
touchait, de prs ou de loin, aux arts du dguisement.
Avec admiration, Langelot regarda Corinne s'affairer
autour de Cordovan, tendu dans un fauteuil, la tte
renverse dans le lavabo de la salle de bain pour un

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rinage qui donna ses cheveux noirs un reflet


argent de l'effet le plus distingu. Arme d'une pince
piler, la jeune fille modifia ensuite trs lgrement la
forme des sourcils. Sur les yeux, elle posa des lentilles
noires, d'une minceur telle qu'elles ne pesaient pas sur la
corne.
Dommage de cacher ces yeux-l , dit-elle en
soupirant tout bas.
Le capitaine ne releva pas directement le
compliment.
Mademoiselle, remarqua-t-il simplement, vous
avez des doigts de fe.
Quelques coups de crayon indlbile accenturent
les rides existantes.
Vous pourrez enlever a la vaseline , prcisa la
maquilleuse.
Puis, comme une assistante de dentiste, elle tapota la
bouche du patient :
Ouvrez.
Qu'est-ce que vous allez me faire? Pas la roulette,
j'espre! plaisanta Cordovan.
Il ouvrit, docilement. Langelot ne quittait pas les
mains de Corinne des yeux. Quelle finesse! Quelle
adresse! Quel savoir-faire! Quel sang-froid!
Regardez-vous dans la glace , commanda la jeune
fille.
Le colonel Cordovan se regarda. Oui, d'aprs son ge
apparent, il devait tre colonel pour le moins. Ou plutt
quelque
businessman
proccup
d'affaires
internationales, un peu las, un peu dsabus, avec des
poches sous les yeux, les lvres gonfles par des
bourrelets que Corinne avait poss derrire, si minces et
si souples qu'on ne pouvait les souponner de

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contenir des postes metteurs. Une canine en platine


modifiait compltement son sourire, mais Cordovan
savait bien que la mince feuille de mtal applique sur
une canine en parfait tat ne prsentait aucun danger
pour lui.
Mademoiselle, dit-il galamment, j'ai toujours su
que j'tais un chef-d'uvre de la nature, mais
maintenant, je suis le vtre.
Corinne secoua la tte.
Oh! non, dit-elle, je vous ai plutt abm.
Cordo, fit Langelot pour mettre fin ces effusions,
il faudrait aussi que tu changes de vtements. Je vais
t'apporter des effets au choix.

- 90 -

Il monta au premier et en rapporta plusieurs


housses. Lorsqu'il rentra dans la chambre de Cordovan,
la maquilleuse et le maquill se taisaient. Langelot
disposa les vtements sur le lit, et Corinne aida Cordovan
choisir ce qu'il lui fallait : chemise blanche, costume
fonc, cravate unie, de quoi composer un personnage
dcidment plus correct que folichon.
II te faudrait aussi des chaussures, dit Langelot.
J'en ai trois paires au choix.
Non, merci. Je garde les miennes.
Elles ne sont pas du tout dans le style : des
mocassins pour un P.-D.G.?
Tant pis pour le style. Il y a trop d'endroits, dans
une chaussure, o vos petits experts du SNIF auraient pu
camoufler toute une station radio.
Quelle importance, capitaine, puisque vous avez
l'intention de nous tenir parole? demanda Corinne avec
un petit regard impudent.
Justement, ma belle, rpliqua Cordovan. J'ai
l'intention de vous tenir parole et non pas de me
promener en laisse. Je ne suis pas un caniche.
Langelot remballa les vtements non retenus, et
Cordovan tala son costume sur le lit. Comme le
professionnel qu'il tait, il visita toutes les coutures les
unes aprs les autres, les plissant et les dplissant entre
ses doigts. Quand il en arriva aux paules, qui taient
lgrement rembourres :
Ciseaux, s'il vous plat , demanda-t-il.
Corinne et Langelot changrent un coup d'il.
Corinne trouva des ciseaux. Cordovan fendit la couture
de l'paule de gauche, et inspecta soigneusement le
contenu. Il ne trouva que du rembourrage et du crin de
cheval.
- 91 -

Vous voyez bien qu'il n'y a rien, dit Corinne.


Donnez, je vais vous recoudre a. Chaque chose en son
temps, mignonne. Le capitaine fendit l'autre paule et
glissa la main dans le trou...
Ah! ah! fit-il, je n'ai pas perdu mon temps. II
ramenait une petite boule de plastique, pas plus grosse
qu'une olive. Il la montra aux snifiens entre deux doigts :
La confiance rgne toujours, ce que je vois.
Soudain sa bouche se tordit en une grimace de rage :
Maintenant, tu peux recoudre! II lana la veste
la tte de Corinne. Pendant que Corinne recousait, il
s'tendit sur son lit, tout habill, les mains sous la nuque.
Il respirait lourdement. Corinne s'installa pour faire son
travail d'aiguille. Langelot ouvrit la radio. Au bout d'un
quart d'heure, il trouva ce qu'il cherchait :
Dernier bulletin Corsetier, lisait l'annonceur. Le
prisonnier qui s'est vad du Palais de Justice et qui tait
inculp d'atteinte la sret de l'Etat n'a pas encore t
repris, mais la police annonce qu'elle est sur sa piste. Il
semble que l'vad n'a pas encore quitt la rgion
parisienne. Un gardien de la paix l'aurait aperu cet
aprs-midi dans le Jardin du Luxembourg, jouant un
personnage d'alin mental. Deux de ses complices,
dguiss en infirmiers et en infirmire, seraient venus le
chercher en ambulance. L'agent de police a d'abord
hsit faire le rapprochement entre l'vad et le malade
mental, mais, la rflexion, il a dcid de rendre compte
de ce qu'il avait vu, et la D.S.T. penche croire qu'il s'agit
du mme personnage. Signalement du complice
masculin : 18 ans, 1,65 m, cheveux blonds, yeux grisbleu, traits menus mais durs, air innocent mais
espigle...

- 92 -

Langelot teignit la radio.


Corinne, ma vieille, dit-il, tu n'as pas fini de
travailler.

- 93 -

XI
DE MME qu'au rez-de-chausse il y avait un
appartement clandestin, celui de Cordovan, il y avait au
premier une salle OPS 1 galement clandestine et
parfaitement quipe. A onze heures du soir, Corinne y
retrouva un garon chtain fonc, qui des talons
renforcs donnaient la taille estimable de 1,70 m, dont le
visage avait t rendu lgrement joufflu par
l'introduction de boules de caoutchouc devant les
gencives, et qu'une petite moustache colle brin brin
sur sa lvre suprieure faisait ressembler un voyageur
de commerce. L'impression tait confirme par la
brillantine gnreusement applique
1 Salle pouf- la direction des oprations.

- 94 -

sur sa chevelure qui s'tageait par plaques


superposes.
J'ai l'impression, dit Langelot, que tu as fait
exprs de me ridiculiser.
J'ai fait ce que je pouvais pour te rendre aussi
diffrent que possible de ce que tu es en ralit.
Oui, mais en prenant bien garde ne pas
m'avantager.
Monsieur n'est pas content du rsultat?
Du point de vue maquillage, c'est russi. Je
remarque seulement qu'aprs tre pass par tes
mains, Cordovan a l'air d'un monsieur, et moi d'un
commis voyageur.
La prochaine fois, je te maquillerai en magnat du
ptrole. C'est a que tu veux?
Je ne veux rien, sauf peut-tre te prvenir d'une
chose.
Quelle chose?
Cordovan passe pour avoir beaucoup de succs
auprs des filles.
a, mon vieux Langelot, je ne t'ai pas attendu
pour le deviner. D'abord, c'est mentionn dans son
dossier.
Tu ne le devines que trop, mon avis. C'est
mme a, figure-toi, qui...
Attention ce que tu vas dire : il pourrait
t'arriver des bricoles.
Qu'est-ce que je suis en train de faire? se demanda
soudain Langelot. Une scne de jalousie une camarade
de mission? Il se secoua nergiquement.
Excuse-moi, dit-il. Je suis un peu nerveux. Je te
demande pardon. C'est la premire opration que

- 95 -

nous faisons ensemble, Corinne, et les neuf mois que


nous avons passs sur ce bateau...
Eh bien, ces neuf mois? demanda la jeune fille,
radoucie.

Ils nous runissent et ils nous sparent.


Occupons-nous du travail, tiens. Qui prend le premier
quart? Moi? D'accord?
A tour de rle, les deux jeunes gens prendraient leur
faction dans la salle OPS formant le P.C. fixe de
l'opration Bobinette. L'autre, pendant ce temps, irait
dormir dans une chambre attenante. Jusqu' deux
heures aucun des circuits d'alerte extrieurs et intrieurs
ne fonctionna. Il n'y eut pas d'appel radio. Langelot
passa dans la petite chambre o Corinne dormait, tout
habille. Elle avait mis ses deux mains sous sa joue
gauche; une fossette marquait sa joue droite; elle
respirait paisiblement : on aurait dit un bb.
Je vais la laisser dormir, se dit Langelot. Je peux
trs bien passer vingt-quatre heures sans sommeil.
Mais aussitt il imagina les ractions justifies
de l'agente secrte son rveil. Au SNIF, il y avait
beaucoup d'officiers femmes et elles taient traites
comme des hommes, exactement.
Aspirant Ixe! fit-il pleine voix. Debout! Le devoir
vous appelle!
Corinne s'veilla instantanment, se frotta les yeux
comme une petite fille et poussa un long billement,
mais dj elle tait debout, vive, alerte.
Eh bien, qu'est-ce que tu as me regarder? Va
dormir, c'est ton tour.
Langelot s'tendit sur l'autre lit de camp, et teignit
la lumire.

- 96 -

Ah! les filles! se prit-il dire.


Mais quoi, les filles? Corinne se conduisait comme
un agent de qualit, ne commettait pas d'erreurs ou si
peu , tait prte faire sa part du travail. Etait-ce sa
faute elle, s'il ressentait du vague l'me, lui?
Dormons! pronona-t-il haute voix.
Et, tant un garon disciplin, il obit l'ordre qu'il
venait de se donner et s'endormit.

Il tait trois heures du matin lorsque Corinne, assise


dans la salle OPS devant une batterie de pupitres
lectroniques, sentit que quelque chose n'allait plus.
Quoi? Elle n'aurait su le dire. Tous les voyants qui
devaient tre allums taient allums; tous ceux qui
devaient tre teints taient teints. Il n'y avait eu
aucune sonnerie, aucun grsillement. Mais, au moyen de
ce sixime sens qui se dveloppe chez ceux qui vivent
dangereusement, Corinne sentait une modification dans
l'atmosphre. Elle quitta la salle OPS et se glissa jusqu'
une fentre donnant sur la rue des Graviers. Tout
paraissait calme. Les rverbres brillaient. Une brume
rouge flottait sur Paris. Un chien perdu passa en rasant
les murs. Mais le malaise de Corinne, lui, ne passait pas.
Rveiller Langelot? Il se moquerait de moi. Il est si
sr de lui!
Pas pas, sans allumer, elle descendit l'escalier
monumental et passa dans la bibliothque. Elle alla
coller son oreille la porte secrte. Elle n'entendit rien,
mais soudain elle comprit d'o provenait l'un-

- 97 -

pression qui s'tait empare d'elle. Des micros


transmettaient la salle OPS les bruits les plus infimes
de l'appartement de Cordovan. Or, depuis quelque
temps, elle n'entendait plus rien, mme pas la
respiration du prisonnier.
Etait-il mort? S'tait-il suicid?
Elle courut la chemine et pressa sur le bouton
secret. Dans l'ombre, peine entame par la lumire
nocturne qui tombait de la fentre, elle vit l'tagre
pivoter.
Maintenant la porte secrte tait ouverte, mais
aucun bruit ne provenait de la chambre.
Un instant, Corinne eut la tentation de se prcipiter
l'intrieur, mais elle s'en empcha. Elle n'tait pas
arme, et elle savait bien que Cordovan la matriserait
facilement. Elle remonta sans bruit et alla rveiller
Langelot. D'abord elle lui posa la main sur la bouche
pour qu'il ne ft aucun bruit, puis elle lui chuchota
l'oreille :
Cordovan ne respire plus.
Langelot avait le sommeil la fois profond et lger.
En un instant il fut debout. Lui non plus n'tait pas
arm : la vie de Cordovan tait trop prcieuse pour qu'on
lui ft courir le moindre risque. Mais le snifien n'avait
aucun besoin d'armes pour se dfendre contre un
adversaire qui n'en avait pas non plus. D'ailleurs, si tout
s'tait droul comme prvu...
Quatre quatre, les jeunes gens descendirent
l'escalier. D'une pression sur un bouton, Langelot inonda
de lumire l'appartement clandestin. Il fut bientt visit.
Cordovan n'tait pas mort. Il ne s'tait pas suicid. Il
avait jou les filles de l'air.
Impossible! s'cria Corinne. Il tait enferm!

- 98 -

Maintenant la porte secrte tait ouverte...

- 99 -

Non seulement c'est possible, dit Langelot, mais


en plus il a laiss un petit mot pour toi.
En effet, de sa grande et large criture, Cordovan
avait crit sur une feuille de papier lettres :
Mademoiselle dont je ne connais pas le vrai nom
(mais j'ai entendu ce bon Langelot vous en donner un
qui est bien joli : Corinne).
Je vous demande de pardonner un mouvement
d'humeur dont je me repens bien humblement. Une
grande me est quelquefois mal l'aise dans les
conventions mesquines de la socit. Je conserverai de
vous un souvenir imprissable. Puissiez-vous de votre
ct songer quelquefois sans amertume votre
affectionn
JACQUES.

Voil une lettre bien impertinente! s'cria le


snifien, lisant par-dessus l'paule de la snifienne. Votre
affectionn, les conventions mesquines, une grande me,
un joli nom... Quel vieux chnoque! Et ce bon Langelot
, par-dessus le march! Qu'est-ce que a signifie, ce
bon Langelot ?
a signifie que les vieux chnoques crivent peuttre mieux le franais que les petits malins. Mais ce n'est
pas a qui est important. Comment a-t-il fait pour sortir?
Crois-tu que nous puissions le rattraper?
Langelot ne rpondit rien cette dernire question,
mais il eut la curiosit de vrifier un un tous les circuits
de scurit. Ah! Cordovan n'avait pas perdu son temps
au Deuxime Bureau. Lui aussi, c'tait un vrai
professionnel! Rampant sous les rayons cathodiques,
reprant et dbranchant
- 100 -

les circuits d'alerte, neutralisant l'action des circuits


tmoins, il tait parvenu jusqu' la porte, dont il lui avait
fallu encore crocheter la serrure. Il avait ensuite
recommenc les mmes prouesses avec les circuits
protgeant la grille, et cela en moins de trois heures!
Chapeau, Cordo! s'cria Langelot en tant un
feutre imaginaire.
Corinne le regardait avec de grands yeux.
Et c'est tout l'effet que a te fait?
Tu sais bien que, grce toi, nous avons de quoi
le retrouver.
Oui, mais tout de mme. D'abord, comment a-til pu faire tout a dans l'obscurit?
Il y avait une lampe de poche dans son
appartement.
Quelle erreur de l'y avoir laisse!
Mille pardons, mademoiselle l'aspirante.
Et cet appartement, comment en est-il sorti?
Facile. Il a appuy sur le bouton cach en haut de
l'armoire livres.
Comment l'a-t-il trouv?
Encore plus facile. Il m'avait vu faire.
Langelot, tu m'tonnes! Tu aurais d lui faire
dtourner la tte sous un prtexte quelconque.
Oui, je lui ai dit d'enlever sa blouse blanche,
mais au pralable j'avais pos le coude sur le dessus de
l'armoire.
Tu sais que tu me dois? Et tu n'as mme pas
l'air honteux de t'tre ainsi laiss berner comme un bleu!
Ah! Corinne, Corinne, il ne faut pas sous-estimer
comme a ses anciens.

- 101 -

Tu n'es pas mon ancien. Nous sommes de la


mme promo.
Trs juste. Disons tes suprieurs. Tu n'as pas
encore compris que j'ai laiss vader Cordovan
exprs, sur ordre?
Sur ordre de qui?
Du pitaine, bien sr.
Pour quoi faire?
Pour lui donner du mou, dans un premier
temps, de manire le convaincre qu'il nous a dups, et,
dans un deuxime temps, pour le filer jusqu' son
repaire.
Ton capitaine aurait pu me prvenir.
Tu connaissais l'ide de manuvre : cela
suffisait.
Oui, mais je croyais qu'ici nous devions garder
Cordovan pour de vrai. Pourquoi n'ai-je pas t mise au
courant? Je fais partie de l'opration au mme titre que
vous autres.
Bien sr, mais le pitaine a d penser que tu te
conduirais d'une manire plus vraisemblable si tu ne
savais pas que Cordovan tait cens s'vader. Tu
comprends bien que lui n'est pas cens savoir que nous
savions...
Et toi, tu n'avais pas besoin de te conduire d'une
manire vraisemblable?

Si, mais d'une part j'ai peut-tre plus


d'exprience que toi dans ce genre d'oprations, et
d'autre part, si je commettais une invraisemblance, tu la
rparais par ton ignorance. Vu?
Corinne avait toujours eu du mal supporter la
discipline du SNIF. Visiblement elle n'tait pas contente,
mais elle se fora ne pas tenir rigueur

- 102 -

Langelot d'une dcision prise par leur chef commun.


Et maintenant, dit-elle, qu'est-ce qu'on fait?
Maintenant que Cordovan a une bonne demiheure d'avance, on va voir o il est all se terrer.
Les jeunes gens remontrent dans la salle OPS
Langelot tira un rideau et dvoila une carte lectronique,
semblable celle de la D.S.T. Il pressa sur un bouton et
une petite tache lumineuse apparut, remontant l'avenue
de la Grande-Arme en direction de l'Etoile une vitesse
value par la machine 43 kilomtres l'heure.
II s'est donc dj procur une voiture , conclut
Langelot.

- 103 -

XII
soigneusement referm la grille derrire lui,
Cordovan respira un bon coup. Enfin il se sentait libre.
Libre, quel point?
Pour autant qu'il le st, il n'emportait pas de bip-bip
pouvant donner au SNIF ses coordonnes, mais, en bon
expert qu'il tait, il savait qu'il ne savait pas tout. Sur
certains points, son orgueil pouvait l'abuser, mais pas
sur le plan professionnel.
Peut-tre me suis-je vraiment vad, peut-tre
m'ont-ils laiss faire, se disait-il. Pour le moment, le
rsultat est le mme. Je suis libre d'aller droite ou
gauche.
AYANT

- 104 -

Pour un homme qui sort de prison, c'tait dj un


privilge apprciable. Mais Cordovan n'avait pas
l'intention de s'en tenir l.
Le SNIF m'a tir d'une prison d'o je ne serais
jamais sorti tout seul. .Maintenant, je n'ai plus qu'
chapper une petite quipe de trois idalistes : pour un
homme comme moi, c'est un jeu d'enfant. Evidemment,
la police me recherche aussi, ce qui complique les choses.
Mais cela les complique aussi pour le trio du SNIF. Donc,
chances gales de part et d'autre. Cette petite est
mignonne, Langelot n'est pas manchot, et je suppose que
leur chef connat son mtier, mais tout de mme, entre
eux et moi, c'est moi qui pars gagnant. Maintenant, reste
dterminer ceci : je pars, oui, mais pour o?
Cordovan pouvait essayer de gagner une frontire et
de s'enfuir pour le Pays Noir, o il serait accueilli bras
ouverts. Mais la vrit est qu'il s'y ennuyait un peu, au
Pays Noir, et que, transport aux frais de la France
Paris, il n'avait pas envie de quitter la Ville lumire. Ce
n'tait pas pour rien qu'il avait pass des annes
organiser le R.R. La disparition du plan Rubis ne
constituait pas un obstacle insurmontable : on pouvait
toujours se rabattre sur le plan d'urgence, baptis
Ecarlate.
Cordovan marchait d'un bon pas. Devant lui se
dressait l'Arc de Triomphe, cube blanc environn d'une
lumire violette; derrire lui s'levaient les constructions
modernes de la Dfense.
Un mot de moi, pensait le capitaine, et tout mon
rseau se met en tat d'alerte. Un deuxime mot, et la
France entire est feu et sang. Cette avenue si calme
que je remonte maintenant retentira de cris et

- 105 -

de dtonations. Sous l'Arc de Triomphe, ce ne sera


plus un drapeau tricolore qui pendra, mais mon drapeau
noir. J'en mettrai partout, des drapeaux noirs, avec ou
sans l'aide de Pappas. Toutes les fentres qui ne seront
pas dcores d'un drapeau noir, je ferai tirer dessus au
bazooka. Eclats, les lustres de Bohme! Eclats, les
miroirs de Venise! L'lphant dans un magasin de
porcelaine, ce sera moi, et comme il sera amusant de
ruer dans tout ce monde bien organis, bien douillet,
dans toute cette bimbeloterie bourgeoise! Comme il est
drle que ce petit Langelot ait dcid de me faire passer
pour un fou se prenant pour Napolon, alors que
Napolon n'a jamais t que mon prcurseur! L'alerte,
donc. Mais pour cela, il me faut un tlphone et un jeton.
Un tlphone : il y a encore des cafs ouverts. Mais un
jeton... Je n'ai pas d'argent, moi. L'ordre et la paix
seront-ils prservs faute d'un jeton?
Dans l'avenue dserte, un monsieur venait la
rencontre de Cordovan. Quarante-cinq ans environ, les
cheveux gris fer, il tranait un peu la jambe... Cordovan
marcha droit sur lui, le frappa du poing gauche au
ventre, et, comme il se pliait en deux, l'assomma d'un
coup du droit l'oreille. L'homme s'affaissa. Le fugitif
eut tt fait de mettre la main sur le portefeuille de sa
victime, qui contenait une centaine de francs et une carte
d'identit au nom de Roger Nol. S'appropriant le tout,
et laissant le pauvre dvalis reprendre conscience
comme il pourrait, Cordovan entra dans un caf situ
cent mtres plus loin et commanda un cognac et un
jeton. Sans attendre le cognac, il descendit au sous-sol,
s'enferma dans la cabine tlphonique et forma certain
numro qu'il

- 106 -

connaissait par cur. La sonnerie retentit une seule


fois.
All? fit une voix.
Cordovan respira un bon coup. Il savourait
pleinement cet instant : il allait mettre en branle un
mcanisme gigantesque, lui, Jacques Corsetier.
Ici Numro 1, s'annona-t-il.
Je reconnais votre voix et, depuis les nouvelles de
cet aprs-midi, j'attendais votre appel , rpondit son
interlocuteur.
Cordovan laissa encore peser un petit silence. C'tait
dlicieux. Puis il ordonna :
ALERTE ECARLATE. Runion de l'tat-major 06.00
heures.
Et il raccrocha.

- 107 -

Puis il remonta au rez-de-chausse et s'installa au


bar pour siroter son cognac. Il imaginait les coups de
tlphone lancs par son adjoint travers tout Paris. Des
hommes tirs de leur lit, apprenant que le grand jour
tait enfin arriv. Des femmes sortant dans les rues
dsertes, portant des paquets d'explosifs sous leurs bras,
courant les dposer aux endroits prvus, rentrant en hte
pour attendre les ordres qui ne manqueraient pas de
suivre. Les chefs de groupement faisant leurs derniers
prparatifs, s'apprtant se rendre au lieu fix pour la
dernire runion de l'tat-major. Un peu puril, peuttre, le choix du lieu, mais d'un symbolisme si tonifiant...
Ce petit Langelot, tout de mme, il avait de l'intuition. Et
de l'humour!
Cordovan rgla son addition, sortit du caf et se mit
en qute d'un taxi. Sous son dguisement, il n'avait pas
grand-peur de la police, mais tout de mme, il prfrait
ne pas trop se montrer dans les rues. D'ici six heures, il
n'avait strictement rien faire : il parcourrait une fois de
plus la ville qui, dans si peu de temps, lui appartiendrait.
Un taxi s'arrta.
I am an American, dit Cordovan en s'installant sur
les coussins arrire. I want to see Parisse by night.
Paris by night, Paris by night, grogna le chauffeur. Figure-toi que c'est fini, la night. Il est trois heures
du matin. Mme Pigalle, ils sont en train de ronfler. Il
faut rentrer l'htel. Tu le verras demain, ton Paris by
night.
I don't understand, fit Cordovan. I want to see
Parisse by night.
D'o il sort, celui-l? De sa plantation de sucre?

- 108 -

Y a plus de night, je te dis. A quel htel tu perches?


I don't want to go to a htel. I want to see
Parisse by night.
Tu me casses la tte avec ton by night. By night,
les gens senss, ils dorment. Sauf s'ils sont chauffeurs de
taxi. Au dodo, by night, au dodo. Tu comprends a,
l'Amerloque?
Yes, I understand. I want to see Parisse by
night.
Oh! mais il m'chauffe les oreilles! Termin,
Paris by night, je te dis, moi. Fini. Y en a plus. Nightclubs, discos, cabarets, tout le tremblement, fini,
ferm, happy end.
O.K., O.K., dit Cordovan, s'touffant moiti
pour ne pas rire. I want to see Parisse by night.
Eh bien, si tu y tiens tant, je vais te le montrer,
ton Paris by night, dcida enfin le chauffeur. On va aller
voir les cafs-concerts de Levallois-Perret, les musichalls de Courbevoie, les restaurants de Clignancourt, les
abattoirs de la Villette et les guinguettes du cimetire de
Pantin. O.K. le Peau-Rouge?
Excellent! s'cria Cordovan. Just the thing! I told
you I wanted to see Parisse by night.
En effet, rien ne pouvait mieux arranger le fugitif
qu'une promenade par des quartiers excentriques,
probablement peu surveills, en attendant le retour vers
le centre, pour 6 heures du matin. En outre, il y avait
quelque chose de particulirement plaisant imaginer la
dconvenue du chauffeur de taxi lorsque, la fin d'une
course de trois heures, on lui dcocherait pour tout
paiement une chiquenaude sur le nez, et, s'il insistait, un
atmi sur la pomme d'Adam, qu'il avait particulirement
prominente.

- 109 -

Tout se serait sans doute fort bien pass, n'tait le


caractre des deux protagonistes. Le chauffeur ne roulait
pas depuis trois minutes qu'il se tint le raisonnement
suivant :
Moi, je vais bien m'amuser pendant une heure ou
deux, mais, en fin de course, il n'est pas sr que le Ricain
soit content. Moi, qui n'aime pas les histoires, il vaut
mieux que je me fasse payer d'avance.
Sur quoi il arrta sa voiture, se retourna vers son
passager, tendit la main d'un geste expressif et dit :
Money.
Cordovan aurait pu, aurait d, payer ou descendre.
Mais il n'allait tout de mme pas se laisser intimider par
un chauffeur de taxi! Il fit mine de ne pas comprendre et
rpondit simplement :
I want to see Parisse by night.
a, on a compris, fit le chauffeur. Mais il faut
payer. Money, tu vois? Francs, dollars, a m'est gal.
II frottait son pouce contre son index et son majeur.
Cordovan se renversa sur son sige et billa avec
lgance.
Parisse by night , pronona-t-il.
Le chauffeur fut pris d'une indignation vertueuse :
Non, mais voyez-moi a, a n'est mme pas
Franais, a s'amne de son Mississippi natal, et a ne
veut pas payer! Ici, mon petit gars, il y a la mme loi
pour tout le monde. On n'est pas au Far West. Si tu veux
faire le covboi avec moi, tu trouveras qui parler.
By night, dit Cordovan.
Je t'en ficherai des by night, moi! Si tu ne veux
pas payer, descends!
Le chauffeur tendit la main et ouvrit la portire
arrire. Comment rsister la tentation de cette main

- 110 -

gesticulante? Cordovan la saisit et la tordit comme


dans un tau.
Ouille! cria le chauffeur.
Une tte surmonte d'un kpi bleu s'encadra dans la
portire ouverte.
Quelqu'un a des ennuis, on dirait?

- 111 -

XIII
UE FAIT-ON

maintenant? demanda Corinne. On


rend compte au pitaine. Je ne sais pas s'il veut qu'on file
Cordo ou qu'on lui donne encore un peu de mou.
Langelot tira sa miniradio de sa poche.
Bobinette 1, ici Bobinette 2. M'entendez-vous?
Parlez.
II n'y eut pas de rponse.
Je suis pourtant sur le bon channel, et
Montferrand devait rester l'coute toute la nuit.
Il s'est peut-tre endormi, dit Corinne.
Ne dis donc pas de sottises. Mon capitaine, s'en-

- 112 -

dormir en pleine opration? Non. Ou bien cette radio


ne marche pas, ou bien il est arriv quelque chose
Montferrand. Passe-moi la tienne.
Corinne prta volontiers sa radio.
Bobinette 1 de Bobinette 2, m'entendez-vous?
Parlez!
Rien.
O Montferrand devait-il attendre? questionna
Corinne.
Au P.C. mobile.
Qui est...?
Dans une camionnette-caravane.
Qui stationne o?
Normalement, au coin de l'avenue Charles-deGaulle.
Quand tu m'auras tout dit... Courons voir. Pour
Corinne, le capitaine Montferrand n'tait
gure qu'un chef pour lequel elle avait acquis du
respect au temps o il avait t son instructeur l'cole
du SNIF. Pour Langelot, c'tait plus qu'un pre. C'est
dire qui arriva le premier la camionnette-caravane.
L'engin aux formes ovalises, au corps d'aluminium,
stationnait l'endroit indiqu. Langelot avait une clef. Il
ouvrit la portire. A l'intrieur, tout tait dans l'ordre le
plus strict. Une odeur de fume persistait : Montferrand
n'tait pas parti depuis trs longtemps. Corinne arrivait
son tour. Elle tait un peu vexe de voir que Langelot
savait plus de choses qu'elle sur la mission. D'un autre
ct, elle comprenait bien pourquoi le capitaine
Montferrand la traitait comme il le faisait : tant donn
qui elle tait , il ne pouvait
1. Voir Langelot agent secret.

- 113 -

se permettre de la favoriser en aucune manire.


Aussi pchait-il peut-tre par excs de formalisme.
Eh bien? demanda-t-elle.
Personne. Descends l'avenue sur cinq cents
mtres. Regarde si tu vois quelque chose de suspect.
Moi, je la remonte. Rendez-vous ici.
Mais aucun des deux jeunes gens n'eut aller si loin.
Vingt secondes plus tard, Langelot appelait :
Corinne! Il est ici!
Adoss une encoignure de porte, Montferrand
respirait difficilement, mais il respirait.
Mon capitaine! Mon capitaine! appelait Langelot.
Il avait toujours vu cet homme matre de toutes les
situations qui se prsentaient, donnant avec sang-froid
des ordres qui pouvaient avoir des consquences
tragiques, commandant distance toute une
organisation impeccablement agence et huile ou,
tout simplement, assis derrire son bureau de. chef ou
prsidant la table familiale, mais toujours en possession
de tous ses moyens, et voil qu'il tait affal l, la merci
des passants, plus faible, plus dmuni que Langelot luimme. C'tait le monde l'envers!
Un peu de respiration artificielle? suggra
Corinne.
Oui, bien sr, elle avait raison. Les jeunes gens
tendirent leur chef sur le trottoir, lui prirent chacun un
bras, et, par une compression et une dilatation alternes
de sa cage thoracique, lui rendirent bientt les moyens
de respirer plus son aise. Alors il ouvrit les yeux.

- 114 -

Mon capitaine! Vous tes vivant! s'cria


Langelot.
Une ombre de sourire parut sur les lvres du
capitaine.
Oui, mon petit, murmura-t-il, mais il me semble
que je suis srieusement sonn...
Puis on le vit faire un prodigieux effort de volont et
il parla d'une voix plus distincte, encore que hache :
Bien fait pour moi. Vieux fou. Je suivais Cordovan.
Je savais ce qu'il .allait faire. Besoin d'argent. Attaquer
quelqu'un. Vieille dame. Promenait son chien. A trois
heures du matin! Ridicule. Il l'aurait tue. Rflexe : je
suis plus rsistant. Ne me tuera pas. March sur lui.
Oubli prothse au lieu de jambe. Equilibre diffrent.
Pas moyen se protger avec vraisemblance. Laiss faire
comme un bleu. Diaphragme abm. Je le crains.
Hpital.
II ferma les yeux. Il les rouvrit encore une fois, et
murmura :
Soixante jours de forteresse, voil ce que je
mrite... Langelot, rendez compte Snif... et prenez le
commandement. Sa tte roula sur sa poitrine.
L'infaillible capitaine Montferrand avait commis une
erreur de service! Pour viter que le tratre Cordovan ne
tut une vieille dame qui promenait son chien trois
heures du matin, il s'tait laiss assommer lui-mme,
alors que la russite de toute l'opration Bobinette
dont dpendait la scurit du pays dpendait de lui, du
moins en partie. Oui, c'tait une erreur, mais s'il n'avait
pas t capable d'erreurs pareilles, et-il possd cette
humanit, cette intuition,

- 115 -

qui lui avaient valu tant de beaux succs? S'il n'avait vu


dans les hommes que des moyens de russir, se serait-il
attir le dvouement total des siens?... Ainsi raisonnait
Langelot, et, lorsqu'il chargea son capitaine inerte sur
son dos, il se dit :
Je l'aime plus pour cette faute que pour toutes ses
russites.
Pendant que Langelot dposait Montferrand sur un
banc public, Corinne courait jusqu' un caf celui-l
mme d'o Cordovan avait tlphon et appelait une
ambulance non pas celle du SNIF, car il fallait
considrer que cet organisme avait t pntr par
l'ennemi, mais celle d'une clinique situe non loin de l.
En attendant, Langelot fit les poches de son chef, non
sans le pnible sentiment de lui manquer de respect. Il
trouva la carte du SNIF, dissimule dans une poche
secrte, mais non le portefeuille, que Cordovan s'tait

- 116 -

appropri. L'ambulance arriva; les infirmiers se


chargrent du bless; trente secondes plus tard, les deux
snifiens se trouvaient seuls sur le pav de Paris.
Le pitaine a dit : rendre compte Snif, remarqua
Langelot. Mais je ne peux pas l'appeler au bureau.
D'aprs Cordovan, il est vident que l'agent adverse
infiltr dans notre service touche Snif d'assez prs...
Tu as raison, rpondit Corinne. Mais moi, je peux
l'appeler la maison.
Langelot lui jeta un coup d'il. Oui, cela prsentait
des avantages d'avoir Corinne comme camarade de
mission.
Ils regagnrent la camionnette-caravane, pourvue,
entre autres dispositifs complexes, d'un simple
tlphone. Corinne forma un numro. Elle attendit assez
longtemps, puis :
Pilar?... Ici Delphine. Je peux parler au gnral?...
Pas l? Mais o peut-il tre?... Oui, je sais bien, il ne te
dit pas o il va... Merci, Pilar.
Elle raccrocha et secoua la tte. Langelot hocha la
sienne. Snif tait sorti et il n'y avait aucun moyen de le
joindre. Il avait pu tre convoqu chez le Premier
Ministre, ou mme chez le Prsident de la Rpublique...
On le rappellerait plus tard, mais, pour le moment, il
fallait poursuivre la mission tout seuls.
Corinne et Langelot changrent un long regard.
Sur le Monsieur-de-Tourville, ils s'taient lis d'une
affection qu'ils croyaient profonde, et peut-tre pas
seulement amicale. La vie les avait spars, d'autant plus
efficacement qu'ils travaillaient dans le mme service.
Maintenant, ils ne savaient plus trs bien o ils en
taient... Ce fut Corinne les filles sont gnralement

- 117 -

plus l'aise que les garons dans les situations


semi-sentimentales qui rompit le silence. Bobinette
2? fit-elle d'une voix dcide.
Bobinette 3? rpliqua Langelot.
Tu prends le commandement de l'opration.
Moi, je t'obis. Alors commence commander, je t'en
prie; j'ai hte qu'on dmarre.
Elle tait assise ct de Langelot, qui occupait le
sige du conducteur. Elle regardait droit devant elle. Il y
avait dans ce profil de petite Franaise rsolue autant de
cran que de charme. Langelot se prit penser qu'il serait
dlicieux de la rencontrer en d'autres circonstances, de
l'emmener au cinma, au restaurant, mais aussi que, face
au danger, il ne pouvait souhaiter de camarade plus
dcid.
Il fit pivoter son sige vers la caisse et pressa un
bouton. Un pupitre s'claira et un plan de Paris apparut
dessus. Il tait forcment de dimensions plus rduites
que la carte lectronique du P.C. fixe, mais il pouvait
rendre les mmes services. Un point lumineux brillait en
haut gauche. Il tait immobile.
Apparemment le client s'est terr quelque part ,
dit Langelot.
Il fit jouer les abscisses et les ordonnes
lectroniques et obtint ainsi les coordonnes du point. Il
communiqua ces coordonnes un ordinateur. Sur un
voyant, l'adresse suivante apparut :
14, RUE DE L'TOILE
Je me demande ce qu'il peut y avoir de si
intressant 14, rue de l'Etoile, murmura Corinne.

- 118 -

Un instant de patience. S'il y a l quelque chose de


particulier, l'ordinateur nous le dira.
En effet, le voyant qui s'tait teint se ralluma, et l'on
put lire, en lettres rectangulaires, lumineuses, inscrites
sur fond vert :
COMMISSARIAT DE POLICE
Cordovan, dans un commissariat? Ce ne pouvait tre
de son plein gr. Cela signifiait-il que le commissaire
Didier lui avait remis la main dessus?

- 119 -

XIV
EN TEMPS ORDINAIRE,

un commissariat de police n'est


pas une forteresse, et un commando d'une dizaine ou
mme d'une demi-douzaine de gars expriments et
rsolus peuvent en prendre un d'assaut entre la poire et
le fromage. Mais on n'tait pas en temps ordinaire :
l'vasion de Corsetier avait t prise au srieux par les
autorits, et un agent de police arm d'un P.M. MAT 49
montait maintenant la garde devant chacun des
commissariats parisiens. Au lieu d'une demi-douzaine de
gars, Langelot n'avait qu'une fille. Et, bien entendu, il ne
pouvait ni ne dsirait faire aucun mal d'honntes
gardiens de la paix. Dans ces conditions, enlever un
prisonnier posait de srieuses difficults. Le dernier
point tait encore le

- 120 -

plus facile rsoudre. Langelot ouvrit un des


caissons de la caravane, en retira son 22 long rifle, en ta
le chargeur, et le remplaa par un chargeur de
cartouches anesthsiantes. Le principe en tait simple :
les balles taient en matire plastique et contenaient,
sous pression, un gaz anesthsiant qu'elles libraient en
clatant ds qu'elles rencontraient une rsistance. Leur
porte ne dpassait pas 20 mtres, mais c'tait suffisant
pour ce que Langelot comptait en faire. Pour le reste, il
faut bien reconnatre qu'il n'avait aucune ide de
manuvre.
Corinne le regardait d'un air gentiment ironique.
Ah! tu es bien Protection , toi, dit-elle. Tout de
suite le pistolet, hein?
Qu'est-ce que tu suggres, mademoiselle
Renseignement ?
Le commissaire Ortolani tait un homme poli,
raffin, onctueux.
Asseyez-vous donc, monsieur... Nol. Entre gens
du mme monde, point de crmonies. Depuis six ans
que j'opre dans le quartier, vous comprenez bien que je
ne suis pas rest un policier ordinaire. Le commissariat
de l'Etoile, on n'y affecte que des commissaires toiles,
vous devinez bien. Je n'aurais pas eu la place si je n'tais
n homme du monde. Le crime crapuleux, je ne sais plus
ce que c'est. Je ne vois que des millionnaires qui volent
des milliardaires, et toujours avec la plus extrme
courtoisie. Bon. Voyons donc. Vous avez eu un petit
diffrend avec un chauffeur de taxi, dont nous avons
relev le numro. Comme nous avons reu l'ordre de
vrifier

- 121 -

cette nuit autant d'identits que possible, l'agent


Fanchon vous a demand votre carte... Poliment,
j'espre?
Trs poliment, monsieur le commissaire.
Avec urbanit?
Oui, monsieur le commissaire. Avec une exquise
urbanit.
Trs bien, c'est comme a que je les dresse, mes
gars : le tact mondain, ou alors la mise pied pour
quinze jours. Vous lui avez donc montr votre carte, non
sans rsistance, d'aprs son rapport, mais la prsence de
trois autres agents nous avons doubl les patrouilles
pour cette nuit vous a incit adopter une attitude
plus cooprative. J'espre que ces trois hommes se sont
galement montrs courtois et dfrents?
Ils caressaient leurs tuis de pistolet de l'air le
plus attentionn que vous puissiez imaginer.
Excellent. Politesse et fermet, voil ma devise.
Au vu de votre carte, l'agent Fanchon a t surpris par
une diffrence assez frappante entre vos traits et ceux de
la personne reprsente sur la photographie. Il vous a
donc pri de le suivre.
Pri est le mot, monsieur le commissaire. Je me
fais un plaisir de le prciser.
Je vous en remercie. Nanmoins, vous avez cru
devoir rsister ses objurgations. Finalement, la
fameuse prise vulgairement appele Viens-avecmoi qu'il serait plus correct d'appeler Ayez
l'obligeance de m'accompagner vous a t applique,
et, revenant sans doute de meilleurs sentiments
devant le spectacle attendrissant de

- 122 -

quatre malabars aussi bien levs, vous avez rsolu


d'obtemprer. Vous avez t amen ici. Fanchon m'a tir
de mon lit. Je me suis immdiatement transport sur les
lieux, et maintenant je vous demande, pour la dixseptime fois, comment il se fait, monsieur Nol, que
cette carte d'identit qui est bien la vtre vous me le
dites et je vous crois : on ne peut pas entre gens du
mme monde se mfier les uns des autres, n'est-ce pas
comment il se fait que cette carte porte la photographie
d'un personnage qui ne saurait en aucun cas prtendre
l'honneur d'tre vous.
Le commissaire battit de ses lourdes paupires,
plissa la bouche en un sourire qui le faisait ressembler
un alligator extrmement astucieux, et attendit.
Et je vous rpte, moi, pour la dix-septime fois,
dit le prisonnier, que mes photos ne sont jamais
ressemblantes.
Vous affirmez aussi tre n le...
Cordovan, au moment o il remettait la carte
Fanchon, avait eu le temps de prendre connaissance de
sa date et de son lieu de naissance. Il les donna tels qu'ils
taient ports sur la carte.
Fort bien. Le commissaire paraissait ravi de cette
concordance, encore que ce ft effectivement la dixseptime fois qu'il post les mmes questions. Et vous
maintenez, en outre, que vous n'tes marqu d'aucun
signe distinctif.
Cordovan allait protester. Ortolani leva la main :
Je vous crois, monsieur, je vous crois, je vous crois,
vous dis-je. Simplement j'aimerais que vous
m'expliquassiez pourquoi cette carte qui est la vtre
c'est vous qui l'affirmez et je ne saurais vous

- 123 -

faire l'injure d'en douter , pourquoi cette carte vous


prte au contraire un signe distinctif dont la prsence, ou
plus exactement l'absence, est facile vrifier.
Cordovan ne savait que rpondre. Si seulement il
parvenait rejoindre ses chefs de groupement 6 heures
du matin, il prvoyait dj quels seraient les premiers
ordres qu'il donnerait des ordres concernant
directement le commissaire Ortolani mais, pour le
moment, il ne voyait aucun moyen de sortir du gupier
o il s'tait fourr. Il savait parfaitement quel signe
distinctif le policier faisait allusion, car il avait manqu
crier de rage en lisant la mention correspondante sur la
carte, et il ne trouvait aucun systme de dfense que
celui qu'il employait depuis un quart d'heure :
Monsieur, mes signes particuliers ne regardent que
moi. Je refuse de rpondre des questions que je juge
impertinentes. Si vous aviez douze verrues autour du
nombril, vous ne les publieriez probablement pas dans
les journaux. J'exige que vous fassiez venir mon avocat.
Oh! nous n'en sommes pas encore l, monsieurNol. Un avocat! Fi donc! Entre gens du monde! Non.
Pour le moment, je me suis simplement permis de
tlphoner au commissaire Didier de la D.S.T. qui doit
arriver incessamment. Il m'a dit qu'il pourrait peut-tre
s'intresser votre cas...
Finis, les rves de l'lphant dans un magasin de
porcelaine! Il allait falloir reprendre le chemin de la
Sant... A cet instant des coups furent frapps la porte,
et, avant que le commissaire n'et eu le temps de
rpondre, elle s'ouvrit; une petite jeune fille chtaine

- 124 -

au nez retrouss se prcipita dans la pice et se jeta


au cou du prisonnier.
Ah! Papa, papa! s'cria-t-elle. Enfin, je te retrouve!
Nous tions si inquiets!...
Viens, ma fille! Viens, mon sang! s'cria Cordovan,
qui ne manquait ni de flegme ni de lettres.
Et il pressa la jeune fille sur son cur.
Le commissaire Ortolani se leva. Il ne demeurait
jamais assis en prsence d'une femme debout.

Mademoiselle...?
murmura-t-il
d'un
ton
interrogateur.
Philippine Nol, rpondit-elle. Ah! monsieur le
commissaire, j'espre que vous n'avez pas fait de
misres papa.

- 125 -

Certainement pas, mademoiselle. Nous l'avons


trait avec toute la courtoisie requise. Mais puis-je vous
demander...?
Abandonnant son pre, Philippine courut au
commissaire, le prit par le bras, et l'entrana l'cart.
Monsieur, lui dit-elle, je suis dsole de devoir
vous mettre au courant d'un grand secret de famille.
Pendant des annes, nous avons russi le cacher au
monde et la presse. Et pourtant papa, qui est le
meilleur des hommes, a fait vingt-huit fugues!
Des fugues, mademoiselle?
Oui, des fugues.
Vous voulez dire que monsieur votre pre est
musicien?
Il n'est pas musicien, il est amnsique.
Amnsique?
Amnsique, oui. C'est--dire, par crises. Ds qu'il
eh a une, il s'enfuit. Il ne se rappelle plus rien : ni qui il
est, ni rien du tout. Quelquefois, au contraire, il se
rappelle d'infimes dtails, mais comment vous di re?
il ne les rapporte pas lui-mme. Par exemple, j'ai
t trs surprise qu'il m'ait reconnue pour sa fille. Un
jour, il m'a prise pour la bonne. Une autre fois, pour ma
pauvre maman qui est morte il y a dj dix ans...
La jeune fille essuya une larme.
Le commissaire la regardait avec son sourire
d'alligator. Matre Alexandre Barbirolli aurait fondu,
mais M. Ortolani ne fondait pas encore.
Ma chre demoiselle, dit-il, je compatis de tout
mon cur votre douleur, et quant votre secret, ne
craignez rien : si on se trahissait entre gens du mme

- 126 -

monde, o irait-il? Je veux dire : le monde. Vous


dclarez bien que monsieur votre pre est amnsique?
Oui, monsieur le commissaire. Laissez-moi le
ramener la maison. Je vous promets qu'il sera sage et
ne vous ennuiera en rien.
Trs volontiers, ma chre demoiselle, trs
volontiers.
Corinne crut qu'elle avait gagn la partie.
Papa, tu l'as entendu? Tu es libre! Viens avec moi.
Ah! merci, monsieur le commissaire, vous m'avez rendue
bien heureuse. Je peux vous embrasser?
Je ne demanderais pas mieux, fit le galant
policier, si j'avais le sentiment d'avoir mrit une
rcompense aussi douce. Il me reste cependant vous
poser encore une question. Comment se fait-il que
monsieur votre pre et je crois qu'il est votre pre,
puisque vous me le dites qui est amnsique et je
crois qu'il l'est, puisque c'est l la teneur de votre
dclaration comment se fait-il qu'il se rappelle ses
date et lieu de naissance, son nom, son adresse j'ai
vrifi et qu'il ait oubli qu'il a une jambe de bois? Oh!
pardon! Je voulais dire une prothse orthopdique.
II y eut une pause pendant laquelle les trois
participants jaugrent la situation. Cordovan savait qu'il
tait cens avoir une jambe de bois, mais il ne pouvait
pas le dire parce que le commissaire lui aurait demand
de la lui montrer. Le commissaire qui avait
immdiatement compris qu'il n'avait pas affaire au
vritable Roger Nol devinait son embarras et s'en
dlectait. Corinne comprit que l'initiative, maintenant,
lui appartenait. Elle

- 127 -

allait risquer sa vie. Mais quoi! Cela valait bien la


peine pour dlivrer Cordovan!
File! cria-t-elle.
Le capitaine ne se le fit pas dire deux fois. Il bondit
vers la porte. Ortolani se jeta aprs lui, mais il buta sur
quelque chose : c'tait le pied de Corinne. Et il donna du
front contre le mur avec plus de violence qu'il n'en avait
mis s'lancer : le poids de Corinne s'tait ajout au
sien, et le commissaire perdit connaissance pour
quelques secondes. Ce n'tait pas pour rien que Corinne
s'tait exerce au combat rapproch pendant des mois!
Dj Cordovan longeait le couloir au grand galop.
Fanchon se trouva sur son chemin. Il l'assomma. Puis il
dgringola l'escalier qui conduisait la salle de police.
Un agent se jeta sur lui pour l'intercepter. Cordovan
l'accueillit d'un coup de pied la mchoire. Deux autres
agents de permanence se levrent, mais ils n'avaient pas
les rflexes assez rapides. Le fugitif vit qu'il pourrait
gagner la porte extrieure avant qu'ils ne se soient
dcids dgainer. Mais la sentinelle? Justement, la
sentinelle se prcipitait dans le poste, la mitraillette en
bandoulire, la main gauche agrippant le chargeur, la
main droite cherchant la dtente. De crainte de toucher
ses camarades, le policier hsita avant de tirer. Alors une
masse s'abattit sur son dos et le prcipita au sol tout en
lui arrachant son arme : c'tait Langelot qui, entendant
le bruit, s'tait prcipit la rescousse. Corinne,
cependant, descendait l'escalier son tour. Les deux
agents valides cherchaient frntiquement leurs
pistolets. La porte tait ouverte. Cordovan, Langelot,
Corinne se prcipitrent. Et soudain,

- 128 -

dans l'embrasure, s'encadra la volumineuse


silhouette du commissaire Didier.
Eh bien, eh bien, que se passe-t-il ici? demandat-il en soufflant comme un phoque.
Langelot n'avait pas le choix. Il prouvait pour le
commissaire Didier des sentiments qui oscillaient entre
l'agacement, l'ironie, un certain respect et mme une
espce de sympathie comique, mais pour le moment il
n'y avait qu'une chose faire : fuir tout prix pourvu
qu'aucune vie humaine ne ft mise en pril, sauf celle
des agents du SNIF, qui taient pays pour cela.
Donc, Langelot tira son pistolet de sa poche, et, avec
une certaine rpugnance les vrais tireurs n'aiment pas
jouer avec les armes feu , ajusta Didier et fit feu. La
balle de matire plastique atteignit le commissaire au
front. Le gaz fit son effet : Didier vacilla et s'croula.
Cependant la sentinelle se relevait, Ortolani retrouvait sa
connaissance, Fanchon son souffle, et les deux autres
policiers leurs pistolets. Mais il tait trop tard : lorsqu'ils
dbouchrent tous ensemble sur le trottoir, les trois
fugitifs tournaient le coin de la rue de Montenotte, et
lorsque les poursuivants l'eurent tourn aussi, les
poursuivis avaient dj disparu : une voiture les avait
visiblement attendus, moteur tournant.
Ortolani se retourna vers ses gens :
Messieurs, leur dit-il, j'ai pass beaucoup de temps
vous inculquer la politesse, et je suis content du
rsultat. Maintenant nous allons passer une autre
tude. Celle de la rapidit dans l'usage des armes feu.
Ne l'oubliez jamais : on peut toujours trouer la paillasse
de quelqu'un sans manquer aux

- 129 -

gards qui lui sont dus. Dans certains cas, c'est


mme prcisment le seul gard qu'on lui doive. Une
seule chose m'inquite : c'est que le commissaire Didier
n a pas t lev dans le mme monde que moi et quil
risque de me dire des choses extrmement dsagrables
aussitt qu'il aura repris connaissance. Tiens, j'ai une
ide. Conduisons-le dans une clinique, pour 'qu'il la
reprenne l-bas.

- 130 -

XV
Le Ministre de lIntrieur nous communique :
L'tau se resserre autour de l'vad Jacques Corsetier et
de son rseau subversif. Une arrestation vient d'tre
opre dans le XVIIe arrondissement de Paris.
L'interrogatoire du suspect, qui pourrait tre Corsetier
lui-mme, est men activement par les commissaires
Ortolani et Didier. Nous en transmettrons les rsultats
nos auditeurs aussitt que nous les aurons reus nousmmes, interrompant s'il le faut le cours normal de nos
missions. Une chose en tout cas parat certaine : les
frontires sont hermtiquement closes; un ratissage
systmatique du territoire national a t entrepris.
Corsetier ne peut plus chapper aux forces de l'ordre.

- 131 -

Langelot teignit la radio. Dans la camionnettecaravane du SNIF, le capitaine Cordovan poussa un


ricanement hennissant. Non seulement il chappait aux
forces de l'ordre, mais il leur chappait avec leur aide,
dans un vhicule qui leur appartenait. Il y avait de quoi
se fliciter.
Langelot et Corinne, assis cte cte, changrent
un regard qui en disait long. Ils venaient de courir de
grands dangers ensemble : le P.M. MAT 49 de la
sentinelle n'avait pas t charg de cartouches
anesthsiantes; il s'en tait fallu de peu qu'une rafale de
grosses balles de 9 mm ne mt fin leurs deux vies,
hasardes en mme temps et pour la mme cause. De
telles expriences crent des liens dont ceux qui mnent
une existence protge n'ont pas ide.
On forme une bonne quipe tous les deux, hein,
Langelot? murmura Corinne.
On ne se dbrouille pas trop mal , rpondit-il sur
le mme ton.
Et, pour un instant, il posa sa main droite sur la
main gauche de" la jeune fille.
Cordovan avait t laiss libre de ses mouvements.
S'il l'avait voulu, il aurait pu ouvrir l'une des portires de
la caravane et sauter dehors. Mais il n'y avait plus aucun
danger qu'il le voult : des agents de police se
montraient tous les coins de rues; des cars de police
patrouillaient; la caravane croisa mme un convoi de
C.R.S. Cordovan aurait t fou s'il avait pris le risque de
faire vrifier son identit une fois de plus.
Alors, Cordo, dit Langelot, o est-ce que je t
emmne maintenant? Si tu n'es toujours pas dcid

- 132 -

jouer franc jeu avec nous, j'aurais aussi vite fait de te


ramener la Sant.
Tu es bien press, Langelot. D'abord je ne t'ai pas
encore remerci, ni toi ni l'exquise Corinne, pour m'avoir
tir d'un bien mauvais pas.
Vous pouvez garder vos remerciements, rpondit
l'exquise Corinne. Ce que j'en ai fait, ce n'tait pas pour
vous.
Je n'aurais qu'un seul reproche vous adresser.
Pourquoi m'avez-vous fait passer pour votre pre? Vous
auriez pu dire : Mon fianc est amnsique. C'aurait
t plus agrable entendre, et d'ailleurs infiniment plus
vraisemblable.
Vraisemblable? Attention ce que vous allez dire.
Il pourrait vous arriver des bricoles.
Vous me menacez, douce Corinne? Je voulais
simplement remarquer que je n'ai aucune chance de
devenir votre pre, tandis que, si vous m'pousiez, ce qui
n'est pas impossible en soi et pourrait mme tre fort
agrable, vous deviendriez, dans un premier temps,
une personne trs importante au Pays Noir, et, dans un
deuxime temps, la premire dame de France.
Il vaut mieux entendre a que d'tre sourde , fit
observer la douce Corinne.
Langelot revint la charge :
Tout a ne me dit pas o je te mne. J'en ai assez
de suivre les boulevards extrieurs, et pourtant c'est ici
que nous sommes le mieux tant que nous tournons sans
but : c'est ici qu'il serait le plus difficile de poser des
barrages efficaces. Cordo, je te rappelle nos conventions :
je te fais sortir de prison; une fois sorti, tu me donnes le
nom de ton adjoint; quand

- 133 -

nous l'avons arrt et qu'il a commenc parler, je te


fais passer la frontire; une fois que tu l'as passe, tu me
donnes le nom de l'agent de pntration que tu prtends
avoir introduit dans l'entourage de Smf. Tu es sorti de
prison. A toi de jouer, mon petit vieux. Cordovan
consulta sa montre. Il tait quatre heures
Tu as un moyen de me faire franchir la frontire?
demanda-t-il.
Bien sr , mentit Langelot.
Ce moyen, c'tait Montferrand qui l'avait, et il ne
l'avait pas confi son subordonn. Mais avant que
l'interrogatoire de l'adjoint et commenc, le capitaine
aurait sans doute repris connaissance, et il serait
possible de lui demander des ordres. Ou alors ce serait
Snif lui-mme qui fournirait un autre
Mon adjoint, dit Cordovan, s'appelle Marcel
Burbal- il habite 22, rue du Chevaleret. Il n'est pas aussi
mfiant que je te l'avais d'abord fait croire. Nous
pouvons nous prsenter tous les trois chez lui. Je dirai
que vous tes mes gardes du corps. Il me reconnatra.
Alors vous pourrez l'arrter. D'accord?
D'accord.
II tait quatre heures vingt lorsque Langelot parqua
la caravane au carrefour de la rue du Chevaleret et du
boulevard de la Gare. Deux cars de gardes mobiles
passrent vive allure. Langelot ta son chargeur de
cartouches anesthsiantes et le remplaa par un
chargeur de vraies balles. Cordovan sourit.
J'avais bien devin que tu ne voulais pas faire de
mal au gros Didier, remarqua-t-il. Quand il a chancel, il
n'avait pas l'air mort, plutt endormi. Mais

- 134 -

pour mes gars moi, tu n'hsiterais pas leur mettre


du plomb dans l'aile, hein?
Cordovan, rpondit Langelot, je pense que tu as
avantage comprendre clairement ceci. Tu me dis que tu
m'emmnes chez ton adjoint. Possible. Il est possible
aussi que tu m'entranes dans un guet-apens. Je veux
avoir de quoi me dfendre. Et rappelle-toi : ta vie nous
est prcieuse, oui. Mais quand les balles commencent
faire des ricochets, elles ne choisissent pas.
Monsieur le sous-lieutenant deviendrait un peu
solennel sur ses vieux jours, que cela ne m'tonnerait pas
, dit Cordovan.
Langelot plongea la main dans le caisson aux armes
et en ramena un MAB 7,65 qu'il tendit Corinne.
Appartenant la section Renseignement , elle tait
peu habitue circuler arme, mais elle n'en passa pas
moins le pistolet dans sa ceinture d'un air dcid.
Cordo, tu marches devant, commanda Langelot. Je
te suis. Corinne, vingt mtres derrire moi, en recueil.
Le 22, rue du Chevaleret tait un immeuble
d'appartements modestes. Pas de concierge. Il n'y avait
qu' monter au quatrime tage et sonner la porte
numro 2. Cordovan maintint son doigt sur la sonnette
jusqu' ce qu'une voix enroue se ft entendre.
Qui est l?
Numro Un, rpondit Cordovan. C'est le capitaine,
Burbal. Ouvrez-moi.
La porte fut prcipitamment ouverte, et un homme
dune cinquantaine d'annes, carr, trapu, rougeaud,

- 135 -

le nez bleuissant, se montra. Il tait compltement


habill.
Mon capitaine! s'cria-t-il. Depuis que jai entendu
la nouvelle, je vous attendais.
Brave vieux Burbal! Que je vous prsente mes
gardes du corps. Voici Langelot et voil Corinne.
Enchant, dit Burbal de sa voix enroue.
Et vous, mes amis, que je vous prsente mon
fidle assistant, plus encore, mon camarade, mon copain,
Marcel Burbal.
__Mon capitaine, vous me faites bien de lhonneur.
Le bonhomme s'effaa pour laisser passer ses htes.
Il habitait un studio fortement parfum l'anisette.
Cordovan, qui dominait Burbal de la tte, lui mit
amicalement la main sur l'paule.
Mes amis, dit-il, Burbal a t un de mes plus
chauds partisans depuis le jour o j'ai cr le R.R. Il
connat tous mes secrets, sauf celui qui vous intresse le
plus et que je vous livrerai l'tranger. Mais les autres,
une fois que vous les lui aurez extorqus, vous
occuperont dj pendant de longs mois...
Maintenant la large main du capitaine s'avanait
vers le cou de Burbal sur lequel, soudain, elle se
referma.
.
.
Depuis le premier jour, vous dis-je, reprit
cordovan, cet homme a trahi parce que je lui avais
promis monts et merveilles s'il me servait. C'est vrai, a,
Burbal, c'est vrai? Dis, c'est vrai?
II serrait de plus en plus fort.
Lche-le, Cordo, dit Langelot. Si tu l'touffs, je
ne joue plus. Cordovan lcha prcipitamment le
malheureux

- 136 -

Burbal qui ne comprenait rien ce qui lui arrivait.


Mon capitaine, mon capitaine... bgayait-il, en se
frottant le cou.
Crapule! hurla Cordovan. Tout le rseau, tout de
suite, tu vas le donner. Qui sont les chefs de
groupements? Qui sont les chefs de sections? Combien
de cellules par sections? Combien de sections par
groupements? O as-tu cach la liste des noms? Et la
liste des pseudonymes?, O est-elle? Les registres
d'armement? Et d'quipement? O les as-tu fourrs? Tu
vas parler, oui ou non?
II lana le poing dans la face de Burbal qui tomba
par terre. Alors Cordovan leva la jambe pour lui donner
un coup de pied dans les ctes. Mais Corinne le devana :
elle lui allongea lui-mme un coup de talon dans le
tibia qui lui fit pousser un cri de douleur.
Calme-toi, Cordo, dit Langelot. Ce n'est pas comme
a que nous interrogeons, au SNIF.
Oui, je le sais, vous tes des petits saints. C'est
pour cela que je veux vous le mettre en condition. C'est
un dur cuire, je vous prviens. Ecoute, Langelot, laissemoi faire. Tu n'auras pas te salir. Donne-moi un local
un peu tranquille et une heure de temps. Je te jure que
dans une heure tu sauras tout ce que tu voudras.
Tu oublies une chose, Cordo. On n'est pas au Pays
Noir, ici.
Langelot se tourna vers le prisonnier qui, assis sur le
plancher, se massait le menton.
Burbal, lui dit-il, vous reconnaissez faire partie du
Rseau Renversif?
L'homme haussa les paules dans un geste fataliste.

- 137 -

Je voudrais bien vous dire non, mais vous savez


que oui. Alors...
Langelot se tourna vers Corinne :
Menottes. Bandeau.
Elle les lui tendit. Le prisonnier se laissa enchaner
les poignets et couvrir les yeux sans faire de difficults.
Corinne, tu fais une perquisition de premier
chelon.
Cela signifiait une perquisition superficielle. Avec
une prestesse et en mme temps un sens du dtail qui
rvlaient un long entranement, Corinne fouilla
l'armoire, la commode, les vtements, les placards de la
cuisine; elle inspecta l'oreiller et le matelas; tout ce
qu'elle dcouvrit fut un vieux revolver et un drapeau
noir. Cependant Cordovan essayait de faire de l'action
psychologique .
Tu vois, dit-il, la police ne veut mme pas que je te
cogne un peu dessus. Ils sont gentils, les policiers. Moi
non plus, ils ne m'ont pas touch. Alors tu as intrt
tout leur dire. Tu tais mon adjoint, bon. Avoue-le.
Crime avou est moiti pardonn. Moi, maintenant, je
travaille avec eux. Je suis bien oblig. Et toi aussi, tu n'as
pas le choix. Donne-leur tous les noms.
Le prisonnier ouvrit la bouche.
Non, non pas moi. A eux, quand ils
t'interrogeront.
La surveillance de Burbal fut confie Corinne.
Cordovan marchait en troisime position. Langelot
fermait la marche.

- 138 -

La rue du Chevaleret tait calme. Soudain deux


ombres se profilrent au croisement : c'taient deux
policiers qui passaient, arms de mitraillettes. Lorsqu'ils
eurent disparu sous le viaduc du mtro arien, les
snifiens et leurs compagnons regagnrent la caravane.
Maintenant, la frontire! dit Cordovan.
Ngatif. Le prisonnier n'a pas encore parl.
Forcment : tu ne lui as rien demand.
Je lui demanderai tout ce qu'il faudra ds que
nous serons rentrs.
Langelot reprit la direction de Neuilly. Un prisonnier
parle mieux lorsqu'il ignore o il se trouve; la caravane
n'tait pour lui qu'un moyen de transport-la maison de
Neuilly lui ferait l'effet d'une prison. La caravane
approchait de la Porte Maillot deux minutes de plus et
elle aurait atteint la rue des Graviers quand Corinne
mit la radio en marche. Aussitt une voix grave se fit
entendre.
APPEL AU CALME. Le ministre de l'Intrieur
communique : l'vasion de Jacques Corsetier parat avoir
dclench une activit extrme parmi les lments les
moins stables de la population. Le gouvernement
s'attend des actes de violence qui pourraient tre
excuts par le R.R., rseau terroriste aux ordres du
fugitif. Il est recommand aux habitants de la rgion
parisienne ainsi qu' ceux de la province de garder leur
calme. Les forces de l'ordre veillent. Aux dernires
nouvelles, n'ayant pas cess de suivre la piste fournie cet
aprs-midi par un gardien de la paix de faction au
Luxembourg, la police semble avoir retrouv
l'ambulance mentionne par lui. Celle-ci se trouverait
dans un garage attenant une maison de

- 139 -

matre sise Neuilly-sur-Seine. Le vhicule aurait


servi l'vasion du prisonnier. La maison elle-mme
prsente certains caractres suspects, et doit tre fouille
de fond en comble...
Au lieu de tourner gauche dans l'avenue de Neuilly
Langelot tourna droite dans l'avenue de la GrandeArme. Le P.C. fixe tait aux mains de l'adversaire.
D'un adversaire qui n'tait pas l'ennemi, mais cela
revenait au mme, puisque c'tait l'ennemi que le SNIF
devait protger.

- 140 -

XVI
UN coup de tlphone de Corinne Snif ne servit
rien : le grand homme tait toujours sorti. Le studio de
Langelot ne consistant qu'en une seule pice ne pouvait
servir la fois l'interrogatoire du prison-mer et a la
garde de Cordovan, Corinne proposa son petit
appartement de l'le Saint-Louis.
L'appartement tait compos d'une entre d'un
salon, dune chambre coucher, d'une salle de bain et
dune cuisine. Le tout, minuscule, mais meubl et tapisse
avec un bon got qui ne craignait pas la dpense. De
doubles rideaux de velours bleu contrastaient
heureusement avec les jaunes et les orange pale du
citronnier et du merisier des meubles.
Tu prends ma chambre comme salle
d'interrogatoire,

- 141 -

dit Corinne. Cordovan et moi, nous irons dans le


salon. Il y a un rideau sur la porte. Tu peux tre
tranquille : le chef n'entendra pas ce que racontera son
adjoint.
II est de rigueur, en effet, d'interroger les prisonniers
sparment de leurs complices, pour qu'ils ne puissent
pas s'entendre sur les rponses donner. Langelot fut un
peu surpris de l'autorit avec laquelle Corinne
rpartissait les lieux, mais aprs tout elle tait chez elle :
elle savait ce qui serait le plus commode. La laissant
dans le salon avec Cordovan, qui consultait sa montre
toutes les minutes il n'tait dj pas loin de cinq
heures , Langelot passa dans la chambre. Il fit asseoir
Burbal sur un lit bateau Directoire d'poque, s'installa en
face de lui sur une chaise Louis XVI, d'poque
galement, et commena l'interrogatoire :
Monsieur Burbal, vous avez intrt me dire tout
ce que vous savez.
Oui, oui.
Vous tes l'adjoint du capitaine Cordovan?
Oui, oui. Dites, m'sieur, je ne pourrais pas enlever
mon bandeau?
Non, monsieur Burbal. Vous tes dans un
endroit tellement sinistre... Vous risqueriez d'avoir plus
peur qu'il n'est ncessaire, rpondit Langelot en balayant
du regard les murs bois-de-rose, le dessin de Watteau, la
gravure de Braque, la bergre de porcelaine sur la
chemine. Vous disiez donc que vous tiez l'adjoint du
capitaine Cordovan. Depuis combien de temps occupezvous ce poste?
Trois ans.
Quelles taient vos fonctions dans le rseau.'

- 142 -

Eh bien... je commandais en second, quoi.


C'tait vous qui teniez les registres du personnel
et du matriel?
Oui, oui.
Pourriez-vous me dessiner un organigramme du
rseau, si je vous permettais d'ter votre bandeau?
Un orga... quoi? Moi, vous savez, pour le dessin,
je ne suis pas trs fort.
D'aprs le plan Rubis, que nous dtenons, le R.R.
se divise en groupements, lesquels se divisent en
sections, lesquelles se divisent en cellules.
Oui, oui, c'est comme a.
Combien y a-t-il de groupements?
Douze.
Je croyais qu'il n'y en avait que six.
Ah! oui, dans la vieille organisation. Mais depuis
que vous nous avez piqu le plan Rubis, on a chang tout
a.
Quels sont les noms des chefs de groupement?
Euh... Je ne les connais pas tous. Je veux dire : je
les connais, mais je ne me les rappelle pas.
Que vous rappelez-vous, alors?
Euh... Les groupements, ils sont groups en
colonnes. Oui, en colonnes. Il y a trois colonnes. C'est la
nouvelle organisation.
D'accord. Vous connaissez les chefs de
colonnes?
Oui, m'sieur. Il y a... Bbert.
Bbert comment?
Bbert Toussu. Et puis il y a Totor.
Totor comment?
Totor Balandard. Et puis il y a Ggne.

- 143 -

Comment il s'appelle dj, Ggne, de son nom de


famille? Ah! oui! Ggne Polisson.
__ Et quels sont les pseudonymes de ces
messieurs?
Ah! mais justement, c'est a que je vous ai
donn : les pseudonymes.
Et les vrais noms?
Je ne les connais pas.
__ Le capitaine a dit que vous les connaissiez.
Oui, mais le capitaine... Il voit a de haut, lui.
Vous savez, les dtails, a ne l'intresse pas.
Comment faire pour trouver les vrais noms?
Ils sont dans le registre.
Et c'est vous qui tenez le registre?
Non, ce n'est pas moi.
Vous venez de me dire : oui.
C'est moi et ce n'est pas moi, quoi. C'est clair?
Dites donc, m'sieur, je ne pourrais pas avoir un coup
d'anisette?
Langelot alla visiter le bar de Corinne et ne trouva
pas d'anisette. Il y avait un excellent cognac qu'il tait
dommage de donner M. Burbal, mais, dans l'intrt du
SNIF... Langelot en remplit un ballon il y avait l de
quoi dlier les langues d'un rgiment de muets et
l'apporta au prisonnier.
a n'est pas aussi bon que de l'anisette, mais a se
laisse boire, commenta l'homme. Qu'est-ce que vous me
demandiez dj? Ah! le registre. Oui, bien sr, c'tait moi
qui le tenais, mais chacun venait y inscrire son nom, et
puis il collait un bout de papier par-dessus. Moi, je ne
voyais que le pseudonyme.
- O est-il, ce registre?
Il n'est nulle part.

- 144 -

Comment a, il n'est nulle part?


C'est--dire qu'il est dans un ordinateur. Il faut
avoir la clef du programme, et alors, l'ordinateur, il vous
rcite tout, sur des cartes perfores.
Ah! bon. De quel ordinateur s'agit-il?
De quel ordinateur? Euh... celui de la S.N.C.F.
Trs bien. Nous progressons, monsieur Burbal,
nous progressons.
Vous tes content-de moi, m'sieur?
Trs content.
Vous n'allez pas me cogner dessus?

Je vous en donne ma parole d'honneur.


Continuez. Comment se fait-il que vous ayez accs
l'ordinateur de la S.N.C.F.?
Parce que je suis cheminot.

- 145 -

Quelle est votre spcialit au juste?


Je vrifie l'tat des roues. Vous savez, le gars qui
frappe sur les roues avec un petit marteau, c'est
Ah! voil. A propos, j'ai oubli les noms des trois
chefs de colonnes. Pourriez-vous me les rappeler?
Bbert, Totor, et Ggne. Ce n'est pas leurs noms.
C'est leurs pseudonymes.
Et leurs noms de famille?
Ecoutez, si vous n'avez pas de mmoire, vous
devriez prendre des notes. Toussu, Balandard et
Poulisson.
,
Monsieur Burbal, comment crivez-vous le mot
pseudonyme?
Moi? Je ne l'cris pas du tout.
Ah! non?
.
Je ne suis pas crivain, moi, monsieur. Je suis
homme d'action, moi, voil ce que je suis.
Et vous maintenez toujours que vous tes 1
adjoint du capitaine Cordovan?
Burbal s'trangla sur une lampe de cognac.
Adjoint... oui, comme qui dirait adjoint, mais enfin
il vaudrait peut-tre mieux dire remplaant. Parce qu'en
ralit c'est moi qui fais le travail. C est moi qui les ai
organises, les colonnes, et les cellules, et tout a, hein?
Parce que moi, je suis un organisateur. Le capitaine, lui,
il est l pour baratiner. Il baratine mieux que moi, a, il
n'y a pas dire. Mais pour le reste... c'est toujours chef
Burbal par ici, chef Burbal par l. Bien, chef Burbal. A
vos ordres, chef Burbal. En ralit, il n'y a que moi pour
s'occuper des tirailleurs.
Des tirailleurs?

- 146 -

Oui, les combattants de base : je les appelle mes


tirailleurs, parce que j'ai servi en Tunisie, dans le temps.
Dj l'poque, hein, les gnraux, ils donnaient des
ordres, mais moi, je voyais bien que c'taient des btises.
Alors le Cordovan, vous comprenez : oui, moi, je lui tais
dvou parce qu'il m'avait promis un rgiment moi,
mais, en ralit, quand je serai adjudant, je ne sais pas si
je le garderai sous mes ordres.
L'incohrence de Burbal avait, le cognac aidant,
atteint son comble. Il s'tait assez adroitement tir d'un
certain nombre de piges que Langelot lui avait tendus,
mais il n'y avait visiblement pas un mot de vrit dans
tout ce qu'il racontait. Restait savoir s'il tait vraiment
born ou s'il jouait l'tre, s'il tait vraiment ivre ou s'il
faisait semblant...
Monsieur Burbal, dit Langelot, en se renversant
sur sa chaise, puisque vous tes l'adjoint du capitaine,
vous connaissez srement son chef d'tat-major?
Non, m'sieur. Je pourrais le connatre, mais je ne
le connais pas. Ah! vous voulez peut-tre dire Ernesto?
Exactement, Ernesto. Un grand, large fort
comme un Turc?
Oui, c'est bien a, c'est Ernesto.
Et aussi le mdecin du rseau?
Ah! oui, bien sr. Comme s'appelle-t-il, dj? Le
docteur... le docteur...
Robert Pappas, souffla Langelot.
Oui, c'est a, le docteur Pappas. Un monsieur si
distingu, si bien duqu.
Langelot se leva.

- 147 -

Monsieur Burbal, pronona-t-il, je vais vous dire ce


que je conclus de votre interrogatoire.
Quoi? C'est dj fini? protesta le prisonnier
d'une langue un peu pteuse. Mais moi, je peux vous
donner bien autre chose. Les entrepts de matriel il y
en a un la Gare du Nord! Les appuis que nous avons
le Prsident des Etats-Unis nous aide en sous-main!
Nos sous-marins, nos MIGs nous venons d'en
acheter quatorze! Nos...
Monsieur Burbal, finissez votre cognac et taisezvous. Vous n'tes pas l'adjoint de Cordovan. Vous tes
probablement son chauffeur : c'est pour cela que vous
l'attendiez tout habill. Vous ne connaissez rien
l'organisation du R.R., et vous ne connaissez pas Robert
Pappas auprs de qui vous passeriez pour un intellectuel.
Monsieur Burbal, je parierais volontiers que vous tes un
ancien sergent-chef de tirailleurs
dgrad
pour
ivrognerie. Est-ce que je me trompe?
Burbal ne rpondit pas, mais deux grosses larmes
roulrent le long de son nez bleu et allrent diluer ses
restes de cognac.
Chass de l'arme, aigri, vous vous tes engag
servir Cordovan. Lui, de son ct, ne voulait pas nous
donner son vritable adjoint, mais vous sachant rus,
dbrouillard, il a pens que vous me feriez illusion
pendant quelque temps. Si je vous avais interrog un peu
durement, ou si j'avais laiss Cordovan le faire, comme il
le proposait, je me serais compltement embrouill dans
les dclarations contradictoires que vous auriez faites. Je
serais peut-tre all arrter Bbert, Totor et Ggne, avec
qui vous devez boire l'anisette tous les soirs au bistrot du
coin. Comme

- 148 -

nous n'aimons pas la manire forte, Cordovan a


invent un autre systme : il vous a conseill de parler le
plus possible, esprant que je passerais des heures
noter vos dires. Je ne comprends pas trs bien quel tait
son objectif, puisque, d'aprs nos conventions, il ne
devait passer la frontire qu'une fois l'exploitation de vos
renseignements commence... Mais je vais le lui
demander immdiatement.
Langelot passa dans le couloir, entra dans le salon...
Il tait vide.

- 149 -

XVII
EN UNE MINUTE, Langelot eut fouill tout
l'appartement. Personne.
Sa seule dcouverte fut celle-ci : la cuisine avait une
porte donnant sur l'escalier de service, et cette porte
n'tait pas verrouille de l'intrieur.
Cordovan et Corinne taient donc passs du salon
dans la cuisine, et de l, dehors. Langelot descendit
l'escalier quatre quatre. Il donnait sur une cour, par
laquelle on rejoignait le vestibule. La caravane
stationnait l o Langelot l'avait laisse. Evidemment,
Cordovan n'allait pas s'embarrasser d'un vhicule aussi
compromettant. Mais Corinne? O tait Corinne?
Comment le capitaine avait-il fait pour l'enlever?

- 150 -

Soudain un doute affreux traversa l'esprit de


Langelot.
Corinne tait arme; Cordovan, dsarm. Elle
connaissait les lieux; lui, non. Elle n'avait pas paru
insensible son charme, son fameux charme auquel
Langelot ne comprenait rien... D'un autre ct, pouvaiton supposer qu'en une demi-heure il l'et persuade de
dserter? Cordovan lui-mme aurait pu le croire, telles
taient son assurance et sa mgalomanie, mais aux yeux
d'un tiers, cela n'tait pas vraisemblable. Alors quoi, la
violence? Cordovan profitait d'un mouvement
d'inattention de la jeune fille, lui sautait dessus,
l'assommait sans le moindre bruit, l'emportait sur son
dos, volait une voiture, disparaissait avec le corps...?
Corinne... murmura Langelot. D'autres soupons
se prsentaient son esprit. Le SNIF tait pntr.
L'agent de pntration tait proche de Snif lui-mme...
Chaque fois, c'tait Corinne qui avait tlphon Snif et
avait prtendu qu'il tait sorti... Mais Langelot n'avait
aucun moyen de vrifier, son tmoignage. Pour le
moment, c'tait lui, Langelot, qui avait perdu tout moyen
de contact avec ses chefs... Cordovan avait dclar que
son agent de pntration n'tait pas un aspirant, soit.
Mais si Corinne travaillait pour lui seul, sans passer par
le R.R., il n'avait aucune raison de la craindre.
Justement, il pouvait avoir manuvr pour la faire
dsigner pour cette mission... comme il tait probable
qu'elle le ft, tant donn les liens qui l'unissaient au
chef du SNIF. Ces liens taient-ils, en soi, une garantie
suffisante de fidlit? Bien videmment non. Quelles
avaient t les activits professionnelles de

- 151 -

Corinne? Langelot l'ignorait. Tout l'heure elle avait


joliment risqu sa vie, oui, mais c'tait pour sauver
Cordovan!
Langelot sentit que la tte lui tournait. Soudain une
ide lui vint. Il avait un moyen sr de vrifier la fidlit
de Corinne. Si le bip-bip qu'elle avait dissimul sur la
personne de Cordovan fonctionnait encore, c'est que,
d'une manire ou d'une autre, le tratre l'avait force
l'accompagner ou s'tait dbarrass d'elle. En revanche,
si le bip-bip ne fonctionnait plus...
Langelot se prcipita dans la caravane. Il lui sembla
que ses mains tremblaient. Quelle bassesse! Il fit un
effort pour se contrler et y parvint.
Le doigt sur le bouton commandant l'clairage du
plan de Paris, il s'arrta. Tout son cur se rvoltait
l'ide que Corinne pt tre vendue Cordovan. En un
certain sens, il et prfr ne pas savoir-Mais il n'tait
pas pay pour faire ce qu'il prfrait.
Il appuya sur le bouton. Le plan s'claira bien, mais
aucune tache lumineuse n'apparut.
La machine est peut-tre en drangement , pensa
Langelot.
Il vrifia. La machine tait en parfait tat de marche.
Et Cordovan tait bien perdu!
Il tait six heures passes lorsque Langelot se
prsenta la clinique o Montferrand avait t accept
sur la recommandation de Corinne. Le jeune agent secret
avait eu des instants de dcouragement dans sa vie,
mais, pour une fois, il croyait vraiment avoir

- 152 -

atteint le fin fond du dsespoir. Quand on est attaqu


d'un ct, ce n'est rien, on fait face. Mais il se sentait
cern : la dfection de Corinne le blessait au cur,
l'chec de sa mission l'atteignait encore plus
profondment car, il faut l'avouer, Langelot ne vivait
gure que pour son service. L'Etat en pril, c'tait, bien
sr, le principal, mais ce n'est pas toujours le principal
qui fait souffrir le plus cruellement : le jeune officier tait
en outre atteint dans son amour-propre; ce dernier duel
entam avec Cordovan, c'tait Cordovan qui l'avait
gagn!
Burbal avait t remis en libert : il n'y avait aucun
avantage s'embarrasser d'un prisonnier pareil, et tout
ce qu'il restait esprer, c'est que Montferrand aurait
repris connaissance et qu'il serait possible de lui rendre
compte des vnements. A l'infirmier de garde Langelot
prsenta froidement sa carte du SNIF : de mme que
Montferrand, il n'avait jamais cru qu' l'existence d'un
seul agent de pntration, et puisque celui-ci s'tait
dcouvert ou plutt dcouverte, se corrigea Langelot
avec une grimace il tait temps de renoncer des
prcautions superflues. Bien entendu il fallut
parlementer un peu : le corps mdical n'aime gure les
dmonstrations d'autorit, mais Langelot expliqua que le
mystrieux bless sans papiers d'identit pouvait tre le
fameux Corsetier lui-mme, et qu'il importait de s'en
assurer au plus vite. Finalement, il fut introduit dans la
chambre o Montferrand avait t dpos.
Sa blessure est sans gravit, dit l'infirmier. Il
pourra peut-tre mme se passer d'opration. Nous vous
le rendrons l'tat neuf pour que vous puissiez le fusiller
comme il faut.

- 153 -

Montferrand reposait sur le dos. Langelot ne l'avait


jamais vu dans cette position. L'ossature ferme de son
visage en paraissait modifie. Il y avait quelque chose de
presque tendre dans la dcoupe de la bouche, vue d'en
haut.
Mon capitaine.
Montferrand ouvrit des yeux ternes.
Mon capitaine, vous me reconnaissez?
La pnombre rgnait dans la pice. Les lvres de
Montferrand remurent peine.
Merci, murmura-t-il. Je n'ai pas besoin
d'aspirateurs...
Mon capitaine, je suis Langelot.
Non, merci , dit Montferrand, et il referma les
yeux.
Langelot se rappela qu'il tait dguis.
Mon capitaine, c'est moi, je vous assure. Regardezmoi. Ma moustache est fausse. J'avais des boules de
caoutchouc dans les joues, mais je les ai enleves pour
persuader l'infirmier que j'tais bien moi. Mon capitaine,
enfin, puisque je vous dis que je suis le sous-lieutenant
Langelot, vos ordres!
Montferrand remua les lvres plusieurs fois, comme
s'il n'arrivait pas les faire fonctionner correctement.
Soudain, avec une grande fermet, il pronona :
Sortez, ou je vous prends par la peau du cou et je
vous mets dehors.
Pauvre pitaine! Il en tait bien incapable. Bien
incapable aussi d'couter un compte rendu.
Bon : il n'y avait plus qu'une chose faire : se rendre
au SNIF, demander le rapport du gnral, et, lorsque
enfin on se trouverait dans la fameuse salle

- 154 -

d'audience o on parlait face une camra de


tlvision, lui rendre compte lui de la situation. Ce ne
serait pas facile.
Langelot regarda encore une fois son chef prostr. Il
aurait tant voulu faire quelque chose pour lui. Mais
quoi? Montferrand ne le reconnaissait mme plus!
La main du capitaine tait pose sur le drap, une
large main solide et nerveuse, suggrant la force et la
bont.
Langelot l'effleura avec un tendre respect. Puis, la
gorge noue, il se dirigea vers la porte.
Un chuchotement retentit derrire lui. Il revint sur
ses pas. Peut-tre Montferrand voulait-il un verre d'eau?
Mais non, il dlirait :
Armer l'metteur, rptait-il. Armer l'metteur...
Aprs tout, peut-tre que cela signifiait quelque
chose?
Quel metteur, mon capitaine?
Soudain une violente lumire illumina la chambre.
C'est lui! C'est lui! cria une voix puissante,
soutenue par un souffle de phoque. Prenez garde,
Montferrand! Il m'a tu et il veut vous tuer aussi!
Langelot se retourna. Le commissaire Didier, en
pyjama d'hpital, se tenait sur le seuil de la porte, avec
deux infirmiers derrire lui.
Neuilly et le XVIIe se jouxtent. Il n'y avait rien de
surprenant ce que les deux hommes eussent t
conduits la mme clinique. Didier s'tait rapidement
remis de son anesthsie et il se prparait se faire rendre
ses vtements pour regagner son bureau de la place
Beauvau '. Soudain, en passant, qui
1. Le ministre de l'Intrieur.

- 155 -

reconnat-il? Son assassin pench sur le lit de son


ami et rival, le capitaine Montferrand, du SNIF.
Vous autres, saisissez-le! commanda le policier
aux infirmiers.
Langelot tait si dcourag qu'un instant il pensa se
laisser faire. Puis un scrupule lui vint : s'il se laissait
capturer, dans quelle situation mettrait-il son service!
Pour le moment, Didier ne l'avait pas reconnu sous son
dguisement de marchand d'aspirateurs. Il fallait en
profiter.
Youpiiiiiiiiii! cria Langelot.
Et il s'lana en avant.
Au cours de sa mission au Brsil, il avait eu
l'occasion d'apprcier l'art martial local : la capoeira. Il
n'avait pas encore trouv de matre pour la lui enseigner,
mais, seul au dojo, il s'tait exerc des sauts prilleux
qui en forment un des aspects. N'tant pas encore trs
fort dans cette discipline, il avait besoin d'un tremplin.
C'est pourquoi il sauta sur le deuxime lit, puis, les bras
tendus en avant, il bondit par-dessus le groupe form
par Didier et les infirmiers, atterrissant dans le couloir
derrire eux, sur les mains. Il ne lui restait plus qu' faire
une demi-roue de ct pour se retrouver debout et pour
piquer un sprint vers la sortie.
Les infirmiers, de solides gaillards, galopaient
derrire lui. Il descendit l'escalier en trois bonds,
traversa le vestibule en deux, fut dans la rue en un,
atteignit le tournant, se jeta dans la caravane et dmarra.
Il fonait droit vers Passy o se trouvait le sige du
SNIF. Qu'avait dit Montferrand? Armer l'metteur...

- 156 -

Soudain Langelot freina.


N'tait-il pas en train de commettre la plus grosse bvue
de sa vie?
Etait-ce vraiment au SNIF qu'il fallait aller?
Non, mon petit Langelot, murmura-t-il, a, c'est une
partie qu'il va falloir jouer tout seul comme un grand.

- 157 -

XVIII
cinq heures et demie. Dans une demi-heure,
la runion de l'tat-major du R.R. allait avoir lieu, et son
chef, le capitaine Cordovan, qui prtendait devenir en
quelques jours le matre du pays, tait enferm dans le
salon d'une jeune fille, avec, pour gardien, cette mme
jeune fille arme d'un 7,65 dont elle avait l'air de savoir
se servir, et pourvue en outre d'un alli dangereux, dont
une cloison seulement la sparait.
Depuis plus d'une douzaine d'heures que durait le
duel Cordovan-Langelot, les deux adversaires avaient
mutuellement vent les piges qu'ils s'taient tendus.
Evidemment, Cordovan ignorait comment Langelot avait
fait pour le retrouver au commissariat de la
IL TAIT

- 158 -

rue de l'Etoile : un point pour Langelot. Mais aussi


Langelot tait en train de perdre du temps interroger
cet imbcile de Burbal : un point pour Cordovan. Une
chose tait claire : le SNIF tait bien dcid filer son
prisonnier au plus prs, mme s'il lui laissait prendre de
temps en temps un peu de mou. Or, sur le terrain
professionnel,
Cordovan,
ne
possdant
aucun
quipement, aucun alli, tant qu'il n'aurait pas rejoint
son rseau, se trouvait en tat d'infriorit. Mais un
homme comme Cordovan n'avait aucune raison de se
limiter au terrain professionnel. Il avait dj essay de
passer sur le plan personnel en offrant de l'argent
Langelot, et le fait mme que Langelot et
refus__
au lieu de feindre d'accepter et de suivre ensuite,
discrtement, le fugitif qui croirait avoir pay sa libert
indiquait que le SNIF n'avait prpar aucun
traquenard de ce ct. Il y avait donc l des possibilits
exploiter...
Cordovan alla la fentre et regarda dehors. Puis il
se retourna et observa Corinne pendant quelques
instants. La jeune fille tait debout, adosse au mur, le
pistolet la ceinture, les yeux calmes et vigilants!
S'approcher d'elle, l'attaquer...? Mais elle n'hsiterait pas
tirer, c'tait visible, et Cordovan ne pouvait tre certain
de ne pas lui en donner le temps. La jeune fille aussi tait
une pro : ses ractions taient donc parfaitement
prvisibles.
Mademoiselle, commena le capitaine, ou puis-je
vous appeler Corinne?
Vous pouvez m'appeler comme vous voulez. Je ne
vois pas ce que a change.
Cela change beaucoup pour moi. Corinne, avant
que les autres ne viennent et qu'on ne me fourre de
- 159 -

nouveau dans ma cellule d'acier, je voudrais vous


dire une chose.
Pourquoi vous fourrerait-on dans votre cellule
d'acier? Votre adjoint va parler, nous arrterons ses
complices, et vous passerez la frontire.
Cordovan eut son grand sourire gnreux.
Vous vous imaginez vraiment qu'un homme
comme moi va livrer des hommes qui lui ont fait
confiance?
Ses grandes dents bien ranges brillaient de tous
leurs feux, mais soudain il se rappela que l'effet de son
sourire devait tre perdu moiti cause des lentilles
noires qui lui couvraient les yeux.
Corinne, dit-il, je n'ai plus besoin de dguisement.
Voulez-vous m'ter les verres que vous m'avez mis? Ils
me font mal. N'ayez pas peur, ce n'est pas une ruse. Je
vais m'tendre sur le dos et vous m'attacherez les mains
si vous voulez.
a, vous pouvez y compter, dit Corinne. Mettezvous d'abord le front contre le mur, les pieds aussi loin
du mur que possible. Plus loin. Dressez-vous sur les
orteils. Bien. Mettez vos mains derrire votre dos. Au
moindre mouvement suspect, je vous loge une balle dans
l'arrire du genou.
Cordovan s'excuta docilement. Corinne lui attacha
les mains derrire le dos avec une de ses propres
ceintures. Puis elle le laissa s'tendre sur le divan et se
pencha sur lui pour lui enlever ses lentilles.
Voil, dit-elle doucement, lorsqu'elle eut fini. Je
vous ai rendu vos yeux.
Ces yeux, il se rappelait fort bien qu'elle les avait
admirs. De son ct, il avait dj, au cours des heures
prcdentes, lanc quelques compliments la

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jeune fille, comme cela, par habitude, sans plan


prcis, parce que cela peut toujours servir. Maintenant, il
s'en flicitait.
Comme vous avez les mains douces, murmura-t-il.
Je n'ai rien senti.
II soupira.
Ce que je voulais vous dire, Corinne, c'est que je
suis votre prisonnier de plus d'une manire. Non
seulement je ne peux pas faire ce que je veux, parce que
vous avez ce 7,65 et cet air mchant, mais aussi je ne
veux plus faire ce que je peux, parce que vous avez ces
mains douces et ces beaux yeux marron.
A ceux qui vous font des compliments sur vos yeux il
faut en faire sur les leurs, car ils attachent de
l'importance aux yeux. Classique.
Vous ne voulez plus faire ce que vous pouvez?
demanda Corinne. Je ne vous comprends pas.
Je sais bien que vous ne me comprenez pas. On a
d vous raconter tant de mensonges sur moi! D'ailleurs
moi-mme, en ces douze heures, j'ai chang plus qu'en
douze ans.
Pourquoi cela?
Pourquoi? II fit rayonner ses yeux bleu profond.
Ah! voil, pourquoi...
Si vous ne voulez pas me dire pourquoi, dites-moi
au moins comment.
Comment? Oh! c'est trs simple. J'tais deux
doigts de devenir le matre du pays, d'en finir avec tout le
gchis de la socit de consommation, d'offrir au peuple
le bonheur et la dignit, et maintenant j'y renonce.
Vous voulez dire que vous tes forc d'y renoncer
parce que vous tes mon prisonnier?
Oh! le vieux Cordovan a encore plus d'un tour
dans son sac, et s'il ne s'agissait que de me librer... Mais
- 161 -

quoi bon? La seule personne au monde dont le


jugement m'importe condamne cette aventure. Bien sr,
elle la condamne au nom de valeurs striles, dpasses,
je dirais mme gostes, mais qu'y puis-je? Si elle prfre
le dsordre tabli la libert pour tout le monde, je le
prfre aussi. Je vais me constituer prisonnier, regagner
ma cellule, et ensuite casser des cailloux sur les routes
jusqu' ce que je sois compltement cass moi-mme.
Cordovan soupira profondment.
Ah! il y avait pourtant dans ce cur de quoi rendre le
monde entier heureux, murmura-t-il. Le monde entier,
plus une personne...
Tournez-vous , commanda Corinne.
Il se mit sur le ventre, et, d'une main, elle le dtacha;
de l'autre, elle tenait toujours le 7,65.

- 162 -

Vous souhaitiez vraiment le bonheur du peuple?


demanda-t-elle d'une petite voix.
Mais bien sr, rpondit Cordovan, le nez dans le
coussin de tapisserie. Le bonheur des petites gens, des
offenss et des humilis. Je n'ai jamais dsir que cela.
Seulement, au lieu d'appliquer des rformettes au
compte-gouttes, je voulais d'un coup ouvrir les fentres,
laisser l'air entrer dans notre socit moisie, le grand air
et le grand soleil!
Je veux bien vous croire, monsieur Cordovan,
mais pourquoi ces drapeaux noirs, si vous ne songez
qu'au bonheur du peuple?
Le prisonnier roula sur le dos; la gardienne ne
songea pas l'en empcher.
Mais parce que, Corinne, c'tait le drapeau des
pirates d'antan, les seuls hommes libres de leur poque!
Si j'avais vcu au XVIIIe sicle, j'aurais t capitaine de
pirates, et j'aurais vcu libre en me moquant de tous les
rois et de toutes les rpubliques, libre parmi mes frres,
des hommes libres comme moi.
Cordovan s'tait redress. Ses yeux rayonnaient
d'inspiration. Sa main se tendait comme pour saisir un
sabre d'abordage.
Oui, je vous vois bien en capitaine de pirates ,
murmura Corinne.
Il se leva, mais sans approcher de la jeune fille.
Tout serait encore possible! s'cria-t-il en
marchant par le salon, tandis que le canon du 7,65
suivait ses volutions. J'ai command l'Alerte Ecarlate.
Mes hommes sont prts pour le sacrifice suprme. Il
suffirait que nous nous mettions leur tte, et nous
tonnerions le monde!... Mais je le vois bien, vous pr-

- 163 -

Il se leva, mais sans approcher de la jeune fille.

- 164 -

ferez votre petite situation de fonctionnaire


clandestine l'Aventure avec un grand A. Et sans doute
prfrez-vous aussi je ne sais quel petit gommeux ce
bon Langelot, peut-tre un Homme vritable, avec
un grand H. Que voulez-vous que j'y fasse, si vous avez
l'me petite? Je retourne en prison.
Alors Corinne fondit en larmes. Elle s'assit et
abandonna son pistolet sur ses genoux.
Non, non, bredouilla-t-elle, je ne veux pas qu'un
homme tel que vous se perde par ma faute. Cela ne fait
rien si vous mentez, si vous ne m'aimez pas. La cuisine a
une porte de service. Passez par l. Jacques, adieu.
Cordovan lui saisit les mains.
Je ne partirai pas sans toi. Viens partager... je ne te
dirai pas ma grandeur, mais mes risques, mes dangers,
mes preuves.
Elle se leva comme une automate.
Je viens, dit-elle, si tu veux bien de moi.

Oui, mais avant cela dis-moi que tu ne


m'accompagnes pas seulement pour servir la Cause, qu'il
y a aussi une place pour moi dans ton cur.
Je te dirai cela plus tard. Il faut se sauver.
Non, maintenant. Ou je ne bouge pas d'ici. Elle
le regarda avec ses yeux pleins de larmes.
Oui, Jacques , dit-elle, et clata en sanglots
muets.
Ils passrent par la cuisine et l'escalier de service
sans que Cordovan ft la moindre tentative pour
dsarmer Corinne.
Tu as une voiture? lui demanda-t-il en bas.
Oui, ma Triumph. La rouge, l-bas.

- 165 -

Elle lui donna les clefs. Ils montrent. Ce fut lui qui
prit le volant. Maintenant, dit Cordovan, le secret.

J'allais te le dire. Cet aprs-midi, en te


maquillant, je t'ai coll une molaire supplmentaire
ct de ta dent de sagesse. Tu dois pouvoir la sentir avec
ta langue.
Oui, je la sens.
Elle contient un bip-bip. Ouvre la bouche. Je vais
te l'enlever.
La jeune fille plongea les doigts dans la bouche
grande ouverte de Cordovan et, aprs quelques efforts,
elle ramena la fausse dent. Elle la lui montra. Puis elle
l'crasa entre le chambranle et la portire et la jeta sur la
chausse.
Cordovan regardait Corinne, l'admiration la plus
sincre rpandue sur tous ses traits. Ce n'tait pas elle
qu'il admirait : c'tait lui-mme.
Ce n'est pas tout, dit-elle. Tu vois cette bague que*
je porte? C'est avec une poudre contenue dedans que j'ai
endormi ton avocat. Et cette boucle d'oreille, la
gauche...
Elle l'enleva.
Tiens, je te la donne.
Cordovan prit la topaze et la baisa religieusement :
En souvenir? demanda-t-il. Ah! merci. Je la
garderai toute ma vie.
Mais non, pas en souvenir. Veux-tu bien la jeter
tout de suite? C'est un bip-bip qui permettrait au SNIF
de retrouver ma trace.
Cordovan jeta prcipitamment le bijou par la fentre.
L'autre est une vraie topaze, dit Corinne. Je te la
donnerai en souvenir de notre victoire.

- 166 -

Il tait six heures prcises. Le grand patron serait un


peu en retard pour la runion de l'tat-major. Aucune
importance : on l'attendrait.

- 167 -

XIX
dispositifs lectroniques, la caravane
du SNIF tait pourvue d'un metteur radio, pouvant
lancer des signaux sur des longueurs d'onde prrgles.
Ces signaux pouvaient servir communiquer avec des
stations;
ils
pouvaient
aussi
dclencher
le
fonctionnement d'autres metteurs. Par exemple, le bipbip introduit dans la fausse dent de Cordovan avait t
arm d'avance, mais, comme c'tait aussi un rcepteur, il
aurait t possible de l'armer un moment quelconque,
par signal radio. Un metteur non encore arm ne peut
tre dtect et il n'use pas ses piles : double avantage.
Langelot s'assura que l'metteur de la caravane avait
t prrgl sur une certaine longueur d'onde
ENTRE AUTRES

- 168 -

(sans doute par Montferrand lui-mme) et il pressa


la pdale dclenchant le signal. Si, quelque part, un bipbip tait l'coute, il aurait peru le signal, et,
automatiquement, se serait mis mettre. Sans doute
mettait-il sur l'un des channels que recevait le radiogoniomtre directionnel de la caravane. Langelot essaya
le premier channel, celui sur lequel mettait la fausse
dent. Rien. Sur le deuxime rien non plus. Mais, sur le
troisime, une petite lumire verte apparut.
Ouf! murmura le snifien.
Le monde retrouvait des couleurs, et Langelot, une
raison de vivre. Cordovan, apparemment, portait un
deuxime bip-bip que le signal avait arm.
Un coup d'il aux coordonnes : le bip-bip se
trouvait aux Invalides.
D'abord, Langelot s'en tonna. Puis il se rappela que
Cordovan, en qualit d'officier du Deuxime Bureau,
avait travaill aux Invalides, justement. Sans doute
connaissait-il tous les tours et les dtours de cette
fourmilire de couloirs. Peut-tre avait-il fait faire des
passes permettant ses hommes de circuler d'un bout
l'autre de l'immense btisse. D'ailleurs qui songerait
chercher le tratre au cur mme du dispositif ami?
Enfin, cela ressemblait bien Cordovan d'aller se terrer
aussi prs que possible de ses adversaires pour mieux les
narguer.
Je sais donc o est Corsetier, se dit Langelot;
cependant, quoi cela m'avance-t-il? Je ne peux pas
prendre contact avec Snif son domicile parce que je ne
connais pas son numro. Je ne peux pas attendre de
l'atteindre par la voie hirarchique : cela prendrait des
heures. Je ne peux m'adresser aucun autre officier

- 169 -

du SNIF parce que, si je comprends bien ce que


signifie l'existence du deuxime bip-bip, l'agent de
pntration initial est toujours en place. Choisir parmi
les aspis ou les capitaines, puisque Cordovan m'a assur
que son agent avait un autre grade? Mais puis-je me fier
la parole de Cordovan? Peut-tre son agent de
pntration, quel que ft son grade, ne rendait-il compte
qu' Cordo lui-mme, qui m'aurait alors mont tout ce
bateau simplement pour rduire nos effectifs de
surveillance. Evidemment, je peux aller aux Invalides
tout seul. Mais supposons, comme c'est probable, que
Cordo ait enfin russi runir son rseau, ou du moins
les chefs de groupements. Est-ce que je vais aller me
fourrer dans la gueule du lion, au risque de saboter
dfinitivement Bobinette?... Le problme tait de taille.
Langelot connaissait bien des militaires et des
policiers, mais ceux-ci comme ceux-l n'agissent jamais
que sur ordre. Pour en trouver un qui ost prendre une
initiative comme celle que Langelot envisageait...
Soudain un souvenir lui traversa l'esprit. Il se rappela
certain lieutenant de parachutistes, qui avait une dent
une vraie contre Cordovan. Il l'avait laiss chapper
une fois 1 et s'tait jur de lui remettre la main dessus.
Or, ce lieutenant tait le chef du Commando de scurit
de l'Etat, unit relativement indpendante et stationne
au camp de Frileuse, tout prs de Paris. Evidemment, si
l'opration ne russissait pas, les consquences en
seraient srieuses pour l'officier qui l'aurait prise sous
son bonnet. Mais qui ne risque rien n'a rien, la fortune
sourit aux audacieux, et, comme disait Montferrand,
1. Voir Langelot sur l'Ile dserte.

- 170 -

on ne fait pas d'omelette sans casser d'ufs. Tout de


mme casser un lieutenant, c'est une autre histoire...
Langelot consulta l'ordinateur, obtint le numro
souhait et dcrocha le tlphone de bord.
Bthancourt?
/
Quel est l'imbcile enfarin qui me rveille six
heures du matin?
L'imbcile enfarin est Langelot. Il te fart ses
excuses. Il croyait que tu aurais plaisir revoir l'ami
Cordovan n'importe quelle heure.
Ce fut un rugissement. O est-il?
Aux Invalides.
Combien de monde faut-il?
Je prendrais bien une section, si j'tais toi.
A tout de suite.
Et clac! Bthancourt avait raccroch.
Voil un gars comme je les aime , pensa Langelot
en remettant la caravane en marche. Maintenant qu'il
s'tait assur du renfort, il pouvait partir en claireur.
Pendant tout le parcours de l'le Saint-Louis aux
Invalides, Cordovan ne cessa d'interroger Corinne sur le
SNIF : localisation, personnel, effectifs, mthodes. Elle,
les yeux perdus dans le vague, rpondait sans hsiter.
C'tait le capitaine qui, finalement, avait le pistolet la
ceinture, sans qu'on st comment il avait atterri l.
Cordovan gara la Triumph place Vauban, et marcha
droit sur le btiment des Invalides. Corinne trottinait
derrire lui. Il faisait froid. La nuit ne se dissipait pas
encore, mais la faon dont le dme semblait voguer

- 171 -

au-dessus des rverbres, on sentait que l'aube


pointait dj.
Une sentinelle portant un treillis montait la garde
devant la grille.
Mot de passe?
Renversement.
L'homme ouvrit la grille. Cordovan et Corinne la
franchirent. Ils entrrent par une porte latrale,
descendirent un escalier, suivirent un couloir... Corinne
se demandait o Jacques l'emmenait. Soudain elle se
trouva en pleine lumire, dans un local circulaire, au
milieu duquel s'levait un sarcophage de marbre brun
reflets roux. Au plafond, s'ouvrait une large ouverture
borde d'un parapet.
Fixe! cria une voix.

- 172 -

Une trentaine d'hommes s'immobilisrent l'entre


de Cordovan. Ils taient tous vtus de treillis et arms.
La plupart portaient des brets noirs on les aurait
aisment pris pour des soldats rguliers. Sept avaient des
casquettes d'officiers.
Repos, commanda Cordovan. Adjoint, au rapport.
Une des casquettes s'avana.
Etat-major rassembl. Peloton de protection
rassembl. Tous prsents l'appel.
Chef du Premier groupement?
Une autre casquette vint se planter devant Cordovan.
Peloton de protection vos ordres, Numro Un.
Effectifs complets. Une sentinelle l'extrieur.
Je sais. Mettez-en une aussi la porte d'entre.
Chef du Deuxime groupement?
Autre casquette.
R.R. rendu oprationnel jusqu'au dernier homme.
1 278 combattants de base leur poste.
Merci. Chef du Troisime groupement?
__ Numro Un, une grande activit des forces du
Dsordre tabli se fait sentir. Mais ces forces
agissent l'aveuglette. Elles ne savent rien de prcis
notre sujet. L'agent infiltr auprs du ministre de
l'Intrieur pense que le gouvernement est prt ragir
nergiquement la moindre provocation.

Tant mieux, dit Cordovan. Cela fera des


mcontents. Et le Deuxime Bureau, qu'est-ce qu'il dit?

L'agent infiltr au Deuxime Bureau ne


mentionne aucun mouvement de troupes.
__ Parfait. Tant que nous n'avons pas l'arme a dos,
nous sommes tranquilles. Chef du...

- 173 -

Pardon, interrompit soudain Corinne. Et l'agent


infiltr au SNIF, qu'est-ce qu'il dit?
II y eut un instant de stupeur. Puis Cordovan clata
d'un rire bref.
Ne faites pas attention. La petite pourra peut-tre
nous aider. Elle nous a dj aids, d'ailleurs.
II se tourna vers la jeune fille :
II n'y a pas d'agent infiltr au SNIF, lui dit-il. Tout
a, c'tait de l'intox1, ma petite fille. Si je ne vous avais
pas fait accroire que vous tiez pntrs, toute
l'organisation se serait mise me filer. Et en outre nous
ne nous serions jamais rencontrs, toi et moi. Tu vois
comme j'ai eu raison de mentir. Maintenant, ne
m'interromps pas. Plus tard, tu nous raconteras ce que
tu sais sur ta boutique : cela nous rendra service. Chef du
Quatrime groupement?
Nouvelle casquette.
Explosifs poss conformment au plan Ecarlate.
Clous sems dans les grandes avenues pour empcher les
vhicules roues de se dplacer. Bombes dissimules
dans casernes C.R.S. et Garde mobile. Hlicoptres du
Commando de scurit de l'Etat stationns Frileuse
pigs de manire exploser une altitude de cent
mtres.
Parfait, a. Ce sera spectaculaire.
Tout ce qui concernait les hlicoptres intressait
Cordovan, car il avait t lui-mme pilote de l'A.L.A.T. 2
Chef du Cinquime?
Deux cents vhicules votre disposition,
1.
Intoxication, galement appele dsinformation a
l'adversaire des renseignements sciemment faux.
2. Aviation lgre de l'arme de terre. art de faire tenir

- 174 -

Numro Un, tous en tat de marche, rservoirs


pleins. Plus quatre vhicules blinds chenilles, arms
de mitrailleuses 12,7 dont un coup de commando
permettrait de s'emparer. Et deux hlicoptres votre
disposition partir de 7 heures.
Bien. Chef du Sixime?
Un million de tracts imprims : modle Ecarlate
1.
Messieurs, dit Cordovan, je suis content de
vous.
Songeur, il alla s'adosser au sarcophage de porphyre.
Ces quelque trente hommes attendaient ses ordres, et il
avait plaisir les faire attendre. Le moment o il allait
enfin prononcer les mots fatidiques : Plan Ecarlate :
excution! , il en rvait depuis des mois.
Messieurs, commena-t-il d'une voix contenue,
nous sommes en train de vivre des minutes historiques.
Pntrez-vous du sentiment que nous entrons dans une
re nouvelle : nous approchons de la seconde 0 de la
minute 0 de l'heure 0 du jour 0 du mois 0 de l'anne 0.
La vie passe de notre pays, et sans doute du monde
entier, savez-vous de quel signe elle sera affecte dans les
livres d'histoire? Du signe moins. Et la vie future, celle
que nous crons en ce moment, du signe plus. L'anne
dernire s'appellera moins un, et la prcdente, moins
deux, et ainsi de suite. Mais cette anne-ci sera la
premire d'un monde rnov. Bientt, mes amis, ce n'est
pas au premier janvier que les gens s'offriront des
trennes et se prsenteront des vux : ce sera la date
d'aujourd'hui.
Dans un instant, vous m'entendrez prononcer les

- 175 -

mots sacramentels Plan Ecarlate : excution , et


vous vous prcipiterez tous pour les transmettre vos
hommes. Vous savez que, dans ma bouche, le vocable
excution n'est pas un vain mot. Trois cents Franais
appartenant au Dsordre tabli ont t condamns par
nos tribunaux et ils doivent mourir aujourd'hui la
premire heure : le Quatrime groupement y pourvoira.
Rappelez-vous : ces gnraux, ces policiers, ces
ministres, ces banquiers, ces industriels, ces
syndicalistes, ces hommes politiques de toutes
tendances, sont des ennemis du peuple. Le moindre
mouvement de piti leur gard quivaudrait un
reniement de la foi qui nous anime. Ensuite et bientt,
j'espre vous recevrez tous les rcompenses que vous
mritez.
Corinne, trs ple, se tenait ct de Cordovan sans
bouger, sans presque respirer.
Au plan tel qu'il a t conu, reprit le capitaine, je
n'ajouterai qu'un seul dtail. Chef du Premier
groupement?
Numro Un?
Envoyez une demi-douzaine de vos hommes
18, quai d'Orlans, troisime tage, porte gauche. Ils y
trouveront un petit jeune homme moustache en train
d'interroger mon chauffeur, Marcel Burbal. Qu'ils les
tuent tous les deux. Le chauffeur, vite, et le jeune
homme, lentement. Compris?
Compris, Numro Un.
Une quipe de six hommes se dtacha du peloton de
protection. Visiblement enchants de la mission qui
venait de leur tre donne, ils se dirigrent vers une
petite porte drobe.
Non! cria Corinne.

- 176 -

Les hommes s'arrtrent. Ils ne savaient pas quel


rle cette petite jeune fille jouait auprs du grand patron
et ils prfraient ne pas prendre de risques.
Non! rpta-t-elle. Pas a!
Des sourires coururent sur les visages des chefs de
groupement. Numro Un se laissait-il manuvrer par
une femme?
Cordovan marcha sur Corinne et la gifla a tour de
bras.
La rage dfigurait son beau visage.
Pour qui te prends-tu, idiote? hurla-t-il. Est-ce que
tu t'imagines vraiment que je t'ai trouve irrsistible? Je
t'ai utilise pour fausser compagnie ton imbcile de
Langelot et pour recueillir quelques renseignements sur
le SNIF. C'est tout. Je n'ai plus besoin de toi.

- 177 -

Ses yeux bleus taient devenus noirs de fureur,


mais Corinne, le souffle un peu court, une grande
marque rouge sur chaque joue, ne paraissait pas avoir
peur de lui. A vrai dire, elle ne le regardait mme pas.
Elle gardait les yeux fixs terre, sur sa deuxime
boucle d'oreille que la gifle de Cordovan avait dtache,
et qui tait alle se briser contre le marbre du
sarcophage.
Soudain, la surprise gnrale, Corinne se mit
rire.
Et toi, dit-elle, toi, le Numro Un, tu te crois
bien intelligent, hein? Et pourtant, les forces de l'ordre
savent o tu es. Les Invalides, l'heure qu'il est, sont
probablement encercls. Et tous ces gens qui t'ont fait
confiance vont tre arrts d'une minute l'autre.
Bluff! tonna Cordovan. Corinne secoua la tte.
Non, monsieur Corsetier, ce n'est pas du bluff.
Le SNIF savait bien que vous tiez trs malin. Mais
malin, malin et demi. Voil des heures que j'essaye de
vous faire comprendre que je vous trouve mon got et
que j'accepterais de partir avec vous. Pour cela, il fallait
que je vous persuade que je trahissais mon service.
C'est ce que j'ai fait. Je vous ai rvl que vous portiez
sur vous un bip-bip que vous auriez bien fini par
trouver tout seul, et je vous ai fait cadeau d'une boucle
d'oreille qui tait cense en contenir un autre. Mais
c'est une boucle d'oreille bien innocente que vous avez
jete sur la chausse, monsieur Corsetier. Celle qui
contenait le bip-bip, vous venez seulement de la casser,
et voil prs d'une heure qu'elle alerte les autorits.
Quant aux renseignements que je vous ai donns sur le
SNIF, ils ne valent pas a! Comme professionnel,

- 178 -

monsieur Corsetier, .vous tes peut-tre


imbattable, mais comme homme, vous avouerez que
vous vous tes laiss joliment berner.
Cordovan paraissait ptrifi. Il comprenait
maintenant en quoi avait consist le jeu du SNIF. Sur le
terrain professionnel, on avait systmatiquement pris
toutes les prcautions possibles afin que, lorsqu'il
dciderait soudain de changer de terrain, il et
l'impression de remporter une victoire chrement
achete et d'autant plus sre. C'tait du grand art, et
l'expert Cordovan tait oblig de le reconnatre.
D'un autre ct, Corinne, qui s'tait si adroitement
servie de l'assurance, de l'orgueil de Cordovan, pour le
duper, et qui, maintenant, cherchait saboter le R.R.
en discrditant le chef auprs des troupes, Corinne
bluffait sur le point principal : oui, le bip-bip cach
dans la boucle d'oreille avait peut-tre rvl Langelot
ou ses chefs l'endroit o se trouvait actuellement le
fugitif. Mais c'tait tout : croyant que les services
gouvernementaux
taient
pntrs,
comment
pouvaient-ils oser alerter la police, l'arme, les
dtachements de scurit? Non, non : ils ne pouvaient
gure se permettre que de continuer l'opration
entreprise, avec leurs ridicules petits moyens. Donc,
rien encore n'tait perdu.
Le plus urgent, en tout cas, tait de reprendre
l'tat-major en main par une dmonstration de force.
Corinne, en dcouvrant que son bip-bip tait cass,
avait cru bien faire en tentant une diversion. Il allait
falloir mettre bon ordre tout cela.
Chef du Premier groupement, prsentez-moi le

- 179 -

dtachement disciplinaire que vous venez de


crer, commanda schement Cordovan.
Les six hommes dsigns pour aller s'occuper de
Burbal et de Langelot se prsentrent au garde--vous.
Dtachement disciplinaire rassembl! annona
le chef du Premier groupement en claquant des talons.
Tous ses collgues attendaient la suite des
vnements d'un air mi-figue mi-raisin.
Nom? Grade? demanda Cordovan en marchant
sur le caporal qui commandait le dtachement.
Caporal Toussu, Numro Un.
Caporal Toussu, je vous nomme adjudant.
Prenez vos hommes et excutez les ordres. Au pralable,
occupez-vous de cette femme. (II dsignait Corinne.)
Lentement aussi, mais pas trop lentement : on est
press.
L'adjudant Toussu, suivi de ses cinq hommes,
s'avana vers Corinne. Cette fois, elle eut peur. Elle avait
tir sa dernire flche, elle n'avait pas russi
dsorganiser le R.R. comme elle l'avait espr. Elle
recula d'un pas, et se trouva le dos contre le sarcophage.
Allez, viens , dit Toussu.
Il lui abattit sa lourde main sur l'paule.
Langelot, au secours! cria Corinne.
Alors une voix retentit, qui semblait venir du
plafond :
Je suis l, Corinne. Jetez vos armes, tous!
Les hommes levrent les yeux. Au-dessus du
parapet bordant l'ouverture, plusieurs silhouettes se
profilaient. Les deux sentinelles avaient t assommes

- 180 -

proprement, sans bruit, et les paras du Commando


de scurit de l'Etat avaient pris place l'endroit prcis
o des milliers de touristes se penchent tous les jours
pour contempler le tombeau de Napolon.
Cordovan fut prompt juger la situation. D'un
bond, il fut sur Corinne, et il lui pressa contre la tempe le
canon du MAB 7,65 qu'il lui avait pris.
Si vous tirez, elle meurt! cria-t-il.
A l'tage au-dessus, Langelot et Bthancourt se
regardrent.
Cordovan, sans perdre de temps, commandait a
ses hommes :
Pas de panique. Gardez vos armes. Sortez par la
petite porte. Vous vous regrouperez dans la cour
d'honneur. Ne faites pas attention ces quatre ou cinq
plaisantins. Ils ne peuvent rien faire tant que j'ai la fille.
Vous avez les passes que je vous ai donns?
Toutes les portes sont ouvertes, Numro Un,
rpondit l'adjoint en louchant sur les armes qui brillaient
au plafond de la crypte. Mais si vos quatre ou cinq
plaisantins se rvlaient tre le Commando de scurit,
par exemple...
Impossible; leurs hlicoptres auraient saute.
D'ailleurs, ce serait la mme chose, je vous dis. Ils
n'oseront pas attaquer.
Langelot se tourna vers Bthancourt. Comment
se fait-il que tes ventilateurs n'aient pas explos?
J'ai vol bas, pour chapper aux radars. Sinon,
j'aurais reu l'ordre de rentrer Frileuse. Ils ont d
rgler leurs dtonateurs pour une altitude trop
grande, rpondit le parachutiste mi-voix. Qu'est-ce

- 181 -

qu'on fait maintenant? On le laisse chapper une


fois de plus, pour les beaux yeux de cette donzelle?
Cette donzelle vaut bien un lieutenant de
paras , rpliqua Langelot.
Il se pencha par-dessus le parapet et visa la jeune
fille avec son pistolet. Corinne, m'entends-tu?
Je t'entends, Langelot. Tu n'as pas cru que
j'avais trahi, n'est-ce pas?
Bien sr que non. Mais maintenant... essaie de
comprendre. Si je laisse Cordo jouer le jeu des otages,
il nous chappe.
J'ai compris. Adieu, Langelot.
Adieu, Corinne.
Langelot pressa la dtente. La dtonation claqua.

- 182 -

Corinne, que Cordovan maintenait par la taille,


s'effondra contre lui. Elle n'avait pas vacill un seul
instant : ce n'tait pas une balle anesthsiante qui l'avait
atteinte!
Cordovan la laissa glisser au sol. Chapeau,
Langelot, cria-t-il. Je n'aurais pas cru a de toi. Pour tre
un vrai grand homme, il ne te manque que d'tre moi.
De deux coups de feu, il teignit les deux
projecteurs qui clairaient les lieux.
Nous nous rendons! cria l'adjoint. Bthancourt
ordonna : Lumire!
Plusieurs torches lectriques furent braques sur
l'intrieur de la crypte. L'tat-major du R.R. et le peloton
de protection, compltement dmoraliss par la dcision
dont venaient de faire preuve les attaquants, jetaient
leurs armes au sol. Cordovan! O es-tu? cria
Bthancourt. Cordovan n'tait plus l.
Alors Langelot, se suspendant au parapet, sauta
dans la crypte. Bthancourt le suivit. La porte drobe
tait ouverte. Ils s'y jetrent. Couloir aprs escalier,
escalier aprs couloir, ils s'enfoncrent au pas de course
dans le labyrinthe des Invalides. Tantt ils plongeaient
dans des caves o reposaient des rserves d'armement
datant des trois guerres, tantt ils mergeaient au niveau
des corniches, toutes bruissantes de drapeaux, de la
chapelle Saint-Louis, tantt ils traversaient des cours o
s'allongeaient bombardes et couleuvrines... Pour se
guider, c'tait facile : ils entendaient la course perdue de
Cordovan une trentaine de mtres devant eux. A
certains moments, parce qu'il connaissait les atres, il
gagnait un peu de terrain; d'autres, parce que ses
poursuivants taient en meilleure forme, il en reperdait.

- 183 -

Enfin, il fut dans la cour d'honneur et il se jugea


sauv. Deux hlicoptres, moteurs tournant, semblaient
l'attendre. Ce ne pouvaient tre que les siens que, par
suite d'une erreur providentielle, le chef du Cinquime
groupement avait fait atterrir plus tt que prvu. Mais
Cordovan n'avait pas besoin de deux hlicoptres pour
lui tout seul. Il s'arrta, ajusta le premier, et lui tira deux
balles dans le rservoir. Le pilote se prcipita
l'extrieur et riposta par une rafale au jug. Dj
Cordovan courait vers le deuxime appareil. L'autre
pilote se montra. Les pilotes du R.R., Cordovan n'en
avait plus besoin : le R.R. tout entier se ferait ramasser
la petite cuiller aussitt que l'interrogatoire de l'tatmajor aurait commenc. Il abattit le pilote d'une balle en
pleine poitrine : s'il en rchappait, tant mieux ou tant
pis, il n'importait pas.
Le premier appareil explosa.
Cordovan grimpa dans le second. Le moteur
tournait. Tout allait bien.
A cet instant, le pare-brise de l'hlicoptre s'toila.
Deux poursuivants venaient de surgir. L'appareil qui
brlait dformait leurs silhouettes, allongeait leurs
ombres d'une manire fantastique, mais une chose tait
sre : ils tiraient, et ils tiraient au but.
Cordovan s'enleva du sol.
Il jugea qu'on l'attaquait au 22 long rifle, ce qui,
cette distance, ne lui faisait pas peur, et aussi au Clairon
1 ce qui l'inquitait davantage. Plus vite, il fallait
monter plus vite, dans les nuages, hors de porte, hors
de vue... 80 mtres... 90 mtres...
1. Nouvelle arme automatique franaise.

- 184 -

Bthancourt et Langelot ne tiraient plus. Ils


attendaient ce qui ne pouvait manquer d'arriver.
Soudain, ce fut comme un feu d'artifice :
l'hlicoptre se rompit par le milieu, et des centaines de
dbris incandescents volrent dans toutes les directions.
Des dbris d'hlicoptre et des dbris de Cordovan.

- 185 -

XX
y E NE COMPRENDS PAS trs bien, dit Montferrand, J
pendant que Corinne lui tapotait ses oreillers. Langelot a
tir sur vous et vous a manque? mon capitaine. Il m'a
manque exprs. J'avais immdiatement compris ce
qu'il voulait faire, et ds que j'ai vu qu'il allait tirer, j'ai
fait la morte. Cordovan n'avait pas le temps de vrifier.

Excellente
synchronisation,
reconnut
Montferrand, qui tait rentr chez lui, et qui les soins
d'une famille aimante promettaient un prompt
rtablissement.
A aucun moment tu n'as pens que j'allais
vraiment tirer sur toi? demanda Langelot.

- 186 -

Et aussitt il se mordit la langue : ce n'tait pas une


question trs diplomatique. Elle pouvait amener Corinne
...
A aucun moment, rpondit-elle. J'avais trop
confiance en toi. C'est comme toi qui, aucun moment,
n'as pens que j'avais pu trahir le SNIF.
Euh... fit Langelot.
Montferrand eut la curieuse impression que le plus
brillant de ses jeunes agents rougissait comme une
demoiselle.
Je n'ai toujours pas compris, mon capitaine, dit le
jeune agent lorsqu'il eut repris sa coloration naturelle,
pourquoi vous ne m'avez pas mis au courant des ordres
que vous aviez donns Corinne. Elle devait embobiner
Cordovan partir du moment o il serait sr que nous
tions juste aussi malins qu'il nous croyait, mais pas
plus? C'est bien cela?
Exactement. Je vous ai d'ailleurs mis sur la voie
en vous disant que le moment viendrait o nous devrions
avoir deux fois plus d'astuce que Cordovan. C'est cela
que je faisais allusion.
C'tait un peu nigmatique.
Peut-tre. Mais vous n'aviez aucun besoin de
savoir comment je comptais terminer l'opration. Au
contraire. Plus vous vous acharniez djouer toutes les
ruses de Cordovan, plus nous lui montrions que nous le
prenions au srieux, que nous acceptions de jouer son
jeu si seulement il voulait bien le jouer lui-mme. Eh oui,
mon petit. Rien ne vaut la sincrit, quand il s'agit de
tromper un trompeur. Si vous aviez su que nous allions
jouer sur la bonne opinion que Cordovan avait de luimme en ce qui regarde les femmes, vous auriez peuttre essay d'aider Corinne.

- 187 -

Vous n'auriez pas eu vos petites crises de jalousie


que j'entendais par radio, qui faisaient si bien dans le
dcor et qui rendaient l'atmosphre si juste, si
vraisemblable... Non, voyez-vous, j'ai srement eu tort
de me laisser assommer, mais je n'ai pas eu tort de
laisser Corinne faire...amazone seule.
Les jeunes snifiens ne restrent pas trop longtemps,
de crainte de fatiguer leur chef. Ils sortirent ensemble.
Sur le palier :
Ecoute, Corinne, dit Langelot, j'ai une confession
te faire.
Moi aussi.
J'ai cru... enfin, je n'ai pas cru, j'ai suppos, et
pour un instant seulement, que tu tais vraiment tombe
amoureuse de Cordo.
Et moi, j'ai cru, dur comme fer, que tu allais me
tuer, pour priver Cordovan de son otage. Aprs tout,
c'tait la meilleure chose faire. Mais j'ai pens que si je
tombais au bon moment, tu ne me tirerais tout de mme
pas dessus une deuxime fois. Alors je me suis croule
au moment o tu pressais la dtente.
Il va falloir que nous apprenions avoir un peu
plus confiance l'un dans l'autre, dit Langelot.
J'espre que les patrons nous en donneront
l'occasion, rpondit Corinne, les yeux baisss.
Je l'espre aussi, murmura Langelot.
Sinon, il pourrait leur arriver des bricoles!
plaisanta Corinne.

- 188 -

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent
secret d'un service de renseignement franais intitul : Service
national d'information fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est
l'uvre de Vladimir Volkoff, sous le pseudonyme de Lieutenant X.

- 189 -

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

- 190 -

Les titres de la srie


Ordre de sortie
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
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76.
77.
78.
79.
80.

Langelot agent secret (1965)


Langelot et les Espions (1966)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot pickpocket (1967)
Une offensive signe Langelot (1968)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot suspect (1970)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot la Maison Blanche (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot en permission (1979)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot donne l'assaut (1986)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 191 -

Les titres de la srie


Ordre alphabtique
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

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14.
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29.
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31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.

Langelot la Maison Blanche (1976)


Langelot agent secret (1965)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot donne l'assaut (1986)
Langelot en permission (1979)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot et les Espions (1966)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot pickpocket (1967)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot suspect (1970)
Une offensive signe Langelot (1968)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 192 -

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

- 193 -

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

- 194 -

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

- 195 -

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.

- 196 -

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.

- 197 -

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

- 198 -

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

- 199 -

Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.

- 200 -

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.

- 201 -

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

- 202 -

Langelot Agent Secret


1965

1
Le rsum
Un garon souriant, l'air naf, qui dambule en plein Paris dans
un costume d'homme-grenouille peut dj tonner les badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des feux de joie, soit
l'lve le plus dou d'une cole de contre-espionnage, voil qui est
plus surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la bataille sera rude et il
faudra au jeune Langelot faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

- 203 -

Langelot et les espions


1966

2
Le rsum
"Monsieur Propergol", le spcialiste franais des fuses
cosmiques, court le risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse nergiquement de se laisser
protger.
Une seule solution pour les services secrets franais : l'enlever
eux-mmes
!
L'opration est confie un petit commando dont le membre
apparemment le moins important est le sous-lieutenant Langelot, dixhuit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens sont limins par
les services adverses. C'est donc lui que revient la protection de
l'excentrique savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite Choupette.
Une mission passionnante, mais srement pas de tout repos !

- 204 -

Langelot et le satellite
1966

3
Le rsum
"Un nouveau satellite habit tourne autour de la lune !"
annoncent les stations clandestines d'coute radio.
Qui l'a lanc ? Mystre. Personne ne s'en vante et pour cause :
tout marche mal bord du satellite.
"Bonne affaire, si on rcuprait l'engin !" se dit la terrible Mme
Schasch, petite vieille dame qui dirige de main de matre une vaste
entreprise d'espionnage industriel.
Et, naturellement, elle pense en charger Langelot, ce jeune
agent secret qui a dj men tant de passionnantes enqutes...

- 205 -

Langelot et les saboteurs


1966

4
Le rsum
Nouvelle mission pour Langelot. Le jeune et brillant agent secret
arrive Londres o se produisent d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis en pril, tout
autant que les bonnes relations franco-britanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs en compagnie
de la blonde et fragile Clarisse qui fait un mtier bien difficile pour
une jeune fille.
Des aventures savoureuses et... mouvementes au sein de la
haute "Society".

- 206 -

Langelot et le gratte-ciel
1967

5
Le rsum
L'agent secret est petit, tout petit.
Le gratte-ciel est grand, trs grand.
Et il fourmille d'ennemis.
Cinquante tages. Des batteries entires d'ascenseurs.
D'innombrables bureaux appartenant des compagnies dont
l'honorabilit n'est pas toujours certaine. Tout un monde quip des
installations modernes les plus perfectionnes.
Face au gratte-ciel, le jeune Langelot, dont c'est la premire
mission au Canada et le premier voyage outre-Atlantique. Russira-til, avec l'aide de sympathiques amis canadiens, Phil Laframboise et
Grislidis Vadebontrain, prvenir une catastrophe qui menace le
monde?
- 207 -

Langelot contre Monsieur


T
1967

6
Le rsum
Une pice de cinq francs comme toutes les pices de cinq francs,
mais laquelle le gardien de la Conciergerie tenait dsesprment...
Une guillotine datant de la rvolution, mais en tat de
fonctionnement... Une jeune espionne au volant d'une voiture de
sport... Un vieil horloger allemand, servant, n'en pas douter, de relais
un rseau d'espionnage...
Et, derrire tout cela, l'inquitante silhouette de Monsieur T,
norme cul-de-jatte ressemblant un monstre, et dirigeant lui tout
seul une dangereuse organisation internationale.
Du pain sur la planche pour l'ami Langelot.

- 208 -

Langelot pickpocket
1967

7
Le rsum
"Les instructions secrtes se trouvent dans la poche de l'amiral
Tristam." Naturellement, le vieil officier anglais refuse de se laisser
fouiller, et Langelot aura toutes les peines du monde saisir le
document que tiennent galement rcuprer les hommes de mains de
Monsieur T.
Des brouillards de Londres aux ciels d'azur de la Sardaigne,
Langelot aura maille partir avec le groupe des quatre muets
particulirement dangeureux, une quipe d'espions dguiss en statues
de cire et une jeune fille italienne au visage pathtique.
Mais l'ingniosit de Langelot et ses dons de pickpocket lui
seront d'un prcieux secours.

- 209 -

Une offensive signe Langelot


1968

8
Le rsum
Un soir comme tous les soirs. Une mission de tlvision comme
toutes les missions de tlvision...
Soudain elle s'interrompt. Un monumental cul-de-jatte apparat
sur l'cran et dclare qu'il va conqurir le monde.
O se cache-t-il ?
Quelles sont ses armes ?
Comment se fait-il qu'il semble connatre tous les secrets des
autorits
?
Pour mettre hors d'tat de nuire le redoutable Monsieur T, le
gouvernement franais n'a que trois jours.
Une offensive est dclenche, et le fer de lance en est le jeune
agent secret Langelot, dont l'astuce et le courage ne se dmentent
jamais.

- 210 -

Langelot et l'inconnue
1968

9
Le rsum
Qui est Graziella Andronymos ? Mystre.
Tout ce que le jeune agent secret Langelot sait d'elle, c'est qu'il a
reu mission de la protger. D'appartement parisien en yacht sur la
Manche... de yacht en phare dsert... de phare dsert en Sorbonne... de
Sorbonne en ambassade trangre... de l'ambassade trangre
l'Elyse... bref, de Charybde en Scylla, Graziella Andronymos entrane
son garde du corps dans un tourbillon d'aventures.
Les choses se compliquent encore lorsque Langelot s'aperoit
que la vie de trois hommes qui se sont fis lui dpend du succs
d'une opration... qu'il n'a pas le droit d'entreprendre.

- 211 -

Langelot contre Six


1968

10
Le rsum
A l'exposition universelle de Genve, la France expdie deux
envois extrmement prcieux : son laser le plus perfectionn et son
jeune agent secret Langelot, le second pour garder le premier.
C'est que, en effet, plusieurs pavillons ont dj t sabots dans
des
conditions
mystrieuses.
De son ct, l'Association mondiale des Jeunes de bonne volont cre
un comit de scurit, comprenant sept membres, garons et filles, qui
ont
pour
mission
de
dpister
les
saboteurs.
Comme par hasard, l'un de ces membres n'est autre que Langelot.
Ds le dbut, ses collgues du comit lui semblent suspects. La
charmante Italienne se promne avec des dtonateurs dans son sac
main. L'Anglaise crit d'tranges cryptogrammes.

- 212 -

Mais, pour trouver le mot de l'nigme, il faudra que Langelot


s'expose en des bagarres ingales et prenne le risque le plus terrible de
sa carrire dj mouvemente.

Langelot et les crocodiles


1969

11
Le rsum
Dans cette Afrique noire qu'il ne connat pas encore, le jeune
agent secret Langelot aborde un jour avec un mission apparemment
impossible :
- obtenir des informations sans informateur ;
- les transmettre sans poste radio.
C'est qu'en effet un coup d'tat vient d'clater en Cte d'Ebne,
pays ami de la France. La terreur y rgne, et le complexe atomique,
construit par les Franais et les Ebnois des fins pacifiques, est
menac.
Pour russir, Langelot doit se faire passer pour un garon plus
jeune que lui. Hlas ! "Papa" le renie, "Mman" ne veut pas de lui...
Heureusement, il y a la petite soeur, Sophie. Et la petite soeur,
elle, ne le renie pas !

- 213 -

Langelot chez les Pa-pous


1969

12
Le rsum
Langelot fait une drle de tte lorsque le S.N.I.F. le charge d'une
nouvelle mission : il s'agit de devenir chanteur la station pirate Radio
Pa-pou.
Le pauvre Langelot chante faux, mais un jeune agent secret n'a
pas discuter les ordres et Langelot va du reste dcouvrir rapidement
que Radio Pa-pou s'intresse beaucoup d'autres que choses que la
chanson...
En particulier "la Bretonne", la dernire invention de M.
Pernancot : "la Bretonne" n'est pas une chanteuse, mais une moto, et
mme une moto volante... Du chant, non, mais du sport en perspective
pour Langelot, a oui !

- 214 -

Langelot suspect
1970

13
Le rsum
Les services de renseignements franais ont t pntrs par une
puissance
trangre.
Les soupons se portent sur Langelot lui-mme qui dcide alors
d'ouvrir une enqute pour son propre compte et de dmontrer ainsi son
innocence.
Pour russir, il lui faudra :
- bien de l'astuce,
- de srieuses connaissances de judo et de karat,
- une fausse barbe,
- un htel particulier avenue Foch,
- une complice blonde aux yeux violets,
- une Rolls Royce,
- et, pis encore, se faire mettre "la boule zro !".

- 215 -

Langelot et les cosmonautes


1970

14
Le rsum
Une fuse doit tre lance de Cap Kennedy en direction de Mars.
Cependant un mystrieux tranger vient en France. A un fabriquant de
climatiseurs perfectionns, il achte un climatiseur ultraperfectionn... tellement perfectionn qu'il fonctionne mal !
Langelot est charg d'enquter.
Sa mission ne le conduira pas seulement de l'autre ct de
l'Atlantique, New York et en Floride, mais Cap Kennedy mme, et
jusqu' l'intrieur de la fuse en partance pour Mars...
Il ne tardera pas dcouvrir qu'une puissante organisation
internationale qu'il connat dj, le SPHINX, se propose de saboter le
vol de la fuse que doit piloter le sympathique et bouillant Franck
Hordon.
- 216 -

Langelot et le sous-marin
jaune
1971

15
Le rsum
Ibiza, le espagnole. Ciel clair, mer bleue. Sable et pins parasols.
Un
paradis
de
vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, c'est :
- un informateur qui donne de mauvais renseignements son
service ;
- un centre de dtection de bateaux, responsable de la perte de
plusieurs ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
- un sous-marin qui n'existe pas ;
- un petit groom nomm Pablito ;
- et surtout, un merveilleuse bote surprises, contenant la
panoplie du parfait agent secret : la valise Pandore.

- 217 -

Langelot mne la vie de


chteau
1971

16
Le rsum
Quand des touristes amricains visitent de vieux chteaux
franais, dont les chtelains ne sont pas trs heureux de les recevoir, il
risque
d'y
avoir
des
tincelles
!
Surtout quand de dangeureux espions sont mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short fleurs, qui mne la
danse, tout en jouant au golf sur la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer : Djinndjr), avec les prcieux
vases chinois qui se cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra que Langelot luimme se dguise en touriste milliardaire, et applique ses
connaissances d'amricain... et de karat.

- 218 -

Langelot et la danseuse
1972

17
Le rsum
Lorsqu'il est prsent Dorothe Thyrst, la grande danseuse internationale, en tourne
au Canada, Langelot semble trs intimid. Mais lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune
agent secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar, l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre "gorilles" qui veillent sur la danseuse pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes, Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main - apparemment vide - de sa belle protge !

- 219 -

Langelot et l'avion
dtourn
1972

18
Le rsum
Comment protger M. Roche-Verger, surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques ? Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et
un pays tranger chercherait mme l'enlever... Or, le savant refuse absolument que l'on veille
sur lui !
Tiens ! Mais si l'on faisait voyager sa place son sosie, M. Saupiquet, modeste
employ du ministre des Finances ?... Comme cela, la France ne risquerait pas de perdre des
secrets inestimables !
Voil donc le timide M. Saupiquet en route pour un congrs international. Son garde
du corps est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

- 220 -

Langelot fait le malin


1972

19
Le rsum
Il suffit qu'un jeune homme charg d'une mission secrte par un service d'espionnage
tranger prenne peur et prfre se constituer prisonnier la gendarmerie, pour que Langelot
saute sur l'occasion...
Langelot se fera un plaisir de remplir cette mission d'agent de liaison la place de ce
garon, nomm Daniel Sluni, en usurpant son identit.
Grce une habile transformation, Langelot a maintenant des cheveux noirs et
boucls, des grosses lunettes et une dent de platine, ainsi que les tics de celui dont il a pris la
place.
Et, dbarquant dans le luxueux palace d'une le grecque, notre hros se trouve au
milieu d'une vritable ruche d'espions trangers. La situation est dlicate... Langelot doit
remettre un message dont il ignore le contenu. C'est ainsi que de chasseur l'on devient gibier.

- 221 -

Langelot et les exterminateurs


1973

20
Le rsum
"Se retrouver Miami, dans un cimetire de voitures, des revolvers braqus dans le
dos, c'est peut-tre insolite mais a ne peut pas durer", pense Langelot.
La situation est d'autant plus bizarre que les aggresseurs sont de faux policiers qui
travaillent pour une firme d'insecticide. A premire vue, il s'agit d'exterminateurs de termites...
mais, y regarder de plus prs, le jeune agent du SNIF a dcouvert une organisation qui
cherche contrler l'arme biologique absolue.
Et dire que tout a commenc parce que Langelot avait achet au march aux Puces une
vieille veste rouge contenant dans sa doublure un appel au secours !

- 222 -

Langelot et le fils du roi


1974

21
Le rsum
Une grande soire historique est donne Versailles l'occasion
de la visite en France d'un souverain du Moyen-Orient et de son fils.
Grandes eaux, feux d'artifices, rubans, mouches, cannes,
dentelles et perruques poudres, rien ne manque la fte.
Mais, soudain, voil que deux laquais, trs Grand Sicle, tirent
de la poche de leur culotte la franaise des pistolets automatiques du
dernier modle !
Que se passe-t-il ?
C'est encore l'ami Langelot qui fait des siennes. Ses
compagnons, cette fois, sont l'aspirant Gaspard, le commissaire Didier,
fulminant, comme d'habitude, la belle Shhrazade, et,
naturellement... le fils du roi que l'on cherche enlever...

- 223 -

Langelot fait le singe


1974

22
Le rsum
"Aimez-vous les babouins ?" En lisant dans un quotidien une
petite annonce commenant par cette question saugrenue, Langelot
s'cria
:
"Quelle est cette histoire loufoque ?" Tout autre que le jeune agent
secret du SNIF se serait born cette exclamation. Mais pas Langelot
qu'une inlassable curiosit va amener dbarquer sur une le de la mer
Rouge appele, par humour noir sans doute, la Porte de la Paix!
Car, si Langelot y enseigne le judo aux babouins, ce n'est pas
pour le plaisir de faire le singe, mais pour contrler les instincts
guerriers de ces animaux.
Par contre, les espions qui dbarquent dans l'le ont des vises
beaucoup moins pacifiques...

- 224 -

Langelot kidnapp
1975

23
Le rsum
Langelot a les intentions les plus pacifiques du monde : il vient
de se coucher et se prpare passer une bonne nuit de sommeil.
Mais ce n'est pas encore aujourd'hui que le jeune agent secret va
dormir sur ses lauriers.
On frappe la porte : une jeune fille terrorise supplie Langelot
de la protger contre une bande de malfaiteurs qui veulent la forcer
travailler pour eux.
Et voil Langelot lanc dans une aventure infiniment plus
complexe qu'elle ne parat tout d'abord, minutieusement monte par un
service d'espionnage adverse.
Qui sont les amis ? Qui sont les ennemis ? Langelot commence
comprendre, lorsqu'il est kidnapp.

- 225 -

Langelot et la voyante
1975

24
Le rsum
Lorsque leur numro est au point, deux compres peuvent faire
croire qu'ils devinent les penses l'un de l'autre. C'est une attraction
que l'on voit souvent au cirque ou dans les foires.
Eh bien, voil le nouveau mtier de Langelot : il devenu tlpathe !
Grce l'aide d'une jeune Anglaise qui croit avoir un don de
divination, Langelot russit battre des professionnels sur leur propre
terrain et devient l'assistant d'une
voyante illustre, dont le
comportement est assez suspect.
Hlas, la jeune Anglaise a perdu son pouvoir et les machinations
des espions n'apparaissent ni dans une boule de cristal ni dans le marc
de caf...

- 226 -

Langelot sur la Cte d'Azur


1976

25
Le rsum
En permission sur la Cte d'Azur, Langelot prend, un soir, fait et
cause pour une jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez mouvemente, Langelot
remarque, par terre, une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires mettent rcuprer ce petit
rectangle d'aspect anodin parat trs inquitant Langelot qui rapporte
l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces individus suspects,
Langelot va dcouvrir une monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur.

- 227 -

Langelot la Maison Blanche


1976

26
Le rsum
Jamais Langelot ne s'est vu confier une mission aussi dlicate. Il
doit prendre la place d'un tireur d'lite recrut par une organisation trs
suspecte
que
le
SNIF
a
dcid
de
dmasquer.
Ses chefs lui ont demand de jouer le jeu jusqu'au bout, et le jeune
agent secret russit inspirer confiance ses "employeurs".
Lorsqu'il apprend qu'il doit participer un attentat contre le
prsident des Etats-Unis, Langelot n'a plus la possibilit de faire
machine arrire. Les ordres sont formels : il doit aller jusqu'au bout !
Bien sr, il va s'efforcer de tirer ct de sa cible vivante, mais
comment se tirer, lui, de l'engrenage infernal ?
Les conspirateurs qui l'ont recrut ne sont pas plus tendres que les
agents du Secret Service qui veillent sur la scurit de la MaisonBlanche !

- 228 -

Langelot sur l'le dserte


1977

27
Le rsum
Langelot entendit un curieux sifflement... D'instinct, il se laissa
tomber sur le sol ! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une flche de
sarbacane s'tait fiche dans la paroi rocheuse, deux mtres de lui.
Elle vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer ? Qui pouvait avoir devin sa vritable
identit ? Pour les cinq membres de l'quipe franaise travaillant dans
l'le un projet ultra-secret, Langelot ne devait tre qu'un naufrag
malchanceux. Qui pouvait chasser un innocent Robinson coups de
flchettes empoisonnes ?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa "couverture" ne le
protgeait plus ! Avait-il t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier ? Dans ces conditions, sa mission risquait d'tre trs
compromise...

- 229 -

Langelot et le plan Rubis


1977

28
Le rsum
Chef de mission !
Langelot est plutt fier d'tre, pour la premire fois, responsable
d'une opration. Son quipe doit surveiller les moindres gestes de
Nomi Gracieux, la secrtaire du tratre Cordovan. Le dispositif mis
en place semble parfait et, pourtant, Nomi Gracieux disparat dans
des conditions inexplicables.
Le coup est dur pour Langelot !
Le jeune agent secret doit se surpasser pour retrouver la trace de
la fugitive. Elle seule, en effet, peut donner des informations sur le
plan Rubis prpar par Cordovan et qui constitue une terrible menace
pour le pays.

- 230 -

Langelot passe l'ennemi


1978

29
Le rsum
" Que demande-t-il ? fait le colonel.
- Ma naturalisation ; un poste dans vos services d'espionnage, le
grade de lieutenant plein dans votre arme et 500 000 francs mon
nom dans une banque suisse. C'est donn, non ?"
Langelot vient de se mettre au service du pays qui abrite le tratre
Cordovan. Son offre est accepte mais on va lui faire subir des
preuves pour juger de sa bonne foi.
Sans hsiter, Langelot excute les ordres les plus pnibles pour
mriter la confiance de ceux qui l'emploient... mais il va bientt se
trouver dans une situation dramatique qu'il n'avait pas prvue !

- 231 -

Langelot chez le
Prsidentissime
1978

30
Le rsum
Le chef de l'Etat consulta ses notes et dit au chef cuisinier :
"Vous savez que le prsident Ali Aman Dadi a jet en prison un
conseiller culturel de nationalit franaise. Nous avons ngoci, et
finalement les conditions suivantes ont t acceptes de part et
d'autre : le conseiller sera libr contre la fourniture de cent un fusils
automatiques du dernier modle, le prt de la Joconde, la prsentation
exclusive de la collection d'un grand couturier parisien et, durant trois
jours,
les
services
du
chef
de
l'Elyse."
Le clbre cuisinier soupira et demanda : "Puis-je au moins emmener
un gte-sauce ?
- Oui, il est dj dsign. Il se nomme Langelot."
Avec un pareil assistant, le grand chef va srement faire une
drle de cuisine !
- 232 -

Langelot en permission
1979

31
Le rsum
L'Espagne, le soleil, la plage, son amie Choupette... L'horizon
avait, pour Langelot en permission, le bleu serein de la Mditerrane.
Mais le S.P.H.I.N.X., ce redoutable cartel de financiers sans
scrupules, en avait dcid autrement. Le jeune agent secret se retrouva
prisonnier dans une hacienda entoure d'un foss o grouillaient de
dangereux reptiles.
"Maintenant, Langelot, vous allez nous parler du S.N.I.F.,
ordonna Sydney la Glatine en suant ses ternels bonbons roses. Et
ensuite..." Son regard diabolique vint caresser les formes inquitantes
qui ondulaient sous la surface de l'eau.
Pour Langelot commenaient les vacances les plus chaudes de sa
carrire...

- 233 -

Langelot garde du corps


1979

32
Le rsum
Julio, le chanteur vedette, l'idole dos jeunes, demanda :
"Tu as dcid de venir au Brsil avec moi ? - Eh oui ! fit
Langelot gaiement. C'est une dcision irrvocable. Je serai ton garde
du corps."
Le champion de tous les hit parades protesta : "Ridicule ! Tu sais
comment je suis entour, surveill, protg...
- C'est bien pour cela que je t'accompagne, rpondit dans un
murmure l'agent secret, car, au Brsil, il s'agit simplement de te faire
tuer."

- 234 -

Langelot gagne la dernire


manche
1980

33
Le rsum
"J'ai reu une trange demande vous concernant, dit le capitaine
Montferrant. Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont rien donn, mais Cordovan
a probablement l'intention de vous proposer un troc quelconque. Un
troc avec un truc cach l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous
le crne de cet homme il y a de quoi faire sauter le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle manche contre le tratre
Cordovan !

- 235 -

Langelot mauvais esprit


1980

34
Le rsum
"Le professeur Roche-Verger vogue en plein surnaturel, expliqua
le commissaire Didier. Il fait tourner les tables, voque les esprits, fait
apparatre des fantmes !
- Et vous pensez que ces extravagances reprsentent une menace
pour les secrets de la Dfense nationale ? demanda le capitaine
Montferrand.
- Sans aucun doute !
- C'est bon, dit le capitaine. J'envoie Langelot chez le professeur
avec mission d'interroger les esprits !... "

- 236 -

Langelot contre la mare


noire
1981

35
Le rsum
La mission que Langelot avait reue du SNIF tait claire et
imprative.
Il devait se faire engager bord de l'Oleo III et y mener une
enqute discrte sur les causes possibles des accidents survenus aux
deux autres navires de la mme compagnie.
L'agent secret embarque sur le tanker qui navigue sous pavillon
de complaisance, mais l'quipage manque totalement de
bienveillance...

- 237 -

Langelot et la clef de guerre


1982

36
Le rsum
Le capitaine Montferrand se leva.
"Langelot, le commandant Audibert nous a expressment
demand un agent trs jeune pour enquter sur la clef perdue. En plus,
vous tes en train de faire un stage d'italien. Il m'a paru tout indiqu de
vous dsigner comme seul responsable de la mission Serrurerie."
Le SNIF tait dj entr en liaison avec Air France, et l'avion de
Rome ne dcollerait pas tant qu'un certain M. Langelot, qui avait l'air
d'un lycen de terminale, ne serait pas mont bord.

- 238 -

Langelot et le gnral
kidnapp
1983

37
Le rsum
"Messieurs, commena le sous-secrtaire d'tat Calabrese,
j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet. Ce matin, sept heures,
le gnral Wallace Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son domicile Rome.
Nous avons lieu de croire que l'un des ravisseurs est franais.
- Monsieur le ministre, dit Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

- 239 -

Langelot aux arrts de


rigueur
1984

38
Le rsum
Le regard du capitaine Mousteyrac se durcit encore et il lana
Langelot :
"Vous reconnaissez avoir dsobi un ordre donn en pleine
mission ?
- C'est--dire, mon capitaine... - Je vous mets aux arrts de
rigueur. Vous ne sortirez pas de cette chambre sans que je vous en aie
donn la permission."
Sans doute les punitions militaires ne sont pas infamantes, mais
il n'est jamais agrable d'tre puni, surtout pour la premire fois,
surtout d'une manire aussi injuste.

- 240 -

Langelot et le commando
perdu
1985

39
Le rsum
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son bret orange,
claqua les talons, fit un demi-tour rglementaire et marcha au pas
cadenc vers la porte.
"Pichenet !
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper les cheveux
dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les chignons ni les queues
de cheval. Et ensuite, quand vous vous prsentez, ne dites pas
"Deuxime classe". Au BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement "soldat". Vous le saurez peut-tre un jour :
c'est le plus beau mot de la langue franaise."

- 241 -

Langelot donne l'assaut


1986

40
Le rsum
Le capitaine Montferrand demanda :
"Langelot, vous m'avez rendu compte de ce qui s'est pass la nuit
o le BING a reu l'ordre de sauter sur Oboubou. Refus de saut
collectif, c'est bien a ?
- Avec quatre exceptions, mon capitaine.
- Et pourquoi les meilleurs soldats du monde ont-ils eu la
tremblote ?
- Ce n'tait pas au-dessus de leur courage : c'tait au-dessus de
leurs forces.
- Cependant vous, vous n'avez rien prouv de tel.
- Evidemment, je n'ai pas de preuves, mais j'ai une petite lueur
d'explication."

- 242 -

Premire Mission
1981

1
Le rsum
"Corinne, je vous souhaite la bienvenue la section R - R
comme Renseignement - que j'ai l'honneur de commander. Je suis le
Capitaine Aristide. Si vous parlez de moi, vous m'appellerez M.
Dugazon. Voici le Capitaine Arcabru. Si vous faites allusion lui - et
vous en aurez souvent l'occasion, car il sera votre chef direct - ce sera
sous
le
nom
de
M.
Pierrotte.
Je ne vous apprendrai rien, Corinne, en vous disant que la section
Renseignement se doit d'tre la plus secrte, la plus discrte, et mme
- je pse mes mots - qu'elle doit tre comme si elle n'existait pas. Vous
me comprenez ?
- Je vous comprends, Monsieur.
- Eh bien, j'ai dcid de vous affecter la sous-section R2 o
vous vous occuperez de la manipulation d'un informateur."

- 243 -

Corinne et l'As de Trfle


1983

2
Le rsum
"Corinne, sauriez-vous vous taire ?
- Monsieur, je ne sais pas ce que j'ai fait pour mriter ce genre de
question !"
Corinne tait indigne.
"Vous m'avez mal compris, reprit le capitaine. Je vous demande
si vous sauriez vous taire. Littralement. Jouer le rle d'une personne
muette. Evidemment, ce serait plus facile si vous parliez arabe...
- Je ne parle pas arabe.
- Dans ce cas, il n'y a qu'une solution. Je pse mes mots : le
mutisme !"

- 244 -

LANGELOT SERIE COMPLETE (1-40)

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CORINNE

SERIE COMPLETE (1-40)

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