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AMOURA Ins

TD Vendredi matin
DISSERTATION LITTERATURE GENERALE

-Ecrire de la posie, cest relever ce dfi l et maintenir en soi lnergie du commencement


qui fora un jour remuer le tas des langues uses pour sy approprier tant bien que mal une
voix. Cest souvent crire contre la posie : dans la haine de son corps constitu. Forc,
chaque fois, dinventer des formes, et de redfinir, crivant de la posie, ce quest, ntant
sans

doute

rien

dautre

que

(Christian Prigent, Lincontenable, POL, 2004)

Observations :

ce

mouvement-l,

la posie.

La posie commence par chapper toute dfinition, tout lieu, toute question
dorigine ou dinscription. Elle chappe au verbe tre (Henry Meschonic) Cette citation
illustre bien la difficult de donner une dfinition exhaustive et arrte de la posie. Dans une
considration tymologique, le mot posie est forme partir du verbe grec poiein
signifiant fabriquer, crer ; il semblerait donc que la posie soit de lordre dun acte de
cration. Dans Lincontenable, Christian Prigent tente son tour de dgager une dfinition de
lacte crateur quest crire de la posie . En cela, il sinscrit dans la ligne des auteurs
ayant cherch ces dfinitions au sein de potiques . Dans une approche plutt descriptive,
Christian Prigent observe qucrire de la posie cest souvent crire contre la posie . Cette
affirmation apparat paradoxale : il en explicite les rouages sur plusieurs plans. Tout dabord,
il apparente crire de la posie un mouvement , motiv par une nergie visant
remuer ; ce mouvement serait dirig contre le tas us des langues , et dans la haine du
corps constitu (de la posie) et de ses formes rgules ; ainsi, il privilgierait
l invent[tion] ,

l appropri[ation]

tant

bien

que

mal

[d]une

voix

Lun dans lautre, ce mouvement de lacte crateur rsiderait dans le fait de sans cesse
redfinir

[]

ce

quest

[]

la

posie .

La dfinition de Christian Prigent est donc en elle-mme mouvante, problmatique,


paradoxale. Il semble complexe de poser une dfinition quand la posie serait essentiellement
redfinition . Par ailleurs, ce sujet invite penser la question relativement dans le temps : si
crire de la posie cest remuer le tas us des langues et inventer , chaque rgle ou
dfinition une poque vaut pour vraie un temps, puis est voue tre bouscule Mais si
aucune ne peut tre considre fixe, lextrme, la posie chapperait alors vraiment
toute dfinition, essentielle et permanente
Dans quelle mesure la dfinition de lcriture de la posie peut-elle tre fixe, quand
on la considre comme une impulsion bousculant, ou plutt renversant la vision, les cadres et
lusage de la langue quon lui prtait, et qui semblaient eux-mmes fixer et constituer son
essence ?
Le choix des uvres sur lesquelles nous allons nous appuyer pour tudier cette question tient
compte de lvolution dans le temps de grandes conceptions de la posie diffrentes, et nous
permettra donc dessayer den voir toutes les facettes. Ainsi, du moment charnire
Romantique, ses dbuts avec Madame de Stal et lanthologie de ses Ecrits sur la littrature
puis avec Victor Hugo et sa Prface de Cromwell, un passage la modernit, de Baudelaire

dans ses articles regroups en Ecrits sur la littrature, Claudel avec son Art Potique et
Valry avec Tel quel.
Nous allons tout dabord tudier comment la posie semble bien tre le rsultat dun
mouvement contre elle-mme, entre nouvelles conceptions et reconductions, principalement
dun point de vue historique comme nous y incitent les uvres choisies pour tayer nos
propos.
Puis, nous nous pencherons sur le problme drivant de ces ides, savoir si ce
mouvement , cette nergie peut rellement se diriger contre la posie , sans se
mordre la queue, perdre toute motivation, voire sil a seulement une direction.
Enfin, nous considrerons lide de redfini[tion] dans une acception plus large qui
semble gommer les principales contradictions souleves par ce sujet : plus qu inventer des
formes et redfinir ce quest la posie , crire de la posie permettrait de redfinir nos
rapports au langage et au monde.

La thse de Christian Prigent est donc celle dun acte dcriture dune posie
passant par la remise en question de la posie considre comme tablie, cest--dire, comme
il le dveloppe, par la remise en question de son corps constitu et de ses formes
rgules .
Elle semble se vrifier sur le plan historique, particulirement ltude des uvres au
programme. En effet, le large mouvement sociologique, politique, artistique, etc- de la fin du
XVIIIme sicle, usuellement baptis Romantisme, est trs reprsentatif de cette ide de
contestation,

daller

contre

les

rgles,

institutions

et

ides

installes.

Ce mouvement cest bien un mouvement , une nergie qui remue les chosessapplique parfaitement la considration de Christian Prigent. En pensant un chapitre du
Racine et Shakespeare de Stendhal, on peut considrer la posie romantique quil associe
une espce de credo : on aime lopposition . En effet, la libert, semble avoir envahi le
socit de lpoque, et devrait, selon cette logique, galement entrer en littrature : avec les
mots de Stendhal, De mmoire dhistorien, jamais peuple na prouv, dans ses murs et
dans ses plaisirs, de changement plus rapide et total que celui de 1780 1823 ; et lon veut
nous donner toujours la mme littrature ! Plus tard, mais suivant le mme raisonnement,
Victor Hugo crit dans sa Prface de Cromwell : Le temps en est venu, et il serait trange

qu cette poque, la libert, comme la lumire, pntrt partout, except dans ce quil y a de
plus nativement libre au monde, les choses de la pense Un profond lien et une comparaison
entre la Rvolution franaise, ses bouleversements politiques, sociaux, dans les murs,
stablit avec ceux que devrait subir le monde intellectuel, et particulirement littraire.
Madame de Stal dans ses Ecrits sur la littrature fait part de cette vision : On aperoit dj
les premires nuances du grand changement que la libert politique doit produire dans la
littrature en comparant les crivains du sicle de Louis XIV et ceux du XVIIIme sicle
Les bouleversements que cette libert apporte dans les uvres de lesprit touchent
principalement les rgles , le corps constitu de la posie, les formes la fois au
sens de genre, langue, style Madame de Stal stend sur le sicle de Louis XIV, rgne du
Classicisme, en ces mots : La peinture de lamour, sous le rgne de Louis XIV, tait aussi
soumise quelques rgles reues ; les convenances que lon devait mnager . Elle tend
associer le despotisme politique de la monarchie absolue et la dictature opprimant la pense,
et donc les uvres de lesprit, philosophiques et littraires. Par ailleurs, elle dcrit le vent du
changement Romantique en contraste ainsi : Dans le sicle de Louis XIV, la perfection de
lart mme dcrire tait le principal objet des crivains ; mais dans le XVIIme sicle, on voit
dj la littrature prendre un caractre diffrent. Ce nest plus un art seulement, cest un
moyen ; elle devient une arme pour lesprit humain, quelle stait contente jusqualors
dinstruire et damuser . En ce sens, la posie a bien t redfini[e] , dans son statut, son
but, son essence mme.
De plus, Victor Hugo, considr galement comme Romantique, sest fait, plus tardivement et
probablement plus pouss dans les idaux du mouvement que Madame de Stal, le porteparole de la volont mergente de redfinir et inventer de nouvelles formes, se rvolter
contre une trop grande rigueur en littrature. Il dresse le mme parallle tout dabord : Il y a
aujourdhui lancien rgime littraire comme lancien rgime politique. Le dernier sicle pse
encore presque de tous points sur le nouveau. Il lopprime Dans le mme esprit que
Madame de Stal, il pose un relativisme historique, au sens o la littrature, la langue sont
inscrites dans leur poque et se meuvent avec elle. Sa formule Toute poque a ses ides
propres, il faut quelle ait aussi les mots propres ces ides. le rsume bien. Il dploie cet
argument, accompagn dune mtaphore son habitude: la langue franaise nest pas fixe
et ne se fixera point. Une langue ne se fixe pas. Lesprit humain est toujours [] en
mouvement, et les langues avec lui. Les choses sont ainsi. Quand le corps change, comment

lhabit ne changerait-il pas ? Ainsi, ces visions se rattachent celle de Prigent : crire de
la posie serait crire contre la posie .

Le tas us des langues , le corps constitu et les formes remises en question sont
prcises dans cette expression mtaphorique frappante quHugo formule: Mettons le
marteau dans les thories, les potiques et les systmes . On peut sattacher son uvre plus
prcisment

afin

de

trouver

des

exemples

de

ces

rgles

rejetes :

Sa clbre Rponse un acte daccusation parue dans ses Contemplations prcise ses
revendications: une libration dans le lexique, quitte le choisir trivial, dans les formes de
pomes, les rimes et rythmes si besoin, les sujets traits Dans sa Prface du drame
romantique Cromwell, novateur dans son genre, Hugo explicite galement son refus de
lantique rgle, ravive par les Classiques, des deux units au thtre : unit de temps (laction
doit se drouler sur trente-six heures maximum), et unit de lieu (elle doit se passer en un seul
endroit) ; lunit daction restant une vidence selon lui ; il crit : On voit combien
larbitraire distinction des genres croule vite devant la raison et le got. On ne ruinerait pas
moins aisment la prtendue rgle des deux units . Cest aussi le refus de codes suivre
quand ils ne sont pas motivs, et ne font pas sens.

Par ailleurs, une autre ide se dgage de ltude de haine de son corps constitu , que
Christian Prigent exprime dans son expression sapproprier tant bien que mal une voix . En
effet, dun point de vue historique encore, leffort pour dgager une singularit dans lcriture
caractrise la potique des crivains ds le XIXme. Le refus de la mimtique des grands
auteurs classiques , quon retrouve dans le corps constitu de Prigent, est clairement
appuy par Victor Hugo dans sa Prface : selon lui, lun [thtre] nobit quaux lois qui lui
sont propres, tandis que lautre sapplique des conditions dtre parfaitement trangres son
essence. Lun est artiste, lautre est artificiel . Selon Hugo, lessence dune posie relle, non
artificielle ne rside surtout pas dans limitation. En effet, le reflet vaut-il la lumire ? :
il faut aller puiser le gnie sa source, et non copier des uvres tmoignant de gnie, soit
sapproprier une voix .
Suivons lvolution de notre programme nouveau : Charles Baudelaire (1821-1867) est
lauteur de nombreux articles et critiques, rassembls dans les Ecrits sur la littrature ; il y
tudie plusieurs de ses contemporains, et sattache des auteurs et uvres singuliers, tout en

donnant ses rflexions plus gnrale sur la posie. Ainsi, il se fait le dfenseur dune
potique dcrivain ; en dautres mots, la cration, lcriture comme un acte qui ne peut
tre mis en doctrines : il sloigne en cela de Victor Hugo et Stendhal, rfutant dventuels
secrets de fabrication , prfrant lide dune exprience propre chacun, quon ne peut
gnraliser. Ainsi, il ouvre sa section Conseil aux jeunes littrateurs en prcisant Les
prceptes quon va lire sont le fruit de lexprience [] (ils) nont aucune prtention que celle
des vade mecum ; il sloigne a priori dune attitude prescriptive et encourage la singularit.
Dans son ouvrage, Baudelaire sexprime galement en ces termes : Avoir non seulement un
style, mais encore un style particulier et Chaque crivain est plus ou moins marqu par sa
facult principale .
Nanmoins, cette contestation de rgles fixes, cadres trop contraignants et
modles, traditions touffants pour des crivains singuliers revient noncer de nouvelles
rgles, dont le contenu serait de dtruire ou aller contre les rgles prcdentes : il y a l une
contradiction allant de pair avec le possible tournant illogique de la thse de Prigent : crire
contre la posie , cest donner une dfinition qui son tour devra tre redfini[es] Y at-il l un mouvement sans fin et sans sens? On peut ds lors se demander si la posie nest que
ce mouvement de langues aveugle, ou sil a une direction, et laquelle.

Les auteurs plus modernes semblent un bon appui dans cette considration. En un
sens, Paul Valry appuie lide de Prigent de mouvements littraires se construisant en
raction danciennes formes ou rgles ; cependant, il souligne le fait que cette mcanique du
changement finit avec le temps par perdre son sens : la nouveaut pour la nouveaut na pas
de valeur en soi. Paul Valry critique la fausse ide dauteurs se pensant novateurs et uniques.
Il prend demi-mot lexemple des Romantiques et leur rapport la nature, ou du drame
romantique comme dpeignant la vie : dire quon a invent la nature et mme la
vie ! On les a inventes plusieurs fois et de plusieurs faons . il dfend lide dun cycle
dpourvu de sens qui en naitrait : revient comme les jupes et les chapeaux. ; cette
comparaison des effets de mode vestimentaire se moque et dsacralise les conceptions de
rvolutions littraires et met en avant que chaque mouvement croit inventer et
redfinir , mais quen ralit aucun ne le serait vraiment. Ces fausses innovations sont

selon lui des surprises finies consist[ant] dans le seul inattendu , comme on pourrait
considrer la thse de Prigent, et ne correspondent pas une bonne littrature.

Par une autre voie, Paul Claudel, avec son Art Potique -titre vocateur dun trait traditionnel
dfinissant la posie- tente de percer le secret de lunivers, en lien avec la littrature. Un
concept central sa pense est celui de vibration. Selon lui, la forme linguistique est en
vibration cause de la tension produite par le mlange de sa fixit avec le mouvement
instable de la chose du monde quelle tente de renfermer. Il ny a plus un homme, il ny a
plus quun mouvement, il ny plus un mouvement, il ny plus quune origine On retrouve
lnergie , le mouvement exprim par Prigent, mais cette fois non pas dirig contre
quelque chose, mais en toute chose et tout mot : au cur mme de la posie donc.
Subsquemment, il crit : Lacte crateur essentiel est lmission dune onde. Londe
schmatiquement peut se dfinir un mouvement qui, partant dun centre, gagne tous les points
dune aire circonscrite par la limite quil trace en cessant ; toute forme est luvre et le
tmoignage dun certain balancement vibratoire On reconnat bien les ides d nergie et
mouvement intrinsques la posie daprs Prigent, que Claudel pose comme intrinsques
toute la vie et fond permanent invitable toute rflexion.

Les auteurs dits Romantiques que nous avons dj voqus, dans leur conception dune
littrature en lien avec son poque, tendent considrer cette impulsion quest lcriture
contre lcriture dans une dynamique gnrale de progrs. Ainsi, sans crire contre la
posie au sens extrme, remuer les langues, rgles, formes et traditions sinscrirait dans
une amlioration globale dans le domaine de la littrature. Madame de Stal exprime cette
marche linaire vers le mieux avec la formule de perfectibilit de lespce humaine , ou
encore voque la marche lente mais continuelle de lesprit humain , les progrs
successifs de la pense . Malgr des carts, des turbulences, la tendance serait au progrs.
Victor Hugo, quant lui, pose dans la Prface de Cromwell sa thorie des trois ges
concernant la posie (dans son acception la plus large) : la posie a trois ges, dont chacun
correspond une poque de la socit : lode, lpope, le drame. Il pose ainsi le drame
comme la forme la plus complte et aboutie des uvres potiques : Nous voici parvenus la
sommit potique des temps modernes. ; Le drame est la posie complte. Lode et
lpope ne le contiennent quen germe ; il les contient lune et lautre en dveloppement

Les caractristiques de lode et lpope sajoutent siennes, le drame tel quil le conoit serait
donc meilleur par la somme de qualits acquises durant les trois ges de lhumanit. Pas de
haine de formes (ou genres) prcdents, mais un appui sur ce quils ont apport pour crer
une autre posie.

On pourrait chercher aller plus loin encore en rfutant lide mme de mouvement au cur
dune dfinition de ce quest crire de la posie . En effet, en remontant aux origines de la
posie, on dcouvre quelle tait dabord la forme de la mmoire : utile pour fixer les mythes
et histoires orales ; les Muses ces cratures divines prsidant les Arts, dont les diffrentes
formes de la posie au sens large- taient penses filles de Zeus et Mnmosyne, la Mmoire,
suppose cratrice des mots et du langage. Le clbre mythe dOrphe, pote la lyre
enchanteur, qui tentait de ramener son aime Eurydice dentre chez les morts
La posie est reprsente comme la forme de la renaissance, et la conservation dans la dure,
et semble par-l oppose au mouvement .
De mme, les positions de Baudelaire ne sont pas sans nuances et nous permettent dtayer
ces limites la thse de Prigent. Tout en distinguant les potiques dcrivains, Baudelaire a
bien pour projet de dgager une essence de la posie, de lactivit littraire. Il la fait
reposer dans le formalisme, soit une posie qui serait du domaine de lart pour lart . Il la
caractrise ainsi : La posie [] na pas dautre but quelle-mme , une pure esthtique.
De son ct, Valry oppose la surprise finie , quil dnigre, la surprise infinie , qui est
surprise car imprvue mais qui tait ncessaire, vidente parce que rpondant un besoin
permanent mais inconscient; et qui ne pourra tre remplace, principalement grce sa forme,
o le Beau est parfaitement exploit. Quand une telle forme et une telle surprise sont atteintes,
le mouvement doit sarrter et leur laisser place ternelle : la redfini{tion] aurait une fin.
Entre un cycle sans sens de contestations dune posie prcdente, la recherche
dune essence fixe et de formes parfaites irremplaables : la langue et la posie risquent leur
perte, devenant mcaniques ou sans vie. Il faudrait dplacer ce problme en envisageant le
mouvement et linvention, la redfinition ailleurs dans le processus dcriture de la posie.
Ajoutons une motivation la thse de Prigent et des limites ses contradictions : la posie
serait lnergie qui remue les langues , mais aussi lentendmeent, la perception, le
monde ; dans leur rapport avec ltre humain.

Pour reprendre les mots de Mallarm, la posie serait un moyen de rtribuer le


dfaut des langues ; et dautre part, comme lexprime DH Lawrence, celui de dcouvrir un
monde nouveau au sein dun monde connu .
Un tel angle concilie lapproche relativiste historique, lide dune possible mais pas
obligatoire- remise en question de corps constitus et formes rgules , les conceptions de
posie mobile ou essence fixe Selon lpoque, le monde correspondant, lauteur, le
lectorat, crire de la posie semble avant tout redfinir notre rapport au langage que ce
soit en en confortant des lois, en en dtruisant dautres, ou en en dmlant les fils- et notre
rapport au monde.
On peut observer une redfinition des genres de plus en plus prononce, voire la disparition
des limites de lun lautre ; lattitude de lcrivain et celle du lecteur face aux uvres sen
trouve change ; lvolution, le mouvement en posie passe aussi par l. On peut penser aux
Petits pomes en prose de Baudelaire, ou lusage dune prose potique dHugo dans ses
romans (flagrante quand on compare un chapitre des Misrables avec un de ses pomes) ; ou
Claudel dans son essai qui se revendique de la posie au sens restreint
Par ailleurs, remuer le tas us des langues , au sens den modifier le rapport avec
lindividu, et de redfinir son statut: plusieurs de nos potes ont considr le fait dcrire de la
posie avec le choix du mot juste, qui serait en parfaite adquation avec la chose quil
reprsenterait ou selon le sens du Beau le plus pur. Baudelaire crit : Il y a dans le mot, dans
le verbe, quelque chose de sacr qui nous dfend den faire un jeu de hasard. ; et revendique
lide de Laisser jaillir le mot propre, le mot unique , de la sensation de la touche pose
juste, du coup port droit . Claudel reprend des formules proches, il dit en parlant des signes
linguistiques : une touche unique suffit nous donner la notion dune chose ; daprs lui,
il faudrait trouver le nom , le vrai nom, de chaque chose, un nom-signe en accord avec la
chose quil reprsente. Enfin, Valry, conoit qu une forme est bonne que nous rptons
sans pouvoir la modifier heureusment , cest--dire quelle aurait atteint un tel niveau
dadquation avec la chose et de perfection quelle serait irremplaable.

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Pour le reste, prenons la posie, particulirement dans son sens le plus restreint : Valry la
caractrise comme cette hsitation prolonge entre le son et le sens (Valry)
En effet, la dimension musicale prvaut. Cest une des raisons pour laquelle la posie
bouleverse le rapport au langage commun, au parler quotidien, o la fonction
communicationnelle prime. Les limites usuelles de lentendement sont repousses.
La perception peut tre bouleverse : on peut penser la thorie dveloppe par Baudelaire
des correspondance[s] et du symbolisme universel : soit que tout, forme, mouvement,
nombre, couleur, parfum, dans le spirituel comme dans le naturel, est significatif, rciproque,
converse, correspondant , ou en rsum tout est hiroglyphique . Ds lors, Baudelaire
propose celui qui crit de la posie comme celui qui dvoile, et apporte aux autres laccs
ces correspondances : Or quest-ce quun pote (je prends le mot dans son acception la plus
large) si ce nest un traducteur, un dchiffreur ?
En posie, au sens restreint, beaucoup dautres jeux sur perception et entendement ont court :
on peut penser la transposition dart cette utilisation des moyens d'un autre art pour
transcrire la production d'un art donn, par exemple entre peinture et posie comme
Baudelaire dans plusieurs pomes (Bohmiens en voyage serait celle dune gravure de
Callot) ; la synesthsie prne et applique par Baudelaire galement, par exemple dans
son Correspondances ; plus gnralement la mtaphore et aux autres tropes : une utilisation
suggestive et expressive de la langue, dtournant le sens premier lentendement, mettant la
connotation en avant, forant des liens tonnants En tout cela, la posie pousse
reconsidrer, plus ou moins consciemment et instantanment, notre rapport au langage et au
monde.

Dans ltude de la posie dramatique, Victor Hugo exprime dans ses rflexions sur
Cromwell : Il faut donc que le drame soit un miroir de concentration ; Le thtre est un
point doptique [] tout doit et peut sy rflchir, mais sous la baguette magique de lart ;
crire de la posie cest donc donner le monde voir, mais redfini, aprs quil ait t
remu et mme condens.
La posie donne au spectateur dans ce cas de nouveaux points de vue, de nouvelles
comprhensions, sur tous les niveaux : le but multiple de lart, qui est douvrir au spectateur
un double horizon, dilluminer la fois lintrieur et lextrieur des hommes ; lextrieur, par
leurs discours et leurs actions ; lintrieur, par les a parte et les monologues ; de croiser, en un

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mot, dans le mme tableau, le drame de la vie et le drame de la conscience . Plus qu crie
contre la posie et son corps constitus , ses formes fixes , la posie est vraiment
cratrice en instaurant le mouvement quelle trouve en elle-mme et met dans le langage
galement dans le lecteur/spectateur.
A propos de la nouvelle, dans son chapitre sur Edgar Allan Poe, Baudelaire stend sur
l effet quelle doit produire, et sur limportance de limagination : Limagination est
une facult quasi divine qui peroit tout dabord, en dehors des mthodes philosophiques, les
rapports intimes et secrets des choses, les correspondances et les analogies Ainsi, tous les
ouvrages dimagination, la littrature produite par ceux possdant cette facult quasi
divine (comme lest lacte crateur), redfinissent les relations entre langue, monde, sur et
dans lindividu.

Ainsi, lhistoire a prouv que la posie a encouru des changements grce une force motive
par la volont de sopposer un ordre tabli, pour tre en accord avec une nouvelle socit et
dautres envies. Cependant, un tel phnomne ne peut devenir mcanique sans risquer de
conduire la posie sa perte : ne vouloir remuer ce quelle est que pour ce principe lui fait
perdre son sens dune part, et rejeter toute forme de mouvement pensant lessence de la posie
fixe lui te la vie dautre part : un mlange parat souhaitable. Finalement, la posie serait
imaginer dans la redfinition du langage et du monde par rapport lindividu : cest l
quest le profond mouvement. Elle remotive le langage et en change les usages, repousse les
limites de lentendement, de la perception, et ouvre le lecteur/spectateur des ralits, des
possibilits et des motions qui lui seraient restes obscures autrement.