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Michel Foucault :

le G.I.P., lhistoire et laction.

Audrey Kifer

http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/1.0/deed.fr
2

La prison nest pas lalternative la mort, elle porte la mort avec elle .
Michel Foucault, Les deux morts de Pompidou , Dits et crits, tome II, n114, page 387.

SOMMAIRE :

page 4

PRFACE de Ren Schrer : combat contre l'intolrable

page 5

Tous droits rservs.

INTRODUCTION

page 9

CHAPITRE 1 : tat des lieux des annes 50-60.

page 16

1 La rforme Amor

page 18

2 Dbats

page 31

3 Mutineries

page 43

CHAPITRE 2 : Le Groupe dInformation sur les Prisons.

Page 51

1 Le GIP, Groupe dInformation sur les Prisons

page 53

2 Les mutineries de lhiver 1971-1972

page 67

3 Le GIP, de fait, modifie son action

page 79

CHAPITRE 3 : Surveiller et punir.

page 96

1 Une pratique historico-philosophique

page 100

2 Polmiques

page 115

3 Une gnalogie du pouvoir disciplinaire

page 128

CHAPITRE 4 : Lhistoire et laction.

page 146

1 Un nouveau rapport entre la thorie et la pratique

page 148

2 Le prsent et lactualit

page 162

3 Contredire est un devoir

page 178

CONCLUSION

page 196

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES

page 205

INDEX

page 216

TABLE DES MATIRES

page 219
4

PRFACE : Combat contre l'intolrable .

En prenant connaissance de cette heureuse publication dAudrey Kifer,


comme en parcourant sa thse car ce fut dabord un travail conu pour une
thse de doctorat dEtat ; sous la sduction dune lecture aise, il en a la
rigueur javais prsent lesprit ce mot de Gilles Deleuze sur Foucault :
penser, pour lui, ctait ragir de lintolrable .
Et lintolrable, lpoque de la cration du GIP dont lhistorique fait lobjet de la
premire partie de cette tude, ctaient les conditions relles, matrielles,
quotidiennes de la prison qui, depuis la dcision si impavide du juge en son
sige, partir de la sentence toute formelle et abstraite du tribunal en sa
quitude, se traduit, dans la pratique, par lhorrible accumulation, en chane,
des violences et des humiliations quotidiennes. Par une machine
dshumaniser dbouchant sur la folie ou le suicide.
Mais y prte-t-on encore attention aujourdhui, hors quelques enqutes
journalistiques sans lendemain, en marge de quelques interpellations vite
oublies ? Aujourdhui o un populisme hont ne sapplique qu flatter une
opinion quon apeure. Alors quil nest fait appel, dans ce quil a de plus bas,
qu lesprit de vengeance et de ressentiment ?
Nous assistons, on le sait, une rcession sinistre, une dmission des
consciences. Un grand trou de mmoire a banalis la prison jusqu en rendre
lide naturelle. Un trou o sengouffre lemballement judiciaire, laccroissement
de peines toujours plus dures, toujours plus irrversibles. Loptique inverse de
nos dirigeants, et malheureusement, il est craindre, de la majorit de nos
contemporains, semble avoir jet un trait sur ce qui ce qui sidentifiait, il ny a
pas si longtemps - trois dcennies peine - la lutte pour le progrs, pour la

raison. Sur ce qui rejoignait la grande tradition des Lumires. Qui, par del
mme, se reliait un immmorial : le sort des prisonniers, la lgitimit de leur
rvolte, lhorreur dj, en elle-mme, de la privation de libert.
Non, cela, ce ct de la lutte semble ne plus importer, intresser peine. Pis
encore, il paratra, beaucoup, dplac ou scandaleux. Tant la prison est
ressentie comme naturelle.
En dpit dune surpopulation carcrale avre, se multiplient et se renforcent
les mesures denfermement ; et tout le discours politique officiel semble se
rsumer en une protection des honntes gens contre dlinquants et
criminels. Eux aussi, pourquoi pas, de nature .
Devant une telle droute des valeurs et des esprits, le prsent livre illumine et
rafrachit. Il est un comme une porte ouverte sur un zphyr. La secousse
salutaire qui rappelle la raison, la mmoire.
la mmoire, parce que l comme partout et plus encore que partout ailleurs,
ce sera lhistoire qui, en premier lieu, fait raison et donne sens. Telle celle de ce
fameux groupe dinformation sur les prisons (GIP) fond, au dbut des annes
70 linitiative de Gilles Deleuze et de Michel Foucault, comme la lutte la plus
urgente, le combat le plus nouveau qui simposait dans le flux des librations
de paroles dont mai 68 semblait avoir ouvert les vannes. Combat dune
originalit certaine et encore inoue, puisquil allait permettre aux prisonniers
eux-mmes

dexprimer

leurs

souffrances

et

leur

dtermination.

Mais aussi et cest sur quoi ici je veux seulement insister lintrt de ce livre,
une uvre sobre et rigoureuse, un livre ncessaire - est peut-tre, avant tout,
davoir su situer lhistorique du GIP, et quelle quet t son originalit, dans un
ensemble, de lavoir reli tout un contexte. Il merge, en effet, dune tendance
communment partage qui faisait suite la libration de 1945 une priode

o la condition carcrale avait t presque le lot commun, en tout cas le risque,


tous, le plus vident - et qui semblait avoir imprim la priode
contemporaine un mouvement irrversible. Une horreur de lenfermement qui
semblait constituer, comme on a coutume de dire, un acquis . Rformer la
condition carcrale, mettre en question lemprisonnement lui-mme fut lordre
du jour de tous les gouvernements successifs.
Or, cest cet acquis dont, crivant aujourdhui, nous avons leffroi de constater
leffondrement, la rageuse et imbcile dngation. Et quil est dautant plus
indispensable de rappeler, de ranimer avant une disparition dfinitive.

Vives, percutantes, les incursions documentes et clairement exposes


dAudrey Kifer dans un pass rcent en continuit avec lequel nous navons
jamais cess dtre, mais que lamnsie contemporaine risquait de recouvrir ou
mme deffacer, formulent les vrais problmes, dcapent les vraies urgences.
Elles substituent au cercle vicieux de la dlinquance, de lenfermement et de la
rcidive auquel se sont laiss prendre les politiques actuelles, un autre regard.

Mais ce nest pas le seul mrite de louvrage. Rendant justice lhistoire, il


place galement luvre de Michel Foucault dans une perspective peu souvent
dgage ou tudie. Il montre, en effet, comment, chez lui, luvre thorique
sest intimement mle une pratique, une lutte qui lui a fourni un vritable
terrain dexprimentation pour une conceptualisation qui allait venir bouleverser
les cadres de la pense et rvolutionner lhistoire. Et comment le bond
spculatif pourra, son tour, ouvrir laction des horizons jusqualors
inaperus.

Surveiller et punir, ce grand moment de lesprit, prolonge le GIP qui la prpar


et dont il merge ; il largit la signification dune lutte, porte la question de la
prison au niveau dune problmatique des socits modernes, de lorientation
de leurs vises disciplinaires qui, en mme temps quelles la rpriment, sont les
agents de la trop fameuse dlinquance quelles allguent et de son cercle
fatal. Une perce dcisive, un regard daigle, replace alors en son juste sens
toute une situation historique et sociale ; il en montre les impasses et relativise,
du mme coup, ses obsessions sordides en une cinglante drision.
Ce que nous fait dcouvrir Audrey Kifer, cest bien un Foucault voyant, pour
reprendre encore ce propos une expression de Gilles Deleuze qui, dans cette
lutte contre lintolrable a t son accompagnateur et ami.
Mais je me garde danticiper ni de prsenter quelque rsum pralable, mme
succinct, laissant le lecteur au plaisir dune dcouverte qui lui fournira aussi des
repres pour savoir se reconnatre dans une priode peu tudie, parce que
trop proche, peut-tre, de notre histoire, et pour apprendre galement djouer
les embches de notre - lexpression est foucaldienne - rvoltante actualit .

Ren Schrer
20 septembre 2007
Tous droits rservs.

INTRODUCTION :

Je dirais qu'en dernire instance, je ne fais aucun effort pour


dvelopper la moindre forme de cohrence. La cohrence,
c'est celle de ma vie. J'ai lutt dans diffrents domaines, c'est
exact. Ce sont des fragments d'autobiographies. J'ai connu
quelques expriences avec les hpitaux psychiatriques, avec
la police et sur le terrain de la sexualit. J'ai essay de lutter
dans toutes ces situations [...] Si je lutte tel gard ou tel
autre, je le fais, parce qu'en fait cette lutte est importante pour
moi dans ma subjectivit 1.

En 1975, le nombre de prisonniers, prvenus et condamns, slevait 27 000.


Le taux doccupation avoisinait les 120%. En 2004, environ 64 000 personnes
taient incarcres dans les prisons franaises qui, au total, comptent moins de
49 000 places. Le taux doccupation moyen dpassait donc les 130% 2.
Indubitablement, entre 1975 et 2005, des prisons ont t construites mais
comment expliquer cette inflation carcrale ?
Daprs les statistiques pnitentiaires, il est possible de constater, depuis le
milieu des annes 70, un allongement de la dure moyenne de dtention, une
lgre augmentation des longues peines et un faible taux des amnagements
de peines. Mais ces seuls chiffres ne suffisent pas pour comprendre la situation
prsente. Comment en sommes-nous arrivs l ? Comment la population
carcrale (en proportion de la population totale) a-t-elle pu doubler en trente
ans ?
1 Dits et crits [DE] IV n349 : Interview de Michel Foucault , page 667.
2 Il faut noter que la situation est trs variable dune prison lautre. Le problme de la surpopulation

concerne particulirement les maisons darrt. [densit au 1er juillet 2003 : maisons darrt et centres de
semi-libert, 141.84% - maisons centrales, 106.92% - centres de dtention, 93.6% - centres pour peines
amnages, 73.78%. OIP, Les conditions de dtention en France. Rapport 2003, La Dcouverte, 2003,
page 215].

Il est difficile de rpondre cette question car la prison est un monde clos,
ignor ou cach, qui ne semble attirer lattention des mdias et alerter lopinion
que lorsque sont emprisonnes des personnes qui chappent au strotype du
dlinquant.
En janvier 2000 par exemple, des personnalits incarcres la prison de la
Sant dans le quartier dit des V.I.P. (very important person) ont lanc un
appel au ministre de la Justice pour quon amliore les conditions de dtention
dans les prisons franaises : Madame la Ministre, il est grand temps dagir, et
nous sommes votre entire disposition pour vous suggrer des ides 1. Cet
appel, ainsi que le livre de Vronique Vasseur publi peu avant 2, semblent
toucher lopinion et les politiques. En moins de deux semaines, le 2 fvrier, les
dputs votent la mise en place dune commission denqute parlementaire sur
la situation dans les prisons franaises 3. Le rapport est accablant, la situation
proccupe les autorits. Mais pour combien de temps ? La prison retombe bien
vite dans loubli
En 1970 dj, suite la dissolution de la Gauche Proltarienne par le
gouvernement

de

Pompidou,

de

nombreux

militants

maostes

sont

emprisonns. Ils entreprennent alors une grve de la faim pour dnoncer leurs
conditions de vie en dtention et ouvrent la voie au dbat. Face ces
incarcrations pour raisons politiques, lopinion se mobilise. Les militants
maostes ne vhiculent pas limage traditionnelle du dlinquant et il est
difficilement accept que lon emprisonne quelquun pour ses ides.

1 Appel Mme lisabeth Guigou, garde des Sceaux , Le nouvel Observateur, n1837, 20-26 janvier

2000, page 68. Lappel compte 27 signataires dont Bernard Bonnet, Jos Bov, Christine Deviers-Joncour
et Pierre Botton.
2 Vronique Vasseur, Mdecin-chef la prison de la Sant, Cherche midi diteur, 2000.
3 [En ligne]. http://www.assemblee-nationale.fr/11/dossiers/prisons.asp (Page consulte le 7 juin 2006).

10

Mais quen est-il du dtenu de droit commun 1 ? Pourquoi la prison est-elle un


espace si ferm aux contrles extrieurs ? Avons-nous honte de nos prisons ? 2
Pour comprendre la situation prsente et son apparent immobilisme, il faut
remonter dans le proche pass et entreprendre une micro-histoire axe sur le
problme carcral en France depuis laprs-guerre. la Libration, la
population carcrale slevait 60 000 personnes, les btiments taient
dlabrs et les conditions de dtention dnonces par ceux qui avaient connu
la prison durant loccupation allemande : il fallait rformer.

Dans un premier chapitre, un tat des lieux des annes 50-60 sera prsent en
vue de dcrire lorientation prise par les autorits en matire pnale au sortir de
la seconde guerre mondiale. Une commission est institue en dcembre 1944
pour tablir une dclaration de principes devant servir de base une
politique pnitentiaire venir. Influence par la thorie belge de dfense
sociale, la commission propose comme principe premier lamendement et le
reclassement social du condamn .
La rforme engage suscite des ractions htrognes. Malgr lapprobation et
lenthousiasme de beaucoup, un certain nombre de criminologues et autres
experts du monde carcral remettent en question son orientation dun point de
vue strictement thorique. D'autres, en accord avec les principes, dnoncent
son inapplication.
Si les acteurs et observateurs du monde pnitentiaire voquent souvent le
manque de moyens et de volont, un vnement va venir perturber plus encore
1 En ralit, daprs les textes, le statut de prisonnier politique nexiste plus depuis 1981. Cf. Article

702 du CPP : En temps de paix, les crimes et dlits contre les intrts fondamentaux de la nation sont
instruits et jugs par les juridictions de droit commun [].
2 Prisons de la honte : lappel de lObs. En novembre 2005, le Nouvel Observateur lance cet appel.
Plus de 200 personnalits ragissent et une ptition est cre.
[En ligne]. http://permanent.nouvelobs.com/societe/20051102.OBS4030.html (Page consulte le 7 juin
2006).

11

cette rforme : la guerre dAlgrie clate le 1er novembre 1954 et en 1957-58,


les prisons franaises commencent se remplir dopposants politiques du
F.L.N. algrien. Avec lemprisonnement de ces militants, la dtention pose de
nouveaux problmes : la dclaration de 1945 ne mentionne gure les
incarcrations pour raisons politiques. Les militants incarcrs entreprennent
alors un combat pour obtenir un rgime spcial. Lorsque seront emprisonns
les militants maostes de la Gauche Proltarienne en 1970, la prison sera de
nouveau un espace de lutte. Les maostes vont rclamer le statut de
prisonniers politiques et interpeller lopinion sur les conditions de dtention de
tous les prisonniers, y compris celles des droits communs. Suite au combat de
ces militants, Michel Foucault, Jean-Marie Domenach et Pierre Vidal-Naquet
signent, en 1971, un Manifeste annonant la cration dun Groupe dInformation
sur les Prisons. Lobjectif de ce collectif est de rsister aux cts des droits
communs, ces dlinquants-type qui nont pas de statut particulier pour
prendre la parole et se faire entendre.
Le deuxime chapitre sera entirement consacr ces annes 1971-1973 o le
Groupe dInformation sur les Prisons lutte pour donner la parole aux
prisonniers.
Comment le GIP sest-il constitu ? Si le Manifeste est sign par trois
intellectuels, ce groupe dinformation est avant tout un collectif anonyme qui
runit des dtenus, des anciens dtenus, des familles de dtenus mais aussi
des magistrats, des mdecins, des aumniers, etc.
Contre quoi lutte-t-il ? Lobjectif du GIP est dinformer sur lintolrable du
quotidien des dtenus et celui des mcanismes quexerce la justice lencontre
des plus pauvres. Il faut savoir et faire savoir, sinformer et diffuser linformation.

12

Comment va-t-il entreprendre le combat ? Le GIP a, clandestinement, men


ses enqutes-intolrance . Grce aux familles et amis des dtenus qui se
rendaient aux parloirs, des questionnaires ont pu circuler dans la dtention.
Linformation du dedans pouvait alors se faire connatre au dehors. La parole
des prisonniers tait la condition mme dexistence du GIP. Mais les dtenus
nont pas t couts et pendant lhiver 1971-72, dimportantes mutineries se
sont succdes dans les prisons franaises. Chacune de ces rvoltes avait sa
spcificit propre mais toutes furent lexpression dun rejet de ce lieu
dexception

quest la prison : une zone de non-droit en rupture avec la

socit du dehors. Le GIP est, nous le verrons, un nouveau type de


mobilisation qui souhaite rompre avec les lieux communs : par exemple, celui
qui consiste nattribuer le savoir sur la prison quaux seuls professionnels de
lunivers carcral. Les prisonniers connaissent mieux que quiconque les
conditions de leur dtention. Si lautodissolution du GIP est dcide en 1973,
Foucault va poursuivre son action en publiant, en 1975, Surveiller et punir,
naissance de la prison. Sil est normal pour nous aujourdhui denfermer un
dlinquant, Surveiller et punir montre que cela ne lest pas.
Dans le troisime chapitre, il sera question de cette nouvelle lutte foucaldienne.
La dtention comme peine est une invention post-rvolutionnaire et les cachots
du Moyen-ge ne sont pas des prisons. Pour dpeindre lmergence de la
prison, Foucault se donne plusieurs exigences mthodologiques faisant de
lhistoire une pratique galement philosophique. Lhistoire et la philosophie
entremles

modifient

alors

respectivement

leur

contenu.

Par

cette

mthodologie spcifique, ltude foucaldienne se distingue du travail des


historiens. En 1978 par exemple, Jacques Lonard rdige un compte rendu de
Surveiller et punir o il expose un certain nombre de dsaccords. Un change
1 Alain Brossat, Pour en finir avec la prison, ditions La fabrique, 2001.

13

entre lhistorien et le philosophe sengage, permettant de mieux cerner lobjectif


de Foucault. Surveiller et punir est une gnalogie de la socit disciplinaire o
les relations de pouvoir et de savoir se soutiennent et se consolident
mutuellement. Mais cette socit disciplinaire si finement dissque, nest-ce
pas celle qui constitue, encore, lactualit de Foucault ? Si Surveiller et punir
sachve en 1840, il est impossible de ne pas ressentir sa lecture lactualit
de sa publication. Une question se pose alors : peut-on tablir des connexions
entre laction politique de Foucault et ses recherches historico-philosophiques ?
Est-il lgitime de le faire ?
Doit-on alors penser que son travail au sein du GIP la incit rflchir sur la
prison et crire Surveiller et punir ? Telle sera la question centrale du
quatrime et dernier chapitre de cette tude. Si un livre dhistoire instruit de
philosophie et une brochure donnant la parole aux prisonniers possdent des
exigences diffrentes, ces deux pratiques ont, chacune, des consquences sur
le rel. Pour considrer que la parole peut tre une action politique de
rsistance et lhistoire un outil dans la lutte contre le pouvoir, il est ncessaire
de rompre avec lopposition entre le travail thorique et le travail politique.
Effectivement, la lecture de Surveiller et punir, nous sommes surpris de voir
une telle prgnance de lactualit. Ne pouvons-nous pas ds lors dfinir
linvestigation de Foucault sur les prisons comme un double diagnostic o le
pass, le prsent et lactualit sentrecroisent et sinstruisent mutuellement ?
Lactualit se pose comme la proccupation premire pour faire de lhistoire et
lhistoire, de son ct, va permettre de se distancier de lmotion que peut
provoquer lurgence de lactualit.
Il est possible, dans cette perspective, dtablir des connexions entre les
actions politique et philosophique de Foucault sur les prisons. Elles peuvent

14

sarticuler autour dune mme attitude : celle de lindocilit rflchie ou de


linservitude volontaire 1. Lattitude quadopte Foucault est un travail de
connaissance de soi dans notre constitution de sujet historique (dans notre
historicit et notre actualit) mais elle est aussi une recherche pour simaginer
et sinventer diffremment. En effet, si les choses ne vont pas de soi, il peut en
tre autrement. Ses actions au sein du GIP ou ses recherches historicophilosophiques sur la pnalit illustrent parfaitement cette attitude o
contredire est un devoir . La recherche foucaldienne sur les prisons est bien
lindice dune rsistance par logique . Cest un acte de courage intellectuel
que de rendre compliqu ce qui nous parat vident et une inservitude
volontaire face au pouvoir de normalisation et dindividualisation. Peut-tre
pourrons-nous alors, en questionnant les modalits daction de Michel Foucault,
rencontrer un espace de libert dans lequel, notre tour, nous pourrons vivre.

1 Qu'est-ce que la critique ? (Critique et Aufklrung) , Bulletin de la Socit franaise de Philosophie,

1980, volume 84, fascicule 2, pages 39. Ce texte ne figure pas dans les Dits et crits.

15

Chapitre premier : tat des lieux des annes 50-60.

Le 30 septembre 1944, Paul Amor, magistrat, procureur Laon pendant


l'Occupation, est nomm directeur de l'Administration pnitentiaire. Ds le
mois de dcembre 1944, une Commission compose de membres hautement
qualifis 1 s'est mise l'ouvrage pour fixer les lignes directrices de la rforme
.

1 La peine privative de libert a pour but essentiel l'amendement et le reclassement social


du condamn ;
2 Son excution est organise dans la mtropole ou en Algrie 3 l'gard de tous les individus
condamns par les juridictions du continent, de la Corse ou de l'Algrie, pour des infractions de
droit commun ;
3 Le traitement inflig au prisonnier, hors de toute promiscuit corruptrice, doit tre humain,
exempt de vexations et tendre principalement son instruction gnrale et professionnelle et
son amlioration ;
4 Tout condamn de droit commun est astreint au travail et bnficie d'une protection lgale
pour les accidents survenus pendant son travail. Aucun ne peut tre contraint rester inoccup
;
5 L'emprisonnement prventif est subi dans l'isolement de jour et de nuit ;
6 Il en est de mme, en principe de l'emprisonnement pnal jusqu' un an ;
7 La rpartition dans les tablissements pnitentiaires des individus condamns une peine
suprieure un an, a pour base le sexe, la personnalit et le degr de perversion du dlinquant
;
1 Prsident : Matre Charpentier, btonnier de l'ordre des avocats la cour d'appel de Paris, membre de la

Socit gnrale des prisons.


Membres : M. Patin, directeur des affaires criminelles et des grces ; M. Amor, directeur de
l'Administration pnitentiaire et des services de l'ducation surveille ; M. Coste-Floret, directeur-adjoint
du cabinet du garde des Sceaux ; M. Pinatel, inspecteur des services administratifs ; M. Hugueney,
professeur la facult de droit de Paris ; M. Tanon, professeur la facult de mdecine de Paris ; M.
Mathieu, substitut du procureur gnral prs de la cour d'appel de Paris ; M. Guespereau, prsident de la
socit de Saint Vincent de Paul ; M. Dolfus, vice-prsident de l'entr'aide sociale des prisonniers (un
grand merci Christian Carlier pour m'avoir fourni si gentiment cette information).
2 Paul Amor, La rforme pnitentiaire en France , confrence faite la Section pnale de l'Institut de
droit compar de l'Universit de Paris, le 16 janvier 1947. Texte publi dans la Revue de science
criminelle et de droit pnal compar, 1947, vol. 1.
3 Proclamation de l'indpendance de l'Algrie en 1962.

16

8 Un rgime progressif est appliqu dans chacun de ces tablissements en vue d'adapter le
traitement du prisonnier son attitude et son degr d'amendement. Ce rgime va de
l'encellulement la semi-libert ;
9 Dans tout tablissement pnitentiaire o sont purges des peines de droit commun privatives
de libert d'une dure suprieure un an, un magistrat exclusivement charg de l'excution des
peines aura seul comptence pour ordonner le transfert du condamn dans un tablissement
d'un autre type, pour prononcer l'admission aux tapes successives du rgime progressif et
pour rapporter les demandes de libration conditionnelle auprs du Comit institu par le dcret
du 11 fvrier 1888 ;
10 Dans tout tablissement pnitentiaire fonctionne un service social et mdico-psychologique
;
11 Le bnfice de la libration conditionnelle est tendu toutes les peines temporaires ;
12 Assistance est donne aux prisonniers pendant et aprs la peine, en vue de faciliter leur
reclassement ;
13 Tout agent du personnel pnitentiaire doit avoir subi les cours d'une cole technique
spciale ;
14 Il pourrait tre substitu la relgation un internement de sret en colonie pnale. Cet
internement serait en principe perptuel. Toutefois, le relgu pourrait bnficier de la libration
d'preuve .
Dclaration de principes produite par la Commission
institue par un arrt du 9 dcembre 1944.

Pourquoi cette volont de rformer ?


Pendant la seconde guerre mondiale, une grande partie de la population a
connu la prison, notamment les prisonniers de guerre et les rsistants. Suite
la dissolution du Parti Communiste le 26 septembre 1939, de nombreux
partisans et militants sont incarcrs. Le nombre de dtenus, rsistants et
opposants au rgime allemand, ne cesse d'augmenter. Les prisons sont
surcharges, les conditions de dtention empirent de jour en jour. Au sortir de
la guerre, la situation des prisons reste catastrophique. En effet, quelques mois
17

aprs la Libration, une partie de la classe bourgeoise, qui avait en son temps
fait fonctionner cette machine rpressive l'encontre des opposants au rgime
de Vichy, connat son tour le milieu pnitentiaire. En raison de l'importante
population carcrale 1, le nombre du personnel passe de 2 500 plus de 10
000. Mais recrut dans l'urgence, il possde rarement les qualits requises. Les
btiments sont dans un tat lamentable. Les difficults financires [sont] plus
pres que jamais et l'opinion mal prpare la Rforme 2. Il est pourtant
ncessaire de modifier le rgime carcral et de trouver des solutions pour
amliorer les conditions de dtention.

Il convient donc dans un premier temps danalyser les diffrents thmes


proposs par cette dclaration de principes. Tout dabord, quelles orientations
ont influenc cette rflexion ? Puis, quel est lobjectif de cette rforme ? Enfin,
quelles sont ses modalits de fonctionnement ? Si ces principes ont
gnralement suscit lenthousiasme, ils provoquent galement le doute chez
certains. Il sera alors ncessaire de sarrter dans un deuxime temps sur les
remises en cause thorique et pratique de cette rforme. Enfin, il faudra
sintresser aux mutineries des prisonniers de laprs-rforme, celles des
militants algriens du F.L.N. en 1957-58 et celles des maostes de la Gauche
Proltarienne en 1970 : les rvoltes carcrales tant aussi une remise en
question de la rforme.

1 La rforme :
En 1926, tienne de Greeff (1898-1961) est nomm mdecin anthropologue
des prisons Louvain. Le mdecin anthropologue doit remplir un dossier
1 On dnombre 18 000 dtenus avant la guerre, 50 000 en 1942 et 67 000 en mars 1946.
2 Paul Amor, La rforme pnitentiaire en France , page 6.

18

prcis sur la personnalit du dlinquant et donner son avis sur les projets de
libration.

chaque

service

anthropologique

appartient

une

annexe

psychiatrique, laboratoire d'observation et d'intervention. Quand le dtenu


tait rest un certain temps l'annexe, il la quittait assez souvent pour rentrer
dans sa prison et reprendre son travail. Quelques semaines de vie en commun
lui avaient rendu le got de vivre ou l'quilibre ncessaire. Parfois aussi il la
quittait pour tre envoy provisoirement dans un institut pour malades mentaux.
Il s'tait avr, dans ce cas, que nous avions affaire un malade mental dont
l'affection se manifestait nettement et n'tait pas compatible avec la vie en
prison

. Paralllement ce suivi individuel, le service d'anthropologie

pnitentiaire tablit des statistiques. Celles-ci rvlent qu'une importante


population carcrale, quoique dangereuse, n'est pas sa place en prison : les
individus marqus par un tat psychopathologique. En avril 1930,
manifestement en conclusion des travaux de l'anthropologie pnitentiaire, tait
vote une loi dite de Dfense Sociale, en vertu de laquelle les dlinquants
alins

ou

anormaux

(notamment

dsquilibrs

et

dbiles

mentaux)

cesseraient d'tre acquitts comme irresponsables et remis dans la socit,


quoique toujours dangereux, mais seraient envoys, pour y subir un traitement
scientifique, dans des tablissements appropris, dits de Dfense Sociale 2.
Les malades mentaux ne relvent plus du traitement pnitentiaire , ils ne
sont donc plus punis ; pour autant, ils ne peuvent tre remis en libert :
dangereux, ils doivent tre soigns. Il y a un risque pour la socit : il faut la
dfendre. Le service anthropologique pnitentiaire belge souhaite galement
mettre en place un systme progressif. En ces annes 1932-1940, nous
pensions lutter pour que soit reconnue la personnalit du dlinquant, dans
1 tienne de Greeff, Bilan d'une exprience, trente ans comme mdecin anthropologue des prisons en

Belgique , Esprit, Le monde des prisons , avril 1955, page 654.


2 tienne de Greeff, Bilan d'une exprience , page 655.

19

l'espoir qu'un jour on tiendrait compte de cette personnalit 1. Un tel systme


implique un contact confiant avec le dtenu , une connaissance aussi
scientifique que possible de la personnalit et de son devenir et une
adaptation chaque cas . En dpit de graves insuffisances, l'application de la
loi de Dfense Sociale donne des rsultats : la rcidive est beaucoup moins
leve que dans les prisons ordinaires. Ce qui comptait uniquement, c'tait
donc la prparation du reclassement et la tutelle du libr 2. Mais les milieux
administratifs, dans leur majorit, ne semblent pas accepter l'indpendance du
service anthropologique et bien vite ils ragissent contre, le trouvant inutile et
encombrant . La guerre interrompt ensuite ce service et la Libration, la
surpopulation des dtenus relgue au second plan toutes les proccupations
concernant un possible rgime progressif. Au contraire, il s'agit d'obtenir que
les dtenus terminent la part commence de leur peine avec un minimum
d'ennui pour eux-mmes et pour le milieu pnitentiaire

. Le service

anthropologique, remarque tienne de Greeff en 1955, n'est plus mentionn


par l'Administration pnitentiaire depuis 1954 alors qu'il existe toujours. En
d'autres termes, il n'est plus souhait.

La thorie de Dfense sociale gravite donc autour de quatre points qui


concourent tous rduire le risque encouru par la socit grce au suivi
individuel de la personne : la constitution d'un dossier prcis sur la personnalit
du dlinquant, la cration d'tablissements spcialiss, la mise en place d'un
rgime progressif et l'tablissement d'une rfrence statistique. Paul Amor
souhaite dans cette optique crer des tablissements o l'individualisation doit
permettre d'adapter le traitement et favoriser l'amendement. Pour les malades
1 tienne de Greeff, Bilan d'une exprience , page 658.
2 tienne de Greeff, Bilan d'une exprience , page 656.
3 tienne de Greeff, Bilan d'une exprience , page 661.

20

par exemple, depuis le mois de novembre [1946], nous avons ouvert SaintMartin-de-R

une

infirmerie

spciale

pour

tuberculeux

osseux

et

ganglionnaires . Nous ouvrons d'autre part Liancourt un sanatorium pour


tuberculeux pulmonaires

. Des tablissements spcialiss se crent

galement pour les personnes ges (Liancourt) et bien videmment pour les
malades mentaux. Une tude prcise de la dclaration de principes simpose
donc prsent afin de mieux comprendre la spcificit de la politique
pnitentiaire franaise. Quelles sont ses principales lignes directrices ?

L'amendement et le reclassement social du condamn. L'objectif de la peine de


prison est fix : elle ne doit plus simplement punir, elle doit amender. L'individu
commence s'amender lorsqu'il est capable d'accepter sa propre punition, de
prendre en charge sa propre culpabilit. La peine n'est plus seulement
expiatoire, liminatrice et intimidante, elle doit permettre d'assurer le relvement
du dlinquant. Si l'amendement est premier, la politique qui consiste se
sparer des multircidivistes, des irrcuprables devient caduque. La
commission propose une politique, non plus d'limination, mais, d'assimilation
des dlinquants. Ainsi, le bnfice de la libration conditionnelle est tendu
toutes les peines temporaires (principe n11). Ce principe est rendu effectif
par la loi du 5 janvier 1951 et son extension aux peines perptuelles date de
1958. Le relgu peut alors, de fait, en bnficier (principe n14). La loi du 27
mai 1885 soumettait les multircidivistes la relgation consistant en un
internement perptuel sur le territoire des colonies ou possessions franaises .
Cette loi avait pour but d'loigner les multircidivistes, de s'en dbarrasser.
Depuis la loi du 6 juillet 1942, la relgation n'est plus coloniale, elle s'effectue
en mtropole dans des tablissements pnitentiaires. Et en 1947, un premier
1 Paul Amor, La rforme pnitentiaire en France , page 12.

21

systme d'observation est mis en place la centrale de Loos-lez-Lille pour


tenter, par un systme progressif acclr, un reclassement des relgus.
Cette observation dmontre que la catgorie envisage n'est pas homogne
mais doit se substituer au moins en deux grands groupes aux caractres
nettement diffrencis

: les dlinquants d'habitude, dlinquants actifs ou

antisociaux et les dlinquants passifs ou asociaux, formant la majorit des


relgus. La commission affiche donc une volont d'assimilation organise des
dlinquants : les multircidivistes peuvent tre reclasss, du moins faut-il
essayer.
Pour parvenir amender le condamn, l'Administration pnitentiaire doit se
donner trois moyens : le travail pnal (principe n4), l'isolement du condamn
(principes n5 et 6) et l'instruction (principe n3). Le travail pnal n'a pas
seulement une fonction rpressive et disciplinaire, mais une fonction
moralisatrice, rparatrice et conomique 2. Le travail pnal est conu par
Amor comme partie intgrante du traitement, il est thrapeutique. Mais pour
assurer cette fonction, Paul Amor demande que soient amliors la qualit du
travail et le salaire des dtenus. Il a obtenu satisfaction le 30 octobre 1946 : la
loi sur la prvention et la rparation des accidents du travail et des maladies
professionnelles est dsormais applicable aux dtenus 3. L'isolement, quant
lui, est dcid pour les peines prventives et celles allant jusqu' un an. C'est
une mesure de prservation ayant pour but d'viter la promiscuit
corruptrice 4. Pour Amor, l'amendement du condamn une courte peine
(moins d'un an) peut tre obtenu grce aux aides fournies par le personnel de
surveillance, celles de l'assistante sociale, du mdecin, des visiteurs de prison
1 Roger Vienne, Problmes du reclassement , Esprit, Avril 1955, page 613.
2 Paul Amor, La rforme pnitentiaire en France , page 24.
3 La loi sur la prise en compte des accidents de travail par l'tat date du 9 avril 1898.
4 Paul Amor, La rforme pnitentiaire en France , page 8.

22

et des membres de la famille mais tout contact avec les autres dtenus est
proscrire. Cependant, la peine est si courte quil semble difficile de parvenir
rduquer le dlinquant. Il est galement fastidieux d'organiser un vritable
travail pour de si courtes dures. Ceci nous amne souhaiter une diminution
des courtes peines d'emprisonnement, qui ne peuvent que trs imparfaitement
et trs rarement raliser l'amendement du condamn et favoriser une
large utilisation du sursis, assorti d'une surveillance efficace du condamn 1.
Le condamn, seul, peut galement tre sujet la dpression, tent par le
suicide. C'est pourquoi, petit petit, des activits en commun sont instaures.
En 1955, 25 maisons d'arrt cellulaires bnficient d'un rgime modernis
abandonnant l'isolement complet. Pour esprer obtenir lamendement du
condamn, il faut enfin favoriser son instruction gnrale et professionnelle.
Travail, isolement et enseignement concourent ensemble au reclassement
social du condamn. Amor parle de traitement . Ce terme fait explicitement
rfrence la mdecine : il s'agit de soigner le prisonnier. Et Amor prcise que
ce traitement doit tre humain, exempt de vexations (principe n3). Selon
l'article D.189 du Code de procdure pnale, l'administration est en effet
charge d'assurer le respect de la dignit inhrente toute personne qui lui
est confie par l'autorit judiciaire . Coextensivement, la Commission Amor
rclame de l'tat une action de reconstruction et d'amnagement des prisons.
Ce programme doit tre facilit par l'ordonnance du 30 dcembre 1944 qui
donne la possibilit pour les dpartements de cder gratuitement l'tat la
proprit de leurs prisons afin de se dgager de la charge de leur entretien ou
de leur reconstruction et la possibilit pour le ministre de la Justice
d'accorder aux dpartements des subventions 2. La commission demande
1 Paul Amor, La rforme pnitentiaire en France , page 11.
2 Paul Amor, La rforme pnitentiaire en France , page 9.

23

l'tat d'organiser la politique de ramnagement des prisons : donner plus de


places, limiter la promiscuit. L'amendement du condamn ne peut s'oprer
qu'au travers de ces diffrentes exigences.

La classification et la rpartition des condamns par le service social et mdicopsychologique. Voici donc pose la premire modalit de fonctionnement. Le
premier critre est le sexe. Depuis 1856, les femmes condamnes de longues
peines sont spares des hommes. Dans les prisons dpartementales, la
sparation date de 1885. De mme, la classification ne s'effectue plus partir
de la qualification juridique de l'infraction ou de la sanction mais d'aprs la
personnalit du dlinquant et le traitement dont il a besoin en fonction de son
degr de perversion . Tel est le second critre de rpartition. Les notions de
dangerosit et de degr de perversion tablissent ds lors un jeu de
relations entre le pnal, le mdical et la moralit. Une slection par rapport
l'ge du dtenu intervient galement. Sont cres des prisons-coles pour les
jeunes et des prisons pour adultes. Enfin, la distinction s'impose entre les
condamns primaires, rcidivistes et multi-rcidivistes. Ces derniers posent de
nombreuses difficults l'institution pnitentiaire, la transportation a t
supprime au profit de la relgation. Une exprience d'internement de
sret est tente par les pionniers de la rforme dans l'le de Saint-Martin-deR afin de mieux observer chaque individualit, d'agir plus efficacement sur
chaque relgu et d'viter une autre rcidive. Lvaluation du degr de
dangerosit du condamn seffectue donc travers sa personnalit mais aussi
en fonction de la rcidive. La rpartition des condamns des longues peines
est organise par le Centre National d'Observation de Fresnes (C.N.O.). Le
docteur Badonnel, psychiatre de la premire quipe du C.N.O. en 1950,

24

explique : En arrivant au Centre d'Orientation de Fresnes chaque condamn


a dj un dossier o figurent : 1 des renseignements d'ordre judiciaire, 2
l'enqute sociale, 3 le carnet mdical et la copie de l'expertise psychiatrique
quand elle a t ordonne, 4 les faits saillants qui ont marqu les
comportements en dtention 1. Au C.N.O., lobservation dure cinq six
semaines : une quipe de professionnels examine et interroge le condamn. Au
terme de cet examen mdico-psychologique et social, une commission se
runit. En dpit de la crainte de la simulation, essentiellement face au
psychiatre, l'quipe du C.N.O. tablit un diagnostic pour diriger le condamn
vers un centre appropri son profil. Le C.N.O. prvoit aussi le suivi du
dtenu : il faut voir si l'orientation prconise s'avre fructueuse et efficace la
resocialisation du condamn. L'Administration pnitentiaire trouve dans le
C.N.O. sa caution scientifique.
Mdecins, infirmires, psychiatres, psychologues et assistantes sociales
appartiennent donc au service social et mdico-psychologique de la prison. Ils
sont ceux qui vont juger de la personnalit du dtenu et de son degr de
perversion . Ils constituent l'quipe de la Commission de classement prside
par le Juge dExcution des Peines. Le pouvoir technique du champ
pnitentiaire puise sa lgitimit dans le champ mdico-scientifique. Le
personnel mdico-social, contrairement au personnel de surveillance, ne vit pas
dans ou ct de la prison : la plupart d'entre eux ont d'autres activits
professionnelles. Les assistantes sociales entrent dans les prisons pendant
l'Occupation sous le nom d'Entraide franaise la Libration. Elles apportent
une aide alimentaire et vestimentaire. Le service social des prisons est
vritablement fond le 29 juin 1945 2. Le rle des assistantes sociales est de
1 Docteur Badonnel, Le Centre National d'Orientation de Fresnes , Esprit, Le monde des prisons ,

avril 1955, page 587.


2 Mais le statut des A.S. est dfini en avril 1952.

25

tout mettre en oeuvre pour viter la rupture du lien familial et du contrat de


travail et en tout cas de prparer l'avance la place que le dtenu libr devra
occuper dans la socit 1. L'assistante sociale doit viter la dsinsertion du
condamn et prparer la resocialisation du libr. Elle est confronte l'un des
nombreux paradoxes de la prison qui consiste dsocialiser l'individu en le
sparant de ses repres, en l'isolant de ses relations familiales ou
professionnelles pour ensuite le resocialiser, le rintgrer dans la socit.
L'assistante sociale doit donc assurer la continuit entre la vie antrieure au
dlit, la prison et la vie post-pnale, la vie sociale retrouve. Elle doit
galement planifier l'action des correctionnalistes, visiteurs, aumniers et
ducateurs. Des divisions existent entre les cliniciens et les correctionnalistes,
empchant par l-mme de possibles avances dans le traitement du
dlinquant. Le Juge dExcution des Peines devra pallier ce manque
d'association. Dot de pouvoirs considrables, ce magistrat a pour mission
d'attnuer les conflits , de substituer l'esprit corporatif un esprit
d'quipe 2. Pour Jean Pinatel, l'institution du magistrat charg de l'excution
des peines constitue l'innovation la plus originale de la rforme pnitentiaire 3.
Ce juge est le prsident de la Commission de classement dans les
tablissements rforms. Il est donc charg de rgler l'volution du rgime
progressif 4. Le Juge de l'excution des peines n'est pas un fonctionnaire
dfinitivement affect un tablissement pnitentiaire ; il est dtach d'un
tribunal pour une priode limite . Il est celui qui veille l'application du

1 Paul Amor, La rforme pnitentiaire en France , page 29.


2 Jean Pinatel, La crise pnitentiaire , page 59.
3 Jean Pinatel, La crise pnitentiaire , page 56.
4 Contrairement aux autres principes, celui-ci ne s'inspire pas du service d'anthropologie pnitentiaire

belge qui refuse de confier le contrle du traitement pnitentiaire des magistrats.

26

jugement. Il est le vivant et utile prolongement de la justice rpressive la


phase d'excution de la peine 1.

La modulation des peines. Aprs avoir rparti les condamns, une autre
modalit intervient : il faut adapter la peine en fonction de cette classification.
C'est l'ide mme qui est contenue dans celle de rgime progressif. Celui-ci
favorise l'effort et le mrite. Plusieurs chelons sont gravir : il s'effectue en
quatre phases. Ce systme, qui avait dj sduit le service d'anthropologie
pnitentiaire belge dirig par tienne de Greeff, est propos par la commission
de dcembre 1944 pour l'excution des longues peines. Il va de la phase
strictement carcrale jusqu' la sortie de prison 2. Durant la premire anne, le
condamn est soumis la premire phase : l'emprisonnement cellulaire,
lisolement. L'institution pnitentiaire espre susciter chez le dlinquant,
travers la solitude et les rflexions qu'elle provoque, un retour sur lui-mme et
une prise de conscience de la gravit de son acte. Durant cette priode, le
service mdico-social tente galement de mieux connatre la personnalit du
condamn. travers l'observation, directeurs, sous-directeurs, surveillantschefs, mdecins, psychiatres, assistantes sociales, psychologues et ducateurs
dressent un portrait du condamn, valuent sa dangerosit et sa capacit
d'amendement afin de prvoir le traitement recommand pour cet homme.
Sous la prsidence du Juge dExcution des Peines, le personnel tente de
diagnostiquer pour pronostiquer. Durant la deuxime phase, d'une dure
indtermine, les condamns vivent en commun pendant le travail et les loisirs.
Le prisonnier peut galement suivre des cours d'instruction gnrale et de
1 Paul Amor, La rforme pnitentiaire en France , page 17.
2 Nous dcrirons ces diffrentes phases du systme progressif grce l'article Le systme et la

rforme d'A. Gayraud, directeur d'une prison rforme, publi dans la revue Esprit d'avril 1955, page
581 et suivantes.

27

formation professionnelle. Pendant cette priode, le dtenu doit apprendre


s'adapter aux autres et parfaire ses relations de coopration. Bien
videmment, son attitude au sein du groupe est minutieusement repre et
note par l'quipe socio-ducative d'observation. Deux ou trois fois par an, la
Commission se runit pour discuter en commun d'un cas particulier. Si tous
sont d'accord, la troisime phase s'engage. Le Juge dExcution des Peines
dirige le condamn dans la phase dite d'amlioration ou de mrite o
celui-ci peut jouir d'activits collectives plus frquentes. De petits groupes se
forment selon le milieu social et culturel des dtenus. C'est nouveau
l'occasion pour le Service d'observation de mieux cerner la personnalit du
condamn, dtudier ses ractions en groupe et de pronostiquer ses exigences
lorsqu'il sera dehors. Derechef la Commission se runit et dcide de la suite du
traitement. Les dtenus peuvent tre envoys dans des ateliers de travail ou
des chantiers extrieurs ou tre soumis la semi-libert. Les dtenus travaillent
alors extra-muros et rentrent pour les repas et la nuit la prison. Cette phase
permet toujours l'observation. Lorsque le condamn travaille l'extrieur,
l'quipe du Service dobservation peut se rendre compte des relations sociales
qu'il entretient avec les autres et, lorsqu'il rentre, peut approcher sa
personnalit docile et ponctuelle. Si tout se passe bien, reste la libration
conditionnelle. partir de ce moment, le prisonnier est plac sous le regard du
Comit post-pnal, cens s'assurer de sa bonne radaptation sociale.

Le suivi post-pnal. Pendant et aprs ne peuvent tre dissocis : la prise en


charge pendant la dtention et le suivi post-pnal se compltent et se
renforcent pour un meilleur reclassement. L'quipe sociale et mdicopsychologique se doit d'assurer ce reclassement durant la peine mais cet effort

28

serait vain sans le suivi post-pnal. En 1955, on peut classer en bloc sous
trois rubriques les principaux organismes qui tentent d'pauler le dtenu au
moment de son largissement 1. Premirement, il existe les Socits de
patronage. Ce sont des oeuvres prives qui accueillent essentiellement des
jeunes dlinquants et trs peu d'adultes. Elles sont prsentes pour assurer
l'existence matrielle du libr et lui proposer un espace de dialogue et
dcoute dont il a besoin durant les premires semaines. Fonctionne galement
le Service de placement des caractriels, cr en 1947 par le ministre du
Travail. Ce service entreprend les premires dmarches auprs des
employeurs. Il est vain en effet d'apprendre un mtier au dtenu si aucune aide
ne lui est fournie pour trouver un emploi. Enfin, les Comits post-pnaux, crs
le 1er fvrier 1946 par le ministre de la Justice, sont institus dans chaque
dpartement pour prolonger les efforts de rducation tents durant la peine 2.
Chaque comit comprend des dlgus bnvoles sur simple demande au
Prsident du Tribunal puis agrs par le garde des Sceaux. Les dlgus,
aprs avoir pris connaissance du dossier de l'ancien dtenu, se mettent sa
disposition pour l'aider rsoudre ses problmes matriels, familiaux ou
sociaux. Chaque trimestre, les dlgus doivent rendre compte au Prsident du
Tribunal de l'volution de la conduite de leur protg. Les comits d'assistance
survivent tant bien que mal jusqu' la fin des annes 50.

La formation du personnel pnitentiaire. Dernire prcision, chre Paul Amor :


la russite de cette entreprise de rforme et d'amlioration du systme
pnitentiaire ne peut se raliser qu' travers la mise en place d'un personnel
comptent et donc form. La rforme ne peut tre couronne de succs
1 Bernard Delhom, La post-pnalit , Esprit, Le monde des prisons , avril 1955, page 639.
2 Le 1er octobre 1946, on compte 277 comits et 72 en voie de cration.

29

qu'avec le concours d'un personnel particulirement qualifi, ayant du doigt,


de la fermet et surtout des qualits de coeur en mme temps qu'une
connaissance approfondie de la psychologie criminelle 1. Au XIXme sicle,
les gardiens de prison taient danciens soldats. En 1893, une cole
pnitentiaire suprieure est cre Paris mais l'institution est trs instable. Elle
ferme en 1908, rouvre en 1927 et referme en 1934. Paul Amor apporte une
nouvelle dynamique dans la formation du personnel de surveillance en crant,
le 1er octobre 1945, l'cole pnitentiaire de Fresnes. Un an plus tard, elle est
couple avec un Centre d'tudes destin aux cadres qui s'installera Paris en
1951. La rforme se donne deux objectifs : la formation professionnelle du
personnel et la revalorisation de leur fonction. Sur ce premier point, l'cole de
Fresnes doit servir former les agents pnitentiaires. Mais face au nombre
important de surveillants non prpars, Amor dcide une dcentralisation
provisoire de la formation professionnelle. Seront forms au Centre d'tudes
Pnitentiaires les sous-directeurs et surveillants-chefs afin qu'ils transmettent
leur tour les connaissances ncessaires au personnel plac sous leurs ordres.
Concernant le second objectif, la revalorisation de la fonction, Amor demande
que leur rle de rinsertion soit plus explicite. Il est important que les gardiens
ne soient pas simplement considrs comme des agents de surveillance
auprs des dtenus bien videmment, mais aussi, auprs de lopinion publique.
Enfin, une rmunration plus leve et des conditions de logement plus
favorables l'panouissement des agents sont galement rclames. Face
ces questions, l'action syndicale des surveillants se renforce et se diversifie.

La dclaration de principes issue de la commission Amor reprend donc


diffrents thmes dvelopps prcdemment par l'cole belge de Dfense
1 Paul Amor, La rforme pnitentiaire en France , page 26.

30

sociale : le service social et mdico-psychologique s'aligne sur le service


d'anthropologie pnitentiaire. Elle prconise le suivi individuel, le rgime
progressif et les tablissements spcialiss. Le but de la peine est double :
l'amendement du condamn et la dfense de la socit. L'amendement est
rendu possible par la classification et la rpartition. La peine doit tre module
en fonction de chaque personnalit. La solution est donc chercher dans
l'individualisation de la peine. Si la rforme Amor n'a pas vritablement modifi
la manire de penser le pnitentiaire, elle a suscit de nombreuses rflexions et
de vives ractions.

2 Dbats :
Les recherches en criminologie affirment souvent que la prison n'est pas la
solution au problme de reclassement des dlinquants. La prison est un facteur
criminogne. Nous sommes en prsence du paradoxe pnitentiaire 1 : la
prison se donne pour objectif de reclasser, de rinsrer mais, de par sa nature
mme, elle dsinsre et accentue le dsquilibre dedans-dehors. L'insalubrit,
le mauvais rgime alimentaire, le manque d'activit (travail, sport, loisirs, etc.)
diminuent invitablement la sant des dtenus et crent de graves troubles
psychologiques directement lis la perte didentit sociale et politique. Le dni
de la sexualit perturbe aussi l'quilibre physique et psychique et favorise
l'anxit. La promiscuit est galement reconnue pour transformer la prison en
une cole du crime . De nombreux criminologues sont alors tents de ne
recommander la prison que pour les individus dangereux. Le concept de
Dfense sociale, et avec lui celui de resocialisation, constituent l'actualit de
ces annes 50-60. Il faut organiser le mieux possible l'assimilation des
1 Voir par exemple : Jacques Laut, Criminologie et science pnitentiaire, P.U.F, Thmis Droit, 1972.

Section II : Historique et tat des mthodes de la science pnitentiaire.

31

dlinquants : restriction et non plus privation, observation, assistance et


surveillance et non plus enfermement, souffrance et isolement. L'amendement
doit se substituer la punition.

D'une manire gnrale donc, la dclaration de principes rdige par la


Commission Amor provoque l'enthousiasme. Le condamn a droit au
traitement et la communaut doit concourir faire de chacun de ses
membres un citoyen pleinement libre, et doit s'y efforcer mme en cas de chute
ou d'erreur rparable 1. La notion de traitement des dlinquants , comme
droit individuel et obligation sociale, suscite de grandes esprances, et en
particulier concernant la relgation destine aux irrcuprables . La rforme
pnitentiaire tend vers un reclassement possible des relgus. Mais malgr
l'adhsion de beaucoup face aux mesures prises ds 1945, certains courants
les contestent vivement.

Face aux conceptions de Dfense sociale, le courant interactionniste,


souponneux, interroge le mouvement humaniste 2. Cette approche se fonde
sur le double point de vue du biologique et de linteraction. Lhomme comme
tre biologique et psychologique est aussi faonn par le milieu social auquel il
appartient et les facteurs de son milieu procdent videmment de la socit
globale. Les occasions criminelles sont lies la morphologie sociale et plus
spcialement la dmographie et lurbanisation. Dans cette perspective,
lapproche interactionniste dnonce la stigmatisation de la notion mme de
dlinquance comme produit de linstitutionnalisation de la dviance (thorie
1 Marc Ancel, La Dfense sociale nouvelle. Un mouvement de Politique criminelle humaniste, ditions

Cujas, 1980, page 259. Premire dition en 1954.


2 La notion dinteractionnisme apparat en France la fin des annes 60 avec, en particulier, la cration
en 1968 du Service dtudes Pnales et Criminologiques (SEPC) linitiative de Philippe Robert.

32

de ltiquetage). Cette responsabilit mcanique de la socit, favorisant la


criminalit, remet donc en cause lassimilation organise des dlinquants
rflchie par les partisans de la Dfense sociale et souhaite par la rforme
Amor. Le courant interactionniste affirme lide dune criminologie spontane et
dnonce une justice de classe. La socit conduit mcaniquement ses
dlinquants en prison ; et constatant le taux important de rcidive, les
interactionnistes concluent quelle les reconduit galement. De plus, la socit,
principalement travers les mcanismes policiers et judiciaires, assimile les
dlinquants en n'envoyant en prison que la population qu'elle peut recevoir.
Malgr la construction de nouveaux tablissements, il existe un nombre limit
de places : mme si la surpopulation carcrale est permanente, il est
ncessaire de rguler le flux des dtenus. Pour cela, le tribunal a parfois
recours aux affaires classes sans suite et aux non-lieux. La prsence d'un
chiffre noir de la criminalit est galement une manifestation spontane
d'assimilation des dlinquants. Une proportion inconnue et ignore de la
criminalit relle est accepte en vue d'effectuer un premier filtrage. Il existe un
vritable dcalage entre les chiffres du ministre de la Justice concernant la
criminalit lgale et ceux du ministre de l'Intrieur relatant la criminalit
apparente. Le nombre de faits constats est bien suprieur au nombre de faits
jugs et condamns. La thorie interactionniste mentionne donc qu' travers le
systme de l'administration de la justice on assiste une rpression l'gard
des couches populaires. Est dlinquant, celui que la socit a dfini comme tel.

Il existe galement au sein mme du mouvement de Dfense sociale, un


courant qui ne partage gure l'enthousiasme de certains. Marc Ancel, Prsident
la Cour de Cassation, explique clairement que le mouvement de Dfense

33

sociale n'est pas une cole et que son objectif est de rassembler tous ceux
qui se rendent compte que le monde actuel et la pense moderne font clater le
cadre des doctrines pr-tablies et les thories de toutes les coles, dans une
aspiration un renouveau humain qui dpasse toutes les techniques . La
Dfense sociale est moins une doctrine autonome qu'une apprciation
critique du systme en vigueur et une rvision dans le domaine du droit pnal,
de la criminologie et de la Politique criminelle 1. Partant de cette dfinition, il
est ais d'imaginer des orientations trs diverses. Pour Filippo Gramatica par
exemple, le questionnement doit porter sur le sens mme de la peine et sur sa
lgitimit. En 1945, il ractive le mouvement de Dfense sociale en crant un
Centre d'tudes de dfense sociale. Quatre ans aprs, Gramatica devient le
prsident de la Socit internationale de Dfense sociale. Auteur des Principes
de dfense sociale 2, il prconise une assimilation organise des dlinquants,
non dans le champ pnal qu'il rcuse, mais dans un champ curatif . Sa
doctrine repose sur le critre de l'antisocialit . Celle-ci doit tre value afin
d'appliquer la mesure adquate. La protection de la socit passe par le
traitement individualis du dviant, relguant alors au second plan la lgislation
rpressive formule par le Code Pnal. Chez Gramatica se pose la question de
l'abolition pure et simple du droit pnal et des systmes pnitentiaires, un droit
de dfense sociale y serait substitu. En aucun cas il ne recommande un
emprisonnement. Il ne faut plus, selon lui, tablir de procs-spectacle qui juge
un individu selon l'acte qu'il a commis mais plutt construire un diagnostic
fondement

psychologique

domin

par

la

recherche

scientifique

et

anthropologique. Pour Gramatica, il est possible de grer le dlinquant en


dehors du champ pnal.
1 Marc Ancel, La dfense sociale nouvelle. Conclusions, page 342.
2 Filippo Gramatica, Principes de dfense sociale, ditions Cujas, 1963.

34

Si la nouvelle politique pnitentiaire oriente vers un traitement de


resocialisation entrane l'assentiment du plus grand nombre, elle ne fait donc
pas l'unanimit. Comme ces deux approches lillustrent, elle est examine et
conteste d'un point de vue thorique par certains criminologues. Par ailleurs,
cette rforme est galement questionne du point de vue de son application.

En 1953, Georges Arnaud tablit, pour le journal Aurore, un constat de la


situation carcrale franaise 1. Aurore est le quotidien qui prend la suite du
Journal le 11 septembre 1944 sous la direction de Paul Bastid. L'action mene
par Arnaud se fonde autour de deux axes. D'une part, Georges Arnaud se fait
investigateur en pntrant dans l'univers carcral et d'autre part, il se donne
pour objectif de transmettre ce qu'il voit travers un large moyen de diffusion :
la presse.
Dabord donc, Georges Arnaud va voir ce qui se passe l'intrieur en exerant
son mtier de journaliste : la curiosit et l'investigation. Il est un fervent partisan
de la rforme de Paul Amor mais constate des dfaillances dans son
application. Il se fixe pour mission de dire la vrit , de relater mme
lorsque cela comportera l'loge des agents du pouvoir . Il mne donc son
enqute pour voir si l'existence de ces hommes et de ces femmes dtenus est,
pour reprendre ses mots, tolrable . Selon les ncessits de la discipline ,
Arnaud ne peut parler aux dtenus : observation d'attitudes, de regards mais
pas de questionnements directs. Les prisons lui sont ouvertes, les discussions
avec les surveillants autorises mais la parole et le ressenti des dtenus lui
sont interdits. Le journaliste nous dit par ailleurs que les porches des prisons
sont faciles franchir mais plus on avance travers les murs, plus les
1 Ce reportage est publi dans un ouvrage : Prisons 53, Julliard, 1953.

35

barrires se font svres . Un mystre entoure l'tablissement-prison, son


mode de fonctionnement et la vie de ses occupants. Pour tablir un constat
srieux face la diffrence de rglementation au sein des divers
tablissements, Arnaud se doit de rapporter les faits propres chaque prison. Il
va entreprendre des investigations locales : dcrire ce qu'il voit dans chaque
tablissement qu'il visite. S'il ne s'agit pas pour le journaliste de faire le procs
de la prison, il dnonce beaucoup de faiblesses et de drives spcifiques
l'institution-prison. Il s'attaque particulirement aux nombreux points non
effectifs de la rforme : par exemple, l'inapplication de l'article 604 du Code
d'instruction criminelle.
Cet article ractualis par la Commission de dcembre 1944 prvoit la
sparation imprative des prvenus et des condamns en dissociant deux
types d'tablissements : les prisons prventives et les prisons pour peines.
Cette sparation est affirme comme ncessaire pour viter la corruption des
prvenus par les dtenus reconnus coupables. L'article nous rappelle ainsi que
tout accus est prsum innocent jusqu' ce qu'il ait t dclar coupable par
jugement d'un tribunal comptent . Linapplication de ce principe caractrise
d'emble le dysfonctionnement de linstitution-prison. Arnaud fait aussi des
reportages dans certains tablissements rforms o un systme progressif est
mis en place : Oermingen, Caen, Ensisheim. Pour le journaliste, la rforme
est trop jeune pour qu'on puisse la juger ses rsultats. On en est rduit se
former une opinion d'aprs ses mthodes . Celles-ci sont variables :
Oermingen, centre pour jeunes dtenus, tout est bas sur la formation
professionnelle ; Caen, la rigueur de la loi et le travail constituent les bases du
traitement. Il est normal que les mthodes ttonnent, reconnat Arnaud, c'est
une priode transitoire. Le problme est que c'est du matriel humain qui fait

36

en ce moment les frais des grandes transformations en cours . Georges


Arnaud,

favorable

aux

centres

rforms,

n'accepte

cependant

pas

l'exprimentation pratique sur les dtenus. De plus, des 15 930 condamns


de droit commun qui peuplaient les prisons le 1er janvier 1952, 1 225
seulement ont t soumis en fait au rgime progressif . Le principe n8 de la
dclaration de principes de 1945 prconisant le rgime progressif pour tous les
condamns une peine suprieure un an na donc pas t suivi. Arnaud
montre aussi ce qu'il y a de paradoxal dans la relgation, mesure certes
amnage mais prserve par la rforme Amor. Le relgu a pay sa dette la
socit, pourtant, il est envoy dans un centre spcialis cause de son
comportement pass qui l'a, semble-t-il dfinitivement, class comme
dangereux. Le traitement pnitentiaire serait-il inefficace ? L'interdiction de
sjour est galement une mesure trs contestable selon le journaliste. Elle brise
les liens familiaux. Le seul profit qu'elle offre est de fournir des indicateurs la
police, qui encaisse en mouchardages le prix de ses tolrances. Autrement dit,
elle ne sert qu' corrompre . Arnaud dnonce galement la discrimination
pratique par l'institution pnitentiaire. la prison de la Sant, par exemple, il
dcouvre deux quartiers bien distincts : le quartier bas pour la cloche et le
quartier haut pour l'aristocratie . Les cellules ne sont videmment pas les
mmes. On ne mlange pas non plus les populations : les Nord-africains sont
spars des Europens. Il constate aussi des procds, inacceptables dans
leur principe mme, comme les punitions par la faim, les cachots ou la
mauvaise nourriture et le froid pnitentiaire. Le principe n3 de la dclaration
Amor selon lequel le traitement doit tre humain nest pas ici respect. Se
pose enfin, dans de nombreux tablissements, le problme des parloirs. la
Sant par exemple, pour le coup d'oeil, c'est la cage poules et pour le bruit,

37

c'est la plus ahurissante cage oiseaux . Pour Arnaud, en ralit, il n'est


gure qu'un organe qui soit actuellement en place l'intention de la totalit des
condamns de longues peines : c'est la gare de triage qui, Fresnes,
fonctionne sous le nom de Centre National d'Orientation . Ce journaliste
d'investigation reconnat, pour avoir connu la prison avant, que le rgime s'est
adouci depuis la dclaration de 1945. L'humanisation de la peine et
l'amendement du condamn sont devenus des proccupations essentielles
mais elles ne sont que trop rarement mises en pratique. La force de cette action
mene par Arnaud rside dans la mthode utilise : une description spcifique
chaque tablissement et non une numration de gnralits.
Ensuite, cette enqute est d'autant plus pertinente qu'elle vise alerter l'opinion
publique. Le questionnement sur la nouvelle orientation de la politique
pnitentiaire sort ainsi de la sphre des spcialistes. Georges Arnaud a effectu
durant trois mois des reportages sur le terrain, publis au jour le jour dans le
journal Aurore. La publication commence avant quil ait termin ses visites.
Suite aux premires parutions, la chancellerie dcide d'interrompre son
reportage. Arnaud se voit refuser l'entre dans les prisons une semaine avant
l'expiration normale de son autorisation de visite. Cette enqute a pour objectif
d'en finir avec le silence qui entoure le monde des prisons. Face l'interdiction
du ministre de la Justice, force est de constater que l'information drange. Le
journal populaire Aurore est un support bnficiant d'une importante diffusion.
Arnaud veut savoir ce quest cet univers clos et le dire l'opinion. Ce qui est
le plus ncessaire, c'est, que nul n'en doute, la lumire 1. De cette
investigation, Georges Arnaud tire plusieurs conclusions. D'une part, il faut en
finir avec la mystique du mystre pnitentiaire . Il faut cesser d'interdire les
1 Dernire phrase de ses conclusions pourtant incertaines... Mais une chose est sre, c'est la ncessit de

l'information.

38

relations

pistolaires

aux

dtenus.

Aucune

correspondance

ne

peut

vritablement nuire au systme. En revanche, elles permettraient de protger


les prisonniers contre les pires abus grce la transmission de l'information
l'extrieur. D'autre part, il faut remdier aux effets de la prison prventive, en
rduire la dure, en proscrire la promiscuit . En 1953, un tiers de la
population pnale est en instance de jugement. Georges Arnaud recommande
galement d'amliorer les btiments, les cellules, l'hygine, ainsi que la qualit
du personnel dont la rforme est tributaire. Mais pour l'auteur, le problme
essentiel est la misre. Tant que l'arithmtique mnagre ne dmontrera pas
l'ouvrier qu'il y a profit rester honnte, tous les jugements qui ont t, sont
ou seront rendus l'encontre du malfaiteur seront scells au sceau infme de
l'iniquit . Si les mesures prises dans le cadre de la rforme engage par
Amor ne sont pas appliques, celles-ci sont de plus, de fait, insuffisantes. Une
refonte complte du systme social est ncessaire afin de rsorber la cause
premire, savoir la misre. Mais pour l'heure, il convient d'avertir l'opinion
pour briser le silence des prisons. Georges Arnaud en appelle alors aux
citoyens et rompt ainsi avec l'unique change entre experts de la Justice.

Deux annes aprs ce reportage, un nouveau bilan de la rforme est tabli,


sous une autre forme d'investigation et par un autre type de presse : la revue
Esprit.
La revue Esprit est fonde en 1932 par Emmanuel Mounier. Ce fervent
catholique engag, mort en 1950, pense que la rvolution sera spirituelle ou
elle ne sera pas . Il faut librer l'esprit, ce quoi sa revue va contribuer. La
revue Esprit est militante. Elle informe depuis sa cration sur de nombreuses
luttes en faveur des opprims et des exclus. Elle participe, en dvoilant les

39

carences politiques du monde, l'action de dfense des liberts et des


personnes. Action pour soutenir divers comits en faveur des prisonniers
politiques ; engagement direct contre la politique coloniale de la France
l'gard de l'Algrie ; combat contre la rpression au Brsil et au Chili au dbut
des annes 70 ; appel pour enquter sur les prisons et la situation des
prisonniers en Iran en 1974 : une multitude d'enqutes, d'analyses et de
tmoignages pour informer et dfendre les accuss 1. Le combat en faveur des
prisonniers politiques est une bataille rcurrente dEsprit, ce n'est donc pas un
hasard si la revue est une des premires donner la parole aux dtenus
franais de droit commun. Le numro spcial paru en avril 1955 est, par
exemple, entirement consacr au monde des prisons . Il est en quelque
sorte un tat des lieux de la rforme Amor engage dix ans auparavant. Il
s'interroge : Quel est aujourd'hui le rgime des prisons franaises ? Le public
a entendu parler de la Rforme pnitentiaire, mais sait mal o elle en est dans
les faits 2. Ce numro fournit de multiples analyses et tmoignages. Divers
protagonistes parlent de leurs expriences : A. Gayraud, directeur d'une prison
rforme, raconte ses oprations journalires ; Sylvie Boisson revient
galement sur le rgime progressif ; Madame Badonnel, psychiatre de la
premire quipe du Centre National d'Orientation Fresnes, rflchit sur cette
entreprise de rpartition des dtenus et sur la crainte toujours prsente de la
simulation ; Marie-Jean, fonctionnaire pnitentiaire, voque le travail pnal
comme moyen d'viter l'inaction et la solitude ; Madame Catry, assistante
sociale et directrice d'un Centre d'accueil fminin, apporte quelques lments
de solution aux problmes rsultant de la rencontre de la dlinquance et de la
libert ; Roger Vienne examine les problmes du reclassement des dtenus
1 Archives IMEC - fonds Esprit .
2 Esprit, Le monde des prisons , avril 1955, page 568.

40

et Casamayor critique vivement la relgation et l'interdiction de sjour


maintenues par la Rforme. Ce numro comporte encore de nombreux articles
aux thmes aussi varis que ceux prcdemment cits. tienne de Greeff
tablit par exemple le bilan de son exprience de trente ans comme mdecin
anthropologue : Aujourd'hui malgr l'esprit nouveau rien n'a chang .
L'ensemble des articles s'accordent en effet sur ce point : si la rforme
pnitentiaire franaise de resocialisation des dlinquants prtend humaniser le
traitement et les prisons, dans les faits, peu de moyens sont fournis pour
atteindre cet objectif. Proposant des commentaires par les acteurs mme du
systme, ce numro permet de mettre en vidence la complexit du champ
carcral et de penser le paradoxe pnitentiaire .
Ce numro propose galement deux autres dossiers. Le premier s'intitule le
prisonnier prend la parole . Y sont rassembls des confessions et
correspondances de dtenus ainsi que des pomes, rves et nouvelles .
La revue donne la parole aux prisonniers et nous la communique. Pour une des
premires fois l'information est directe, le journal n'est qu'un support. La parole
est celle des intresss. Le dossier suivant s'intitule portrait de dtenu et un
article est crit par Paul O., droit commun condamn une longue peine. Le
dtenu par lui-mme se dcrit et nous donne voir la ralit carcrale : une
parole simple, sans dtour. Tant qu'on pense eux dans l'abstrait : des
voleurs, des criminels. Mais, que leur figure se dessine, qu'on les rencontre,
vivants, dans l'aventure concrte o s'affirme leur destine personnelle, et l'on
reste muet, l'vocation de tout ce qu'il faudrait faire pour les aider, et dont on
se demande si cela aurait quoi que ce soit de commun avec le mot
"rducation" . Si le discours pnitentiaire depuis quelques annes sattache
substituer l'ducatif au rpressif, il en est autrement dans la ralit. Le rgime

41

s'est certes adouci mais les dtenus en profitent pour dissimuler, manipuler et
tout ceci, sous le regard sciemment dirig des surveillants et de l'administration.
Comment peut-on ds lors parler de rducation l o il n'y a que
corruption. Le rgime des prisons vous incite donc de toutes parts la
tricherie quotidienne. La dlation y devient, en outre, la condition de la
surveillance . Le dtenu raconte ce quil vit en dtention et invite, par son
tmoignage, douter une nouvelle fois de lapplication de la rforme, et plus
encore, de son applicabilit. La revue Esprit a toujours beaucoup inform sur
les conditions inacceptables d'arrestation et de dtention en France et dans le
monde, avec des constantes comme la lutte pour la suppression du casier
judiciaire ou des longues peines. Elle a publi galement de nombreux articles
sur les problmes que posent les thories de l'institution 1. Dans ce numro
davril 1955, l'opinion peut prendre connaissance d'un nouveau point de vue,
celui du concern, le dtenu lui-mme.

La rforme Amor suscite donc diverses ractions, d'approbation et de rejet,


dans les champs judiciaire et pnitentiaire mais aussi dans l'espace intellectuel
et public. Grce la presse, outil privilgi de mdiation, le questionnement sur
la politique de traitement des dlinquants peut s'largir l'opinion. Si Paul Amor
et Charles Germain, son successeur, ont entrepris de vritables efforts pour
tendre vers une assimilation organise des dlinquants, beaucoup de
rsolutions n'ont jamais t appliques, par manque de moyens financiers
gnralement, par manque de volont srement, par dcisions dlibres
certainement. De plus, cette rforme s'est trouve perturbe lorsqu'a dbut la

1 En particulier les numros spciaux d'octobre 1954 sur La Justice pnale , d'avril 1955 sur Le

monde des prisons et de novembre 1979 sur Toujours les prisons .

42

guerre d'Algrie en 1954 et particulirement partir de 1957-58 quand les


prisons franaises ont commenc se remplir de militants du F.L.N. Algrien.

3 Mutineries :
La guerre d'Algrie clate le 1er novembre 1954 entre les nationalistes
algriens et l'autorit franaise colonialiste. Suite la dclaration de la guerre,
un front d'opposition clandestin se constitue : le Comit d'action Rvolutionnaire
pour l'Unit et l'Action (le C.R.U.A.). Ce groupe politique lance des attaques
armes en Algrie et appelle la constitution d'un Front de Libration National
pour la reconnaissance de l'indpendance algrienne. Le F.L.N. dcide
d'entreprendre des actions en France mtropolitaine. Le gouvernement franais
cherche alors dmanteler le rseau en effectuant de nombreuses
arrestations. Beaucoup de ces militants du F.L.N. sont incarcrs la prison de
la Sant Paris et en 1957, deux cent d'entre eux se mutinent : c'est la
premire grande rvolte de prisonniers depuis la Libration. En 1959, les
militants dtenus la Sant commencent tre transfrs Fresnes et en
1960, celle-ci s'assimile une prison algrienne 1.
Les dtenus algriens sont rpartis en trois divisions. l'hpital, se trouvent les
hauts fondateurs du C.R.U.A. et du F.L.N. Les responsables du F.L.N.
bnficient galement d'un rgime spcial l'infirmerie. Les autres dtenus
sont regroups dans plusieurs btiments mais acceptent plutt bien les
privilges accords aux dirigeants. L'ensemble des militants algriens
incarcrs va utiliser la dtention comme un espace de rsistance, comme une
vritable arme politique. En 1957, Omar Boudaoud est la tte du Comit
Fdral qui doit grer les divers problmes poss aux et par les partisans du
1 En 1960, ils sont 975 et la veille du cessez-le-feu, 1600. Juliette Spire, La dtention Fresnes durant

la guerre d'Algrie in CARLIER, Christian, SPIRE, Juliette, WASSERMAN, Franoise (dir), Fresnes,
la prison. Les tablissements pnitentiaires de Fresnes : 1895-1990, Fresnes, comuse, 1990, page 100.

43

F.L.N. Une organisation est mise en place au sein de ce comit pour s'assurer
du bon droulement de la dtention : Ce comit de dtention constituait le lien
entre l'extrieur et l'intrieur de la prison en transmettant un rapport mensuel au
Comit Fdral 1. En 1959, le comit de dtention fait part d'une dgradation
du quotidien des dtenus, l'Administration pnitentiaire cherche briser
l'organisation qui s'est constitue. Le Comit envoie une lettre au ministre de la
Justice, Edmond Michelet, pour lui communiquer ses revendications : les
dtenus rclament le statut de prisonnier politique. Une grve de la faim est
donc fixe au 18 juin 1959. Les dtenus obtiennent ce rgime spcial le 4 aot
1959. Ils peuvent recevoir la presse, sauf Libration et l'Humanit, et des colis.
Se cre galement un Comit de Soutien aux Dtenus qui apporte une aide
financire, matrielle et morale au dtenu et sa famille. Mais l'Administration
pnitentiaire essaie toujours de renverser lorganisation du F.L.N., de briser la
solidarit et une nouvelle grve s'annonce Fresnes. Elle sera suivie dans une
vingtaine de prisons. Les dtenus vont obtenir le rgime politique intgral en
novembre 1961 grce la circulaire Michelet 2. Les dtenus politiques, dits
de catgorie A, peuvent dans ce cadre s'organiser et continuer la lutte
lgalement. Les 14 principes de la dclaration de 1945 ne prvoyaient aucune
recommandation concernant les prisonniers politiques, ils valaient uniquement
pour les prisonniers de droit commun. Avec l'incarcration de militants
politiques, la dtention pose de nouveaux problmes. La circulaire Michelet
est diffuse afin de contenir les tensions du moment et de rsoudre un
1 Juliette Spire, La dtention Fresnes durant la guerre d'Algrie , page 101.

Pour plus dinformations sur la fdration de France du F.L.N. : Benjamin Stora, La fdration de
France du F.L.N. (1958-1962) in Laurent Gervereau, Jean-Pierre Rioux, Benjamin Stora, La France en
guerre dAlgrie (novembre 1954-juillet 1962), Muse dhistoire contemporaine-BDIC, 1992 ; Ali
Haroun, La 7me wilaya : la guerre du F.L.N. en France, 1954-1962, Seuil, 1986.
2 Sur la situation et les actions des militants incarcrs, voir le tmoignage trs document dAli Haroun,
La 7me wilaya : la guerre du F.L.N. en France, 1954-1962, Seuil, 1986. En particulier, sur les grves de
la faim du 18 juin et du 17 juillet 1959 (chapitre VIII : La circulaire Michelet ) ; sur les conditions de
dtention prison par prison (chapitre IX : Barreaux et barbels ) ; sur la non-application de la circulaire
Michelet (chapitre XXII : De Fresnes Manhatan ou la deuxime grve de la faim ).

44

problme spcifique ces annes de guerre. Une circulaire n'est pas une loi,
elle est une recommandation appliquer et correspond une situation
ponctuelle.
Nat donc Fresnes une sorte d'autogestion et d'auto-organisation des
dtenus, avec une hirarchie spcifique o rgne la discipline. Des sanctions
internes existent pour punir les carts. Les surveillants de l'Administration
pnitentiaire franaise n'ont que trs peu intervenir. La vie des dtenus
s'autorgule sous le joug du Comit Fdral constituant une socit
algrienne au sein de la dtention. Le F.L.N. prend en main le quotidien des
militants incarcrs, tant sur le plan matriel que culturel. Les prisonniers
peuvent en effet s'instruire, prendre des cours de franais ou d'arabe et
prparer le baccalaurat. Les cours sont grs et contrls par l'organisation.
Le journal du F.L.N. El Moudjahid et dautres livres circulent galement
dans la dtention pour informer sur la situation politique du dehors. La prison
est, pour la premire fois, utilise collectivement comme un moyen d'affirmation
politique. Cet pisode marque un profond changement dans les discours
officiels de l'Administration pnitentiaire et de l'institution judiciaire. Les
difficults rencontres avec les dtenus militants du F.L.N. font apparatre de
manire explicite le critre de la scurit. La France ayant connu les attentats et
les franais la peur, la nouvelle orientation est aisment accepte. De plus,
l'anne 1961 comporte de nombreuses vasions durant lesquelles neuf
surveillants trouvent la mort. La prison doit se fermer, elle devient un milieu
dangereux. Si les accords d'vian signs le 18 mars 1962 vident les prisons de
ces militants politiques, celles-ci se remplissent bientt de prisonniers de droit
commun, et particulirement de nombreux jeunes. Au dbut des annes 60, la
rforme n'est donc plus l'ordre du jour, la priorit est donne aux questions

45

scuritaires. Les mouvements de Mai 68 vont-ils ractiver cette proccupation


rformatrice ?

Le mouvement de Mai avait t [...] sans un coup d'oeil vers les prisons, ni les
casernes, ni toutes ces zones brlantes qui alimenteront les chroniques de
l'aprs-Mai 1. Si les vnements de mai 68 n'ont pas de rpercussions
directes sur les prisons, ils sont la condition de possibilit des luttes contre les
micro-pouvoirs entreprises par diffrents acteurs du quotidien. Les luttes autour
de Mai 68 menes la base, contre les maillons les plus fins du pouvoir, ont
rendu possible les investigations locales de l'aprs-mai. Cette ouverture
politique est, sans conteste, directement lie l'histoire et aux actions de la
Gauche Proltarienne.

L'Union des Jeunesses Communistes Marxistes Lninistes est cre en 1966,


le Parti Communiste Marxiste Lniniste Franais le 31 dcembre 1967 2.
Jusqu'aux vnements de mai 68, le P.C.M.L.F. et l'U.J.C.M.L. seront les
seules organisations se rclamer de la pense de Mao 3. S'inspirer
directement des ides de Mao Zedong signifie suivre l'aphorisme de
l'instigateur : le pouvoir est au bout du fusil . Il n'tait plus temps de signer
des ptitions, ni de prorer devant les foules dans un meeting autoris ; un
rvolutionnaire est vou l'action illgale 4. Suite aux vnements de mai 68,
le P.C.M.L.F. est dissout par le gouvernement le 12 juin. Les partisans de

1 Daniel Defert et Jacques Donzelot, La charnire des prisons , Magazine littraire, mai 1976, n

112/113.
2 Issu de la Fdration des Cercles Marxistes Lninistes qui devient en 1966 le Mouvement Communiste
Franais puis en 1967, le P.C.M.L.F.
3 Michle Manceaux, Les maos en France, Gallimard, 1972. Note de l'auteur page 253. Cet ouvrage est
constitu d'un certain nombre de tmoignages de maostes recueillis en 1971, en particulier celui de
Victor (Benny Lvy). L'avant-propos est rdig par Jean-Paul Sartre.
4 Jean-Paul Sartre in Michle Manceaux, Les maos en France, 1972. Avant propos.

46

U.J.C.M.L. se dispersent au sein de diffrents groupuscules dont la Gauche


Proltarienne constitue en septembre 1968. Si sa cration la Gauche
Proltarienne est un mouvement ouvrier qui tend mpriser le dynamisme
tudiant, elle s'ouvre rapidement sur l'ide d'une unification ncessaire des
masses et choisit de s'allier avec des camarades venus du 22 mars. Victor
(Benny Lvy) reconnat volontiers que ce n'est qu'en fvrier-mars 1969 que la
Gauche Proltarienne a commenc avoir une vraie physionomie , savoir,
tre une force indpendante et autonome. Les militants de la Gauche
Proltarienne se mobilisent dans les usines. Ils les considrent, l'instar des
prisons, comme tant issues de la socit disciplinaire qui nous entoure et
condamnant inluctablement l'homme l'oppression. La Gauche Proltarienne
menace et exaspre le gouvernement Pompidou. Elle commence
compromettre l'ordre souhait par le ministre de l'Intrieur, Raymond Marcellin,
qui guette un faux-pas pour pnaliser. Aprs un accident sur un chantier de
Dunkerque o la chute d'une poutre en acier provoque la mort d'un jeune
ouvrier le 26 janvier 1970, des militants maostes mettent hors d'usage les
grues. Le gouvernement ragit et commence par saisir leur journal. La
premire saisie de La Cause du Peuple doit dater de mars 70 se souvient
Benny Lvy. Le directeur de la publication, Jean-Pierre Le Dantec, est arrt le
22 mars 1970. Son successeur Michel Le Bris est aussitt apprhend. Le
gouvernement discute le projet d'une loi anti-casseurs les 29 et 30 avril
1970. La loi est adopte et la rpression effective le 8 juin travers l'article 314
du Code Pnal qui vise rprimer certaines formes nouvelles de
dlinquance et en ralit le militantisme des gauchistes 1. Entre temps, le
1 Loi du 8 juin 1970, article 314 : Lorsque, du fait d'une action concerte, mene force ouverte par un

groupe, des violences ou voies de fait auront t commises contre les personnes ou que des destructions
ou dgradations auront t causes aux biens, les instigateurs et les organisateurs de cette action, ainsi que
ceux qui y auront particip volontairement, seront punis, sans prjudice de l'application des peines plus
fortes prvues par la loi, d'un emprisonnement de un cinq ans . Denis Langlois, Le guide du militant,
Seuil, 1972, Annexe. Archives BDIC.

47

gouvernement dcide de dissoudre la Gauche Proltarienne. Les maostes s'y


attendaient mais non pas le 27 mai au matin, jour du procs de Le Dantec et de
Le Bris. Ces derniers sont condamns respectivement 1 an et 8 mois de
prison pour dlits de provocation aux crimes contre la sret de l'tat et
apologie du meurtre, du vol, du pillage et de l'incendie . Les journalistes de La
Cause du Peuple, dpossds de leurs directeurs, demandent Jean-Paul
Sartre d'en prendre la direction : on n'emprisonne pas Voltaire ! . Et en effet,
pendant que les diffuseurs du journal se font arrter, Sartre, Beauvoir et les
"Amis de la Cause du Peuple" le distribuent impunment dans les rues de
Paris

. Le gouvernement expose sa justice deux vitesses et le

mcontentement des maostes n'en est que plus acr. La Gauche


Proltarienne continue la lutte dans la clandestinit. Benny Lvy raconte qu'au
moment de sa dissolution, la GP a d rajuster son travail : il a fallu que les
militants se dispersent dans les diffrentes couches contestatrices et aident
chacune de ces couches se doter d'organisations reprsentatives
autonomes .

Pendant

lt,

la

Gauche

Proltarienne

met

en

place

l'Organisation des Prisonniers Politiques (O.P.P.). Cette cellule spciale est


une organisation de combat proltarien . Elle s'appuie sur le front
dmocratique et doit permettre de prparer les procs des emprisonns et de
les aider obtenir le statut politique 2. Cette organisation est directement lie
la constitution pralable d'un autre mouvement de lutte : le Secours Rouge.
L'ide est ne avant l't 70 : l'ide, le plan d'dification et la naissance du
comit d'initiative. Mais le Secours Rouge de base a commenc se crer
pendant l't 3. Il se constitue le 11 juin 1970 suite l'appel lanc par JeanPaul Sartre. Le S.R. veut tre le lien de la solidarit populaire contre l'alliance
1 Jean-Paul Sartre, Avant-propos, Les maos en France, 1972.
2 Archives B.D.I.C. - F delta Res 576/5/5/1 : fonds Gauche Proltarienne .
3 Tmoignage de Victor, Les maos en France, 1972.

48

du patronat, de l'tat, de sa police et contre tous leurs complices 1. Son


objectif essentiel sera d'assurer la dfense politique et juridique des victimes de
la rpression et de leur apporter un soutien matriel et moral, ainsi qu' leurs
familles, sans aucune exclusive . Les victimes du moment sont bien les
maostes emprisonns. Le Secours Rouge se charge de faire savoir l'opinion
publique la situation des dtenus politiques et les actions de l'Organisation des
Prisonniers Politiques. Il organise des rencontres sur les marchs, des dbats
pour informer et prpare des manifestations pour sensibiliser et alerter le
dehors. Le 1er septembre 1970, l'OPP rdige un texte pour rclamer le statut
politique et annonce une grve de la faim qui se poursuivra jusqu'au 25
septembre : Nous rclamons la reconnaissance effective de nos qualits de
dtenus politiques. Nous ne revendiquons pas pour autant des privilges par
rapport aux autres dtenus de droit commun : nos yeux, ils sont des victimes
d'un systme social qui, aprs les avoir produits, se refuse les rduquer et
se contente de les rejeter. Bien plus, nous voulons que notre combat,
dnonant le scandaleux rgime actuel des prisons, serve tous les
prisonniers 2. Le constat est celui de lchec de la rforme : pas de
reclassement et des conditions de vie inacceptables.
A l'issue de cette grve de la faim, le statut de prisonnier politique n'est accord
qu'aux grvistes. La premire grve [...] rencontre un cho assez faible. Si
bien que Pleven, ministre de la Justice, croit pouvoir refuser aux nouveaux
emprisonns les droits acquis par les grvistes 3. Le 20 octobre, Alain
Geismar, porte-parole des maos de la GP, est arrt et passe en
1 Archives B.D.I.C. - F delta Res 576/5/8 (Comit Vrit et Justice, Mal logs et Secours Rouge) : fonds

Gauche Proltarienne .
2 Archives I.M.E.C. - fonds GIP/Secours Rouge : GIP2.Dd-22. Brochure dite chez Maspero intitule
Les prisonniers politiques parlent : le combat des dtenus politiques. Cette dclaration des emprisonns
politiques est parue dans Le Monde le 1er septembre 1970.
3 Daniel Defert et Jacques Donzelot, La charnire des prisons , Magazine littraire, mai 1976, n
112/113.

49

correctionnelle. Il est condamn le 24 octobre par la Cour de Sret de l'tat


18 mois de prison 1. Ds lors, tout le monde, presse et opinion, semble d'accord
pour reconnatre que c'est une ide que l'on juge, non pas un homme. Une
nouvelle grve de la faim est reconduite en janvier 1971 pour que les nongrvistes et nouveaux incarcrs obtiennent galement le statut politique. Cette
fois-ci, la lutte de ces militants incarcrs suscite de nombreux soutiens, de la
part des intellectuels d'abord, commencer par Sartre. Mais la lutte est
galement ressentie dans les lyces et dans la rue o de nombreux
commissariats sont attaqus et de multiples manifestations entreprises. Le
soutien provient galement de quelques uns de la classe politique comme
Robert Badinter ou Franois Mitterrand qui se dclarent ouvertement choqus
par les mesures policires du gouvernement.

La stratgie du combat des maostes emprisonns est d'interpeller l'opinion sur


les conditions gnrales de dtention, celles aussi, par consquent, des droits
communs. Les gauchistes, sur le banc des accuss, utilisent leurs procs pour
accuser l'injustice de classe de la socit bourgeoise et les conditions de vie
indignes de tous les dtenus. Mais pour les prisonniers du quotidien, tout reste
faire.

1 Il tait en mai 68 le secrtaire gnral du Syndicat National de l'Enseignement Suprieur. La Cour de

Sret de l'tat est un tribunal d'exception cr l'origine contre les militants de l'O.A.S.

50

Chapitre deuxime : Le Groupe dInformation sur les Prisons.

[...] Peu d'informations se publient sur les prisons ; c'est l'une


des rgions caches de notre systme social, l'une des cases
noires de notre vie. Nous avons le droit de savoir, nous
voulons savoir. C'est pourquoi, avec des magistrats, des
avocats, des journalistes, des mdecins, des psychologues,
nous avons form un Groupe d'Information sur les Prisons.
[...]
Extrait du Manifeste du GIP annonant sa cration le 8 fvrier 1971, sign par
Jean-Marie Domenach, Michel Foucault et Pierre Vidal-Naquet.

En 1961 dj, dans l'Histoire de la folie, certains passages ouvrent sur une
possible analyse du systme carcral. tudier le grand renfermement 1 ou le
grand enfermement

consiste dans les deux cas observer une

manifestation du pouvoir qui exclut. Et si l'asile et la prison ont leur


fonctionnement propre, lalin mental et le dlinquant sont inclus dans une
institution ferme. La folie et le crime, institutionnaliss dans l'espace social
comme relevant de l'exclusion, sont bien des gards comparables. L'hpital
psychiatrique et la prison n'ont-ils pas pour objectif d'enfermer afin de protger
la socit et de gurir l'individu ? Pourtant cette fois-ci, au lieu d'crire un livre
sur l'histoire de la justice qui serait ensuite repris par des gens qui remettraient
pratiquement en question la justice (comme le fut son Histoire de la folie par
le mouvement de l'antipsychiatrie), Michel Foucault veut commencer par la
remise en question pratique de la justice 3. La rsistance qu'impose l'actualit
n'est pas trangre cette entreprise. La continuit entre l'hpital psychiatrique
1 Titre du chapitre II de la premire partie de Histoire de la folie l'ge classique (1972), Tel, Gallimard,

1995.
2 Michel Foucault, DE II n105 : Le grand enfermement , pp. 296-306. Article sur le GIP et la prison.
3 DE II n 95 : Un problme m'intresse depuis longtemps, cest celui du systme pnal , page 209.

51

et la prison peut certes se comprendre travers l'histoire mais c'est bien en


raison de circonstances et d'vnements particuliers que son intrt s'est
dplac vers le problme des prisons.
Michel Foucault, lors de son enseignement Vincennes de dcembre 1968 au
mois d'aot 1970, est directement concern par la rpression qui touche les
gauchistes de l'aprs-mai, en particulier les maostes de la Gauche
Proltarienne. Foucault est directeur du dpartement de philosophie et Judith
Miller propose un cours sur les Rvolutions culturelles . Le 3 avril 1970, la
fille de Jacques Lacan, militante maoste, apprend par lettre ministrielle qu'elle
doit mettre fin son affectation dans l'enseignement suprieur et est
renvoye dans l'enseignement secondaire dont elle est dtache 1. La volont
gouvernementale de briser le mouvement maoste scandalise les militants et le
combat se durcit lorsque sont emprisonns les partisans de La Cause du
Peuple.
Daniel Defert, sur l'invitation de Jacques Rancire, participe l'Organisation
des Prisonniers Politiques. Tribunes libres, tracts, communiqus : diffrents
moyens sont employs pour dnoncer la rpression exerce par les autorits.
Daniel Defert propose de former une commission d'enqute sur la situation
gnrale des prisons, il suggre le nom de Michel Foucault pour la diriger :
J'avais lanc le nom de Foucault son insu. La crainte que cela le droutt
de son travail de bndictin me ttanisa alors. La direction de la GP (la Gauche
Proltarienne) flaira ce suspens et dpcha pour le circonvenir quelques
militants dont ses assistants Vincennes Jacques-Alain et Judith Miller.
Jacques-Alain se faisait l'avocat d'un modle d'enqute publique : les
commissions snatoriales amricaines sur les prisons. Finalement, Foucault dit

1 Didier ribon, Michel Foucault, Champs, Flammarion, 1991, page 221.

52

son accord et que cela s'inscrivait dans le droit-fil de son travail 1. Nous
sommes en dcembre 1970 et Michel Foucault vient d'tre nomm Professeur
au Collge de France. Il crira bientt une gnalogie de la prison, mais
l'actualit rclame pour l'instant une action politique concrte. Un Groupe
d'Information sur les Prisons est cr et se lance dans un combat difficile :
donner la parole aux prisonniers de droit commun.

Il convient donc dans un premier temps de dcrire comment le groupe sest


constitu, de rflchir sur ses objectifs et danalyser ses modalits daction.
Ensuite, il faudra sarrter sur les mouvements de rvolte qui clatent au sein
des prisons durant lhiver 1971-72. Ces mutineries modifient en effet laction
mene par le GIP. De fait, il sera possible de saisir, dans un dernier temps, les
interactions entre le travail du GIP et la lutte des prisonniers.

1 Le G.I.P., Groupe d'Information sur les Prisons.


Si le Manifeste du GIP est sign par trois intellectuels, ce groupe d'information
est avant tout un collectif anonyme. S'il s'est dabord constitu autour de
quelques figures (les signataires du Manifeste, Gilles Deleuze, Danielle
Rancire, Daniel Defert, Jacques Donzelot, etc.), il n'est en aucun cas une
association d'intellectuels. Le GIP est groupe pluriel, polymorphe et htroclite.
Se ctoient en son sein des intellectuels, des magistrats, des journalistes, des
aumniers, des mdecins et, condition mme dexistence du GIP, des dtenus,
ex-dtenus et familles de dtenus.

1 Notons que Foucault dsire s'engager non dans une commission d'enqute populaire mais dans un

groupe d'information. Foucault d'emble dfendit la production d'informations, dont les canaux
pourraient tre souterrains et multiformes. C'est alors qu'il imposa le nom de Groupe d'Information sur les
Prisons ou GIP . Daniel Defert, L'mergence d'un nouveau front : les prisons . Le Groupe
d'Information sur les Prisons : archives d'une lutte (1970-1972), ditions de l'IMEC, 2003. Postface,
page 317.

53

Le mouvement existe aussi bien Paris et quen province. Chaque groupe


d'enqute doit prendre en charge une prison 1. Le GIP est une mobilisation
horizontale et, en aucun cas, une organisation hirarchise fonctionnant de
manire verticale. Aucune instruction ne fut jamais donne par le GIP parisien
aux comits locaux. L'unique mot d'ordre du GIP, nous dit Foucault, c'est la
parole aux dtenus , principal axe autour duquel les changes se font. Les
comits rgionaux ne sont pas sous le contrle du GIP parisien. Et si chaque
groupe local est sollicit pour envoyer le double du rsultat de ses enqutes, ce
n'est que pour mieux diffuser et relayer l'information. Chaque groupe local agit
selon les moyens qu'il se donne. Il n'existe pas au sein du GIP d'organe
suprme ni de figure prophtique ou symbolique qui reprsente le groupe. De
plus, le GIP n'a pas d'adhrents, mais des militants. Il n'a pas non plus de
statuts. En un mot, le Groupe d'Information sur les Prisons n'est pas une
association. Le GIP, pourtant, a besoin d'argent pour mener certaines de ses
actions. Mais comme aucune charte nationale ne dfinit la gestion financire du
GIP, il appartient chaque groupe dagir selon sa propre ligne et ses propres
moyens. Au sein du groupe de Toulouse par exemple, il existe un systme de
cotisations : En dehors des familles de prisonniers dont la cotisation est celle
qu'elles pourront donner (compte tenu de leurs besoins multiples), les
cotisations des membres du GIP Toulouse-Muret sont fixes 5 % du salaire
de chacun. Cela nous a permis jusqu' prsent d'avoir un local, de pouvoir tirer
un certain nombre de tracts, de bulletins et d'affiches et de tenir un meeting .
Parfois, comme au GIP-Lyon, on demande chacun de ramener ce qui peut
servir laction, la fabrication de panneaux par exemple. La vente des
brochures permet aussi de payer du matriel mais une grande partie de l'argent
du GIP provient de dons.
1 Archives IMEC - GIP2 - Ab-02 : Enqute intolrance (mode d'emploi de l'enqute) .

54

Le GIP est avant tout un lieu de runion. Les premires rencontres sont celles
organises avec les familles et amis de dtenus loccasion des visites :
runions, donc, devant les prisons. Des permanences ont galement lieu pour
changer des informations. Mais pour mobiliser l'opinion, il faut se dplacer et
aller sur le terrain. Le GIP-Toulouse suggre, par exemple, les cits
populaires (quartiers d'o est issue la majorit de la population pnale), les
supermarchs, les marchs, les lieux de passage et de flnerie. Ces rencontres
permettent essentiellement d'informer sur l'existence du GIP et de la lutte des
prisonniers et de discuter des actions possibles. La premire grande runion
publique date du 24 avril 1971. Pendant cette rencontre, quelques personnes
de la Gauche Proltarienne dissoute ont voulu politiser le dbat. Ces
interventions ont engendr une mfiance de la part des familles et amis des
dtenus qui, loin de ce discours politis, souhaitaient uniquement parler des
prisonniers. La situation fut difficile redresser. Le GIP organise galement des
manifestations. Une des plus importantes est celle du 4 dcembre 1971 visant
dnoncer la suppression des colis de Nol. Elle est essentielle car, pour la
premire fois, les familles de dtenus se mobilisent rellement. Ce ne sont plus
simplement les militants du GIP qui s'opposent aux dcisions de Pleven mais
les intresss eux-mmes qui commencent agir de manire autonome.
cette manifestation Place Vendme succde une rencontre entre le conseiller
technique de Pleven, Dominique Le Vert, et une dlgation compose de
familles de prisonniers et de certains membres du GIP. Si la rencontre est
dcevante, les familles des prisonniers ont montr qu'elles taient l,
directement prsentes dans la lutte. Le 11 novembre 1971 se droule le
premier grand meeting du GIP la Mutualit. Le nombre des participants est
lev, plus de 6 000 personnes. Cette rencontre est en partie organise par le

55

Secours Rouge qui sait mobiliser. Ce meeting est prpar partir de la


situation des prisons franaises et amricaines, sans amalgame bien
videmment entre les deux. La troisime brochure du GIP sur l'assassinat de
George Jackson vient dtre publie. Le GIP dcide donc de diffuser des films
tourns dans les prisons de Soledad et San Quentin. Ensuite, des familles de
prisonniers et d'anciens dtenus tmoignent devant la nombreuse assemble.
Le meeting est un succs, il popularise l'action du GIP. La rencontre est russie
: l'information a t transmise et les intresss ont pu prendre la parole.

Le GIP dsigne donc avant tout un nouveau type de mobilisation qui, par son
type de recrutement et ses pratiques spcifiques, bouscule les normes de
lengagement politique traditionnel : pas dunit idologique, pas de directives
politiques. Le GIP veut faire tomber les barrires indispensables au pouvoir,
en rassemblant dtenus, avocats et magistrats 1. Il abolit les sparations et
les limitations du pouvoir en mlangeant les acteurs sociaux. En faisant
fonctionner la transversalit des savoirs, il brise le jeu des hirarchies
sociales . Le GIP est un collectif qui transmet linformation en donnant la
parole aux intresss (dtenus, ex-dtenus, familles de dtenus, travailleurs en
prison et magistrats). Informer, cest dire l'intolrable. Ce terme est primordial
pour le GIP.

Intolrable est un terme rcurrent dans la lutte engage par le GIP.


Intolrable est le titre choisi pour les quatre publications du GIP : Enqute dans
vingt prisons, Le GIP enqute dans une prison modle : Fleury-Mrogis,
L'assassinat de George Jackson et Suicides de prison. Sont intolrables : les
1 Intolrable n1 (premire brochure du GIP). Prface publie dans les Dits et crits, Tome II, n91, page

196.

56

tribunaux, les flics, les hpitaux, les asiles, l'cole, le service militaire, la presse,
la tl, l'tat et d'abord les prisons. [...] Le but du GIP n'est pas rformiste, nous
ne rvons pas d'une prison idale : nous souhaitons que les prisonniers
puissent dire ce qui est intolrable dans le systme de la rpression pnale 1.
Le terme dsigne les conditions objectives de dtention : la promiscuit,
l'insalubrit, le manque de soins mdicaux, labsence de vie prive, les svices,
la censure, etc. Mais plus encore, intolrable dfinit la raction subjective
que provoque l'exprience de ces conditions dplorables de dtention ; que l'on
soit directement confront elles, tant prisonnier, ou que l'on en soit le simple
tmoin observateur. Ce terme indique la fois le constat de la situation et la
dynamique de l'action. C'est le ressenti de cet intolrable qui provoque l'action.
Le combat du GIP, qui consiste dire lintolrable, se fonde donc en premier
lieu sur un principe dinformation : il est ncessaire de faire savoir ce qui se
passe dans cette zone dombre.
L'objectif de la premire brochure, imprime le 28 mai 1971, est de montrer
l'intolrable du quotidien dans les prisons. Un questionnaire est distribu aux
prisonniers de fvrier avril 1971 grce aux familles des dtenus lors des
visites aux parloirs. Des questionnaires circuleront galement au sein de la
dtention avant fvrier (date de cration du GIP) grce aux militants maostes
emprisonns. Les rponses apportes par les prisonniers sont alarmantes.
Promiscuit, insalubrit et arbitraire des surveillants sont les principaux
inacceptables relats dans ces tmoignages. Deux questionnaires sont
retranscrits intgralement : un provenant d'un prisonnier de la Sant Paris et
un autre d'une prison de province dont la ville n'est pas spcifie. Ensuite sont
nonces les rponses les plus caractristiques. Elles proviennent de divers
tablissements : Fresnes, Douai, Saint Malo, Toul, Caen, Gradignan, La Sant,
1 Texte prsent au verso des deux premires publications.

57

Toulouse, La Roquette, pinal, Metz, Fleury-Mrogis, Nmes, Saint-Nazaire,


Rennes, Avignon, Loos, Poissy, Dijon, Montbliard, Besanon. Vingt et une
prisons sont investies. Pour certaines rponses, le nom de la prison n'est pas
indiqu : pour des raisons de scurit , on peut lire la mention province .
L'tat des cellules change considrablement d'un tablissement l'autre mais
aussi d'un quartier l'autre au sein d'une mme prison. Si les cellules de
Toulouse et de Gradignan sont majoritairement quipes de wc, Loos, Metz et
pinal disposent encore de tinettes qu'il faut vider chaque matin. La qualit et la
quantit de nourriture varient galement en fonction de la prison. Si les dtenus
de Fleury-Mrogis ont droit de la viande 5 6 fois par semaine,
Montbliard, la frquence est moindre. Parlant des soins mdicaux, les
prisonniers s'accordent tous pour avouer qu'il faut tre presque morts pour
en bnficier. Quant l'exploitation par le travail, elle est prsente dans tous les
tablissements. Les visites semblent particulirement bruyantes la Sant et,
partout, la surveillance dans les parloirs empche toute intimit. Dans toutes les
prisons, la censure s'exerce ds que le prisonnier parle de ses conditions de
dtention ou lorsqu'il voque une question politique (dans les correspondances
et lors de visites). En ce qui concerne la radio, elle est autorise FleuryMrogis, le dimanche Lyon mais elle est refuse Fresnes, la Sant,
pinal, Metz, Douai. La connaissance du rglement de la prison est
quasiment nulle. Les dtenus prcisent qu'il faut le demander pour le lire. Le
comportement des surveillants est variable. Certains prennent cur leur
mission de rinsertion, mais les dtenus communiquent majoritairement
l'impression d'tre des chiens leurs yeux. La fouille, le prtoire et le mitard
sont rejets par tous comme des traitements inhumains. Au mitard de Fleury,
raconte un prisonnier, il est interdit de s'asseoir de 7h du matin 21h. Les

58

dtenus voquent aussi la contention, vritable torture pnitentiaire. Au regard


de ces diffrentes rponses, le constat est celui dune htrognit des
conditions de dtention. Mais dans chaque tablissement, elles sont dnonces
par les dtenus comme tant inacceptables, parce quintolrables.
Si le Groupe d'Information sur les Prisons a l'intention de faire savoir ce qu'est
la prison , il souhaite galement dsigner qui y va, comment et pourquoi on y
va . Le GIP veut donc informer sur le quotidien des dtenus mais galement
sur les processus qui conduisent en prison. Le mode d'emploi qui accompagne
la premire brochure prsente lintrt du groupe pour le fonctionnement de
classe des tribunaux, l'attitude des juges, la possibilit pour les dtenus de
prparer leur dfense, les rapports avec les mdecins, psychiatres,
psychologues ; la sortie . L'information rvle doit donc aller au-del des
simples conditions pnitentiaires pour mettre nu les mcanismes qu'exerce la
justice. Le GIP critique non seulement le pnitentiaire, champ technique du
pouvoir judiciaire, mais aussi le champ symbolique du pnal qui investit le
systme : savoir le partage binaire entre innocents et coupables 1. L'image du
dlinquant cre a contrario celle de l'honnte homme. De plus, la justice, par
les dlits qu'elle sanctionne, touche une certaine partie de la population. Il faut
aussi rappeler que l'avocat est rmunr. En d'autres termes, c'est le droit de
recevoir une dfense qui se paye, le droit de recevoir la justice. Enfin, la
justification de la prison par l'existence de grands criminels dangereux ne
prouve qu'une chose : l'hypocrisie de cette justice. Les prisons sont en trs
grande majorit remplies par une couche bien prcise de la population, des
petits et moyens dlinquants qui rcidivent. Le GIP dnonce ainsi lorganisation
spontane qui touche particulirement les jeunes, les chmeurs et les ouvriers.
1 Notre action ne cherche pas l'me ou l'homme derrire le condamn, mais effacer cette frontire

profonde entre l'innocence et la culpabilit . DE II n98 : Par-del le bien et le mal , page 231.

59

Une enqute du GIP faite sur un mois dans les tribunaux parisiens montre que
les inculps qui passent devant les tribunaux sont pour 57% des jeunes de
moins de 26 ans, 22% des immigrs, 45% des chmeurs et pour plus de 35%
des ouvriers : 90% sont des ouvriers, employs, petits commerants, sans
profession . Le calcul du pouvoir, la complicit de l'Administration pnitentiaire
et le silence de la presse confortent ce partage moral et social entre innocents
et coupables, rendant condamnables les plus pauvres. Le principe dinformation
caractristique de laction du GIP passe donc aussi par un travail critique. Le
GIP informe sur cette justice de classe mais souhaite galement expliquer le
processus par lequel la socit actuelle pousse en marge une partie de la
population 1. Par dfinition, la prison est un instrument de rpression mais elle
est aussi un systme d'exclusion. L'appareil pnitentiaire est naturellement
violent mais il est aussi un formidable rgulateur social. Il n'exclut qu'une partie
de la population afin de mieux la grer, de mieux la rguler. Le GIP s'attaque
alors au quadrillage policier qui se resserre de plus en plus sur ces couches
volontairement exclues. La socit prtend rsoudre les problmes sociaux en
renforant la surveillance mais travers l'institution police-justice-prison, elle
consolide l'assimilation spontane de la dlinquance. Le GIP dfinit ainsi la
prison comme la caution tatique de la police. Frquemment, de nombreux
militants du GIP qui veulent informer en distribuant questionnaires et tracts sont
interpells par la police. la rpression du ministre de la Justice, s'ajoute
donc celle du ministre de l'Intrieur, plus prsente, plus diffuse et plus
disperse. Le 1er mai 1971, Jean-Marie Domenach Fresnes et Michel
Foucault la Sant sont apprhends par les forces de l'ordre puis emmens
au commissariat. Le GIP mne galement une grande campagne pour
l'abolition du casier judiciaire qui rduit au chmage et conduit la rcidive. Le
1 DE II n105 : Le grand enfermement , page 306.

60

casier judiciaire qui interdit l'accs un emploi au sein de la fonction publique


contredit la prtention de rinsertion affirme par le systme judiciaire. L'tat
refusant d'employer des gens qui ont un casier montre bien qu'il n'a pas
confiance dans les rsultats de ses prisons 1. Avec un casier judiciaire, il est
galement impossible de postuler pour un logement dans une H.L.M. Le
mcanisme concourt donc empcher certains de sortir du cercle policejustice-prison. Comment peut-on reconnatre la prison une fonction de
rinsertion, alors mme que la peine finie, la personne n'est pas encore
rhabilite ? L'article 133-12 du Code Pnal stipule que la rhabilitation est de
3 ans pour les peines d'amende, de 5 ans pour les peines de prison infrieures
1 an et de 10 ans pour les peines de prison allant jusqu' 10 ans . Voici la
dure ncessaire pour que la rhabilitation efface la condamnation (article
133-1), restaure les droits civiques et supprime le casier judiciaire.

Mais comment lutter efficacement ? Par quelles modalits daction ? Le GIP


choisit de doubler ce principe dinformation dun principe de diffusion. Pour
atteindre son objectif, le GIP doit transmettre au plus grand nombre le travail
critique quil opre pour faire savoir ce quest la prison et dire lintolrable :
tracts, runions, dbats et meetings, communications internes mais avant tout,
les enqutes-intolrance .

La modalit de l'enqute n'est pas en elle-mme une investigation novatrice. Au


XIXme sicle, des enqutes sont engages par les autorits ou les socits
philanthropiques pour connatre le monde de la prison et tenter de l'amliorer.
partir de 1819, avec la cration de la Socit Royale pour l'amlioration des
prisons, les enqutes se gnralisent. Grce elles, paraissent les premires
1 GIP2 - Ac-04 : O en est l'action du GIP ? . Ce document semble dater de mai 1971.

61

statistiques. Les enqutes-intolrance menes par le GIP sont dun tout autre
ordre. Elles s'inscrivent dans un projet d'investigation et d'information qui ne
vise pas tablir des statistiques, des tableaux ou des courbes. Elles ne sont
pas non plus des enqutes de sociologues, prcise Foucault : elles ne
proviennent pas de spcialistes extrieurs. Elles sont inspires de celles faites
sur la condition ouvrire par les ouvriers eux-mmes au dbut du XIXme
sicle : Au dbut du XIXme sicle, les ouvriers ont ralis de trs vastes
enqutes sur leur propre condition. Ce travail a fourni une grande part de la
documentation de Marx ; il a t lun des fondements de la pratique politique et
syndicale du proltariat au XIXme sicle ; il se maintient et se dveloppe
travers les luttes. Or ce savoir nest jamais apparu dans le savoir officiel 1. Les
enqutes entreprises par le GIP vont galement suivre de prs celles produites
par les maostes de l'aprs 68 en France au sein des usines, les maos
s'inspirant eux-mmes du travail accompli par les ouvriers au XIXme sicle. Le
premier questionnaire du GIP est d'ailleurs rdig, avec l'aide d'anciens
dtenus, par Christine Martinaux et Danielle Rancire, maostes qui
pratiquaient l'enqute lentre des usines. Les maostes rappellent souvent
cette phrase de Mao Zedong : Qui na pas fait denqute na pas le droit la
parole . Pour les maostes des annes 70, lmancipation du proltariat ne
peut tre luvre que du proltariat lui-mme. La dimension enqute, cest
fondamental ! surtout dans les premiers temps. On est l, la dcouverte. On
dcouvre les ateliers, la nationalit des gens, comment les choses se passent.
On enqute sur tout 2. La modalit de lenqute par les concerns nest donc
pas nouvelle : elle existe chez les ouvriers maostes. Mais de telles
1 DE II n98 : Par-del le bien et le mal , page 225.
2 Tmoignage de Dominique, tabli maoste in Marnix Dressen, Les tablis, la chane et le syndicat.

volution des pratiques, mythes et croyances dune population dtablis maostes (1968-1982) :
monographie dune usine lyonnaise, LHarmattan, 2000, pages 100-101.

62

investigations nont pas encore t entreprises au sein des prisons. Ce qui fait
l'originalit du travail du GIP est la mobilisation des familles de dtenus,
extrieures la prison et directement concernes par elle. Les questionnaires
sont diffuss clandestinement par ces familles lors des visites afin que les
dtenus les remplissent ou leur transmettent l'information. Les familles des
dtenus constituent en ce sens une force considrable.
L'introduction de la premire publication du GIP prcise les caractristiques de
l'enqute-intolrance , elles sont au nombre de quatre : chacune doit tre
un acte politique ; chacune doit tre le premier pisode d'une lutte ;
chacune doit, en chaque point stratgiquement important, constituer un front,
et un front d'attaque et enfin, chacune doit tre, pour les prisonniers, le
support pour prendre en charge la lutte qui empchera l'oppression de
s'exercer . De ces quatre caractristiques, surgissent deux orientations
fondamentales : constituer un savoir collectif et faire merger un nouveau
discours sur la prison.
Premirement, si le GIP est un groupe qui cherche et diffuse des informations, il
est avant tout un groupe qui les relaie. Qui connat mieux la prison que les
prisonniers eux-mmes ? Le GIP montre qu'une thorie de la prison labore
par les prisonniers eux-mmes est possible. Il leur faut simplement le support
pour l'exprimer et cest le rle que le GIP souhaite remplir. Le groupe ne veut
tre qu'un instrument de diffusion et en aucun cas un porte parole s'exprimant
au nom des prisonniers : Nous venons discuter dans les files d'attente [...]
Nous ne voulons tre que l'instrument de diffusion de ce que vous souffrez et
qui doit cesser. C'est vous et aux dtenus de nous dire les scandales qui
doivent tre rendus publics 1. Les enquteurs sont les enquts eux-mmes 2.
1 GIP2 - Ab-01. Ce document fait partie des premiers, il date de mars/avril 1971.
2 Prface lIntolrable n1 : Enqute dans vingt prisons.

63

Le questionnaire de dpart a t prpar avec l'aide d'anciens dtenus puis


modifi aux vues des premiers rsultats. la fin de ce questionnaire, un espace
libre est laiss au dtenu pour d'ventuelles observations. Si le GIP omet un
aspect de la dtention, le prisonnier peut l'ajouter. Le questionnaire doit tre
utilis librement 1. Le GIP reoit par ailleurs beaucoup de tmoignages
indpendamment de l'enqute ou parfois inspirs du questionnaire. L'enqute
est le support fourni par le GIP mais cest aux dtenus mme de faire tomber
le cloisonnement en rvlant ce qui se passe dans ce monde isol et clos. La
brochure doit permettre de rassembler et d'organiser des indignations et des
revendications individuelles jusqu'ici informules. Elle sert informer lopinion
mais possde aussi une fonction interne. Elle doit tre connue des dtenus qui
nont pas rempli le questionnaire ou qui nont pas eu connaissance de
lenqute. Les publications du GIP doivent permettre de donner aux dtenus
des diffrentes prisons le moyen de prendre la parole, au mme moment 2. Il
faut assembler ces expriences individuelles dans des publications pour les
transformer en une force collective, en un savoir politique.
Le GIP va ainsi permettre un nouveau discours sur la prison. La manire dont le
GIP transmet l'information, en donnant la parole aux dtenus, drange la
distribution rgle dans lordre des discours : cest une lutte incontestable
contre le pouvoir. Le discours du GIP n'est pas celui de la criminologie, ni celui
de la science pnitentiaire, ni enfin celui du personnel psycho-mdical et social
des prisons. L'information transmise par le GIP est celle des prisonniers, c'est la
parole des intresss, non un discours normalis par les instances du pouvoir.
C'est le discours du quotidien, sans interprtation et sans trop de
commentaires. Le GIP combat ainsi lide selon laquelle le discours sur la
1 GIP2 - Ab-03 : Questionnaire (conditions du questionnaire) .
2 Soulign par l'auteur. DE II n91 : Prface l'enqute dans vingt prisons , page 196.

64

prison doit ncessairement tre produit par des spcialistes : criminologues,


pnalistes ou lgislateurs. Les enqutes doivent maner de tous les acteurs du
monde pnitentiaire confronts l'intolrable : dtenus, avocats, mdecins,
aumniers, travailleurs sociaux, etc. Elles doivent tre un front d'attaque contre
l'oppression politique qui s'exerce sur les dtenus et l'ensemble du personnel
pnitentiaire en modifiant les rgles de la lutte : pas de ngociations syndicales,
pas de mdiateurs gouvernementaux, pas d'intermdiaires. Le GIP veut
casser le ghetto 1. Il veut supprimer l'intermdiaire impos par la hirarchie
du langage institutionnalis. Il sengage alors dans un travail de rupture, rupture
dans lordre du savoir et, de fait, dans lordre du pouvoir. Il est volontiers admis
qu'un prisonnier se raconte, dcrive son exprience de la dtention et vende
ses mmoires. En revanche, il est difficilement accept qu'un dtenu puisse
penser la loi, le droit et le pouvoir. Le prisonnier peut raconter ce quil vit mais
doit laisser lexpert les rflexions que cette vie lui inspire. Cette procdure de
l'criture rgle par les mcanismes du pouvoir permet de spcifier chaque
discours, de plonger l'opinion dans l'ignorance de la ralit carcrale et
d'imposer ainsi un schma de pense. Le GIP refuse de servir ainsi le pouvoir.
Au del du simple tmoignage, les prisonniers donnent leur thorie de la
prison et non pas, comme les autorits le font, une thorie sur la dlinquance.
L'enqute-intolrance est un acte de rsistance et la prison apparat comme un
enjeu du politique car surgit dans le champ discursif une parole jusquici rejete.
Les exclus du discours brisent enfin les murs du silence. Le principe de
diffusion du GIP gravite autour deux axes : un principe de transmission vers
lextrieur (il faut informer lopinion) et un principe de circulation interne (entre
les dtenus mais aussi entre les militants). Certains changes entre Jean-Marie
Domenach et Michel Foucault nous apprennent en effet que l'information circule
1 DE II n88 : Enqute sur les prisons : brisons les barreaux du silence , page 178.

65

parfois mal au sein des diffrents groupes. Il faut remdier cette insuffisance.
Les communications aux militants servent essentiellement deux choses :
exposer les comptes-rendus des runions, des rencontres et tablir un bilan de
l'action du GIP. D'une part donc, ces documents internes relatent le
droulement des journes d'action comme celle du 1er fvrier 1971 lors de la
venue de Ren Pleven Toulouse. La conclusion de cette journe est que les
familles des dtenus sont plus mobilises que les militants. Une leon est donc
tirer pour le GIP. D'autre part, ces communiqus donnent des informations qui
rcapitulent le travail fourni par le GIP et les victoires qu'il a remportes sur
l'administration. Ds le mois de mai 1971, le GIP a contraint la presse
dvoiler le scandale des prisons, a obtenu l'autorisation de faire entrer certains
quotidiens dans certaines prisons, a lanc une grande campagne pour
l'abolition du casier judiciaire, a permis des dtenus de rdiger eux-mmes
des tracts et a assist une plaidoirie d'un avocat contre le casier judiciaire.
Ces documents internes sont, comme les enqutes-intolrance, reprsentatifs
de l'importance que revt l'information pour le GIP : l'information est une
lutte 1.

La pratique du GIP stablit donc sur deux fondements : un principe


dinformation nourri dun travail critique et un principe de diffusion qui met en
lumire un travail de rupture. Le GIP est un groupe o les tmoignages et les
rflexions sinstruisent mutuellement pour constituer un savoir nouveau : celui
des intresss. La parole des prisonniers est exigence et condition mme
dexistence du GIP. Linformation est dfinie comme une lutte, le silence et
lignorance tant sources de mprise et souvent de mpris. Mais les dtenus ne
1 Texte rdig par Daniel Defert et publi dans le numro de La Cause du Peuple/J'accuse du 25 mai

1971 sous le titre La Prison : enjeu d'un combat . Le Groupe d'Information sur les Prisons. Archives
d'une lutte, pp. 69-73.

66

sont que trop peu couts et pendant lhiver 1971-72, dimportantes mutineries
vont avoir lieu dans les prisons.

2 Les mutineries de l'hiver 1971-72.


L'essence mme de la dtention est un facteur privilgi de rvolte. La prison
est une zone de non-droit o la loi est absente. Mais l'anomie de la dtention
n'est pas totale. Toute prison possde un rglement, strict de surcrot. Les
dtenus obissent un emploi du temps bien spcifique. Pourtant, si la prison
est un lieu organis, elle ne rpond pas au critre de la loi. L'anomie de la
prison provient de son organisation arbitraire, caractristique de ce type
d'tablissement. D'une part le rglement change d'une prison l'autre et d'autre
part le comportement du directeur comme des surveillants est bien souvent
irrgulier et dpend en partie des relations avec le dtenu. L'absence de
rglement nationalement tabli et l'irrgularit des dcisions internes favorisent
alors la contestation. Michel Foucault voque le problme dans un entretien :
Beaucoup de dtenus disent pourtant : "les conditions matrielles en prison,
ce n'est pas le pire". Et nous avons ainsi dcouvert toute une srie de
rpressions plus mal supportes encore que l'entassement, l'ennui ou la faim.
La plus importante, peut-tre, c'est l'absence de tout droit rel. La justice envoie
un homme en prison, et cet homme ne peut dfendre ses droits devant elle. Il
est totalement dsarm. La longueur de la dtention prventive et les
conditions de vie, tout dpend de la justice. Or, quand il crit au procureur pour
se plaindre, sa lettre peut tre intercepte ou rcrite en partie par le greffe.
Parfois mme, on l'enverra au mitard afin qu'il cesse de se plaindre. Les juges
savent bien que l'administration pnitentiaire fait cran entre eux et les dtenus.

67

C'est mme l l'une des fonctions de la prison que les juges apprcient
beaucoup 1.
Ainsi la prison est, dune part, un lieu qui rompt avec les normes habituelles de
la socit du dehors (lentassement, lennui, la faim, etc.) mais, dautre part, elle
est un espace de non-droit. La justice envoie un homme en prison au nom de la
loi mais une fois l'intrieur de ce monde clos, le dtenu n'y est plus soumis.
S'il commet un acte dfendu au sein de la prison, il est jug au prtoire, tribunal
de la prison, o il ne peut bnficier d'avocat. Faire comparatre un tmoin est
permis mais l'autorisation dpend entirement du directeur de l'tablissement,
tout comme la sentence rendue. Celle-ci est sans appel. Pour que le droit en
prison puisse rejoindre celui de l'extrieur, il faudrait confier le jugement des
infractions commises en dtention au domaine judiciaire : destituer le
pnitentiaire de cette tche pour que le dtenu puisse bnficier dune dfense.
Michel Foucault parle galement de la dtention prventive. Depuis la loi du 10
juillet 1970, il convient de parler de dtention provisoire . Ce changement de
terme ne transforme rien dans les faits : le nombre de dtention des
prsums innocents ne diminue pas avec la loi, en revanche sa dure
s'allonge. Le Code de Procdure Pnale, pour lgitimer ces incarcrations et en
masquer l'arbitraire, prvoit une indemnisation en cas de dtention provisoire
abusive .

Michel

Foucault

parle

enfin

de

la

censure

exerce

par

l'Administration pnitentiaire sur les correspondances. Les dtenus rclament le


droit de correspondre librement avec lavocat ou avec le procureur afin de
pouvoir les informer de leurs conditions de dtention. La protection juridique au
sein de la dtention est une revendication sans cesse rclame par les
prisonniers plus ou moins explicitement. Quand ils exigent que cessent les
brimades ou les brutalits, ils souhaitent tre protgs de toutes ces drives. Ils
1 DE II n88 : Enqute sur les prisons : brisons les barreaux du silence , page 180.

68

veulent pouvoir porter plainte pour stopper ces carts. Les magistrats et
avocats seront donc des acteurs indispensables pour rpondre au problme de
la protection juridique des prisonniers 1. Si la socit fonctionne sur un certain
nombre de rgles, beaucoup d'entre elles sont absentes de la dtention. Cette
carence amplifie le dcalage entre le dehors et le dedans. La prison nest pas
un microcosme de la socit. Une rupture radicale scinde ces deux mondes et,
de fait, ce lieu dexception quest lespace pnitentiaire encourage la sdition.
Les rvoltes de l'hiver 1971-72 succdent une priode de renforcement de la
scurit. Le 10 octobre 1971, le gouvernement impose une circulaire pour
renforcer la surveillance individuelle dans les prisons. Le monde trs surveill
de la prison ne supporte sans doute pas cet excs de vigilance, cautionnant un
peu plus l'arbitraire des surveillants et de la direction. Les promesses nontenues sont galement un facteur favorisant la contestation. La rvolte surgit
dans cette impossibilit intrinsque du systme appliquer son propre
discours, mettre en place ses rformes. S'il y a des diffrences notables entre
les mutineries, chaque rvolte de prisonniers drange, par dfinition, la rgle
mme de la dtention savoir la discipline. La mutinerie est l'expression d'un
rejet de l'asservissement impos par l'Administration pnitentiaire. Elle est une
vritable rsistance par rapport aux stratgies du pouvoir et l'emprise de la
prison. Si les mutineries de l'hiver 71-72 clatent car les conditions de dtention
sont intolrables, cela ne peut tre l'unique cause. En effet, depuis la naissance
de la prison, le quotidien de la dtention pose de nombreux problmes et
suscite de multiples tensions, pourtant, il ne provoque pas constamment de tels
soulvements. Pourquoi alors plus dune centaine ont lieu durant cet hiver ?
Quels signes pouvaient les annoncer ?
1 Le GIP commence alors une enqute auprs des avocats. Ce projet n'aboutit pas mais montre

l'importance de cette profession au regard du GIP. GIP2 - Ab-07 : Projet d'enqute auprs des avocats .

69

Le climat au sein de la dtention est trs tendu. Survient alors le drame de


Clairvaux dans la nuit du 21 au 22 septembre 1971

: deux dtenus,

Bontemps et Buffet, prennent en otage une infirmire et un surveillant qui


seront tus lors de lassaut des forces de lordre. Une lutte ingale sengage
ds lors dans les prisons : des surveillants frappent des dtenus. En ralit, il
semble bien que Clairvaux a servi de prtexte aux gardiens pour rgler leurs
comptes, comme cela a servi de prtexte au pouvoir pour dchaner une
campagne de presse contre les dtenus, pour les rendre impopulaires et
autoriser toute rpression sur eux 2. Le gouvernement rplique alors par la
circulaire du 10 octobre et Pleven profite de la situation pour satisfaire une
revendication des syndicats de surveillants rclame depuis des annes : la
suppression des colis de Nol. L'inspection de ces colis donne beaucoup de
travail aux surveillants qui appuient leur demande sur lvnement dramatique
survenu le 27 juillet 1971 la prison St Paul de Lyon : Guy Chauffour, un
dtenu excd des svices et de l'humiliation qu'il endure, dsireux de
s'vader, blesse un surveillant qui s'interpose. Il avait reu un revolver dans un
colis envoy par un complice. Le surveillant meurt un mois aprs des suites de
ses blessures. Si Pleven s'attribue la dcision, elle provient en ralit d'un
souhait des surveillants. La circulaire du 11 novembre 1971 supprimant les colis
de Nol (ils seront rtablis le 7 novembre 1972) sert dlment dtonateur aux
rvoltes qui animrent les prisons durant tout l'hiver. Ds le 14 novembre, des
grves de la faim commencent un peu partout : Dradignan, Lyon, Poissy,
Fresnes, La Sant, etc. Cette suppression est vcue comme une sanction par
1 Voir sur cette affaire le livre de Marc Kunstl et Claude Vincent Le crpuscule des prisons, Julliard,

1972. Ce livre porte sur les rvoltes, la vie quotidienne dans les prisons, les matres de l'usine et les
problmes de la dtention dans les annes 70.
2 Contre-expertise du GIP, parue dans l'APL du 16 octobre 1971. Le Groupe d'Information sur les
Prisons : archives d'une lutte : 1970-1972, pp. 140-143.

70

les dtenus et leurs familles. Parce qu'il y a eu un meurtre, parce qu'un dtenu
a commis un acte condamnable, tous les dtenus sont sanctionns. C'est
l'indignation gnrale, un mcontentement est ressenti dans toutes les prisons
. partir de ce moment, l'action collective semble progressivement se

structurer. Elle commence vritablement en dcembre 1971, lorsque des


dtenus de la centrale Ney Toul tentent de se faire entendre.

Le 5 dcembre 1971, deux cents dtenus du quartier des adultes refusent de


regagner leur cellule aprs la promenade et demandent voir le directeur de la
prison, M. Galiana. Ils prsentent leurs revendications en prsence de
l'aumnier, lAbb Velten, seule personne de confiance leurs yeux. Velten les
transmet au procureur de la Rpublique. Les prisonniers rintgrent leur cellule.
Mais faute de rponses, les dtenus adultes entreprennent un arrt de
travail et occupent les ateliers. Le quartier des jeunes se joint la contestation.
L'ensemble des prisonniers rclame le dpart du directeur. Si la direction est
provisoirement confie Divisia, l'administration laisse croire, dessein ou non
, que ce remplacement est dfinitif. Lorsque Le Corno, directeur de

l'Administration pnitentiaire, raffirme clairement que Galiana est toujours


directeur de Toul, les dtenus se sentent abuss. Malgr de nombreux
transferts pour briser le mouvement, une vritable insurrection clate le lundi 13
: 130 dtenus brisent les portes des dortoirs. Les forces de l'ordre, aux
1 Si la suppression des colis de Nol est bien l'lment dclencheur, il n'est pas la cause de ces rvoltes.

Sans doute gnralise-t-il ce mouvement de lutte mais celui-ci tait en tat de latence. Le juge
d'application des peines la centrale de Clairvaux, M. Petit, avait exprim une grande inquitude
concernant l'ambiance de l'tablissement dans un rapport au Ministre en dcembre 1970. Suite la
tentative d'vasion de six dtenus par les gouts, des surveillants ont pens ouvrir les vannes et noyer les
dtenus. Ce ne fut pas le cas mais les gardiens frapprent violemment les dtenus qui pourtant n'ont
oppos aucune rsistance au moment de leur arrestation. Stphane Douailler et Patrice Vermeren,
Mutineries Clairvaux , Rvoltes logiques, Automne / Hiver 1977, vol. 6, page 91.
2 Voir ce propos le Rapport de la commission d'enqute sur les vnements de la maison centrale de
Toul prside par M. Schmelck publi dans la Revue de science criminelle et de droit compar,
janvier/mars 1972, n1, pp. 136-149. Voir aussi, pour contrebalancer l'interprtation, l'enqute mene par
le Comit Vrit Toul, La rvolte de la centrale Ney, La France sauvage, Gallimard, 1973 ou la
chronologie trs dtaille des archives du GIP/IMEC dossier Toul et Nancy .

71

alentours depuis jeudi, interviennent et en quelques minutes l'assaut provoque


23 dtenus blesss.
Six revendications sur douze concernent l'amlioration des conditions de
dtention : amlioration du ncessaire (nourriture) , des douches
collectives , de la cantine , du chauffage dans les cellules ; demande
de rgularisation des situations dentaires et suppression du rationnement
du pain . Dans la premire brochure du GIP (mai 1971), Toul est dj
mentionn pour le non-respect des soins mdicaux, notamment dentaires, et
pour le manque d'hygine des cellules : un dtenu dclare y avoir attrap la
gale. Les dtenus exigent aussi de pouvoir correspondre comme il en a t
dcid par les personnes comptentes . Deux autres revendications
remettent en cause le fonctionnement mme du pnitentiaire : une meilleure
rmunration du travail pnal et la suppression des galons dits de bonne
conduite afin que chacun puisse pratiquer du sport. D'une part, lAdministration
pnitentiaire est accuse dexploiter les dtenus qui reoivent un salaire trs
faible et doivent rembourser les frais de justice. Ils rclament un alignement sur
les conditions de travail de la socit du dehors ou, tout au moins, une
rduction du dcalage existant. D'autre part, les dtenus remettent en question
le systme de gratification/sanction. Appliquer ce processus l'activit sportive
est un obstacle la prtendue rinsertion : le sport napporte-t-il pas en
dtention un quilibre psychologique et physique ncessaire l'amendement
du dtenu et videmment sa sant ? Les trois dernires revendications
concernent les sanctions propres la direction de la prison de Toul :
suppression des quartiers d'isolement , amlioration des quartiers
disciplinaires et d'une manire gnrale un meilleur traitement vis--vis des
dtenus vu les svices, aussi bien moraux que corporels . Les brimades,

72

l'humiliation mais aussi les coups et passages tabac sont frquents Toul. La
direction est mise en cause.
Si la mutinerie de Toul s'est termine par de nombreux dgts matriels, il ny a
pas eu de prmditation de la part des contestataires. Avec Toul, est ne une
nouvelle forme de lutte diffrente de celle mise en oeuvre par Bontemps et
Buffet. Les dtenus de Ney n'ont voulu mettre aucune personne en danger. Si
de nombreux locaux sont ensuite dtruits, il faut se rappeler la chapelle intacte,
symbole de la relation de confiance et de solidarit tablie avec les aumniers.
La rsistance des dtenus s'effectue en deux temps : le 5 dcembre, il
rclament un dialogue avec la direction et le 13, n'tant pas couts, ils
s'insurgent mais sans violence contre le personnel. L'opinion est mobilise et
semble prendre conscience des conditions de dtention dans les prisons
franaises. De plus, les tmoignages des aumniers Velten et Amedro et la
dclaration de la psychiatre Rose 1 stupfient l'opinion qui oublie la campagne
de dnigrement contre les dtenus mene par les autorits et relaye par la
presse suite aux morts de Clairvaux quelques mois auparavant. Un sondage
de la S.O.F.R.E.S. fin dcembre indique que 57% des personnes interroges
sont d'accord avec l'action des aumniers et du mdecin psychiatre. On est
pass des hurlements un dbut de comprhension des problmes 2. Le
ministre, lui, va rpondre cette sdition par la cration d'une commission
d'enqute.

D'une

manire

gnrale,

le

rapport

officiel

reconnat

les

dysfonctionnements de cet tablissement et la svrit de son directeur : entre


1 Le Docteur Rose n'a pas remis en cause la prison dans sa globalit, elle a dit ce qu'elle a vu. Tel jour,

tel endroit, j'tais l et j'ai vu ; tel moment, untel m'a dit... et je l'ai entendu ; j'ai fait telle demande ;
voici ce qui me fut rpondu par le directeur et j'en porte tmoignage sous la foi du serment . DE II n99 :
Le discours de Toul , page 237. Le Dr Rose raconte un quotidien effroyable entre censure,
promiscuit, manque de soins et ceintures de contention. GIP2 - Aa-14 et GIP2 - Dc-07. Le rapport de
Mme Rose est galement publi dans Le Groupe d'Information sur les Prisons. Archives d'une lutte
(1970-1972), pp. 164-166. Michel Foucault a lu ce discours lors d'une confrence de presse le 16
dcembre puis celui-ci est publi dans La Cause du peuple/J'accuse le 18.
2 Comit Vrit Toul, La rvolte de la centrale Ney, page 336.

73

octobre et novembre 1971, 191 sanctions ont t prises sur 540 dtenus par le
prtoire de la centrale Ney. Le nombre est tonnamment lev. La commission
denqute reconnat un rgime disciplinaire strict, voire rigoureux, que les
impratifs de scurit et d'ordre ne justifiaient pas toujours pleinement l'gard
de l'ensemble de la population pnale 1. Mais le rapport est mal accueilli par le
GIP, le Comit Vrit Toul et les dtenus car il limite cette critique Toul. De
multiples mouvements de contestation et de solidarit se poursuivent dans le
monde carcral franais : dans les prisons de Nmes, Amiens, Loos-lez-Lille,
Rouen, l'le de R et Fleury-Mrogis. Mais si le mouvement grandit en ampleur,
il crot aussi en violence.

Le 13 janvier 1972, les dtenus de la prison Charles III de Nancy


communiquent leurs revendications l'administration. Le lendemain, ceux qui
avaient port ces rclamations sont mis au mitard. Le 15 janvier, trois cents
dtenus se rvoltent. Les prisonniers du quartier des travailleurs dcident de
monter sur les toits pour adresser directement leurs revendications la
population. Ils ont ensuite ouvert les cellules d'un autre quartier : le cellulaire.
partir de l, une majorit de dtenus s'est mise tout casser. Les mutins
n'envisageaient pas de dtruire les btiments mais selon l'un d'entre eux : il y
avait un peu de rage, de colre, de haine peut-tre, je ne sais pas trop, contre
le traitement qu'on leur avait inflig durant des annes 2. Aprs une
intervention violente des forces de l'ordre, les rvolts sont matriss et le
lendemain, cinquante d'entre eux sont transfrs vers Metz et Toul. Comme
la centrale de Ney, les dtenus ont dcid de ne porter atteinte aucun

1 Rapport de la commission d'enqute sur les vnements de la maison centrale de Toul , Revue de

science criminelle et de droit compar, page 138.


2 Archives IMEC - GIP2 - Dc-09.

74

personnel mais de nombreux dgts matriels ont lieu. Les ractions de


lopinion sont donc de nouveau mitiges.
La premire proccupation des prisonniers de Nancy est d'attirer l'attention.
N'ayant pas t entendus par les autorits, ils souhaitent s'adresser
directement l'opinion. Les toits sont le meilleur endroit pour tre vu : pas de
tentative d'vasion mais une volont de faire connatre leurs revendications.
Enroulant leurs tracts autour de cailloux, ils les lancent la population. Les
rclamations des dtenus de la maison d'arrt de Nancy diffrent quelque peu
de celles de la centrale de Toul, le type d'tablissement a son importance dans
le mode de vie carcral. Certaines revendications sont pourtant similaires :
amlioration de lordinaire, protection juridique et droit linformation. Mais audel des rclamations des dtenus de Ney, ceux de Charles III abordent le
problme de la manire dont est rendue la justice. Ils mettent directement en
accusation les systmes pnal et judiciaire : les lundi, mardi, mercredi, les
dtenus passant devant le tribunal correctionnel de Nancy, se voient infliger des
peines beaucoup trop lourdes par rapport aux dtenus passant devant le
tribunal les autres jours, POURQUOI !!! L'irrgularit de la justice et la
svrit de certains procureurs sont dnonces. De plus, ils accusent vivement
lAdministration pnitentiaire de ne pas tendre vers leur prtendue mission de
rinsertion. Les dtenus sollicitent en particulier une amlioration des conditions
de sortie : les suppressions de la tutelle pnale et de l'interdiction de sjour. Les
revendications tendent de plus en plus vers une remise en cause du systme
juridico-pnal et dpassent l'ordre du pnitentiaire. Cette critique svre de la
Justice va s'accentuer encore avec l'inculpation, le 18 fvrier, de six dtenus
accuss d'tre les meneurs de la mutinerie, d'action force ouverte, de
destruction d'difice public et de violences agents

en vertu de la loi

1 Esprit, 1972, tome 40, Journal plusieurs voix : La justice est passe , page 101.

75

anticasseurs. De nombreuses rvoltes succdent encore celle de Nancy :


L'le de R, Fresnes, Riom, etc. L'volution du mouvement peut tre illustre
par la dclaration tenue par les dtenus de la Centrale de Melun : un texte sur
les dysfonctionnements de l'institution pnitentiaire et du systme judiciaire.

Cette dclaration s'adresse la presse et aux pouvoirs publics . Mme si les


prisonniers de Melun esprent des rformes de la part des pouvoirs publics, ils
souhaitent en premier lieu, comme Nancy, informer et mobiliser la population.
Si la presse ne relaie pas l'information, nul n'est sr d'chapper la rvolte. La
violence resterait le seul moyen d'interpeller : les autorits et les journaux
parleraient ncessairement des dgts, des colres et de l'intervention des
forces de police. L'appel est ainsi lanc.
lorigine de cette dclaration, se pose la ncessit de responsabiliser les
dtenus : la rinsertion sociale des prisonniers ne saurait tre que l'uvre
des prisonniers eux-mmes . Les dtenus appellent donc l'administration au
dialogue. Il est indispensable, leurs yeux, de crer un comit de prisonniers
responsables, lu dmocratiquement par l'ensemble de la population pnale de
chaque tablissement sous le contrle de la commission locale de placement
dirige par le juge d'application des peines . Ce comit serait mandat pour
discuter avec l'administration. Ce dialogue permettrait de rformer le systme
en considrant l'exprience de la dtention. De retour la vie sociale, le libr
est seul ; que peut-il esprer s'il n'a pas pu se prendre en charge dans la
dtention ? Les dtenus reconnaissent qu bien des gards la vie la Centrale
de Melun est plus supportable qu' Toul. Les svices n'existent pas et
l'atmosphre entre surveillants et prisonniers est, dans l'ensemble, assez
bonne . Mais si chaque prison a son propre rglement et ses conditions de

76

dtention spcifiques, une mme question se pose tous les dtenus : quand
et comment s'effectuera notre retour la vie libre ? . Les prisonniers de Melun,
au del des divergences pnitentiaires, posent la question de la libration. Ils
exposent alors leurs suggestions . La courtoise ironie consiste
suggrer l'Administration pnitentiaire d'appliquer la loi prescrite par le
pnal, la pertinence citer les rfrences des articles du Code de procdure
pnale concerns et les rappeler. Les dtenus reviennent sur linapplication
de la loi concernant la semi-libert et la libration conditionnelle, dveloppent
lide selon laquelle toute peine doit avoir un terme (mme la perptuit),
proposent la participation active des surveillants et des dtenus concerns aux
diffrentes commissions prsides par le JAP, rclament la suppression du
casier judiciaire et demandent ce que soit reconnu le travail pnal (alignement
des conditions sur lextrieur et remise dun certificat de travail par
lAdministration pnitentiaire). Les dtenus de Melun souhaitent donc organiser
davantage leur dtention. Ils suggrent par exemple de verser une allocation
alimentaire pour payer leur nourriture. Pour cela, il faut tre rmunr
convenablement. En bref, ils souhaitent devenir les acteurs de leur rinsertion
sociale et rduire la distance entre le dehors et le dedans.
Aux cts de leurs suggestions , ils ne posent quune seule exigence :
n'encourir aucune sanction pour la prsente initiative . L'administration choisit
pourtant d'envoyer au mitard ceux qui ont choisi d'tre les porte-parole des
autres. Cette condamnation renforce la solidarit dans la rsistance et le 16
fvrier 1972, 180 prisonniers font la grve et occupent leurs ateliers pendant les
heures de travail. Les prisonniers de Melun poursuivent leur lutte base sur la
non-violence travers un moyen d'action caractristique du monde du travail
dans la socit du dehors : la grve. La grve est l'expression d'un

77

mcontentement, elle est impose comme une pression pour obtenir gain de
cause : l'amlioration des salaires entre autres. Pendant le temps de l'arrt de
travail, les ateliers ne fonctionnent pas, ne produisent pas ; ce qui implique
ncessairement des pertes pour l'employeur. Elle est une rupture du contrat
pass entre l'employeur et les travailleurs (libres ou dtenus) et une volont de
rengocier les conditions de travail. Mais pour que la grve fonctionne, il faut
que le mouvement de contestation soit uni. La grve est une rsistance par la
solidarit. Leur action saligne ainsi sur leur revendication : rduire le dcalage
avec les normes et les conditions de vie de la socit. Par cette modalit
daction caractristique de la sphre du travail, ils souhaitent relier le nous
(les prisonniers) et le vous (le dehors) qui sopposent si nettement dans leur
dclaration. Nous sommes conscients de nos devoirs de prisonniers, mais
aussi de nos droits d'hommes .

Pendant cet hiver 1971-1972, les dtenus ont pris conscience de la force
puiser dans la solidarit d'une lutte. Exposer des revendications communes
tous les dtenus d'une mme prison est une forme de lutte organise, nonviolente, cohrente avec le dialogue qu'ils rclament. Il est parfois impossible
d'viter la mutinerie, les revendications n'tant pas entendues. Les dtenus
rclament une amlioration des conditions de dtention pour attnuer les
contraintes carcrales qui sexercent sur leurs corps. Le systme pnitentiaire
est attaqu dans sa matrialit. Sans voquer les svices, les carences
alimentaires provoquent de graves troubles physiques (la perte des cheveux,
des dents et divers dysfonctionnements physiologiques). La prison dpossde
lhomme de ses repres et des rles quil tenait lextrieur. Elle lui te toute
autonomie et structure la dpendance laquelle il est astreint. Labolition force

78

de la pudeur et de lintimit font parties des servitudes quotidiennes qui


dshumanisent la personne et la dpouillent de sa vie prive. Les dtenus
rclament la dignit qui est due tout homme. Leurs rvoltes sont des
rsistances au pouvoir de la prison et lautorit de la dtention. Elles sont un
mlange de spontanit et dorganisation et mettent en vidence le dcalage
existant entre les grands principes de 1945 et leur ralit.

De Toul Melun, les revendications voluent et changent de cible. mesure


que les rvoltes progressent, les rclamations touchent de plus en plus au
systme rpressif dans son ensemble. Au del du pnitentiaire et de
lamlioration du quotidien, les dtenus tendent vers une critique des systmes
pnal et judiciaire. Face cette nouvelle situation, le GIP va modifier son travail
pour tre au plus prs de ce que les dtenus ont dire.

3 Le GIP modifie son action.


la fin du mois de mai 1972, le GIP fournit aux militants une importante
chronologie du mouvement des prisons et des vnements qui se sont drouls
depuis le 14 janvier 1971 1. Ce document, utile chaque militant, est une
source indniable d'information permettant de visualiser les actions entreprises
par les prisonniers et le GIP. Cette archive est galement, rtrospectivement,
fort prcieuse : elle met en vidence la diversit des modalits d'action du GIP
et reflte une corrlation entre la lutte des prisonniers et celle du GIP. Elle
traduit, aux cts de l'ensemble des archives, l'volution du combat et la
modification de l'action du GIP face aux luttes des prisonniers. Les
revendications des prisonniers se sont radicalises avec les mutineries de Toul
et de Nancy et l'action du GIP s'est durcie face la rpression qui a dcoul de
1 Archives IMEC - GIP2 - Ac-05 : dossier communications aux militants.

79

ces rvoltes : les renvois du docteur Rose, des aumniers Velten et Amedro
Toul, de l'assistance sociale Madame d'Escrivan Fresnes et le procs des six
dtenus de Nancy. Pour Michel Foucault et le GIP, il semble que le processus
soit toujours le suivant : les dtenus exposent leurs revendications,
l'administration ne les prend pas en considration et sanctionne les
contestataires. Les prisonniers s'indignent et se rvoltent. Sajoutent enfin ce
mcanisme les nombreux transferts pour briser le mouvement. L'administration
conclue ainsi par une nouvelle rpression. Les mutineries de l'hiver 1971-72
vont donc modifier profondment le travail d'investigation du GIP.

Tout d'abord, se pose pour le GIP la ncessit de relayer les revendications


des prisonniers durant les mutineries. Si le GIP ne lance aucun appel la
rvolte, il soutient les luttes et se propose d'organiser l'aide extrieure
agissante, qui doit tre anime d'abord par les anciens dtenus et les familles
de dtenus, mais qui doit rassembler de plus en plus de travailleurs et de
dmocrates 1. Le GIP a commenc donner la parole aux dtenus par
l'intermdiaire des questionnaires. Pendant l'hiver 71-72, les prisonniers
prennent eux-mmes la parole : les Cahiers de revendications sortis de prisons
lors des rcentes rvoltes sont donc logiquement publis 2. Cette brochure
s'adresse plus aux dtenus et la population qu' l'administration. Celle-ci a
dj reu les revendications pendant les mutineries. Ces cahiers regroupent,
dans une premire partie, les revendications des dtenus des prisons de Toul,
Loos, Nmes, Melun, Nancy, Fresnes et La Sant Paris. La cohrence des
diffrentes sollicitations, qu'elles proviennent de maisons d'arrt ou de
1 Gilles Deleuze, Ce que les prisonniers attendent de nous... , Le Nouvel Observateur, 31 janvier 1972.

Le Groupe d'Information sur les Prisons : archives d'une lutte (1970-1972), page 194.
2 GIP2 - Aa-14 : Cahiers de revendications sortis des prisons lors des rcentes rvoltes . Publis en
avril 1972.

80

centrales, confre ce cri de rvolte national une force certaine. La deuxime


partie pose la question de savoir si le systme pnitentiaire peut tre rform.
De possibles rsistances sont voques par d'anciens dtenus. La mission
de l'quipe pnitentiaire est traite dans ce point partir des dpositions de
Mme d'Escrivan, assistante sociale licencie de Fresnes et de Mme Rose,
psychiatre licencie de Toul. Exposer ainsi ces deux dclarations revient
clairement mettre en doute la possibilit pour le travailleur en dtention de
remplir sa mission . Madame Rose, ainsi que les aumniers Velten et
Amedro, sont renvoys le 28 janvier 1972 tandis que le directeur de la centrale
de Ney, M. Galiana, est toujours en poste et que le surveillant-chef, accus de
brutalits sur des dtenus, est dmis de ses fonctions le 9 fvrier mais promu
directeur la maison d'arrt de Montargis. Mme d'Escrivan, elle, est congdie
aprs huit annes d'exercice pour avoir pris la dfense d'un dtenu attach et
rou de coups dans le ventre lors de son sjour au mitard (pour tentative de
suicide). Elle s'interroge dans son rapport datant du 8 janvier 1972 sur les
risques de l'honntet. Les personnels pnitentiaires qui s'investissent dans la
lutte pour l'information afin de faire respecter les droits de la personne
incarcre doivent-ils en effet risquer de perdre leurs emplois ? Enfin, la
troisime et dernire partie de cette brochure conclut sur la mise en place de
la rforme , sur le sens des luttes et dnonce l'amnsie orchestre par les
autorits qui consiste oublier la vraie question : pourquoi des prisons ? Le
premier tournant dans la modification de l'action du GIP est donc impos par
les mutineries de l'hiver 1971-72 et accentu par le renvoi de ces personnes qui
ont os dire l'intolrable. Le GIP doit soutenir ce soulvement et relayer les
revendications des oublis du dedans.

81

Le second tournant s'effectue avec l'inculpation des six mutins de Nancy. Le


GIP doit dsormais prparer le procs et informer sur ce scandale de la Justice.
La lchet de la Justice rside dans l'accusation de six dtenus sur trois cents.
L'administration ne voulant pas se remettre en cause rejette l'ide selon
laquelle les dtenus, dans leur ensemble, peuvent se rvolter. L'hypocrisie
consiste affirmer qu'un mouvement collectif n'est possible qu'avec des
meneurs, qu'une mutinerie de prisonniers est le fruit d'un petit nombre. En
change d'une remise de peine, un mouchard donne six noms. Le procs
peut avoir lieu 1. Les peines vont de cinq huit mois ferme. La question que les
dtenus, les tmoins en faveur des accuss et le GIP veulent poser est celle de
la justice en gnral. Ce procs est loccasion doprer un glissement du champ
pnitentiaire vers le champ judiciaire. Les six meneurs inculps sont six jeunes
ouvriers reprsentatifs de cette partie prcise de la population touche
prioritairement par la justice pnale. Les six jeunes gens appartiennent
lquation classe dfavorise-classe dtenue 2. Ce procs met en vidence
lexercice dune justice de classe. L'inculpation des six dtenus va entraner
deux consquences majeures dans la modification de l'action du GIP. D'une
part, un usage plus massif des tracts et une violence plus prononce de ceux-ci
et d'autre part, une collaboration plus serre avec des groupes d'avocats afin
de mieux informer sur les droits des personnes incarcres.
Dabord donc, d'aprs le dpouillement des archives du GIP, treize tracts sur
trente-neuf traitent uniquement de ce procs politique et trois autres l'voquent
en grande partie, reprsentant plus d'un tiers du dossier. Cinq tracts sont des

1 Il se droule le 8 juin 1972. Les dtails de ce procs sont prsents dans les archives du GIP :

dclarations des six dtenus, des tmoins, procs verbaux des surveillants, tous les actes et le rquisitoire.
2 Michel Fize distingue lquation classe dfavorise-classe dtenue de lquation classe dfavoriseclasse dlinquante. Qui sont-ils ? Essai de dfinition de la population des entrants en prison, Ministre de
la Justice, Direction de l'Administration pnitentiaire, Service des tudes de la documentation et des
statistiques, CNERP, Travaux et documents , dcembre 1981, n13. Statistiques pour l'anne 1976.

82

soutiens de prisonniers d'autres prisons : Melun, Grenoble, Toulouse en


particulier. Ils annoncent la cration de comits de soutien, des grves de la
faim, des lettres envoyes au tribunal de Nancy, etc. De mme, pour manifester
son dsaccord, il est possible de signer un tract qui rsume l'affaire de ces
jeunes accuss et demande la socit de se responsabiliser. Ce tract est
singulier de par sa fonction car il agit comme une ptition : Si vous tes
d'accord avec ce texte, diffusez-le et faites-le signer . Bien sr, de nombreux
autres tracts sont conus par des groupes autres que Nancy et s'intressent
leurs prisons. Ils rvlent d'autres scandales, comme un tabassage de
plusieurs dtenus par des surveillants le 25 fvrier 1972 la prison de Fresnes.
Certains tracts annoncent aussi des rvoltes qui ont eu lieu aprs des
revendications non satisfaites. L'originalit et la pertinence du GIP est d'utiliser
galement certains tracts pour mettre en vidence ses modalits de travail et
tablir les bilans de son action. Le GIP-Nancy relate par exemple la journe du
26 fvrier 1972 o une dlgation a essay d'enquter sur le sort des six
mutins accuss. Ce tract expose la manire dont la dlgation a entrepris son
action et tablit le bilan de cette journe. Plus gnralement, le tract est, par
dfinition, un texte de propagande plus ou moins court distribu gratuitement. Il
doit attirer l'attention et susciter le questionnement. Le tract est conu pour aller
l'essentiel lui confrant par l-mme un caractre rducteur. L'avantage
indniable du tract est qu'il peut se diffuser facilement, dans la rue et mme
dans la dtention. Le 15 janvier 1972, un tract est distribu devant la prison de
Fleury-Mrogis au cours d'une manifestation : vous ne serez plus jamais
seuls, courage ! . La finalit de ce tract est d'entrer dans la dtention. Mais le
tract est galement un moyen d'information et de revendication utilis par les
dtenus eux-mmes (par les maostes emprisonns ou par les rvolts de

83

Nancy par exemple). Un tract sorti de prison suffit faire savoir, reste ensuite
le communiquer. Le tract est donc un moyen efficace pour faire circuler
linformation de lextrieur vers lintrieur, de lintrieur vers lextrieur mais
aussi au sein mme de la dtention ou au sein de la socit du dehors. Son
impression ne cotant pas chre, il est possible d'en produire une grande
quantit. Si ce moyen de transmission possde de nombreux avantages, un
inconvnient subsiste : son aspect simplificateur. Simplifier c'est interpeller par
des formules. propos de l'affaire Rives-Henry, le GIP reprend par exemple un
slogan des luttes ouvrires : Qui vole un pain va en prison, qui vole des
millions va au Palais Bourbon ! Simplifier c'est aussi parfois utiliser la bande
dessine ou le dessin : une technique d'action qui favorise l'attention et la
mmoire. Le tract est une stratgie de communication brve, qui apostrophe. Il
a aussi cette proprit d'informer sur la manire d'agir du groupe qui le diffuse.
Concernant le GIP, les tracts diffrent de ton d'un groupe l'autre ou d'une
action l'autre. Il existe une grande disparit entre eux. Le tract distribu le 4
dcembre 1971 l'occasion de la premire manifestation des familles de
dtenus, disant leur dsaccord avec la suppression des colis de Nol, explique
qui sont les dtenus et qu'est-ce que la vie en prison . Il critique
svrement le systme des prisons mais ne cherche pas provoquer ou
choquer par des formules. De mme, le GIP-Lyon communique, au travers d'un
tract, l'information selon laquelle la police cherche intimider les membres du
GIP. Il relate ainsi la journe du 15 janvier 1972 o des militants ont t
conduits au commissariat. Certains tracts en revanche prennent une
connotation propagandiste trs marque, l'instar de ceux co-signs par le
Secours Rouge. De nombreux tracts condamnent la rforme du Garde des
Sceaux. Une dizaine se partagent les problmes de la suppression des colis de

84

Nol, l'inefficacit de la commission Schmelck, l'inapplication de la rforme


Pleven et le scandale de l'viction du docteur Rose. Les slogans se durcissent
aprs les rvoltes de l'hiver 71-72 et plus encore avec le procs de Nancy : ils
accusent directement le ministre de la Justice. Les slogans se font plus violents
: Pleven assassin , Pleven dehors , Pleven au rebut ou Pleven c'est
le ministre de l'injustice et du mensonge . Les tracts ont donc diffrentes
fonctions : annoncer des scandales prcis, des manifestations, relater une
journe d'action, etc. Cette modalit d'action courante est utilise par le GIP
depuis sa cration mais il est indubitable que le procs des dtenus de Nancy
accentuent leur frquence et transforme leur tonalit : ils se font plus violents.
Du procs de Nancy dcoule une seconde consquence sur les modalits
d'agir du GIP : la ncessit de se tourner plus encore vers le droit et la
protection juridique. Une troite collaboration va donc natre entre le GIP et
certains avocats, notamment avec le groupe Dfense Collective . Les 26 et
27 fvrier 1972, quarante avocats, un reprsentant de l'APL et un membre du
GIP crent ce collectif. Le GIP partage avec lui quelque temps son adresse au
73 de la rue Buffon. Quelques tracts sont signs en commun. Mais surtout,
Dfense collective publie Le manuel de l'arrt que devait prparer au dpart le
GIP

: N'importe qui peut aujourd'hui, en sortant de chez lui au mauvais

moment, tre interpell, tabass, embarqu par les flics, inculp de violences
agents par un juge empress de tmoigner sa totale confiance tout rapport de
flic, fich par les Renseignements Gnraux comme agitateur, prsent dans la
presse comme casseur ou provocateur grce de nombreux communiqus de
presse de la Prfecture de Police, emprisonn comme organisateur de
dsordres qu'un ministre qualifiera de complot international . Voici comment
1 [...] il est bon de savoir ce qui nous menace ; mais il est bon aussi de savoir comment se dfendre. Une

de nos premires tches sera de publier un petit Manuel du parfait arrt, doubl videmment d'un Avis
aux arrteurs . Extrait du manifeste du GIP prsent par Michel Foucault le 8 fvrier 1971.

85

dbute ce petit manuel de 32 pages destin diminuer les capacits de


rpression anti-populaire de la bourgeoisie 1. Ce passage rappelle clairement
certains textes du GIP : Nul de nous n'est sr d'chapper la prison 2 car
la prison dbute bien avant ses portes. Ds que tu sors de chez toi 3. Ce
manuel est divis en trois parties : comment prendre l'offensive face la police,
puis face la justice et le dernier volet est consacr la prison. Il est impratif
de faire respecter ses droits dans la dtention : refusez les pratiques
humiliantes des matons , demandez voir le rglement , si vous subissez
des svices, portez plainte. Fates galement prvenir le GIP ; telles sont les
recommandations. Dfense Collective ne prne qu'une seule attitude : la
rsistance. On est en prsence d'ennemis et on doit les traiter comme tels .
Il faut connatre et utiliser ses droits pour lutter contre la rpression. Dfense
Collective prconise diffrentes modalits d'action et de rsistance dont les
contre-enqutes populaires et la plainte. En annexe, le groupe d'avocats
propose un modle de cette dernire. La seule connaissance des droits que
nous rappelons n'est donc pas suffisante pour contrecarrer l'arbitraire. Mais de
multiples expriences prouvent que leur ignorance entrane une attitude de
soumission qui le renforce puissamment. Donner des lments qui permettent
de prendre l'offensive contre la rpression policire et judiciaire, tel est l'objectif
de ce manuel . A l'instar du GIP, Dfense Collective se donne pour finalit de
lutter contre l'ignorance et le silence. La rsistance n'est possible que si l'on est
inform 4. La collaboration avec les avocats est pour le GIP un principe de
1 Archives BDIC F delta Res 576/5/5/2 : archives GIP.
2 Premire phrase du Manifeste.
3 DE II n90 : La prison partout , page 194.
4 Dans le mme esprit, Denis Langlois publie Le guide du militant, Seuil, 1972. Il est important de

connatre les subtilits de ce droit pour en dnoncer les contradictions et montrer de quelle faon le
pouvoir viole sa propre lgalit lorsqu'elle constitue pour lui un obstacle . Le prsident de la Ligue des
droits de l'homme veut dmonter les mcanismes de la loi, les rendre plus familiers et permettre ainsi
de se dfendre. Le guide expose les diffrentes situations qui peuvent se prsenter au militant : face la
police, la justice, la prison, dans les internements psychiatriques, face l'arme, l'information, au
sein des associations, dans les runions, les manifestations ou lorsque l'on est un militant tranger. Ce

86

combat permettant d'introduire du droit dans cette zone do il est exclu.


L'inculpation des six rvolts de Nancy ne fait qu'accentuer cette exigence. En
fvrier 1972, le GIP (intellectuels et avocats 1) rclame la cration d'une
commission afin d'entrer et voir : Nous demandons comme l'ont fait les
dtenus, que soient donns une commission du GIP les moyens : 1 de
pntrer dans la prison de Nancy ; 2 de constater l'tat des blesss et les
soins qu'ils reoivent ; 3 de s'informer sur le sort des dtenus transfrs ; 4 de
veiller

ce

que

les

revendications

des

dtenus

soient

examines

srieusement 2. Le procs et l'inculpation des jeunes mutins de Charles III


vont donc considrablement mobiliser les militants du GIP.

Voil donc, pour une bonne part, les actions entreprises par le GIP
conscutivement aux soulvements de l'hiver 1971-72. Mais aprs s'tre
soulevs contre les murs et les institutions, les dtenus semblent se rvolter
contre eux-mmes. Le nombre de suicides ne cesse d'augmenter. Ce grave
problme devient, de fait, la proccupation du GIP.

Intolrable n4 s'intitule Suicides de prison. Cette brochure est attribue


Daniel Defert et Gilles Deleuze. Elle est rdige en avril 1972 et parat en
fvrier 1973. Co-signe avec le Comit d'Action des Prisonniers (C.A.P.) et
l'Association de Dfense des Droits des Dtenus (A.D.D.D.), elle annonce la fin
du GIP et la mise en place d'un relais assur en partie par les prisonniers euxguide est particulirement intressant pour les annexes qu'il propose : des textes officiels dont la loi
anti-casseurs ou les articles D.490 D.496 du Code de procdure pnale sur le rgime spcial de
dtention ainsi que des adresses utiles dont celles du GIP et de Dfense Collective. Denis Langlois
fournit des conseils pertinents pour favoriser la rsistance du militant face au pouvoir rpressif en les
encadrant de la loi en vigueur. Il explique ce qu'il est lgal de faire pour contourner la loi coercitive.
1 Jean-Paul Sartre, Jean Chesneaux, Michel Foucault, Maurice Clavel, Pierre Halbwachs, Gilles Deleuze,
Jean-Pierre Faye, Michle Manceaux, Jeannette Colombel, Alain Jaubert, Hlne Cixous, Jean Gattegno,
Matre George Kiejmann et Matre Marianne Merleau-Ponty.
2 Archives IMEC - GIP2 - Ad-24.

87

mmes. Suicides de prison regroupe la liste des 37 suicides connus du GIP


dans les prisons franaises en 1972 ; des lettres de H.M. (Grard
Grandmontagne suicid le 25 septembre 1972) ; un commentaire sur ces lettres
; cinq documents relatifs des suicides ; un entretien avec le Docteur Fully,
inspecteur de la mdecine pnitentiaire et un exemple de plainte dpose par
l'ADDD.
La liste des 37 suicides prcise la date, le lieu, le nom du dtenu et la manire
dont il a procd. Le GIP, le CAP et l'ADDD expliquent, insistant sur le titre de
cette publication, que ces suicides ne se sont pas seulement passs en
prison [...] [mais que] ce sont des suicides de prison . Ces suicides sont
l'expression d'un combat contre les systmes pnal et pnitentiaire qui les
exclut et les isole en les enfermant : ils font partie de la rvolte chez ces
hommes qui n'ont que leur corps pour se battre et rsister 1. Le systme pnal
et la prison sont directement responsables de ces suicides. Les promesses
drisoires et non tenues, nous affirment les signataires de ce texte, sont une
des causes principales de ce drame carcral. Les lettres de H.M., elles, sont
une parole brute sortie d'une cellule de la maison d'arrt de Fresnes. Une
prsentation claire la vie de cet homme, drogu, victime de la corruption
policire, dsormais prisonnier et soumis la rpression pnitentiaire du fait de
son homosexualit. Pour cette raison, il est jug au prtoire et condamn six
jours de mitard o il se pend. Cette correspondance entretenue avec un de ses
frres et avec des amis montre bien videmment le besoin de communiquer
avec l'extrieur mais aussi les mcanismes implacables qu'exerce la socit
l'encontre des drogus. ce tmoignage succde un commentaire notant la
frontire souvent troite entre une tentation permanente de suicide et la
naissance d'une certaine forme de conscience politique qui se dveloppe en
1 Texte de prsentation de cette quatrime brochure.

88

prison mme . La violence de l'incarcration peut en effet entraner une lutte


contre l'institution (nous l'avons vu prcisment travers les mutineries) mais
peut aussi se retourner contre soi, comme dans les cas d'automutilations ou de
suicides. Les suicides, tentatives de suicide, automutilations et grves de la
faim sont recenss par l'Administration pnitentiaire dans la rubrique incidents
de dtention aux cts des agressions contre le personnel et des vasions.
Cette classification atteste que l'Administration pnitentiaire ne distingue pas un
mouvement revendicatif d'un acte de dsespoir ou d'un problme de scurit.
Dans Intolrable n4 suivent ensuite cinq documents sur des suicides dont
une citation comparatre devant le prtoire pour un dtenu accus de s'tre
taillad le bras. La violence retourne contre soi est donc passible de punition
en prison. Cette quatrime publication du GIP prsente ensuite un entretien
avec le Docteur Fully qui dclare d'emble : Vous savez, je ne suis pas
d'accord avec tout le monde au ministre . Dans ce compte rendu , le
Docteur Fully reconnat la responsabilit du directeur de Fresnes dans le
suicide de Grard Grandmontagne puisqu'il avait connaissance du dossier
psychiatrique de ce dtenu. Fully dnonce l'hypocrisie de l'Administration
pnitentiaire qui prtend ne pas rprimer une tentative de suicide mais qui
condamne au mitard un prisonnier qui aurait dtrior un drap pour essayer de
se pendre. Pour conclure cette brochure, un exemple de plainte dpose par
l'A.D.D.D. sur un cas de suicide est expos afin de montrer que la lutte est
possible, que l'information peut enrayer certains rouages d'un pouvoir qui parait
immobile et fig.

Cette brochure est la dernire du GIP qui ds sa cration veut servir de relais :
aprs s'tre mobilis pour donner la parole aux prisonniers, il se retire

89

progressivement lorsque ceux-ci prennent leur lutte en main. L'autodissolution


du GIP dbute en dcembre 1972 mais le groupe continue d'agir jusqu'en juin
1973 1. Il s'efface graduellement au profit du Comit d'Action des Prisonniers qui
sort le premier numro de son journal le 11 dcembre 1972 et de l'Association
de Dfense des Droits des Dtenus dont la cration est annonce le 3
dcembre.

Le noyau fondateur du Comit d'Action des Prisonniers (Serge Livrozet, Michel


Boraley et Claude Vaudez) est issu du mouvement de lutte de la centrale de
Melun. Un des buts et dfinitions du CAP est la proposition dj dfendue
dans leur dclaration : La rinsertion sociale des prisonniers ne saurait
tre que l'uvre des prisonniers eux-mmes . S'ils n'ont pu obtenir satisfaction
pour avoir le droit de crer au sein de la dtention des comits de dtenus
dmocratiquement lus, une fois librs, ils forment le CAP. Le Comit d'Action
des Prisonniers est une association rgie par la loi du 1er juillet 1901 qui
regroupe des anciens dtenus, des incarcrs mais aussi des personnes
n'ayant pas d'exprience personnelle de la prison. Le premier but du CAP est
de briser la dichotomie tablie entre les dtenus de droit commun et les
prisonniers politiques. Pour les militants, les dlits des premiers sont
directement et essentiellement dus au systme politique en vigueur, puisqu'il
est le seul responsable de la pauvret des uns et de la richesse outre des
autres 2. Tout prisonnier est politique . Le CAP est un organe d'information
des luttes au sein des prisons et non pas un agent coordinateur de toutes ces
luttes. Le CAP, l'instar du GIP, doit se justifier et prciser qu'il n'est pas un
1 Le CAP, journal des prisonniers. Les n3 du 15 fvrier, n4 du 15 mars 1973 et n5 du 15 avril

voquent diffrentes actions des GIP de province. Le n6 du 15 mai informe de la participation du GIP
une confrence/dbat Grenoble le 8 juin 1973. Archives BDIC.
2 GIP2 - Db-11 : Buts et dfinitions du CAP .

90

collectif appelant la rvolte mais un soutien extrieur pour permettre aux


prisonniers de s'exprimer. Dans l'article n3 des statuts de l'association, le CAP
souligne qu'un de ses objectifs est de donner chaque prisonnier et ancien
prisonnier la possibilit de s'exprimer et de vivre comme un homme part
entire 1. Pour cela, il fonde entre autres choses un journal des prisonniers.
Le premier numro mentionne implicitement la prsence du GIP. Le comit de
rdaction regroupe Michel Boraley, lisabeth Dubois, Daniel Defert, Michel
Foucault, Serge Livrozet, Maurice Marais, Ange Rault et Grard Horny. Michel
Foucault et Daniel Defert participent, comme protagonistes du GIP, la
rdaction durant les trois premiers numros. Le 15 mars 1973, au quatrime
numro, le relais est clairement effectu : Pourquoi le GIP et maintenant le
CAP ? Notre ide est que le GIP a t indispensable et par le soutien sans
rserve qu'il a apport aux prisonniers en faisant connatre au maximum nos
revendications et nos luttes, et par la prise de conscience qu'il a suscite dans
la population pnale. Mais nous pensons galement qu'il est impossible des
prisonniers qui se veulent responsables de se contenter d'une simple adhsion
au GIP. Les prisonniers et les anciens prisonniers doivent s'organiser comme
une force de lutte. [...] Le journal doit tre le lien et l'instrument de ces luttes.
[...] Non, il n'y a pas incompatibilit entre le GIP et le CAP. Il pourra y avoir
fusion des deux, ou bien coexistence troite. Les mois qui viennent nous diront
le meilleur chemin suivre et une prochaine assemble gnrale en
dcidera . Ce texte est sign des deux collectifs, le GIP et le CAP. La dcision
sera prise de laisser la place au CAP. Le numro deux du journal des
prisonniers prsente onze revendications qui seront dveloppes au cours des
dix premiers numros : la suppression du casier judiciaire, de l'interdiction de
sjour, de la contrainte par corps et des frais de justice (n2), la suppression de
1 F delta 702 : archives du CAP (1972-1980) .

91

la peine de mort, de la prison vie, de la tutelle pnale (n3), la rorganisation


du travail en prison (n4), la correspondance et le parloir libres (n5), le droit
des soins mdicaux et dentaires corrects (n6), le droit de recours et de
dfense des dtenus devant l'Administration pnitentiaire (prtoire, libration
conditionnelle, mesures de grce, etc.) et le droit d'association l'intrieur des
prisons (moyen essentiel pour faire valoir les revendications prcdentes) (n7).
Le CAP se distingue au neuvime numro en rclamant un douzime point : la
suppression de la prison 1.
Ce dernier point, et le journal le reconnat, semble tre en contradiction avec les
diffrentes revendications : comment rclamer l'amnagement des conditions
de la dtention en mme temps que son abolition ? La suppression de la prison
constitue l'objectif du CAP qui affirme la faillite du systme rpressif mais cette
exigence est peu ralisable dans de brefs dlais : le Comit vise pour l'heure
une amlioration de ces hauts-lieux de la rpression . Ayant pour beaucoup
connu la prison, les membres du CAP ne peuvent tre totalement contre des
rformes ou des amnagements. Le CAP explique cette contradiction comme
procdant de la simple humanit . Le CAP, comit autonome, poursuit selon
ses propres modalits daction la lutte ouverte par le GIP. Dans un premier
temps, il se tourne vers la classe ouvrire traditionnelle, dcrivant les
prisonniers comme issus du proltariat exploit. Mais le Comit ne sensibilise
qu'une frange rduite des ouvriers, ceux d'extrme-gauche, ceux qui ne sont
pas convaincre. Le journal s'arrte en avril 1980 avec le soixante-septime
numro qui titre Le CAP; c'est fini ! Aprs son apoge en 1979 avec la
campagne contre les Quartiers Haute Scurit abolis en 1981 par Robert
Badinter, le CAP connat un rapide dclin. Le Comit manque de nouveaux
1 Dans ce neuvime numro galement, les numros de matricule apparaissent ds lors aux cts des

noms des diffrents responsables du journal.

92

militants et de partisans au sein de la dtention, le noyau fondateur assure


encore la continuit du mouvement. Le CAP ne s'est jamais revendiqu de la
majorit de dtenus, ces derniers trouvaient le mouvement trop politis, trop
extrmiste et presque huit annes aprs sa cration, Serge Livrozet est us et
se prononce pour l'autodissolution. Les dsaccords grandissent entre Livrozet
et Lapeyrie, le Comit ne peut fonctionner dans de telles conditions. Dans ce
dernier numro, un petit encadr annonce un nouveau combat dsormais ax
sur la Justice : le Comit d'Action Prison-Justice dirig par Jean Lapeyrie. La
premire revue parat en juillet 1980 1.
En 1972, en revanche, le mouvement est encore trs uni. Le CAP renforce sa
dynamique et sa notorit en combattant avec d'autres associations, avec le
GIP avant son autodissolution et avec un autre groupe naissant, l'ADDD.
L'ADDD se met en place lors d'une assemble gnrale le 3 dcembre 1972 2.
Quatre-vingt participants sont regroups : des familles de dtenus, des anciens
dtenus appartenant pour la plupart au CAP et de nombreux avocats.
l'unanimit sont lus Vercors, prsident d'honneur ; Gilles Deleuze, prsident ;
Michel Panoff, secrtaire gnral et Jean-Marie Domenach, trsorier. Michel
Foucault ne figure pas dans le comit fondateur ni dans les membres mais il
lutte aux abords. Il signe par ailleurs le communiqu annonant sa cration aux
cts de noms prestigieux : Dominique luard, Claude Mauriac, Paule
Thvenin, Matre de Flice, etc. Daniel Defert est galement trs actif dans
cette association. L'ADDD souhaite susciter la formation de collectifs
d'avocats disposs informer les dtenus de leurs droits et de toutes les

1 Pour l'histoire du CAP, voir les travaux de Christophe Souli : son livre Libert sur paroles.

Contribution l'histoire du Comit d'Action des Prisonniers, ditions Analis, 1995 et son article publi
dans Raison prsente, 2me trimestre 1999, n130, Annes 70. Contestation de la prison : l'information
est une arme , pp. 21-38.
2 L'ADDD prend le relais de l'Association pour la sauvegarde des droits des emprisonns et de leur
famille cre le 16 mai 1972.

93

ressources utilisables dans les rglements 1, elle s'engage donc percer les
rouages officiels pour faire valoir les droits des prisonniers. L'Association de
dfense des droits des dtenus organise des manifestations publiques avec le
GIP et le CAP pour informer les dtenus et leurs familles sur les possibilits de
recours et les aider entamer des actions judiciaires. L'ADDD fonctionne
comme un comit de soutien. Elle entreprend des dmarches sur des cas
particuliers auprs des autorits, du ministre ou des procureurs. Chaque fois,
un communiqu est envoy la presse. L'ADDD lutte pour que tout dtenu
puisse se syndicaliser, s'associer et tre membre de leur association, qu'ils
puissent faire valoir eux-mmes leurs droits. Elle poursuit galement la lutte
pour la suppression du casier judiciaire. La premire bataille doit porter sur
l'embauche par l'tat et sur le refus de fournir le casier judiciaire au juge
pendant l'instruction. Elle souhaite aussi s'engager sur le problme de la
dtention provisoire, que les textes soient respects et qu'elle ne soit utilise
qu' titre exceptionnel. L'ADDD rclame enfin un contrle effectif des citoyens
sur les prisons. Elle entretient d'troites relations avec d'autres groupes : le
Groupe Mutiprofesionnel sur les Problmes Pnitentiaires avec lequel elle
change des informations et, essentiellement donc, avec le CAP. Ensemble, ils
partagent un objectif commun : l'internationalisation de la lutte. Rgulirement
paraissent dans le CAP, journal des prisonniers des chroniques relatant les
vnements dans les prisons du monde . L'ADDD projette d'organiser une
runion internationale sur les prisons dans le monde 2. Pour ces deux
groupes, il semble ncessaire et urgent de crer une internationale des prisons.
Le n8 du journal du CAP annonce que la Belgique a ouvert le banc. Si

1 GIP2 - Db-01 : Compte rendu de l'assemble gnrale du 3 dcembre 1972 .


2 GIP2 - Db-02 : Compte rendu des activits des derniers mois . Fin 1973.

94

l'internationalisation des luttes autour des prisons est un thme dj voqu par
le GIP, le CAP et l'ADDD le poursuivront plus activement 1.

En rsum, le GIP invente un nouveau type de mobilisation : s'occuper des


prisons a t vraiment depuis le dbut du XIXme sicle une activit de
l'intellectuel bourgeois tout fait normale, ordinaire et continue. Le
changement, en 1971, a port sur la manire de s'en occuper 2. En effet, le
travail du GIP consiste entreprendre une sorte d'enqute combat ralise,
au moins en partie, par ceux-mmes sur qui porte l'enqute 3. Le groupe
souhaite donner la parole, tre un instrument de diffusion mais non pas un
porte-parole. Les dtenus prennent cette parole au travers des rvoltes mais
aussi avec la cration du Comit d'Action des Prisonniers. L'Association de
Dfense des Droits des Dtenus tente de l'officialiser, de la lgaliser. Le relais
semble fonctionner. Ce qui a vritablement chang avec le GIP (et grce au
combat des maostes emprisonns) est que la prison est devenue un enjeu
politique. Michel Foucault va poursuivre le combat contre l'ide selon laquelle il
est normal d'enfermer un dlinquant en faisant la gnalogie de la prison
dans Surveiller et punir. Cet ouvrage nous apprend qu'il n'en a pas toujours t
ainsi.

1 Le GIP a en effet entrepris d'informer sur les mouvements de prisonniers qui se droulent l'tranger,

notamment aux tats-Unis et en Italie. La troisime brochure publie par le GIP, Intolrable n3, est une
enqute sur la mort suspecte de George Jackson la prison de San Quentin le 21 aot 1971. Le GIP est
all aussi la rencontre des militants de l'organisation italienne Lotta Continua ; en particulier Daniel
Defert et Jacques Donzelot. Le Groupe d'Information sur les Prisons : archives d'une lutte (1970-1972),
page 91.
Ce qu'il y a de commun en France, en Italie et aux tats Unis, c'est que "le thme de l'accroissement de la
dlinquance est un lment des campagnes de presse fascistes pour l'ordre et l'augmentation des forces de
police". Archives IMEC - GIP2 - Ac-01 : Depuis la runion, des camarades du GIP ont rencontr des
camarades du secteur prison de Lotta Continua .
2 DE III n273 : Luttes autour des prisons , page 806
3 DE II n98 : Par-del le bien et le mal , page 232.

95

Chapitre 3 : Surveiller et punir n'est pas une histoire comme les autres.

Au fond, le point de dpart tait ceci : pourquoi cette


institution trange qu'est la prison ? Cette question se justifiait
de plusieurs manires :
D'abord, historiquement, par le fait que la prison comme
instrument pnal a tout de mme t une innovation radicale
du dbut du XIXme. [...] Historiquement, c'est donc une pice
nouvelle.
En outre, thoriquement : on ne peut pas, je pense, dduire
des thories pnales formules dans la seconde moiti du
XVIIIme la ncessit de l'emprisonnement comme systme
de punition cohrent par rapport ces nouvelles thories.
Thoriquement, c'est une pice trangre.
Enfin, pour une raison fonctionnelle : ds le dbut la prison a
t dysfonctionnante. On s'est aperu que, d'abord, ce
nouveau systme de pnalit ne faisait aucunement baisser le
nombre de criminels, et ensuite, qu'il conduisait la rcidive,
qu'enfin, il renforait de faon trs sensible la cohrence du
groupe constitu par les dlinquants

1.

Si l'institution prison est une invention rcente ne, semble-t-il, de la pratique et


reconnue ds sa naissance comme un chec, la forme-prison prexiste son
utilisation systmatique dans les lois pnales. [...] La forme gnrale d'un
appareillage pour rendre les individus dociles et utiles, par un travail prcis sur
leur corps, a dessin l'institution-prison, avant que la loi ne la dfinisse comme
la peine par excellence 2. Michel Foucault dbute ainsi la quatrime et

1 Cours du 28 mars 1973. Dernier cours de l'anne 1972-1973 sur La socit punitive . Consultation au

Collge de France d'aprs un tapuscrit de Jacques Lagrange.


2 Surveiller et punir, page 233.

96

dernire section de Surveiller et punir intitule Prison . Les trois premires


( Supplice ,

Punition

et

Discipline )

ne

sont

pas

directement

consacres la dtention car pour comprendre la naissance de la prison, il faut


saisir les conditions qui ont rendu possible son mergence et s'interroger par lmme sur l'avant-carcral.
Surveiller et punir dbute par une opposition frappante entre le rcit d'un
supplice particulirement dur, celui de Damiens condamn en 1757 pour
rgicide, et le rglement pour la Maison des Jeunes dtenus Paris rdig
par Lon Faucher en 1838. Michel Foucault, par cette ouverture tonnante,
prsente ainsi l'objectif de son livre : combler le vide entre ces deux figures
reprsentatives de la mutation qui s'est effectue en moins d'un sicle dans
l'conomie du chtiment. Surveiller et punir ouvre d'emble sur une
interrogation : rupture ou continuit entre ces deux manires de punir ?
La premire partie du livre dfinit ce qu'est un supplice en explicitant la
premire image formule, celle de l'excution de Damiens. La deuxime partie
s'attache saisir le moment intermdiaire entre ce supplice et le rglement de
Faucher. Michel Foucault prsente alors le projet des philanthropes de la fin du
XVIIIme sicle qui souhaitent adoucir les peines et constituer une nouvelle
conomie du pouvoir de punir plus utile et plus humaine : non pas au travers de
la prison mais par un jeu de signes-obstacles , par une technologie de la
reprsentation qui ne reconnat que la positivit de la loi et o chaque crime a
sa loi, chaque criminel sa peine. La forme-prison n'a donc pas son lieu de
naissance

dans

ces

thories

pnales.

Pendant

l'ge

classique,

coextensivement au projet des philanthropes, trois modles d'institution


carcrale se forment : celui de Belgique organis par le travail conomiquement
et pdagogiquement profitable, le modle anglais qui prconise l'isolement

97

individuel comme instrument de conversion et celui de Philadelphie qui associe


isolement et travail reliant ainsi la rinsertion morale et matrielle. Michel
Foucault dcle donc, la fin du XVIIIme sicle, trois manires d'organiser le
pouvoir de punir : le droit monarchique, le projet des juristes rformateurs et le
projet d'institution carcrale. La suite de l'ouvrage doit alors comprendre
pourquoi la troisime technologie de pouvoir s'est finalement impose et bien
sr, d'o elle provient. La troisime partie de Surveiller et punir donne
l'impression de sortir du chemin qui nous mne la naissance de la prison pour
entrer dans une multitude d'autres histoires : histoire de la pdagogie ou de
l'examen. Michel Foucault commence une analyse prcise de la discipline
et illustre ces mthodes de contrle par l'organisation militaire, spcialiste des
corps dociles, des postures mcaniques et de l'amnagement des individus
dans l'espace. La discipline nous vient bien des casernes. La socit
disciplinaire comme nouvelle conomie du pouvoir se forme donc par toute une
srie de processus historiques pour un meilleur dressement des individus.
Foucault parle des casernes mais aussi des coles, des hpitaux et des usines.
Il ne souhaite pas ici montrer la spcificit des diffrentes institutions mais
cherche au contraire les replacer [...] dans la cohrence d'une tactique .
C'est pourquoi il peut crire : Quoi d'tonnant si la prison ressemble aux
usines, aux coles, aux casernes, aux hpitaux, qui tous ressemblent aux
prisons ? Cette phrase peut susciter des polmiques sortie de l'argumentation
de Surveiller et punir mais au sein de l'ouvrage, l'objectif de Foucault est sans
ambigut : dceler une nouvelle microphysique du pouvoir commune aux
diverses institutions singulires. Son analyse de la prison est introduite par
l'tude du panoptique de Bentham et constitue le propos de la quatrime partie.
C'est la discipline qui a dessin l'institution-prison et cette dernire est tout de

98

suite dsigne comme le grand chec de la justice pnale : Ds 1820, on


constate que la prison, loin de transformer des criminels en honntes gens, ne
sert qu' fabriquer de nouveaux criminels, ou enfoncer encore davantage les
criminels dans la criminalit. C'est alors qu'il y a eu, comme toujours dans le
mcanisme du pouvoir, une utilisation stratgique de ce qui tait un
inconvnient. La prison fabrique des dlinquants, mais les dlinquants sont
utiles, dans le domaine conomique comme dans le domaine politique 1. Par
exemple, le thme de la monte de la dlinquance (et par voie de consquence
la solution de la prison) cautionne la surveillance rpte de la police. Il faut
donc comprendre cette production de la dlinquance non comme un chec
mais comme une tactique participant de la fabrication de l'individu disciplinaire.
Surveiller et punir explicite ainsi ce qui spare le supplice de Damiens du
rglement de Faucher en dcrivant le moment o l'on s'est aperu qu'il tait,
selon l'conomie du pouvoir, plus efficace et plus rentable de surveiller que de
punir 2. L'ouvrage expose l'histoire d'une mutation au XVIIIme et au dbut du
XIXme, le passage de la punition la surveillance.

Quelles sont donc les exigences mthodologiques ncessaires la construction


de cette histoire ? Surveiller et punir provoque en tout cas chez certains
historiens de vives ractions. Lchange entre Jacques Lonard et Michel
Foucault publi dans LImpossible prison

met en vidence ces distinctions

mthodologiques et permet ainsi de mieux saisir la dmarche foucaldienne.


Cette manire de faire de lhistoire nest pas un travail dhistorien. Mais si

1 DE II n156 : Entretien sur la prison : le livre et sa mthode , page 742.


2 DE II n156 : Entretien sur la prison : le livre et sa mthode , page 741.
3 L'impossible prison. Recherches sur le systme pnitentiaire au XIXme sicle runies par Michelle

Perrot, L'univers historique, Seuil, 1980. La premire partie de cet ouvrage rassemble le texte de Jacques
Lonard L'historien et le philosophe (compte rendu de Surveiller et punir) et celui de Foucault La
poussire et le nuage .

99

Surveiller et punir nest pas une histoire comme les autres, il convient de poser
ces trois interrogations : quelles exigences mthologiques ? quelles diffrences
avec le travail dhistorien ? et, enfin, de quelle histoire sagit-il ?

1 Une pratique historico-philosophique :


Prfrant ne pas crire sur les philosophes qu'il utilise, qu'il prend pour
instruments de pense 1, Michel Foucault crira peu sur Nietzsche. Mais
dans ce peu, surgit une tude sur Nietzsche, la gnalogie, l'histoire 2.
Foucault prsente l'intempestif allemand comme un opposant l'histoire
traditionnelle et un partisan de la wirkliche Historie. Ce terme peut se traduire
par l'histoire effective , l'histoire relle et se distinguer ainsi de la
Geschichte. Nietzsche prfre le terme d'Historie et Foucault parle de fictions
historiques . Quelle pertinence accorder la discipline historique dans cette
perspective ?
Foucault crit encore ce propos : Mes livres ne sont pas des traits de
philosophie ni des tudes historiques ; tout au plus, des fragments
philosophiques dans des chantiers historiques . Cette phrase quelque peu
nigmatique voque, d'une part, une caractristique fondamentale de son
travail : l'inachvement de la rflexion. Si ses livres sont des fragments, c'est
qu'ils ne constituent aucunement une totalit accomplie. Un fragment n'est
qu'un morceau, une parcelle, une partie. Surveiller et punir n'est qu'un
chapitre dans l'histoire de la "raison punitive" . Et si ses livres se situent dans
des chantiers historiques , c'est qu'ils se trouvent dans un espace pouvant
accueillir toutes sortes de constructions, dans un laboratoire ouvert toutes
1 DE IV n354: Le retour de la morale , page 703. Je crois que c'est important d'avoir un petit

nombre d'auteurs avec lesquels on pense, avec lesquels on travaille, mais sur lesquels on crit pas.
J'crirai sur eux ( propos d'Heidegger et Nietzsche) peut-tre un jour, mais ce moment l ils ne seront
plus pour moi des instruments de pense .
2 DE II n84 (texte participant un Hommage Jean Hyppolite publi en 1971), pages 136-156.

100

sortes d'expriences. D'autre part, cette phrase exprime le projet de Foucault


de s'engager dans une pratique historico-philosophique qui n'a rien voir
avec la philosophie de l'histoire et l'histoire de la philosophie 1. Surveiller et
punir est effectivement une recherche o l'histoire est un outil instruit par la
philosophie et la philosophie une mthode claire par l'histoire. L'histoire et la
philosophie

entremles

modifient

respectivement

leur

contenu.

Dans

Surveiller et punir, Foucault rapporte l'explication la plus souvent donne


mais son objectif est, bien videmment, d'en fournir une autre. Quel chemin vat-il tracer pour cela ? Quelles exigences mthodologiques se donne-t-il ? Est-il
possible de rapprocher la gnalogie nietzschenne, la wirkliche Historie, de la
pratique historico-philosophique de Foucault ?

Michel Foucault s'intresse au Nietzsche de la Seconde Intempestive (quelle


histoire ?) et, bien videmment, celui de la Gnalogie de la morale (quel
chtiment ?). Il convient ds lors de prendre pour point de dpart son texte sur
Nietzsche, la gnalogie, l'histoire car, comme le fait remarquer Franois
Ewald, il est possible de considrer cette tude comme une introduction la
mthode en acte de Surveiller et punir 2. Cette comparaison va permettre de
mieux cerner les vritables exigences de la pratique historico-philosophique
mises en oeuvre dans Surveiller et punir.
La wirkliche Historie de Nietzsche consiste dans un premier temps rcuser la
recherche de l'ursprung (de l'origine) dans la mesure o l'on s'efforce d'y
recueillir l'essence exacte de la chose . Nietzsche refuse l'ide d'une essence
substantielle l'origine de chaque objet, chaque concept. L'ursprung reprsente
le commencement, l'origine unique et fige dont tout procde. travers la
1 Michel Foucault, Qu'est-ce que la critique ? Critique et Aufklrung (compte rendu de la sance du

27 mai 1978), Bulletin de la Socit Franaise de Philosophie, Volume 84, 1980, page 45.
2 Franois Ewald, Anatomie et corps politique , Critique, n343, dcembre 1975, page 1235.

101

reconnaissance du multiple, l'histoire doit tre purifie de toute transcendance.


Foucault, dans le sillon de Nietzsche, l'exprime clairement dans Surveiller et
punir : l'histoire de la prison ne dcoule pas d'un processus unique, de multiples
relations sont venues construire cette pratique. La pluralit et l'enchevtrement
des histoires racontes dans Surveiller et punir et les nombreuses autres pistes
de

recherches

que

l'ouvrage

suggre

illustrent

clairement

l'exigence

mthodologique de la rcusation d'une origine unique. La nouvelle conomie du


pouvoir de punir s'est installe au travers de mcanismes complexes : la
pousse dmographique du XVIIIme sicle, le dveloppement de la
production, l'augmentation des richesses et le dveloppement de nouvelles
technologies agronomiques, industrielles et conomiques. L'ouvrage de
Foucault prsente une rcurrence de termes et d'expressions autour des
notions de multiple et d' enchevtrement : deux processus se sont
mls , n'est pas destine remplacer mais complter , au mme
moment , des points de croisements , sont venus se loger , etc. La
pratique de l'enfermement comme base du systme pnal ne s'est pas impose
sans motif ou selon une seule et unique raison, elle a ses nombreuses
conditions historiques d'mergence que Surveiller et punir retrace. propos du
pouvoir disciplinaire, Michel Foucault est trs clair lorsqu'il crit : L'"invention"
de cette nouvelle anatomie politique, il ne faut pas l'entendre comme une
soudaine dcouverte. Mais comme une multiplicit de processus souvent
mineurs, d'origine diffrente, de localisation parse, qui se recoupent, se
rptent, ou s'imitent, prennent appui les uns sur les autres, se distinguent
selon leur domaine d'application, entrent en convergence et dessinent peu
peu l'pure d'une mthode gnrale 1.

1 Surveiller et punir, page 140.

102

Ensuite, Foucault explique que la wirkliche Historie rejette la croyance


ncessaire la Providence, aux causes finales et la tlologie et rtablit
l'insaisissable jeu hasardeux des dominations . Nous croyons que notre
prsent prend appui sur des intentions profondes, des ncessits stables ; nous
demandons aux historiens de nous en convaincre. Mais le vrai sens historique
reconnat que nous vivons, sans repres ni coordonnes originaires, dans des
myriades d'vnements perdus 1. L'histoire traditionnelle dcrit ce qu'elle voit
et tablit un constat en suivant le fil de la progression temporelle linaire ; la
gnalogie de la morale nietzschenne, elle, restitue la singularit de
l'vnement dans la complexit de son terrain. L'histoire n'est pas un long
fleuve tranquille pour Nietzsche ; elle est le lieu de tous les conflits et de tous
les combats. Surveiller et punir est galement rempli de dplacements et
d'oppositions. Historiciser c'est rendre fragile, instable, mobile et hasardeux.
Surveiller et punir est l'histoire d'un passage au sein duquel surgissent de
multiples mutations. L'histoire apparat alors non pas comme une grande
continuit sous une discontinuit apparente, mais comme un enchevtrement
de

discontinuits

superposes

La

pratique

historico-philosophique

foucaldienne pose en effet la discontinuit comme exigence mthodologique.


Loin d'tre un obstacle l'tude historique, elle devient son objet d'analyse
(quelle est cette mutation dans l'conomie du pouvoir de punir ?) et sa condition
de possibilit (comment faire l'histoire d'un objet si celui-ci ne varie gure ?).
L'histoire est le terrain des pratiques humaines qui se dplacent et se
redfinissent. Les diffrentes pratiques s'entrecroisent et se recoupent. Il est
aussi des points de rencontre o se concentrent l'ancien et le nouveau.
Napolon par exemple est au point de jonction de l'exercice monarchique et
1 DE II n84 : Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , pages 148-149.
2 DE II n103 : Revenir l'histoire , page 279.

103

rituel de la souverainet et de l'exercice hirarchique et permanent de la


discipline 1. Napolon, crateur des Codes et des cadres, est en mme temps
l'Empereur qui impose de nombreuses peines accessoires en complment de
la prison ou de la dportation. Ainsi la socit disciplinaire, au moment de sa
pleine closion, prend encore avec l'Empereur le vieil aspect du pouvoir du
spectacle . Il est aussi de vives irrgularits et de brusques changements. En
moins de vingt ans, la dtention est devenue la forme essentielle du chtiment.
Mais donner vingt ans comme chronologie ce tour de passe-passe, c'est
encore trop, peut-tre 2. La pratique historico-philosophique se propose de
rendre compte de cette discontinuit et ainsi de saisir la transformation qui a
rendu possible ce passage si htif 3.
Enfin, Foucault montre que la wirkliche Historie nietzschenne se refuse
rechercher une origine (ursprung) qui serait le lieu de la vrit car derrire
la vrit, toujours rcente, avare et mesure, il y a la prolifration millnaire des
erreurs . La connaissance et la vrit se sont lies l'une l'autre, la
connaissance et l'aspiration au vrai prirent place comme un besoin, au milieu
des autres besoins 4. La recherche de l'ursprung pose alors l'histoire comme
objective, dtache de toute subjectivit au nom du seul souci de vrit. La
gnalogie nietzschenne, elle, confesse volontiers que tout est interprtation.
Si la vrit a sa propre histoire, il convient de construire celle des rgimes de
vridiction et de la production des discours vrais. Qu'est-ce qui fait qu' un
moment donn de l'histoire un discours est tenu pour vrai ? Dans quelles
conditions et selon quels mcanismes un discours devient-il fondement et
justification pour une srie d'autres discours et pratiques ? Nietzsche est le
1 Surveiller et punir, page 219.
2 Surveiller et punir, page 118.
3 L'impossible prison, page 43.
4 Nietzsche, Gai savoir, 110.

104

premier qui interroge vritablement la question de la vrit d'une manire


pertinente, non en termes de lgitimit mais selon son historicit 1. Il faut donc
dceler l'mergence (entstehung) du discours dfini comme vrai. Entstehung
dsigne l'mergence, le point de surgissement. C'est le principe et la loi
singulire d'une apparition

. Tout vnement est en effet singulier.

L' mergence est une notion commune Nietzsche et Foucault. Elle dvoile
que les choses n'ont pas toujours t et que surgissent, travers elles, le
hasard et le prilleux. Le discours pnitentiaire s'accompagnant d'une
justification scientifique par la prsence des auxiliaires de la justice (mdecins,
psychiatres, ducateurs, etc.) devient le seul discours tenir, le discours vrai.
Pourtant, il faut reconnatre que le chtiment n'a pas toujours eu pour objectif
de rhabiliter. Nietzsche, dans la deuxime dissertation (13) de sa Gnalogie
de la morale, donne un aperu des diffrentes utilits du chtiment d'o il
faut conclure que le concept chtiment n'a plus un sens unique mais est une
synthse de "sens" . Le chtiment est un moyen d'empcher le coupable de
nuire [...], de ddommager l'individu ls [...], d'isoler ce qui trouble l'quilibre
[...], d'inspirer la terreur [...] et la liste nest pas exhaustive. Foucault le
reconnat volontiers : le chtiment fut tour tour soumis au besoin de se
venger, d'exclure l'agresseur, de se librer l'gard de la victime, d'effrayer les
autres , etc. Dans Surveiller et punir, il retrace l'mergence de la prison
comme chtiment moderne et base de notre pnalit mais avant de montrer
pourquoi et comment les supplices ont disparu, il s'interroge sur le
fonctionnement mme de lconomie du pouvoir de punir sous lAncien rgime.

1 Et j'ai beau dire que je ne suis pas philosophe, si c'est tout de mme de la vrit que je m'occupe, je

suis malgr tout philosophe. Depuis Nietzsche, cette question s'est transforme. Non plus : quel est le
chemin le plus sr de la Vrit ?, mais quel a t le chemin hasardeux de la vrit . DE III n169 :
Questions Michel Foucault sur la gographie , page 31. Le V majuscule de la Vrit disparat avec
son immuabilit.
2 Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , page 143.

105

La premire partie du livre expose les mcanismes cohrents d'une poque


synonyme, aujourd'hui, d'atrocit et de barbarie. Il faut se dire que les seuils
d'intolrance changent. Mais il faut se dire aussi que la prison est abominable
aujourd'hui, comme la chane hier . Il faut ds lors imaginer que dans un
avenir plus ou moins lointain, la prison apparatra comme un chtiment d'un
autre ge, une punition inhumaine, brutale et avilissante et alors disparatra.
Faire l'histoire d'une pratique ne consiste donc pas analyser le vrai et le faux
par une enqute en lgitimit mais interroger les jeux de vrit.

La question de la vrit ne peut tre spare de sa reprsentation dans


l'opinion, c'est--dire de ce qui parat vident ou certain. Il faudra alors tre
curieux, s'tonner et comprendre comment naissent nos vidences.

Reprenant les propos d'une lettre adresse par Goethe Schiller le 19


dcembre 1789, Nietzsche commence l'avant-propos de sa Seconde
intempestive consacre l'utilit de l'histoire ainsi : Du reste je dteste tout ce
qui ne fait que m'instruire, sans augmenter mon activit ou l'animer
directement . Pour Nietzsche, ne point interroger, ne point trembler du dsir
et de la joie de l'interrogation est une attitude mprisable 1. Si Foucault ne
s'exprime pas en ces termes, il insiste galement sur cette ncessit de
l'tonnement. La conviction et la certitude sont incompatibles avec la pratique
historico-philosophique. Il est dangereux de croire que tout va de soi. Et par
exemple, il faut s'tonner que depuis 150 ans la proclamation de l'chec de la
prison se soit toujours accompagne de son maintien 2.

1 Nietzsche, Gai savoir, Livre Premier, 2.


2 Surveiller et punir, page 277.

106

Dfinissons tout d'abord cette notion d' vidence . Gilles Deleuze voque
celle-ci en termes de perception historique ou sensibilit ; elle est une
faon de voir 1. L'vidence semble sans alternative et porte par le
mouvement mme de l'histoire 2. Concernant la prison, il est ais de
comprendre que la privation de libert soit devenue la peine par excellence au
moment o la Rvolution transforme la libert en bien suprme et inalinable.
La peine de prison peut ainsi s'inscrire comme une vidence et s'imposer
comme une certitude de bon sens. Elle apparat comme la forme la plus
immdiate et la plus civilise de toutes les peines . Dans son cours du 31
janvier 1973, Michel Foucault nous fournit une explication absente de Surveiller
et punir sur la familiarit, et par l-mme sur l'vidence, de la prison. Si cette
institution est en rupture totale avec le projet philanthropique du XVIIIme
sicle, elle est drivable de la conception quaker de la religion, de la morale et
du pouvoir. S'est produite une sorte de confusion au XVIIIme sicle car, d'un
ct, nous avons un principe judiciaire (la peine) et, de l'autre, un principe moral
(la pnitence). Dans cette confusion, pour la premire fois, la morale chrtienne
est venue se greffer sur la pratique judiciaire ; non pas au niveau des principes
mais par le bas , au dernier stade du processus pnal, par la prison : Ainsi
s'explique l'impression d'anciennet de la prison, dont on se dtache
difficilement : si elle parat si profondment enracine dans notre culture, c'est
prcisment qu'elle est ne leste d'une morale chrtienne qui lui donne une
profondeur historique qu'elle n'a pas ; au confluent de cette morale chrtienne
avec son paisseur millnaire et d'un savoir qui en ralit n'est n que d'elle
mais qui a fonctionn pour la justifier, la rationaliser, la prison indracinable,
prise dans une sorte d'vidence, elle se relance quasi-indfiniment . Surveiller
1 Gilles Deleuze, Foucault, Les strates ou formations historiques , page 56.
2 Surveiller et punir, page 234.

107

et punir confirme galement que la prison n'est pas ne d'une loi voulant
rompre avec la barbarie des supplices. Il y a, au tournant du XVIIIme sicle
et du XIXme sicle, passage une pnalit de dtention, c'est vrai ; et c'tait
une chose nouvelle. Mais il s'agissait en fait de l'ouverture de la pnalit des
mcanismes de coercition dj labors ailleurs 1. Refusant l'vidente
destine, l'implacable ncessit ou la tragique fatalit, nous devons
dmasquer nos rituels et les faire apparatre comme ce qu'ils sont : des choses
purement arbitraires, lies notre mode de vie bourgeois 2. Il faut rendre
invidentes les vidences, cest--dire, les rvler comme historiques. Ce sera
le travail de l'vnementialisation.
Que faut-il entendre par vnementialisation ? Une rupture d'vidence,
d'abord . Il convient de montrer que ce n'tait pas si ncessaire que cela ,
que ce n'tait pas si vident que la seule chose faire avec un dlinquant,
c'tait de l'enfermer 3. Cette dmarche est un travail de distanciation par
l'histoire. Il faut se dfaire de nos habitudes de penser et d'agir qui drivent bien
trop souvent de ces certitudes que l'on n'interroge plus. Une vidence est ce
que nous voyons sans plus y regarder, ce que nous avons assimil et que nous
ninterrogeons plus.
Dans Surveiller et punir, Michel Foucault dvoile et dtruit un certain nombre
d'vidences et de prsupposs historiques. Pour se faire, il utilise par exemple
un concept oprateur, un outil d'analyse 4, la notion d' illgalisme . Ce
terme marque la relation entre le dlit, le crime et l'poque qui le rprime et le
condamne. Le dlit n'existe que dans une socit et il varie en fonction des
diffrentes conditions extrieures complexes. Le dlit en soi n'existe pas ; seul
1 Surveiller et punir, page 233.
2 DE II n89 : Conversation avec Michel Foucault , page 193.
3 L'impossible prison, page 44.
4 Pierre Lascoumes, L'illgalisme, outil d'analyse , Socits et reprsentations, n3, novembre 1996 :

Michel Foucault. Surveiller et punir : la prison vingt ans aprs , pages 78-84.

108

l'illgalisme s'invente. La catgorisation des crimes et dlits, le partage du licite


et de l'illicite ainsi que la rpression qui fait suite dpendent des contextes
conomique, social, politique et scientifico-technique. L'apparition du pouvoir
disciplinaire, par exemple, est en corrlation avec la mutation d'un illgalisme
de sang vers un illgalisme de fraude. La rforme pnale est en partie ne
contre des illgalismes jusqu'alors tolrs. L'accroissement de la production
mle l'augmentation des richesses et la considration de la notion de
proprit favorise le vol et les escroqueries et pourtant, la socit ne peut,
moins que jamais, les accepter. D'une part donc, le terme d'illgalisme dvoile
la fausse neutralit des catgories juridiques d'infraction et de poursuite, et
d'autre part, il rompt avec un second prjug, celui de la notion criminologique
de dlinquance. L'apport essentiel du concept d'illgalisme peut alors se
rsumer dans une dnaturalisation de la notion de "dlinquance" 1. Le terme
illgalisme est une cration destructrice des vidences. Dnoncer une
vidence, c'est en faire son histoire, cest dcrire comment elle a acquis ce
statut. Surveiller et punir est une nouvelle grille de lecture du rel, une manire
de penser le pouvoir de punir dans son historicit : il est donc bien une lutte
contre l'vidence.

Nietzsche reconnaissait dj les vidences comme de vritables obstacles la


perception du rel. Si tout le monde le dit, c'est que cela doit tre vrai. Un seul
a toujours tort : mais deux commence la vrit. Un seul ne peut se prouver
mais quand ils sont deux on ne peut dj plus les rfuter 2. La curiosit et
l'tonnement permettent donc de rompre avec ces vidences et ces familiarits

1 Pierre Lascoumes, Le grondement de la bataille. Illgalismes et relativit des catgories juridiques

pnales dans Surveiller et punir , Actes. Cahiers d'action judiciaire, n54, t 1986.
2 Nietzsche, Le Gai savoir, Livre troisime, 260.

109

qui s'installent et dirigent nos pratiques. Il faut renverser les problmatiques,


voir autrement ce qui se pose comme des certitudes de bon sens.

De nombreux termes ou expressions de Surveiller et punir invitent clairement


la mfiance : il ne faut pas croire , il ne faut pas s'y tromper , en
apparence [oui mais] il faut plutt voir [car] se cache [] ; sans doute
[oui] mais , etc. Le statut de banalit est un indice de suspicion. Il faut se
dprendre de l'habitude, d'o l'importance mthodologique du jamais vu 1. La
banalit d'aujourd'hui n'est pas celle d'hier et ne sera pas celle de demain. La
difficult est de saisir cette notion dans son historicit et de comprendre que ce
sont nos pratiques qui dterminent les objets, les objectivent et les prsentent
nous comme des vidences. Surveiller et punir renverse par exemple le fait
communment admis de l'chec de la prison.
Admettons que la loi soit destine dfinir des infractions, que l'appareil
pnal ait pour fonction de les rduire et que la prison soit l'instrument de cette
rpression ; alors il faut dresser un constat d'chec 2. L'ironie amre de cette
phrase laisse entrevoir que Foucault ne peut admettre cette thse. Depuis la
naissance de la prison, nous dit-il, son chec est dnonc tandis que son
existence est maintenue. Il faut s'en tonner . L'tonnement va permettre de
renverser le questionnement traditionnel qui consiste rechercher les points de
faille de cette vaste entreprise qu'est la dtention. Si les insuffisances de la
prison remettent en question son bon fonctionnement, elles n'interrogent gure
sur son existence mme. Or, la dtention ne peut tre maintenue sans utilit ; la
question est alors de savoir quoi sert l'chec de la prison.
1 Voir ce propos l'analyse du concept de raret, au sens latin de ce mot par Paul Veyne dans

Foucault rvolutionne l'histoire (1978). Publi la suite de Comment on crit l'histoire (1971), Points
Histoire, Seuil, 1996.
2 Surveiller et punir, page 276.

110

La dtention provoque la rcidive . Ce constat chiffr reconnu par l'institution


elle-mme (le ministre de la Justice comme l'Administration pnitentiaire) est
en contradiction avec l'objectif premier de la prison qui est de reclasser. Si
l'chec de la resocialisation n'est pas souhait, comment expliquer l'existence
du casier judiciaire ? Celui-ci, cr en 1850 mais existant sous la forme du
sommier depuis 1808, poursuit l'individu aprs l'effectuation de sa peine.
Comment penser une rinsertion sans rhabilitation 1 ? Face la difficult
de supporter un casier judiciaire (tant socialement, pour trouver un emploi par
exemple, que moralement), l'individu stigmatis tend rcidiver. L'chec ne
peut plus tre affirm. La prison ne manque pas son but ; elle l'atteint au
contraire dans la mesure o elle suscite au milieu des autres une forme
particulire d'illgalisme, qu'elle permet de mettre part, de placer en pleine
lumire et d'organiser comme un milieu relativement clos et pntrable. [...]
Cette forme, c'est la dlinquance proprement dite 2. l'chec de la prison, il
convient d'y substituer la russite de la production de la dlinquance qui, ellemme, permet de lgitimer l'accroissement de la surveillance par la police. Le
problme, ce n'est pas l'amour des gens pour l'illgalit, mais le problme c'est
: le besoin que le pouvoir peut avoir de possder les illgalismes, de contrler
ces illgalismes, et d'exercer son pouvoir travers ces illgalismes 3.

D'autres renversements ne cessent d'alimenter l'argumentation de Surveiller et


punir. Voir autrement consiste historiciser les vidences et rendre
visibles les mcanismes qui s'exercent insidieusement. Il ne s'agit pas de
chercher un non-dit mais de dvoiler des relations et de dceler des familiarits.
1 Article 133-12 du Code Pnal.
2 Surveiller et punir, page 281.
3 Confrence de Michel Foucault l'Universit de Montral en mars 1976, Actes, Cahiers d'action

juridique, n73, 1990, page 15. Seul un trs court extrait figure dans les Dits et crits (tome III, n177 :
Points de vue . Pages 93-94).

111

Il faut savoir regarder, observer, scruter, fureter. Il faut se faire le bon fouilleur
des bas-fonds 1. Et pour entreprendre un tel examen, il faut creuser dans les
profondeurs de l'histoire et s'interroger sur les dtails.

La gnalogie est grise ; elle est mticuleuse et patiemment documentaire.


Elle travaille sur des parchemins embrouills, gratts, plusieurs fois rcrits .
Ainsi dbute l'tude sur Nietzsche, la gnalogie, l'histoire . Foucault se
rfre un passage de la Gnalogie de la morale : Il est clair que pour le
gnalogiste de la morale il y a une couleur cent fois prfrable l'azur : je
veux dire le gris, j'entends par l tout ce qui repose sur des documents, ce que
l'on peut vraiment tablir, ce qui a rellement exist, bref, tout le long texte
hiroglyphique, laborieux dchiffrer, du pass de la morale humaine !

Pourtant, Foucault semble parler de lui-mme, du gnalogiste exhumant les


archives de la Bastille, le dossier sur le parricide de Pierre Rivire ou le
mmoire d'Herculine Barbin. Si le gnalogiste valorise l'utilisation des
documents de premire main, le dcryptage de ces archives est loin d'tre ais
: c'est une investigation qui rclame une grande observation. L'histoire
effective porte ses regards au plus prs, sur le corps, le systme nerveux, les
aliments et la digestion, les nergies 3. Surveiller et punir confirme ce souci du
dtail, cette investigation dans l'paisseur des pratiques. Michel Foucault met
en relief la force et l'importance des vnements du quotidien. Rarement, en
effet, elles [les agitations populaires] ont dpass l'chelle d'une ville, parfois
d'un quartier. Elles ont eu cependant une importance relle 4. Si les supplices
ne dclenchaient pas une indignation nationale, les soulvements autour de
1 Nietzsche, Aurore, Livre cinquime, 446.
2 Nietzsche, Gnalogie de la morale, Avant-propos, 7.
3 Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , page 149.
4 Surveiller et punir, pages 65-66.

112

l'chafaud devenaient, pour le pouvoir en place, un vritable danger


politique qu'il fallait contenir. Petites sditions, sans doute, mais qui ont
largement contribu au dveloppement du nouveau pouvoir de punir. Dans son
analyse des dispositifs disciplinaires, Michel Foucault rclame le pitinement
du dtail et l'attention aux minuties : sous les moindres figures, chercher non
pas un sens, mais une prcaution ; les replacer non seulement dans la
solidarit d'un fonctionnement, mais dans la cohrence d'une tactique 1. Plus
que toute autre analyse, celle du pouvoir disciplinaire ncessite cette exigence
mthodologique car la discipline elle-mme est une anatomie politique du
dtail . C'est la gestion du dtail qui fait son succs : pensons, par exemple,
l'exercice qui dcompose chaque mouvement en gestes prcis et utiles
permettant de gagner du temps. Tous ces dispositifs qui regardent au quotidien
dans le dtail permettent la prennit du systme disciplinaire et, en premier
lieu sans doute, celle du pouvoir policier. On est avec la police, dans l'indfini
d'un contrle qui cherche idalement rejoindre le grain le plus lmentaire, le
phnomne le plus passager du corps social 2. Le nombre et le contenu des
rapports et registres de la police illustrent parfaitement cette observation
permanente et pointilleuse du comportement des individus. Surveiller et
punir a bien pour objet la pratique de l'enfermement mais, par l'attention
particulire porte aux vtilles du processus de carcralisation , Michel
Foucault ne cesse de rencontrer d'autres pratiques comme celle de la
scolarisation ou de la discipline militaire. C'est par cette mthode de
dcomposition interne que se multiplient les rfrences, les origines, les
sources 3. Plus Michel Foucault creuse dans l'histoire pour interroger ses
moindres mouvements, plus il dcouvre des relations souvent insouponnes.
1 Surveiller et punir, page 141.
2 Surveiller et punir, page 215.
3 L'impossible prison, page 45.

113

C'est par cette minutie du savoir et cet attachement aux dtails que Surveiller et
punir devient une histoire histoires multiples.

Surveiller et punir est d'une part une invitation faire de l'histoire. Foucault
utilise l'histoire, et son livre devient une histoire susceptible d'tre exploite. Il
convie plus ou moins explicitement de nouvelles recherches. De nombreuses
histoires sont encore faire : celles de la naissance de la biographie ou de
l'autobiographie 1, des diffrents tribunaux de famille, de l'examen, de la
modalit de diffusion des feuilles volantes ou de la naissance des indicateurs.
L'ouvrage se termine en se posant directement comme un outil propos
d'autres : il doit servir d'arrire plan historique diverses tudes sur le pouvoir
de normalisation et la formation du savoir dans la socit moderne . Une
histoire doit tre un chantier permettant la construction d'chafaudages varis,
elle doit servir la fabrication de diffrents projets historiques. D'autre part
donc, la naissance de la prison est accompagne d'une multitude d'autres
mergences. Pour saisir la transformation dans l'conomie du chtiment, il faut
galement interroger l'histoire des agitations populaires contre l'injustice ou la
svrit des sentences l'gard des petits dlinquants ou contre l'atrocit
inhrente au rituel du supplice, questionner aussi la rvolte des condamns qui
n'ont plus rien perdre et maudissent les juges, les lois, le pouvoir, la
religion 2. Pour apprhender cette mutation, Foucault se glisse galement
dans un autre passage troit : celui de la chane des forats vers la voiture
cellulaire. Il nous raconte cette fte populaire que reprsentait le dpart des
bagnards : jeu de la vrit et de l'infamie, dfil de la notorit et de la honte,
invectives contre les coupables qu'on dmasque, et, de l'autre ct, joyeux
1 Voir ce propos les recherches de Philippe Artires.
2 Surveiller et punir, page 64.

114

aveu des crimes 1. Puis le grand spectacle disparat au profit d'une pudeur
panoptique. Apparat en 1837 la voiture cellulaire. Cette mince histoire ,
nous dit Foucault, est pourtant caractristique du dispositif disciplinaire qui se
met en place ds la fin du XVIIIme sicle et illustre parfaitement la technique
rflchie pour modifier les individus que ce dispositif implique. La voiture
cellulaire est un appareil de rforme 2. Pour construire l'histoire de la prison, il
faut aussi parcourir celles qui entourent les systmes disciplinaires. La
troisime partie de Surveiller et punir nous transporte donc dans les coles, les
casernes et les ateliers. Elle nous fait dcouvrir l'mergence de l'examen et la
naissance de la pdagogie par exemple.

Toutes

ces

histoires

exigent

donc

de

penser

l'irrductibilit

des

enchevtrements historiques. Le mythe d'une histoire globale s'croule laissant


apparatre ltonnante pluralit. L'entreprise de Foucault est une vritable
recherche historique mais non pas un travail d'historien. De cette distinction,
surgissent de nombreuses polmiques autour de la naissance de la prison telle
que la conoit Michel Foucault.

2/ Polmiques :
Si Foucault rend hommage certains historiens (ceux des Annales en
particulier), c'est Rusche et Kirchheimer qu'il se rfre le plus directement
dans Surveiller et punir. Avant lui, et selon ses propres mots, la pratique
mme de la punition n'a gure t tudie que par Kirchheimer et Rusche dans
la ligne de l'cole de Francfort. Il est vrai qu'il y a eu des tudes sur les prisons
comme institutions ; mais trs peu sur l'emprisonnement comme pratique
1 Surveiller et punir, page 263.
2 Surveiller et punir, page 269.

115

punitive gnrale dans nos socits 1. En quoi donc cet ouvrage de 1939,
Peine et structure sociale 2, claire-t-il Foucault ?
Foucault introduit cette rfrence lorsqu'il explicite les rgles de mthode qu'il
simpose pour entreprendre son analyse 3. Foucault retient de ce grand livre
deux particularits majeures. D'une part, il convient de montrer que les
mesures punitives ne sont pas simplement des mcanismes "ngatifs" qui
permettent de rprimer, d'empcher, d'exclure, de supprimer ; mais qu'elles
sont lies toute une srie d'effets positifs et utiles qu'elles ont en charge de
soutenir . Cet impratif correspond la premire des quatre rgles
gnrales que Foucault cite la page prcdente : Ne pas centrer l'tude
des mcanismes punitifs sur leurs seuls effets "rpressifs" [...]. Prendre par
consquent la punition comme une fonction sociale complexe . D'autre part,
dans nos socits, les systmes punitifs sont replacer dans une certaine
"conomie politique" du corps . Cette seconde prcaution renvoie la
quatrime rgle de mthode de Surveiller et punir : Chercher si l'entre de
l'me sur la scne de la justice pnale [...] n'est pas l'effet d'une transformation
dans la manire dont le corps lui-mme est investi par les rapports de
pouvoir . Deux points essentiels donc : la punition n'a pas pour unique fonction
la rpression et c'est bien sur le corps, n'en pas douter, qu'elle s'exerce.
Dans l'introduction de Peine et structure sociale, les deux auteurs se donne en
effet diffrentes exigences mthodologiques : Il faut, pour prsenter une
perspective plus fructueuse la sociologie des systmes pnaux, ter
l'institution sociale de la peine sa voie idologique et son apparence juridique
pour la dcrire dans ses rapports concrets. [...] La peine doit tre conue
1 Michel Foucault, L'impossible prison. Recherches sur le systme pnitentiaire au XIXme sicle runies

par Michelle Perrot, page 41.


2 Rusche et Kirchheimer, Peine et structure sociale, Passages, ditions du cerf, 1994.
3 Surveiller et punir, pp. 29-30.

116

comme un phnomne social qu'il convient d'envisager indpendamment aussi


bien d'un concept juridique que d'objectifs sociaux. [...] La peine en soi n'existe
pas : il existe des systmes de peines concrets, ainsi que des pratiques
pnales particulires. L'objet de notre tude est donc la peine dans ses
manifestations

spcifiques,

les

causes

de

ses

transformations

et

dveloppements, ainsi que les raisons de l'utilisation ou du rejet de certaines


formes de punition des poques historiques donnes . Foucault semble
donc bien reprendre le mme objectif que Rusche et Kirchheimer, pourtant, une
diffrence fondamentale se pose galement : Plutt que de chercher dans
une conception gnrale de la loi, ou dans le dveloppement du mode de
production industriel l'explication du phnomne (comme l'avaient fait Rusche
et Kirchheimer), il m'a sembl qu'il fallait plutt se tourner du ct des procds
du pouvoir 1. Rusche et Kirchheimer dclarent que c'est un lieu commun de
constater simplement qu' une phase donne du dveloppement conomique
correspond un mode spcifique de punition 2. Foucault prfre rompre avec
ce lieu commun et interroger les pratiques punitives par le biais d'une analyse
sur les relations de pouvoir.

Cette dmarche spcifique a par ailleurs suscit des polmiques avec certains
historiens : par exemple, celle qui fait suite au compte rendu de Jacques
Lonard sur Surveiller et punir. Celui-ci, introduisant un historien fictif, reproche
Foucault un certain nombre de points (mthodologiques et de contenu).
Foucault rpond prcisment, ironiquement aussi, ces accusations. Pour
tenter de comprendre les dissensions entre l'historien et le philosophe, une
table ronde est organise le 20 mai 1978 par la Socit d'Histoire de la
1 DE IV n340 : Prface l'Histoire de la sexualit , page 582.
2 Rusche et Kirchheimer, Peine et structure sociale, page 124.

117

Rvolution de 1848 autour de la confrence de Michelle Perrot 1. Ces


rflexions bases sur l'change permettent aux diffrents savoirs de
communiquer et ainsi de prciser l'objectif recherch par Michel Foucault dans
Surveiller et punir.

Surveiller et punir n'est pas une tude chronologique des lois pnitentiaires et,
en ce sens, s'loigne des modalits du livre d'histoire traditionnel qui prsente
son argumentation autour d'une chronologie des vnements. Dans cette
perspective, Jacques Lonard reproche Michel Foucault de ne pas tenir
compte des lois dcides sous la Monarchie de Juillet, telle la suppression du
carcan, de la marque 2 et de l'amputation du poignet 3 institues le 28 avril 1832
par la loi qui instaure galement les circonstances attnuantes (article 463)
. Il est vrai que Foucault ne parle pas directement de cet article mais il n'en

oublie pas pour autant l'instauration de ces circonstances attnuantes . Il


l'inscrit dans son raisonnement sur La punition gnralise travers la
rgle de la spcification optimale dont s'arme le pouvoir de punir. Il montre
comment la notion de circonstance (et celle de l' intention ) qui permet
d'ajuster la peine s'est dplace vers une qualification de l'infracteur lui-mme.
Il parle ainsi de l'affaire Gras datant de 1792 et que l'on peut considrer
comme la premire plaidoirie pour un crime passionnel . Inutile Foucault
d'voquer l'inscription dans le Code d'une nouvelle loi, son objectif est de
dcrire le processus d'individualisation de la peine spcifique la nouvelle
conomie du pouvoir de punir et qui n'est pas toujours, de fait, juridiquement
1 L'impossible prison. Recherches sur le systme pnitentiaire au XIXme sicle runies par Michelle

Perrot, L'univers historique, Seuil, 1980.


2 Michel Foucault l'voque tout de mme la page 16 de Surveiller et punir.
3 De mme, Michel Foucault l'indique la page 19.
4 Cette critique est galement formule par Jacques-Guy Petit dans son ouvrage Ces peines obscures : il
convient de nuancer la thse de Foucault qui n'a pas analys les dbats des annes 1789-1791, ni les
codes correctionnels et pnaux , page 72.

118

codifiable. Tous les manuels d'histoire pnale font tat de cet article 463, c'est
une donne que Foucault n'ignore pas mais elle ne s'impose pas dans son
argumentation. L'mergence des diverses pratiques pour qualifier l'individu
intresse bien plus Foucault que les noncs juridiques qui tentent de les
officialiser. Dans les premiers chapitres de l'ouvrage consacrs au Supplice ,
Foucault voque diffrents articles et lois appartenant aux Codes de 1791,
1801 et 1810 : l'article 3 du Code de 1791 qui stipule que tout condamn aura
la tte tranche ou l'article 64 du Code de 1810 qui exprime l'impossibilit de
dclarer un homme la fois coupable et fou. Lorsque Foucault s'interroge sur la
Punition et le projet des rformateurs au XVIIIme sicle, il aborde alors les
archives parlementaires, les discours et rapports devant la Constituante. Il
questionne en quelque sorte les discours du quotidien parlementaire plutt que
les lois officialises et codifies. Quand ensuite il examine la Discipline , les
rglements surgissent et constituent l'essentiel des rfrences bibliographiques.
Michel Foucault cite aussi de nombreux ouvrages et traits mais il appartient au
lecteur de s'y dplacer pour connatre les statistiques, les lois et ainsi confronter
son regard au sien. Ce choix dans le traitement des documents est une
stratgie dlibre de Michel Foucault : une stratgie mais non une
manipulation. Prenant pour objet dtude la Discipline , Foucault choisit de
se rfrer aux rglements dans les coles, les fabriques ou les casernes.
Jacques Lonard reconnat Foucault cette qualit qui consiste utiliser des
sources humbles, parfois manuscrites, souvent minutieuses mais prcise
galement qu' il ne faut pas toujours croire les rglements [...] toujours
bafous et toujours rimprims 1. Foucault est bien videmment conscient de
ce remaniement constant des rglementations et rpond l'historien :
1 L'impossible prison, page 12. Jacques Lonard parle ici des rglements des hpitaux mais nous pouvons

appliquer cette critique l'ensemble des rglements.

119

Comme si l'histoire de la prison, centrale dans cette tude, n'tait pas


justement l'histoire de quelque chose qui n'a jamais "march", du moins si on
considre ses fins affirmes . Foucault sait trs bien que les coliers n'crivent
gure comme le rclamait Jean-Baptiste de la Salle en 1828 1. Mais traitant du
pouvoir disciplinaire qui profondment s'immisce dans les soubassements de la
socit, il recherche les archives du quotidien et les rglements journaliers. La
description des micropouvoirs ncessite une exhumation des microarchives . Si les lois tablissent un partage entre le permis et le dfendu, les
rglements s'inscrivent dans une technique de gestion des comportements et
des conduites : ils normalisent. La discipline et ses rglements quadrillent un
espace que les lois laissent vides 2. C'est l'anomie dans un espace spcifique
qui permet aux rglements de prendre toute leur place et leur valeur. Le
rglement impose, mesure et sanctionne ; il est une pice indispensable dans
l'opration disciplinaire qui consiste rendre les corps dociles. L'objet analys
par Foucault rclame ainsi ces documents et cette mthodologie du dtail.
L'historien Jacques Lonard lui reproche encore de ne pas considrer la
suppression de la peine de mort pour les crimes politiques institue en 1848.
Cette critique n'est pas des plus pertinentes puisque, comme le rappelle
Foucault, son tude s'arrte en 1840. Il situe en effet la date o s'achve la
formation du systme du carcral [...] le 22 janvier 1840, date de l'ouverture
officielle de Mettray 3. Cette colonie vise dresser les enfants acquitts pour
irresponsabilit, mais aussi ceux, victimes du droit de correction paternelle qui
subsiste encore 4. Foucault prcise : je ne choisirais pas 1810 et le Code
Pnal, ni mme 1844, avec la loi qui posait le principe de l'internement
1 Surveiller et punir : illustration n8 et page 154.
2 Surveiller et punir, page 180.
3 Surveiller et punir, page 300.
4 Jean Lebrun, Clotrer et gurir, La colonie pnitentiaire de la Trappe : 1854-1880 . Publi au sein des

tudes et recherches dans L'impossible prison.

120

cellulaire ni encore 1838 o furent publis pourtant les livres de Charles


Lucas, de Moreau-Christophe et de Faucher sur la rforme des prisons . Les
historiens, eux, fixent gnralement la naissance de la prison au 5 juin 1875
lorsque la loi Brenger sur l'incarcration dans les prisons dpartementales
s'efforce de faire la synthse entre les diverses politiques passes. Elle prne
le cellulaire moins comme une punition que pour la protection individuelle des
dtenus 1. Pour rsumer, les historiens situent le dbut de la cohrence
pnitentiaire 1875 et Foucault la fin de la formation du carcral en 1840. Ce
dernier choisit Mettray parce que c'est la forme disciplinaire l'tat le plus
intense, le modle o se concentrent toutes les technologies coercitives du
comportement. Il y a l "du clotre, de la prison, du collge, du rgiment" . La
forme-prison, antrieure son utilisation juridique, se ralise en quelque sorte
dans cette colonie. L'objectif de Foucault n'est pas de fonder sa thse sur
l'institutionnalisation du cellulaire mais de saisir le surgissement de la formeprison. Il veut comprendre comment la discipline a dessin l'institution-prison,
comment les mcanismes disciplinaires ont colonis l'espace judiciaire. Aucune
loi ne peut en rendre compte, peut-tre seulement un vnement, un jour
d'une gloire sans calendrier ... 2

La loi intresse Foucault en tant que telle comme touchant principalement aux
classes les plus nombreuses et les moins claires 3 mais non pas dans son
contenu comme indice pour une histoire. C'est une question de regard et de
positionnement. Certains diront que c'est une trange faon de faire de l'histoire
1 Jacques-Guy Petit, Claude Faugeron, Michel Pierre, Histoire des prisons en France (1789-2000),

Collection hommes et communauts, Privat, 2002, page 54.


2 J'aurais fixer la date o s'achve la formation du systme carcral [...] le 22 janvier 1840, date de
l'ouverture officielle de Mettray. Ou peut-tre mieux, ce jour, d'une gloire sans calendrier, o un enfant de
Mettray agonisait en disant : "Quel dommage d'avoir quitter si tt la colonie". C'tait la mort du premier
saint pnitentiaire .
3 Surveiller et punir, page 281.

121

que de choisir ses documents ; sans doute, sauf si l'on considre que faire de
l'histoire c'est traiter d'un problme et non pas d'une priode.

Jacques Lonard reproche Foucault d'avoir gomm la priode


rvolutionnaire, ce qui aurait permis de comprendre pourquoi le projet des
rformateurs s'est clips face celui d'une institution carcrale. Mais l'histoire
de Foucault n'est pas celle d'une priode. Il rpond clairement cette critique :
il veut traiter d'un problme . De fait, ce qui intresse Foucault n'est pas de
dcrire les diffrentes mouvances, les oppositions ou les divergences entre les
philanthropes du XVIIIme sicle mais de saisir le discours philanthropique
dans sa cohrence de projet dit humaniste. Il choisit son matriau en fonction
des donnes du problme 1. Et Foucault le dit prcisment dans le premier
chapitre de Surveiller et punir lorsqu'il expose les principes mthodologiques de
son entreprise : son propos consiste tudier une substitution d'objets .
L'objet crime par exemple a t profondment modifi. Beaucoup de crimes
ont cess de l'tre, d'autres sont apparus, et surtout, ce sur quoi se porte la
pratique pnale, le sujet, s'est radicalement transform. La nouvelle conomie
du pouvoir de punir ne juge plus simplement l'infraction mais tente de qualifier
le sujet et de comprendre son cart. Pour schmatiser, la justice pnale qui
punissait l'infracteur condamne dsormais le dlinquant. Foucault ne s'interroge
pas simplement sur la douceur des peines , sur l'attnuation de la svrit
pnale mais sur le dplacement d'objectif que cela produit. Diminution
d'intensit ? Peut-tre. Changement d'objectif, coup sr . Foucault souhaite
faire l'histoire d'une mutation. Il s'agit d'tudier l'acclimatation dans le nouveau
rgime pnal d'un mcanisme punitif tout de suite appel devenir dominant.

1 L'impossible prison, page 32.

122

Voil pour l'objet 1. Foucault veut saisir la transformation dans l'conomie du


chtiment, comprendre pourquoi parmi trois technologies du pouvoir prsentes
la fin du XVIIIme sicle, celle de l'institution carcrale s'est impose comme
de fait, comme une innovation perfectionner plutt qu' contester de fond en
comble . Le problme qu'il souhaite aborder ne ncessite gure non plus de
s'attacher l'histoire du bagne dont la pratique est pourtant courante. M. de
Rmusat dclare en 1831 que les travaux forcs sont une forme de
l'incarcration et le bagne une prison en plein air , que la dtention, la
rclusion, l'emprisonnement correctionnel ne sont en quelque sorte que les
noms divers d'un seul et mme chtiment . L'Empire, commente Foucault,
tablit en effet toute une hirarchie pnale, administrative et gographique o
maisons de police, d'arrt, de correction, centrales et bagnes font partie du
mme grand difice carcral

: inutile donc Foucault de dissquer

prcisment chacune de ces peines. En revanche, le passage de la chane des


forats la voiture cellulaire de type panoptique est, pour lui, significatif de cette
mutation dans l'art de punir. Elle en est une parfaite illustration, il dcide donc
de sy arrter quelques instants. De mme, Foucault traite peu du travail pnal
et des lois qui l'imposent ou le suppriment. Lorsqu'il l'aborde, il veut
essentiellement montrer comment la justice bourgeoise a russi instaurer une
contradiction au sein des masses entre les ouvriers, honntes travailleurs, et
les dlinquants, ennemis immoraux de la socit ayant rompu le pacte. Il
voque alors les rvoltes des ouvriers contre le travail pnal ressenti comme
une vritable concurrence avec le travail libre et responsable du chmage.
Ainsi, Foucault, tout au long de son argumentation, choisit les documents qu'il
souhaite exploiter en fonction du problme qu'il questionne et de l'objet qu'il
1 L'impossible prison, page 30.
2 Surveiller et punir, page 117.

123

construit. Et si nous pouvons dlimiter dans Surveiller et punir une priode qui
s'tend de 1757, anne du supplice de Damiens 1840, date laquelle s'ouvre
Mettray, il convient d'emble de prciser qu'il s'agit l de l espace dans
lequel se situe l'mergence du phnomne qu'il tudie 1. Certains reprochent
Foucault l'utilisation abusive d'archives choisies au dtriment d'un ensemble
plus large et voient ainsi dans Surveiller et punir une rhtorique sans rigueur ou
une fine manipulation. D'autres l'accusent de ne pas traiter de certains
vnements essentiels en cette fin de XVIIIme et en ce dbut de XIXme
sicle. Mais Michel Foucault ne prtend pas faire une tude exhaustive des
documents concernant l'histoire de l'institution pnale. Son objet est celui d'une
pratique, celle de l'enfermement. Il ne cherche pas seulement raconter la
naissance de la prison, il entreprend de rsoudre son problme (comment cette
pratique a-t-elle merg ?) et de dmontrer sa thse (cette pratique a t
dessine par la discipline). Son analyse du panoptique est galement trs
conteste par une partie des historiens qui rcusent l'ide selon laquelle le
modle architectural imagin par Jeremy Bentham doit tre compris comme
le diagramme d'un mcanisme de pouvoir ramen sa forme idale et
polyvalent dans ses applications 2. Les historiens rappellent que rares ont
t les prisons construites suivant ce modle. Au XIXme sicle, sur 300
tablissements pnitentiaires, on compte une douzaine de prisons cellulaires
construites selon un systme plus ou moins panoptique et 5 000 cellules au
maximum pour une population pnale de 40 000 50 000 personnes 3.

1 Foucault interroge aussi quelques archives des XVme, XVIme et XVIIme sicles.
2 Surveiller et punir, page 207.
3 Jacques-Guy Petit, Le philanthrope et la cit panoptique , Michel Foucault, lire l'oeuvre, 1992, page

176.

124

Bien videmment, Foucault n'ignore en rien cette ralit. Mais il ne peut


considrer le panoptique comme un rve ou comme l'utopie de la prison idale,
c'est pour lui l'illustration d'une nouvelle physique du pouvoir, celle des
disciplines, celle qui va s'imposer la fin du XVIIIme et au dbut du XIXme
sicle. Le panoptique illustre cette nouvelle conomie disciplinaire et lorsque
Foucault raconte des histoires , il cherche bien videmment dmontrer
mais, avant de dmontrer, cherche-t-il montrer.

Surveiller et punir s'ouvre sur la description par la Gazette d'Amsterdam du


supplice de Damiens puis se prolonge par la retranscription d'un rglement
pour une maison de jeunes dtenus. Foucault procde une juxtaposition pour
donner voir deux manires de punir : chtier sur la place publique et enfermer
pour corriger. Ces deux discours plongent le lecteur dans l'interrogation :
comment l'conomie du chtiment a-t-elle pu se transformer de la sorte en
moins d'un sicle ? Le lecteur peroit d'emble l'objectif de l'ouvrage : saisir ce
passage. Avant d'entendre la rponse de l'auteur, il s'interroge. Le montrer
foucaldien fonctionne. Mais cette ouverture dlibre concerne l'criture, la
vritable entre dans Surveiller et punir se fait par l'image : avant le rcit, le
regard du lecteur se porte sur des illustrations 1.
Les planches ne sont pas tant considrer comme des annexes illustrant
certains paragraphes que comme une introduction au texte 2. Bien sr, elles se
rfrent certains passages du livre-crit et en ce sens les illustrent, mais
elles font intgralement partie de l'ouvrage. Treize d'entre elles se rapportent
la troisime partie qui concerne la Discipline . Elles figurent le champ
1 Rares sont les rfrences aux illustrations de Surveiller et punir. Franois Boullant en parle

brivement dans son ouvrage sur Michel Foucault et les prisons, Philosophies, Presses Universitaires de
France, 2003, page 33.
2 Insrer ces illustrations au milieu de l'ouvrage comme le fait la collection TEL de Gallimard enlve de
la pertinence cette entreprise de monstration.

125

militaire (la revue, la tenue du fusil, l'architecture des casernes, la stratgie


planifie pour la guerre), l'cole (la tenue de la plume pour une meilleure
criture, l'architecture d'tablissements scolaires) mais aussi l'hpital (deux
projets architecturaux de construction). Neuf autres gravures, dessins ou
photographies voquent la dernire partie de l'ouvrage sur la Prison . Douze
illustrations clairent le projet panoptique de Bentham et la dernire dentre
elles reprsente le coucher des enfants dans un dortoir de la colonie de
Mettray. La premire planche ainsi que les trois dernires ne renvoient aucun
paragraphe du texte 1. Lensemble de ces gravures constitue vritablement une
introduction, une plonge dans la thse foucaldienne dveloppe dans
Surveiller et punir. Elles excdent leur simple fonction d'illustration et donnent
d'emble un angle de lecture. Aucune planche nvoque le supplice : il sera
surtout question de la discipline. Le pouvoir disciplinaire est pourtant moins
visuel mais, partout prsent, il faut le montrer. Ces illustrations expriment
l'ide d'une connexion entre les diffrentes institutions (arme, coles, hpitaux
et prisons). D'une part, ce rapprochement surprend et suscite la curiosit.
D'autre part, Foucault prsente implicitement ses analyses sur la discipline. La
lecture de Surveiller et punir ne sera dsormais plus neutre, l'imaginaire du
lecteur conservera ces images. Certaines d'entre elles sont particulirement
marquantes : celle d'un dtenu dans sa cellule faisant sa prire devant la tour
centrale de surveillance, celle de l'intrieur du pnitencier de Stateville ou celle
de l'auditorium de la prison de Fresnes. Sans doute a-t-on reproch Foucault
de pervertir le lecteur, de l'influencer par une rhtorique visuelle mais ne doit-on
pas y voir la pertinente mise en image de lhistoire dun regard ? Surveiller et
punir est en effet l'histoire d'un regard, celui que la socit disciplinaire porte
1 La premire et la dernire illustrent l'orthopdie ou l'art de prvenir et de corriger dans les enfants les

difformits du corps .

126

sur ceux qu'elle spcifie comme dlinquants ou dviants . Faire de


lhistoire nexclut pas la subjectivit de celui qui la fait et faire lHistoire nest
assurment pas lobjectif de Foucault.

Si cette table ronde organise en 1978 n'a pas vritablement permis de trouver
un terrain d'entente entre les historiens et le philosophe, elle a favoris une
premire tape dans l'amlioration de la connaissance rciproque 1. Surveiller
et punir a suscit de multiples interrogations 2. La prsence des historiens dans
les divers colloques organiss autour de Foucault en est un tmoignage. Si
Foucault ne rvolutionne pas les donnes du contenu mme de l'histoire de la
prison, il apporte indniablement une nouvelle grille de lecture. Surveiller et
punir a compltement rorient la problmatique d'un champ dont il est
devenu ple de rfrence, la fois par ses thses et ses suggestions
mthodologiques 3. L'objectif de Foucault est de faire la gnalogie de
l'actuel complexe scientifico-judiciaire o le pouvoir de punir prend ses appuis,
reoit ses justifications et ses rgles, tend ses effets et masque son
exorbitante singularit 4. En effet, pour comprendre cette institution de la
prison, il faut poser une autre question : dans quel systme de pouvoir
fonctionne la prison ?

La gnalogie de la prison ne pourra donc se faire

qu' travers une gnalogie du pouvoir disciplinaire : telle est la diffrence


fondamentale de lentreprise foucaldienne face au travail dhistorien.

1 Texte de prsentation de L'impossible prison par Maurice Agulhon.


2 Maurice Agulhon reconnat que Foucault a apport l'histoire des curiosits lgitimes et prcieuses

et des interprtations sujettes discussion . L'impossible comprhension ? publi dans le n3 de


Socits et reprsentations de novembre 1996 : Michel Foucault, Surveiller et punir : la prison vingt ans
aprs .
3 Michelle Perrot, Les ombres de l'histoire. Crime et chtiment au XIXme sicle, Flammarion, 2001.
Introduction, pp. 10-11. Cet ouvrage regroupe diffrents articles prcdemment publis. Les deux
premiers textes concernent directement Michel Foucault.
4 Surveiller et punir, page 27.
5 Cours au Collge de France du 28 mars 1973 sur La socit punitive .

127

3 Une gnalogie du pouvoir disciplinaire :


Michel Foucault s'interroge tout d'abord sur les supplices de l'Ancien Rgime
afin de comprendre la mutation qui va s'effectuer dans l'exercice du pouvoir de
chtier. Si Foucault nomme le chapitre concernant le pouvoir de punir sous
l'Ancien Rgime l'clat des supplices , c'est qu'il est important d'insister sur
l'aspect manifeste du chtiment de la place publique. L'atrocit, la souffrance et
la douleur, le spectacle et l'effroi que vhicule la crmonie du supplice
concourent la ractivation d'un pouvoir qui a besoin de se montrer aprs avoir
t bafou. Le duel qui oppose le souverain l'accus ne permet aucune
compromission ; seul le pouvoir du monarque doit triompher. Si aucune
rciprocit n'est possible et si le prlvement l'emporte toujours sur la dpense,
ce n'est pas le fait d'une violence gratuite ou d'une rage sans loi . Toute une
arithmtique pnale est tablie dans la procdure pour aboutir une
sentence nullement laisse au hasard ou au bon plaisir du bourreau. Toute une
conomie du pouvoir est investie dans la procdure pnale. Les preuves, la
torture et laveu participent cette construction inquisitoriale, secrte et crite,
du jugement. Le supplice, public, se fait rvlateur de vrit et oprateur de
pouvoir. Il assure l'articulation de l'crit sur l'oral, du secret sur le public, de la
procdure d'enqute sur l'opration de l'aveu ; il permet qu'on reproduise et
retourne le crime sur le corps visible du criminel ; il fait que le crime, dans la
mme horreur, se manifeste et s'annule 1. Mais lorsque le peuple se sent de
plus en plus proche des supplicis, lorsque les agitations populaires se
multiplient autour de l'chafaud, lorsqu'une solidarit nat entre les petits
dlinquants, lorsquun seuil d'intolrance est atteint, le pouvoir souverain se
trouve en danger. Le pouvoir de punir doit alors adopter une autre forme
d'exercice : il est dplac de la vengeance du souverain la dfense de la
1 Surveiller et punir, page 59.

128

socit 1. Schmatiquement, le rapport de souverainet s'est transform en


pouvoir disciplinaire 2. Quels sont les fondements de ce nouvel art de chtier ?
Quelles en sont les caractristiques ?

Dans ses cours au Collge de France sur Le pouvoir psychiatrique , Michel


Foucault explique parfaitement les caractristiques de ces deux stratgies de
pouvoir et par l-mme leurs diffrences. Il oppose en quatre points le pouvoir
de souverainet et le pouvoir disciplinaire 3.
Tandis que le pouvoir de souverainet est un rapport de pouvoir qui lie
souverain et sujet selon un couple de relations asymtriques : d'un ct, le
prlvement, et de l'autre la dpense ; le pouvoir disciplinaire n'opre pas
selon un dualisme semblable, il cherche tout prendre, avoir une prise totale
sur l'individu. Il tend tre une occupation du temps, de la vie et du corps de
l'individu , prlever sans relche tout savoir sur l'individu et s'exercer sur
lui constamment. Surveiller et punir voque ce pouvoir total, qu'aucun tiers ne
peut venir perturber en parlant d'une machinerie de contrle qui a
fonctionn comme un microscope de la conduite . Ainsi, l'individu corriger
doit tre entirement envelopp dans le pouvoir qui s'exerce sur lui . Pour
cela, et cest la deuxime opposition souligne par Foucault, le pouvoir de
discipline ne fonctionne pas au travers d'une crmonie cyclique qui le ractive,
il doit s'exercer partout et de faon continue. Et si le pouvoir de souverainet se
fait valoir par rapport quelque chose qui l'a fond une fois pour toutes, s'il
porte toujours la marque d'une antriorit fondatrice , le pouvoir disciplinaire,
lui, regarde vers l'avenir en proposant un exercice rgulier et progressif qui le
1 Surveiller et punir, page 93.
2 Cours au Collge de France du 14 novembre 1973 sur Le pouvoir psychiatrique, Hautes tudes,

Seuil/Gallimard, 2003.
3 Cours au Collge de France 1973-1974 : Le pouvoir psychiatrique. En particulier, le cours du 21
novembre 1973.

129

mne son but. Dans Surveiller et punir, la description et l'analyse de ce


quadrillage constant coextensif des dispositifs disciplinaires est clairement
formule en de nombreux passages. La troisime opposition se rfre aux
rapports de pouvoir eux-mmes. Les rapports de souverainet ne sont pas
isotopiques la diffrence des dispositifs disciplinaires. Michel Foucault
explique en effet que les diffrents rapports de souverainet sont htrognes
et qu'ils ne peuvent tre intgrs l'intrieur d'un systme vritablement
unique . Les dispositifs disciplinaires, au contraire, tendent l'isotopie.
L'analyse dtaille du panopticon de Bentham prsente dans Surveiller et punir
spcifie ce modle architectural comme le principe gnral de cette
nouvelle anatomie politique , destin se diffuser dans tout le corps social.
Si chaque institution disciplinaire a ses propres caractristiques, la technique
disciplinaire, elle, tend vers ce diagramme , ce modle gnralisable de
fonctionnement car polyvalent dans ses applications : il sert amender les
prisonniers, mais aussi soigner les malades, instruire les coliers, garder
les fous, surveiller les ouvriers, faire travailler les mendiants et oisifs .
Enfin, la dernire distinction opre par Foucault concerne l'individualit.
L'individualit du souverain est implique par la non-individualit des
lments sur lesquels s'applique le rapport de souverainet . La relation est
inverse dans le pouvoir disciplinaire : l'individualisation s'efface du ct du
sommet mais s'accrot du ct de la base. Surveiller et punir se rfre
l'analyse de Kantorowitz

pour montrer l'importance du corps du roi, corps

charnel et mortel mais aussi corps symbolique et immortel. Ainsi lorsque le roi
meurt, la monarchie subsiste encore. Ce corps double s'oppose au moindre
corps du condamn qui, s'il est bien le lieu d'application du chtiment et du
pouvoir souverain qui par l-mme s'affirme, n'a pas d'individualit. Le pouvoir
1 E. Kantorowitz, The King's two bodies, 1959.

130

de souverainet n'a donc pas de fonction individualisante. Le pouvoir


disciplinaire, au contraire, est un pouvoir dsindividualis qui individualise.
Schmatiquement donc, le pouvoir disciplinaire qui s'est substitu au rapport de
souverainet s'oppose termes termes celui-ci. Mais en dtails, les choses
ne sont pas aussi simples : la rupture n'est pas radicale et la substitution plus
nuance. Dans son cours du 28 novembre 1973, Michel Foucault s'exprime
ce propos : les dispositifs disciplinaires sont dj prsents dans les
communauts et congrgations religieuses du Moyen-ge et ont fonctionn
pendant longtemps au milieu des dispositifs de souverainet. Si les dispositifs
disciplinaires s'exercent de manire latrale (les communauts ayant leurs
propres instances de contrle, leurs propres mcanismes), ils progressent et
s'tendent du XVIme au XVIIIme sicle. C'est alors que vers la fin du
XVIIme, puis durant le XVIIIme, ils s'affirment sans support rgulier du ct
de la religion et particulirement au sein des casernes : triomphe de la
discipline. Pour autant, les formes de souverainet n'ont pas totalement
disparu, pensons par exemple la famille.

C'est sur le terreau de ce quadrillage disciplinaire que la prison a pu natre et


c'est pourquoi Michel Foucault en dcrit la naissance dans Surveiller et punir en
partant de l'analyse de cette nouvelle technologie de pouvoir. L'tude du
pouvoir chez Foucault se dtache des analyses classiques en renonant
l'opposition violence-idologie, la mtaphore de la proprit, au modle du
contrat ou celui de la conqute 1. Gilles Deleuze, dans un article consacr
cet ouvrage, voque galement l'abandon d'un certain nombre de postulats
qui ont marqu la position traditionnelle de gauche concernant le pouvoir 2.
1 Surveiller et punir, page 33.
2 Gille Deleuze, crivain non : un nouveau cartographe , Foucault, Collection Critique, Les ditions

de Minuit, 1986. Dans l'article original paru dans la revue Critique, Deleuze voque cinq postulats,

131

Deleuze se rfre ici, nous dit-il, un cours au Collge de France de 1973. Il


s'agit en effet du dernier cours portant sur La socit punitive donn le 28
mars 1973. Foucault n'emploie cependant pas le terme de postulat mais
celui de schma dont il faut se dtacher. Quels sont donc ces schmas
rejeter ? Quelles spcificits Foucault accorde-t-il au pouvoir disciplinaire ?

Tout dabord, Foucault prconise de se dfaire du schma de la proprit


qui suppose qu'une classe l'ait conquis : c'est le schma thorique de
l'appropriation du pouvoir . Or, il faut admettre que ce pouvoir s'exerce plutt
qu'il ne se possde 1. cela, Foucault donne plusieurs raisons. D'abord, le
pouvoir a s'exerce dans toute l'paisseur, sur toute la surface du champ social,
selon tout un systme de relais, de points d'appui, de choses aussi tnues que
la famille, les rapports sexuels, le logement, etc... . Ensuite, c'est un rapport
belliqueux qui est au coeur du pouvoir. Enfin, le pouvoir n'est jamais
entirement d'un ct . Le pouvoir n'appartient ni quelqu'un ni un groupe ;
il n'y a de pouvoir que parce qu'il y a dispersion, relais, rseaux. Cela ne veut
pas dire pour autant que Foucault rejette la ralit des luttes de classes. Il
pense aussi, bien videmment, que l'tat joue un rle considrable dans les
rapports de pouvoir. Il ne nie pas l'existence des gens bien placs , des
places prpondrantes. Mais si la question qui consiste se demander qui a
le pouvoir ? a politiquement un sens, elle ne peut servir une analyse
historique. Il faut tudier le pouvoir comme une stratgie, la discipline comme
une tactique. Ce principe de mthode est la fois fondamental et
problmatique. Fondamental d'une part pour comprendre la pense de
Foucault. Il faut rompre avec les projections habituelles de l'esprit qui consistent
l'article remani pour son livre en compte six. Il y ajoute le postulat de l'essence ou de l'attribut .
1 Surveiller et punir, page 31.

132

se reprsenter le pouvoir dans l'tat ou dans la figure du pre 1. Foucault


parle de foyers de pouvoir . Il refuse l'adquation entre formes du pouvoir
et structures politiques . La discipline est un type de pouvoir qui traverse les
institutions, les investit et les modifie. Foucault donne ce propos l'exemple de
l'appareil policier de la monarchie qui n'a pas disparu avec celle-ci. D'autre part,
vacuer ainsi la notion de proprit pose problme car cela suggre la
conception d'un pouvoir qui fonctionnerait seul, de manire anonyme et
automatique. La rponse de Foucault Jacques Lonard permet dclairer ce
point : L'automaticit du pouvoir, le caractre mcanique des dispositifs o il
prend corps n'est absolument pas la thse du livre 2. Ce n'est gure plus la
conception philosophique de Foucault qui, parlant des ruses du pouvoir,
n'oublie jamais les rsistances son encontre. Or l'affrontement permanent au
coeur de ces relations de pouvoir exclut l'ide d'automaticit. Si la vise de
cette technologie de pouvoir est la mcanique, elle s'exerce sur des corps bien
vivants et capables de regimber. Surveiller et punir analyse la volont, sans
cesse manifeste, d'organiser de pareils dispositifs mais l'ouvrage laisse voir
du dbut la fin des rapports de force et de rsistance. Le pouvoir c'est
autrement plus compliqu, plus pais et diffus qu'un ensemble de lois ou un
appareil d'tat 3.
Ensuite, Foucault refuse le schma de la subordination qui consiste
affirmer que le pouvoir serait subordonn un mode de production comme
une infrastructure 4. Dans un entretien, Foucault prsente le dessein de
Surveiller et punir en ces termes : Je voudrais montrer que la manire dont on
1 Nous retrouvons ici l'vacuation du schma de la localisation . Ce terme, souligne Deleuze dans son

article remani, est ambigu. Si le pouvoir n'est jamais global (en ce sens il est local ), il n'est pas non
plus local car il est diffus . En bref, si le pouvoir est local il n'est en lui-mme jamais localisable.
2 L'impossible prison, page 37.
3 DE III n195 : L'oeil du pouvoir , page 201.
4 Gilles Deleuze, Foucault, page 34.

133

punit est actuellement lie trs troitement une certaine forme de pouvoir et
de contrle politique qu'on trouve dans les socits capitalistes mais aussi dans
les socits socialistes 1. Les dterminations conomiques ne sont donc pas
premires, elles font parties de tout un ensemble de processus. Dans Surveiller
et punir, Foucault voque bien des mcanismes conomiques (croissance de
lappareil de production) mais y ajoute dautres lments historiques (pousse
dmographique, transformation des structures juridico-politiques ou encore
dveloppement de nouvelles technologies). De multiples conjonctures sont en
jeu. Le pouvoir est un des lments constituants du mode de production ; il
fonctionne au coeur de ce dernier. Le pouvoir n'est donc pas subordonn mais
constitutif du mode de production. Foucault souhaite en ce sens rechercher
comment les relations de pouvoir permettent de renseigner sur les rapports de
production et non linverse 2. Le profit conomique ou les utilits politiques
drivent des techniques de pouvoir. S'il est vrai que la structure conomique
[...] a pour proprit de transformer la force de travail des individus en force
productive, la structure du pouvoir [...] a pour but de transformer, avant ce
stade, le temps de la vie en force de travail . Foucault rsume parfaitement ici
la primaut des relations de pouvoir sur l'instance conomique. En un mot
notre socit n'est pas disciplinaire parce que capitaliste, mais de ce qu'elle soit
disciplinaire le capital sait en tirer profit 3.
Foucault rejette galement le postulat de l'essence ou de l'attribut (imagin
par Deleuze dans la seconde version de son article). Foucault parle en effet de
relations de pouvoir et de micropouvoirs . Si dans un tel dispositif le
rseau du pouvoir suit une forme pyramidale avec son sommet l'officier,
1 Archives IMEC - C 42 : Radioscopie, entretien avec P. Dumayet , 1975, document Audio.

Enregistrement dfectueux.
2 Nous retrouvons ici ce qui distingue Foucault de Rusche et Kirchheimer.
3 Franois Ewald, Anatomie et corps politique , Critique, n343, dcembre 1975, pp. 1246-1247.

134

l'entrepreneur ou le mdecin, il faut comprendre que le sommet n'est pas la


source ou le principe d'o procde tout pouvoir : sans soldats pas
d'officier, sans ouvriers pas d'entrepreneur, sans malades pas de mdecin et,
inversement. Le sommet et les lments infrieurs de la hirarchie sont dans
un rapport d'appui et de conditionnement rciproques 1. Foucault se donne
galement

comme

ascendante

du

consigne
pouvoir,

mthodologique
c'est--dire

de
partir

faire
des

une

analyse

mcanismes

infinitsimaux et voir comment ils se dplacent, se modifient et sont investis


par des phnomnes plus globaux et plus gnraux. Dans son cours du 14
fvrier 1973 puis dans La vie des hommes infmes en 1977 ou en
exhumant les archives de la bibliothque de l'Arsenal avec Arlette Farge en
1982, il montre par exemple que les lettres de cachet ne sont gure
reprsentatives du bon plaisir royal mais qu'elles sont sollicites par le menu
peuple . Les demandes d'enfermement viennent d'en bas, elles sont une
sorte de service public . Les relations de pouvoir s'insrent partout, dans les
plus infimes singularits. Le pouvoir n'est donc pas un attribut pas plus qu'il n'a
d'essence, il est opratoire. En fait le pouvoir produit ; il produit du rel . Le
pouvoir disciplinaire produit, exerce, intensifie.
Enfin, Gilles Deleuze voque l'abandon chez Foucault du postulat de la
lgalit , c'est--dire la substitution l'opposition loi-illgalit d'une corrlation
fine illgalismes-lois. Ce point fondamental conclut dune certaine manire
largumentation de Surveiller et punir. Il est pos comme rgle de la stratgie
des mcanismes de domination et de spcification propres au pouvoir
disciplinaire. Si la loi est rige en principe premier guidant tout pouvoir (qu'il
s'agisse de la loi comme volont du souverain ou de la loi comme contrat pour
la dfense de la socit), il faut voir dans cette allgation du systme judiciaire
1 DE III n195 : L'oeil du pouvoir , pages 201-202.

135

un mcanisme plus complexe. La loi ne sert pas simplement dfinir les


infractions, elle permet aussi la gestion des illgalismes. Plutt que d'radiquer
l'illgal, la loi (et la pnalit) permet de le rguler. Chaque poque tolre un
certain nombre d'illgalismes. Une loi ne fonctionne, ne s'applique qu'
l'intrieur d'un champ d'illgalismes qui est effectivement pratiqu et qui, en
quelque sorte, la supporte 1. la fin du XVIIIme sicle, se dveloppent de
nouveaux illgalismes populaires que la bourgeoisie ne peut plus tolrer :
illgalismes politiques contre le pouvoir, illgalismes ouvriers contre
l'exploitation lgale du travail et illgalismes paysans contre les nouvelles
lois sur la proprit. La mcanique du pouvoir se charge alors d'utiliser de
manire stratgique ce qui peut sembler tre un inconvnient et tire profit des
illgalismes pour crer le mythe de la classe barbare, immorale et hors-laloi et l'opposer celle des honntes gens, dociles et moraux. En rendant des
verdicts plus svres l'encontre des ouvriers ou en faisant du dlinquant,
grce la redondance quotidienne du fait divers, un personnage proche,
partout prsent et redoutable, la mfiance de l'ouvrier l'gard du dlinquant
s'est dveloppe : contradiction indniable au sein des masses, entre la plbe
proltarise et la plbe non proltarise. Les chtiments lgaux sont
replacer dans une stratgie globale des illgalismes 2. La prison est en
quelque sorte le produit de la gestion par le pouvoir de ces illgalismes : ceux
que le pouvoir ne peut tolrer, il faut les sanctionner.
Cette entreprise de production et de gestion de la dlinquance connat
cependant des rsistances. La contradiction entre la plbe proltarise,
honnte et travailleuse, et la plbe marginalise, dlinquante et oisive, n'a pas
totalement fonctionn. Comme le montre Foucault, le mouvement ouvrier des
1 Foucault ne parle pas explicitement du schma de la lgalit qu'il convient d'abandonner mais

exprime effectivement cette ide dans le cours du 21 fvrier 1973 sur La socit punitive .
2 Surveiller et punir, page 277.

136

annes 1830-1850 dnonce le caractre criminogne de la socit et l'accuse


de mauvaise organisation sociale. De nombreux journaux relaient cette ide et
soulignent l'existence d'une dlinquance dans la bourgeoisie. Si Surveiller et
punir est une gnalogie du pouvoir disciplinaire, de nombreux points, plus ou
moins explicites, tmoignent de ces foyers de rsistance capables de le
modifier. En ralit, la rsistance est immanente au pouvoir. Les relations de
pouvoir sont des rapports de luttes : conflits entre pouvoirs et rsistances. Dans
cette technologie du pouvoir disciplinaire, toujours il faut entendre le
grondement

de

la

bataille .

Foucault

ne

sous-estime

aucunement

l'importance du dsordre et de l'indiscipline 1 : une socit disciplinaire n'est


pas une socit discipline.

Voici donc dfini le pouvoir disciplinaire tel que le conoit Michel Foucault dans
son enseignement au Collge de France en 1973-1974 et dans Surveiller et
punir. Reste encore pourtant une spcificit fondamentale : le plus important
sans doute, c'est que ce contrle et cette transformation du comportement
s'accompagnent - la fois comme condition et consquence - de la formation
d'un savoir des individus 2. Apparat dans la technologie disciplinaire, une
relation aux termes indissociables : la relation pouvoir-savoir. C'est dans cette
optique que Foucault refuse le schma de l'idologie ou, selon les termes
de Deleuze, le postulat de la modalit . Ce principe pose l'alternative selon
laquelle le pouvoir agit soit de faon discursive et bavarde par idologie, soit
de faon muette par violence. En fait, tout point d'exercice du pouvoir est
en mme temps un lieu de formation, non pas d'idologie, mais de savoir ; et,

1 Accusation formule par Jacques Lonard dans son texte L'historien et le philosophe publi dans

L'impossible prison, page 12.


2 Surveiller et punir, page 128.

137

en revanche, tout savoir tabli permet et assure l'exercice d'un pouvoir 1. Par
ailleurs, Foucault refuse le terme de violence qui sous-entend galement
une unilatralit et pense le pouvoir en termes de relations, de luttes et de
rsistances. Foucault n'voque que trs peu cette relation savoir-pouvoir dans
les deux premires parties de Surveiller et punir car celle-ci est propre la
discipline. Le pouvoir souverain n'a pas de fonction individualisante. Il se
ractive avec clat sur le corps du condamn mais ne cherche pas tablir un
savoir des individus. En ce sens, dans une perspective diachronique ou
chronologique, il est possible daffirmer le primat du pouvoir. Les processus
d'objectivation naissent dans les tactiques mme du pouvoir et dans
l'amnagement de son exercice 2. Mais lorsque les fonctions de surveillance
se doublent de la formation d'un savoir, le pouvoir perd de son exclusivit et
la primaut tombe. Le savoir fonctionne coextensivement au pouvoir. Dans la
discipline, technique de pouvoir et procdure de savoir sont insparables. La
discipline est la technique spcifique d'un pouvoir qui se donne les individus
la fois pour objets et pour instruments de son exercice 3. partir du XIXme
sicle, le savoir en tant que tel se trouve dot statutairement d'un pouvoir. Cette
relation savoir-pouvoir apparat dans Surveiller et punir avec l'analyse des
mcanismes de la discipline, prend son clat dans le chapitre sur le panoptisme
et se prolonge dans la dernire partie sur la Prison , lieu de surveillance et
de savoir.
Ds 1971, pour son enseignement au Collge de France sur les Thories et
institutions pnales , Foucault formule l'hypothse selon laquelle les termes de
la relation pouvoir-savoir sont indissociables : Aucun savoir ne se forme sans
un

systme

de

communication,

d'enregistrement,

d'accumulation,

de

1 Cours du 28 mars 1973.


2 Surveiller et punir, page 104.
3 Surveiller et punir, page 172.

138

dplacement qui est en lui-mme une forme de pouvoir et qui est li, dans son
existence et son fonctionnement, aux autres formes de pouvoir. Aucun pouvoir,
en revanche, ne s'exerce sans l'extraction, l'appropriation, la distribution ou la
retenue d'un savoir 1. L'anne suivante, ds le premier cours, il prsente son
analyse comme substituant le pouvoir la loi et le savoir la reprsentation. En
1973-1974, ses cours sur Le pouvoir psychiatrique portent videmment
aussi sur cette relation pouvoir-savoir. Il reconnat mme dans un entretien
avoir dcouvert ce rapport au sein de l'asile. Enfin, dans Surveiller et punir,
cette relation est centrale. Contre toute une tradition, nous dit-il, il faut plutt
admettre [] que pouvoir et savoir s'impliquent directement l'un l'autre ; qu'il n'y
a pas de relation de pouvoir sans constitution corrlative d'un champ de savoir,
ni de savoir qui ne suppose et ne constitue en mme temps des relations de
pouvoir 2. Grce l'analyse du panoptique de Bentham, Foucault explique
parfaitement comment pouvoir et savoir se renforcent mutuellement et
comment fonctionne ce processus disciplinaire. Diffremment d'une procdure
d'exclusion, cette pratique opre selon un quadrillage tactique mticuleux.
L'architecture circulaire du panoptique avec sa tour centrale fournit la possibilit
de voir sans arrt et de reconnatre aussitt . Cette visibilit axiale
permanente s'accompagne, pour assurer l'ordre, d'une invisibilit latrale entre
les individus spars. Le pouvoir exerc par la surveillance permet, par
l'observation continue, de rpertorier, de classer, de constituer ainsi un savoir
sur l'individu. En retour, la formation de ce savoir individualisant implique la
multiplication des effets de pouvoir. Ce modle architectural gnralisable
tout dispositif est par l-mme un intensificateur de pouvoir ; d'o l'ide qu'avait
Bentham d'en faire un instrument de ce qu'il appelait une exprimentation
1 Rsum des cours - 1970-1982 : confrences, essais et leons du Collge de France, Julliard, 1989.

Cours de l'anne 1971-1972 : Thories et institutions pnales .


2 Surveiller et punir, page 32.

139

mtaphysique 1. Il s'agit par exemple de prendre des enfants la naissance,


avant tout apprentissage, et de leur enseigner des choses tout fait
dissemblables : certains les mathmatiques communes o deux et deux font
quatre et d'autres une mathmatique imaginaire o deux et deux ne font pas
quatre ; certains l'hliocentrisme, d'autres le gocentrisme ; etc. Ainsi au
bout de quelques annes, il serait possible d'observer ces enfants
individualiss diffremment, de les faire se rencontrer et d'apprendre beaucoup
sur la constitution des individualits. Ce projet met en avant l'ide que le
pouvoir disciplinaire est une formidable procdure d'individualisation. En
ralit, ce qui fait qu'un corps, des gestes, des discours, des dsirs sont
identifis et constitus comme individus, c'est prcisment cela l'un des effets
premiers du pouvoir 2. Dans une socit disciplinaire pouvoir et savoir se
soutiennent et se consolident mutuellement 3.

En utilisant ainsi la pnalit comme analyseur du pouvoir 4, Michel Foucault


refuse donc un certain nombre de schmas et invente ainsi de nouvelles
modalits mthodologiques. Surgit de cette entreprise une donne essentielle,
un lment constitutif : le corps. L'histoire de la pnalit au dbut du XIXme
sicle, [...] c'est un chapitre dans l'histoire des corps 5. En effet, cette histoire
relve des rapports entre le pouvoir politique et les corps. Cette notion
fondamentale chez Foucault est l'occasion d'une nouvelle rencontre avec
Nietzsche.
1 Cours 28 novembre 1973.
2 Cours du 14 janvier 1976 sur Il faut dfendre la socit.
3 Dans son cours du 28 mars 1973, Michel Foucault voque une autre forme architecturale, celle de

l'toile, illustre dans Surveiller et punir par le plan de la prison de Mazas (planche n23). Cette forme
n'est pas prcisment celle du panoptique, reprsente, elle, par le pnitenticier de Stateville (planche
n26), mais l'exigence premire est respecte : d'un centre unique, voir tous les prisonniers et tout le
personnel. Si le panoptique devient pour Foucault le modle privilgi, la forme toile prsente cette
mme spcificit d'optimisation de la surveillance et du savoir sur les individus.
4 Thme nonc pour les cours de l'anne 1972-1973 sur La socit punitive .
5 DE II n131 : La socit punitive , page 468.

140

Dans Surveiller et punir, Michel Foucault se sert plusieurs reprises d'un


vocabulaire portant sur le corps. Il parle d'une anatomie politique pour
voquer la gestion des corps par le pouvoir disciplinaire : dcomposer,
recomposer, travailler chaque partie du corps. Le corps, requis d'tre docile
jusque dans les moindres oprations, oppose et montre les conditions de
fonctionnement propres un organisme 1. Le pouvoir disciplinaire est un
pouvoir capillaire qui pntre et occupe le corps dans ses moindres dtails,
tel le sang qui circule dans les plus petits vaisseaux, jusque dans les dernires
ramifications. Certes, Foucault n'use pas comme Nietzsche d'un vocabulaire
mtaphorique emprunt la physiologie et la gastro-entrologie ; cependant,
le terme corps est rcurrent dans Surveiller et punir : le corps des
condamns , les corps dociles , le code instrumental du corps . Inutile
d'en dnombrer les occurrences, le corps est ce terrain privilgi du pouvoir
politique. Du corps chti (celui des supplices) au corps docile (celui de la
discipline) en passant par le corps exploit (celui des bagnes et travaux forcs),
la question du corps constitue un point essentiel dans l'histoire de la
transformation du pouvoir de punir. Le corps est celui qui se trouve investi par
les relations de pouvoir. Du rapport de souverainet au pouvoir disciplinaire, la
captation du corps change.
Le corps des condamns est prsent comme celui sur lequel se porte
d'une manire directe et clatante le supplice. Le corps des condamns,
quelque soit le condamn, constitue le point d'application du chtiment et le
lieu d'extorsion de la vrit 2. Dans le supplice de la place publique, le corps
s'expose pour afficher l'immondice du crime et dvoiler la grandeur du pouvoir
1 Surveiller et punir, page 158.
2 Surveiller et punir, page 46.

141

qui punit. Le moindre corps du condamn est antinomique au corps du


souverain. Pour rendre les corps dociles , le pouvoir disciplinaire doit grer
la multiplicit. Il touche tous les corps. Il cherche individualiser,
homogniser les corps multiples et singuliers. Les corps dociles doivent former
le corps de la socit. Avec la naissance des disciplines est n un art du
corps humain , ce que Foucault nomme une anatomie politique . C'est le
corps que l'on dresse 1. Pour Foucault, et pour Nietzsche avant lui, le corps est
le lieu des affrontements. Le corps vit les vnements de l'histoire et l'histoire
imprime en lui des expriences. Sur le corps, on trouve les stigmates des
vnements passs, tout comme de lui naissent les dsirs, les dfaillances, et
les erreurs ; en lui aussi, ils se nouent et soudain s'expriment, mais en lui aussi
ils se dnouent, entrent en lutte, s'effacent les uns les autres et poursuivent leur
insurmontable conflit 2. Le corps, lieu des vnements, est galement l'indice
de leur pluralit. Le corps lui-mme en devient pluriel. Il n'est pas simplement
le socle purement biologique de l'existence , le corps est aussi directement
plong dans un champ politique 3. Le corps permet le constat de ce qui se
passe : l'exprience se dploie sur et dans le corps. Il est celui sur lequel le
pouvoir s'exerce, qu'il tienne la plume ou le fusil. Ainsi le corps traverse-t-il
l'histoire, en devenant et en luttant 4. Que peut-on penser ds lors de la
formule de Mably Que le chtiment, si je puis ainsi parler, frappe l'me plutt
que le corps ? Par souci d'humanit, il vaut mieux redresser l'me que
meurtrir le corps. Mais peut-on penser une pnalit de l'incorporel ? Tandis
que Michel Foucault prsente l'objectif de son livre comme une histoire
corrlative de l'me moderne et d'un nouveau pouvoir de juger , Surveiller et
1 Georges Vigarello, Le corps redress : histoire d'un pouvoir pdagogique, Delarge, 1978.
2 DE II n84 : Nietzsche, la gnalogie, l'histoire , page 143.
3 Surveiller et punir, page 30.
4 Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra, Livre Premier : De la vertu qui donne .

142

punir se prsente aprs lecture comme une histoire des corps. Comment
comprendre cet apparent paradoxe ?

La nouvelle pnalit prtend s'humaniser et se diriger vers une thrapie


corrective. La dtention veut avant tout gurir l'me du condamn, la redresser
pour viter la rcidive. Par la prsence des psychologues, des mdecins et plus
rcemment des ducateurs au sein du processus correctionnel de la dtention,
la justice pnale cherche connatre l'me de l'individu. Sans doute, a
disparu le corps comme cible majeure de la rpression pnale 1, mais lorsque
l'on choisit d'isoler un individu pour gurir son me, n'est-ce pas son corps que
l'on emprisonne ? Lorsque l'on rend les corps dociles, on inculque certes des
habitudes de pense mais parce qu'on mcanise les gestes du corps. L'me
n'est pas une entit indpendante du corps, elle est une pice dans la
matrise que le pouvoir exerce sur le corps 2. L'histoire des systmes de
pense dnombre de nombreuses crations conceptuelles autour de cette
ralit-rfrence (psych, subjectivit, conscience). Pourtant si autrefois
on croyait l'me comme on croyait la grammaire 3, il faut savoir que
l'me n'est qu'un mot pour une parcelle du corps 4. Lorsque des rvoltes
contre le systme pnitentiaire se produisent, ce sont des rvoltes au niveau
des corps . Arrivs la frontire lgitime du ressenti de la punition, les corps
exposent leurs empreintes et se retournent contre le corps mme de la
prison . L'histoire des corps est aussi une histoire de corps corps, de luttes
et de rsistances des corps. Si l'incorporel est au centre des procdures
disciplinaires (car ce qu'elles visent c'est effectivement l'me) et si le corps n'est
1 Surveiller et punir, page 14.
2 Surveiller et punir, page 34.
3 Nietzsche, Par del le bien et le mal, Troisime partie : "L'tre religieux", aphorisme 54.
4 Nietzsche, Ainsi parlait Zarathoustra, Livre Premier : "Des contempteurs du corps".

143

plus directement touch (plutt observ et classifi), la technique de dressage


de l'me n'est, pour Foucault, qu'un outil parmi d'autres pour une technologie
du pouvoir qui s'exerce sur les corps afin de les rendre dociles. L'me moderne
nat de procdures de contrle qui s'inscrivent sur et dans le corps. La
gnalogie de l'me moderne que Surveiller et punir retrace doit donc se situer
avant tout dans une histoire des corps, dans l'mergence d'une nouvelle
anatomie politique des corps . La solution cet apparent paradoxe est
clairement formule par Foucault la fin de son ouvrage : Le modelage du
corps donne lieu une connaissance de l'individu, l'apprentissage des
techniques induit des modes de comportements et l'acquisition d'aptitudes
s'enchevtre avec la fixation de rapports de pouvoir . Double effet de cette
technique disciplinaire qui s'exerce sur les corps : une "me" connatre et un
assujettissement maintenir 1. Si la discipline vise les mes, elle fabrique des
corps soumis et exercs. Si l'invention de l'me moderne n'est pas une illusion,
elle est l'effet d'une transformation dans la manire dont le corps lui-mme est
investi par les rapports de pouvoir .

Dans Surveiller et punir, Foucault entreprend donc sa gnalogie de la prison


sur fond d'une histoire des corps et l'on entend, surgissant d'entre les lignes,
l'cho du gnalogiste de la morale. plus d'un titre Nietzsche est prsent
dans les recherches de Foucault : Nietzsche a dcouvert que l'activit
particulire de la philosophie consiste dans le travail du diagnostic : que
sommes-nous aujourd'hui ? Quel est cet "aujourd'hui" dans lequel nous
vivons ? Une telle activit de diagnostic comportait un travail d'excavation sous
ses propres pieds pour tablir comment s'tait constitu avant lui tout cet
1 Surveiller et punir, pages 301-302.

144

univers de pense, de discours, de culture qui tait son univers 1. Si Surveiller


et punir s'achve en 1840, il est impossible de ne pas ressentir sa lecture
l'exprience du Groupe d'Information sur les Prisons. Dans un entretien avec
Trombadori, Foucault voque prcisment cette prsence du GIP dans
Surveiller et punir : C'est, en un certain sens, un livre de pure histoire. [...] On
sentait que quelque chose d'actuel tait remis en question. Et, en effet, je n'ai
commenc crire ce livre qu'aprs avoir particip, pendant quelques annes,
des groupes de travail, de rflexion sur et de lutte contre les institutions
pnales. [...] Voil ce qu'est pour moi un livre-exprience 2. Comme le
montrent les recherches de Foucault au Collge de France, Surveiller et punir
se prpare quelques annes avant son criture. Il est indubitable que le GIP a
contribu ce que naisse cette histoire. Mais quelles relations tablir entre le
GIP et Surveiller et punir ?

1 DE I n50 : Qui tes-vous professeur Foucault ? , page 613.


2 DE IV n281 : Entretien avec Michel Foucault , page 47.

145

Chapitre 4 : Quelles relations tablir entre l'investigation politique et le


travail philosophique ?

Que les punitions en gnral et que la prison relvent d'une


technologie politique du corps, c'est peut-tre moins l'histoire
qui me l'a enseign que le prsent 1.

Avant le Manifeste du Groupe dInformation sur les Prisons datant du 8 fvrier


1971, Foucault na pas encore crit sur la prison. Sa premire analyse du
systme pnal date de lanne 1972. C'est dans un entretien pour un journal
allemand qu'il dpeint pour la premire fois la naissance de la prison et le
grand enfermement gnralis (dans les asiles, les casernes, les prisons,
etc.) 2. Par ailleurs, dans la plaquette rdige pour la candidature au Collge de
France 3, Michel Foucault expose son projet d'enseignement encadr par deux
impratifs : laborer des problmes thoriques mais aussi prendre la rfrence
d'un exemple concret. Le secteur choisi comme exemple privilgi et auquel,
pendant un certain temps, je me tiendrai, c'est le savoir de l'hrdit . Mais il
n'en est rien : Foucault n'entreprendra pas d'analyse approfondie sur ce thme.
La premire anne (1970-1971) a pour objet La volont de savoir et les
pratiques discursives. Les exemples illustrant cette problmatique portent sur
l'administration de la justice, la conception du juste et les ractions sociales au
crime. Foucault dcrit la transformation qui s'est opre du VIIme au Vme
sicle dans la Grce antique. En 1971, il sengage dans une analyse de la
socit franaise du XIXme sicle. Ses cours sur les Thories et institutions
pnales prolongent l'entreprise commence l'anne prcdente sur La
1 Surveiller et punir, page 35.
2 DE II n105 : Le grand enfermement , pages 296-306.
3 DE I n71 : Titres et travaux , pages 842-846.

146

volont de savoir mais, de plus, ils ouvrent la rflexion sur la prison et


ajoutent au savoir son indissociable terme, le pouvoir. Cette anne-l, Foucault
s'intresse davantage au Moyen-ge et au procd de l'enqute mais, en 1972,
l'tude se poursuit sur les mcanismes propres au XIXme sicle et Foucault
commence lexamen des thmes venir dans Surveiller et punir. Durant ces
deux annes (1971-1973), le sminaire est consacr au dossier Pierre Rivire
1

. Les cours de 1973-74 portent sur Le pouvoir psychiatrique et tendent

l'investigation sur la relation savoir-pouvoir. Entre le Manifeste du GIP et la


rdaction de Surveiller et punir, Michel Foucault explore donc, dans ses
recherches au Collge de France, le phnomne carcral. Le constat de cette
chronologie interroge. prsent, il semble en effet difficile de ne pas
reconnatre une relation entre lexprience politique de Foucault et ses
recherches historico-philosophiques sur la pnalit. Doit-on penser que son
travail au sein du GIP la incit rflchir sur la prison et crire Surveiller et
punir ? Foucault a en effet modifi le programme quil envisageait pour son
enseignement au Collge de France. Est-ce plus largement louverture politique
de ces annes de laprs 68 qui a permis une telle gnalogie ? Toujours est-il
que Surveiller et punir plonge le lecteur plusieurs reprises dans lactualit de
sa publication. Cet ouvrage nest pas une exploration du quotidien de la
dtention des annes 70 mais il devient possible, semble-t-il, de parler de
livre exprience condition de penser diffremment le rapport entre lcrire
et lagir. En dautres termes, il faut rompre avec la traditionnelle dichotomie
entre thorie et pratique.

1 Moi, Pierre Rivire, ayant gorg ma mre, ma sur et mon frre Un cas de parricide au XIXme

sicle (1973), FolioHistoire, Gallimard, 1998. Prsentation de Michel Foucault.

147

Grce, en partie, un change entre Foucault et Deleuze sur les intellectuels


et le pouvoir 1, il convient donc dans un premier temps dexpliciter ce nouveau
rapport. Ensuite, en posant lhypothse que le prsent est la proccupation de
lhistorien et lactualit, le terrain daction du militant, il conviendra de dfinir et
de diffrencier ces deux temporalits afin de saisir comment sarticulent
prcisment le travail philosophique et les actions politiques de Michel
Foucault. Ds lors, il sera possible, dans un dernier temps, de conclure par ce
qui a constitu le cadre et le fond de ce travail : la rsistance et la lutte.
Lobjectif sera de voir comment il est possible de relier les investigations
politique et historico-philosophique de Foucault autour dune mme attitude,
celle de linservitude volontaire .

1 Un nouveau rapport entre la thorie et la pratique :


Il existe bien videmment chez Foucault diffrentes faons de se servir des
archives. Elles peuvent tre, comme dans Surveiller et punir, utilises comme
des rfrences . Ce livre sans rfrence aux grands auteurs

use en

revanche de nombreuses archives du pass (archives parlementaires,


rglements, ordonnances, etc.) pour construire son histoire et appuyer son
argumentation. Dautres archives peuvent tre publies telles quelles. Le rcit
de Pierre Rivire et celui dHerculine Barbin en sont des exemples. Enfin,
certaines archives peuvent avoir un usage politique direct. Composes de
questionnaires, de lettres et de divers tmoignages, les archives du GIP
vhiculent la parole indite et sans concession des prisonniers. Mais au del de
ces diffrentes utilisations, les archives qui intressent Foucault tmoigne

1 DE II n106 : Les intellectuels et le pouvoir , pages 306-315.


2 Except Durkheim, Marx, Rusche et Kirchheimer et quelques historiens des Annales.

148

toujours, me semble-t-il, dune existence singulire quil convient de faire


connatre.

partir des annes 70 et de la dcouverte du rcit de Pierre Rivire, la relation


de Foucault certaines archives se prcise : [...] sur cette pice unique qu'est
le mmoire de Rivire, le silence s'est fait aussitt, et totalement. Qu'y avait-il l
qui puisse - aprs avoir attir si vivement l'attention des mdecins - dconcerter
leur savoir ? Soyons francs. Ce n'est peut-tre pas cela qui nous a arrts plus
d'un an sur ces documents. Mais simplement la beaut du mmoire de Rivire.
Tout est parti de notre stupfaction 1. Michel Foucault exprime dsormais
clairement son motion au contact de certaines archives qui, par leur aspect
potique et leur beaut intrinsque, dconcertent. En 1977, il entreprend un
nouveau projet : rassembler en une sorte d'herbier [...] la vie des hommes
infmes . Il souhaite porter au regard du public ces archives dans leur
scheresse . En introduction cette entreprise, Foucault rdige un texte d'o
surgit justement l'intense plaisir subjectif que lui procure la dcouverte de ces
archives. Ce n'est point un livre d'histoire. Le choix qu'on y trouvera n'a pas
eu de rgle plus importante que mon got, mon plaisir, une motion, le rire, la
surprise, un certain effroi ou quelque autre sentiment [...] Je serais embarrass
de dire ce qu'au juste j'ai prouv lorsque j'ai lu ces fragments et bien d'autres
qui leur taient semblables. Sans doute une de ces impressions dont on dit
qu'elles sont "physiques" comme s'il pouvait y en avoir d'autres. [Ces archives]
ont secou en moi plus de fibres que ce qu'on appelle d'ordinaire la littrature,
sans que je puisse dire aujourd'hui encore si m'a mu davantage la beaut de
ce style classique, drap en quelques phrases autour de personnages sans
1 Moi, Pierre Rivire, ayant gorg ma mre, ma sur et mon frre Un cas de parricide au XIXme

sicle (1973), FolioHistoire, Gallimard, 1998. Prsentation de Michel Foucault.

149

doute misrables, ou les excs, le mlange d'obstination sombre et de


sclratesse de ces vies dont on sent, sous des mots lisses comme la pierre, la
droute et l'acharnement 1.
La beaut de ces archives suscite l'motion. Elles portent en elle la colre,
l'angoisse, la peur ou la rancoeur. Ces archives vhiculent les turbulences du
pass et entranent chez le lecteur un bouleversement certain : le trouble se
manifeste instantanment. Obscurcissent-elles pour autant le jugement ? En
ralit, la pratique de lhistoire nexclut pas ncessairement lmotion face
certaines archives. Cette sensation, loin de paralyser, excite la rflexion et
rclame un dplacement de lesprit hors des cadres traditionnels de lanalyse
historique. Ainsi, Foucault publie un certain nombre de textes en proposant
uniquement, avant ou aprs, un commentaire : Moi, Pierre Rivire, ayant
gorg ma mre, ma sur et mon frre Un cas de parricide au XIXme
sicle (1973), Herculine Barbin dite Alexina B (1978) ou Le dsordre des
familles. Lettres de cachet des Archives de la Bastille (1982). La relation que
Foucault entretient avec certaines archives claire sur la manire dont il
travaille. La beaut de ces archives passe certes par le texte mais galement
par ce qui le dborde : cette trace d'existence que des relations de pouvoir ont
rendue possible. Ces archives sont indissociables de leurs conditions
dapparition et des vnements qui leur sont contemporains. Elles sont un
formidable tmoin des rapports de pouvoir et, de fait, un outil indispensable
pour faire de lhistoire. Sont-elles pour autant le reflet de la ralit ?
Ces archives ne sont pas des signes pour dchiffrer une ralit. Ce sont des
pratiques et, comme telles, elles refltent un certain regard, propre un espace
et un temps donns. Michel Foucault et Arlette Farge le disent explicitement
ds la premire phrase de prsentation aux Lettres de cachet des Archives de
1 DE III n198 : La vie des hommes infmes , pages 237-253.

150

la Bastille : L'ide que l'Histoire est voue l'"exactitude de l'archive" et la


philosophie l'"architecture des ides", nous parat une fadaise. Nous ne
travaillons pas ainsi . Si les archives ne sont pas le miroir du rel, elles
nappartiennent pas au domaine de la littrature et ne narrent pas des histoires
imaginaires. Les acteurs de ces archives ont exist, ils font partie de lhistoire
et, par l-mme, participent la constitution de ce que nous sommes
aujourdhui. tant entirement prises dans le systme de pouvoir et de normes
qui les a fait exister, elles sont des fragments dune ralit dont [elles] font
partie

. En ce sens, elles possdent une qualit fondamentale : elles

vhiculent du quotidien.
Le quotidien est ordinairement sous-estim. Chez Foucault, il est un indice
capital pour une pratique historico-philosophique. Il renseigne sur les marges et
rend possible un questionnement priphrique. Bien videmment, il convient de
prciser que le crime de Pierre Rivire ou la vie dHerculine Barbin ne sont pas
des histoires ordinaires. Il existe diffrents types darchives. Cependant, ces
archives extraordinaires restent des fragments dune ralit, des morceaux dun
quotidien. Dans le mmoire de Pierre Rivire par exemple, il est frappant dy
lire, en arrire plan, la mise la place rcente dun rgime juridique bas sur la
notion de proprit (au travers du comportement de la mre qui ne cherche
qu prserver ses biens individuels) ou encore la naissance de la psychiatrie
(au travers des rapports mdicaux contradictoires sur ltat de Rivire). De
mme, dans le rcit dHerculine Barbin, ses rencontres avec les religieux ou les
mdecins suggrent la prsence des discours sur les anomalies sexuelles.
Ainsi, si ces crits nappartiennent pas lordinaire (contrairement aux lettres
de cachet par exemple), sils ne sont pas des archives de peu de gloire pour
reprendre les termes de Foucault, ils portent en eux lpoque o ils se fondent
1 DE III n198 : La vie des hommes infmes , page 240.

151

et transportent aussi du quotidien. Mais quelle est prcisment limportance du


quotidien ?
D'une part, le quotidien exprime beaucoup par lui-mme et, d'autre part, il est
ce sur quoi s'investit le pouvoir dans les archives qu'exhume Foucault.
Longtemps n'avaient mrit d'tre dits sans moquerie que les gestes grands ;
le sang, la naissance et l'exploit, seuls, donnaient droit l'histoire. [...] Qu'il
puisse y avoir dans l'ordre de tous les jours quelque chose comme un secret
lever, que l'inessentiel puisse tre, d'une certaine manire, important, cela est
demeur exclu jusqu' ce que vienne se poser, sur ces turbulences minuscules,
le regard blanc du pouvoir 1. Les lettres de cachet traduisent en effet la fois
une diversit de mise en scne dpendant de celui qui les rdige (personne
concerne, avocat ou crivain public) et une certaine homognit qui annonce
la monotonie d'un nouveau style administratif. C'est dans ces archives du
menu peuple , dans ce quotidien investi, qu'il faut dceler l'mergence de ce
nouveau type de discours qui prtendra tre celui de l'observation et de la
neutralit . C'est dans ces archives (singulires, encore surprenantes par leur
maladresse et l'motion qui en mane) qu'il faut reprer la naissance du
discours normalisant de l'administration et des sciences de l'homme :
institutions de la justice, de la police, de la mdecine, de la psychiatrie, etc.
Foucault voque cette hypothse dans son dernier cours de l'anne 1973 sur
La socit punitive et la reprend dans Surveiller et punir 2. Il faut lire, dans la
naissance de ce systme denregistrement, la relation pouvoir-savoir qui
caractrise notre socit disciplinaire. Ces archives sont donc un matriau
indispensable la pratique historico-philosophique. Elles sont, pour Foucault,
un indice pour faire de lhistoire et, de fait, elles se posent galement comme
1 DE III n198 : La vie des hommes infmes , page 248.
2 Surveiller et punir, page 193.

152

une rsistance face lhistoire monumentale. Exhumer ces archives, cest en


effet donner la parole aux acteurs oublis ou ignors par la discipline historique.
La manire dont Foucault fait de lhistoire soppose celle qui relate les exploits
et les victoires des grands hommes, celle qui raconte les grands moments
plutt que les dtails du quotidien. Foucault sintresse au contraire ces voix
touchantes et tragiques qui ne sont pas (ou peu) coutes pour figurer dans les
manuels de la Grande Histoire. Ne peut-on pas ds lors entrevoir chez Foucault
une similitude entre la ncessit de relayer la vie des hommes infmes et la
parole des prisonniers au sein du GIP ? Ne peut-on pas voir dans cet acte de
rsistance lhistoire des vainqueurs un rapport avec le rejet des statistiques et
rapports officiels de lAdministration pnitentiaire ou du ministre de la Justice ?
Ne peut-on pas mettre en parallle ces deux pratiques qui souhaitent que
soient entendues les paroles oublies ? La publication de La vie des hommes
infmes est une rsistance lHistoire qui privilgie lclat la noirceur et la
transmission de la parole des prisonniers affronte le discours des institutions qui
masque la complexit du quotidien en faisant disparatre les singularits.
Transmettre la vie de ces hommes sans renomme et celle des prisonniers
sont deux pratiques de rsistance quil est possible de relier par une mme
ncessit : celle de lutter contre un pouvoir qui normalise en effectuant une
slection dans les paroles entre celles qui doivent tre, ou non, entendues.

Mais pour considrer que la parole peut tre une vritable action politique de
rsistance et lhistoire un outil de combat contre le pouvoir, il faut que soit
supprim le partage ordinairement marqu entre la thorie et la pratique (entre
lcrire et lagir). Un nouveau rapport doit stablir.

153

Il ne faut certes pas confondre thorie et pratique mais il ne faut gure plus les
opposer. Nous sommes en train de vivre d'une nouvelle manire les rapports
thorie-pratique 1.
Pour la Gauche Proltarienne, telle que la dcrit Benny Lvy, la meilleure
manire de rectifier nos erreurs, cest de renouer avec la pratique et de trouver
des ides dans la pratique 2. Dans le n2 des Cahiers de la Gauche
Proltarienne datant de septembre-octobre 1969, le mot dordre est de se
jeter dans le monde . En d'autres termes, il convient pour les militants de la
GP de former une thorie dans la pratique. Ce n'est pas avec des ides qu'on
fait avancer l'histoire, mais avec une force matrielle, celle du peuple qui se
runifie dans la rue 3 : on agit et aprs on voit. Pour le mouvement marxistelniniste-maoste Vive la Rvolution, il faut au contraire analyser tout dabord la
situation puis fonder une thorie capable de faire la rvolution. Pour VLR, il faut
aligner sur la pratique une thorie pralablement rflchie 4. Gilles Deleuze et
Michel Foucault, dans leur discussion sur Les intellectuels et le pouvoir ,
rflchissent dune toute autre manire cette relation thorie-pratique. En
comparant lapproche des deux philosophes avec la conception des maostes
de la Gauche Proltarienne, les divergences apparaissent clairement : dans les
moyens de lutte utiliss et dans les dfinitions mme du travail thorique et de
lengagement pratique.
Dabord, les maos des annes 70 usent de stratgies qui reproduisent d'une
certaine manire celles de lidologie bourgeoisie quils combattent pourtant :
1 DE II n106 : Les intellectuels et le pouvoir , pages 306-315.
2 tre prts pour une crise sociale ouverte par Victor (Benny Lvy). Les maos en France,

tmoignages recueillis par Michle Manceaux, Gallimard, 1972.


3 DE II n108 : Sur la justice populaire. Dbat avec les maos , page 340 et suivantes. cet change
autour de la notion de tribunal populaire, participent Foucault, Victor (Benny Lvy) et Gilles (Andr
Glucksmann). Les pseudonymes s'expliquent car la Gauche Proltarienne est dsormais interdite et agit
dans l'illgalit.
4 Archives BDIC GFP 4382 Vive la Rvolution, n1 du 15 novembre 1969, Nouvelle srie de Vive le
communisme.

154

dans lexercice du tribunal populaire par exemple. Michel Foucault pense quil y
a en quelque sorte une incohrence interne parler de tribunal populaire .
Le tribunal nest pas lexpression naturelle de la justice populaire. De par sa
disposition spatiale

, il implique une idologie, lidologie bourgeoise.

Lhypothse de Foucault est que les tribunaux populaires, par exemple au


moment de la Rvolution, ont t une manire pour la petite bourgeoisie allie
aux masses de rcuprer, de rattraper le mouvement de lutte contre la justice
2

. Le tribunal populaire ne serait plus ds lors que la dformation du tribunal de

la justice bourgeoise et loccasion pour la bourgeoisie de se rintroduire dans la


pratique populaire. Pour les maostes, il semble ncessaire dimposer un tiers,
une organisation ou un appareil dtat qui puise guider et encadrer le peuple.
Le tribunal apparat comme linstance ncessaire, seule capable dviter les
drives vengeresses. la lecture de ce dbat, les maostes se prsentent
comme ceux qui ont besoin dun cadre bien spcifique et Michel Foucault
devient linsubordonn, rticent toute structure empreinte didologie. Lorsque
les maostes disent qu il faut tordre le bton dans lautre sens, et que lon ne
peut renverser le monde sans casser des ufs... , Foucault rpond qu il
faut surtout casser le bton . S'opposant donc au modle du tribunal
populaire, Foucault montre qu'il existe diverses autres formes de lutte contre la
justice. D'une part, il est concevable de piger la justice en utilisant contre
elle les instruments de dfense qu'elle propose. C'est ainsi qu'il est possible de
porter plainte contre la police l'occasion de violences exerces par un policier
ou de codes de procdure non respects (la dure de la garde vue par
1 Quest-ce que cette disposition ? Une table ; derrire cette table, qui les met distance des deux

plaideurs, des tiers qui sont les juges ; leur position indique quils sont neutres par rapport lun et
lautre ; deuximement cela implique que leur jugement nest pas dtermin lavance, quil va stablir
aprs enqute par laudition des deux parties, en fonction dune certaine norme de vrit et dun certain
nombre dides sur le juste et linjuste (rfrence une justice universelle), et, troisimement, que leur
dcision aura force dautorit . Dans le cadre dune justice populaire, pas de tierce personne : il y a les
masses et leurs ennemis.
2 DE II n106 : Les intellectuels et le pouvoir , page 311.

155

exemple). Dans ce cas, on prend la justice son propre jeu. Il sagit de se


rapproprier les outils fournis par linstitution et de les retourner contre elle.
D'autre part, il est possible de mener des gurillas contre le pouvoir de justice
et l'empcher de s'exercer . Foucault donne pour exemple diverses actions
comme chapper la police ou bafouer un tribunal. Il est possible galement
dimaginer bloquer les procdures judiciaires. Dans ce cas, la lutte se droule
dans l'illgalit.
La nouvelle manire de vivre les rapports thorie-pratique dont parlent
Foucault et Deleuze est une nouvelle manire darticuler les relations de savoir
et les relations de pouvoir. Si nous ne savons pas vritablement qui exerce le
pouvoir, nous savons en revanche clairement qui ne le possde pas : ceux dont
la parole nest pas coute, dont le savoir nest pas entendu. Or, par
linformation et la prise de parole, il est possible de bousculer lordre du pouvoir.
Quand les gens se mettent parler et agir en leur nom, ils nopposent pas
une reprsentativit une autre, ils nopposent pas une autre reprsentativit
la fausse reprsentativit du pouvoir 1. Cest en ce sens que Michel Foucault,
Gilles Deleuze et les militants du GIP mettent en avant lindignit de parler
pour les autres 2. Lopration de substitution qui consiste parler pour ou au
nom de est, dans cette optique, une activit rvolue, devenue indigne. Celle-ci
transforme les citoyens en sujets passifs. Elle les dpossde de leur agir
politique. La prsence du porte-parole caractrise, pour Foucault et Deleuze, un
modle daction politique dpass. Si nous sommes en train de vivre dune
nouvelle manire les rapports thorie-pratique , il est sous-entendu quune
transformation sopre dans les modalits du combat politique. De nouvelles
1 DE II n106 : Les intellectuels et le pouvoir , page 311.
2 Gilles Deleuze dialoguant avec Foucault dit son propos : mon avis, vous avez t le premier

nous apprendre quelque chose de fondamental, la fois dans vos livres et dans un domaine pratique :
lindignit de parler pour les autres .

156

luttes ont merg, nous ne pouvons les ignorer ni nier leur efficacit. Parler et
agir soi-mme, cest tre acteur de sa vie et de la socit et cest tre crateur
dune rsistance.
Ensuite, il n'y a que de l'action, de l'action de thorie, de l'action de pratique
dans des rapports de relais ou de rseaux . Tout est donc pratique pour
Foucault et Deleuze. Lorsque les dtenus voquent la dignit perdue dans
lenceinte de la prison, les svices ou linsalubrit, leur thorie de la prison est
une pratique locale et rgionale exerce contre les relations de pouvoirsavoir spcifique au mode de fonctionnement de la dtention. Elle fait front la
thorie sur la dlinquance. Opposer ainsi une thorie de la prison et une thorie
sur la dlinquance, cest souligner la diffrence entre la parole des prisonniers
et le discours des officiels . La parole des prisonniers est une rsistance qui
refuse le discours convenu sur la prison. Dans ce cas, il est parfaitement clair
que la thorie fait corps avec la pratique et la lutte. Cest la parole, dans son
contenu et en elle-mme, qui est riposte locale. Les rapports thorie-pratique
sont partiels et fragmentaires 1. Cette conception spcifique fait cho leur
vision capillaire du pouvoir, cest pourquoi Foucault et Deleuze ne posent pas
les questions en termes de lutte des classes. Laction politique ne stablit pas
(ou pas seulement) dans lopposition entre le proltariat et la bourgeoisie.
Contre lexploitation, cest le proltaire qui mne le combat mais si cest
contre le pouvoir quon lutte, alors tous ceux sur qui sexerce le pouvoir comme
abus, tous ceux qui le reconnaissent comme intolrable peuvent engager la
lutte l o ils se trouvent et partir de leur activit (ou passivit) propre 2. De
plus, il est possible que ces luttes locales [] soient le dbut dune
dcouverte de la manire dont sexerce le pouvoir . La possibilit semble tre
1 DE II n106 : Les intellectuels et le pouvoir , page 307.
2 DE II n106 : Les intellectuels et le pouvoir , page 315.

157

donne, au travers des effets du pouvoir que lon attaque dans leur matrialit,
de reprer des foyers concrets de lexercice du pouvoir et de comprendre la
manire dont celui-ci fonctionne. Cest en tant plong dans une institution
spcifique quil est envisageable de dceler les micro-pouvoirs qui sexercent
discrtement. Si la lutte est rsistance contre le pouvoir, elle est galement
rsistance dans le pouvoir. Contre la reproduction des procds et des valeurs
de la bourgeoisie, contre une vision globale du pouvoir, les modalits de lutte
sont inventer. La riposte locale concerne chacun de nous. Elle est une
interaction entre nous et notre place face au pouvoir, entre la position que lon
occupe dans les relations de pouvoir-savoir et la manire dont ces relations
sexercent sur nous. Elle est une lutte en situation. Le GIP illustre parfaitement
la manire dont on peut relier le travail thorique et le travail politique en dehors
des cadres traditionnels dun parti politique, dun syndicat ou mme dune
association. La liaison est opre par la parole mme des prisonniers.

La thorie exigeait que les gens concerns parlent enfin pratiquement leur
compte et produisent par l-mme un autre discours, un contre-discours. Ce
nouveau rapport entre la thorie et la pratique se veut une rhabilitation de la
parole subversive. Ds lors que la parole nest plus lexclusivit de lintellectuel
ou du porte-parole, quelle nest plus la marque dun savoir litiste, un nouveau
rsistant apparat et agit : lintellectuel spcifique.

Ce terme d' intellectuel spcifique apparat pour la premire fois chez


Foucault en juin 1976 dans un entretien avec A. Fontana et P. Pasquino 1 mais
son rle est dj clairement dfini dans les modalits d'action du GIP. En mars
1 DE III n192 : Entretien avec Michel Foucault , pages 140-160. Cet entretien ralis en juin 1976 est

publi en Italie en 1977. Des extraits seront publis en France dans Politique-Hebdo du 29 novembre-5
dcembre 1976. Voir DE III n184 : La fonction politique de l'intellectuel , pages 109-114.

158

1971, le mode d'emploi accompagnant la premire enqute-intolrance prcise


: les avocats, mdecins, psychologues, ducateurs, visiteurs, assistantes
sociales, aumniers sont, en grand nombre, conscients de ce que sont les
conditions de dtention, mais ils n'en parlent pas publiquement. Cependant,
beaucoup sont prts nous aider et dire ce qu'ils savent. Il est important de
prendre contact avec eux, non seulement pour les interroger, mais pour les
intgrer au travail d'un groupe. [...] Ils nous ont souvent indiqu des directions
d'enqute

auxquelles

nous

n'avions

pas

pens .

Dune

part,

ces

professionnels de la justice possdent un savoir spcifique, ils sont ceux qui


savent et peuvent dire. D'autre part, leur savoir est en lui-mme un pouvoir
potentiel d'action. La figure de l'intellectuel ne s'incarne plus dans celle de
l'crivain. Le mdecin, le psychiatre, le magistrat, l'avocat ou le travailleur social
apparaissent comme des intellectuels spcifiques en puissance et non plus
comme des comptences au service de l'tat ou du capital 1. En dcembre
1971 par exemple, le docteur Rose, psychiatre la prison de Toul, a rendu
public ce qu'elle ressentait comme intolrable : ce qu'elle a vu tel jour, telle
heure . Elle a envoy son rapport l'Inspection gnrale de l'Administration
pnitentiaire, au Prsident de la Rpublique, au garde des Sceaux, au
Prsident de l'Ordre des mdecins et a autoris Michel Foucault le lire lors
d'une confrence de presse 2. Cette femme, professionnelle de linstitution
pnitentiaire, rouage des relations de pouvoir de cette machine carcrale, a
dcid de faire la critique de cet espace auquel elle appartenait. Elle a eu le
courage de dire la vrit, de produire une rsistance partir de son savoir qui,
lui-mme, tait dj du pouvoir dans le pouvoir. Le Docteur Rose est bien un
intellectuel spcifique dont le terme napparatra que quelques annes aprs.
1 DE II n192 : Entretien avec Michel Foucault , page 155.
2 Confrence de presse datant du 16 dcembre 1971. Le Rapport de Mme Rose, psychiatre de la

Centrale de Toul fut galement publi dans La Cause du Peuple-Jaccuse, n15, du 18 dcembre 1971.

159

Plus largement, lintellectuel spcifique est celui qui interroge sa propre pratique
et cherche inventer des modalits daction en fonction de la situation. Il
concentre sa comptence sur un problme bien dfini et dans un secteur bien
dtermin. Il se pose en tmoin et acteur. Il ne combat pas un pouvoir global
mais lutte contre diffrents foyers concrets. Le rle de lintellectuel tel que le
conoit Foucault na donc pas pour exigence mthodologique luniversalit :
Ce que l'intellectuel peut faire, c'est donner des instruments d'analyse []
Mais quant dire : voil ce qu'il faut que vous fassiez, certainement pas 1.
Concernant son propre projet dintellectuel, Foucault dclare

: Jessaie de

provoquer une interfrence entre notre ralit et ce que nous savons de notre
histoire passe. Si je russis, cette interfrence produira de rels effets sur
notre histoire prsente. Mon espoir est que mes livres prennent leur vrit une
fois crits et non avant . Parlant de Surveiller et punir, il poursuit : [en 1978],
il y a eu de lagitation dans plusieurs prisons, les dtenus se sont rvolts. Dans
deux de ces prisons, les prisonniers lisaient mon livre. Depuis leur cellule,
certains dtenus criaient le texte de mon livre leurs camarades. Je sais que
ce que je vais dire est prtentieux, mais cest une preuve de vrit, de vrit
politique, tangible, une vrit qui a commenc une fois le livre crit. Jespre
que la vrit de mes livres est dans lavenir . L'histoire pour Foucault est, en
effet, un principe indispensable d'valuation. En d'autres termes, elle est la clef
pour dchiffrer le prsent. Ce dernier n'est comprhensible que si l'on en fait la
gnalogie. Les problmes qui se posent nous ont une histoire et pour les
comprendre, il convient de la reconstruire. Surgissent alors de nouvelles
interrogations qui permettent, en retour, de rflchir sur le prsent. Le pass
claire le prsent et modifie le regard du quotidien. Foucault est trs clair
1 DE II n157 : Pouvoir et corps , page 759.
2 DE IV n280 : Foucault tudie la raison dtat , pages 40-41.

160

lorsquil prsente lobjectif de Surveiller et punir : Cest de cette prison, avec


tous les investissements politiques du corps quelle rassemble dans son
architecture ferme que je voudrais faire lhistoire. Par un pur anachronisme ?
Non, si on entend par l faire lhistoire du pass dans les termes du prsent.
Oui, si on entend par l faire lhistoire du prsent . Faire lhistoire du
prsent consiste donc tomber dans le travers du rvisionnisme et
chafauder le pass sur les valeurs du prsent. Cest dire par exemple que les
supplices de la place publique sont inhumains et barbares, dun autre ge. Or,
Foucault, dans Surveiller et punir, les dcrit comme appartenant une
conomie du pouvoir spcifique lAncien Rgime. Si cest bien limportance
que la question occupe aujourdhui qui commande lanalyse (il faut savoir
pourquoi la question est capitale pour nous aujourdhui), poser un problme
contemporain ne signifie pas rcrire lhistoire en fonction de ce problme.
Faire lhistoire du pass dans les termes du prsent , cest prcisment faire
une analyse des effets constats dans notre prsent, cest sengager dans une
problmatisation historique des questions actuelles . Surveiller et punir
dtecte les effets du pouvoir disciplinaire et en retrace la gnalogie. Il faut
savoir pourquoi nous sommes ce que nous sommes aujourdhui. Notre relation
au prsent en sera modifie et nous pourrons alors agir dessus : cest en cela
que Foucault peut parler dinterfrence .

Foucault, soucieux et attentif aux luttes carcrales de son actualit, souhaite


donc expliquer pourquoi nous en sommes arrivs l. Il analyse cette nouvelle
technologie du pouvoir qui se dveloppe la fin du XVIIIme sicle et au dbut
du XIXme et qui est encore peu prs celle de 1975. Pourtant, Surveiller et
punir nest pas du tout un travail critique sur les intolrables carcraux des

161

annes 70. La diffrence entre la dmarche de lhistorien et celle du militant ne


rside-t-elle pas dans la distinction quil est possible dtablir entre le prsent et
lactualit ? Le prsent ne serait-il pas la proccupation de lhistorien et
lactualit, celle du militant ?

2 Le prsent et lactualit :
Foucault ne distingue pas vritablement ces deux temporalits. Lorsquil
voque lentreprise kantienne qui consiste savoir qui sommes-nous
aujourdhui ? , il emploie souvent les termes actualit et prsent comme des
synonymes 1. Si la distinction peut sembler quelque peu verbale, elle sera
mthodologiquement utile pour comprendre les relations entre les investigations
politique et historico-philosophique de Foucault.

Le prsent d'abord. Le prsent est en somme lespace dans lequel se


manifeste notre actualit. Il peut tre assimil la notion d'pistm
dveloppe par Foucault avant Surveiller et punir. Il est ce sol sur lequel nous
sommes ce que nous sommes, la grille pistmique laquelle nous
appartenons. L'pistm n'est pas une sorte de grande thorie sous-jacente,
c'est un espace de dispersion, c'est un champ ouvert et sans doute
indfiniment descriptible de relations 2. Cette dfinition renvoie directement
sa conception du devenir historique, sans causalit ni linarit. Par la suite,
Foucault abandonne cette notion qui se rfre exclusivement aux discours et
aux diffrents domaines de la science et y substitue d'une certaine faon celle
de dispositif . Foucault s'explique ce propos en juillet 1977 : Maintenant,
ce que je voudrais faire, c'est essayer de montrer que ce que j'appelle dispositif
1 DE IV n339 : Qu'est-ce que les Lumires ? , pages 562-578.
2 DE I n58 : Rponse une question , page 676.

162

est un cas beaucoup plus gnral de l'pistm. Ou plutt que l'pistm, c'est
un dispositif spcifiquement discursif, la diffrence du dispositif qui est, lui,
discursif et non discursif, ses lments tant beaucoup plus htrognes 1.
Foucault emploie davantage ce terme aprs 1975 pour voquer les dispositifs
mis en place autour de la sexualit mais il est possible daffirmer que Surveiller
et punir est une analyse du dispositif disciplinaire , de notre prsent
disciplinaire. de nombreuses reprises, Foucault parle de dispositifs de pouvoir
mais aussi de dispositifs de savoir. Le dispositif est donc toujours inscrit dans
un jeu de pouvoir, mais toujours li aussi une ou des bornes de savoir, qui en
naissent mais, tout autant, le conditionnent. C'est a, le dispositif : des
stratgies de rapports de forces supportant des types de savoir, et supports
par eux . Notre prsent est donc lespace au sein duquel se dploient ces
divers dispositifs (comme larme, lhpital, latelier, lcole ou encore la prison).
Un dispositif est un agencement, un foyer de relations. Les divers dispositifs
sentremlent, se consolident et forment un dispositif cohrent : lge
disciplinaire. Nous vivons dans une socit panoptique 2. Le dispositif
disciplinaire (notion apparemment abstraite) est constitu de dispositifs
particuliers (structures et institutions concrtes) o se multiplient la surveillance
et le contrle sur les individus. Le prsent est lespace o les relations de
pouvoir-savoir s'enchevtrent et nous constituent. Ainsi, le prsent est
spcifiquement li aux vidences et notre faon de voir. Le prsent n'est donc
pas seulement le contemporain. Il est certes ce qui nous traverse, mais il est
aussi ce qui nous prcde et ce qui est en train de finir, de changer. Le prsent
est un effet du pass mais il est galement ce qui tend vers l'avenir. Le prsent
est constitu par ce qui a t mais il est, en outre, constitutif de ce qui sera.
1 DE III n206 : Le jeu de Michel Foucault , pages 300-301.
2 DE II n127 : A propos de l'enfermement pnitentiaire , page 437.

163

Ainsi, malgr une certaine durabilit historique du prsent, celui-ci est en


perptuel mouvement. Et sans doute est-ce l'actualit qui le modifie, qui sans
cesse le transforme.
L'actualit est ce qui survient. L'actualit, crit Arlette Farge, se fabrique dans
un prsent toujours ramnag 1. Mais n'est-ce pas, justement, lactualit qui
le ramnage ?
La pseudo-permanence historique du prsent ne signifie pas qu'il faille croire
aux invariants. Si nous vivons toujours dans le systme punitif tel qu'il s'est
constitu au dbut du XIXme sicle, nous ne sommes plus punis de la mme
manire ni pour les mmes choses. Si nous sommes toujours pris dans le
dispositif propre au systme panoptique, les modalits de fonctionnement en
sont diffrentes. L'vnement du pass, s'il produit une trace dans notre
prsent, ne se rpte pas. Il se ractualise autrement sous d'autres figures,
d'autres formes et avec d'autres vnements. Il est par consquent jamais
diffrent de ce qu'il a t. Si l'vnement peut paratre identique, les relations
multiples qui l'entourent ne peuvent que modifier sa ractivation. En bref, rien
en soi n'est identique. L'actualit, dans cette optique, est directement lie au
nouveau.

Si l'actualit vient rompre avec le prsent et suggre la nouveaut, elle nest


pas ncessairement synonyme de rupture pistmologique (changement
dpistm ou de dispositif). Pourtant, toujours, elle produit du changement. Si
le prsent fait cho la notion dvidence, lactualit, elle, fait rfrence
lvnement. Lactualit ractive le prsent et participe sa transformation. Elle
renvoie directement au possible franchissement.

1 Arlette Farge, Lhistoire entre deux rives , Linfrquentable Michel Foucault, EPEL, 2001, page 171.

164

Cette premire tentative de dfinition permet de diffrencier les deux notions


sans pour autant tablir de csure. Une relation stablit au contraire et une
question se pose ds lors : quel est donc cet actuel qui modifie notre prsent ?
La fin de Surveiller et punir suggre que les choses sont en train de changer :
Le problme actuellement est plutt dans la grande monte de ces dispositifs
de normalisation et toute l'tendue des effets de pouvoir qu'ils portent, travers
la mise en place d'objectivits nouvelles . Foucault situe la date o s'achve la
formation du systme carcral l'ouverture de la colonie de Mettray, le 22
janvier 1840. Depuis, le rseau carcral, sous ses formes compactes ou
dissmines, avec ses systmes d'insertion, de distribution, de surveillance,
d'observation, a t le support, dans la socit moderne, du pouvoir
normalisateur 1. Les Dits et crits permettent de mieux prciser cette piste de
rflexion ouverte dans Surveiller et punir.
La norme devient incontestablement la base du pouvoir. Nous sommes entrs
dans une socit de la norme, de la sant, de la mdecine, de la
normalisation qui est notre mode essentiel de fonctionnement maintenant 2.
Depuis 1840, les processus ne faiblissent pas et au milieu de tous ces
dispositifs de normalisation qui se resserrent, la spcificit de la prison et son
rle de joint perdent de leur raison d'tre 3. Ainsi, si l'on voit se dvelopper des
mesures alternatives la dtention, ce n'est pas pour Foucault la
reconnaissance, enfin, des inconvnients de la prison, mais le constat de la
disparition de ses avantages. Foucault s'explique clairement ce propos dans
une confrence donne en 1976 l'Universit de Montral 4. Voici ce qui a
chang depuis la naissance de la prison et la formation du systme carcral au
1 Surveiller et punir, page 311.
2 DE III n212 : Le pouvoir, une bte magnifique , page 373.
3 Surveiller et punir, page 313.
4 Confrence de Michel Foucault, prsente le 15 mars 1976, l'Universit de Montral , Actes,

Cahiers d'action juridique, n73, 1990, pages 7-15.

165

del de ses murs : le besoin en dlinquants a diminu au cours des dernires


annes , et cela pour diffrentes raisons. En premier lieu, les petits
illgalismes (les petits vols ou les chques sans provision par exemple) sont
tolrs comme faisant partie des risques sociaux acceptables . Ensuite, la
petite dlinquance semble avoir perdue de son utilit conomique, les grands
trafics sont dsormais organiss par les hommes d'affaires. Ainsi, ce ne sont
plus les bourgeois qui se chargent de grer les illgalismes mais les
grands capitalistes eux-mmes . Pour Foucault, l'organisation d'un milieu
dlinquant n'est plus une ralit majeure car elle est devenue conomiquement
et politiquement inutile. En revanche, le pouvoir a toujours besoin de contrles.
Ils seront plus subtils et plus fins, ils se feront au travers de la psychologie, de
la psychiatrie, de la mdecine, de la criminologie, etc. C'est le contrle par le
savoir . Ainsi, on a besoin d'instruments de contrle qui vont se substituer au
couple prison-dlinquance, on a besoin d'un nouveau couple, d'une nouvelle
paire, qui ne va plus tre la prison et la dlinquance, qui va tre le contrle et
les anormaux, les contrles portant sur les individus dviants, c'est cela qui va,
avec une tout autre extension bien sr et une tout autre efficacit, assurer le
vieux rle de la prison et de la dlinquance . La peine dite alternative du
bracelet lectronique appartient cette transformation. Le monde est un
grand asile, o les gouvernants sont les psychologues, et le peuple, les
patients 1. Dans l'actualit de Foucault se manifeste la psychiatrisation de la
socit par la prsence, de plus en plus quotidienne, de tous ceux qui tudient
le comportement mental de l'homme : les psychiatres, psychologues,
criminologues, etc. Les pouvoirs mdical et psychiatrique sont en effet au coeur
de la socit de normalisation, prsents ds l'cole. Est-ce pour autant que,

1 DE II n126 : Le monde est un grand asile , page 434.

166

selon Foucault, nous sommes passs d'une socit disciplinaire une socit
de contrle telle que la dfinit Gilles Deleuze 1 ?
Foucault parle souvent des contrles sociaux, des contrles administratifs dans
la politique de sant publique par exemple. Dans Surveiller et punir, il dcle
galement, comme une des oprations de la discipline visant rendre les corps
dociles, le contrle de l'activit , c'est--dire le codage des activits. Le
contrle disciplinaire impose ici une optimisation de la relation entre le corps et
le geste (exemple de la bonne criture) et entre le corps et l'objet (exemple de
la tenue du fusil). Le contrle du comportement sexuel revt, lui, une tout autre
forme. Il s'agit dans ce cas de contrles psychologiques et non plus physiques,
les premiers tant d'ailleurs pour Foucault bien plus efficaces 2. Ce sont par
exemple les mcanismes de la confession pour la rdemption mis en place par
l'glise. Ce sont aussi les comportements sexuels qu'elle prconise de tenir.
Mais dans ce domaine, la fonction-psy semble avoir pris le relais. Le terme de
contrle pour Foucault ne se rfre donc pas spcifiquement l'actualit.
Dans ses cours de l'anne 1972-1973 sur La socit punitive , pour
comprendre la prison, il remonte par exemple aux instances de contrle
parapnales qui mergent au XVIIme et surtout au XVIIIme sicle, limage
du contrle impos aux mendiants et vagabonds. Dans Surveiller et punir, il
retrace la gnalogie du savoir de l'individu n des pratiques sociales de
contrle et de surveillance. La notion mme de contrle des individus n'est
donc pas pour Foucault une notion de pure actualit. Elle se lit dans notre
histoire. Foucault reconnat pourtant que nous sommes bien plus investis par le
contrle social qu'auparavant. Et nous le sommes de faon plus individualise :
depuis le dossier scolaire jusqu' la carte d'identit, le passeport . Comment
1 Gilles Deleuze, Les socits de contrle , Lautre journal, Mai 1990.
2 DE III n242 : M. Foucault. Conversation sans complexes avec le philosophe qui analyse les

"structures de pouvoir" , page 674.

167

dfinir les notions d'individu et d'individualisation dveloppes par Michel


Foucault dans Surveiller et punir ?
Pour Foucault, l'individu ne fait pas rfrence au schma habituel qui oppose
l'individu la collectivit. L'individu n'est pas plus un citoyen qui se serait forg
une identit au sein de la socit. L'individu est une cration historique. Il est
certes une ralit mais fabrique par la discipline 1. D'une part, l'individu est
individualis et par consquent, il est diffrenci par ses caractres propres,
spcifiques, individuels (pensons l'individualisation de la peine). Mais d'autre
part, ce travail par l'individualisation est en ralit un processus tourn vers
l'homognisation du corps social. Ainsi, contrairement la dfinition
traditionnelle selon laquelle l'individu aurait son existence propre, Foucault
prsente cette ralit historique comme inscrite dans des mcanismes de
contrle visant supprimer les diffrences et prvenir les dviances.
L'individualisation vise constituer des individus normaux. Les mcanismes de
surveillance s'intensifient donc, les contrles psychologiques semblent de plus
en plus se substituer aux contrles physiques et Foucault constate un
phnomne nouveau : la socit se dote de dispositifs de scurit. La justice
elle-mme devient une justice de scurit et de protection 2. Foucault, dans
une lettre quelques leaders de la gauche , pressent le danger de ces
mcanismes de scurit qui prolifrent dans la socit franaise des annes
70. Nous risquons d'entrer dans un rgime o la scurit et la peur vont se
dfier et se relancer l'une l'autre 3. La politique scuritaire luttant contre
l'inscurit alimente la peur qui entretient son tour le besoin toujours plus
grand de scurit. Dans un entretien lInstitut franco-japonais en 1978,

1 Surveiller et punir, pages 195-196.


2 DE III n270 : La stratgie du pourtour , page 797.
3 DE III n214 : Lettre quelques leaders de la gauche , page 390.

168

Foucault reconnat la crise de la socit disciplinaire 1 et dans sa confrence


Montral sur les peines alternatives, c'est bien la mort de la prison qui est
annonce. Quelque chose est donc bien en train de changer. Il est possible de
dcrypter cette transformation du prsent par lanalyse des dispositifs de
scurit qui ne cessent de se mettre en place, davantage chaque jour. Foucault
ne parlait pas, stricto sensu, de socits de contrle mais pour satisfaire ce
pacte de scurit , les contrles toujours plus fins sont une ncessit. La
scurit lgitime la multiplication des contrles par le savoir. Lactualit
scuritaire transforme donc le prsent disciplinaire.

La distinction entre le prsent et lactualit semble galement pertinente


oprer pour une seconde raison : lactualit vhicule une certaine urgence. Si
Surveiller et punir est bien un rcit violent 2, les diverses interventions de
Foucault sur l'actualit le sont plus encore. Vives, intenses et brutales, ses
ractions ce qui survient ne possdent pas la distance et la patience
rclame

par

la

pratique

historico-philosophique.

Lurgence

quimpose

lactualit est source de spontanit et dmotion. Un premier exemple,


caractristique de l'attitude de Foucault dans son rapport l'actualit, peut
clairer sur ce point : le dbat sur la peine de mort.
Lexcution capitale est peu pratique en 1975. Par ailleurs, elle ne possde
plus depuis 1939 le mme statut de spectacle puisque dsormais la lame de la
guillotine tranche l'abri des regards dans l'enceinte de la prison 3. La peine de
mort nest cependant pas encore abolie. Foucault n'en parle gure dans son
analyse du systme disciplinaire mais lorsque l'actualit ractive le dbat, il
1 DE III n231 : La socit disciplinaire en crise , page 533.
2 Pour reprendre le titre dune intervention dArlette Farge. Michel Foucault, Lire luvre, Jrme

Millon, 1992. Pages 181-187.


3 La dernire excution publique en France fut celle dEugen Weidmann reconnu coupable dassassinats
sur six personnes. Elle a eu lieu le 17 juin 1939.

169

s'exprime 1. La mort n'a bien videmment plus du tout la mme signification que
sous l'Ancien Rgime. D'une part, depuis le XIXme sicle dj, la peine de
mort suscite de vives ractions et de nombreuses controverses. Hugo et bien
d'autres s'opposaient ce reste de cruaut par souci d'humanit. D'autre part,
grce aux volutions de la mdecine et l'attention porte depuis des annes
la sant publique, la mort rendue moins familire devient plus tragique.
Pourtant, en 1972, selon un sondage de l'I.F.O.P. sur la peine de mort, 63%
des franais sont pour son maintien. L'analyse de Foucault, elle, se dtache de
toute vise humaniste et tente de comprendre la stratgie mise en oeuvre dans
l'application de cette peine et dans son existence mme.
Imaginons une justice qui ne fonctionne qu'au Code : si tu voles, on te coupe
la main ; si tu es adultre, tu auras le sexe tranch ; si tu assassines, tu seras
dcapit [...] Alors il est possible de condamner mort. Mais, si la justice se
proccupe de corriger un individu, de le saisir dans le fond de son me pour le
transformer, tout est diffrent : c'est un homme qui en juge un autre, la peine de
mort est absurde . Foucault pense ainsi l'absurdit de la peine de mort au del
du sentiment d'horreur qu'elle peut susciter et reconnat plutt son
incompatibilit avec le fonctionnement mme de la justice. Le droit de tuer,
comme le dit Foucault, est la dernire marque de la souverainet de la Justice 2.
Foucault s'exprime sur ce reste de cruaut diffrents moments :
Tout d'abord, en 1972, Pompidou refuse de gracier Bontemps et Buffet qui sont
excuts la Sant. Foucault ragit au travers d'un texte particulirement vif.
Le titre d'abord : Les deux morts de Pompidou . D'emble le responsable est
dsign. Ensuite, Foucault analyse la stratgie politique du Prsident, cherche
en comprendre le calcul et dsigne la pression des syndicats de surveillants
1 En ralit, Foucault voque une fois la pratique de la peine de mort qui lui est contemporaine en tout

dbut d'ouvrage propos de Bontemps et Buffet, page 21.


2 DE III n246 : Le citron et le lait , page 695.

170

comme un facteur dcisionnel dterminant. Il faut se rappeler la prise d'otages


le 21 septembre 1971 qui a entran la mort d'une infirmire et d'un surveillant
puis a conduit la suppression des colis de Nol. L encore, l'Administration
pnitentiaire tait passe au-dessus de la justice . Enfin, ce texte est
particulirement violent par la prsence ininterrompue de la mort. Michel
Foucault ne cherche pas retenir sa colre et son indignation : La prison
n'est pas l'alternative la mort, elle porte la mort avec elle . 1972 est l'anne
o parat Suicides de prison. Ensuite, en 1977, autour du procs de Patrick
Henry, Foucault rencontre Me Badinter qui, grce sa plaidoirie stratgique,
vite l'accus dtre condamn la mort. Ce procs, dramatis outrance
par la presse pose de nouveau l'actualit de la peine de mort. Cet change met
en avant le problme de lindividualisation de la peine. Si Robert Badinter
regrette que la justice ne russisse pas dans cette entreprise et que les
psychiatres ne s'interrogent gure sur l'origine du besoin de punir, Michel
Foucault cherche savoir pourquoi. Pour lui, la justice s'innocente en
prtendant traiter le criminel et entretient volontairement ces dbats de
sentiments dmesurs sur la peine de mort pour masquer les vritables
scandales du quotidien. En 1978, encore, Foucault soutient Gilles Perrault (et
son livre Le pull-over rouge) qui enqute sur la paresse judiciaire dans le
procs de Ranucci, guillotin deux ans auparavant. Aprs onze heures
d'interrogatoire, Ranucci avoue. Il devient le coupable malgr les nombreuses
incompatibilits tant dans son aveu que dans les lments de l'enqute. Le
condamn, innocent ou non, est en tout cas bien mort. La justice, elle, est
coupable de paresse et d'assassinat. Enfin, en 1981, suite la victoire de
Franois Mitterrand aux lections prsidentielles, quelques entretiens voquent
directement l'abolition de ce chtiment prvue dans le programme socialiste.

171

Pour Foucault, cette abolition fait partie des mesures immdiates prendre au
mme titre que la suppression des Q.H.S. ou de la dtention prventive mais,
en ralit, il s'agit de tout reprendre la base 1. Si la peine de mort est une
condition ncessaire, elle nest pas suffisante. Cest une refonte gnrale des
systmes pnitentiaire et pnal qui est souhaite, et au del, du systme social
lui-mme.
Un nouvel exemple de lattitude de Foucault dans son rapport lactualit peut
tre dsormais prsent travers une exprience sur le terrain : sa visite la
prison dAttica aux tats-Unis en avril 1972 en compagnie de J.K. Simon 2. Ce
document illustre trs clairement lapproche de Foucault face la nouveaut.
Ses ractions sont celles de ltonnement et de la stupeur. Reviennent sans
cesse les mots terrifi , impressionn , saisissant . Il entre dans un
univers

inconnu

et

surprenant :

dabord

lextrieur

qui

ressemble

Disneyland puis l'intrieur o se prsente lui la foudroyante machine


qui parat proche de la perfection (propret, clart et immensit). Une
question se pose alors : Que produit la machine ? Pour y rpondre,
Foucault revient l'histoire afin de comprendre cet appareil liminer tel un
rein qui consomme, dtruit, broie et puis rejette . C'est la premire fois que
Foucault visite une telle prison et cette enqute sur le terrain branle totalement
ses convictions. L'observation vient s'ajouter ses connaissances historiques
et son approche se transforme. L'interrogation n'est plus de savoir travers
quel systme d'exclusion [...] la socit peut-elle fonctionner ? mais Quels
effets produisent ces procdures du chtiment et d'exclusion ? . Une
problmatique de la production se substitue celle, sans doute trop sommaire,
1 DE IV n298 : Michel Foucault : il faut tout repenser, la loi et la prison , page 203 & DE IV n294 :

Dossier "peine de mort". Ils ont crit contre , page 168.


2 DE II n137 : A propos de la prison d'Attica , pages 525-536. Rappelons que cette prison a connu
une rvolte, violemment rprime, du 10 au 14 septembre de lanne prcdente.

172

de l'unique rpression. Lattitude de Michel Foucault exprime bien lurgence que


lactualit impose parfois 1. Foucault ne peut et ne veut retenir ses impressions
face au scandaleux et la nouveaut. Cependant, conscient de limportance
des enjeux et des risques de limpatience, il fait de nouveau appel son outil
privilgi quest lhistoire. Il tente de se distancier de lactualit grce lhistoire
et sa connaissance du pass. Se mlent alors linvestigation sur le terrain et
le travail sur les archives. La confrontation avec le terrain favorise la remise en
question des convictions et la connaissance des archives permet de poser un
certain recul face au surgissement (singulier et empli dmotions).

La philosophie est donc bien une pratique : une pratique de lhistoire et une
pratique du terrain. Toutes deux doivent se questionner. Sil faut stonner des
vidences historiques qui se prsentent nous comme telles, il faut galement
stonner des surgissements de lactualit. Quil sagisse de sinvestir dans
lurgence de lactualit ou denquter dans le calme des bibliothques, pour
Foucault, la philosophie a toujours un rapport avec la notion de diagnostic.

Le diagnostic nest pas suivi dun pronostic. Il ne s'agit aucunement de


prophtiser ce qu'il va advenir, ni de porter un jugement normatif, ni encore de
trouver une unit de sens ce qui est. Le diagnostic voque le regard et le
geste du clinicien : Peut-tre, je trace sur la blancheur du papier ces mmes
signes agressifs que mon pre traait jadis sur le corps des autres lorsqu'il
oprait. J'ai transform le bistouri en porte-plume 2.
1 Quil sagisse du GIP bien sr, de ses interventions sur la peine de mort, etc. Mais, nous pouvons

galement songer son exprience en Iran pour le journal italien le Corriere della Sera. Nous nen
parlerons pas ici mais il est possible de retrouver tous ses reportages dans le tome III des Dits et crits
(anne 1979). Prcisment, nous comprenons fort bien cette attitude face au surgissement la lecture
dun entretien avec les correspondants de Libration publi dans un ouvrage collectif sur lIran. DE III
n259 : Lesprit est un monde sans esprit , pages 743-755.
2 Entretien avec Claude Bonnefoy datant de 1966 (peu aprs la sortie des Mots et les choses). Entretien lu
par Eric Ruf et Pierre Lamand, diffus sur France Culture le 5 octobre 2004.

173

Nest-il pas, ds lors, possible de dfinir linvestigation de Foucault sur les


prisons, au sein du GIP et dans Surveiller et punir, comme un double diagnostic
o le pass, le prsent et lactualit sentrecroisent ? Aujourd'hui , de nos
jours ,

actuellement ,

etc.

sont

des

expressions

qui

alimentent

largumentation de Surveiller et punir. Lactualit simpose dans cette histoire :


lurgence politique surgit au milieu de la patiente rflexion. Michel Foucault
place rgulirement et, stratgiquement, une rfrence l'actualit comme
pour rappeler au lecteur que cette histoire est celle de l'actuel complexe
scientifico-judiciaire . L'ouvrage s'ouvre sur les rcentes mutineries de
prisonniers et se referme sur ce qui est en train de changer. Quelle est donc la
place de lactualit dans cette histoire ? Quels sont, en d'autres termes, les
lments rvls par le GIP et historiciss dans Surveiller et punir ?
D'abord, le thme essentiel dune justice de classe : la fabrication de la
dlinquance et sa spcification. L'investigation du GIP consiste parfois fournir
des chiffres pour rendre compte d'une situation. Le groupe entreprend par
exemple une enqute pendant un mois dans les tribunaux parisiens et rapporte
que les inculps sont pour 57% des jeunes de moins de 26 ans 1. Dans une
autre enqute, le GIP fournit des informations sur ceux qui, une fois jugs, sont
emprisonns : Sur 1 000 personnes en prison, on trouve : 50% d'ouvriers
(jeunes et chmeurs en particulier), 20% de petits employs de bureau et
employs de maison, 10% d'lves et tudiants, 8% de petits commerants et
artisans. Le reste est compos de retraits, d'agriculteurs 2. Il y a un type de
dlinquant, disons un dlinquant-type. Comme l'tait Lacenaire, les mutins de
Nancy inculps au nom de la loi anti-casseurs le sont leur manire : des
jeunes des milieux populaires. Toul par exemple, comme le rapporte la
1 Archives IMEC - GIP2 - Ac-03 : Documents prpars par le GIP .
2 Archives IMEC - GIP2 - Ad-18 : Les ouvriers doivent-ils soutenir la lutte des dtenus ?

174

psychiatre madame Rose, 80% des jeunes dtenus y sont pour vols de voiture,
conduite sans permis, etc. Ouvertement, le GIP critique ce systme qui
marginalise une certaine partie de la population. Dans le commentaire des
Lettres de H.M. (Intolrable n4) est clairement nonc ce thme que
Foucault dveloppera dans Surveiller et punir : [...] l'ensemble des
provocations dlibres et personnifies par lesquelles ce systme fonctionne,
assure un ordre, par lesquelles il fabrique ses exclus et ses condamns,
conformment une politique qui est celle du Pouvoir, de la police et de
l'administration . En rsum : Les prisons ne diminuent pas le taux de la
criminalit, [...] la dtention provoque la rcidive, [...] la prison ne peut pas
manquer de fabriquer de la dlinquance, [...] les conditions qui sont faites aux
dtenus librs les condamnent fatalement la rcidive, [...] enfin, la prison
fabrique indirectement des dlinquants en faisant tomber dans la misre la
famille du dtenu . Le bilan du GIP est effroyable en effet. Pourtant, ce constat
est celui de Surveiller et punir. Foucault, pour l'tablir, se rfre au XIXme
sicle. Difficile de ne pas y reconnatre l'actualit des annes o le GIP rsiste
en mettant en lumire cette reproduction par la prison de ce qu'elle appelle la
dlinquance . L'actualit semble se fondre dans cette histoire. En effet, sans
thmatiser et historiciser la dnaturalisation de la notion de dlinquance comme
peut le faire Surveiller et punir, le GIP l'nonce dj.
Une autre thmatique laquelle le GIP porte un grand intrt apparat dans
Surveiller et punir : la dfiance des ouvriers l'gard des prisonniers. Malgr la
forte concentration de proltaires dans les prisons, le conflit orchestr par la
justice bourgeoise entre les ouvriers (classe des travailleurs) et les prisonniers
(classe des marginaux) persiste. Si le GIP se donne avant tout pour objectif de
relier les dtenus entre eux, il souhaite galement rassembler dans un mme

175

combat l'intrieur et l'extrieur et briser cette opposition plbe proltarise/plbe


non-proltarise. L'action d'information du GIP s'largit donc aux usines qui
possde dj un comit de lutte maoste, essentiellement O.N.I.A et Sarfati
daprs les archives du groupe. Aux portes des usines, les points de vue
s'changent, les discussions sont parfois vives : un gars de la C.G.T. disait :
"c'est tous des assassins, il faut les descendre la mitraillette !" 1 Il est tout
fait clair que le proltariat lui-mme est victime de la dlinquance.
videmment, les vieux n'ont aucune tendresse particulire pour un type, un
jeune dlinquant qui leur vole leurs dernires conomies parce qu'il veut
acheter un Solex. Mais qui est responsable du fait que ce jeune homme n'a pas
assez d'argent pour acheter un Solex et, deuximement, du fait qu'il a tellement
envie d'en acheter un ? Le XIXme sicle avait pratiqu sa manire spcifique
de rpression du proltariat. Divers droits politiques lui furent accords, libert
de runion, droits syndicaux, mais, inversement, la bourgeoisie obtint du
proltariat la promesse d'une bonne conduite politique et la renonciation la
rbellion ouverte. [...] De sorte que le proltariat a intrioris une part de
l'idologie bourgeoise 2. Le syndicat et sa bureaucratie en sont une
reprsentation. Pour briser ce mythe de la classe barbare , le GIP sinvestit
dans une pratique dcloisonnante : ce ne sont plus les ternels gauchistes
la porte de l'usine mais des prisonniers, leurs mres, des personnes ges 3.
Un ouvrier et un prisonnier qui discutent peuvent se comprendre. Ils peuvent
lutter contre le mme systme, celui qui exploite et met en prison.
Enfin, une partie du travail du GIP consiste soutenir les rvoltes carcrales.
Dans lhistoire de la prison, les soulvements populaires et les mutineries sont
un indice crucial pour saisir les seuils dintolrance face au pouvoir de punir.
1 Archives IMEC - GIP2 - Ad-18 : Les ouvriers doivent-ils soutenir la lutte des dtenus ?
2 DE II n105 : Le grand enfermement , pages 302-303.
3 Archives IMEC - GIP2 - Ac-02 : Bilan des diffusions usines .

176

Surveiller et punir exprime parfaitement le danger politique que ces forces


reprsentent, le GIP, lui, se place au plus prs pour voir ces forces se soulever
et les relayer. Le groupe ne se veut pas pour autant rformiste. Si des
amliorations sont videmment souhaiter pour le quotidien des dtenus, les
propositions doivent venir des intresss. Les rformes pnitentiaires, comme
amnagement du pouvoir, ne peuvent rsoudre les problmes poss par la
dtention : il ny a pas de prison-modle. Surveiller et punir s'arrte par exemple
sur les principes de la Commission Amor. Les rvoltes de dtenus, ces
dernires semaines, ont t attribues au fait que la rforme dfinie en 1945
navait jamais pris rellement effet ; quil fallait donc en revenir ses principes
fondamentaux. Or ces principes, dont on attend aujourdhui encore des si
merveilleux effets sont connus : ils constituent depuis 150 ans bientt les sept
maximes universelles de la bonne "condition pnitentiaire" 1. Lironie de cette
phrase est empreinte de colre et de rvolte. Foucault pointe, dune part,
linapplication de cette dclaration et, dautre part, il doute quelle soit la solution
au problme carcral. Foucault utilise cette rfrence la rforme Amor en vue
de montrer essentiellement une chose : lanciennet de ces principes. Pour se
faire, il les met en parallle avec ceux du XIXme sicle. Cette comparaison
permet galement Foucault dillustrer sa thse selon laquelle la prison est ne
avec la rforme. Plus encore, la rforme semble tre propre au mode de
fonctionnement de la prison et condition de sa prennit 2. Les nombreuses
annonces de changement ne paraissent tre faites que pour calmer les
contestations et ainsi permettre au systme de perdurer. La prison est tolre
car

remise

en

cause

et

susceptible

damliorations.

Proclamer

son

indispensable rforme suffit son maintien, rflchir sur le sens mme de la


1 Surveiller et punir, page 274 et suivantes.
2 Surveiller et punir, page 236.

177

peine en devient comme inutile. Ainsi, si la prison peut, premire vue, se


dfinir par son immobilisme (la prison ne joue pas son rle de rinsertion et les
conditions de dtention sont toujours intolrables), elle est en ralit sujette
dincessants mouvements qui garantissent sa prennit et masque sa raison
dtre.

Il semble donc possible de conclure que ce que le GIP tablit dans la lutte,
Surveiller et punir linscrit dans lhistoire. Le GIP apprhende ce qui survient
dans lactualit en donnant la parole aux intresss ; Surveiller et punir construit
une histoire du pass qui a ses termes dans le prsent et permet, par lmme, dclairer notre actualit. La proccupation premire pour faire de
lhistoire est bien lactualit. Si faire de lhistoire rclame de la patience, elle est
galement soumise une certaine urgence. Surveiller et punir historicise en
quelque sorte le travail dinformation men par le GIP. Le savoir des prisonniers
et la pratique historico-philosophique conduisent un double diagnostic et
clairent cette zone dombre quest le monde des prisons. Ce double diagnostic
est une convaincante illustration de cette nouvelle manire de concevoir les
relations entre thorie et pratique. Le GIP est une riposte locale et Surveiller et
punir une analyse microscopique. Toutes deux sont des pratiques de rsistance
contre le pouvoir totalisant. Le diagnostic dcrit ce que nous sommes et montre
que cela na pas toujours t : nous pouvons donc tre autrement. Souvrent
alors de nouvelles possibilits de luttes.

3 Contredire est un devoir :


Ainsi commenons-nous entrevoir que, lorsque Foucault dit qu'il n'crit pas
pour des lecteurs mais pour des utilisateurs, il n'appelle pas un bricolage

178

polymorphe partir de ses noncs, mais vise un champ rgl de pratiques, de


praticiens et d'effets subvertir. Le choix final de deux vers de Ren Char
comme quatrime de couverture de ses deux derniers ouvrages devrait lever
les derniers doutes : "L'histoire des hommes est la longue succession des
synonymes d'un mme vocable. Y contredire est un devoir" 1. Foucault, par le
choix de cette citation, exprime ouvertement la ncessit de rinterprter le
monde diffremment.
Dans le numro de septembre-novembre 1986 de la revue Dbat consacr
Michel Foucault, Katharina Von Blow intitule son texte Contredire est un
devoir . Elle parle de lui comme l'homme de la parrhesia dans l'action
politique, toujours l, toujours disponible. Cette phrase de Ren Char
caractrise en effet parfaitement l'attitude de Foucault tant dans ses
engagements philosophiques que politiques. Michel Foucault est un destructeur
d'vidences pour qui contredire est un devoir . Le GIP et Surveiller et punir
sont des nouvelles lectures du rel, en rupture avec ce qui va de soi. Penser
autrement, agir autrement, tels seront les leitmotivs de Foucault.

En 1966, Michel Foucault annonait la mort de l'homme et fut accus pour cela
d'antihumanisme. Les polmistes oubliaient ce propos que Foucault traitait
des pistem et des rgimes du savoir. certains gards pourtant, la notion
dhumanisme drange en effet Foucault. Dans Surveiller et punir, faisant
l'histoire des luttes et des stratgies, il dcle dans l'nigmatique douceur des
peines non pas une nouvelle sensibilit mais plutt une nouvelle politique
l'gard des illgalismes. Il constate un adoucissement des crimes avant
l'adoucissement des lois. "Humanit" est le nom respectueux donn cette
1 Daniel Defert, Glissements progressifs de l'oeuvre elle-mme , Au risque de Foucault,

Supplmentaires, ditions du Centre Pompidou, 1997, page 155.

179

conomie et ses calculs minutieux 1. Nonobstant cette position de mfiance,


Foucault ne prconise aucunement un antihumanisme. N'a-t-il pas dfendu
ardemment le droit la dignit au sein du GIP ? Mais, curieux et souponneux,
il s'interroge sur cette tendance, ses valeurs prtendument universelles et son
principe revendiqu de dsintressement.
D'une part, pour Foucault, l'humanisme est abstrait : Tous ces cris du
coeur, toutes ces revendications de la personne humaine, de l'existence sont
abstraites : c'est--dire coupes du monde scientifique et technique qui, lui, est
notre monde rel. [...] C'est le "coeur humain" qui est abstrait, et c'est notre
recherche, qui veut lier l'homme sa science, ses dcouvertes, son monde,
qui est concrte 2. Foucault, contre les humanistes , se propose non pas
de revendiquer l'homme contre le savoir et contre la technique mais de
montrer que notre pense, notre vie, notre manire d'tre jusqu' notre manire
d'tre la plus quotidienne, font partie de la mme organisation systmatique et
donc relvent des mmes catgories que le monde scientifique et technique .
D'autre part, l'humanisme est historiquement variable et ses valeurs ne sont
donc en rien universelles : C'est un thme ou plutt un ensemble de thmes
qui ont rapparu plusieurs reprises travers le temps, dans les socits
europennes ; ces thmes, toujours lis des jugements de valeur, ont
videmment toujours beaucoup vari dans leur contenu, ainsi que dans les
valeurs qu'ils ont retenues 3. Au XVIIme, il y a eu un humanisme antireligieux
et un humanisme chrtien. Au XIXme sicle, il y a eu un humanisme hostile
la science et un autre favorable. Puis il y eut un temps o on soutenait les
valeurs humanistes reprsentes par le national-socialisme, et o les staliniens
eux-mmes disaient qu'ils taient humanistes . L'humanisme pour Foucault
1 Surveiller et punir, page 94.
2 DE I n37 : Entretien avec Madeleine Chaptal , page 517.
3 DE IV n339 : Qu'est-ce que les Lumires ? , page 572.

180

est donc la fois inconsistant pour rflchir notre histoire et hasardeux d'un
point de vue politique comme le prouve l'exprience du XXme sicle.
L'humanisme ne peut servir ni d'axe la rflexion ni de base pour l'action. Bien
videmment, cela ne signifie pas que nous devons rejeter ce que nous
nommons "droits de l'homme" et "libert", mais cela implique l'impossibilit de
dire que la libert ou les droits de l'homme doivent tre circonscrits l'intrieur
de certaines frontires 1. Foucault prfre se dtacher et s'affranchir
dfinitivement de cette perspective pour diriger son entreprise vers un travail
politique diffrent. Ce travail devra dfinir ses propres frontires et ignorer dans
la mesure du possible celle existant entre le bien et le mal. Le GIP par exemple
ne cherche pas dcouvrir qui est innocent et qui est coupable. La
problmatique est tout autre : elle est politique. La question est de savoir
pourquoi le systme pnitentiaire tablit ce partage moral entre innocence et
culpabilit. Surveiller et punir, et plus gnralement la pratique historicophilosophique, apporte des lments de rponse ou oriente le lecteur vers la
recherche de linformation. Cette radicalit du soupon face l'humanisme et
ses valeurs dites universelles est, pour Foucault, une manire de s'approcher
du quotidien social et politique. Le GIP est engag dans un travail politique pour
faire savoir ce quest la prison : des conditions intolrables de dtention, certes,
mais aussi un mcanisme social qui classe et exclut. Face cette valeur
imprescriptible qu'est l'homme, Foucault utilise l'histoire pour en montrer les
limites et se tourne vers une autre dmarche politique, celle du droit des
gouverns .
Ce droit est plus prcis, plus historiquement dtermin que les droits de
l'homme : il est plus large que celui des administrs et des citoyens ; on n'en a
gure formul la thorie. Notre histoire rcente en a fait une ralit encore
1 DE IV n362 : Vrit, pouvoir et soi , page 782.

181

fragile mais prcieuse pour un avenir qui porte partout la menace d'un tat o
les fonctions de gouvernement seraient hypertrophies jusqu' la gestion
quotidienne des individus 1. Le droit des gouverns est celui de pouvoir se
lever pour rappeler qu'ils n'ont pas simplement cd des droits ceux qui les
gouverne, mais qu'ils entendent bien leur imposer des devoirs 2. Le droit des
gouverns est aussi, de fait, celui qui consiste demander des comptes aux
gouvernants. L'affaire Jaubert en est un exemple.
Alain Jaubert est journaliste. Le samedi 29 mai 1971, aprs une manifestation
d'Antillais Paris, il voit un homme, bless la tte, monter dans un car de
police. Jaubert souhaite accompagner cet homme et les policiers l'hpital.
Une demie heure plus tard, l'homme est conduit l'hpital. Trois quarts d'heure
aprs,

Jaubert

le

rejoint,

galement

ensanglant.

Le

lendemain,

un

communiqu de presse de la prfecture de police explique que Jaubert, aprs


avoir agress les agents et tent de s'enfuir du fourgon en marche, a t plac
sous mandat de dpt pour rbellion, coups et outrage agents de la force
publique et qu'il a t conduit la salle Cusco de l'Htel-Dieu pour y recevoir
des soins 3. Face aux dpositions contradictoires, Michel Foucault, Gilles
Deleuze, Claude Mauriac, Denis Langlois et d'autres proposent, le 21 juin 1971,
de crer une commission de contre-enqute. Ils invoquent pour ce faire l'article
15. Cet article est formul dans la Dclaration des droits de l'homme et du
citoyen du 26 aot 1789 : La socit a le droit de demander des comptes
tout agent public de son administration . Il est repris dans le prambule de la
Constitution Franaise du 4 aot 1958 aux cts des autres principes de la
Dclaration de 1789 et de la Constitution de 1946. premire vue, cette action
1 DE III n210 : Va-t-on extrader Klaus Croissant ? , page 362.
2 DE III n265 : Lettre ouverte Medhi Bazargan , page 781.
3 DE II n92 : L'article 15 , page 198. Explication de Daniel Defert et Franois Ewald en prambule du

texte de Foucault.

182

de rsistance se fonde dans le cadre dune dfense des droits de lhomme :


larticle 15 est issu de la Dclaration de 1789. De plus, la prsence de Denis
Langlois, avocat la Ligue des Droits de lHomme, conforte cette premire
impression. Pourtant, cest bien en raison du fait que nous sommes gouverns
que nous avons le droit de refuser de l'tre ainsi et de rclamer des comptes
aux autorits qui nous gouvernent. L'article 15 est par ailleurs repris dans la
Constitution Franaise de la Cinquime Rpublique. Ainsi, ce droit est bien
intgr au systme de gouvernementalit. Cet article inscrit dans les droits
constitutionnels permet non pas de se substituer la justice mais d'utiliser les
droits que celle-ci nous confre. Nous ne jugerons pas ce qu'elle juge. Nous
jugerons ce qu'elle est, et comment elle fonctionne . Les gouverns sont en
droit de rclamer la surveillance de la police, de porter plainte contre elle ou
d'entreprendre une contre-enqute : le droit linformation est une priorit.
L'affaire Jaubert a beaucoup inquit par les contradictions vhicules dans la
presse par la prfecture de police. Cet vnement, mobilisant un grand nombre
de journalistes, conduit d'ailleurs la cration de l'Agence Presse Libration 1.
Le but de lAPL est de transmettre des informations que lon ne trouve pas dans
les autres journaux en prservant son indpendance 2. Dans laffaire Jaubert, il
fallait dvoiler les relations de la police avec la presse mais aussi avec
lappareil judiciaire. Alors que l'enqute pouvait tre mene en trs peu de
temps, Jaubert a t inculp le soir mme sur les seuls dires de la police. Le
droit des gouverns, c'est aussi celui de pouvoir tre dfendu en justice. Lors
de la contre-enqute, la commission a galement constat que des pressions et

1 LAPL veut crer un quotidien populaire. En dcembre 1972, le projet Libration prend forme. Pour

lhistoire de ce journal, voir Franois-Marie Samuelson, Il tait une fois Libration, Seuil, 1979. Il est par
ailleurs possible de consulter les archives du journal sur microfiches la BPI de Beaubourg, Centre G.
Pompidou, Paris, 1er arrondissement.
2 LAPL publie par exemple de nombreux communiqus pour faire connatre les actions du GIP et des
prisonniers.

183

des intimidations avaient t exerces sur des tmoins ventuels. Demander


des comptes est donc un droit des gouverns. C'est rsister dans et contre le
pouvoir. Michel Foucault, le GIP et les dtenus rclamaient dans cette optique
la cration de commissions extrieures de citoyens qui puissent entrer et voir
ce qui se passe en prison. Aller contrler ce qui s'y droule, c'est ne pas
accepter les seules commissions officielles, cest demander un droit de regard.
Que le citoyen puisse avoir un accs direct linformation est un impratif au
nom du droit des gouverns 1. Si Foucault, dans son actualit, rend effective
cette pratique politique du droit des gouverns, en bon gnalogiste, il ltudie
galement dans son mergence historique 2.

partir du XVme sicle et ds avant la Rforme, on peut dire qu'il y a eu


une vritable explosion dans l'art de gouverner les hommes la fois par
l'expansion de ce thme dans la socit civile et par la dmultiplication de ses
domaines d'application. Comment gouverner ? est une des questions
fondamentales des XVme et XVIme sicles. Or, cette gouvernementalisation
ne peut tre dissocie de la question du comment ne pas tre gouvern
comme cela ? Apparaissent simultanment l'attitude qui interroge ces moyens
de gouvernementalisation dans leur lgitimit et celle qui les refuse. Et dans
cette rcusation des arts de gouverner, Foucault voit surgir la premire
dfinition de l'attitude critique. Cette manire de penser et de se mfier n'est
pas trs diffrente, nous dit Foucault, de l'Aufklrung kantienne.

1 Si Michel Foucault nest pas un partisan du tribunal populaire, il se mfie galement des comits de

conciliation de quartier . Il est favorable une vigilance citoyenne, mais face aux gouvernants, non pas
entre les citoyens gouverns. Nous pourrions vite faire face de la dlation et sloigner radicalement de
lide de citoyennet internationale recherche au nom du droit des gouverns.
2 Qu'est-ce que la critique ? (Critique et Aufklrung) , Bulletin de la Socit franaise de Philosophie,
1980, volume 84, fascicule 2, pages 35-63.

184

En 1784, Kant rpond la question Was ist Aufklrung ? . Cette rponse est
publie dans le journal allemand de la Berlinische Monatschrift comme un appel
aux hommes pour qu'ils sortent de leur tat de minorit, en d'autres termes,
qu'ils aient le courage de savoir par eux-mmes. La pertinence et la nouveaut
de ce texte de Kant, nous dit Foucault, rsident dans la rflexion sur
"aujourd'hui" comme diffrence dans l'histoire et comme motif pour une tche
philosophique particulire 1. Foucault dfinit lAufklrung kantienne non
comme une priode de lhistoire mais comme une attitude, un mode de
relation lgard de lactualit . Pour caractriser cette attitude, Foucault
prend un exemple qui est presque ncessaire : celui de Baudelaire. Ce
pote du XIXme a rflchi et crit sur son poque, la modernit 2. Pour lui, le
moderne est celui qui a la facult de voir et d'exprimer le prsent dans lequel il
vit. Le peintre de la vie moderne sera pour lui Constantin Guys car celui-ci
souhaite saisir ce qu'il y a d'hroque dans le prsent. Le peintre moderne est
celui qui, par exemple, montre la sombre redingote comme l'habit
ncessaire de l'poque et cesse de peindre des toges antiques. Au del de
cette conscience aigu du prsent, le moderne est celui qui parie sur un autre
prsent possible. Il ne cherche pas rompre avec le prsent mais le sublimer.
L'homme moderne n'est pas une victime, il est une conscience de ce qui se
passe. Il ne se confine pas dans ce qui est, il ragit. tre moderne, c'est tenter
de repenser le monde mais c'est aussi faire de sa vie une oeuvre d'art : telle est
l'laboration recherche par le dandysme. Il revient Byron, dans une lettre
de 1813, d'utiliser pour la premire fois le mot dandy pour dsigner Brummel et
ses compagnons 3. Le dandysme est alors historiquement dat (premire
1 DE IV n339 : Qu'est-ce que les Lumires ? , page 568.
2 Charles Baudelaire, Oeuvres compltes, Gallimard, Bibliothque de la Pliade, 1961. IV : La

modernit - XV : Le peintre de la vie moderne - XVIII : De l'hrosme de la vie moderne .


3 Patrick Favardin et Laurent Boexire, Le dandysme, La manufacture, Lyon, 1988.

185

moiti du XIXme sicle) et localis ( Londres et Paris). Pourtant, comme le


rappelle Barbey d'Aurevilly, il a aussi sa racine dans la nature humaine de
tous les pays et de tous les temps 1. Le dandysme est alors aussi (et surtout)
une attitude, un rapport qu'il faut tablir avec soi-mme. Pour illustrer cette
manire dtre, Foucault voque galement celle des Grecs de lpoque
classique qui, en dehors de toute notion de normalisation, cherchaient se
construire une esthtique de lexistence . Face ces exemples, il ne faut
pas croire pour autant qu'il s'agisse d'effectuer un retour Kant, Baudelaire,
Brummel ou aux Grecs Anciens. Il est indniable qu'une analyse sur la faon
dont les hommes ont problmatis leur comportement est utile pour nous et
pour se connatre soi-mme mais cela ne doit pas constituer un modle. Il n'y a
pas, pour Foucault, de valeur exemplaire dans une poque qui n'est pas la
ntre. Il nest pourtant pas anachronique de rapprocher Kant des Grecs Anciens
puisquil est question d'une attitude, d'un thos. Foucault analyse donc
prcisment cette attitude, son mergence et ses caractristiques mais quelle
place occupe-t-elle dans ses propres investigations ? Quel est lthos
philosophique spcifique Michel Foucault ?
L'attitude de Foucault consiste en un travail de problmatisation et de
perptuelle reproblmatisation 2. Dans l'introduction L'usage des plaisirs ,
deuxime tome de son Histoire de la sexualit, Foucault dcrit la tche d'une
histoire de la pense comme devant dfinir les conditions dans lesquelles l'tre
humain problmatise ce qu'il est, ce qu'il fait et le monde dans lequel il vit 3.
Qu'est-ce qui, un moment donn, a pos problme et pourquoi ?

1 Barbey d'Aurevilly, Du dandysme et de George Brummel, Oeuvres romanesques compltes, Gallimard,

Bibliothque de la Pliade, 1966, page 719.


2 DE IV n344 : A propos de la gnalogie de l'thique : un aperu du travail en cours , page 612.
3 galement, DE IV n338 : Usage des plaisirs et techniques de soi , page 554.

186

Le GIP a t, je crois, une entreprise de "problmatisation", un effort pour


rendre problmatiques et douteuses des vidences, des pratiques, des rgles,
des institutions et des habitudes qui staient sdimentes depuis des
dcennies et des dcennies. Et cela propos de la prison elle-mme, mais,
travers elle, propos de la justice pnale, de la loi et, plus gnralement,
propos de la punition 1. De mme, Surveiller et punir tablit un travail critique
qui part du crime et de la punition pour interroger comment les mcanismes
disciplinaires se sont mis en place dans notre socit. On pose souvent la
question de savoir comment, avant et aprs la Rvolution, on a donn un
nouveau fondement au droit de punir . Foucault va, une fois encore, retourner
la problmatique, reproblmatiser et se demander : comment a-t-on fait pour
que les gens acceptent le pouvoir de punir, ou tout simplement, tant punis,
tolrent de l'tre 2. Foucault s'indigne tout autant des abus de pouvoir que de
la servitude volontaire.
En 1548, tienne de La Botie crit un Discours de la servitude volontaire.
Pourquoi s'assujettir un matre ? se demande ce jeune penseur. Dans ce
texte, il analyse les rapports matres-esclaves et montre que cette relation
considre comme inluctable est en quelque sorte volontaire. La premire
raison de la servitude volontaire, c'est l'habitude . Sous le joug de l'anciennet,
les choses revtent un habit de vrit. On ne regrette jamais ce qu'on n'a
jamais eu. [...] La nature de l'homme est d'tre libre et de vouloir tre libre, mais
il prend facilement un autre pli lorsque l'ducation le lui donne . Le XVIme de
La Botie connat une rpression violente orchestre par le Parlement de
Bordeaux (rgion natale de La Botie) contre tout rassemblement de
huguenots, accuss d'hrsie. Dans ce climat d'inquisition, La Botie cherche
1 DE IV n353 : Interview de Michel Foucault , page 688.
2 Surveiller et punir, page 310.

187

comprendre pourquoi les hommes acceptent comme telles tout ce que l'autorit
dfinit comme des vrits : il interroge son prsent et son actualit. Dsirant
une entente entre catholiques et protestants, prnant un catholicisme
modr , ce jeune rtif tente de rflchir ce problme : il exprimente, essaie
mais se refuse rester muet 1.
La philosophie est une activit mouvante, toujours en acte. Elle est une bataille,
une lutte incessante qu'il convient de renouveler perptuellement. Chez
Foucault, (comme pour La Botie en son temps) l'ide d'un combat prend tout
son sens car sa pratique historico-philosophique part de problmes actuels.
Rsister est un acte de courage intellectuel, cest une question dthique 2.
L' indocilit rflchie sera cette rponse pertinente et militante de Foucault
aux corps dociles et la socit autodisciplinaire. Lthos philosophique de
Foucault est chercher dans lart de l inservitude volontaire . Il faut poser
des questions la politique et faire apparatre dans le champ de la politique
comme de l'interrogation historique et philosophique, des problmes qui
n'avaient pas droit de cit 3. Dans cette optique, il convient de se dtacher de
toute conception politique pralable telle celles des gauchistes des annes 70,
celles des syndicats ou celles des partis politiques et, au contraire, d'ouvrir
[...] des problmes qui prennent la politique revers . Il faut prendre au
srieux notre prsent, tre attentif notre actualit et avoir le courage de
dvoiler

les

processus

de

production

de

la

vrit.

Les

recherches

philosophiques et les interventions politiques de Foucault sont toujours des


objections de vrit des pratiques ou des discours construits.

1 Quelques annes plus tard, La Botie rdige un Mmoire sur l'Edit de janvier 1562 sign par Catherine

de Mdicis pour protger les huguenots contre les violences des catholiques.
2 Deleuze crit de Foucault en parlant du GIP : I believe for him it functioned as ethics . Foucault and
the Prison, History of the Present, 1986, vol. 2, pp. 1,2,20-21.
3 DE IV n341 : Politique et thique : une interview , page 586.

188

Avec le GIP, lintolrable est faire savoir parce que, parce que intolrable.
Simpose lurgence de lactualit. Ce sentiment de linacceptable est suffisant et
moteur pour entreprendre le combat et motiver des actions rflchies. Le GIP
ayant pass le relais, le temps tait venu de se questionner sur le pourquoi de
cet intolrable, sur lhistoire de ce seuil dintolrance. Rtrospectivement,
Michel Foucault parle du GIP, interroge ses conditions d'apparition et, au del,
le surgissement mme de la pnalit de la dtention. Les premiers gestes de
Foucault sont militants, ils sont des fronts dattaque parce que ; les analyses
quil entreprend par la suite sont des interrogations sur le pourquoi : Pourquoi le
GIP ? Pourquoi la prison ?
Tel est l'thos philosophique de Foucault : une mise l'preuve des alternatives
possibles, un acte de courage pour penser autrement et agir autrement. L'thos
philosophique de Foucault est une attitude qui entreprend de savoir qui nous
sommes aujourd'hui. Ensuite, il se caractrise par la constitution d'une relation
entre soi et l'actualit. Enfin, il est indissociable du franchissement possible.

Je suis ahuri de constater que les gens ont pu voir dans mes tudes
historiques l'affirmation d'un dterminisme auquel on ne peut chapper 1.
Michel Foucault a de quoi tre stupfait, lui qui s'obstine en bon gnalogiste
exhiber la contingence du prsent et le diagnostiquer comme le rsultat d'un
processus historique. Si Foucault refuse de se faire conscience ou porte-parole,
sil ne dit pas comment rejeter ce que nous sommes ou comment ne pas tre
gouverns comme cela, il est possible dapercevoir dans ses diffrentes
investigations philosophiques et politiques un certain nombre de pistes qui
permettent de trouver les moyens de rsister contre ce que nous refusons :

1 DE IV n353 : Interview de Michel Foucault , page 693.

189

entre autres, une attitude spcifique que nous appellerons un travail de


dsindividualisation.

Ce travail de dsindividualisation combat les formes de subjectivit de notre


prsent et vise la reconstruction d'une subjectivit propre en refusant le type
d'individualit impos. La question est : comment pouvons-nous tre
autrement que ce que nous sommes aujourd'hui ? Il nous faut imaginer et
construire ce que nous pourrions tre : non pas nous demander comment
affranchir l'individu des relations de pouvoir ? mais plutt comment nous
librer du pouvoir de l'individu ?
Le sujet est un objet historiquement constitu et la discipline a produit une
construction particulire, une forme de subjectivit spcifique : l'individu. Si
Foucault cherche se dprendre des modes dobjectivation en refusant ce qui
va de soi, il s'essaye galement la dprise de soi. Les mcanismes qui nous
entourent ont leur indpendance, se dprendre d'eux est donc un premier
objectif. Mais ces processus nous faonnent galement, se dprendre de soi
est donc une seconde preuve. Que vaudrait l'acharnement du savoir s'il ne
devait assurer que l'acquisition des connaissances, et non pas, d'une certaine
faon et autant que faire se peut, l'garement de celui qui connat ? Il y a des
moments dans la vie o la question de savoir si on peut penser autrement
qu'on ne pense et percevoir autrement qu'on ne voit est indispensable pour
continuer regarder ou rflchir 1. Si la constitution du sujet est
indissociable des relations extrieures de pouvoir-savoir, elle lest galement de
la possiblit de rompre avec. Diffrentes techniques permettent en effet de se
constituer

comme

sujet

de

sa

propre

existence.

Le

travail

de

dsindividualisation est une des modalits de ce franchissement possible. Le


1 Introduction L'usage des plaisirs, tome II de l'Histoire de la sexualit.

190

XIXme sicle a cr l'individu : il faut s'arracher ce sicle et cette


construction historique bien relle. Pour lutter contre cette individualisation lie
au pouvoir dsindividualis, Foucault use, entre autres, dune modalit
singulire : lanonymat.
Ds le dbut de sa leon inaugurale au Collge de France prononce le 2
dcembre 1970, Foucault rve d'anonymat : Plutt que de prendre la parole,
j'aurais voulu tre envelopp par elle, et port bien au del de tout
commencement possible . Dans cette institution o rsonne la parole du
professeur nomm et identifi, Foucault rve d'une pense autonome qui
n'existe que par elle-mme et pour elle-mme. En 1980, il accepte par exemple
de donner un entretien Christian Delacampagne pour le journal Le Monde
sous une condition de principe trs particulire : cet entretien devait rester
anonyme et tous les indices suggrant le nom de l'interview devaient tre
effacs. Foucault voulait ainsi bousculer l'ordre du discours mdiatique (et
l'ordre du discours d'une manire gnrale), rompre avec l'ide selon laquelle
ce qui est dit est moins important que la personnalit de celui qui le dit. Il voulait
que la pense soit reconnue comme telle : dplacer la relation au savoir pour
drouter les relations de pouvoir. L'entretien s'engage donc avec le
philosophe masqu

. L'anonymat est ici une stratgie discursive de

dsindividualisation. Ensuite, en 1984, Foucault rdige une prsentation


rtrospective de son travail pour servir d'introduction au deuxime tome de son
Histoire de la sexualit. Mais ce texte devient en ralit la notice qui lui est
consacre dans le Dictionnaire des philosophes publi aux ditions P.U.F.
L'exemple est cocasse : Foucault prend la plume pour parler de lui-mme, pour
autant, il ne signe pas de son nom mais du nom de Maurice Florence 2. Il crit
1 DE IV n285 : Le philosophe masqu , pages 104-110. Lanonymat fut prserv jusqu la mort de

Foucault.
2 DE IV n345 : Foucault , pages 631-636.

191

par exemple: Michel Foucault a maintenant entrepris, toujours l'intrieur du


mme projet gnral, d'tudier la constitution du sujet comme objet pour luimme : la formation des procdures par lesquelles le sujet est amen
s'observer lui-mme, s'analyser, se dchiffrer, se reconnatre comme
domaine de savoir possible. Il s'agit en somme de l'histoire de la "subjectivit",
si on entend par ce mot la manire dont le sujet fait l'exprience de lui-mme,
dans un jeu de vrit o il a rapport avec soi . L'anonymat ne dcoule pas ici
d'une volont de se cacher, il s'incorpore une lutte dsindividualisante.
L'anonymat (ou le pseudonymat) est, dans ce cas, une modalit pour faire
l'exprience de soi en tentant de se dprendre de soi par la troisime personne
du singulier. L'individualit et l'identit sont dnonces comme produits du
pouvoir disciplinaire et de normalisation.
En 1978, encore, Thierry Voeltzel publie un livre o il raconte ce que c'est
qu'avoir vingt ans aujourd'hui 1. Cet ouvrage est la retranscription d'un entretien
o l'interlocuteur n'est autre que Michel Foucault, rest dans l'anonymat. Ainsi,
Foucault n'est pas le philosophe qui parle mais celui qui change, qui donne la
parole au travers du dialogue. Au sein du Groupe d'Information sur les Prisons
galement, cette exigence danonymat est prsente. Michel Foucault en 1972
parle dun renoncement la personnalisation , cest--dire quil nexiste au
GIP, prcise-t-il, aucune organisation, aucun chef, on fait vraiment tout pour
quil reste un mouvement anonyme qui nexiste que pas les trois lettres de son
nom 2. Le GIP a pour objectif de transformer les expriences singulires des
prisonniers en savoir collectif. Or, quest-ce quun savoir collectif si ce nest une
parole anonyme, non identifie et non identifiable ? La parole est celle des
prisonniers de droit commun dont les noms, les matricules et les crimes
1 Thierry Voeltzel, Vingt ans et aprs, Enjeux, Grasset, 1978.
2 DE II n105 : Le grand enfermement , page 304.

192

disparaissent au profit dun combat pour la vrit. Les prisonniers saffirment


comme subjectivits politiques en lutte contre les processus individualisants.
Enfin, Surveiller et punir, de par son criture, peut sinscrire galement dans la
lutte foucaldienne de dsindividualisation. Lorsque Foucault use d'un style
clatant pour dpeindre les supplices et d'un vocabulaire impersonnel et froid
pour dcrire les processus panoptiques, ne cherche-t-il pas s'effacer pour ne
laisser place qu' l'histoire raconte ? L'criture doit tre au service de ce
qu'elle narre afin que le livre lui-mme s'efface pour devenir outil. Foucault dit
vouloir crire pour navoir plus de visage, il souhaite seulement que ces travaux
soient des cocktails Molotov . Surveiller et punir doit servir entre autres aux
personnels pnitentiaires afin qu'ils ne sachent plus quoi faire 1. Le livre est
important par l'effet qu'il produit sur ceux qui travaillent au sein mme de
l'institution : que les actes, les gestes, les discours qui jusqu'alors leur
paraissaient aller de soi, deviennent problmatiques, prilleux, difficiles . Dans
Surveiller et punir, le travail de l'criture est heuristique. L'criture de Foucault
doit permettre au lecteur de voir et de comprendre, elle est traverse d'images
et de figures. L'criture sans identit, l'instar de la parole anonyme, ne devrait
exister que par elle-mme et pour elle-mme. Elle serait quelque chose qui
passe et nous transforme. Cette criture est une arme de lutte par l'information
qu'elle expose, elle est un support : lessentiel rside dans leffet et lusage que
le livre suscite. Si Surveiller et punir est bien sign du nom de Michel Foucault,
celui-ci ne peut accepter la notion d'auteur. En effet, si lcriture est un acte de
rsistance, elle est aussi un rapport soi. Je suis un exprimentateur [nous
dit Foucault] en ce sens j'cris pour me changer moi-mme et ne plus penser la
mme chose qu'auparavant 2. Un livre est une exprience dont on sort
1 Limpossible prison, page 53.
2 DE IV n281 : Entretien avec Michel Foucault , page 42.

193

transform. Foucault voque cette ide dans sa confrence sur Quest-ce


quun auteur ? . Il rejette cette identification et sattache lutter contre cette
qualification. Car lauteur, cest cette notion [qui] constitue le moment fort de
l'individualisation dans l'histoire des ides, des connaissances, des littratures,
dans l'histoire de la philosophie aussi, et celle des sciences 1. Comment en
effet concevoir une unit de la pense et une stabilit de la rflexion alors que
le travail philosophique est une activit dynamique, jamais mouvante ?
Ne me demandez pas qui je suis et ne me dites pas de rester le mme : c'est
une morale d'tat civil ; elle rgit nos papiers. Qu'elle nous laisse libres quand il
s'agit d'crire 2.

Ces diffrents exemples de luttes dsindividualisantes et de rsistances


anonymes traduisent trs clairement le refus de Foucault d'tre identifi,
localis par le pouvoir. Ce travail de dsindividualisation est une lutte contre
cette forme de subjectivit spcifique au pouvoir disciplinaire et de
normalisation : lindividu. Se dsindividualiser, c'est s'inventer autrement, c'est
lutter contre le pouvoir normalisateur qui homognise en supprimant les
diffrences ; c'est se construire une subjectivit propre, un rapport soi dans
son actualit et dans son prsent.
Je caractriserai donc l'thos philosophique propre l'ontologie critique de
nous-mmes comme une preuve historico-pratique des limites que nous
pouvons franchir, et donc comme travail de nous-mmes sur nous-mmes en
tant qu'tres libres 3. L'thos foucaldien est bien un art de l inservitude
volontaire qui refuse d'accepter les choses comme allant de soi : contredire
1 DE n69 : Qu'est-ce qu'un auteur ? , page 792.
2 L'archologie du savoir, I : Introduction, page 28.
3 DE IV n339 : Qu'est-ce que les Lumires ? , page 575.

194

est un devoir . Dans cette optique, il devient possible de penser les rapports
entre subjectivit et politique. Cette relation se fonde en effet dans cette
attitude, c'est--dire, dans cette concidence entre le dire et le faire. Le travail
de dsindividualisation prsent la fois dans les pratiques philosophiques et
politiques de Foucault en est un exemple probant. La lutte dsindividualisante
opre par Foucault au sein du GIP et dans Surveiller et punir est une
entreprise de transformation des choses et du soi. L'intrt pour nous d'tudier
la dmarche historico-pratique de Foucault rside bien videmment dans ce
que nous pouvons en tirer pour notre actualit. Ce philosophe de l'indocilit
rflchie , dans sa lutte contre les rgimes de savoir et les effets de pouvoir,
voulait tre un outil. nous dsormais de l'utiliser pour inventer de nouvelles
grilles de lecture de nous-mmes et de nouveaux schmas de politisation.

195

CONCLUSION :

Il me semble que, dans une socit comme la ntre, la vraie


tche politique est de critiquer le jeu des institutions
apparemment neutres et indpendantes ; de les critiquer et de
les attaquer de telle manire que la violence politique qui
s'exerait obscurment en elles soit dmasque et qu'on puisse
lutter contre elles

1.

Sil est bien difficile de conclure une pense pnale chez Foucault, nous
pouvons au moins reprer trois constantes dans ses analyses des systmes
pnitentiaire et pnal.
Dabord, Michel Foucault revient souvent sur la question de la psychologisation
de la peine. Face lobligation de juger, la justice cherche une justification
thorique et morale : elle la trouve dans lamendement. Ainsi soulage, elle est
fascine par sa fonction thrapeutique si gratifiante 2. Le vritable problme que
pose cette psychologisation de la peine est, selon Foucault, la confusion qui en
drive entre lamendement et la punition. Le travail dintrt gnral, comme
alternative lemprisonnement, en offre un bon exemple. Foucault voque
plusieurs reprises le cas de la Sude qui, au travers de la gnralisation de
lamende, tend tablir la sparation. Car, sil y a bien quelque chose qui
namende pas, cest lamende. Elle na aucune valeur thrapeutique .
Lessentiel ici est de comprendre quassimiler la punition lamendement est
bien le signe quon ne sinterroge plus sur ce quest punir : privation de libert
ou rinsertion ? La seule question affiche par les gouvernants depuis la
cration de la dtention est de savoir quelle serait la bonne prison.
1 DE II n132 : De la nature humaine : justice contre pouvoir , page 496.
2 DE IV n353 : Interview de Michel Foucault , page 695.

196

Ensuite, il convient de distinguer les rformes du rformisme. Michel Foucault


conteste vivement le rformisme comme solution. Il nest, pour lui, quun
amnagement du pouvoir qui assure la prennit du systme. Il est en ce sens
linverse stratgique de lapproche humaniste : Pour simplifier, lhumanisme
consiste vouloir changer le systme idologique sans toucher linstitution ;
le rformisme, changer les institutions sans toucher le systme idologique
1

. Foucault revendique tout autre chose au sein du GIP : Laction

rvolutionnaire se dfinit au contraire comme un branlement simultan de la


conscience et de linstitution ; ce qui suppose quon sattaque aux rapports de
pouvoir dont elles sont linstrument, larmature, larmure . Aux cts donc des
mesures durgence, il faut rflchir la refonte gnrale des systmes
pnitentiaire et pnal et au-del, du systme social. Ce travail, urgent
entreprendre, doit cependant soprer sur le long terme.
Enfin, pour comprendre la rflexion foucaldienne sur la pnalit, je donnerai
une place privilgie la problmatique du droit des gouverns. Au sein du
GIP, comme lors de la contre-enqute mene dans le cadre de laffaire Jaubert,
le droit de regard est pos titre dexigence et de ncessit politique. Le GIP et
les dtenus rclament des commissions extrieures de contrle, des
commissions citoyennes. Si la justice est rendue au nom du peuple franais (les
gouverns), celui-ci est en droit de ne pas vouloir accepter comme tels les
rapports officiels (des gouvernants).
Sil y a, chez Foucault, une pense pnale, elle gravite autour de ces trois
points : la dissociation de la punition et de lamendement, la rupture avec le
rformisme et la cration des commissions extrieures indpendantes.

1 DE II n98 : Par del le bien et le mal , page 231.

197

Nous avons longuement parl dans ce travail de lutte, de combat, de


subversion, d'outil et d'efficacit. Mais quel a t l'impact rel du Groupe
d'Information sur les Prisons ?
Dabord, il a eu des consquences court terme. Si le GIP est bien un collectif
bas sur l'anonymat, les personnalits qui signent le Manifeste ainsi que celles
proches du noyau fondateur (Daniel Defert, Gilles Deleuze, Danile et Jacques
Rancire, Robert Castel, Jacques Donzelot, Jean-Claude Passeron, etc.)
contribuent, n'en pas douter, lgitimer le mouvement aux yeux des
dirigeants. Les autorits ne peuvent ignorer la prsence de ces figures et le
poids qu'elles reprsentent dans l'opinion publique sur la scne politique. Une
partie des revendications transmises par le GIP est satisfaite par des rformes
ultrieures mme si l'action pralable du GIP n'est jamais voque. Le casier
judiciaire n'est certes pas aboli, le quartier disciplinaire est maintenu, aucune
commission

vritablement

indpendante

n'est

cre

mais

certains

amnagements vont apparatre, clairement dans la ligne des revendications


des prisonniers du GIP. En mars 1971, le GIP obtient la diffusion de la presse
dans certaines prisons. Les archives du GIP signalent galement l'amlioration
des conditions de visites dans les parloirs de quelques prisons franaises 1.
Face ces minimes modifications, des mutineries recommencent en 1974. Une
nouvelle rforme est alors instaure en 1975. Celle-ci libralise le rgime de
dtention en augmentant le droit de correspondance et en largissant les
possibilits de lire et d'couter la radio 2. La couverture des risques sociaux est
galement renforce. Cette rforme met aussi en place des peines de
substitution et largit l'accs la libration conditionnelle. Mais le ton change
1 Plus indirectement, en 1972, une amlioration des conditions de dtention se fait sentir travers la

rduction de la dure maximale de mise au mitard. Elle passe de 90 45 jours. Le Juge d'Application des
Peines voit galement son statut modifi et fortifi par la loi du 29 dcembre, facilitant ainsi les
permissions de sortie et les semi-liberts.
2 Ces revendications sont l'poque rclame par le Comit dAction des Prisonniers.

198

partir de 1978 avec la loi Scurit et libert . Son intitul en dit dj


beaucoup. Les pratiques scuritaires augmentent considrablement. Il faut
viter les vasions, instaurer des peines de sret et rduire les prrogatives
du Juge dApplication des Peines. En 1981, avec l'arrive du parti socialiste
l'lyse, dautres mesures sont prises : abolition de la peine de mort bien sr,
mais aussi suppression de la Cour de Sret, abrogation de la loi anticasseurs,
assouplissement de la loi Scurit et libert , fin des Quartiers Scurit
Renforce (ou Quartiers Haute Scurit), parloirs sans sparation et
instauration de nouvelles peines de substitution. Malgr ces quelques
amliorations mises en place par le Ministre de la Justice Robert Badinter, la
prison reste un univers clos dont on sort bris. Le GIP a donc permis un temps
aux prisonniers de se faire entendre mais le silence recouvre bien vite ces
paroles.
Ensuite, nous devons reconnatre au GIP des effets plus long terme. Le GIP,
par ses modalits d'action spcifiques, a ouvert la lutte politique une nouvelle
forme de mobilisation. Si ces intellectuels bourgeois sont prsents comme
figures emblmatiques, se fonde un nouveau type d'agir politique dont le
moteur est la parole des intresss. Les prisonniers (population sans vritable
statut social, dchue gnralement de ses droits civiques) se sont, au travers
du GIP, organiss en un mouvement collectif et sont devenus une force
politique. La pertinence de ce combat rside dans la transversalit des relations
sur laquelle il se fonde. Le GIP intervient comme un espace de rassemblement
entre des groupes qui ne se parlent que trop rarement. En tablissant ces
liaisons transversales entre les diffrentes professions du judiciaire, du pnal et
du pnitentiaire (avocats, travailleurs sociaux, mdecins et dtenus), de
nouvelles modalits daction ont pu merger. Le GIP a russi dcloisonner le

199

monde de la dtention grce linformation et cette transversalit ncessaire


et dynamique. Si la prison est un lieu que l'on ignore ou que l'on cache, il
convient de le mettre en lumire. Cet clairage fut en partie rendu possible
grce laction du GIP sur la presse : par lintermdiaire dun certain nombre de
journalistes, dimportantes informations ont pu tre transmises au public 1.

Que reste-t-il aujourd'hui de ce collectif volontairement phmre ? Quel relais


a su perdurer jusqu' notre actualit ?
Le Comit dAction des Prisonniers, aprs sa lutte contre les Quartiers Haute
Scurit, a du mal se renouveler. D'importantes tensions rgnent entre Serge
Livrozet et Jean Lapeyrie. En 1980, Livrozet, fondateur du Comit, se prononce
pour l'autodissolution. Le combat se poursuit autour de Jean Lapeyrie avec le
Comit d'Action Prison-Justice. Aujourd'hui, le comit et le journal n'existent
plus.
L'Association de Dfense des Droits des Dtenus n'existe plus non plus, mais
de nombreuses associations axes sur la protection juridique des dtenus se
sont cres depuis, certaines trs actives. Nous pouvons songer
l'Observatoire International des Prisons, organisation non gouvernementale qui,
depuis sa cration en octobre 1990 par Bernard Bolze, lutte pour faire entrer le
droit en prison. Cet observatoire indpendant publie dans cette optique Le
guide du prisonnier 2, guide destin avant tout au prisonnier. L'action de
l'observatoire consiste notamment faire connatre leurs droits aux personnes
prives de libert . Mais l'OIP se donne aussi pour objectif d'informer lopinion
et publie rgulirement un tat des lieux, un rapport sur la situation des prisons
1 Grce en grande partie lAgence de Presse Libration (APL) cre par Maurice Clavel mais aussi

grce certains journaux comme la Cause du peuple, Le Monde (avec le journaliste Philippe Boucher),
Poltique-Hebdo, La Croix ou Le Nouvel Observateur.
2 OIP, Le guide du prisonnier, ditions La dcouverte, 2004.

200

franaises. L'OIP considre que le plus sr moyen de faire cesser un


manquement au droit ou un dysfonctionnement est de le rendre public 1. Il fait
galement paratre la revue Dedans dehors. L'observatoire ne pntre jamais
dans lespace carcral, il ne sollicite ni mandat officiel, ni autorisation d'accs
dans l'enceinte d'une prison : l'OIP est une organisation non-gouvernementale
qui ne souhaite aucunement tre assimile une organisation d'experts ni
une association humanitaire. Les modalits d'action de l'OIP sont bases sur le
droit, la dfense des peines alternatives et le soutien de certaines lois. Elles se
distinguent donc de celles du Groupe d'Information sur les Prisons. Cet
observatoire est sans doute aujourdhui lorganisation axe sur les prisons la
plus mdiatise. Elle dispose dun statut consultatif auprs des Nations Unies
depuis 1995.
Fond deux annes aprs le GIP, le Groupe Multiprofessionnel des Prisons est,
de nos jours, le groupe attach au problme carcral le plus ancien. Il
fonctionne donc depuis 1973 et se runit depuis 1975 onze fois par an la
Maison des Sciences de l'Homme Paris. C'est d'ailleurs Michel Foucault qui
avait demand l'administrateur de nous accueillir en tant que groupe de
travail en nous offrant une salle , prcise Antoine Lazarus fondateur du groupe
. Le GMP a pour objectif premier de faire circuler l'information et de lutter

contre le silence. Cest un lieu permanent d'changes d'informations,


d'analyses et de critiques, de protestations, parfois de propositions sur la vie
quotidienne, sur la justice pnale, sur le statut des dtenus, des professionnels,
sur la question rcurrente du Droit des trangers et des personnes "sans droits"
et tout le reste . Le GMP se distingue donc aussi de ce qu'a pu tre le GIP. Le
GIP influena en revanche des groupes qui ne consacrent pas leur action aux
1 [En ligne]. http://www.oip.org/oip/oip_2.htm (Page consulte le 1er mai 2006).
2 Antoine Lazarus, Quand la prison devient refuge , Socits et reprsentations : Michel Foucault,

Surveiller et punir : la prison vingt ans aprs , page 308.

201

prisons, comme le Groupe d'Information sur les Asiles ou Aides, fond par
Daniel Defert la mort de Foucault pour vivre ce deuil de la mort [...] en
continuant une histoire commune autour d'un enjeu thique de prise de parole
.

Ainsi loin d'avoir eu pour consquence un effet paralysant, je pense que le GIP
a eu un effet dynamisant. Il a ouvert une nouvelle forme de mobilisation et
de nouveaux schmas de politisation : donner la parole aux concerns, tablir
des relations transversales entre les diffrents acteurs sociaux, favoriser les
ripostes locales et internationaliser la lutte 2.

Quant aux rpercussions de Surveiller et punir, on peut dire que, ds sa


publication, louvrage connat une popularit sans prcdent. Dans les annes
1976-79, l'ouvrage tait cit dans les bibliographies officielles de prparation
aux concours de l'Administration pnitentiaire. Dans les coles d'ducateurs et
dans certains stages pour devenir sous-directeur de prison, on faisait alors des
exposs sur Bentham et le panoptique. Surveiller et punir a eu un effet sur
l'opinion publique, sur les mondes pnitentiaire et judiciaire et sur l'ensemble de
l'historiographie de la prison. Les historiens, malgr un certain nombre de
dsaccords, reconnaissent volontiers que Michel Foucault, avec Surveiller et
punir, a indiscutablement lgitim et acclr chez les historiens les recherches
sur les marginalits 3. Aujourd'hui, si nous nentendons toujours que trs
rarement les prisonniers, lorsque l'on parle de la prison dans les mdias, dans
1 Les derniers jours . Entretien avec Daniel Defert ralis en 1996 et publi dans Libration de Samedi

19 et dimanche 20 juin 2004.


2 Nous voulons signaler lexistence dune association Ban Public qui souhaite crer une plate-forme
dinformation et de rflexion [et] accrotre la visibilit du problme de la dtention . Cette association
issue de la loi de 1901 rassemble de multiples informations autour de la dtention (paroles de dtenus,
revues de presse, projets de lois, propositions, liens vers dautres associations ou mouvements dont
laction se rapporte au mode carcral, photographies, ptitions, etc.). Ban public dveloppe son action
autour dun site Internet : [En ligne]. http://www.prison.eu.org/index.php3
3 Jacques-Guy Petit, Les historiens de la prison et Michel Foucault , Socits et reprsentations,
Michel Foucault, Surveiller et punir : la prison vingt ans aprs , page 168.

202

une confrence ou un ouvrage, Michel Foucault ne peut tre ignor, il est


couramment cit.
videmment la situation carcrale a chang. Surveiller et punir est un ouvrage
historiquement dat (et trs marqu par son actualit) mais il reste une histoire
qui permet encore de mieux comprendre certains faits de notre actualit :
toujours actuel, le dbordement de la justice par la police ; toujours plus de
moyens de contrle (pensons au bracelet lectronique bien sr mais aussi aux
systmes de reconnaissance tactile et optique prsents dans certains parloirs).
Encore et toujours, l'tat des lieux est rvoltant et intolrable.

Le 5 avril aprs les parloirs, nous nous trouvions dans la salle d'attente
avant de passer la fouille intgrale, lorsque soudain, le chef du parloir et
deux surveillants ont fait irruption et ont surpris un dtenu en train de
manger un sandwich. Ils l'ont appel, puis m'ont demand de montrer mes
mains et ouvrir la bouche. Ils ont fait sortir l'autre et lui ont confisqu le
sandwich. Le chef de parloir l'a alors inform, sans qu'il soit question qu'il
passe au prtoire, qu'il lui supprimait le permis de visite avec sa femme
pour une dure d'une semaine. Suite cela, le chef m'a appel et m'a
inform qu'il m'tait reproch d'avoir fait entrer de la nourriture et de l'avoir
fait passer l'autre dtenu. Il me dit qu'un rapport d'incident tait rdig
mon encontre et que je ne pouvais pas nier, parce que l'on m'avait vu
l'aide d'une petite camra dans la salle d'attente au local de fouille, qui par
ailleurs se trouve lui aussi muni d'une camra qui nous filme alors que
nous sommes nus (une fois de plus, on se fout de notre dignit). De plus,
ma petite amie aurait soi-disant reconnu m'avoir fait passer le sandwich.
Aprs maintes protestations, je retourne en division et informe mon chef
de dtention de ce qui vient de se produire. Celui-ci m'affirme que je ne
dois pas m'en faire, que l'on ne peut pas me supprimer mes permis sans

203

que je sois pass devant la commission de discipline. Le lendemain, je me


rends au parloir pour voir ma soeur. Devant la grille, on m'informe que je
n'ai pas de visite aujourd'hui parce que je suis puni. Je demande voir le
chef de parloir qui m'explique qu'il me supprime la visite avec ma soeur
ainsi que le permis de visite de ma petite amie pour une dure d'un mois
titre de "mesure conservatoire". Malheureusement, mon cas n'est pas
isol. Un codtenu s'est fait lui aussi retirer tous ses permis de visite
pendant un mois et demi sans explications. J'ai crit au directeur pour une
audience ; silence radio. Je dnonce ici ce nouveau systme de sanction
parallle qui permet de faire diminuer les passages au prtoire et d'viter
la prsence des avocats qui ne peuvent alors exercer aucun contrle,
puisqu'il n'y a pas de procdure. Voil une belle manire de contourner la
loi du 12 avril 1.
Personne dtenue la maison d'arrt de la Sant (Paris, 2003)
.

1 Rfrence la loi n2000-321 du 12 avril 2000 relative aux droits des citoyens dans leurs relations avec

les administrations. Cette loi s'applique toutes les autorits administratives, y compris les tablissements
pnitentiaires.
2 OIP, Les conditions de dtention en France : rapport 2003, La dcouverte, 2003.

204

RFRENCES BIBLIOGRAPHIQUES :

Bibliographie des textes de Michel Foucault :


- Surveiller et punir. Naissance de la prison (1975), Paris, Bibliothque des
histoires, Gallimard, 1994, 318p. et 24p. dillustrations.
Autres ouvrages :
- Histoire de la folie lge classique (1972), Paris, Tel, Gallimard, 1995, 583p.
Texte remani de : Thse soutenue sous le titre : Folie et draison : histoire
de la folie lge classique (1961).
- Naissance de la clinique (1963), Paris, Quadrige, Presses Universitaires de
France, 1997, 214p.
- Larchologie du savoir (1969), Paris, Bibliothque des sciences humaines,
1999, 257p.
- L'ordre du discours. Leon inaugurale au Collge de France prononce le 2
dcembre 1970 (1971), Paris, Gallimard, 1996, 81p.
- Histoire de la sexualit, 1 : La volont de savoir (1976), Paris, Tel, Gallimard,
1998, 211p.
- Histoire de la sexualit, 2 : Lusage des plaisirs (1984), Paris, Tel, Gallimard,
1998, 339p.
- Histoire de la sexualit, 3 : Le souci de soi (1984), Paris, Tel, Gallimard, 1998,
332p.
Archives publies :
- Moi, Pierre Rivire, ayant gorg ma mre, ma sur et mon frre Un cas
de parricide au XIXme sicle (1973), Paris, FolioHistoire, Gallimard, 1998,
424p.
- Herculine Barbin dite Alexina B (1978), Paris, Les vies parallles, Gallimard,
1985, 160p.
- Les machines gurir (aux origines de lhpital moderne) (1979), en
collaboration avec Blandine Barret Kriegel, Anne Thalamy, Franois Beguin et
Bruno Fortier, Bruxelles/Lige, Architecture + Archives, Pierre Mardaga, 1979,
177p.
205

- Le dsordre des familles. Lettres de cachet des Archives de la Bastille (1982),


en

collaboration

avec

Arlette

Farge,

Paris,

Collection

archives,

Gallimard/Julliard, 1982, 365p.


Publications posthumes :
- Dits et crits (1954-1988) par Michel Foucault. dition tablie sous la direction
de Daniel Defert et Franois Ewald avec la collaboration de Jacques Lagrange,
Paris, Bibliothque des sciences humaines, Gallimard, 1994. Quatre tomes :
- Tome 1 (1954-1969), 855p.
- Tome 2 (1970-1975), 838p.
- Tome 3 (1976-1979), 836p.
- Tome 4 (1980-1988), 896p.
Autres textes de Michel Foucault ne figurant pas dans les Dits et crits :
- La poussire et le nuage in Limpossible prison, Recherches sur le
systme pnitentiaire au XIXme sicle runies par Michelle Perrot, Paris,
Lunivers historique, Seuil, 1980, pp. 29-56.
- Qu'est-ce que la critique ? [Critique et Aufklrung]. Compte rendu de la
sance du 27 mai 1978 , Bulletin de la Socit Franaise de Philosophie,
1980, volume 84, fascicule 2, pp. 35-63.
- Confrence de Michel Foucault, prsente le 15 mars 1976, l'Universit de
Montral , Actes, Cahiers d'action judiciaire, 1990, n73, pp. 7-15. Seul un
court extrait figure dans les Dits et crits, tome III, n177 : "Points de vue", pp.
93-94.
- Entretien avec Claude Bonnefoy datant de 1966 (peu aprs la sortie des Mots
et les choses). Entretien lu par Eric Ruf et Pierre Lamand, diffus sur France
Culture le 5 octobre 2004.
Cours donns au Collge de France :
- Rsum des cours - 1970-1982 : confrences, essais et leons du Collge de
France, Paris, Julliard, 1989, 171p.
- La socit punitive, Cours au Collge de France (1973). Consultation au
Collge de France partir de la transcription simplifie par M. Jacques
Lagrange.

206

- Le pouvoir psychiatrique. Cours au Collge de France (1973-1974), Paris,


Hautes tudes, Seuil/Gallimard, 2003, XI-399p.
- Les anormaux. Cours au Collge de France (1974-1975), Paris, Hautes
tudes, Seuil/Gallimard, 1999, XI-351p.
- Il faut dfendre la socit . Cours au Collge de France (1976), Paris,
Hautes tudes, Seuil/Gallimard, 1997, XI-283p.

Bibliographie des archives :


Fonds Michel Foucault :
( lInstitut Mmoires de ldition Contemporaine, L'Abbaye d'Ardenne, 14280 Saint-Germainla-Blanche-Herbe)

- Archives du Groupe dInformation sur les Prisons :


- dossier pices produites par le G.I.P. : Foucault/GIP, publications
du GIP, enqutes du GIP, communications aux militants, tracts, Daniel
Defert/GIP, correspondances.
- dossier documentation rassemble par le GIP : documents de
dtenus ou dassociations, situation carcrale, architecture pnitentiaire,
criminalit et droit pnal, mdecine et psychiatrie carcrales, tracts et bulletins,
dossier de presse, tudes sur le GIP, divers.
- Archives audio :
- Entretien avec P. Jancard propos de Surveiller et punir , Des livres
et des hommes, Radio Canada, mai 1975.
- Le rle du philosophe , Format 30, Radio Canada, septembre 1975.
- Radioscopie , entretien avec Pierre Dumayet, 1975 (enregistrement
dfectueux).
- Surveiller et punir, surveiller et gurir , Les lundis de lhistoire,
France Culture, 23 mai 1977.
- Le dsordre des familles , Les lundis de lhistoire, France Culture, 10
janvier 1982.
- A propos des lettres de cachet , Les lundis de lhistoire, France
Culture, 27 novembre 1982.
- FARGE, Arlette, Confrence sur Michel Foucault , 25 avril 1997.
- Dossier de presse. Consultation en accs libre.
207

- divers :
- Dbat avec M. Foucault au centre culturel de l'Athne franais :
autour du film de R. Allio sur P. Rivire , Tokyo, le 21 avril 1978.
- DAUGE, Louis, ambassadeur de France au Japon son excellence
monsieur Louis de Guiringaud, ministre des affaires trangres, direction
d'Asie-Ocanie. Tokyo, le 28 avril 1978 : Le philosophe et le politique .
- FARGE, Arlette, L'archive et l'histoire du social , confrence donne
en mai 1985 au colloque de Milan intitul Les effets Foucault.
- Mmoires sur Michel Foucault :
- ROBERT, Brigitte, Les luttes autour des prisons (1971-1972). Le GIP et
la naissance du CAP, DEA dtudes politiques sous la direction de G. Lavau,
1981. Consultation en accs libre.
- CASAMIAN, Alain, Michel Foucault : pouvoir et prison. Histoire dun
engagement, DEA dtudes politiques sous la direction de M. Poumarede,
1984-1985. Consultation en accs libre.
- LECADET, Clara, L'action du Groupe d'Information sur les Prisons
(1971-1972) et son retentissement dans les crits de Michel Foucault, DEA de
philosophie, Nanterre, Paris X, 2000. Consultation en accs libre.
Fonds de la revue Esprit :
( lInstitut de Mmoires de ldition Contemporaine, L'Abbaye d'Ardenne, 14280 SaintGermain-la-Blanche-Herbe)

- dossier GIP (1971), (1972), (1973-1976) .


- dossier CAP (1972-1978) .
- dossier ADDD (1972-1974) .
- dossier prison : correspondance Foucault/Domenach.
Fonds Mmoires 68 :
( la Bibliothque de Documentation Internationale Contemporaine de Nanterre, Universit
Paris 10)

- Fonds Gauche Proltarienne : archives du CAP ; archives GIP ; archives


comits vrit et justice, mal logs et Secours Rouge ; archives de la Gauche
Proltarienne (1973-1974) ; archives de lOPP.
- Fonds Chanomordic : la Gauche Proltarienne (1971-1973).
- Fonds Vive la rvolution : revue (juillet/aot 1969), journal (1969-1970).

208

Archives du Comit dAction des Prisonniers :


( la Bibliothque de Documentation Internationale Contemporaine de Nanterre, Universit
Paris 10)

- Le CAP, journal des prisonniers.


- Archives du CAP (1972-1980).
Archives du journal Libration :
( la Bibliothque Publique dInformation de Beaubourg, Paris, 1er arrondissement)

sur microfiches.

Bibliographie gnrale :
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Section pnale de l'Institut de droit compar de l'Universit de Paris, le 16
janvier 1947 , Revue de science criminelle et de droit pnal compar, 1947,
vol. 1, pp. 1-30.
- ANCEL, Marc, La dfense sociale nouvelle (Un mouvement de Politique
criminelle humaniste), Paris, ditions Cujas, 3me dition revue et augmente,
1980. Premire dition en 1954, seconde dition en 1965.
- ARNAUD, Georges, Prisons 53, Paris, Julliard, 1953.
- ARTIRES, Philippe, La prison en procs. Les mutins de Nancy (1972) ,
Vingtime sicle, Revue dhistoire, avril/juin 2001, n70, pp. 57-70.
- ARTIRES, Philippe, Dire l'actualit. Le travail de diagnostic chez Michel
Foucault in Foucault, le courage de la vrit, coordonn par Frdric Gros,
Paris, Dbats philosophiques, Presses Universitaires de France, 2002, pp. 1134.
- ARTIRES, Philippe, QURO, Laurent, ZANCARINI-FOURNEL, Michelle
(dir.), Le Groupe dInformation sur les Prisons. Archives dune lutte, 1970-1972,
Paris, ditions de limec, 2003. Postface de Daniel Defert.
- ARTIRES, Philippe, LASCOUMES, Pierre, SALLE, Grgory, Gouverner et
enfermer. La prison, un modle indpassable ? in ARTIRES, Philippe et
LASCOUMES, Pierre (dir), Gouverner, enfermer. La prison, un modle
indpassable ?, Paris, Collection acadmique, Presses de Sciences Po, 2004,
introduction, pp. 23-54. Prface de Michelle Perrot.
209

B- BADONNEL, Le centre national d'orientation de Fresnes , Esprit, Le


monde des prisons , avril 1955, pp. 585-592.
- BAUDELAIRE, Charles, IV : La modernit , XV : Le peintre de la vie
moderne , XVIII : de lhrosme de la vie moderne , Critique dart. Salon de
1846 in Oeuvres compltes II, Paris, Bibliothque de la Pliade, Gallimard,
1961.
- BARBEY DAUREVILLY, Du dandysme et de George Brummel in Oeuvres
romanesques compltes II, Paris, Bibliothque de la Pliade, Gallimard, 1966.
- BENTHAM, Jeremy, Le panoptique, Paris, Collection L'chappe, Belfond,
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INDEX :

Actualit : 9, 10, 26, 46, 48, 142, 143, 156, 157-173, 179, 180, 183, 184,
189, 190, 195, 198.

Algrie (guerre d') : 7, 11, 13, 35, 38-40.

me : 111, 137-139, 165.

Amendement : 6, 11, 12, 15, 16-19, 22, 26, 27, 33, 67, 191, 192.

Anonyme / anonymat : 7, 48, 128, 186-188, 189, 193.

Archive : 74, 77, 107, 115, 119, 130, 143-148, 168, 171, 193.

Assimilation organise : 17, 28, 29, 37.

Assimilation spontane : 27-28, 55.

Association de Dfense des Droits des Dtenus (A.D.D.D.) : 83, 88-90, 195.

Assujetissement : 139, 182.

Centre National d'Orientation de Fresnes (C.N.O.) : 19-20, 33, 35.

Comit d'Action des prisonniers (C.A.P.) : 83, 85-88, 89, 90, 195.

Contrle : 6, 49, 71, 89, 93, 108, 124, 126, 129, 132, 139, 158, 161, 162164, 192, 198, 199 / Socit de contrle : 162-164.

Dangerosit : 19, 22.

Dfense sociale : 6, 14, 15, 26, 28-29.

Diagnostic : 9, 20, 29, 139, 168, 169, 173.

Discipline : 30, 40, 64, 92, 93, 95, 99, 114, 115, 116, 119, 120, 121, 124126, 127-139, 148, 162-164, 185, 199 / Disciplinaire : 9, 17, 42, 67, 69, 93,
94, 97, 99, 104, 108, 110, 115, 116, 120, 121, 122, 123, 124-126, 127-139,
147, 156, 158, 162-164, 182, 183, 187, 189, 193.

criture : 60, 120, 121, 140, 162, 188.

Enqute : 5, 20, 30, 33, 35, 47, 49, 51, 55, 56-58, 68, 69, 81, 90, 101, 123,
142, 166, 167, 169, 177-179, 192 / Enqutes-intolrance : 8, 56-61, 154.

thos : 181-184, 189.

vidence : 101, 104-107, 158, 159, 168, 174, 182.

F.L.N. (militants du) : 7, 13, 38-40.

Gauche Proltarienne (G.P.) : 5, 7, 13, 41-43, 50, 149-153.

Groupe d'Information sur les Prisons (G.I.P.) : 7, 8, 9, 10, 46-90, 140, 141,
142, 143, 148, 151, 153, 169-172, 173, 174, 175, 176, 179, 182, 184, 192,
193-197.

216

Histoire : 6, 8, 9, 41, 47, 91, 93, 94, 95-110, 110-122, 135-140, 141, 143148, 149, 155-156, 162, 167, 168, 169-173, 174, 176, 180, 181, 184, 186,
187, 188, 189, 197, 198.

Historicit : 10, 100, 104, 105.

Illgalisme : 103-104, 106, 130-131, 161, 174.

Individu : 11, 14, 16, 21, 26, 29, 46, 91, 93, 94, 100, 106, 110, 114, 124,
129, 132, 133, 134, 135, 138, 139, 158, 161, 162, 163, 165, 177, 185-189 Individualit : 19, 125, 135, 185, 187 / Individualisation : 10, 15, 26, 113,
125, 135, 163, 166, 186 / Dsindividualisation : 185-189, 190.

Indocilit rflchie : 10, 183, 190.

Inservitude volontaire : 10, 143, 183, 189.

Intellectuel spcifique : 153-156.

Interactionnisme : 27-28.

Intolrable : 7, 51-56, 60, 64, 76, 82, 84, 152, 154, 156, 170, 173, 176, 184,
198.

Isolement : 11, 17, 18, 22, 27, 67, 92, 93.

Maostes : 5, 7, 13, 41-45, 47, 52, 57, 78, 90, 149-153, 171.

Normalisation : 10, 109, 160-161, 181, 187, 189.

Objectivation : 133, 185.

Paradoxe pnitentiaire : 26-27, 36.

Parole : 7, 8, 9, 30, 35, 36, 44, 48, 49, 51, 57, 58, 59-61, 72, 75, 83, 84, 90,
143, 148, 151-153, 173, 184, 186, 187, 188, 194, 197.

Perversion : 11, 19, 20.

Politique pnitentiaire franaise : 6, 16-25.

Pouvoir : 9, 10, 20, 21, 30, 41, 44, 46, 49, 51, 54, 55, 59, 60, 63, 64, 65, 67,
71, 74, 84, 92, 93, 94, 97, 98, 100, 102, 104, 106, 108, 109, 111, 112, 113,
115, 117, 118, 119, 120, 121, 122, 123-140, 142, 143, 145, 146, 147, 148,
149, 151, 152, 153-156, 158, 160, 161, 170, 171, 172, 173, 177, 178, 179,
182, 185, 186, 187, 189, 190, 192 / Pouvoir de souverainet : 123, 124-126,
133, 136 / Pouvoir disciplinaire : 97, 104, 108, 115, 121, 122, 123-140, 156,
187, 189 / Pouvoir de punir : 92, 93, 97, 98, 100, 104, 108, 113, 117, 122,
123, 136, 171, 182 / Relation pouvoir/savoir : 9, 60, 109, 132-135, 142, 147,
151, 152, 153-156, 158, 185, 186, 190.

217

Pratique : 8, 9, 13, 46, 51, 57, 61, 91, 95-110, 112, 114, 117, 118, 119, 134,
141, 142, 143-157, 162, 164, 168, 171, 173, 174, 176, 179, 182, 183, 189,
190, 194.

Prsent : 9, 98, 141, 143, 155, 156, 157-172, 173, 180, 183, 184, 185, 189.

Psychiatrie : 146, 147, 161 / Psychiatrique : 4, 14, 20, 46, 84, 124, 134, 142,
161 / Psychiatrisation (de la socit) : 160-164.

Reclassement : 6, 11, 12, 15, 16-19, 23, 26, 27, 35, 44.

Rforme Amor : 11-26, 27-38, 172.

Rpression : 28, 35, 42, 44, 47, 52, 55, 62, 65, 74, 75, 81, 83, 87, 104, 111,
138, 168, 171, 182.

Savoir : 8, 9, 51, 57, 58, 59, 60, 61, 102, 109, 113, 124, 132-135, 141, 142,
144, 147, 151, 152, 153-156, 158, 161, 162, 164, 173, 174, 175, 185, 186,
187, 190.

Secours Rouge (S.R.) : 43, 44, 51, 79.

Statistiques : 4, 14, 15, 57, 114, 148.

Subjectivit : 4, 99, 122, 138, 185-189, 190.

Sujet : 10, 117, 124, 151, 185-189.

Thorie : 6, 15, 27, 28, 29, 37, 58, 60, 91, 133, 141, 142, 143-157.

Tract : 47, 49, 55, 56, 61, 70, 77-80.

Travail pnal : 17, 35, 67, 72, 118.

218

TABLE DES MATIRES :

SOMMAIRE :

page 4

PRFACE :

page 5

INTRODUCTION :

page 9

CHAPITRE 1 : tat des lieux des annes 50-60.

page 16

Introduction au premier chapitre

page 16

- texte de la Dclaration de principes produite par la Commission


institue par un arrt du 9 dcembre 1944.
- pourquoi cette volont de rformer ?
1 La rforme :

page 16
page 17
page 18

- linfluence de la thorie Belge de Dfense sociale

page 18

- analyse de cette dclaration

page 21

- lamendement et le reclassement social du condamn

page 21

- la classification et la rpartition par le service mdico-social

page 24

- la modulation des peines

page 27

- le suivi post-pnal

page 28

- la formation du personnel pnitentiaire

page 29

2 Dbats :

page 31

- le paradoxe pnitentiaire

page 31

- remise en question thorique de la rforme

page 32

- le courant interactionniste

page 32

- la dfense sociale (Gramatica)

page 33

- remise en question pratique de la rforme

page 35

- Georges Arnaud pour le journal Aurore

page 35

- La revue Esprit

page 39

3 Mutineries :

page 43

-les militants du F.L.N. algrien incarcrs Fresnes (1957/1960)

page 43

- les militants maostes de la Gauche Proltarienne (1970)

page 46

CHAPITRE 2 : Le Groupe dInformation sur les Prisons.

Page 51

219

Introduction au deuxime chapitre

page 51

- de lhpital psychiatrique la prison

page 51

- quand lactualit exige de lutter

page 52

1 Le GIP, Groupe dInformation sur les Prisons.

page 53

- un nouveau type de mobilisation

page 53

- un collectif polymorphe et htroclite

page 53

- un lieu de runion

page 55

- dnoncer lintolrable

page 56

- lintolrable du quotidien

page 57

- lintolrable des mcanismes qui conduisent en prison

page 59

- les enqutes-intolrance

page 61

- analyse de la modalit de lenqute

page 61

- spcificits de lenqute-intolrance

page 63

2 Lhiver 1971-1972.

page 67

- l'mergence d'une mutinerie au sein de la dtention

page 67

- les signes annonciateurs

page 70

- Toul : 5/13 dcembre 1971

page 71

- Nancy : 15 janvier 1972

page 74

- Melun : janvier 1972

page 76

- les mutineries, une rsistance au pouvoir

page 78

3 Le GIP, de fait, modifie son action.

page 79

- relayer les revendications

page 80

- prparer le procs de Nancy et informer sur ce scandale

page 82

- un usage plus massif des tracts

page 82

- une collaboration plus serre avec les magistrats

page 85

- les suicides de prison : intolrable n4

page 87

- le GIP sefface progressivement

page 89

- le Comit dAction des Prisonniers

page 90

- lAssociation de Dfense des Droits des Dtenus

page 93

CHAPITRE 3 : Surveiller et punir.

page 96

Introduction au troisime chapitre

page 96

- argumentation de louvrage
1 Une pratique historico-philosophique.
- les exigences de cette pratique historico-philosophique
- contre une origine unique et fige

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- contre une progression temporelle linaire

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- contre une origine comme lieu de la Vrit

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- un regard curieux qui interroge et stonne

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- lutter contre les vidences (dfinition de cette notion)

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- en renversant les problmatiques

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- en se faisant fouilleur des bas-fonds

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- Surveiller et punir, une histoire histoires multiples.


2 Polmiques.

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- Rusche et Kirchheimer

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- Impossible prison, polmiques autour de Surveiller et punir

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- prfrer aux lois les rglements

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- traiter dun problme et non dune priode

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- le montrer pour dmontrer

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3 Une gnalogie du pouvoir disciplinaire.

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- glissement du pouvoir de souverainet vers le pouvoir disciplinaire

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- caractristiques et diffrences de ces deux stratgies

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- fondements et caractristiques du pouvoir disciplinaire

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- rejet dun certains nombre de schmas

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- la relation pouvoir-savoir

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- lhistoire de la pnalit, un chapitre dans lhistoire des corps

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- du corps chti au corps docile

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- peut-on parler dune pnalit de lincorporel ?

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CHAPITRE 4 : Contredire est un devoir .

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Introduction au chapitre 4

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- Entre le Manifeste du GIP et la rdaction de Surveiller et punir


1 Un nouveau rapport entre la thorie et la pratique :
- limportance de larchive

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- la beaut de larchive

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- limportance du quotidien

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- la thorie et la pratique
- une nouvelle manire de vivre les rapports thorie-pratique

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- une nouvelle manire de penser les rapports thorie-pratique page 156


- lintellectuel spcifique
2 Le prsent et lactualit :
- dfinition de ces deux notions

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- deux raisons de les distinguer

page 164

- lactualit ractive le prsent

page 165

- lurgence de lactualit

page 169

- le GIP et Surveiller et punir : un double diagnostic

page 173

3 Contredire est un devoir :

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- le droit des gouverns

page 179

- un antihumanisme foucaldien ?

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- laffaire Jaubert et larticle 15

page 182

- le droit de ntre pas gouverns comme cela

page 184

- une attitude spcifique

page 185

- lthos foucaldien

page 186

- le travail de dsindividualisation

page 190

CONCLUSION :

page 196

Rfrences bibliographiques :

page 205

Index :

page 216

Table des matires :

page 219

222