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LIEUTENANT X

LANGELOT
SUR
LA COTE DAZUR

ILLUSTRATIONS DE MAURICE PAULIN

HACHETTE

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LANGELOT
SUR LA COTE DAZUR
Par
Lieutenant X
*
En permission sur la Cte d'Azur,
Langelot prend, un soir, fait et cause pour une
jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez
mouvemente, Langelot remarque, par terre,
une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires
mettent rcuprer ce petit rectangle d'aspect
anodin parat trs inquitant Langelot qui
rapporte l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces
individus suspects, Langelot va dcouvrir une
monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur

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LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

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I
ALORS, Line, tu viens danser, oui ou non?
Non, merci, Charlie.
Pourquoi a?
Je suis fatigue.
- Tu viens de danser avec P'tit-Suisse.
J'ai dans avec Jean, oui : c'est pour cela que
je suis fatigue.
Ne me raconte pas d'histoires : tu ne veux
pas danser avec moi parce que tu ne m'aimes pas.
Si tu tiens le savoir, c'est vrai.

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Et pourquoi est-ce que tu ne m'aimes pas?


Parce que tu es mchant, Charlie.
Tu as raison, je suis mchant. Et, comme je
suis mchant, je te forcerai danser avec moi, que
tu le veuilles ou non. Allez! Arrive!
Charlie, lche-moi! Veux-tu me lcher!
Line, je te protgerais bien, dit Jean surnomm P'tit-Suisse cause de sa taille rduite et
de son air mou , mais contre Charlie je ne fais
vraiment pas le poids...
Pas idiot, le P'tit-Suisse! commenta Charlie.
Allez, viens danser, Line, ou je te tords le bras.
Minute, Ppre! Si Mademoiselle ne veut
pas danser avec vous, vous feriez mieux de la laisser tranquille.
Charlie se retourna. Grand, jeune, brun,
bronz, rien ne lui convenait moins que le
qualificatif de Ppre .
Il toisa celui qui venait de parler et dont les
cheveux blonds, les yeux clairs, les traits durs mais
menus, la figure espigle mais innocente,
semblaient appartenir quelque lycen de dix-huit
ans. Quant la taille... le nouveau venu n'tait pas
plus grand que P'tit-Suisse lui-mme.
De quoi tu te mles, Moustique? fit Charlie.
Je ne t'ai pas demand l'heure qu'il est.
Il est l'heure d'aller vous coucher, rpliqua
le moustique avec flegme. Ou alors d'inviter quelqu'un d'autre.

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Puisque tu rclames une paire de claques,


tu l'auras! dit Charlie.
La paire de claques partit, bien, mais elle
n'aboutit pas. Au dernier moment, Moustique plia
les genoux et Charlie ne gifla que l'air. Moustique
se redressa et le menaa du doigt :
Jeux de mains, jeux de vilains, Ppre. Gardons notre calme...
Non, mais dis, pour qui tu te prends! Je ne
suis pas all te chercher, mais je vais t'apprendre
les bonnes manires puisque tu insistes.
Charlie marcha droit sur le jeune garon qui
recula de trois pas, jusqu'au mur. L'ayant ainsi
accul, Charlie sourit mchamment et lana le
poing.
Ouille! fit-il.
Son poing n'avait rencontr que la brique.
Moustique souriait gentiment :
Je vous le disais bien, Ppre : il ne faut pas
vous nerver comme a.
Charlie, suant ses phalanges endolories, se
retourna vers l'assistance qui avait cess de danser
et attendait avec curiosit la suite des vnements.
S'il y a des mes sensibles parmi vous,
annona-t-il, je les invite sortir. Quand j'aurai fini
d'crabouiller ce moustique, ce ne sera pas beau
voir.

Vas-y, Charlie, fit un homme d'une


quarantaine

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d'annes, coiff .d'une casquette. Il a besoin


d'tre dress, le petit gars.
Charlie fit un pas vers le jeune garon et le saisit deux mains par la chemise.
Charlie, je t'en prie, il a seulement voulu me
df..., commena Line.
Mais le moustique, souriant largement, disait :
Ah! pour moi, c'est diffrent : je ne refuse
jamais un tour de danse.
Ce qui se passa, personne n'eut le temps de le
voir, mais une seconde plus tard, le grand Charlie,
qui passait pour la terreur du bal Pernette, volait
les quatre fers en l'air et s'talait sur une table,
couverte de verres, de bouteilles et de cendriers. La
table s'effondra sous son poids, et il choua au sol,
au milieu des rires des assistants, ravis de voir leur
matre trouver le sien.
Charlie, dit la casquette, tu ne vas pas laisser
passer a.
Charlie se relevait en se frottant les reins. x
Non, bgaya-t-il entre ses dents serres, je
ne vais pas laisser passer a.
La tte en avant, il fona sur le jeune garon.
Arriv un mtre de lui, il s'arrta net et lana un
formidable coup de pied. Cette feinte ne lui russit
pas. Le moustique lui saisit le pied de ses deux
mains et le tordit. Charlie se retrouva le nez par
terre, et il avait beau ruer, il ne parvenait pas
dgager sa cheville.

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A cet instant le porteur de casquette dcida


que le moment tait propice pour se jeter son
tour dans la mle. Sortant du cercle qui s'tait
form autour des combattants, il s'approcha du
jeune garon par-derrire et leva le poing pour lui
en porter un coup sur la nuque.
Attention! cria Line.
Elle avait tort de s'inquiter. L'homme la casquette n'tait pas encore porte de poing qu'un
vigoureux coup de pied dcoch vers l'arrire
l'envoyait rouler contre le mur, cherchant
retrouver sa respiration coupe. Cependant, se
laissant tomber terre, le jeune garon immobilisait la jambe de Charlie d'une clef imparable.
Alors, Ppre, dit-il calmement, a va
comme vous voulez, oui?
Ppre essaya quelques soubresauts, profra
quelques grognements, et se tint coi.
Je vais vous laisser vous relever, reprit le
jeune garon, mais je vous conseille de ne pas
recommencer nous inviter danser, Mademoiselle ou moi, le rsultat serait le mme : je vous
enseignerais une espce de jerk dont vous n'avez
pas ide.
Soudain il lcha son adversaire, sauta en
arrire et se retrouva en garde.
Charlie se releva, s'pousseta, chercha du
regard son ami la casquette.

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L'ami, ayant enfin retrouv son souffle, plongeait la main dans sa poche.
A toi, Charlie! cria-t-il soudain.
Au mme instant, il bondissait en avant, une
lame tincelante au bout de son poing droit.
Rassur par l'ide de se battre deux contre
un, Charlie se prcipita de nouveau.
Mais ils avaient tous les deux sous-estime l'adversaire qu'ils s'taient donn. Un coup de pied
fouett envoya le couteau du pre La Casquette
se ficher dans le plafond, tandis que son possesseur
se rejetait en arrire, maintenant de sa main
gauche son poignet droit fortement endolori. Un
coup de pied chass port au flanc de Charlie

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le propulsa jusque sur la piste de danse sur


laquelle il atterrit sans gloire, en hoquetant :
Les coups de pied, c'est pas de jeu.
Mme Pernette, propritaire du bal Pernette,
arrivait sur les lieux.
On ferme! On ferme! annona-t-elle. Je ne
veux pas de bagarre chez moi. Allons, les jeunes
gens, dgagez! On ferme!
Les trois musiciens formant l'orchestre,
enchants de rentrer chez eux plus tt que prvu,
rangeaient dj leurs instruments. Garons et
filles, protestant pour la forme, se dirigeaient vers
la sortie. Charlie et La Casquette disparaissaient
par une porte de secours. Jean, surnomm P'titSuisse, avait dcamp avant mme que la bagarre
n'et commenc. Line s'approcha de son
dfenseur:
Merci, lui dit-elle simplement. Je m'appelle
Line.
Elle lui tendait sa petite main.
Le garon la regarda. Chtaine, avec un petit
front ttu, des yeux marron, une bouche ferme, elle
n'tait pas plus grande que lui.
II n'y a pas de quoi , rpondit-il.
Et, aprs une hsitation, il ajouta :
Je m'appelle Langelot.
II aurait t plus simple et plus prudent de
donner un faux nom. Mais aprs tout, il n'avait

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aucune raison de mentir cette fille, qu'il ne


reverrait sans doute jamais.
Comment as-tu fait? demanda-t-elle. Charlie
est si fort, et Clapan si tratre.
Il faut croire que je suis plus fort et plus
tratre qu'eux deux runis, dit Langelot lgrement.
Tu es un copain comme je voudrais en avoir
un, fit Line. On peut compter sur toi, hein?
Dans la mesure o je suis l, oui, rpondit
Langelot. Je suis le genre de gars sur qui on peut
compter. Et toi aussi, tu as l'air d'une fille sur qui
on pourrait compter, l'occasion.
Line rflchit un instant.
Je pense que oui, pronona-t-elle enfin.
Allons, les jeunes gens, on ferme, rpta
Mme Pernette.
On s'en va, dit Langelot. J'ai assez dans
pour ce soir.
II se pencha pour ramasser un carton rectangulaire qui tait tomb au milieu du champ de
bataille. A le toucher, on se demandait si c'tait
vraiment un carton. Peut-tre un morceau de
matire plastique? De la taille d'une carte de crdit,
blanc, glac, il ne portait aucune indication et on se
demandait quoi il pouvait servir.
Ce doit tre Charlie qui l'a laiss tomber de
sa poche en roulant par terre, dit Line.

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Alors, c'est un trophe , fit Langelot.


Et sans plus s'interroger sur l'utilit que pouvait avoir le carton, il le glissa dans sa poche
intrieure.
Line parut vouloir dire quelque chose, mais
s'en abstint. Les deux jeunes gens sortirent du petit
bal. De l'autre ct de la route, la Mditerrane
miroitait dans la nuit.
Tu n'es pas d'ici, toi, n'est-ce pas? dit Line.
Non, rpondit Langelot. J'tais en vacances
sur la cte.
Avec ta famille? II secoua la tte.
Je n'ai pas de famille.
Avec des amis?
Non. Tout seul.
Encore une fois il n'eut pas envie de mentir
cette fille si directe, si franche.
Bien sr, ajouta-t-il, j'ai fait connaissance
avec des tas de gens sur la plage.
Tu restes encore longtemps?
Je repars ,ce soir.
Alors... adieu.
La voix de Line tait devenue presque dure. La
jeune fille ajouta :
Je m'appelle Micheline Tresnel, 24, rue de la
Gare. Et je n'ai pas de famille non plus.
Ayant prononc ces paroles quelque peu

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incohrentes, elle monta sur son vlomoteur et


disparut dans un vrombissement.
Langelot enjamba la portire de sa Midget et
mit le contact. Cela faisait longtemps qu'il en avait
envie, de cette Midget. Sa solde de sous-lieutenant
du Service National d'Information Fonctionnelle
(SNIF) tait coquette mais non pas somptueuse, et
il avait d conomiser pour acheter cette petite
automobile de sport qui avait l'air d'un jouet.
C'tait pour la promener ou presque qu'il avait
pris cette permission de huit jours sur la Cte. Et
maintenant il se disait que c'tait triste d'avoir une
aussi jolie voiture bleu roi, avec des siges en
pleine peau et une trompe musicale, et d'y parader
tout seul.
Mais quoi! Les agents secrets vivent seuls.
C'est leur destin. Solitaires mais solidaires tait la
devise du SNIF. Ce soir, n'tant entr dans ce petit
bal que pour y admirer le bonheur des autres,
Langelot se sentait moins solidaire que solitaire,
mais cette petite crise de mlancolie allait passer
aussitt qu'il aurait repris son travail, qui le
passionnait.
Il prta une oreille complaisante au moteur
qui ronronnait royalement. Un saut l'htel, o
taient rests ses bagages, et puis ce serait la
longue route de nuit. Ainsi, pas un jour de permission n'aurait t perdu.
Langelot s'arrta dans la cour de l' Alcazar ,

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htel un peu prtentieux mais qui lui rappelait


de bons souvenirs '.
Quatre quatre, il monta l'escalier jusqu' sa
chambre; ses valises devaient l'attendre, toutes
prtes.
Il poussa la porte, fit jouer le commutateur,
referma la porte derrire lui.
Mais, dcidment, c'tait l'htel des surprises.
Ne bouge pas, petit , fit une voix.
Et le canon d'un revolver apparut la porte de
la salle de bain.
1. Voit Langelot contre Monsieur T.

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II
Clapan d'abord, qui tenait le revolver bout de
bras, et Charlie ensuite, tout ricanant, mergrent
de la salle de bain.
Donne-la-nous, et on aura piti de toi , fit
Charlie.
Langelot regarda la fentre ouverte : les deux
compres taient sans doute entrs par l.
Comment m'avez-vous retrouv? demandat-il.
On n'est pas idiot non plus, nous autres,

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fit Charlie. Tu as assez bassin les yeux de


toute la rgion, avec ta trottinette bleu canard! On
te voyait arriver sur la plage : on savait que tu
venais de 1' Alcazar .
Et qu'est-ce que vous voulez que je vous
donne?
Ne fais pas l'idiot. La carte de plastique
blanc que j'ai laisse tomber.
Langelot n'en avait aucun besoin, de cette
carte. Il ne savait mme pas pourquoi il ne l'avait
pas jete. Mais qu'on vnt la lui rclamer revolver
au poing prouvait qu'elle avait une importance
quelconque.
Je ne sais pas ce que vous voulez dire, rpondit-il.
On te rpte gentiment de ne pas faire
l'idiot, intervint Clapan. Je viens de tlphoner et
la mre Pernette m'a dit qu'elle t'avait vu la
ramasser.
Ramasser quoi?
La carte de plastique blanc.
Une carte de plastique blanc pour quoi
faire?
Charlie allait rpondre, mais La Casquette lui
coupa la parole :
Tu voudrais bien le savoir, hein, petit? Alors
donne-la d'abord. Et aprs, si tu es bien gentil, on
te dira peut-tre quoi elle sert.
Langelot haussa les paules.

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Mme Pernette a.la berlue, dit-il, et vous


deux, vous tes compltement fous. Fouillez-moi,
et qu'on n'en parle plus.
Ah! c'taient vraiment des amateurs, Charlie et
Clapan, malgr leur gros revolver et leur petit
couteau. Visiblement, ils n'avaient rien compris
ce qui s'tait pass au bal. Ils s'taient crus battus
par un garon un peu plus dou qu'eux, c'est tout.
En ralit, ils avaient eu la malchance de tomber
sur un professionnel, et ils n'allaient pas tarder
s'en apercevoir.
Pas la peine de nous faire le coup de l'innocence, petit, dit Clapan. Bien sr qu'on va te fouiller. Et je ne te conseille pas de crier, parce que, si
tu cries, il ne me restera plus qu' appuyer sur ce
bout de mtal : a s'appelle la gchette, et a envoie
des balles grosses comme a dans la tte des petits
garons leur maman.
Vous faites erreur, dit Langelot. Cela ne
s'appelle pas la gchette, mais la queue de dtente.
Et il leva docilement les bras pour se faire
fouiller.
Toi, tu fouilles, commanda Clapan. Moi, je te
couvre.
II disait cela si gravement! On se serait cru au
cinma.
Charlie se plaa tout contre Langelot et commena lui palper la chemise.

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Clapan se mit un mtre de Langelot, sur sa


droite, et le couvrit avec son revolver.
Pour cette fois, l'agent secret tait srieusement desservi par sa petite taille. Il avait beau
tendre les bras vers le haut, il n'obtiendrait pas un
angle d'attaque vritablement efficace. Nanmoins,
il ferait de son mieux.
a se croit tout permis, ces fils de famille!
ricanait Charlie. a croit que a peut entrer dans
les bals et cogner sur les gens seulement parce que
a s'est offert une trottinette bleue! Attends un peu
que j'aie fini de te fouiller et je vais te faire danser,
moi, puisque tu aimes la danse!
D'une brusque contraction, Langelot abaissa
les deux mains, portant au cou puissant de Char-lie
un double atmi. Mal port, l'atmi, cause de la
disproportion des tailles, mais il fit son effet tout
de mme : Charlie perdit momentanment
connaissance et chancela.
Langelot l'empoignait cependant par le blouson et le faisait pivoter vers Clapan, de faon s'en
couvrir comme d'un bouclier. Pour atteindre son
adversaire, il aurait fallu que le pre La Casquette
tirt travers son camarade.
Profitant de son hsitation, Langelot s'arcbouta et poussa en avant toute la masse titubante
de Charlie qui s'abattit sur Clapan.
Clapan en laissa choir son revolver. Langelot
mit le pied dessus. Tentant sa chance une dernire
fois,
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Clapan .bondit sur le jeune garon qui le cueillit au


passage, et, pivotant sur une jambe, l'envoya valser par
la fentre.
Un bruit sourd s'ensuivit : M. Clapan venait
d'atterrir dans les rhododendrons.
Un agent secret bien dress ne laisse pas traner
une arme. Langelot perdit une demi-seconde rcuprer
le revolver de La Casquette. Cette demi-seconde suffit
Charlie pour se relever et pour se prcipiter vers la
porte.
Langelot se jeta sa poursuite. Dans le couloir, il
fut ralenti par un groupe de trois femmes de chambre
qui, bouscules par Charlie, criaient toutes la fois.
Elles firent perdre l'agent secret trois secondes de plus.
Lorsqu'il eut dgringol l'escalier et se fut ru dans le
parc, tout tait silencieux. Il courut vers le garage.
Soudain une voiture camoufle dans une alle dmarra
en trombe derrire lui. Il n'eut pas le temps de lire la
plaque d'immatriculation ni mme de reconnatre la
marque du vhicule.
Il fit alors le tour de l'htel pour inspecter les
rhododendrons.
Les
rhododendrons
avaient
srieusement souffert de la chute de M. Clapan,
davantage que M. Clapan lui-mme selon l'apparence,
car le dplaisant personnage n'tait plus l.
Langelot parla au rceptionniste d'une tentative de
cambriolage, ne donna aucun dtail,

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s'abstint de porter plainte, rgla sa note, et prit la


route.
Tout en bnissant les innombrables heures qu'il avait
passes la pratique du judo et du karat et l'ingalable
formation de combattant qu'il avait reue du SNIF, il
s'interrogeait, perplexe:
Tout a pour une carte de plastique?
Le lendemain, selon l'usage, il alla se prsenter
son chef, le capitaine Montferrand.
Bonne permission, Langelot? En forme pour
reprendre le travail?
Oui, mon capitaine. A cela prs que j'ai roul
toute la nuit, et une partie de la matine.
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Ce n'est pas trs srieux, cela.


Je sais bien que le premier jour, quand on
rentre, on ne fait que de la paperasse. Alors...
La Midget marche bien?
Impeccable, mon capitaine. A ce propos, je
vous ai rapport deux souvenirs.
Des souvenirs?
Le ton de Montferrand tait plutt froid. Il
avait pour Langelot une affection sincre, et son
subordonn la lui rendait bien. Mais ce n'tait pas
une raison pour perdre le sens des distances qui
s'imposent entre un vieux capitaine et un jeune
sous-lieutenant.
Le jeune sous-lieutenant dposa sur la table du
vieux capitaine un revolver et un carr de
plastique. Puis il raconta leur histoire.
Montferrand l'couta en fumant son ternelle
pipe.
Faites-moi un papier l-dessus!
commanda-t-il enfin pour clore l'entretien.
Langelot fit un papier. La secrtaire du capitaine le tapa en plusieurs exemplaires. L'un de ces
exemplaires, auquel avait t agraf un bordereau
d'envoi portant les mots Demande d'enqute et la
signature de Montferrand, atterrit sur le bureau du
mystrieux officier qui commandait la section
Renseignement du SNIF. Le mystrieux officier fit
convoquer un de ses subordonns, le lieutenant
Lallemand, et, sans mot

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dire, lui tendit la feuille et le bordereau. Le


lieutenant Lallemand lut la feuille en silence, prit
quelques notes, salua et sortit. Le chef de la section
Renseignement n'aimait pas les discours inutiles.
Le lieutenant Lallemand prit le train pour la
Cte d'Azur. Arriv dans le petit port o avait eu
lieu l'altercation, il commena se renseigner. Le
lieutenant Lallemand portait des lunettes fine
monture dore, des costumes sobres, des chemises
blanches, des cravates fonces, ni trop larges ni
trop troites; il n'avait aucun mal se faire passer
pour un inspecteur d'assurances, et il avait des
manires calmes et discrtes qui faisaient qu'on lui
confiait tout naturellement des informations mme
importantes.
A
plus
forte
raison
des
renseignements anodins.
Il lui fallut moins d'une journe pour
apprendre que Mlle Micheline Trenel, M. Charles
Troquet et M. Serge Clapan taient tous les trois
employs par la S.A.P.C.A., respectivement en
qualit de dactylo, technicien et sous-chef du personnel. La S.A.P.C.A. (Socit Anonyme de Produits Chimiques et Assimils) avait fait faillite
quelques mois plus tt, mais avait ensuite t
rachete par un groupe d'hommes d'affaires. Le
principal actionnaire en tait M. Schmitsky. Le
directeur de l'usine de la S.A.P.C.A. tait galement
M. Schmitsky. Le lieutenant Lallemand tlphona

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ces informations et demanda si on en voulait


d'autres. Son chef rpondit :
Prenez chambre htel. Rappelez demain.
L'enregistrement de la communication
tlphonique fut transcrit par les soins d'une secrtaire de nuit, et le capitaine Montferrand trouva la
transcription le lendemain matin dans son courrier
arrive .
Son premier soin fut de passer les quatre
patronymes obtenus au fichier lectronique. Le
fichier lectronique n'avait rien reprocher
aucune des quatre personnes signales, et il ne
connaissait ni Mlle Tresnel, ni MM. Troquet et
Clapan. En revanche, il signalait M. Schmitsky
comme un physicien de troisime ordre.
Voil un physicien qui dirige une usine de
produits chimiques : c'est curieux , remarqua
Montferrand.
Il appela le chef de la section Renseignement
au tlphone, et lui demanda de bien vouloir lui
fournir quelques indications supplmentaires sur
la S.A.P.C.A.
Demi-heure , dit simplement le chef de la
section Renseignement.
En effet, une demi-heure plus tard, Montferrand recevait quelques indications d'ordre gnral
sur la S.A.P.C.A.
Aprs sa faillite et son rachat par le groupe
Schmitsky, la S.A.P.C.A- semblait avoir pris un

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nouveau dpart un peu lent. Elle tait toujours


dficitaire, et, par consquent, en rgle avec le fisc.
Elle achetait divers produits chimiques en France,
d'autres l'tranger. La liste de ces produits ne
permettait pas de deviner ce que l'usine en faisait.
Aucune vente n'tait encore porte son actif.
Selon toute apparence, la S.A.P.C.A. en tait encore
au stade de la recherche de laboratoire.
Le personnel se composait d'une vingtaine de
personnes, dont aucune ne paraissait hautement
qualifie.
Ce n'est pas beaucoup pour un laboratoire.
Et pour une usine, c'est vraiment trs peu , se dit
Montferrand.
Or, la protection de la science franaise incombait au SNIF en gnral, et sa section Protection
en particulier. Donc au capitaine Montferrand qui
tait le chef de cette section.
Le capitaine rappela son homologue de la section Renseignement.
II me semble, lui dit-il, que vous auriez intrt vous intresser d'un peu plus prs la
S.A.P.C.A. II y a des choses bizarres dans cette
boutique.
Pas mon rayon , rpondit Renseignement .
Sa spcialit, en effet, consistait travailler sur
des informations provenant de pays trangers.

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Vous me rendriez service, dit Montferrand.


Ce sera fait , fit Renseignement .
En consquence, le lieutenant Lallemand se prsenta
le matin mme dans les bureaux de la S.A.P.C.A. pour
proposer aux dirigeants de cette socit une assurance
de groupe extrmement intressante. Il fut conduit,
mais non sans avoir glan quelques informations, qu'il
transmit de nouveau par tlphone et qui, par
l'intermdiaire de la section Renseignement, aboutirent
sur le bureau de Montferrand.
Les btiments de la S.A.P.C.A., signalait Lallemand,
taient au nombre de deux. Le premier, contenant les
bureaux et les appartements du directeur et de quelques
employs, tait situ

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l'extrme pointe d'une presqu'le. Le deuxime, un


norme hangar mtallique, occupait la presque totalit
d'une petite le, spare du continent par un bras de mer
d'une vingtaine de mtres de large, lequel bras de mer
tait enjamb par une passerelle aux deux bouts de

laquelle s'levait une grille qu'on ne pouvait ouvrir qu'en


introduisant une clef spciale dans la serrure
magntique. Cette clef se prsentait sous forme d'un
rectangle de plastique magntis.
D'aprs M. Schmitsky, le personnel de la S.A.P.C.A.
disposait dj d'une assurance de groupe avantageuse et
il n'tait pas question d'examiner d'autres propositions.
Discrtement questionn sur les productions de la
Socit, M. Schmitsky n'avait pas fait de difficults pour
admettre qu'elle n'en tait encore qu'au stade de la
recherche; mais des recherches extrmement
intressantes sur une nouvelle forme de pigment, qui
vont rvolutionner les produits d'encollage du monde
entier , avait-il ajout avec un gloussement de
satisfaction. Interrog sur le genre d'nergie qu'utilisait
son usine, M. Schmitsky avait dclar qu'elle n'utilisait
que de l'nergie lectrique, sans compter certaines
nergies dgages par des processus chimiques raliss
sur place.
Le lieutenant Lallemand avait pris la prcaution de
demander quelques renseignements complmentaires
l'Electricit de France et plusieurs fournisseurs de la

S.A.P.C.A. L'Electricit de

- 28 -

France confirmait que la S.A.P.C.A. consommait


une quantit considrable d'lectricit; les fournisseurs
se dclaraient ravis de leurs rapports avec la S.A.P.C.A.
qui rglait toutes leurs factures rubis sur l'ongle.
Rien de bien suspect tout cela, mais Montferrand
tait intrigu. Deux employs de M. Schmitsky
n'avaient pas hsit aller rechercher la clef magntique
que l'un d'eux avait perdue, et, pour la rcuprer, ils
avaient eu recours un revolver amricain de
contrebande, comme le prouvait l'tude de l'arme
ralise par la section Armement. En consquence,
Montferrand rappela encore une fois son collgue.
Je sais bien, lui dit-il, que ce n'est pas tout fait
votre rayon, mais enfin vous avez un gars sur place.
D'ailleurs, il ne s'agit pour le moment que de se
renseigner, et, pour cela, vous tes mieux prpars que
nous. Naturellement, je prends les dpenses sur moi.
Mais je voudrais que vous essayiez de voir si on ne peut
rien tirer du personnel et de la fille Tresnel en particulier.
Sur quoi Renseignement rappela le lieutenant
Lallemand et lui dit simplement :
Exploitez Tresnel.
Lallemand connaissait le laconisme de son chef

- 29 -

et savait l'interprter. Ayant obtenu une photographie de Mlle Tresnel grce l'obligeance de la
Prfecture, il se posta non loin de l'entre de la
S.A.P.C.A. l'heure de la sortie des bureaux.
Le personnel n'tait pas nombreux, et il n'eut pas de
mal reconnatre la petite jeune fille, qui tira une clef de
son sac, dverrouilla l'antivol de son vlomoteur, monta
dessus et s'loigna en direction de son domicile de la rue
de la Gare, que Lallemand avait reconnu prcdemment.
Lallemand la dpassa avec sa Peugeot, puis,
lorsqu'ils furent arrivs dans un endroit qu'il jugea
propice, freina brusquement devant un feu orange. Le
vlomoteur heurta son pare-chocs arrire. Mlle Tresnel
tomba. Lallemand se prcipita au secours de la jeune
fille, se confondit en excuses, releva Mlle Tresnel qui
n'tait pas abme, releva le vlomoteur qui l'tait un
peu, insista pour rgler immdiatement le dommage,
largement calcul, et pour emmener Mlle Tresnel au
caf du coin, o elle prendrait quelque chose pour se
remettre.
Tout cela s'tait pass le mieux du monde, et au bout
d'un quart d'heure M. Lallemand, inspecteur
d'assurances, et Mlle Tresnel, dactylo, bavardaient
gaiement. M. Lallemand se crut alors en droit d'inviter
Mlle Tresnel dner. Il tait gourmand lui-mme;
d'ailleurs la section Protection rglerait sa note de frais;
il emmena donc

- 30 -

Mlle Tresnel dner 1' Alcazar . Et l, aprs


avoir expliqu Mlle Tresnel qu'en ralit il n'tait pas
assureur mais journaliste, il lui proposa une affaire : elle
composerait un article o elle mettrait tout ce qu'elle
savait sur la S.A.P.C.A. et elle en recevrait le paiement;
lui, Lallemand, remanierait l'article sa convenance et
le ferait paratre sous son nom.
Pourquoi n'allez-vous pas questionner M.
Schmitsky? demanda Mlle Tresnel, en dposant sa
fourchette.
J'y suis dj all, rpondit Lallemand en clignant
de l'oeil. Mais il n'a rien voulu me rpondre. Par
exemple, qu'est-ce qu'ils font de si secret dans ce grand
btiment sur l'le? Pourquoi ne peut-on pas y entrer si on
n'a pas de carte magntique?
Autrement dit, vous voulez que je trompe la
confiance de mes patrons pour de l'argent? demanda
Mlle Tresnel d'une petite voix dure, en plissant
beaucoup.
M. Lallemand, qui croyait l'affaire dans le sac, ne
sut que rpondre.
Eh bien, monsieur, lui dclara-t-elle, je peux aimer
mes patrons ou ne pas les aimer, mais je ne mange pas
de ce pain-l. Si vous me dites combien je vous dois
pour ce dner, je vous rembourserai la fin du mois.
Et elle se leva pour partir.
Lallemand se prcipita au secours de la jeune fille. -

- 31 -

- 32 -

Elle voulait rentrer pied. Lallemand parvint


obtenir la permission de la ramener en voiture, mais ce
fut tout. Non seulement elle ne lui fournit aucun
renseignement, mais encore elle n'avala pas une
bouche de plus.
Lallemand, passablement dpit, rendit compte de
son chec.
Lorsque Montferrand lut le rapport, il tira un
bon coup sur sa pipe, et puis pressa le bouton de
son interphone.
Envoyez-moi Langelot , dit-il sa secrtaire.

- 33 -

III
IL tait sept heures du matin. Mlle Tresnel
sortit de la petite maison qu'elle habitait.
Le
vlomoteur ne
serait
pas rpar avant le
lendemain, et, pied, il lui fallait une heure pour
arriver jusqu' la S.A.P.C.A.
Bonjour, Line.
De la 2 CV parque un peu plus loin venait de
bondir un garon blond qu'elle reconnut aussitt.
Langelot! Je te croyais Paris.

- 34 -

Je suis revenu pour te voir. Elle le


regarda, incrdule :
Tu te paies ma tte.
D'abord, je ne me permettrais pas, et puis,
ta jolie petite tte est sans prix. Non, srieusement,
Line, j'ai besoin de te parler. Tu veux que je te pose
la S.A.P.C.A.? Nous bavarderons dans la voiture.
Comment sais-tu o je travaille?
C'est mon petit doigt qui me l'a dit. Viens,
monte.
Dis donc, a te change de voiture, hein?
Une 2 CV aprs une Midget! Tu as fait faillite ou
quoi? Ou l'autre voiture n'tait pas toi?
Non, Line : c'est celle-ci qui n'est pas
moi.
II prit le volant, elle s'installa ct de lui et il
dmarra. Tout en conduisant :
Ma petite Line, lui dit-il, il y a deux jours un
M. Lallemand est venu te voir et...
Et il m'a fait tomber de mon vlomoteur, et
il m'a racont des salades.
Et tu lui as dit que tu ne tromperais pas la
confiance de tes patrons pour de l'argent, c'est bien
a?
C'est bien a, mais comment le sais-tu?
Et moi, tu m'as dit que tu tais une fille
sur qui on pouvait compter?
C'est la vrit.

- 35 -

Langelot arrta la voiture l'ombre d'un palmier, tira son portefeuille de sa poche, et, de son
portefeuille, sa carte d'agent du SNIF, qu'il tendit
Line, sans mot dire.
Elle ouvrit des yeux grands comme des soucoupes :
Tu es agent secret, toi? Sans blague!
Sans blague, dit Langelot. Je suis un agent
du SNIF, et le SNIF, aprs une petite enqute sur
toi, mais surtout sur ma recommandation, a dcid
de te faire confiance. Nous pensons que tu es une
petite Franaise honnte et dcide, et que si nous
te demandons de prendre quelques risques pour le
bien de ton pays, tu rpondras : oui.
Quelle enqute sur moi avez-vous faite?
Rien de bien approfondi pour le moment.
Mais assez pour savoir que tu vis de ton salaire,
que tu es une fille srieuse. Lallemand a pos une
ou deux questions tes voisins, et puis la police
nous a fait savoir qu'elle n'avait rien sur toi.
Lallemand travaille pour la mme boutique
que toi?
La question tait pose d'un ton suffisamment
hostile pour que Langelot, s'autorisant du fait que
Lallemand et lui appartenaient deux sections
diffrentes, crt bon de rpondre :
Non, pas du tout. Seulement, tu comprends,
tous les services secrets communiquent entre eux.

- 36 -

Et qu'est-ce qu'ils me veulent, les services


secrets? demanda Line d'un ton mfiant.
Langelot jouait gros jeu en misant sur la sincrit : il le savait. Aprs tout, Line avait refus de
donner des renseignements sur ses employeurs, et
l'on pouvait en dduire qu'elle leur tait attache.
Mais n'avait-elle pas ajout je peux aimer mes
patrons ou ne pas les aimer , ce qui suggrait
qu'elle ne les portait pas dans son cur? Et ne
fallait-il pas savoir gr la jeune fille de son
loyalisme? Ainsi avait raisonn Langelot, et l'on
n'est pas agent secret sans tre un peu psychologue.
Les services secrets, commena-t-il
lentement, voudraient bien savoir ce que tes
patrons fabriquent dans le grand hangar de l'le.
a ne les regarde pas.
Il est possible que tu aies raison. Mais tout
un ensemble de faits semble indiquer le contraire.
Beaucoup de recherches scientifiques sont rglementes par l'Etat.
Je croyais que nous tions en pays libre!
Mais justement, ma petite Line. Si
un savant, non contrl par l'Etat, dcidait de cultiver dans son salon le microbe de la peste, ou
d'installer sur son balcon un laser capable de
mettre le feu la ville, ne serait-ce que par
accident, c'est l que ta libert risquerait d'tre
srieusement brime! Ta libert de survivre, tout
simplement. Il est, donc naturel que certaines
- 37 -

recherches, en particulier celles qui touchent la


Dfense nationale, soient du ressort de l'Etat.
Admettons, dit Line de mauvaise grce.
D'un autre ct, certaines recherches d'ordre
purement industriel ont besoin d'tre tenues
secrtes cause de la concurrence, et il est possible
que ton cher M. Schmitsky...
Ce n'est pas mon cher M. Schmitsky!
Il est possible que M. Schmitsky tout court
fabrique, comme il l'affirme, des pigments inoffensifs. Evidemment, nous pourrions mettre
l'affaire entre les mains des autorits civiles, qui
rclameraient le droit d'inspecter son usine, mais
cela prendrait des mois. Or, plus tt nous saurons
que M. Schmitsky ne fait rien de mal, mieux cela
vaudra pour lui; plus tt nous saurons qu'il fait
quelque chose de mal, mieux cela vaudra pour le
pays. Tu es d'accord?
Peut-tre.
Alors la seule chose qu'il nous reste voir,
c'est ceci : est-ce que tu acceptes de nous aider, ou
est-ce qu'il faut que nous nous y prenions par un
autre moyen?
Line baissa son front ttu et rflchit quelques
instants. Soudain elle regarda Langelot bien en
face :
Combien m'offres-tu? demanda-t-elle.
Une fois de plus, Langelot prit un grand risque.

- 38 -

Des clopinettes. On ne va tout de mme pas te


payer pour faire ton devoir.
Line lui tendit la main :
Si tu m'avais offert un sou, j'aurais refus ,
dit-elle.
Ils se serrrent la main et Langelot prit bien
garde dguiser son triomphe intrieur.
Maintenant, raconte! commanda-t-il.
J'ai bien peur de te dcevoir. Je ne sais pas
grand-chose. Tu devrais me poser des questions.

D'accord. Pourquoi n'aimes-tu pas


Schmitsky?
Sans raison prcise. Il a toujours l'air de se
moquer de vous quand il vous parle.
Pourquoi n'aimes-tu pas Charlie?

- 39 -

Il est mchant avec nous autres.


Qui a : nous autres?
Ceux qui travaillent dans les bureaux, les
Esclaves, quoi.
Les Esclaves?
C'est une plaisanterie entre nous. Tu sais
que la S.A.P.C.A. a deux btiments qui communiquent par un pont?
Une passerelle, oui.
Eh bien, les Esclaves travaillent dans le
btiment A et habitent chez eux. Les Matres
habitent dans le btiment A et travaillent dans le
btiment B.
Es-tu dj rentre dans le btiment B?
Oh! non, jamais! C'est interdit. Je n'ai pas
la clef des grilles, et en plus, c'est plein de chiens
dresss tuer, l-bas.
Clapan et Charlie sont des...?
Des Matres.
Qu'est-ce qui s'est pass quand Schmitsky a
appris que Charlie avait perdu sa clef magntique?
On lui a prlev un mois de salaire, comme
amende. Et on a chang toutes les clefs magntiques, et le code de la serrure.
Si bien que la carte que j'ai garde ne peut
plus ouvrir les grilles?
Exactement.
Combien y a-t-il de Matres?

- 40 -

Treize.
Qui sont-ils?
M. Schmitsky, sa secrtaire Mme Lafflon,
M. Clapan, Charlie, et d'autres. Tu veux les noms?
Je les connais tous, parce que c'est moi qui tape le
rle des salaires.
Donne-moi les noms, les fonctions et les
salaires, si tu te les rappelles.
Langelot nota la liste. Toutes les fonctions lui
parurent bien vagues : technicien, ingnieur,
conseil, sous-chef...
Tu dois tout de mme bien avoir une ide de
ce qu'ils fabriquent, les Matres, dans leur btiment
B.

Aucune. Je sais que les grilles-qui


entourent le btiment sont lectrifies, mais c'est
tout.
Les fournitures que vous recevez, qu'est-ce
que vous en faites?
Les Matres les emportent dans le btiment B.
Donne-moi la liste des Esclaves. Elle la
donna.
Et qu'est-ce que vous faites, vous autres?
La correspondance avec les fournisseurs,
l'administration, le nettoyage des bureaux, des
travaux d'installation, d'amlioration des locaux...
Bref, pas grand-chose?
On ne se fatigue pas trop.

- 41 -

Langelot soupira. II progressait, mais lentement.


Je t'ai du, hein, fit Line. Je ne t'ai pas dit
ce que tu voulais savoir.
Non, tu ne1 m'as pas du. Mais il y a
encore une chose que tu pourrais faire pour moi.
Quoi?
Quand tu tapes ton courrier, tu fais combien d'exemplaires?
Quatre.
Fais-en un cinquime. Pour moi. Line en
eut le souffle coup.
Ce ne sera pas trs discret envers M.
Schmitsky, dit-elle enfin.
Non. Mais tu vois : je ne suis pas un
concurrent. Si le courrier de M. Schmitsky est
innocent, je le mettrai au panier, et ce sera comme
si je ne l'avais pas lu. Maintenant, si ton cher
M. Schmitsky est coupable...
Ce n'est pas mon cher M. Schmitsky. Et s'il
me prend mettre un quatrime carbone, qu'est-ce
que je lui dis?
Tu lui dis que c'est une erreur.
Et s'il me met la porte?
Dans ce cas, le SNIF te trouvera un autre
emploi. Tu travailleras peut-tre plus, mais tu seras
mieux rtribue : a, je te le promets.
Langelot reconduisit Line jusqu' un carrefour
situ quelque trois cents mtres de la S.A.P.C.A.

- 42 -

et alla ensuite louer une chambre dans un


htel modeste. Il avait, une fois de plus, roul toute
la nuit, mais il ne se coucha pas avant d'avoir
tlphon au capitaine Montferrand pour lui donner le rsultat de sa dmarche matinale.
Bien travaill, mon petit gars, dit le capitaine. Maintenant, allez vous reposer.
Langelot se rveilla vers quatre heures de
l'aprs-midi et courut immdiatement la plage
prendre un bon bain. C'tait curieux de se retrouver presque en vacances, alors que sa permission
tait termine. Il rentra l'htel, enfila un pantalon
et une chemise propres, mit de grosses lunettes de
soleil pour le cas o il rencontrerait Charlie ou
Clapan, et ressortit. D'une cabine tlphonique
publique, il appela le SNIF.
J'ai du nouveau pour vous, lui dit Montferrand. Sur les treize noms que vous m'avez donns
comme tant ceux des Matres , huit appartiennent des personnes condamnes pour dlits
divers. Les uns ont t condamns avec sursis; les
autres ont purg leur peine. Je trouve que cette
curieuse proportion de repris de justice exige une
opration
d'une
certaine
envergure.
Par
consquent j'ordonne la mission F'mette dont le
but est de nous renseigner sur le genre de production qu'on peut attendre de la S.A.P.C.A. Temporairement, vous serez Pernette 2. Si je constate que
vous avez besoin de renfort, je vous enverrai

- 43 -

un agent plus expriment dont vous


deviendrez l'adjoint. Vu?
Vu, mon capitaine.
Vous avez bien compris qu'il s'agissait,
pour le moment, d'une mission de renseignement
pur?
Oui, mon capitaine.
Vous n'avez pas encore vu le courrier de\ la
S.A.P.C.A. pour aujourd'hui?
Pas encore.
Passez-moi un coup de fil mon domicile
dans la soire. N'oubliez pas de demander
Pernette 3 si elle sait que la plupart des Matres
sont fichs la police.

- 44 -

Langelot et Line se retrouvrent six heures et


quart au carrefour o ils s'taient quitts le matin.
Je t'emmne dner, d'accord? proposa
l'agent secret.
Oui, mais pas 1* Alcazar .
Non, non, nous irons dans un petit restaurant trs simple.
Ils roulrent lentement. A droite, s'tendait la
mer, marbre de bleu et de vert, veine de violet.
La plage de sable fin, presque ros, tait couverte
de corps bronzs en costumes de bain multicolores.
Des nageurs s'brouaient dans les vagues; des
mes romantiques s'apprtaient admirer le
coucher de soleil; des enfants avaient entam une
partie de volley-ball. gauche, s'tageaient de
grands htels blancs d'o s'chappaient des
bouffes de musique et des rires; plus loin, on
apercevait les premiers escarpements de la
montagne, aussi sauvages que le paysage du bord
de mer tait civilis. La route elle-mme tait
borde par deux rangs de palmiers magnifiques.
Langelot respira pleins poumons. Par-del
l'odeur d'essence et de poussire, malheureusement prpondrante, il retrouvait les parfums de la
mer et des pins, qu'il avait toujours aims. Et dans
cette gaiet du soir, il reconnaissait l gaiet de
toutes les vacances qu'il avait passes

- 45 -

dans la rgion : Saint-Raph' avec ses parents,


lorsqu'ils vivaient encore; Saint-Trop' avec des
connaissances. Oui, sans doute, la Cte tait bien
abme par l'invasion du tourisme et du commerce,
mais elle restait tout de mme la bonne vieille
Cte : le pays de la beaut et de la joie.
J'aime ce coin, dit Langelot d'un ton mditatif. Les snobs de tous les genres ont beau essayer de
me le gter, je l'aime. C'est drle de penser que tu
es ne ici, que tu travailles ici, Line. Pour moi, c'est
tellement un pays de vacances.
Je suis ne Toulon, dit la jeune fille. Je
n'habite ici que depuis la mort de ma mre, il y a
un an. Mais tu ne me demandes pas si j'ai les
copies? ajouta-t-elle, tant d'un caractre plutt
pratique que contemplatif.
Je sais que tu les as , rpondit Lange-lot.
Par une route en corniche ils contournrent
une baie d'un bleu profond dont aucune carte
postale ne peut donner l'ide. Elle faisait pitre
figure, la petite 2CV grise du Service, parmi les
Alfa-Romo, les Ferrari, les Jaguar et les Mercedes
-qui la croisaient ou la dpassaient, mais son
conducteur se disait peu prs ceci :
Je suis le plus heureux garon du monde. Je
roule dans un pays magnifique, que j'adore. Je fais
un mtier utile, dangereux et passionnant.

- 46 -

J'y russis fort honorablement. Et j'ai une jolie


fille ct de moi, ce qui ne gte rien, bien
entendu.
Ils redescendirent vers un petit port que son
absence de plage protgeait contre l'afflux des
vacanciers. Les vieilles maisons chapeautes de
tuiles ross s'alignaient au coude coude le long de
l'eau. De grosses barques de pche, d'lgants
yachts de plaisance miraient leurs agrs dans la
lgre houle du soir.
Langelot gara la voiture.
Maintenant, les copies, dit-il. Tu n'as pas eu
de mal les faire?
Aucun mal. Je connais mon mtier. Mais tu
sais, j'ai encore peur de te dcevoir. Il n'y a pas de
microbes de la peste ni de laser dans toutes ces
lettres.
Langelot les parcourut rapidement. C'taient
des lettres d'affaires, apparemment innocentes. Les
spcialistes du SNIF les examineraient loisir,
pour voir si les fournitures demandes pouvaient
prsenter quelque danger, ou si les lettres ellesmmes ne contenaient pas un code quelconque.
Mais, vrai dire, Langelot n'en croyait rien. Il avait
dj son ide.
Viens dner , dit-il Line.
Ils dnrent gaiement d'une bouillabaisse dans
un modeste restaurant du port, sentant la saumure
et la friture. Line tait ravie. Langelot la

- 47 -

ramena chez elle, et puis partit la recherche


d'une cabine tlphonique.
Mon capitaine, j'ai les papiers.
Intressants?
Apparemment, non. Je vais vous les poster.
A vrai dire, ils sont si peu intressants qu'ils
confirment une petite ide que j'ai.
Laquelle?
Que la S.A.P.C.A. n'est que la couverture
d'une boutique secrte quelconque. Les Esclaves ne
seraient recruts que pour faire illusion. Et la
plupart du courrier S.A.P.C.A. serait du courrier
bidon 1' .
J'en tais arriv envisager la mme
ventualit. Evidemment, on ne peut pas juger
srieusement sur le courrier d'une seule journe.
Avez-vous demand votre informatrice si elle
avait entendu parler des condamnations de ses
collgues?
Elle n'en a jamais entendu parler.
Elle ne sait donc pas si M. Schmitsky se
rend compte de ce qu'il hberge dans son usine un
groupe de malfaiteurs?
Elle n'en sait rien.
Dans ces conditions, dit Montferrand, il me
semble indispensable d'aller voir au plus tt ce qui
se passe dans le btiment B. Voici donc ce que vous
ferez.
1. Sans signification relle.
- 48 -

IV
Bien dormi? demanda Langelot.
pas trop, rpondit Line en montant dans
la 2 CV.
C'est la bouillabaisse qui n'a pas pass?
Non. Je ne cessais pas de me triturer la
cervelle pour savoir ce que je pourrais encore te
raconter sur la S.A.P.C.A. Je me rends bien
compte que tout ce que je t'ai donn jusqu'
maintenant ne vaut pas cher. Veux-tu savoir la

- 49 -

pointure des chaussures de M. Schmitsky?


Veux-tu un plan dtaill du btiment A?
Je prfrerais le btiment B.
Je m'en doute.
Mais fais-moi toujours celui du A. a peut
servir.
Veux-tu
savoir
quel
genre
de
sandwich M. Clapan mange pour son djeuner?
Veux-tu connatre la marqu de ma machine
crire? Est-ce que l'accent d'un visiteur que j'ai
introduit chez M. Schmitsky, un jour o sa
secrtaire tait malade, peut t'intresser?
Srement, si c'est un accent tranger.
Non. C'tait l'accent auvergnat, et encore
trs lger, et ce monsieur n'est jamais revenu. Estce que c'est utile que tu saches que Charlie, Clapan,
Jean et moi, nous sommes les seuls aller au bal
Pernette?
P'tit-Suisse est un Esclave, n'est-ce pas?
Tout ce qu'il y a de plus esclave. Et les
lectures de Mme Lafflon, la secrtaire du patron,
est-ce que tu t'y intresses? Elle ne lit que des
romans policiers. Elle les aime tant qu' force d'en
lire elle ne s'aperoit pas qu'elle relit les mmes. Et
ils sont tous marqus sur la premire page
Huguette Landry au stylo bille bleu.
Mme Lafflon s'appelle Huguette aussi,
n'est-ce pas?
Oui.

- 50 -

C'est curieux. Tu lui as demand si ces


romans taient elle?
Oh! non. Je ne lui parle pas. Elle est bien
trop importante!
Langelot rappela ses souvenirs. Mme
Huguette Lafflon faisait partie des Matres, mais de
ceux auxquels la police n'avait rien reprocher.
Cependant il n'ignorait pas que lorsque les gens
dcident de vivre sous un faux nom, il leur arrive
souvent de conserver le mme prnom, car il est
difficile de s'habituer rpondre un prnom
diffrent. Ils gardent aussi quelquefois les mmes
initiales pour ne pas jeter des objets brods ou
gravs leur chiffre.
Est-ce que Mme Lafflon met ses initiales sur
ses objets personnels? demanda-t-il.
Oui. Elle a un trs joli poudrier avec H.L.
dessus.
Line n'ayant plus aucun renseignement lui
fournir malgr sa nuit d'insomnie, Langelot lui
demanda de but en blanc si elle accepterait de
photographier les archives de la S.A.P.C.A.
Je te donnerais un appareil photo qui tient
dans le creux de la main, et pendant l'heure du
djeuner, ou bien aprs le dner, tu me prendrais
une centaine de clichs. Tu oserais faire a, Line?
Line lui jeta un regard en dessous. Elle avait
un peu pli.

- 51 -

Il n'y a pas besoin d'clairage spcial?


Non, non. Simplement un bon clairage
de jour. Mais si tu as peur, Une, je n'insisterai pas.
Oui, j'ai peur, dit Line. Allez, donne-le-moi,
ton appareil.
Je croyais que tu avais peur?
Bien sr. Mais ce n'est pas une raison pour
ne pas continuer ce que j'ai commenc. Tu les
auras, tes photos.
Non sans quelques remords visiblement, la
jeune fille se forait , Langelot lui remit l'appareil
photographique miniaturis, et la laissa leur
carrefour habituel.
Ce soir, dit Line, si tu as le temps, c'est toi
qui viens dner chez moi. Tu veux bien?
Avec grand plaisir , dit Langelot.
Il rappela le SNIF et demanda que le nom
d'Huguette Landry ft pass au fichier
lectronique.
Puis il refit la mme route que la veille, et
arrta sa 2 CV dans une rue tranquille du petit
port. Il se rendit ensuite sur le quai.
A la limite du port de plaisance, se balanait
un puissant bateau moteur, peint en blanc,
appel, sans originalit, La Mouette.
Langelot sauta bord. Un garon de quelque
vingt-trois ans, torse nu, hl comme un Africain,
les yeux cachs par d'paisses lunettes de soleil,

- 52 -

les dents tincelantes de blancheur, l'accueillit.


Salut, dit Langelot. La rascasse mord bien?
La langouste se laisse manger , dit l'autre.
L'idiotie de ces mots de passe les fit clater de rire.
Sous-lieutenant Langelot, du SNIF.
Enseigne de vaisseau de deuxime classe
Lespinasse.
Les deux jeunes officiers de rang gal se
serrrent la main.
Alors tu es dans les Moustaches1? demanda
Lespinasse.
- Affirmatif.
On s'amuse bien?
a dpend des jours.
Ecoute. Moi, je suis enchant de travailler
avec toi. Le pacha2 m'a convoqu dans le plus
grand secret et m'a dit de me mettre ta
disposition. J'avoue que j'attendais un James Bond
quelconque, et non pas un petit boy-scout de ton
esp... Blouf!
L'enseigne de vaisseau de deuxime classe
Lespinasse venait de voler par-dessus bord et
d'amerrir la tte la premire. Lorsqu'il revint la
surface :
On avait "raison de me prvenir que vous
1. Les services secrets.
2. Le commandant du navire.

- 53 -

tiez tratres, dans les Moustaches!


maugra-t-il en recrachant des litres d'eau.
Langelot lui tendit la main pour l'aider
remonter son propre bord.
C'tait simplement pour te donner des ides
un peu plus saines sur les boy-scouts. Sans
rancune?
Sans rancune. A charge de revanche, bien
entendu. Maintenant, qu'est-ce que je peux faire
pour toi?
Langelot le lui expliqua, et La Mouette, bateau
appartenant la Scurit navale mais dguis en
embarcation de plaisance, prit le large. Une demiheure plus tard, la S.A.P.C.A. tait en vue.

- 54 -

A l'extrme droite s'levaient les quatre tages


du btiment A, peint en ocre. Une passerelle
mtallique reliait le btiment A l'le rocheuse, de
forme vaguement ovale, sur laquelle se dressait le
hangar connu sous le nom de btiment B.
Mets une rallonge ton il , dit Lespinasse
en tendant une longue-vue Langelot.
Le hangar occupait la presque totalit de l'le.
Il n'tait spar du bord des rochers que par un
troit chemin, de deux mtres de large tout au plus.
Au bord mme s'levait une grille de trois mtres
de haut, lectrifie d'aprs les renseignements de
Line. Entre le hangar et la grille circulaient des
chiens policiers. En de de la grille, le rocher
plongeait presque verticalement dans la mer. La
dnivellation entre la base de la grille et le niveau
de l'eau tait de trois mtres environ.
Le hangar lui-mme tait un paralllpipde
rectangle de quatre-vingts mtres de long sur
trente de large et dix de haut. Le toit tait presque
plat. L'armature devait tre d'acier, avec une
couverture et des murs en tle. Les murs taient
percs de fentres rgulirement espaces; le toit,
de plusieurs tabatires. Aux quatre coins du toit
taient disposs des projecteurs braqus sur la
zone situe entre le hangar et la grille.
Tu as l'intention d'aller passer un week-end

- 55 -

l-dedans? demanda Lespinasse, que le soleil


avait dj sch.
Pas un week-end. Quelques heures suffiront , rpondit Langelot.
Il se dpouilla de ses vtements, sous lesquels
il portait un maillot de bain.
Approchons encore , dit-il.
La Mouette vint s'arrter quelque quatre
cents mtres de la S.A.P.C.A.
Fais semblant de pcher, conseilla Lange-lot
en passant un masque sous-marin.
Cela te gne si je pche pour de vrai?
demanda Lespinasse.
Au contraire : cela vaudra mieux.
Je t'attends dans combien de temps?
Je ne sais pas.
Langelot s'loignait dj la nage. Lespinasse
le rappela :
H! Moustache! Si tu ne reviens pas du tout,
qu'est-ce que je fais?
Tu manges ton poisson tout seul , rpondit Langelot en s'enfonant sous l'eau.
L'agent secret nageait vigoureusement.
Lorsqu'il eut atteint les abords de l'le, il aspira
beaucoup d'air, et plongea aussi profondment
qu'il le put. Il fut peine surpris de constater que
les rochers qui se trouvaient sous la surface de l'eau
taient protgs par une grille aux

- 56 -

maillons serrs. Il en tait de mme sur tout le


pourtour de l'le. En bas, la grille tait ancre dans
le fond de la mer; en haut, elle rejoignait la grille de
surface. La grille sous-marine tait donc lectrifie
aussi.
En voil des histoires pour protger une
usine de pigments! pensa Langelot.
Il regagna La Mouette sans avoir t inquit.
Une bonne odeur de friture l'attendait :
J'allais commencer sans toi , dit Lespinasse.
Il avait en effet pch un superbe poisson qu'il
venait de faire frire. En bon marin, il n'avait oubli
ni le pain, ni une bouteille de muscadet qui
attendait au rfrigrateur.
Alors, demanda-t-il, quel est l'avis de
l'expert?
Enfantin, dit Langelot, condition de couper l'lectricit. Mais cela donnerait l'veil. Sans
couper l'lectricit, impossible.

Je suis ravi de l'entendre! s'cria


Lespinasse. Cela m'ennuyait de penser que les
Moustaches taient des perce-murailles.
Nous ne sommes pas des perce-murailles,
rpliqua Langelot, mais pas plus tard que ce soir, je
serai en train de visiter le btiment B, si j'-en reois
l'ordre. Et tu, sais qui va peut-tre m'aider?
Non. Qui a?
Toi. Dis donc, je ne sais pas ce que tu vaux

- 57 -

comme marin, mais comme cuisinier, tu es


fameux.
La Mouette reprit la direction du port. On et
dit un bateau comme tous les autres, ayant son
bord deux garons comme tous les autres, et
rentrant d'une petite excursion en mer.
Une fois terre, les deux garons qui
n'taient pas exactement comme tous les autres
changrent une solide poigne de main et
s'loignrent chacun de son ct.
J'espre qu'on se reverra, dit Lespinasse.
Ne l'espre pas trop : a pourrait arriver!
fit Langelot.
Ayant dcoch cette flche du Parthe, l'agent
secret courut tlphoner.
Pernette 3 vous a donn un excellent renseignement, lui annona Montferrand. Mme
Huguette Landry a abandonn son mari et ses cinq
enfants il y a un an. Elle fait l'objet d'une recherche
dans l'intrt des familles. De votre ct, quoi de
neuf?
J'ai vu le btiment B, mon capitaine. Sous
l'eau, je me suis approch de la falaise la toucher.
Au-dessus de l'eau, je l'ai inspecte une trentaine
de mtres. Je ne crois pas avoir t remarqu.
Toute l'le est protge par un formidable rseau
lectrifi. A mon avis, il n'est possible d'entrer ldedans ni par la terre ni par la mer.

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Vous ne voulez tout de mme pas qu'on


creuse un tunnel qui dboucherait en plein btiment B?
Non, mon capitaine, j'envisagerais plutt le
contraire.
Langelot exposa son ide.
Si Lespinasse a les comptences requises,
j'aimerais bien que ce soit lui : on s'entend bien,
tous les deux, ajouta-il
Je vais voir ce que je peux faire. Rappelezmoi dans la soire.
Langelot passa le reste de l'aprs-midi flner.
Le soir, un bouquet de fleurs la main, il se
prsenta 24, rue de la Gare.
Dcidment, c'tait la mission des bons repas.
- 59 -

Line se rvla une cuisinire de premier ordre


et Langelot dclara que sa pissaladire provenale
valait toutes les pizzas du monde.
Il demanda aussi des nouvelles de M. Clapan.
II se frotte un peu les reins de temps en
temps, et il est plus hargneux que d'habitude, mais
il a l'air de se porter bien, dit Line.
Les rhododendrons auront amorti la chute.
Pour la premire fois, Langelot raconta Line,
pour la mettre davantage dans la confidence, la
fin de la soire si bien commence chez Mme
Pernette.
II avait un vrai revolver? s'tonna Line.
Tout ce qu'il y a de plus vrai.
Alors, dit-elle, avec une logique toute
fminine, j'ai eu raison de prendre des risques.
Elle ouvrit son sac et en tira l'appareil
photographique.
Tu as pris combien de clichs?
Oh! Tout le rouleau. Tant que j'y tais...
Brave petite fille! Personne ne t'a vue?
Personne. Tu sais, dans le btiment A, tout
se passe plutt la bonne franquette. Si tu
m'avais demand les archives du btiment B,
C'aurait t une autre histoire.
Parce qu'il y a deux sortes d'archives?
Forcment. Tout ce que tape Mme Lafflon
reste dans son bureau elle, qui se trouve dans le
btiment B.

- 60 -

Langelot remercia avec effusion, mais son opinion tait faite : les photos ne contenaient rien
d'intressant. Cependant, il les enverrait naturellement au SNIF, pour examen.
L'agent secret partit tt, et rappela
Montferrand de la premire cabine qu'il trouva.
C'est d'accord, lui dit le capitaine. Faites-vous
reconnatre la base navale en donnant le nom de
la mission. Armez-vous, mon petit, et... ne faites
pas de btises.
Dans la voix grave du chef perait une motion
qu'il ne parvenait pas contrler parfaitement.
Langelot remonta en voiture et mit
l'acclrateur au plancher. Il tait prs de minuit
lorsqu'il se prsenta devant la base navale de
Toulon. La sentinelle l'arrta. Il demanda le chef de
poste. Au chef de poste il dit :
Je suis Pernette.
On vous attend, mon lieutenant.
Dans la cour de la base stationnait une Alouette
'. Aux commandes, Langelot reconnut le fidle
Lespinasse.
Comme on se retrouve! fit ironiquement le
marin, et ses dents blanches brillrent dans sa
face hle. Grimpe, terrien. Et si je te pousse
par-dessus bord en plein vol, tu ne pourras pas
te plaindre. ?!
1. Hlicoptre lger.

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Tu as le matriel que j'ai demand?


Tout est en rgle.
Langelot se hissa dans la cabine. L'Alouette
dcolla dans la nuit.
Volant bonne altitude, elle suivait peu de
chose prs le dessin de la cte, et Langelot s'amusait reconnatre les feux de tel port, les sinuosits
de telle baie o il avait fait de la voile ou de la
natation.
Comment as-tu devin que j'tais aussi pilote
d'hlicoptre? demanda Lespinasse.
Je ne sais pas. Tu as le physique, je suppose.
Durant tout le parcours, les deux jeunes gens
ne dirent pas autre chose.
Lorsque l'le de la S.A.P.C.A. apparut elle
tait aisment reconnaissable avec les quatre projecteurs aux quatre angles du hangar Lespinasse
piqua droit dessus.
Tu as de la chance, dit-il, les projecteurs sont
braqus vers le bas, et le toit reste dans l'ombre.
Puis il montra la mitraillette qu'il avait pose
prs de lui.
Si on te canarde, dit-il, je riposte.
A toute vitesse, les quatre projecteurs et le
grand rectangle noir au milieu semblaient monter
vers l'Alouette.
Prpare-toi , dit Lespinasse.
Langelot, tenant d'une main la caisse outils

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trouve au fond de l'hlicoptre, s'apprtait


sauter.
Dans combien de temps je repasse? demanda
le pilote.
Toutes les vingt-cinq minutes, moins que
je ne te rappelle avant.
Bonne chance, vieux. Il faut dire ce qui est :
les Moustaches, vous avez tout de mme du cran...
Attention... Go!
Langelot sauta dans ce qui lui semblait tre un
trou noir, mais il atterrit aussitt sur le toit de tle,
et roulant sur le ct, se mit glisser vers la droite.
Il se retint une asprit de la surface et leva la
tte.
L'Alouette, qui remontait la verticale tait
dj loin.

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V
LANGELOT rampa sur le toit du btiment B
jusqu'au moment o il eut atteint une des
tabatires qu'il avait repres la longue-vue. Il
tranait sa caisse d'outils derrire lui.
Toutes les fentres des deux btiments taient
teintes. Dans la zone entre hangar et grille, les
chiens-loups se promenaient sans flairer l'intrus
perch dix mtres au-dessus d'eux. Le sourd grognement de la mer toufferait les quelques bruits
que Langelot ne manquerait pas de faire.
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Ses yeux commenaient s'accommoder


l'obscurit, et il se rendit compte rapidement que la
tabatire ne s'ouvrait d'aucune faon. Il faudrait
donc soit dcouper le verre, ce qui laisserait des
traces, soit dvisser le cadre, ce qui ne paraissait
pas impossible, puisqu'il avait t appliqu sur le
toit, de l'extrieur.
Langelot trouva les boulons, et essaya de les
dvisser avec une clef. Pas moyen : ils taient
rouilles. Il tira alors de sa caisse un petit moteur
lectrique, travaillant sur piles; il y adapta sa clef,
et les boulons cdrent rapidement. Lange-lot les
rangea soigneusement dans un compartiment de sa
caisse, puis il poussa le cadre. La rouille rsista
quelques instants; enfin le cadre, verre compris,
glissa la surface du toit. L'accs du mystrieux
btiment B tait ouvert.
Langelot y plongea son bras, arm d'une puissante torche lectrique. Dix mtres plus bas, il
aperut un sol de bton. Le hangar n'tait donc pas
divis en plusieurs tages.
Au rebord de l'ouverture, Langelot accrocha
deux grappins vis auxquels tait suspendue une
chelle de nylon. Puis il se laissa couler dans le
trou, et, d'chelon en chelon, prenant garde
empcher l'chelle de se balancer, il descendit
jusqu'au fond de la vaste carcasse de mtal.
Lorsque enfin il eut pris pied sur le bton, il
commena par lever les yeux : le petit carr de

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ciel dcoup au-dessus de lui paraissait bien


loin. Puis il ralluma sa torche lectrique et en
promena le pinceau autour de lui.
D'abord, il n'en crut pas ses yeux.
Mais, lorsqu'il eut fait le tour du btiment, il
dut se rendre l'vidence : le hangar tait vide.
Pas une machine, pas un outil, pas une
prouvette : rien!
En tout cas rien qui ft en tat de fonctionner.
Dans un coin avaient t ranges en bon ordre des
caisses portant des tiquettes correspondant
certaines des fournitures que la S.A.P.C.A. recevait
rgulirement. Ces caisses n'avaient mme pas t
ouvertes.
A un bout du hangar, il y avait une porte
conduisant vers la passerelle et le btiment A. A
l'autre bout, un paralllpipde d'acier, de cinq
mtres de long, trois de large, trois de haut, tait
adoss la paroi. Il tait perc d'une porte, et, pour
toute serrure, cette port ne possdait qu'une
mince fente, prvue sans doute pour y introduire la
clef magntique. C'tait dans cette bote d'acier,
probablement, que se trouvaient les archives
secrtes de la S.A.P.C.A. Mais il ne pouvait tre
question d'y entrer, moins de possder la clef
magntique, ou de dcouper le mur d'acier au
chalumeau.
Une vraie chambre forte , se dit Langelot.
Il fit encore une fois le tour du btiment en

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s'clairant avec sa torche. Enfin! Une usine qui


ne produisait rien! Cela n'avait aucun sens! Tous
ces capitaux, tous ces employs, toute cette
correspondance, toutes ces fournitures, tout cela
pour rien? Car ce n'tait pas dans la chambre forte
qu'on pouvait faire tenir une usine, un atelier, ou
mme un simple laboratoire.
Il eut beau chercher, il ne trouva pas le
moindre indice qui pt servir expliquer cette
fabrique qui ne fabriquait rien.
Il tira sa mini-radio de sa poche et appela :
Alouette, m'entendez-vous? Parlez.
L'Alouette resta muette.
Pas tonnant : ce btiment de mtal pouvait
perturber la transmission des ondes radio.
Langelot saisit son chelle de nylon .et
remonta ses dix mtres la verticale. Il ramena
l'chelle, replaa le cadre, remit les boulons en
place et consulta sa montre : vingt-deux minutes
s'taient coules.
Un feu rouge clignota dans la nuit. Un
vrombissement se fit entendre. Parti du Cur de la
nuit, l'hlicoptre se rapprochait en ligne droite.
Langelot alluma sa torche un instant pour
montrer qu'il tait l.
Au-dessus de sa tte, l'oiseau de mtal
demeura suspendu. Une chelle de corde se
droula. Langelot s'y cramponna. Dj l'hlicoptre
reprenait

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de l'altitude. L'agent secret se hissa dans la


cabine, tirant sa caisse outils.
Alors, Moustache, content de ton
expdition?
Content surtout d'en tre revenu. Je t'assure
que je ne me sentais pas l'aise dans cette grande
coque de mtal, avec tous ces chiens qui claquaient
des mchoires l'extrieur.
L'hlicoptre ramena Langelot Toulon.
L'agent secret serra la main du pilote et remonta en
voiture.
Tout en roulant, il rflchissait.
Quand j'aurai rendu compte de mon insuccs au pitaine, il ne manquera pas de m'envoyer du
renfort. Et, comme l'affaire devient de plus en plus
mystrieuse, je sais bien quel genre de renfort il
m'enverra : un officier plus vieux que moi, qui
prendra la responsabilit de la mission, tandis que
le petit Langelot ne sera plus qu'un bleu la botte
d'un ancien. Il faudrait donc que je me dbrouille
avec les moyens du bord... Voyons, quel est notre
plus grand problme? Ce n'est pas que nous
manquions d'informateurs, puisque la petite Line
fait tout ce qu'elle peut : c'est que notre
informateur manque d'informations. Si, par
exemple, j'avais recrut Mme Lafflon au lieu de
Mlle Tresnel, a irait mieux. C'est tout de mme
curieux que Schmitsky n'engage que des repris de
justice, ou presque. Ou bien il ne s'en aperoit pas,
ou bien il le fait exprs.
- 68 -

S'il le fait exprs, pourquoi? Parce qu'il a barre


sur eux, parce qu'ils sont, comme on dit dans le
mtier, mouills ' . Il semble bien que les
Matres se rpartissent en deux catgories : d'une
part, les mouills, ceux qui ont un casier judiciaire
ou qui sont en fuite, comme Mme Lafflon, d'autre
part les secs : Schmitsky, Clapan, Charlie et, si je
ne me trompe, un ingnieur appel Dorissel. Quel
que soit le secret du btiment B, il est probable que
les secs le connaissent parfaitement, et que les
mouills ne l'ignorent pas non plus, puisqu'ils y ont
accs. Dans ces conditions, qu'est-ce qu'il ferait, cet
agent expriment la botte de qui se trouverait le
petit Langelot? Il
1. Compromis.
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kidnapperait l'un des secs ou l'un des mouills


et il l'interrogerait? Parfait. Mais si le prisonnier
refusait de parler? D'ailleurs il serait difficile de
raliser cet enlvement sans que Schmitsky se
doute de quelque chose. Non, il doit y avoir un
meilleur moyen.
Lorsqu'il crut l'avoir trouv, ce moyen, Langelot s'arrta dans une station service ouverte de
nuit, et, cependant que l'employ lui remplissait
son rservoir, il alla tlphoner.
Il imaginait la chambre coucher des
Montferrand, qu'il connaissait, et o le tlphone
rsonnait en ce moment, tirant le capitaine et .sa
femme d'un sommeil dont ils avaient bien besoin
tous les deux, lui avec sa section Protection, elle
avec ses quatre enfants.
All, fit la voix du capitaine.
Mes respects, mon capitaine. Je sors du
btiment B.
Vous en sortez, c'est le principal , fit
Montferrand, d'un ton soulag.
L-dessus, Langelot lui rendit compte de son
exploration, et lui exposa le moyen qu'il avait
imagin pour viter de recevoir du renfort. Un long
silence suivit ce discours. Enfin : Oui, ce n'est pas
mal trouv, pronona la voix du capitaine. Vous
vous rendez compte, je suppose, des dangers que
vous feriez courir cette enfant?

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Je pense qu'elle les assumera avec sangfroid. Et nous trouverons toujours un moyen de la
rtribuer plus tard.
Il vous faudra des complicits locales. Remarquez, je peux arranger cela avec notre
Antenne Midi. Vous croyez que vous aurez assez
d'autorit pour jouer ces deux rles?
Si Montferrand pensait le contraire, il n'aurait
pas pos cette question. Langelot fit une petite
grimace au combin :
Je ferai de mon mieux, mon capitaine.
Alors c'est bon, Langelot. Marchons comme
a.
Ravi d'avoir emport le morceau, l'agent secret
rentra se coucher son htel. Cette fois-ci, il avait
pris la prcaution de fermer sa fentre, et ne
craignait pas les surprises. Il ne lui restait pas
beaucoup de nuit pour dormir, mais il mit, si l'on
peut dire, les bouches doubles, et aprs une heure
et demie de sommeil, un plongeon dans la mer et
un plantureux petit djeuner vite expdi, il se
sentait de nouveau en pleine forme.
Mieux dormi, aujourd'hui? demanda-t-il
Line que, selon leur habitude, il tait all chercher
chez elle.
Un peu mieux. Et toi, Langelot?
Moi? Peu, mais bien. Ecoute, Line. J'ai
envoy tes photos ma boutique, et trois douzaines
d'experts vont se pencher dessus ,

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comme ils disent, mais si j'en crois mon intuition...


Ils ne trouveront rien d'intressant dedans?
Pourquoi penses-tu cela?
J'ai parcouru ces documents en les photographiant. D'ailleurs je sais bien que je ne tape
jamais que des trucs sans intrt.
a te dirait de taper des trucs qui en
auraient, de l'intrt?
Line le regarda d'un air mfiant : Toi,
demanda-t-elle, qu'est-ce que tu vas encore me
proposer?
Avec une franchise entire, Langelot lui exposa
son ide. Ds le dbut de cette opration, il avait
rsolu de faire confiance Line, et il entendait
continuer de mme. S'il ne lui parlait pas de son
expdition nocturne, ce n'tait pas qu'il craignt
d'tre trahi, mais le vieux rflexe SNIF jouait en
lui : ne donner de renseignements, qui que ce
soit, que lorsqu'il y a avantage le faire. Quand il
eut fini de parler, Line ne put que rpter, deux ou
trois fois :
Eh bien, toi, alors... Eh bien, toi, alors... Elle
mit une bonne minute se remettre. Quand je
voyais des trucs pareils au cinma, dit-elle enfin, je
croyais que ce n'tait pas pour de vrai. Et ils sont
tous des petits malins comme toi, dans ton SNIF?

- 72 -

Je suis cens tre l'un des moins malins.


Qu'est-ce que a doit tre alors, les autres!
Je suis sensible ton admiration pour mon
service, mais je voudrais une rponse : tu marches
ou tu ne marches pas?
A la vrit, Langelot n'avait jamais dout de la
rponse de Line. La petite fille tait brave, et elle
avait envie d'tre utile : pourquoi se serait-elle
soudain arrte, alors qu'elle tait en si bon
chemin?
Je marche , dit Line.
Et puis, d'une petite voix, elle ajouta :
Mais si a commence barder, vous me tirerez tout de mme de l, vous autres, hein?
Je te le promets , dit Langelot.

- 73 -

VI
FAITES entrer , dit M. Schmitsky " Mme
Lafflon.
M. Schmitsky, malgr ses cinquante ans bien
sonns, ressemblait un petit cochon. Son teint
ros, ses minuscules yeux noirs embusqus derrire ses pommettes, son nez la fois retrouss et
aplati, sa bouche prominente, rendaient la ressemblance frappante.
Le monsieur qui entra tait encore un tout

- 74 -

jeune homme, mais il avait un air de srieux et


d'efficacit qui lui promettait un brillant avenir
dans la profession qu'il avait choisie. Il portait ses
cheveux foncs un peu longs, la dernire mode,
mais soigneusement peigns. Ses yeux brillaient
derrire des lunettes monture de corne. Lorsque
sa bouche s'ouvrait, on voyait qu'il avait deux
incisives en platine. Habill d'un costume tte-dengre, avec gilet s'il vous plat, portant la main un
attach-case en peau de porc, aux fermoirs
tincelants, il respirait la respectabilit. Monsieur
Schmitsky, je prsume?
Lui-mme.
Cet entretien ncessite une discrtion absolue.
Mme Lafflon est ma secrtaire personnelle.
Je suis l'officier de police adjoint Bertoldi, et
je me vois dans l'obligation d'insister.
L'officier de police adjoint Bertoldi parlait d'un
ton sec, et M. Schmitsky fit signe Mme Lafflon de
sortir.
Je vous coute, monsieur l'inspecteur.
Connaissez-vous le nom Trolier?
A premire vue, je ne crois pas.
Madeleine Trolier? Une vingtaine d'annes?
a ne vous dit rien?
Dsol de vous dcevoir, monsieur l'inspecteur. Pourrais-je savoir de quoi il s'agit?
Certainement. Nous sommes la recherche

- 75 -

de Madeleine Trolier depuis quelques mois.


C'est une jeune fille extraordinairement adroite,
qui s'tait fait engager comme secrtaire par un
banquier, dont je vous tairai le nom. Elle a rapidement acquis la confiance de cet homme, qui lui a
rvl la combinaison de son coffre. Le lendemain,
Madeleine Trolier tait loin, avec le contenu du
coffre bien entendu.
M. Schmitsky gloussa :
Pas trs agrable pour le banquier.
En effet. Le vol tait trs considrable, et
depuis un an, environ, nous essayons de mettre la
main sur la coupable. Elle m'avait t signale au
bal Pernette, non loin d'ici, et j'avais pens qu'elle
pourrait tre l'une de vos employes. Voulez-vous
voir sa photo?
Les artistes du SNIF connaissaient leur mtier.
Dans le courant de la nuit, travaillant sur une
photo d'identit fournie par la prfecture de police,
un artiste attach l'Antenne Midi du Service
National d'Information Fonctionnelle avait cr
une nouvelle photo de Line Tresnel, avec des
cheveux blonds et une coiffure diffrente.
M. Schmitsky regarda longuement la photo que
lui montrait l'officier de police. Comme chaque fois
qu'il s'agissait de choisir entre la vrit et le
mensonge, M. Schmitsky se posait les questions
suivantes : Qu'est-ce que je gagne? Qu'est-ce que
je risque? Son premier mouvement fut de

- 76 -

s'crier : Bien sr, Madeleine Trolier et


Micheline Tresnel sont la mme personne. Mais
d'autres ides traversrent ensuite son esprit :
Les policiers sont tous des gredins : pourquoi leur
rendre service? Personne ne pourra jamais prouver
que j'ai reconnu Mlle Tresnel. Mlle Tresnel est une
bonne dactylo, et, pour le moment, Mme Lafflon a
beaucoup de travail. D'ailleurs, ce n'est pas plus
mal d'avoir une dactylo entirement ma merci. Et
enfin, si cette demoiselle Trolier est vraiment si
habile, pourquoi ne pas me l'attacher?
Je ne reconnais pas cette personne, pronona-t-il. Mais vous savez, je ne suis pas physionomiste.
L'officier de police adjoint Bertoldi se leva pour
partir. Un soupon saisit M. Schmitsky, qui tait
naturellement mfiant.
Monsieur l'inspecteur, je vous demande pardon. Pourrais-je voir votre carte de police?
Certainement, monsieur.
La carte de police, portant la photographie de
Bertoldi, tait en rgle. Autre chef-d'uvre du
SNIF.
Schmitsky remercia son visiteur et le reconduisit jusqu' la porte. Puis, toujours suspicieux, il
dcrocha le tlphone et appela la P.J. ' de Cannes.
Il demanda parler l'inspecteur Bertoldi,
1. Police judiciaire.

- 77 -

On lui rpondit que Bertoldi tait sorti.


Schmitsky n'insista pas.
C'est tout de mme drle, dit-il, que mes deux
secrtaires vivent sous de faux noms. Bah! La
premire, c'est moi qui le lui ai suggr, et la
deuxime, c'est simplement un coup de chance
pour moi. Un coup de chance exploiter judicieusement...
Et M. Schmitsky poussa un de ses petits gloussements de satisfaction.
Dans le couloir, Bertoldi croisa en sortant une
personne qui ressemblait trangement la photo
qu'il venait "d'exhiber. Mais M. Bertoldi, tant sans
doute un policier intellectuel plutt qu'observateur,
ne parut rien remarquer. Et, de son ct, la petite
dactylo qu'il avait croise ne lui accorda qu'un
regard de curiosit, et ne sembla pas le reconnatre.
Sur quoi M. Bertoldi remonta dans sa Renault
12, mise sa disposition par l'Antenne Midi du
SNIF, et fit un tour dans le quartier. Puis il revint
se poster une centaine de mtres de la S.A.P.C.A.,
et attendit patiemment que l'heure de la fermeture
des bureaux approcht.
Mme Lafflon fait toujours ses courses en
sortant du travail , avait expliqu Line.
Ce point tait d'une trs grande importance
dans tout le montage langelotique , car il ne
pouvait tre question pour l'agent secret de tenter

- 78 -

son coup l'intrieur du btiment A, o Mme


Lafflon occupait un des appartements rservs aux
Matres.
A dix-huit heures, une sonnerie retentit, et le
personnel de la S.A.P.C.A. commena sortir. Les
uns montaient en voiture, d'autres dtachaient leur
bicyclette enchane un rverbre, d'autres
encore s'loignaient pied.
Line Tresnel fut une des premires sortir. Elle
avait un bon bout de chemin faire, et elle savait
que, ce soir, Langelot ne serait pas l pour la
conduire en voiture. Charlie l'accompagna sur
quelques mtres, mais elle le renvoya, et il finit par
rentrer l'intrieur du btiment. P'tit Suisse s'en
alla en Vespa. Clapan ne se montra pas. Il tait prs
de dix-huit heures trente, et Langelot commenait
dsesprer lorsque Mme Lafflon, grande femme
robuste, portant avec un certain chic une robe
blanche larges imprims verts et noirs, parut sur
le seuil de la S.A.P.C.A. Elle tenait la main un filet
provisions. Elle traversa la rue, et s'engagea dans
une ruelle peu frquente, serpentant entre un
entrept et un potager : c'tait un raccourci pour
atteindre une autre rue, parallle la premire, et
o se trouvaient la plupart des magasins du
quartier.
Elle avait parcouru peu prs la moiti du
chemin, lorsquune Renault 12 la dpassa et s'arrta quelques mtres devant elle. L'inspecteur

- 79 -

qui tait venu cet aprs-midi parler M.


Schmitsky en sortit.
Ah! Madame Lafflon, dit-il, pourrais-je vous
entretenir quelques instants? Montez, je vous en
prie.
Mme Lafflon n'avait aucun intrt montrer
qu'elle ne craignait rien au monde autant que la
police. Elle sourit aimablement et monta dans la
Renault, tandis que l'inspecteur lui tenait galamment la portire. Il la referma sur elle, fit le tour de
la voiture, et monta son ct.
Install au volant, il se tourna vers elle, et, de sa
petite voix sche :
Madame Landry, demanda-t-il, avez-vous de
bonnes nouvelles de vos enfants?
Elle blmit. Dans son affolement, elle voulut
ouvrir sa portire pour s'enfuir.
Non, non, dit M. Bertoldi, ne vous donnez pas
cette peine. Cette voiture est quipe de manire
spciale : il n'y a que moi qui puisse ouvrir votre
portire.
Je ne sais pas ce que vous voulez dire ,
bredouilla Mme Lafflon.
Cette grande et forte femme paraissait compltement dmonte.
Ecoutez-moi bien, dit M. Bertoldi. Il est dans
votre intrt et dans le mien que nous nous
comprenions vite. Vos affaires de famille ne
m'intressent pas. Je ne connais pas monsieur

- 80 -

votre mari, et, quant vos enfants, vous les


aviez peut-tre si mal levs que vous n'aviez pas
d'autre solution que de les abandonner. Cela m'est
gal. Ou du moins cela me sera gal si vous faites
ce que je vous demande. Sinon, j'aurai videmment
la tentation de signaler votre cas aux autorits
comptentes, ce qui, j'imagine, ne sera agrable ni
pour vous ni pour votre employeur. Me suivez-vous
jusqu'ici?
Je... je vous suis, monsieur l'inspecteur.
Parfait. Tout ce que je vous demande, c'est
premirement d'agrafer cette broche votre robe;
deuximement d'entrer dans le premier magasin
venu et de vous y trouver mal. Assez mal pour que
les gens s'affolent et se mettent tlphoner de
- 81 -

ct et d'autre. Vous ne reprendrez


connaissance que lorsque vous serez l'intrieur
de l'ambulance qui viendra vous chercher.
O m'emmnera-t-elle?
Dans une clinique un peu spciale, o vous
ne serez pas libre de vos mouvements, mais o on
ne vous fera aucun mal.
C'est vous qui le dites.
C'est moi qui le dis, et je vous interdis de
douter de ma parole.
Combien de temps y resterai-je?
Une semaine tout au plus.
Et a va vous servir quoi, toute cette
opration?
Cela va me servir tendre un pige la
petite Trolier.
La petite qui?
Votre patron ne vous a pas dit? Je croyais
que vous tiez sa secrtaire personnelle.
Si. Il m'a expliqu que vous recherchiez une
voleuse.
Cette voleuse travaille sous un faux nom la
S.A.P.C.A. Lorsque vous aurez disparu, certaines
de vos fonctions ne manqueront pas de lui choir,
puisqu'elle est la seule dactylo de la firme.
Fatalement, elle commettra une indiscrtion un
jour ou l'autre, et alors nous l'arrterons.
Moi, je veux bien faire ce que vous voulez,

- 82 -

mais il faut d'abord que je prvienne M.


Schmitsky.
Vous lui direz donc que vous travailliez
chez lui sous un faux nom?
La perplexit se peignit sur le grand visage de
Mme Lafflon. En ralit, M. Schmitsky n'ignorait
pas la vritable identit de sa secrtaire, mais
pouvait-elle le dire ce policier, sans rendre M.
Schmitky suspect? Les directeurs srieux n'aiment
pas beaucoup avoir des secrtaires particulires qui
vivent sous de faux noms.
Ne pourrait-on pas lui dire ce que vous me
faites faire, sans lui expliquer comment? demandat-elle.
Si vous tenez votre place, madame Landry,
je crois que cela n'est pas recommand. Laissez
donc M. Schmitsky croire que vous tes l'hpital :
s'il sait que nous montons un pige, il se conduira
moins naturellement, et Mlle Trolier se doutera de
quelque chose.
Et si je refuse? Bertoldi mit le contact.
Direction la PJ. , dit-il simplement.
Mme Lafflon soupira. C'tait une femme
intelligente, mais l'affaire commenait devenir
trop complique pour elle.
Et qu'est-ce que c'est encore que cette broche
que vous me faites porter?
a? Ce n'est rien. C'est simplement une
radio

- 83 -

miniaturise, qui me permettra de m'assurer


que vous remplissez votre consigne la lettre, que
vous ne passez de messages personne, que vous
vous conduisez raisonnablement. N'essayez pas
non plus de glisser un billet qui que ce soit. Il y
aura dans ces magasins des hommes moi qui ne
vous lcheront pas des yeux.
Cette dernire affirmation tait mensongre,
mais Mme Lafflon ne pouvait le savoir. L'ide de se
savoir espionne par un micro qu'elle portait ellemme tait dj bien assez effrayante pour qu'elle
ne s'inquitt pas des dtails de la surveillance.
Je suppose, dit-elle, que je n'ai pas le choix.
Madame, vous avez raison.
Langelot pressa sur un bouton; la portire de
droite s'ouvrit. Mme Lafflon, d'une dmarche
incertaine, s'aventura sur le trottoir. Langelot mit
en marche la radio de bord qui lui permettait de
suivre les vnements sans se faire voir.
Mme Lafflon parcourut les cinquante mtres
qui la sparaient de la rue commerante o elle se
rendait. Elle tourna droite et entra dans une
boulangerie. Puisqu'elle avait dcid de jouer la
comdie, elle ferait de son mieux.
Bonjour, madame, dit-elle, je voudrais...
Elle se passa la main sur le front. Ses motions
l'avaient rendue assez blafarde pour qu'un malaise
ne surprt personne.

- 84 -

Elle se tourna vers la grande glace qui


surmontait le comptoir, pour jouir elle-mme du
spectacle qu'elle offrait aux boulangers et leurs
quelques clients.
Je voudrais... , rpta-t-elle.
Son regard tait fixe.
Je crois..., murmura-t-elle d'une voix
blanche, je crois que je ne me sens pas trs bien.
Ma pauvre madame Lafflon, qu'est-ce que
vous avez donc? s'empressa la brave boulangre.
Trop tard! D'une masse, Mme Lafflon venait de
s'effondrer sur le sol. Son crne fit un lger boum
en heurtant le carrelage.
On se prcipita vers elle; on essaya de la
soulever, mais elle tait lourde; on lui donna des
claques, mais elle ne ragit pas; on tenta de lui
faire boire de l'eau, puis du cognac, mais elle ne
desserra pas les dents. Ses yeux taient ferms; ses
membres rigides.
On arrta le mdecin du quartier, qui passait. Il
prit le pouls de la malheureuse. Un peu vif, son
pouls : pas tonnant, avec toutes ces motions.
Appelez l'hpital , dit le mdecin.
Et Langelot dans son micro :
Ambulance, vous pouvez venir.
Avec une rapidit admirable, l'ambulance
arriva. Il est vrai qu'elle s'tait tenue embusque

- 85 -

deux cents mtres plus loin, mais personne ne


le savait.
Mme Lafflon fut place sur une civire et porte
dans l'ambulance qui s'loigna toute vitesse, en
jouant de la sirne.
Lorsqu'une deuxime ambulance arriva sur les
lieux, ses infirmiers ne trouvrent plus personne
emmener. Ils s'tonnrent bien un peu, mais pas
trop. Il y avait tant d'hpitaux, tant d'ambulances,
et surtout, avec les accidents de la route, tant de
blesss!
Langelot, d'ailleurs, n'tait pas rest attendre
la fin de l'histoire. Il tait all faire une petite visite
son amie Line.
Il laissa ses lunettes, sa perruque, les deux
plaques de faux platine qui recouvraient ses dents,
sa veste, son gilet et sa cravate dans la voiture. Il ne
lui restait, de son costume de la journe, que son
pantalon fonc et sa chemise blanche, dont il roula
les manches au-dessus du coude.
Bonsoir, Langelot, dit Line en lui ouvrant la
porte de la maisonnette. J'esprais que tu
passerais. Tu sais que je n'ai aucun moyen de te
joindre?
Dsol, ma petite Line. Grosse btise de ma
part. Je vais te donner deux numros de tlphone
que tu apprendras par cur : celui de mon htel, et
celui de notre Antenne Midi, o il y a

- 86 -

quelqu'un en permanence. Mais tu avais donc


des nouvelles pour moi?
Des nouvelles, c'est beaucoup dire. Mais
enfin je pensais que a t'intresserait de savoir
qu'un monsieur est arriv cet aprs-midi la
S.A.P.C.A. Tu sais que nous n'y recevons pas
souvent de visites. Il a dit qu'il tait de la police, et
il a demand parler M. Schmitsky. J'ai fait
exprs de le croiser comme il sortait de chez le
patron, pour te donner son signalement. Il a peu
prs ta taille. Il a les cheveux foncs. Il a des
lunettes et deux dents de platine sur le devant :
tu vois, j'ai mme remarqu a. Il tait trs bien
habill avec un costume de la couleur de ton
pantalon. II... Qu'est-ce que tu as rire comme un
bossu?
Line! Tu ferais un merveilleux dtective.
Viens voir un peu ce que j'ai laiss dans ma voiture
avant de frapper chez toi.

- 87 -

VII
CE SOIR-L, M. Schmitsky reut un coup de
tlphone.
All? Pourrais-je parler au directeur de la
S.A.P.C.A., s'il vous plat?
De la part de qui?
Du docteur Morkus.
Schmitsky l'appareil.
Monsieur, j'ai le regret de vous apprendre
qu'un accident est survenu tout l'heure l'une de
vos employes, Mme Huguette Lafflon.
Quel accident?

- 88 -

Elle s'est trouve mal chez un commerant


et elle a t conduite l'hpital de Cannes, o elle a
t examine par le Dr Franchot. Ses papiers ont
galement t examins, et comme on n'a pu
trouver aucun nom de personne prvenir en cas
d'accident, aucune adresse de parent quelconque,
j'ai pens que le mieux serait d'avertir son
employeur. Heureusement Mme Lafflon avait sur
elle un bulletin de paye, qui m'a permis de vous
retrouver. Auriez-vous l'obligeance de me dire si
Mme Lafflon est marie, ou si elle a des parents
que je pourrais joindre?
Madame Lafflon est divorce. Elle n'a, ma
connaissance, aucun parent. Je suis non seulement
son employeur mais aussi un ami. Voulez-vous me
donner tous les dtails de son tat?
Je crains, monsieur, de n'avoir pas le droit
d'aller jusque-l, puisque vous n'appartenez pas
la famille. Je peux cependant vous dire qu'elle
souffre d'une espce trs particulire de paralysie
du cerveau qui est ma spcialit. C'est pourquoi le
Dr Franchot m'a immdiatement appel, et j'ai pris
la dcision d'emmener Mme Lafflon dans la
clinique que je dirige.
Quand puis-je voir Mme Lafflon?
Vous ne pourrez pas la voir avant quelques
semaines. Cela nuirait son traitement.
Mais, mon cher docteur, vous ne pensez pas
ce que vous dites. Je ne suis peut-tre pas un

- 89 -

parent, mais c'est probablement moi qui paierai


votre note, et, par consquent... gloussa M,
Schmitsky.
Il n'y aura pas de note, monsieur. Mme
Lafflon prsente un cas si intressant que je me
ferai un plaisir de la soigner gratuitement. Ma
secrtaire vous tiendra au courant des progrs de la
malade... ou de la maladie.
Donnez-moi du moins votre adresse.

Volontiers. Docteur Morkus. Clinique


Morkus, Grasse. Je vous souhaite le bonsoir,
monsieur.
La mfiance naturelle de Schmitsky ne l'abandonna pas en cette occasion. Il commena par
tlphoner au docteur Franchot de l'hpital de
Cannes, qui, tant un honorable correspondant du
SNIF, confirma toute l'histoire et fit un loge
enthousiaste du docteur Morkus et de sa clinique.
Je ne la trouve pas dans l'annuaire, objecta
M. Schmitsky.
Je me ferai un plaisir de vous donner son
numro de tlphone , dit Franchot.
C'tait l'un des numros de l'Antenne Midi.
L'opratrice affecte cette ligne rpondit Clinique Morkus avec le plus grand naturel, et
Schmitsky, momentanment satisfait, raccrocha.
Tout cela cependant, ne lui disait rien qui vaille.
Ces hlicoptres qui rasaient les toits de la
S.A.P.C.A., ces inspecteurs d'assurance et de

- 90 -

police qui lui rendaient visite, ces vlomoteurs


renverss et ces paralysies du cerveau subites lui
donnaient l'impression de se trouver au milieu
d'une gigantesque toile d'araigne.
II va falloir activer le mouvement , se dit M.
Schmitsky.
Non qu'il se crt vritablement souponn,
mais il avait du flair, et son flair lui disait de se
dpcher.
Encore une chance, pensa-t-il, que j'aie maintenant sur qui me dcharger du travail de bureau.
Le lendemain matin, lorsque Line, dment
mise au courant par Langelot, se prsenta au
travail, elle n'eut pas pass vingt minutes sa
machine que la tte de M. Clapan, couverte de sa
sempiternelle
casquette,
apparut
dans
l'entrebillement de la porte.
Line, chez le patron! Et plus vite que a! Il n'a
pas l'air content, le patron.
Line avait beau deviner de quoi il s'agissait, elle
sentit ses jambes se drober sous elle. Elle avait
toujours eu peur de M. Schmitsky, mais, malgr sa
frayeur, elle ne songea pas reculer. La gorge
serre, les mains moites, elle alla frapper la porte
directoriale.
On ne rpondit pas. Elle attendit, puis frappa
encore. Pas de rponse. Elle frappa plus fort.
Toujours rien. Elle poussa la porte.

- 91 -

Vous prenez mon bureau pour un moulin?


hurla M. Schmitsky. Vous entrez sans frapper,
maintenant?
J'ai frapp, monsieur le directeur.
Mais est-ce que j'ai rpondu : Entrez ?
Non, monsieur le directeur.
Alors, pourquoi entrez-vous?
J'avais peur de vous faire attendre.
Ouais! Vous tes indiscrte, c'est tout. Bon,
restez l maintenant. J'ai vous parler srieusement. Trs srieusement.
Aprs un petit gloussement qui ne prsageait
rien de bon, M. Schmitsky se replongea dans ses
papiers.
Debout, ne sachant que faire de ses mains,
n'osant bouger, Line attendit un bon quart d'heure.
Elle eut largement le temps de se demander si elle
avait eu raison d'accepter de travailler pour
Langelot, et de conclure par l'affirmative, mais de
justesse.
Bon , dit enfin M. Schmitsky, lorsqu'il jugea
que Line en tait arrive un stade de nervosit
satisfaisant.
Il repoussa ses papiers et se renversa dans son
fauteuil, les mains derrire la nuque.
J'ai calcul, ma petite fille, reprit-il, que vous
en aviez au moins pour dix ans de prison.
Ses petits yeux porcins piaient Line, qui ne
manqua pas de se troubler.

- 92 -

Dix ans de prison, plus ce que vous


rcolterez pour avoir commis un abus de confiance
en vous faisant engager par moi. Votre prcdent
employeur est un homme influent; je ne manque
pas d'appuis non plus, et je vous jure que je ferai de
mon mieux pour que la socit soit dbarrasse de
vous aussi longtemps que possible.

Je ne comprends pas, monsieur le


directeur, balbutia Line.
Elle ne comprend pas!
M. Schmitsky administra un coup de poing
sa table, se dressa sur ses jambes et vint fourrer sa
tte sous le visage de la jeune fille.
Vous tes une menteuse et une voleuse! Avec
vos petits airs modestes, vous tes une aventurire!

- 93 -

Vous ne vous appelez mme pas Micheline


Tresnel. Vous vous appelez... Vous vous appelez...
Allons, dites-le! Dites votre nom! Votre nom de
voleuse!
II lui saisit le bras et le tordit violemment.
Line se mordit les lvres pour ne pas crier. Sa
raction naturelle aurait t de donner des coups
de pied dans les tibias de M. Schmitsky, mais elle
se contrla. Des larmes de douleur mouillant ses
yeux, elle balbutia :
Madeleine... Madeleine... Tro...

Trolier! acheva triomphalement le


directeur en lui lchant le poignet. Je le savais. Je
savais tout. Je ne suis pas un naf comme votre
dernier employeur, le banquier, mademoiselle
Trolier. Maintenant, dites-moi o vous avez cach
l'argent?
Et comme il vit qu'elle hsitait, il lui saisit le
bras nouveau.
Parlez, ou je recommence!
L'argent... est dans une banque en Suisse,
confessa Line.
Pas idiot, a, commenta M. Schmtsky. Et la
somme, dites-moi la somme!
Deux cent cinquante mille francs.
Je le savais, mentit le directeur. Et le
numro du compte? Et la banque? Parlez, o je
vous tords les deux bras!

- 94 -

Banque cantonale de Genve. Compte... je


ne me rappelle pas le numro, mais il est mon
faux nom : Micheline Tresnel. J'ai le numro dans
mon sac. Voulez-vous... voulez-vous que je vous
l'apporte, monsieur le directeur?
Les petits yeux noirs de M. Schmitsky brillrent de satisfaction. Humbles et dompts, voil
comment il les aimait, ses subordonns. Et je sais
m'y prendre pour les mater , pensa-t-il. Il relcha
le bras de sa victime, et retourna s'assoir dans son
fauteuil.
Ce sera inutile, dit-il. Votre argent est vous
et il le restera aussi longtemps que vous vous
montrerez raisonnable. Prenez un sige, ma petite
fille, et mouchez-vous.
Et comme elle cherchait en vain un mouchoir
il poussa vers elle une bote de mouchoirs en
papier.
Je crois, reprit-il, que, pour le moment, nous
nous comprenons parfaitement. Il me suffit de
dcrocher ce tlphone pour que vous vous
retrouviez en prison pour une douzaine d'annes.
Cette perspective ne vous sourit pas.
- Non, monsieur le directeur. Je vous en supplie! Ne me livrez pas la police.
Cessez de pleurnicher, ma petite fille. Je
n'ai pas l'intention de vous livrer condition
toutefois que vous fassiez tout ce que je vous dirai.
N'importe quoi, monsieur le directeur! Je
ferai n'importe quoi pour ne pas aller en prison!
- 95 -

Voil
d'excellentes
dispositions,
gloussa M. Schmitsky. Vous savez que Mme Lafflon
est tombe malade, et qu'elle en a pour quelques
semaines avant de se remettre. Je vous propose
tout simplement de prendre sa place. Vous ferez
son travail, dans son bureau. Vous habiterez son
appartement. Vous recevrez les mmes appointements qu'elle. Maintenant, ne vous faites pas d'illusions : je ne saurais avoir en vous exactement la
mme confiance qu'en elle. Je sais que vous tes
naturellement indiscrte, et je vous prviens qu' la
premire incartade, je vous envoie en prison. Estce clair?
Monsieur le directeur, je ne sais pas comment vous remercier... Vous tes si bon!
Line devait s'arracher ces mots-l de la gorge,
mais elle y parvenait. Pour tre utile et peut-tre
pour faire plaisir Langelot rien ne lui paraissait
trop difficile.
Par mesure de scurit, reprit Schmitsky, je
vous demanderai de cesser pour quelques jours
tout rapport avec l'extrieur. Clapan vous accompagnera chez vous pour rapporter les affaires dont
vous pouvez avoir besoin, et faire vos courses. Vous
ne donnerez aucun coup de tlphone sans m'en
avoir personnellement demand l'autorisation.
Compris?
J'ai compris, monsieur le directeur.
Prenez ma clef.

- 96 -

- 97 -

Alors venez. Je vais vous montrer votre


nouveau lieu de travail.
Ils sortirent du btiment A et arrivrent la
premire grille.
Prenez ma clef, dit M. Schmitsky en tendant
Line un rectangle de plastique. J'en ai d'autres
dans mon coffre. Introduisez le bout troit dans
cette fente.
La jeune fille obit. La grille pivota avec un
lger bourdonnement. Le directeur et sa nouvelle
secrtaire prirent la passerelle. Ils atteignirent la
deuxime grille, qu'ils ouvrirent de la mme
manire. Pour la premire fois de sa vie, Line se
trouvait dans la petite le.
La porte du hangar s'ouvrait comme les deux
grilles. Schmitsky et Line entrrent...
Mais il n'y a rien! s'cria la jeune fille, sincrement surprise.
En effet, ou du moins rien qu'on puisse voir
l'il nu, gloussa le directeur. Vous vous en doutez
peut-tre, ma petite enfant, mon mtier ne consiste
pas exactement fabriquer des pigments. Mais il
fallait bien justifier ma prsence ici aux yeux de la
population et des autorits. Les gens sont si
souponneux! Cela vous est gal, n'est-ce pas, ce
que je fabrique, tant que a vous rapporte, hein?
Compltement gal , dit Line.
Ils traversrent le hangar d'un bout l'autre.

- 98 -

Leurs pas rsonnaient dans la grande carcasse


de mtal. Ils arrivrent devant la chambre forte
adosse au mur du fond.
La mme clef ouvre cette porte-ci , dit
Schmitsky.
Ils entrrent dans une pice carre, trois
mtres sur trois, sans fentres. C'tait un bureau
ordinaire, avec des meubles mtalliques.
M. Schmitsky jeta un trousseau de clefs sur la
table.
Tiroirs et armoires , commenta-t-il.
Au fond du bureau, il y avait une nouvelle
porte d'acier.
Cette porte-ci, dit le directeur, ne s'ouvre
qu'avec une clef magntique d'un code diffrent. Je
suis seul possder une clef ouvrant cette porte, ou
plutt nous sommes deux, mais l'autre personne
n'est pas ici. C'est un associ que vous connatrez
peut-tre un jour, mais vous n'avez pas vous en
inquiter pour le moment.
O mne-t-elle, cette porte? demanda innocemment Line.
Mademoiselle Trolier, voil que votre indiscrtion vous reprend! rpliqua Schmitsky. Vous
franchirez vous-mme cette porte lorsque le
moment sera venu : pas avant. Maintenant, je vais
vous laisser. Vous avez du courrier taper et des
calculs faire, dans cette corbeille-ci. Quand
vous aurez termin, appelez-moi au tl-

- 99 -

phone. Mais souvenez-vous : pas de


communications avec l'extrieur! J'ai un systme
d'coute perfectionn : je m'en apercevrais
immdiatement. Et alors... douze ans de prison, ne
l'oubliez pas.
Le directeur sortit, et la petite Line s'assit
devant sa machine crire. Elle tait devenue l'un
des Matres. Elle avait pntr dans le btiment B
plus avant que Langelot lui-mme, mais elle ne
savait encore rien de la vritable profession de M.
Schmitsky.
En plissant un peu son front ttu, elle attira
elle la corbeille du courrier.

- 100 -

VIII
L'APRS-MIDI, Mlle Tresnel fut convoque dans
le bureau de M. Schmitsky.
Vous tes bien ple, ma petite fille ,
remarqua le directeur.
Oui, elle tait ple, la petite fille, depuis qu'elle
avait pris connaissance du secret du btiment B!
Evidemment elle ne possdait pas les donnes
scientifiques
ncessaires
pour
comprendre
comment le projet de M. Schmitsky pouvait tre
ralis; en outre, ne connaissant rien de
l'organisation

- 101 -

dont il disposait, elle se demandait encore s'il


ne s'agissait pas de quelque farce gigantesque ou
plutt de quelque monstrueuse folie. Mais, dans le
fond de son cur, elle tait convaincue qu'il n'en
tait rien et elle avait si peur, qu'elle se demandait
elle-mme comment elle pouvait encore marcher,
parler, et taper la machine sans faire de fautes de
frappe.
Elle avait peur, parce que le projet de M.
Schmitsky tait vritablement terrifiant. Elle avait
peur aussi parce que, son modeste chelon, elle
tait charge de l'empcher. Et il y avait quelque
chose de particulirement effrayant l'ide qu'un
ftu de paille comme la petite Line Tresnel se mlt
d'entraver la progression d'une locomotive comme
l'opration Schmitsky.
Vous avez compris de quoi il s'agissait, et cela
vous a secoue! remarqua M. Schmitsky. C'est que,
ma chre mademoiselle Trolier, vous avez de
l'imagination, mais pas d'envergure. Oui, je conois
que sur une personne non prvenue notre projet
puisse produire une certaine impression.
Je n'ai pas pu djeuner, dit Line.
Vous n'en dnerez que mieux, surtout
lorsque vous saurez qu'une part du gteau est pour
vous. Oui, oui, je suis quitable, et puisque vous
faites le travail de Mme Lafflon, vous avez droit
une part de sa part, et vous l'aurez. Ne

- 102 -

vous y trompez pas, ma chre enfant : cette


affaire est la plus grosse affaire du sicle, et une
part de part, c'est dj la fortune. Quand vous
saurez le chiffre... Mais vous n'avez pas besoin de le
savoir maintenant. Clapan vous attend. Passez chez
vous, et prenez vos affaires. Mais surtout ne
communiquez avec personne! Au retour, revenez
me voir : j'ai un travail spcial pour vous.
M. Clapan conduisit Line chez elle. Une 2 CV
suivit l'Ami 6 de la S.A.P.C.A. bonne distance, et
Line ne douta pas un instant que Langelot ne ft
l'intrieur, mais elle se savait surveille et ne prit
aucun risque pour entrer en contact avec lui. La
valise de Mlle Tresnel tant faite, M. Clapan la
conduisit ensuite dans une picerie, o il lui
conseilla de faire des achats pour plusieurs jours.
Mme chose la boucherie et la boulangerie.
Aprs avoir dpos ses acquisitions dans l'appartement de Mme Lafflon, elle retourna chez le
directeur.
Ma petite fille, lui dit Schmitsky, comme je
vous l'ai expliqu ce matin, je dispose d'un systme
d'coute qui me permet de contrler toutes les
communications tlphoniques de la S.A.P.C.A.
Quelquefois, je fais des sondages, quelquefois je
fais assurer une coute permanente. Actuellement,
comme je crois que les vnements

- 103 -

vont se prcipiter, une coute permanente


s'impose. Et, dans la mesure o vous n'avez pas de
courrier urgent, c'est vous qui allez l'assurer.
Venez, je vais vous montrer de quoi il s'agit.
II la conduisit dans un local du btiment A o
elle n'tait encore jamais entre.
Tous les tlphones des btiments A et B
aboutissent ce central automatique, expliqua
Schmitsky. La personne qui assure la surveillance
peut couter toutes les conversations, elle est
instruite de tous les appels. Nul ne sait si elle
coute ou si elle n'coute pas. Remarquez que cette
personne n'est pas non plus libre de toute
surveillance : d'une part, ce local ne comporte pas

- 104 -

de tlphone permettant d'appeler l'extrieur;


d'autre part, toutes les conversations sont
automatiquement enregistres sur cette batterie de
magntophones, auxquels je suis seul avoir accs.
Installez-vous sur cette chaise, et passez le reste de
l'aprs-midi couter tel ou tel poste, au hasard.
On vous relvera sept heures. Vous me ferez un
compte rendu crit de tout ce que vous aurez
entendu.
M. Schmitsky sortit, aprs avoir enferm Mlle
Tresnel dans le local.
Triste aprs-midi que Line passa l, couter
les communications de ses collgues. Certains, les
Matres, ne parlaient que d'affaires : d'ailleurs, ils
s'appelaient fort peu entre eux, car ils
connaissaient l'existence du central d'coute. En
revanche, les Esclaves bavardaient qui mieux
mieux, et, si la chose avait intress Line, elle
aurait pu apprendre beaucoup de dtails sur la vie
de cur de la concierge ou la pche la ligne, telle
que Jean, dit P'tit-Suisse, la pratiquait. Mais Line
s'en moquait bien : elle ne songeait qu' mettre
Langelot au courant de la formidable conspiration
qui se tramait, et elle ne savait comment faire!
Elle fut releve dix-neuf heures par
l'ingnieur Dorissel. Elle monta.
Dans l'appartement de Mme Lafflon, elle ne se
sentait pas l'aise. Les armoires, les commodes,

- 105 -

taient pleines d'objets qui ne lui appartenaient


pas. Elle ne connaissait ni le rchaud lectrique ni
le systme de climatisation. Elle se fit des ufs sur
le plat, car elle avait besoin de se sustenter, mais
elle les mangea sans apptit.
Par la fentre, elle voyait quelques pins,
quelques. palmiers, un bout de mer... Des gens
revenaient de la plage en chantant... Les larmes lui
vinrent aux yeux les regarder...
II faut que je fasse quelque chose , se ditelle.
Elle dgringola l'escalier, quatre quatre. Le
btiment A tait travers de part en part, au rez-dechausse, par un vestibule reliant la porte de la rue
la porte de la passerelle. Peut-tre la premire
pouvait-elle s'ouvrir de l'intrieur?
Qu'est-ce que tu cherches, ma belle enfant?
demanda Charlie.
Il tait install sur une chaise longue, en plein
milieu du vestibule. Il avait, porte de la main, un
roman policier, une bouteille de bire et un
revolver. Il montait la garde!
Rien, dit-elle schement, j'avais oubli que
j'tais en prison.
Elle remonta dans son appartement.
Elle regarda les fentres. Elles ne s'ouvraient
pas, mais on devait pouvoir les briser. Et aprs? On
ne saute pas du quatrime tage. Appeler l'aide?
Mais il n'y avait gure de passants, et

- 106 -

Charlie pouvait entendre le bruit du verre


tombant sur la chausse.
Elle repensa au tlphone. Si elle tlphonait
Langelot, sa communication serait enregistre. Et
mme, si quelqu'un veillait en ce moment au
central d'coute, elle serait entendue. Mais* cela
valait peut-tre la peine de risquer le coup. Elle se
barricaderait chez elle, et elle appellerait Langelot.
Le temps que M. Schmitsky ft averti, le temps que
la porte et la barricade fussent dfonces, Langelot
et ses amis auraient le temps d'arriver la
rescousse.
Pas sr! M. Schmitsky tait rus. Il y avait peuttre, dans l'appartement de Mme Lafflon, une
porte secrte?...
Line secoua la tte pour chasser ces ides poltronnes. Elle avait accept une mission : elle la
remplirait, quels que fussent les dangers.
D'une main ferme, elle dcrocha le combin.
Il n'y avait pas de tonalit.

- 107 -

IX
la matine du lendemain, Line fut de
nouveau de corve d'coute. Les Matres, lui
sembla-t-il, s'affairaient beaucoup du ct du
btiment B, et sa prsence n'tait pas souhaite.
Cependant, M. Schmitsky lui avait donn une
nouvelle preuve de confiance en lui rvlant que
toute communication indsirable pouvait tre
interrompue partir du central d'coute,
simplement en retirant de sa prise la fiche
correspondante. Donc, mme en prenant des
TOUTE

- 108 -

risques considrables, elle ne pouvait esprer


appeler Lange-lot d'un bureau.
Elle venait de djeuner d'un sandwich, lorsque
M. Schmitsky entra dans le central tlphonique,
suivi de l'un des Matres, qui devait prendre la
relve.
Ma petite Line, dit M. Schmitsky, qui avait
l'air ravi de lui-mme et du tour que prenaient les
vnements, j'espre que vous ne nous en voulez
pas d'avoir coup le fil tlphonique de votre
appartement : vous n'auriez pas song vous servir
de votre appareil, de toute manire, puisque je
vous avais demand de ne jamais le faire sans m'en
rfrer au pralable.
Line sentit le pige : M. Schmitsky pouvait
avoir un moyen d'apprendre qu'elle avait dcroch
le combin la veille.
Je dois vous avouer, dit-elle, que je m'en
tais aperue. J'avais essay de tlphoner l'hpital pour avoir des nouvelles de Mme Lafflon. Je
pensais qu'il n'y avait pas de mal cela.
Je ne vous paie pas pour penser, mademoiselle Trolier, dit M. Schmitsky, avec une feinte
svrit. Je vous paie pour obir. Du reste, j'ai
tlphon moi-mme la clinique Morkus aujourd'hui : on m'a rpondu que l'tat de Mme Lafflon
tait stationnaire. Tant pis pour elle : elle ne sera
pas du voyage. Tout compte fait, ma petite Line, je
crois que vous pouvez compter sur

- 109 -

la part de Mme Lafflon tout entire. Bien.


Maintenant, veuillez regagner votre bureau. Vous y
ouvrirez cette enveloppe, et vous taperez la lettre
que vous trouverez dedans en quatorze exemplaires. Vous adresserez les quatorze enveloppes
correspondantes leurs destinataires, et vous me
rapporterez le tout, en prenant bien garde que
personne n'en voie un seul mot. Un exemplaire
supplmentaire pour les archives, comme d'habitude.
Lorsque Line se retrouva dans son bureau et
qu'elle lut la lettre qu'elle devait taper, les bras lui
en tombrent. Ce n'tait pas possible! C'tait du
bluff!
Non, ce n'tait pas du bluff : le dernier paragraphe de la lettre l'en assurait. Et c'tait elle, elle,
qui allait prendre sa machine et dactylographier
quatorze fois cette ignominie!
Soudain un vague espoir brilla en elle.
Quelque chose que M. Schmitsky avait dit tout
l'heure et qui... Oui! a y tait! Il avait tlphon
la clinique! Or, ce matin, elle avait cout toutes les
communications et n'avait pas entendu celle-ci.
Conclusion : ou bien il mentait, ce qui tait
possible, ou bien son tlphone lui n'tait pas
branch sur la table d'coute! Ce qui, somme
toute, tait probable.
Cote que cote, il faut tenter ma chance ,
murmura Line.

- 110 -

Elle tapa soigneusement les quatorze lettres et


les quatorze enveloppes. Elle mit le tout dans le
parapheur habituel de M. Schmitsky et elle quitta
le btiment B. Elle entra dans le btiment A et
monta au premier tage o se trouvait le bureau
directorial.
Alors, ma petite fille, c'est termin?
Termin, monsieur le directeur. Elle
dposa le parapheur sur la table.
Monsieur le directeur, je me mle peut-tre
de ce qui ne me regarde pas, mais tout l'heure, en
passant devant la comptabilit, j'ai cru voir Jean
vous savez, P'tit-Suisse cacher prcipitamment
quelque chose dans son bureau. Ce ne sont peuttre que des vers je sais qu'il crit des vers
mais j'ai pens que je ferais mieux de vous avertir.
Bonne petite enfant! Vous avez bien fait.
Vous pourriez peut-tre le convoquer ici. Et
pendant que je le ferais attendre, vous iriez regarder dans son bureau?
Suprieurement imagin. J'ai eu raison, je
le vois bien, de vous donner vos nouvelles responsabilits. Convoquez-moi P'tit-Suisse.
Elle le convoqua. M. Schmitsky passa dans le
couloir et croisa Jean dans l'escalier :
Attendez-moi l-haut : j'ai vous parler!
P'tit-Suisse, flageolant sur ses jambes, arriva chez
Line.

- 111 -

Assieds-toi dans la salle d'attente, lui ditelle.


Tu ne sais pas pourquoi le patron veut me
voir?
Pas la moindre ide.
Elle lui ferma la porte du bureau directorial au
nez, et marcha grands pas vers le tlphone,
qu'elle dcrocha.

- 112 -

IX
LE MTIER d'un vritable officier de
renseignement on dit d'un officier traitant
est de faire prcisment ce que faisait Langelot :
trouver un bon informateur, lui poser des
questions, et attendre tranquillement dans la
coulisse qu'il y rponde. Mais ni le temprament ni
la formation de Langelot ne le portaient ce genre
de passe-temps : la section Protection, il avait
pris l'habitude de se trouver au contact de l'ennemi
directement, et non par personne interpose.

- 113 -

Aussi, pendant ces deux jours, se rongea-t-il les


poings d'angoisse.
Tantt il prenait la 2 CV et allait fouiner aux
abords de la S.A.P.C.A.; tantt il tlphonait au
SNIF pour rendre compte de ce qu'il n'avait rien
signaler; tantt il passait des heures devant son
tlphone, attendant en vain un message de Line;
tantt, excd, il allait faire un plongeon dans la
mer, mais il en ressortait aussi vite qu'il y tait
entr.
L'aprs-midi du deuxime jour, justement, il
revenait de la plage, quand l'htelire l'appela :
H, jeune homme! Il y a quelqu'un au bout du
fil qui vous demande, et qui parat drlement
press.
Elle boucha le micro de la main et ajouta, d'un
ton confidentiel :
Une petite jeune fille, ce que je crois.
Langelot lui arracha le combin des mains. All?
fit-il. C'est toi, Line? La voix de Line rpondit
avec formalisme : Ici, Pernette 3. Je n'ai que deux
ou trois minutes pour vous parler. Une catastrophe
terrible se prpare. Ce serait trop compliqu de
vous expliquer de quoi il s'agit. Mais j'ai tap
quatorze lettres qui contiennent autant de
renseignements que j'en ai moi-mme. Comme le
personnel ne doit pas se douter qu'il se passe
quelque chose d'anormal, je pense que ces lettres
seront mises

- 114 -

la poste avec le reste du courrier s'il y en a.


C'est--dire que M. Clapan les dposera cinq
heures dans la bote lettres qui se trouve au
carrefour o vous me laissiez.
D'une voix soudain beaucoup moins officielle
elle ajouta :
Fais quelque chose, Langelot, je t'en supplie.
Sinon...
Il l'interrompit :
Est-ce que tu es en danger, toi? Non, si je
raccroche tout de suite. Au contraire, on me fait
confiance, du moins dans une certaine mesure.
Tout s'est pass comme tu l'avais prvu. Tu es
vraiment quelqu'un, Langelot, tu sais a?
Seulement je ne te garantis pas que M. Clapan
postera les lettres dans cette bote-l. Il pourrait
ausssi... Clic. Ce fut tout. Line avait raccroch.
Une catastrophe terrible! Mlle Tresnel n'avait pas
l'habitude d'exagrer. Il y avait toute raison de la
croire sur parole.
Avant cinq heures, il fallait trouver le moyen de
rcuprer ces lettres. Sinon... Sinon, quoi? Mystre.
La catastrophe.
Soudain Langelot se sentit tout petit en face
d'une situation qui le dpassait. Il regretta de ne
pas avoir demand de renfort. Un agent plus
expriment aurait sans doute trouv moyen de
parer cette catastrophe inconnue. Dans le pire

- 115 -

des cas, si la catastrophe avait eu lieu, c'aurait


t sa faute lui, et non pas celle du petit Langelot.
Il tait trois heures et demie. Appeler
Montferrand? A quoi bon? En une heure et demie,
qu'avait-il le temps de faire? Bien sr, il tait
toujours possible d'attendre Clapan la sortie de la
S.A.P.C.A., de l'envoyer dans les rhododendrons ou
les azales ou les nnuphars, n'importe, et de lui
arracher les quatorze lettres. Mais alors l'ennemi
saurait que sa manuvre avait rat, ce qui ferait
sans doute manquer la mission et exposerait Line
encore davantage. Cette solution n'tait donc pas
retenir. Alerter les P. et T.? Oui, c'tait une ide,
mais l'administration postale est gnralement
jalouse de ses liberts et collabore rarement avec
les services secrets : donc, c'tait laisser les lettres
atteindre leurs destinataires...
Le petit Langelot n'en menait pas large! Et le
temps passait, passait.
Soudain, une ide lui vint :
Snif snif... murmura-t-il.
C'tait son cri de guerre.
Il dcrocha le tlphone et forma le numro de
l'Antenne Midi.
Ici Pernette, dit-il. Je voudrais parler au chef
d'Antenne.
Quelques instants plus tard une voix bien
timbre se fit entendre.

- 116 -

Chef d'Antenne, j'coute.


Ici Pernette, rpta Langelot. Ecoutez, nous
vous avons dj demand plusieurs choses^ et
vous avez tout russi formidablement. Cette fois, je
crois que je vais abuser. Pourriez-vous d'ici cinq
heures installer une fausse bote lettres un
certain endroit?
Un sifflement lui rpondit.
Dites donc, vous ne vous mouchez pas du
pied, vous autres, Parisiens! Installer une fausse
bote lettres un endroit o il n'y en a pas de
vraie, j'espre?
Si, justement, il y en a une vraie.
Et vous voulez que nous l'enlevions? Impossible. Ah! attendez. Il suffirait peut-tre de la
boucher et d'en mettre une autre ct?
Je pense que oui.
On essaiera. Mais n'y comptez pas trop.
Votre gibier peut se mfier de quelque chose.
S'il se mfie, je l'assomme.
a, c'est toujours un bon moyen.
Je vous ferai signe ds que vous pourrez
enlever la bote.
Entendu.
Une heure plus tard, Langelot avait pris position dans sa 2 CV trente mtres du carrefour. Il
ne quittait pas des yeux la bote lettres.
Une camionnette ferme, portant les lettres P.
et T. sur les cts, approcha. Deux hommes

- 117 -

habills comme des facteurs en descendirent.


Ils entourrent la bote lettres d'une chane
munie d'un cadenas et posrent dessus un
criteau : TEMPORAIREMENT HORS SERVICE

Puis ils tirrent de leur camionnette un cylindre


de tle peint en jaune et le posrent ct de
l'ancienne bote. Le cylindre tait perc d'une fente
munie d'un petit volet, et d'un horaire fantaisiste
des leves. Sur le cylindre, ils placrent un autre
criteau :
BOITE A LETTRES TEMPORAIRE
Aprs quoi, ils remontrent dans leur camionnette et s'loignrent de deux cents mtres.

- 118 -

M. Clapan arriva quelques minutes aprs eux,dans l'Ami 6 de la S.A.P.CJV. Il descendit. Il avait
une sacoche la main.
II se tourna d'abord vers la premire bote, lut
l'criteau, haussa les paules, se tourna vers la
deuxime bote, plongea la main dans sa sacoche,
hsita, fit un pas vers la voiture, hsita encore,
revint, saisit une poigne d'enveloppes et les fit
glisser dans la fente. Il secoua la sacoche pour
s'assurer qu'elle tait vide, remonta en voiture et
s'loigna.
Langelot rejoignit la camionnette.
Allez-y, dit-il au conducteur.
La camionnette revint au carrefour, et les deux
facteurs firent le travail inverse. Dans l'entretemps, un vieux monsieur qui promenait son chien
avait aussi dpos une lettre dans la nouvelle bote,
mais comme elle tait la seule porter une adresse
crite la main, l'un des facteurs n'hsita pas la
jeter dans la vraie bote dbarrasse de sa chane et
de son cadenas.
La camionnette rejoignit la 2 CV.
Tiens, Pernette, dit le conducteur en tendant
Langelot ses quatorze enveloppes.
Merci, facteur.
Avant d'embrayer, le jeune agent secret parcourut les adresses : plusieurs noms compltement
inconnus, plusieurs directeurs de grands htels et
de casinos, un directeur de journal et... monsieur le
Premier ministre!
- 119 -

Ainsi renseign sur l'identit des correspondants de M. Schmitsky, Langelot rentra l'htel,
commanda un th complet, s'enferma dans sa
chambre, et, la vapeur du th, ouvrit, plus ou
moins au hasard, l'enveloppe adresse au directeur
du Courrier de la Cte d'Azur.
A la lecture, ses yeux s'carquillrent, et il dut
relire la lettre deux fois pour tre sr qu'il avait
bien compris.

- 120 -

XI
13 mai
MONSIEUR,
Cette lettre, que vous recevrez peu prs en
mme temps que ses treize autres destinataires
la liste vous en est fournie en annexe n'a pas
pour but de vous alarmer outre mesure, mais
simplement de vous demander de bien vouloir
vous associer eux pour runir la somme de F.
10000000000 (dix milliards de francs), somme
- 121 -

qui me sera verse par un moyen que je vous


indiquerai dans une communication ultrieure.
Que vous donniez cette affaire une large
publicit ou, au contraire, que vous la gardiez aussi
secrte que possible, m'est indiffrent. En
revanche, je vous serai oblig de me signifier votre
accord, en faisant diffuser par Radio-France, au
cours de ses diverses missions d'actualits, la
phrase clef suivante : Et n'oubliez pas que la Cte
d'Azur est le Paradis sur terre. Lorsque j'aurai
entendu cette phrase, j'entrerai en contact avec le
cabinet du Premier ministre.
Je vous vois dj en train de vous demander,
monsieur, ce qui arrivera si vous dcidez de ne pas
satisfaire ma requte. Ce qui arrivera est bien
simple : la Cte d'Azur cessera d'exister.
Un raz de mare poussant des vagues de
trente mtres de haut dferlera sur le rivage
pendant
une
dure
de
quatre
heures,
approximativement. Les personnes seront noyes,
les biens dtruits. D'aprs les calculs de mes
conomistes, il faudra un minimum de trois ans
pour que la Cte retrouve trente pour cent de sa
prosprit actuelle. Ce raz de mare commencera
06 heures 00 le 15 mai.
Ne m'en veuillez pas de vous laisser moins de
vingt-quatre heures pour runir une somme
relativement considrable. Je crains, si je vous
laisse plus de temps, que vous dcidiez d'vacuer

- 122 -

les populations et de passer les dommages


matriels que le raz de mare vous occasionnera
aux profits et pertes. Aprs tout, la plupart d'entre
vous sont assurs. Mais il est bien vident que tous
les habitants d'une rgion s'tendant grosso modo
de Nice Toulon et ayant, certains endroits, une
profondeur de plusieurs dizaines de kilomtres
tant donn de surcrot l'extrme densit de
population de la Cte d'Azur , ne pourront tre
vacus entre le moment o vous aurez ouvert
cette lettre et celui o le raz de mare sera
dclench. Vous en serez d'autant plus enclin,
monsieur, faire droit ma modeste demande.
Comment dclencherai-je ce raz de mare?
Fort aisment, en faisant clater une bombe
atomique dj pose au fond de la Mditerrane,
une certaine distance de la cte.
Vous ignorez peut-tre que les dcouvertes
les plus rcentes de la science, concernant, en
particulier, le traitement du plutonium, mettent la
fabrication de la bombe atomique la porte, sinon
du simple citoyen, du moins d'un groupe
scientifique priv convenablement quip.
Peut-tre est-il temps que je me prsente.
Mon nom est Schmitsky, et je suis un physicien de
quelque renom. La fausse Socit Anonyme de
Produits Chimiques et Assimils m'a permis

- 123 -

de runir autour de moi une douzaine de


spcialistes camoufls dans des emplois anodins,
mais qui travaillaient avec moi la construction
d'une bombe capable de provoquer les
consquences que je viens d'avoir le plaisir de vous
dcrire. Pour vous convaincre dfinitivement de la
vrit de ce que j'avance, je vous invite rendre
visite aux btiments de la S.A.P.C.A., que vous
trouverez prts vous accueillir. Si vous vous
donnez la peine de traverser le premier btiment,
d'entrer dans le second, de pntrer dans la
chambre forte que vous trouverez au fond, d'en
pousser la deuxime porte et de descendre par un
plan inclin jusqu'au sous-sol, vous y trouverez une
usine atomique en miniature, et n'importe quel
expert vous dira que cette usine est effectivement
capable de produire une bombe comme celle dont
j'ai l'honneur de vous entretenir.
Sur ce, il ne me reste plus, monsieur, qu'
vous assurer de ma profonde considration et
vous prier de bien vouloir accepter mes
remerciements anticips. Et... n'oubliez pas que la
Cte d'Azur est le Paradis sur terre!
Sign : SCHMITSKY.
Langelot regarda sa montre. Il tait dix-huit
heures. Schmitsky comptait que ses lettres seraient
distribues le lendemain. Il serait sans doute
encore temps de l'arrter, par n'importe quel
moyen, condition de faire vite, trs vite.

- 124 -

Sans prendre la peine de passer le


harnachement qu'il utilisait d'ordinaire, Langelot
saisit son 22 long rifle, et se jeta dans sa 2 CV. Il
dmarra en trombe, il parcourut l'espace qui
sparait l'htel de la S.A.P.C.A. en un temps record.
A vrai dire, il ne savait pas exactement ce qu'il
allait faire, mais seulement que chaque seconde
comptait.
A regret, il se fora s'arrter devant une
cabine tlphonique pour appeler l'Antenne Midi
et demander qu'on dpouillt le courrier qui se
trouvait dans sa chambre s'il ne rappelait pas avant
une heure.
Dans un hurlement de pneus, il arrta la 2 CV
devant la S.A.P.C.A., sans aucunement essayer de
se cacher. Il n'avait qu'une crainte : c'est que la
porte d'entre ne ft verrouille et garde de
l'intrieur.
Non, elle tait grande ouverte.
Le pistolet au poing, il traversa le vestibule
dsert, monta l'escalier qu'il connaissait et courut
vers le bureau de M. Schmitsky. La porte en tait
ouverte galement, mais il n'y avait personne
l'intrieur. Langelot entra. Aussitt la voix
gloussante de Schmitsky rsonna son oreille.
Bonjour, messieurs. Je suis ravi de vous
accueillir. Faites comme chez vous, je vous en prie.
Le petit meuble derrire mon bureau est un

- 125 -

rfrigrateur o vous trouverez de la glace, et


le faux classeur gauche contient un bar avec un
assortiment de boissons qui vous paratra, je
l'espre, satisfaisant. Les verres, comme vous
voyez, sont dj disposs sur le bureau. A votre
sant!
Langelot se retourna : un magntophone
s'tait dclench automatiquement son entre.
Il passa dans le couloir, se contrlant pour ne
pas appeler Line! Line! O es-tu? . Il
redescendit au rez-de-chausse, sortit par la porte
de derrire. Personne nulle part. La grille
conduisant la passerelle tait ouverte. Il s'y jeta et
traversa le bras de mer qui sparait les deux
btiments. La

- 126 -

deuxime grille tait ouverte galement, de


mme que la porte conduisant au btiment B. Il y
entra. A l'autre bout, la chambre forte ne paraissait
pas ferme non plus. Il traversa le hangar au pas de
course, entra dans le bureau o avait travaill Line,
avisa la deuxime porte, la franchit et se trouva sur
un plan inclin qui descendait dans le sous-sol de
l'le.
Esprant toujours rattraper les bandits,
Lange-lot s'y prcipita. Il dboucha dans une vaste
cave. Derrire une cloison de verre protecteur, il
aperut les cuves, les tubes, les crans, les
compteurs de toute une usine ultra-moderne. Il ne
s'y connaissait pas assez en physique nuclaire
pour savoir si cette usine pouvait, ou ne pouvait
pas, produire une bombe atomique; premire
vue, il avait tendance faire confiance l-dessus
M. Sehmitsky. Mais M. Sehmitsky lui-mme, o
tait-il?
Langelot se retourna.
Il s'aperut alors qu' mi-hauteur du plan
inclin s'ouvrait un tunnel qui paraissait dboucher
l'extrieur de l'le. L'agent secret se rua dans le
tunnel. Il n'eut gure plus de cinq mtres faire. Il
se trouva au bord mme de l'eau, un endroit qu'il
avait reconnu trois jours plus tt. En temps
ordinaire, le tunnel tait ferm de l'extrieur par

- 127 -

une porte d'acier sur laquelle avaient t rivs des


blocs de pierre, si bien que cette
porte se confondait parfaitement avec les
rochers qui l'entouraient. Pour l'instant cette porte
tait grande ouverte, et il aurait suffi Langelot de
se baisser pour toucher l'eau qui en battait le seuil.
Il mit sa main en visire et regarda au loin. A
bonne distance de la cte, une grosse vedette
gagnait toute vitesse la haute mer. Selon toute
vraisemblance, elle emmenait M. Sehmitsky et les
Matres, Line comprise, vers une destination
inconnue...
Langelot traversa nouveau la S.A.P.C.A.
dserte. Il s'installa froidement au bureau directorial, et appela le SNIF. Lorsqu'il eut le capitaine
Montferrand au bout du fil, il lui rendit compte de
ce qu'il venait de faire, et lui exposa le contenu de
la lettre.
Vous avez bien fait de l'ouvrir, Langelot. Le
principal est d'viter la panique. Repassez par
l'htel, prenez vos affaires. Je prviendrai l'Antenne Midi. Un hlicoptre vous transportera jusqu' une base de l'arme de l'Air. Un avion
raction vous ramnera Paris. Je vous attends
dans mon bureau.
Tout se passa comme prvu. Dans l'hlicoptre, pilot par un aviateur inconnu, Langelot se
laissa aller une rverie plutt morose. Dans

- 128 -

moins de trente-six heures, si la somme fabuleuse


exige par M. Sehmitsky n'tait pas runie,
cette cte de joie serait devenue une cte de
douleur. Il imaginait la mer dchane remontant
les petites ruelles tortueuses des vieux ports,
se dversant sur les plages, noyant les vacanciers et
les autochtones, brisant les bateaux, renversant les
buildings... Aussi, il pensait la petite Line,
entrane on ne savait o par Schmitsky. Russirait-elle le tromper plus longtemps, ou commencerait-il la souponner? Et alors, quelle piti
attendre d'un criminel qui tait prt sacrifier des
centaines de milliers d'hommes sa propre
cupidit?
Hlicoptre, avion, de nouveau hlicoptre
jusqu' l'esplanade des Invalides, puis voiture pilote par un chauffeur du SNIF...
Mes respects, mon capitaine. Voici les
lettres.
Montferrand ta sa pipe de sa bouche.
Je ne sais pas, dit-il, ce que dcidera le Premier ministre, mais une chose est certaine, Langelot. Grce l'initiative que vous avez prise, nous
pourrons sans doute viter le danger le plus grave,
qui n'est pas le raz de mare, mais la panique.
Quatorze lettres qu'auraient ouvertes des
secrtaires, des journalistes, je ne sais quels sousordres... Vous imaginez la raction du public!
Toutes les routes embouteilles, la presse
- 129 -

hystrique, et rien qu'en accidents de la route, des


centaines de morts. Je ne m'tonne que d'une
Un raz de mare dferlera sur le rivage.

- 130 -

- 131 -

chose, c'est que Schmitsky n'ait pas dclench


son action en juillet ou en aot : le danger aurait
t encore dix fois plus grand.
Je pense, mon capitaine, qu'il a d se sentir
souponn et qu'il a dcid de prcipiter les choses.
Il a eu raison, d'ailleurs. S'il avait attendu quelques
jours de plus, Line nous aurait renseigns d'une
faon ou d'une autre, et nous l'aurions cravat
temps.
Juste. Asseyez-vous, mon petit, pendant
que je lis la lettre.
Tandis que le capitaine lisait la premire
lettre, sa secrtaire dcollait les treize autres. Elles
taient identiques.
Mon capitaine, demanda Langelot, quels
sont ceux des destinataires dont je ne connais pas
les noms?
De grands capitalistes qui possdent des
htels sur la Cte d'Azur. Voulez-vous me laisser,
maintenant? Il faut que j'alerte SNIF.
Snif, c'tait le surnom du chef du SNIF, que
personne n'avait jamais rencontr sauf Langelot,
dans des circonstances singulires '. Pour lui
parler, on se plaait devant une camra de
tlvision en circuit ferm, qui lui permettait de
voir ses interlocuteurs sans tre vu d'eux. Le
capitaine Montferrand avait une de ces camras
dans son bureau.
1.

Voir Langelot kidnapp.


- 132 -

Dix minutes plus tard, Langelot fut rappel.


Snif va alerter le Premier ministre , lui
apprit Montferrand
Aprs avoir donn des ordres l'Antenne Midi
pour l'occupation des locaux de la S.A.P.C.A., qui
ne devaient pas rester ouverts, Montferrand dit
Langelot :
Pour l'instant, nous n'avons rien faire qu'
attendre. Vous n'avez pas dn, moi non plus. La
nuit sera longue. Venez manger un morceau.
Ils descendirent au mess du SNIF et y dnrent
en vitesse. Ils avaient peine termin leur caf
lorsque le matre d'htel vint dire au chef de la
section Protection que Snif voulait lui parler.
Le capitaine remonta dans son bureau, suivi
de Langelot.

- 133 -

XII
Les instructions du Premier ministre taient
claires. Les actions suivantes seraient entreprises :
la charge du ministre des Finances,
l'obtention d'une somme de dix milliards de francs,
pour le cas o la ranon de la Cte d'Azur devrait
tre verse;
la charge de la Marine nationale,
la recherche en Mditerrane d'une vedette
transportant M. .Schmitsky et son personnel;

- 134 -

la charge du ministre de l'Energie


nuclaire, l'envoi la S.A.P.C.A. d'un groupe de
savants capables de dterminer si l'usine
secrte avait effectivement pu fabriquer une bombe
atomique;
la charge d'un Comit mixte, form de
trois atomistes et de trois ocanographes, la dtermination de l'endroit approximatif o devrait se
trouver la bombe en question, pour provoquer un
raz de mare tel que le dcrivait M. Schmitsky;
la charge du SNIF, l'tude des documents
laisss la S.A.P.C.A. dans l'espoir d'y trouver des
indications utiles, et l'interrogatoire de Mme
Lafflon,
ainsi
que
des
Esclaves,
que
Schmitsky n'avait pas emmens avec lui.
Toutes ces actions seraient exerces simultanment. Certaines avaient dj commenc. Le SNIF
centraliserait les rsultats, charge pour lui de les
transmettre immdiatement au Premier ministre
en personne.
Je vais aller interroger Mme Lafflon moimme, dcida Montferrand. Vous, Langelot, en
mon absence, vous tiendrez la permanence de ce
que le Premier ministre appelle l'opration
Pernette.
Tenir une permanence, ce n'est pas ce qu'il y a
de plus drle au monde, mais Langelot prfrait
encore cela ne rien faire. Il s'installa donc au
bureau mme du capitaine Montferrand cela lui
faisait un curieux effet de siger la
- 135 -

place de son chef et s'entoura de radios, de


tltypes, de tlphones et d'organigrammes.
Montferrand, de son ct, prit une voiture pour un
aroport militaire, d'o il fut transport la
clinique du SNIF, non pas la clinique Morkus, qui
n'existait pas, mais un tablissement beaucoup
plus mystrieux, o l'on soignait les agents blesss
ou puiss, et o l'on gardait vue certains
prisonniers temporaires.
Mme Lafflon fut tire du lit et mise en prsence
du capitaine, qui lui montra une copie de la lettre
de Schmitsky.
Madame, que savez-vous de cela? Elle
fondit en larmes. Au bout de deux heures
d'interrogatoire, le capitaine parvint lui soutirer
les renseignements suivants :
elle avait toujours t au courant des
intentions de Schmitsky;
elle ignorait tout de sa retraite actuelle;
elle ignorait tout de l'emplacement de la
bombe;
elle pensait que M. Schmitsky et un associ
lui, dont elle n'avait fait qu'entendre parler, taient
seuls avoir des ides prcises sur ces deux
questions; cet associ savait tout ce que savait M.
Schmitsky;
elle pensait que, sur les dix milliards
demands, cinq revenaient de droit Schmitsky,
trois son associ, deux seraient partags entre

- 136 -

le personnel subalterne, et le dernier servirait


couvrir les frais de l'opration.
Montferrand laissa Mme Lafflon entre les
mains d'enquteurs expriments, qui essaieraient
d'obtenir d'elle de nouvelles informations; mais,
vrai dire, il ne comptait gure sur une russite de
ce ct. Le principal souci de Mme Lafflon
paraissait tre d'avoir perdu sa part du gteau, et il
ne semblait pas qu'il y et grand-chose de plus en
tirer.
Langelot, cependant, rpondait au tlphone,
au tltype et la radio, transmettait des
instructions et des comptes rendus, jouait la fois
la standardiste et au grand patron.
A deux heures du matin, il reut un appel de la
S.A.P.C.A. Le professeur Artabs avait .une
communication faire au Premier ministre. Langelot l'enregistra.
Aprs une tude aussi approfondie que le
rendaient possible les dlais qui nous taient
impartis, dclarait le professeur avec un fort accent
gascon, nous sommes amens conclure, mes
confrres et moi, que les installations souterraines
du btiment B de la S.A.P.C.A. doivent tre
considres comme parfaitement aptes produire
une bombe atomique au plutonium dont
l'explosion produirait des destructions quivalentes celles qu'occasionnerait l'explosion de cent
mgatonnes de trinitrotolune.

- 137 -

Eh bien, c'est gai! pensa Langelot.


En tout cas, la preuve tait faite : Schmitsky ne
bluffait pas.
De temps en temps arrivaient des comptes rendus de la Marine : les recherches demeuraient
vaines. Plusieurs vedettes avaient t arraisonnes
et fouilles, mais M. Schmitsky et tous les Matres
restaient introuvables.
A trois heures du matin, Langelot reconnut la
radio la voix de l'un de ses correspondants, qui
s'annonait :
Ici Pernette 39. Honneur vous rendre compte
de ce qu'aprs avoir pass la Cte au peigne fin et
au projecteur entre Cannes et Toulon, je n'ai

- 138 -

relev la prsence d'aucune vedette moteur,


du tonnage recherch, camoufle dans une
calanque.
Pour un honneur, tu peux dire que c'est un
honneur. Quel temps fait-il sur la Cte,
Lespinasse?
Ah! salut, Moustache. Un temps superbe.
Dis donc, j'ai quartier libre demain : tu viens
pcher la rascasse?
Demain, je ne crois pas, mais un de ces
jours, volontiers. Comment fait-on pour te trouver?
On m'appelle mon numro, Toulon.
Lespinasse le donna, et sa voix fut remplace
par d'autres, moins amicales. C'tait curieux
de se trouver au centre de tout ce rseau de communications, de parler la fois des pilotes d'hlicoptres bord de leurs engins, des
commandants de navire sur la passerelle de leurs
btiments, des savants, des aviateurs, et au chef
de cabinet du Premier ministre. Voix hautes, voix
basses, voix claires, voix enroues, voix parisiennes, voix provinciales, se succdaient dans les
couteurs.
Ici le Comit mixte Energie nuclaire
ochanographie, pronona l'une d'elles, au tlphone. Nous avons un mechage pour le Premier
ministre. Nous croyons avoir dtermin la
chirconfrenche dans laquelle doit che trouver la
bombe. Chette chirconfrenche a dix milles

- 139 -

marins de rayon. Les coordonnes du chentre


chont: longitude... latitude...
Langelot les nota, et les transmit au Premier
ministre.
Dix milles marins de rayon, pensa-t-il. Ils ne
se sont pas mal dbrouills, ces gars du Comit
mixte. Evidemment, ce n'est pas facile de retrouver
une bombe dans un rayon pareil, mais, tant donn
qu'elle doit mettre une certaine radioactivit, en
utilisant quelques sous-marins quips de
compteurs Geiger suffisamment puissants, on doit
pouvoir arriver la reprer en quelques heures.
Dj le Premier ministre demandait au central
Pernette de transmettre des instructions dans ce
sens la Marine nationale. Toute une flottille
appareillerait immdiatement pour se rendre sur
les lieux et pour fouiller les eaux de la Mditerrane la recherche de la bombe.
Les comptes rendus continuaient d'arriver.
Des agents du SNIF avaient pris possession de la
S.A.P.C.A. et en dpouillaient les archives secrtes.
Ils savaient maintenant combien de plutonium M.
Schmitsky avait achet clandestinement pendant
les mois couls, et bien entendu, ce
renseignement devait tre transmis au ministre de
l'Energie nuclaire.
Il tait six heures du matin. Dans vingt-quatre
heures, si l'Etat n'avait pas vers dix milliards

- 140 -

de francs M. Schmitsky et l'Etat tait seul


pouvoir le faire, s'il s'obstinait ne pas risquer une
panique gnrale en prenant contact avec les
destinataires originels de la lettre, la Grande
Bleue en furie se lancerait l'assaut de la Riviera
franaise-: Saint-Raph et Saint-Trop'.ne seraient
bientt plus que des souvenirs. Et Nice, et Cannes,
et les muses, et les glises, et les monuments, et
les hommes, les hommes surtout!
A sept heures, Langelot reut un message
manant du sous-marin atomique Le Trionyx '. Ce
btiment extrmement rapide et quip des
appareils scientifiques les plus modernes, tait
arriv sur les lieux l'un des premiers, et il signalait
un puissant rayonnement radio-actif l'intrieur
de la circonfrence dlimite par le Comit mixte.
Brave Trionyx! s'cria Langelot, qui
considrait le sous-marin comme un peu lui,
depuis qu'il avait aid son lancement.
Quelques minutes encore, et de nouveau la voix
du commandant du Trionyx se fit entendre.
Nous avons repr la source de la radioactivit. Il s'agit d'un cylindre muni de flotteurs qui
le maintiennent entre deux eaux, tandis qu'une
ancre le rattache au fond et qu'une antenne
dpasse la surface de quelques centimtres. Allons
procder la mise hors d'tat de nuire...
La Cte d'Azur tait sauve. Langelot respira.
1. Voir Langelot et la voyante.

- 141 -

Le tlphone sonna. C'tait le chef de cabinet


du Premier ministre.
Pernette 2, transmettez immdiatement
l'ordre suivant la Marine : Au cas o l'engin
atomique serait repr, interdiction formelle de
tenter de le dsamorcer.
Je viens justement de recevoir un appel du
Trionyx, dcrivant l'engin.
Alors appelez directement le Trionyx et
transmettez-lui les ordres du Premier ministre.
Nous venons de recevoir un appel tlphonique
nous avertissant que l'engin tait pig. Toute
tentative de dsamorage dclencherait l'explosion
de la bombe, et, par consquent, le raz de mare.
La mort dans l'me, Langelot appela le Trionyx
la radio et demanda parler l'autorit :
Pernette 24 de Pernette 2. Honneur vous
transmettre ordres formels Premier ministre. Ne
pas, je rpte : ne pas dsamorcer bombe.

- 142 -

XIII
LANGELOT se rveilla vers midi, dans une des
chambres que le SNIF mettait la disposition de
ses officiers. De retour de la clinique o tait
garde Mme Lafflon, Montferrand avait envoy
Langelot se coucher :
Vous en avez besoin. Moi, j'ai dormi dans
l'avion.
Aussitt toute la situation se prsenta l'esprit
du jeune officier, et aprs une douche acclre, il
courut chez le capitaine, aux nouvelles.

- 143 -

Le bureau de Montferrand tait rempli de


fume; l'air y tait irrespirable, et les nouvelles y
taient mauvaises. Plus exactement, il n'y en avait
pas.
Mme Lafflon n'avait pas donn de nouvelle
information. Les Esclaves interrogs ne savaient
rien. Le dsamorage de la bombe tant impossible, les navires de la Marine nationale taient
rentrs au port. Le dpouillement des archives de
la S.A.P.C.A. ne donnait aucun rsultat positif. Le
ministre des Finances s'occupait toujours de
runir les fonds ncessaires, avec l'assistance de la
Banque de France. L'heure de la distribution du
courrier tait passe, et quelque part dans le
monde M. Schmitsky devait se trouver l'coute de
la radio franaise-Une illumination traversa l'esprit
de Langelot.
Mon capitaine, l'appel tlphonique
prcisant que la bombe tait pige a-t-il t
enregistr?
Oui. Nous avons une copie. Si vous voulez
l'entendre...
Langelot saisit la bande et s'enferma avec un
magntophone dans un bureau vide. Le raisonnement qu'il se tenait tait le suivant :
Schmitsky n'avait aucun moyen de savoir que
sa lettre tait dj parvenue au Premier ministre,
ni que l'endroit o se trouvait la bombe avait t
obtenu par les calculs scientifiques du Comit
mixte, ni, par consquent, qu'une tentative de
- 144 -

dsamorage tait envisager. Or, il avait fait


tlphoner au Premier ministre que le dsamorage de. l'engin risquait de provoquer une
catastrophe. Cela ne signifiait-il pas que Schmitsky
avait un agent sur place?
Hlas, ce n'tait pas l une de ces brillantes
intuitions langelotiques qui avaient permis au
jeune agent secret de venir bout de plusieurs
missions difficiles! Le message, prononc par la
voix aisment reconnaissable de Schmitsky, tait le
suivant :
Bonsoir, monsieur. Vous n'allez pas
comprendre ce que j'ai vous dire, mais je vous
conseille tout de mme d'en rfrer au Premier
ministre. Quand vous le verrez, vous lui
prsenterez les respects de son ami Schmitsky, et
vous lui direz de ne pas dfaire mon paquet, si par
hasard il arrive le retrouver. Le paquet est pig,
et le Paradis sur terre risquerait de devenir l'enfer
sous l'eau. Ha ha!
Aprs ce gloussement caractristique, une voix
impersonnelle ajoutait que le message en question
manait, de l'avis des P. et T., de Barcelone.
Rien, dans le texte, n'indiquait que Schmitsky
ft au courant des activits de la Marine nationale,
ni qu'il souponnt que sa lettre tait dj arrive
destination. Des expressions comme vous n'allez
pas comprendre ou comme si par hasard il
arrivait le retrouver , semblaient

- 145 -

clairement indiquer le contraire. Mais tait-il


dans le caractre de Schmitsky de rajouter ainsi un
post-scriptum tlphon une lettre que son
destinataire n'tait pas encore cens avoir reue?
Plus simplement, pourquoi n'avait-il pas prcis
que la bombe tait pige, dans le corps mme de
sa lettre? Parce qu'il n'avait pas pens que la
bombe pourrait tre retrouve? Bon. Mais
pourquoi
y
avait-il
subitement
pens
maintenant?...
Et soudain la lumire se fit dans l'esprit de
Langelot.
Il rentra dans le bureau de Montferrand, qui
ne parut mme pas le voir travers la fume.
L'organigramme du Comit mixte donnait les
noms de trois savants atomistes, et de trois ocanographes. Les atomistes taient hors de cause,
Schmitsky en tant un lui-mme. Mais les autres...
De toute vidence il avait eu besoin de l'assistance
d'un ocanographe pour calculer l'emplacement o
il devrait dposer sa bombe pour en tirer le
meilleur effet.
Les ocanographes s'appelaient M. Le Gall, M.
Aron et M. Ledergue.
Ce n'est pas Le Gall ni Aron qui m'auraient
parl de chirconfrenche : c'est donc M. Ledergue
, se dit Langelot.
Non qu'il et quoi que ce ft contre les Auvergnats : son bien-aim chef, le capitaine
Montferrand en tait un lui-mme. Mais, pour le
- 146 -

moment, ce chuintement hrditaire tait le


seul indice que l'agent secret possdt.
Il fallait maintenant expliquer au capitaine les
dductions que son jeune subalterne avait tires du
coup de fil qu'il avait reu du Comit mixte, de
l'appel de Schmitsky, et d'une remarque anodine
que Line Tresnel avait faite en passant, quatre
jours quatre sicles plus tt!
Mon capitaine, commena Langelot d'une
voix mal assure...
Je vous ai dit d'aller vous reposer, rpondit
Montferrand un peu vivement. Vous avez fait du
bon travail. La situation actuelle vous dpasse.
Allez dormir. Je ne veux pas vous revoir avant
demain matin.
Bien sr, Langelot aurait d insister. Il n'en
eut pas le courage, pour une infinit de raisons
dont aucune n'aurait suffi le dtourner de son
devoir, mais dont la somme lui fit faire un demitour rglementaire.
Montferrand tait de mauvaise humeur. Il
trouvait que la situation dpassait les comptences
d'un petit sous-lieutenant. Le petit sous-lieutenant
raisonnait sur des intuitions plutt que sur des
faits. S'il exposait ses intuitions, il craignait de les
rendre infiniment moins convaincantes qu'elles .ne
lui semblaient l'tre. Enfin le petit sous-lieutenant
ne manquait pas d'amour-propre et il ne lui
dplaisait pas de terminer dans l'indpendance

- 147 -

une mission qu'il avait entreprise tout seul.


Evidemment, si le capitaine n'avait pas renvoy
Langelot se coucher, Langelot lui aurait parl, mais
comme cela, il avait presque une excuse pour ne
rien dire. Il ne dit rien.
De retour dans sa chambre, il dcrocha le
tlphone et appela un certain numro de Toulon.
Quel est l'imbcile qui me rveille, alors que
je n'ai pas dormi de la nuit? retentit la voix
ensommeille et furibonde la fois de Lespinasse.
Lespinasse, ici Langelot.
A mort les Moustaches!
Tu m'as dit que tu tais libre aujourd'hui.
Et tu m'as dit que tu ne voulais pas aller la
pche.
J'ai chang d'avis. Mais ce n'est pas la
rascasse que je veux pcher. On peut nous couter.
Comprends-moi demi-mot. J'ai envie de tenter
une petite aventure prive. J'ai besoin d'un
copain. Je ne peux demander ce service aucun de
mes camarades du SNIF parce que, de leur part,
cela serait interprt comme un manque de
discipline. a te tente?
Quel genre d'aventure?
Une aventure qui peut nous coter soixante
jours de forteresse chacun ou qui peut sauver la
Cte d'Azur de la destruction.
J'en suis.

- 148 -

Es-ce que tu peux disposer de ton...


Hlicoptre? Dsol, mon vieux. Pas question
pour une aventure prive.
Non, non : de ton bateau.
a, oui. Je peux m'arranger.
Il est une heure. Est-ce que tu pourrais trouver
une liaison avion qui te permettrait d'arriver Paris dans
l'aprs-midi?
Pas de problme. J'ai des copains aviateurs.
Rendez-vous chez Lipp partir de quatre
heures.
J'y serai. Quelle tenue?
Civile. Aucune identification. Un pistolet
ferait bien dans le dcor.
Compte sur moi.
Langelot se dbarrassa lui-mme de sa carte du
SNIF qu'il laissa dans son casier il ne voulait pas que
son service risqut d'tre compromis dans l'aventure
qu'il allait tenter , passa au magasin o il perut le
matriel ncessaire, et sortit, en prenant bien garde ne
pas rencontrer Montferrand dans les couloirs.

- 149 -

XIV
deux compres se retrouvrent chez Lipp.
Langelot tait vtu de sa veste de daim habituelle.
Lespinasse s'tait affubl d'un caban bleu marine et d'un
casque d'aviateur qui lui donnaient l'air plus militaire
que nature.
Tu vois, Moustache, dit-il fort content de luimme, je me suis dguis. Je n'avais pas de manteau
couleur muraille, mais j'ai fait de mon mieux.
LES

- 150 -

Qu'est-ce que tu as sous le caban?


Un vieux pull-over crasseux.
Trs bien. Tu laisseras le caban dans la voiture,
et le casque aussi. J'ai mieux que cela pour te coiffer.
Quoi donc?
Un bas noir.
Comme les gangsters?
Comme les gangsters.
Dis donc, Langelot, tu ne m'emmnerais pas
faire un hold-up, par hasard? Parce que a, je ne marche
pas.
Je t'emmne faire un hold-up de dix mil-lards.
Seulement il ne s'agit pas de ls voler, mais de les
rendre.
Langelot raconta Lespinasse toute l'affaire
Schmitsky, et termina par ces mots :
Mme Lafflon reconnat que Schmitsky a un
associ, presque aussi important que lui. Il est clair que
Schmitsky a eu besoin, un moment quelconque, des
services d'un spcialiste de la mer. Line m'a dit qu'elle
avait introduit chez Schmitsky, une fois, un homme avec
un lger accent chuintant. Il se trouve qu'il existe un
ocanographe chuintant. Ce n'est rien encore? J'en
conviens. Mais ajoute cela que Schmitsky dcide de
nous prvenir de ne pas dsamorcer la bombe
prcisment au moment o la localisation de la bombe
est dtermine par le Comit mixte

- 151 -

alors que Schmitsky n'avait normalement aucun


moyen de savoir non seulement que le Comit mixte
avait t cr, mais mme que ses lettres taient
arrives. Je me rends bien compte que, si tu tais mon
chef, ces raisons ne te convaincraient pas, mais comme
tu n'es qu'enseigne de deuxime classe, j'imagine que tu
as la jugeote encore un peu souple, un peu ouverte, non?
Et n'oublie pas que l'ocanographe chuintant fait partie
de ce Comit mixte de six membres, lesquels six
membres sont les seuls savoir que la localisation de la
bombe a t dtermine.
Pas tout fait les seuls, dit Lespinasse. Il y a
encore tous les civils et tous les marins participant
l'opration Pernette. Et parmi eux, il y en a peut-tre qui
ont l'accent chuintant.
Tu as raison. C'est pourquoi je ne veux rien
essayer de dsespr avant de savoir que je ne me
trompe pas. Voici ce que je compte faire.
Ayant travaill toute la nuit sur les coordonnes de la bombe, M. Ledergue, un vieux petit
homme tout sec, tait rentr chez lui. En passant
devant un bureau de tabac ouvert, il tait entr
donner un coup de tlphone, ensuite il avait
prpar son petit djeuner, et avait pens se
mettre au lit : on ne lui en voudrait pas, l'Institut
d'Ocanographie, s'il manquait une journe aprs
avoir travaill toute une nuit pour

- 152 -

le Premier ministre. D'ailleurs il ricana


lorsque cette pense lui vint ce qu'on penserait
l'Institut d'Ocanographie lui tait compltement,
mais alors compltement indiffrent! Jamais il ne
devait revoir les vieux murs poussireux. Il n'avait
plus que quelques heures attendre, et l'hritage
qu'il avait investi dans l'affaire d'un certain ami
lui, physicien de son tat, lui serait rendu au
centuple.
Il mit la radio. Non, il tait trop tt pour que la
phrase concernant le Paradis sur terre passt au
journal parl. Pour le moment, ces imbciles
s'imaginaient encore qu'ils pourraient dsamorcer
la bombe. Schmitsky les remettrait .bientt dans le
droit chemin. Evidemment, M. Ledergue ne
comprenait pas comment il se faisait que le
Premier ministre et t mis au courant si tt.
Peut-tre y avait-il un tratre parmi les membres
du personnel de Schmitsky? Oh! Dans ce cas, on
pouvait faire confiance au directeur : il dpisterait
le tratre et il le punirait.
En attendant, le mieux tait de faire ses
valises. M. Ledergue ne resterait pas une heure de
plus qu'il n'tait ncessaire dans ce vieux pays qui
n'avait jamais apprci ses mrites autant qu'il les
apprciait lui-mme.
Il fit ses valises, et les posa dans le vestibule de
son appartement.
Puis, fatigu, il s'effondra sur son lit.

- 153 -

Comment vas-tu faire? demanda Lespinasse


avec curiosit.
Cette vieille serrure-l? s'tonna Langelot.
Elle sera ouverte en trois secondes.
Tu vas la crocheter?
Mme pas la peine, mon petit vieux.
Regarde.
Langelot introduisit une mince plaque de plastique entre la porte et le chambranle. Il la remua de
bas en haut, plusieurs fois, trouva le pne et le
repoussa.
Et voil, chuchota-t-il.

- 154 -

Chapeau! rpondit Lespinasse sur le


mme ton.
Ils entrrent dans le vestibule. Le vieux parquet
craqua sous les pas du marin.
Un peu de souplesse, pachyderme!
La premire chose qu'ils aperurent, ce furent
les deux valises soigneusement prpares dans un
coin. Ils changrent un regard.
Rapidement, Langelot visita l'appartement :
salon, salle manger, bureau, cuisine, salle de
bain. De la chambre s'chappait un ronflement
continu.
Maintenant! fit l'agent secret. .
Il enfila sur sa tte un bas, qui modifia compltement la forme de ses traits et lui donna l'air d'un
bandit professionnel, sans l'empcher de voir.
Lespinasse l'imita.
Rappelle-toi, souffla Langelot, toi, tu ne parles pas. Ou alors, tu dis comme moi.
a va, Moustache, on a compris.
Ils entrrent dans la chambre, dont les volets
taient clos. Au lger bruit qu'ils firent, M.
Ledergue s'veilla. Il alluma sa lampe de chevet. La
terreur se peignit sur son visage.
Langelot et Lespinasse vinrent se placer chacun
d'un ct de son lit. Le vieux monsieur les regardait, tantt l'un, tantt l'autre. Soudain, il ouvrit la
bouche pour crier.

- 155 -

Silence, dit Langelot, du ton d'un gars du


milieu. C'est Schmitsky qui nous envoie.
Je ne comprends pas, dit M. Ledergue. Je ne
comprends pas. Nous avions rendez-vous
Formentera...
Langelot jeta un regard triomphant Lespinasse.
M. Ledergue reprenait peu peu conscience de
ce qui se passait.
Qui tes-vous? questionna-t-il. Pourquoi
avez-vous des machques?
Nous, dit Langelot, on fait ce que Schmitsky,
il nous dit de faire. C'est pas nous raisonner. On
n'est pas des intellectuels.
Lespinasse opina vigoureusement du bonnet ou
plutt du bas.
On est charg de vous faire une piqre.
Une piqre?!
Pour votre sant. Et si vous rsistez...
Lespinasse tira son Cot d'un air menaant. Je ne
vous crois pas, dit M. Ledergue. Vous
ne venez pas de la part de Schmitsky.
Langelot lui prsenta la carte magntique de
Charlie, qu'il avait conserve.
C'est la clef des deux grilles de la S.A.P.C.A.,
expliqua-t-il. Et si vous n'tes pas convaincu, c'est
le mme tarif : j'ai pas d'autre carte de visite vous
montrer.

- 156 -

Ledergue reconnut que cette carte ressemblait


aux clefs magntiques de la S.A.P.C.A.
Cependant Langelot tirait de sa poche une
petite trousse contenant une seringue pleine d'un
liquide anesthsiant.
Pourquoi voulez-vous me piquer?
Pour que vous ne sachiez pas o on va vous
transporter. M. Schmitsky, il a dit que ce serait
plus drle comme a. Vous savez, il a le sens de
l'humour, le patron. Allons, tendez le bras. a ne
fait pas mal.
Tendez le bras! a ne fait pas mal!
rpta Lespinasse d'une voix terrible.
L'ocanographe obit.

- 157 -

En attendant que la piqre opre, habillezvous! commanda Langelot.


L'ocanographe s'habilla.
Ecoutez, dit-il, je vois bien que vous avez une
attitude hochtile mon gard. Je ne peux pas
croire que, maintenant que tout va ruchir,
Schmitsky ait dcid de garder le butin pour lui
tout cheul!
Vous ne pouvez pas croire a?
Je ne peux pas le croire.
Parce que vous tes des associs?
Oui.
Parce que vous avez travaill cette affaire,
la main dans la main, depuis le dbut?
Oui.
Parce que tout ce qu'il sait, vous le savez, et
versi-versa?
Et versi-versa, appuya Lespinasse.
Oui, dit Ledergue. Juchtement, pour viter
tout malentendu entre nous, nous avons chang
nos checrets. Ch'est moi qui lui ai appris o poser
cha bombe, et ch'est lui qui... enfin, il n'avait pas de
checrets pour moi : ch'tait une des clauses de
notre contrat.
Et aprs tout a, dit Langelot, vous avez eu
le front de le trahir!
Le trahir, moi? Qu'est-che que vous racontez?
Mais oui, bien sr, vous tes un tratre.

- 158 -

Vous avez rvl la position de la bombe. Combien vous avez touch pour a, hein?
Mais vous ne comprenez rien! Che n'est
tout de mme pas ma faute chi j'ai t nomm
membre du Comit mixte charg de calculer o la
bombe devait che trouver.
Vous auriez d indiquer un autre endroit,
gros malin.
Voil, gros malin, c'est a que vous auriez d
faire, renchrit Lespinasse.
Mais ch'tait impochible! J'avais deux autres
ochanographes avec moi, voyons.
a, on n'en sait rien. Tout ce qu'on sait, c'est
que pour Schmitsky, vous tes un tratre.
Je lui ai tlphon moi-mme pour le mettre
au courant! Pour lui dire que le Premier
minichtre allait chavoir dans quelques minutes o
la bombe che trouvait.
Bien sr! Vous n'tes pas idiot. Vous jouiez
double jeu. Et maintenant, vous voulez partager les
dix milliards? Aprs avoir touch un million ou
deux de rabiot de la part du gouvernement?
Attenchion! dit M. Ledergue. Vous ne me
connaichez pas. Le gouvernement, je le dtechte, et
je ne ferai jamais rien pour lui, mme chi je devais
y trouver mon avantage. Je devrais tre
ochanographe en chef depuis quinze ans, et je ne
chuis toujours que la chinquime roue du caroche,
dans chet Inchtitut! Alors le gouvernement : non.

- 159 -

Ils auraient pu me donner de l'argent ou me


menacher de mort, ils n'auraient rien tir de moi.
Mais je vous en prie, allons voir Schmitsky le plus
vite pochible pour que je m'explique avec lui.
a, dit Langelot, c'est lui dcider.
Ch'est lui dchider! Ch'est lui
dchider! Il ch'arrange toujours mieux que tout le
monde : chi les dix milliards chont verdies, il en
empoche chinq. Et chi par hasard la Cte d'Azur
est chacrifie, il en tirerait tous les avantages, avec
la Cte de Chaphir qu'il est en train de lancher
Fermentera. Mais moi, pauvre chavant, je ne
demande que trois malheureux petits milliards, et
il trouve encore le moyen de me les refuser?
M. Ledergue prora encore pendant quelque
temps, dversant son fiel tantt sur son associ
Schmitsky, tantt sur l'institut d'Ochanographie.
Et, quant la Cte d'Azur, dclara-t-il, videmment j'aimerais mieux rechevoir mes milliards,
mais chi je ne les reois pas, je cherai toujours
content de chavoir que che Paradis pour fainants
n'exichte plus!
II finit par s'endormir. Alors Lespinasse enleva
son bas :
On a chaud l-dessous, soupira-t-il.
Oui, dit Langelot en tant le sien, mais au
cas o nous nous serions tromps et o Ledergue

- 160 -

gu aurait t un honnte ocanographe, il


fallait bien qu'il ne puisse pas nous reconnatre.
Encadrant le vieux monsieur dont la tte
ballottait sur les paules, ils firent un fauteuil de
leurs bras entrelacs, et le mirent dessus. A la
concierge, ils expliqurent qu'il venait de se trouver
mal et qu'ils l'emmenaient l'hpital. Puis M.
Ledergue fut cas sur le sige arrire de la Midget
bleu roi, et la Midget fona dans le soir.
Le crpuscule se fit, la nuit tomba. La Midget
fonait toujours, ne s'arrtant que pour refaire le
plein d'essence.
Tu me la laisses conduire? demanda Lspinasse.
Langelot, bon prince, lui cda le volant.
Tout en roulant, les jeunes gens coutaient la
radio. La dernire mission du journal parl se
terminait lorsque l'annonceur ajouta :
Et n'oubliez pas que la Cte d'Azur est le
Paradis sur terre...
Plus vite! cria Langelot. Plus vite!

- 161 -

XV
Sardanapals c'tait du moins le
nom qu'il se donnait venait d'arriver dans sa
bonne le de Formentera, la plus grande des petites
Balares. De cette le presque dsertique, il avait
l'intention de faire un des hauts lieux du tourisme
mondial : la Cte de Saphir, comme il disait. Il
possdait l une somptueuse villa, o il installa
sans plus tarder le groupe d'amis qu'il amenait
avec lui. Une des plus belles chambres cependant
ne fut pas occupe : elle tait rserve
LE SENOR

- 162 -

au mystrieux associ qui devait arriver


quelques heures plus tard.
Aprs avoir fait un bon repas, M. Sardanapals
convoqua Mlle Tresnel dans son grand bureau
colonnes de marbre.
Ma petite fille; lui dit-il, cette nuit, lorsque
nous passions par Barcelone, o nous avait transports mon hydravion personnel, j'ai reu un
message tlphon de mon associ. Ce message
indique que le Premier ministre a reu ma lettre au
moins douze heures plus tt que prvu.
Mlle Tresnel dtourna la tte pour que son
directeur ne la vt pas plir.
Ce n'tait pas trs grave en soi, reprit M.
Sardanapals, et j'ai par le coup, mais cela signifie, il me semble, qu'il y a un tratre parmi nous.
Qu'est-ce que vous en pensez?
La petite Line se contraignit reporter son
regard sur son chef, et rpondit d'une voix qu'elle
s'efforait de ne pas laisser trembler :
A moins que la poste ne transmette les
lettres adresses au Premier ministre plus vite que
les autres.
M. Schmitsky mit un gloussement.
Non, non, ma petite fille : vous tes bien
nave. Les P. et T. ne disposent pas d'un systme de
tri par destinataire aussi perfectionn. Il faut
regarder les choses en face, et reconnatre que l'un
de nous treize est un tratre.
Clapan captura le long tube. -
- 163 -

- 164 -

Line se demanda si son directeur jouait avec


elle comme un chat avec une souris.
Reconnaissons-le, dit-elle d'une voix
blanche.
Une chose est claire pour moi, reprit le
directeur, c'est que vous tes la seule d'entre nous
qui ne puissiez pas nous avoir trahis : en effet, je
me mfiais un peu de vous, je peux bien vous
l'avouer, et j'avais pris toutes les dispositions
ncessaires pour que vous ne communiquiez pas
avec l'extrieur. Ne pouvant communiquer avec
l'extrieur, vous ne pouvez avoir mis le Premier
ministre au courant. Restent donc onze suspects.
Je vous sais habile, je vous sais indiscrte : trouvezmoi le tratre, et vous aurez sa part des dix
milliards!
Le cur de Line recommena battre
normalement et le sang afflua de nouveau ses
joues.
Je ferai de mon mieux, monsieur le
directeur, pronona-t-elle.
Ah! vous tes une petite fille selon mon
cur! s'cria M. Schmitsky. Vous et moi, nous
ferons de grandes choses ensemble.
Line sortit, temporairement soulage. Mais
combien de temps russirait-elle encore, jouer la
comdie?
M. Schmitsky, cependant, passa la journe
devant son poste de radio, attendant, avec une
nervosit qui s'accentuait d'heure en heure, la
- 165 -

phrase clef.
La phrase clef passa minuit.
M. Schmitsky, panoui, saisit son tlphone
blanc, et demanda un certain numro Barcelone.
Ce numro tait celui d'un appareil tlphonique install dans une chambre qui avait t loue
spcialement pour lui. L'appareil tait mont d'une
faon particulire en bote fromage , dit le
jargon professionnel ce qui permettait toute
personne appelant ce numro de communiquer
ensuite avec un autre poste sans que le numro
d'origine pt tre dtect. Ainsi, c'tait un abonn
de Fermentera qui demandait parler au Premier
ministre franais, mais, pour les standardistes du
tlphone, c'tait un abonn de Barcelone. Une
enqute pousse pourrait videmment faire
dcouvrir la bote fromage mais personne ne
saurait jamais qui l'avait fait installer, ni qui s'en
tait servi.
Bonsoir, monsieur, dit Schmitsky. Avez-vous
les dix milliards?
Nous les avons.
Sous quelle forme?
Nous avons cru vous tre agrables
en variant. Espces, obligations au porteur,
timbres rares, louis d'or, lingots.
Les dix milliards y sont? Vous en tes sr?
Le lot est accompagn d'un inventaire donnant la valeur exacte de chacun des lments qui le
composent. Le total est de dix milliards.
- 166 -

Bien. Placez le lot dans un container insubmersible quip d'un parachute et de feux de
position. Mettez le tout dans un avion militaire.
Envoyez l'avion se promener au-dessus de la Mditerrane entre les ctes d'Espagne, d'Italie et de
Tunisie. La radio de cet avion restera en coute
permanente
sur la
longueur d'onde 27
mtres. Lorsque l'avion passera au-dessus de
l'endroit o je dsire que vous fassiez larguer le lot,
j'en donnerai l'ordre au pilote par radio. L'avion se
fera reconnatre en tirant toutes les dix minutes, o
qu'il se trouve, une fuse rouge. Toute tentative de
rcupration
de
votre
part
m'obligerait
videmment dclencher l'explosion de la bombe.
Quand dsamorcerez-vous la bombe?
Quand j'aurai compt l'argent et que je
l'aurai mis en scurit.
Par quel procd la dsamorcerez-vous?
Mais par radio, mon cher monsieur. La
bombe est pourvue d'un systme d'coute lectronique : une certaine squence d'ondes radio en
dclenche l'action, une autre squence la dsamorce. Et je ne vous conseille pas d'essayer de la
dsamorcer en lui envoyant toutes les squences
qui vous passeront par la tte, parce que vous
auriez autant de chances de dclencher l'explosion
que le dsamorage. Nous sommes-nous bien
compris?

- 167 -

Je le crois.
Eh bien, au revoir, monsieur. Et vous remercierez le Premier ministre de ma part , termina M.
Schmitsky en gloussant.
A quatre heures du matin, accompagn de
Dorissel, de Charlie, de Clapan et de Line Tresnel,
M. Sardanapals monta bord de sa vedette et
s'loigna de Formentera, en direction de la cte
d'Espagne.
L-haut, l'avion franais sillonnait la nuit une
vitesse supersonique, et lanait, rgulirement
toutes les dix minutes, une fuse rouge qui zbrait
l'air. Le carburant commenant manquer, l'avion
fut rapprovisionn en vol au-dessus des eaux
territoriales franaises, et continua dcrire ses
cercles et ses huit dans le ciel de la Mditerrane.
L'horizon oriental commena blanchir, puis
rougir, et les brumes de l'aube rouler au-dessus
des vagues, lorsque le radio perut enfin un appel
sur la longueur d'onde 27 mtres.
Ici Schmitsky. M'entendez-vous? Parlez.
Ici votre avion spcial. Je vous entends 5 sur
5 , fit le radio avec soulagement.
Il craignait qu'il n'y et eu une erreur : c'tait
un Niois, et la Cte d'Azur lui importait plus qu'
quiconque.
Larguez maintenant et loignez-vous immdiatement.

- 168 -

Le radio transmit l'ordre au pilote. Le pilote


appuya sur un bouton. Une niasse se dtacha de
l'avion. Un parachute s'panouit. Des feux de
position rouge et vert clignotant sur ses flancs, le
container commena descendre. L'avion disparut
dans la nuit, cependant que le radio annonait au
capitaine Montferrand dans son bureau parisien :
Pernette 1 de Permette 44. Mission remplie.
II fallut une bonne heure la vedette pour
rattraper le container. Le vent avait dport le
parachute, puis les courants de la mer s'taient
empars du container lui-mme.
Mais enfin Clapan captura le long tube d'aluminium avec une gaffe, Charlie sauta dans l'eau et
l'entoura de cordage, Dorissel le hissa bord.
M. Schmitsky regardait et ne disait rien.
Dix milliards... murmura Clapan en regardant
le tube avec respect.
A moins que les autorits ne se soient
moques de nous, dit Dorissel.
Elles n'auraient pas os, fit Schmitsky.
D'ailleurs, ce sont les assurances qui payent.
Alors...
Line pensait que ce n'tait pas les assurances
qui payaient, car elle devinait que les quatorze
lettres n'avaient jamais atteint leurs destinataires.
Elle n'en attendait qu'avec plus d'angoisse
l'ouverture du container.

- 169 -

Il fallut d'abord dtacher des bandes adhsives,


puis dfaire des boucles, enfin il n'y et plus qu'
dvisser le couvercle du tube.
En tout cas, c'est lourd, dit Charlie. Il doit y
avoir de l'or...
De l'or... rpta Clapan, la bouche sche.
Clapan tenait le tube pendant que Charlie
dvissait le couvercle.
Enfin le couvercle se dtacha, et Clapan renversa le contenu du tube sur le pont.
Des liasses de billets de banque, des enveloppes
bourres de papiers, des rouleaux de louis, et de
jolis petits lingots rectangulaires composrent un
tas considrable. Le tas le plus cher du monde...

- 170 -

Jetez le container par-dessus bord,


commanda Schmitsky. Il pourrait y avoir un bipbip dissimul l'intrieur.
Charlie jeta le container.
Clapan avait joint les mains et regardait le tas
de l'air d'un homme qui fait sa prire.
Charlie serrait et desserrait les poings alternativement. Il pensait peut-tre que, s'il osait
envoyer Schmitsky rejoindre le container, sa part
lui serait dix fois plus grande que prvu...
Dorissel semblait faire du calcul mental.
Line pensa que cette somme norme tait la
ranon de la Cte d'Azur, et qu'aucune somme ne
serait jamais trop forte pour sauver son beau pays.
Schmitsky, craignant sans doute qu'un mouvement de concupiscence de son personnel ne lui
arracht la victoire au dernier moment, tira un
pistolet automatique Luger de sa poche et le passa
ngligemment dans sa ceinture.
Mademoiselle, messieurs, dit-il gravement,
nous avons russi. Je vous adresse mes flicitations.
On aurait cru un gnral parlant ses troupes,
aprs une bataille qui aurait sauv le pays d'une
invasion trangre.
Et maintenant, la bombe , dit Line.
Schmitsky sourit.
Oui, fit-il, maintenant, la bombe. Cette
bombe

- 171 -

que nous avons pass un an confectionner.


Cette chre petite bombe, sur qui nous avons veill
comme sur la prunelle de nos yeux. Cette bombe,
dont l'efficacit ne fait pas de doute.
II y avait quelque chose de singulier dans le ton
de sa voix, si bien que tous ses subordonns
tournrent leurs regards vers lui.
Voici un poste radio, reprit Schmitsky, et
voici un petit pipeau, ajouta-t-il, en tirant le pipeau
de sa veste. Je mets cette radio sur la longueur
d'onde de la bombe. Et maintenant il me suffit de
jouer sur ce pipeau les trois notes do mi sol pour
que la bombe explose, et do ja la pour que la
bombe soit dsamorce. Que croyez-vous, mes
chers amis, que je vais jouer?
II y eut un instant de stupeur gnrale.
Vous imaginez-vous vraiment, reprit
Schmitsky, que parce que ces richards de la Cte
d'Azur ont eu la navet de me donner dix milliards
de francs, je vais leur sacrifier l'avenir de ma Cte
de Saphir? Songez-y, mes amis. La Costa Brava est
maintenant surpeuple. La Costa del Sol est trop
loin de l'Europe continentale. En Italie, il y a trop
de monde. La seule rivale de la Cte de Saphir pour
le tourisme, c'est la Cte d'Azur. Et je la laisserais
vivre, alors que je la tiens l, dans mes mains? Non,
mes amis, pas si bte! .
Il regarda l'heure. Il tait juste six heures du
matin.

- 172 -

Le moment est solennel! pronona-t-il.


Il souffla dans son pipeau la note do.
Ses subordonns le regardaient, n'osant
comprendre.
Il souffla la note mi.
Quand elle tait petite, Line avait fait du piano.
Elle avait l'oreille juste. Un intervalle de tierce et
un intervalle de quarte, elle ne pouvait s'y tromper.
Non! cria-t-elle.
Et elle se jeta de toute sa force sur M.
Schmitsky.
Charlie l'arrta au passage. Elle lui flanqua des
coups de pied dans les chevilles, des coups de
poing dans la figure, mais il la tenait solidement.
Tiens, tiens, dit M. Schmitsky. Mlle Trolier
veut sauver la Cte d'Azur! C'est fort intressant,
cela. Ligotez-la. Nous l'interrogerons au retour.
Et il souffla dans son pipeau la note sol.

- 173 -

XVI
heures du matin. La Mouette se
balanait l'ancre.
Vivement, Langelot et Lespinasse y transportrent M. Ledergue qui commenait s'agiter dans
son sommeil, et le matriel dont ils pensaient avoir
besoin.
Lespinasse prit la barre, et La Mouette fona
droit vers le point o la bombe atomique attendait
les trois notes fatidiques.
Il faisait encore nuit lorsque le transbordement
avait t opr, mais bientt la brume de l'aube
QUATRE

- 174 -

s'leva. Lespinasse consultait frquemment la


boussole.
Aux dernires nouvelles, les dix milliards
seraient sans doute sacrifis puisque la phrase clef
avait t passe la radio. D'ailleurs, les jeunes
gens espraient encore parvenir leurs fins avant
que la somme ne soit verse. Nanmoins, ils ne se
sentaient pas exactement l'aise : si, par quelque
accident, le raz de mare tait dclench, ils se
trouveraient en plein milieu.
L'aurore rougeoya. Il devait tre cinq heures du
matin.
Y sommes-nous? demanda Langelot.
Non, mais cela n'a pas d'importance,
rpondit Lespinasse. Ma radio a une excellente
porte, et le petit pre Ledergue n'ira pas contrler
nos instruments. Quel que soit le systme d'coute
de leur bombe, nous sommes assez prs
maintenant pour qu'elle peroive notre appel.
II stoppa le moteur. M. Ledergue s'veilla
compltement.
O chuis-je? demanda-t-il.
Il demande encore o il est! ricana Langelot,
jouant toujours les gangsters. Allez, aide-moi,
Jules, puisqu'on est arriv destination.
II prit M. Ledergue par les pieds tandis que
Lespinasse le prenait par les paules, et ils
posrent l'ocanographe sur un radeau pneumatique.

- 175 -

La pompe! commanda Langelot. Au moyen


d'une pompe pdale, Lespinasse gonfla le radeau.
Qu'est-che que vous allez me faire? Pourquoi
avez-vous enlev vos machques? O che trouve che
bateau?
Nous avons enlev nos masques parce que
ce n'est plus l'heure des masques, rpondit Langelot avec quelque grandiloquence. Vous ne portez
plus le vtre, alors pourquoi que j'aurais encore le
mien?
O chommes-nous? demanda encore l'ocanographe.
T Mon petit pre, nous sommes peu prs
l'aplomb de la bombe Schmitsky.
Impochible : l'antenne de rcheption dpacherait de l'eau.
Vous ne la voyez pas . cause de la brume.
Elle est cent mtres tribord. Allez, Jules, prends
l'autre bout du radeau et mettons monsieur la
mer.
Attendez, attendez. Qu'est-che que vous
voulez faire?
Nous, on veut rien. On est des excutants.
Alors on vous excute.
Je ne comprends toujours pas.
Il veut qu'on lui explique, Jules. Alors expliquons-lui. Nous allons vous laisser ici sur votre
radeau pneumatique et ensuite dcamper toute

- 176 -

vitesse. Si bien que, quand la bombe explosera,


vous serez pratiquement assis dessus, tandis que
nous, nous serons loin.
Mais la bombe n'explosera pas! La Franche
ne va tout de mme pas lsiner sur dix milliards
alors que toute la Cte d'Azur...
- Si vous ne me croyez pas, dit Langelot, vous
croirez peut-tre la radio.
II entra dans la cabine et tourna un bouton. M.
Ledergue, ne pouvant le voir, ne pouvait non plus
deviner que c'tait le bouton d'un magntophone et
que ce qu'il allait entendre serait un
enregistrement savamment ralis pendant la nuit,
l'aide de la radio de la Midget d'une part, et de la
voix de Lespinasse, parlant travers un filtre,
d'autre part.
D'abord, il y eut des bribes de voix diverses,
appartenant des stations diffrentes, comme si
Langelot cherchait celle qu'il voulait couter. De la
musique, des rires... Puis, au contraire, une voix
grave, parlant d'un ton angoiss :
Ici Robert Flanchet, qui vous parle de
Cannes. L'vacuation de la Cte d'Azur se poursuit
avec l'nergie du dsespoir. D'interminables files
de voitures dfilent sur les routes. Toutes sont
pleines craquer. Les C.R.S. interceptent tout
vhicule qui n'est pas charg au maximum, et y
font monter les personnes non motorises. Air
France, qui a interrompu ses vols internationaux,

- 177 -

vient de crer un pont arien, partir de tous


les aroports de la Cte. Certaines routes ont t
dgages pour servir de pistes d'atterrissage.
L'arme de l'Air s'est mise de la partie, et l'arme
de Terre galement, avec ses vhicules tout terrain,
qui permettent d'vacuer un certain nombre de
personnes
sans utiliser les
routes, dj
surcharges. Le ciel est plein d'hlicoptres privs
ou officiels : tous les hlicoptres de France
semblent s'tre donn rendez-vous sur la Cte
d'Azur. La panique, semble-t-il, a t vite, et on
ne compte encore qu'un petit nombre d'accidents.
Ds que le soleil se lvera, il sera possible de se
faire une ide plus claire de la situation. Je
rappelle ceux de nos chers auditeurs qui n'ont pas
pass la nuit l'coute de nos antennes, qu'une
bombe atomique est sur le point d'exploser au
large de la Cte d'Azur. Le criminel qui a cr cette
bombe, et qui menace la Cte d'un raz de mare
comme la Mditerrane n'en a jamais connu, exige
dix milliards pour dsamorcer son engin.
L'emplacement en est connu, grce aux calculs de
nos ocanographes, en particulier de M. Ledergue,
mais il ne semble pas que la bombe puisse tre
dsamorce sans dclencher l'explosion et le raz de
mare tant redouts. Nanmoins, le gouvernement
se propose, une fois l'vacuation de la population
effectue, de tenter le dsamorage : des sousofficiers spcialistes

- 178 -

du dminage se sont ports volontaires pour


risquer l'entreprise. Bien videmment, si le
gouvernement n'avait pas su o se trouvait la
bombe, il aurait t oblig de runir la somme
fabuleuse rclame par...
Langelot coupa l'mission et sortit de la cabine.
Vous entendez, monsieur Ledergue, dit-il.
Toute l'affaire va manquer cause de vous. Et
vous vous tonnez que Schmitsky ne vous porte pas
dans son cur? Il nous a dit texto c'est texto,
hein, Jules? , il nous a dit texto : Labombe
sautera peut-tre pour rien, mais le Ledergue, lui,
il sautera pour quelque chose. Il sautera pour
m'avoir trahi. Et il a eu son petit gloussement que
vous connaissez. Allez, Jules, aide-moi.
Le radeau pneumatique fut soulev par les deux
bouts, et dpos dans l'eau.
Mchieurs, mchieurs! cria Ledergue. Je ne
veux pas chauter. Je chais comment dsamorcher
la bombe. Laichez-moi vous dire che qu'il faut
faire...
Eh bien, dites-le nous! rpondit Lespinasse.
Tu n'y penses pas, Jules, rpliqua Langelot.
Si nous dsamorons la bombe, M. Schmitsky nous
dcoupera en rondelles. Qu'est-ce que a peut nous
faire que Ledergue saute au plafond? Il l'a bien
mrit. Si nous n'avons pas notre part des dix
milliards, c'est sa faute.
Mais, dit Lespinasse, qui, tant un honnte

- 179 -

marin et non pas un officier des services


secrets, ne comprenait plus rien, n'e$t-ce pas
justement le dsamorage de la bombe que...
Tu n'es pas charg de discuter, l'interrompit
Langelot. Tu es charg de tenir la barre. Un point,
c'est tout. Si tu ouvres encore le bec, je me
plaindrai Schmi-Schmi.
Ledergue essaya de se mettre debout sur son
radeau, qui s'loignait dj de La Mouette, mais n'y
parvint pas et tomba genoux.
Je vous en chupplie! criait-il. Emmenezmoi... Laichez-moi m'expliquer avec Schmitsky...
Je ne chuis pas coupable... Je ne veux pas
chauter...
Lespinasse le regardait fixement.
H, Langelot, dit-il voix basse. Il me fait
piti, ce vieux.
Ce vieux qui tait prt faire noyer des
centaines de milliers de personnes?
La question n'est pas l. Qu'est-ce que tu lui
veux encore? Puisqu'il est prt dsamorcer la
bombe...
Tte de mule! Tu ne comprends pas que si
nous acceptons de lui laisser dsamorcer la bombe,
notre couverture est brle?
Quoi? Il n'y a pas le feu dans le bateau, que
je sache.
Si nous acceptons de lui laisser dsamorcer
la bombe, il devinera que nous ne sommes pas

- 180 -

des envoys de Schmitsky, que tout ce que nous


lui avons racont, c'est de la blague, et il ne dsamorcera rien du tout. Tu vois?
Euh... oui, je commence voir. Dis donc,
vous tes drlement subtils, dans les Moustaches.
Alors qu'est-ce que tu veux qu'on fasse?
Essaie de mettre ton moulin en marche et
n'y arrive pas.
Mon moulin?
Ton moteur, quoi.
Pourquoi veux-tu que je n'y arrive pas, le
mettre en marche?
Fais comme je te dis.
Lespinasse haussa les paules, tourna des clefs,
appuya sur des boutons, pressa sur des pdales.
- 181 -

et ne tira de son moteur que des bruits lamentables d'inefficacit.


H, cria-t-il, je n'arrive pas dmarrer.
Essaie, rpliqua Langelot. Moi, je n'ai pas
envie de jouir du spectacle.
Nouveaux hurlements du moteur qui semblait
toujours refuser de tourner.
II y a quelque chose de coinc, dit Lespinasse.
Tu t'y connais, en mcanique?
Oui... c'est--dire non : je n'y connais rien.
Moi non plus.
Alors qu'est-ce qu'on fait?
On s'en va la nage.
Tu as regard l'heure?
Cinq heures et demie!
La bombe explose dans une demi-heure.
On peut nager dans n'importe quelle direction, on sera tout de mme dans le bain!
On est cuit!
Sur son radeau, M. Ledergue se tordait les bras.
Mchieurs! cria-t-il. Nous n'avons plus que
vingt-neuf minutes! Votre moteur ne marche pas!
Vous tes perdus, si vous ne me laichez pas
dsamorcher la bombe. Je peux vous chauver!
M'entendez-vous? Vous chauver...
Il peut nous sauver, dit Lespinasse.
Mais Schmitsky? objecta Langelot.

- 182 -

Ecoute, j'ai peur de ton Schmitsky, mais


choisir entre lui et une bombe atomique...
Tu as raison.
Ils saisirent des avirons et ramrent vers le
radeau pneumatique que le courant emportait.
Avec leur aide, M. Ledergue remonta bord.
Vous avez un poste radio? demanda-t-il.
Lespinasse le lui montra.
Longueur d'onde 54,5, commanda l'ocanographe. Maintenant vous n'auriez pas un pipeau,
une flte, un diapason d'accordeur?
Ah! a non, dit Lespinasse. Nous, dans la
Royale, on n'est pas tellement port sur la mu...
Ae!
Langelot lui avait cras le pied, mais M.
Ledergue tait si terrifi qu'il ne fit pas mme
attention cette allusion malencontreuse la
Marine nationale.
Au moins, est-che que l'un de vous chante
juchte?
Moi, dit Langelot. A une poque de ma vie,
j'ai mme t chanteur professionnel1.
Je suppose que vous ne pouvez pas reproduire le la abcholu?
Je crains bien que non.
Cha ne fait rien. En ttonnant, nous en arriverons achez prs, chi vous tes capable de chanter
do fa la avec les intervalles juchtes.
1. Voir Langelot chez les Pa-pous.
- 183 -

Do fa la, chanta Langelot.


Montez d'un demi-ton.
Do fa la, chanta Langelot, un demi-ton plus
haut.
Encore un demi-ton.
Do fa la... L'ocanographe secoua la tte.
Comment saurons-nous que nous avons
trouv les vraies notes? demanda Lespinasse.
Un phnomne d'cho radio est prvu,
rpondit Ledergue. Quand le chystme d'coute de
la bombe aura rechu les trois notes la bonne
hauteur, il les rptera tout en dclenchant le
dsamorchage. Nous entendrons la voix de votre
ami reproduite par votre rchepteur. Continuons.
Do fa la...
Jamais les talents de chanteur de Langelot
n'avaient t mis si rude preuve. Il remonta
deux gammes chromatiques et les redescendit. Il
essaya de dcaler sa voix d'un quart de ton. Le
temps passait. Il tait six heures moins trois.
Do fa la , chantait Langelot.
Et soudain, considrablement amplifie, sa
propre voix rsonna son oreille, provenant du
rcepteur radio :
DO FA LA!
M. Ledergue poussa un cri de triomphe, de joie,
de soulagement.

- 184 -

La bombe est dsamorche! annona-t-il.


Nous chommes chauves!
Nous, oui, dit Langelot. Vous, il vous reste
encore vous expliquer...
Avec Schmitsky?
Non, monsieur. Avec la justice de votre
pays. Veuillez vous asseoir au fond du bateau et ne
pas bouger, si vous ne dsirez pas tre attach.
Lespinasse, en route!
Lespinasse mit le contact et La Mouette bondit
gaiement sur les flots.
Je ne comprends toujours rien, dit l'ocanographe. Je croyais que le moteur ne foncchionnait
plus...
Les moteurs de la Royale, a foncchionne
toujours , rpliqua Lespinasse.
Langelot, cependant, s'installait devant la
radio, et appelait Pernette 1.

- 185 -

XVII
djouer toute poursuite ventuelle,
M. Sardanapals
fit
dcrire
plusieurs
dtours par sa vedette, que pilotait Dorissel. Puis il
permit que le cap ft mis sur Fermentera.
Le voyage de retour fut silencieux. Line, les
chevilles et les poignets ligots avec du fil de nylon,
gisait au fond de l'embarcation, et formait des
vux pour que l'le ne ft jamais atteinte. Clapan et
Charlie, assis cte cte sur le sac pommes de
terre o ils avaient entass le butin, rvaient leur
avenir de nababs.
POUR

- 186 -

M. Schmitsky imaginait les divers traitements


qu'il ferait subir Line pour la punir de son
insubordination et le cas chant pour lui
faire avouer sa trahison. Il se rappelait maintenant
qu'ayant fouill dans le bureau de P'tit-Suisse, il n'y
avait rien trouv, mme pas de vers, et se
demandait si la demoiselle Trolier n'tait pas
encore plus maligne qu'il ne l'avait cru.
Il tait dix heures du matin lorsque la vedette
aborda enfin au dbarcadre priv de M.
Sardanapals.
Le matre des lieux en tte, suivi de Charlie
portant Line et de Clapan et Dorissel portant le sac,
le petit cortge remonta l'alle de palmiers nains
qui conduisait la villa de marbre blanc.
Soudain, tous les troncs de palmiers parurent
pivoter. Des Guardia Civil qui s'taient tenus
embusqus dans leur ombre, s'en taient soudain
dtachs. Ils portaient leurs drles de chapeaux de
carton bouilli, mais aussi des mitraillettes qui
avaient l'air beaucoup moins drles.
Un homme de quarante-cinq ans environ, les
cheveux gris fer coups en brosse, apparut son
tour en tranant la jambe. Et il fut suivi par le
capitaine des Guardia Civil et par un jeune garon
blond qui tenait un pistolet 22 long rifle la main.
Monsieur Schmitsky, dit le capitaine
Montferrand, le capitaine Rodriguez ici prsent a
t

- 187 -

aimablement mis la disposition des autorits


franaises par nos amis espagnols, pour faciliter la
rcupration de dix milliards de francs appartenant l'Etat franais, ainsi que pour votre
apprhension. Vos complices ont dj t arrts.
Jetez votre arme et rendez vous.
Qui m'a trahi? demanda Schmitsky en lanant son Luger au loin.
Je ne sais pas ce que vous entendez par
trahi , rpondit Montferrand. Votre associ, M.
Ledergue, a rvl mes agents que vous vous
cachiez Fermentera, dont vous comptiez faire la
nouvelle Cte de Saphir. C'est lui aussi qui a
dsamorc la bombe.
Quoi?! La bombe est dsamorce! Vous
mentez, capitaine! Voulez-vous dire que la Cte
d'Azur n'est pas en ruine l'heure qu'il est?
La Cte d'Azur est plus belle que jamais,
monsieur Schmitsky, et les atomistes franais
sont en train de dmonter votre bombe par petits
morceaux pour voir ce qu'il y a dedans. Tout cela
grce aux initiatives un peu folles mais
couronnes de succs d'un sous-lieutenant qui,
aprs tout, n'a fait que son mtier...
Ici Montferrand jeta sur Langelot un regard o
se mlaient galement l'irritation, l'affection et la
fiert.
Et grce au dvouement d'une petite
Franaise

- 188 -

j'allais dire : comme il n'y en a pas beaucoup,


poursuivit le capitaine, mais cela n'aurait pas t
vrai. Je pense qu'en ralit il y en a beaucoup plus
qu'on ne le dit.
Langelot s'tait prcipit, et il tranchait les liens
de Line avec son couteau de poche. C'tait difficile,
car, par endroits, le fil de nylon s'tait enfonc dans
la chair.
Tu nie l'avais bien dit, que tu me tirerais de
l, lui chuchota-t-elle. Mais tu n'es pas arriv une
seconde trop tt.
Brave Line! Ce que tu as d souffrir et avoir
peur! Est-ce que tu m'en as voulu?
Oh! non, rpondit Line, en penchant en
avant son petit front obstin. Je te l'ai dit : je suis
une fille sur qui on peut compter. Mais c'est vrai,
ce que dit ce monsieur, qui a l'air si gentil : la Cte
d'Azur est sauve?
Sauve, et grce vous, mademoiselle, dit
Montferrand en s'approchant des jeunes gens,
aprs que les Guardia Civil eurent pass les
menottes Schmitsky et ses sides. Si vous ne
nous aviez pas alerts temps, les lettres seraient
arrives leurs destinataires, et la panique
aurait srement clat. En outre, si les lettres
taient arrives l'heure prvue, Lange-lot n'aurait
pas pens souponner Ledergue, Ledergue
n'aurait pas dsamorc la bombe, et un raz de
mare terrible serait en train, en ce

- 189 -

moment mme, de dvaster votre beau pays.


Vous tes bien gentil de croire que j'y suis
pour quelque chose, si la Cte d'Azur existe
encore , dit Line.
Elle tait intimide, mais elle ne voulait pas le
laisser paratre. Avec l'aide de Langelot, elle
parvint se redresser, mais ses jambes taient si
ankyloses qu'elle ne put se tenir debout, et il fallut
que le sous-lieutenant la soutnt.
Mademoiselle, reprit Montferrand, Langelot
n'a, comme je le disais, aucun mrite particulier
avoir fait son mtier. En fait, il mriterait plutt
une punition pour avoir pris les risques qu'il s'est
permis de prendre, et cependant je suis persuad
qu'il recevra une dcoration. Son camarade
Lespinasse aussi.
Lespinasse pensait demander sa mutation
pour les services secrets, mon capitaine, intervint
Langelot, mais je l'ai dissuad. C'est un brave gars,
mais il n'est pas dou pour ce travail-l.
Et vous, mademoiselle? Langelot m'a dit
que vous ne vouliez pas d'argent. Que puis-je vous
offrir pour vous rcompenser d'un courage et d'un
dvouement qui sortent vritablement de
l'ordinaire?
Le pitaine s'tait mis faire des phrases : cela
ne lui ressemblait pas. Cela montrait qu'il tait
mu.
Je ne sais pas, moi, dit Line. Avec la S.A.P.

- 190 -

C.A. ferme, je vais me retrouver sans emploi.


a ne me plairait pas beaucoup d'tre en chmage.
Mademoiselle, les secrtaires du SNIF sont
toutes des filles tries sur le volet, payes en
consquence, et avec des possibilits d'avancement. Nous n'acceptons que des personnes qui,
d'une manire ou d'une autre, ont fait leurs
preuves. Est-ce que vous aimeriez travailler dans
mon service? J'ai justement une dactylo qui me
quitte et que je serai bien aise de remplacer.
Vous tes vraiment bien bon, monsieur, dit
Line. a m'arrangerait beaucoup. Evidemment, il
faudrait vivre toute l'anne Paris.
Mais tu aurais un mois de cong pay, Line,
intervint Langelot. Et tu pourrais venir le passer
sur la Cte d'Azur. Je tcherai de faire concider a
avec une permission, et je t'emmnerais en Midget.
En ce cas, dit Line, d'une voix tremblante, je
ne sais vraiment pas ce qu'il me resterait
souhaiter au monde.
Et elle qui avait si bravement rsist tant
d'preuves fondit en pleurs sur l'paule de Langelot. Ses larmes ruisselaient abondamment.
Calme-toi, Line, calme-toi, lui dit gentiment
l'agent secret. Parce que nous avons vit un raz de
mare, ce n'est pas une raison pour en dclencher
un autre!

- 191 -

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent
secret d'un service de renseignement franais intitul : Service
national d'information fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est
l'uvre de Vladimir Volkoff, sous le pseudonyme de Lieutenant X.

- 192 -

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

- 193 -

Les titres de la srie


Ordre de sortie
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

41.
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80.

Langelot agent secret (1965)


Langelot et les Espions (1966)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot pickpocket (1967)
Une offensive signe Langelot (1968)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot suspect (1970)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot la Maison Blanche (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot en permission (1979)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot donne l'assaut (1986)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

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Les titres de la srie


Ordre alphabtique
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

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33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.

Langelot la Maison Blanche (1976)


Langelot agent secret (1965)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot donne l'assaut (1986)
Langelot en permission (1979)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot et les Espions (1966)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot pickpocket (1967)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot suspect (1970)
Une offensive signe Langelot (1968)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 195 -

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

- 196 -

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

- 197 -

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

- 198 -

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.

- 199 -

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.

- 200 -

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

- 201 -

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

- 202 -

Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.

- 203 -

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.

- 204 -

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

- 205 -

Langelot Agent Secret


1965

1
Le rsum
Un garon souriant, l'air naf, qui dambule en plein Paris dans
un costume d'homme-grenouille peut dj tonner les badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des feux de joie, soit
l'lve le plus dou d'une cole de contre-espionnage, voil qui est
plus surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la bataille sera rude et il
faudra au jeune Langelot faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

- 206 -

Langelot et les espions


1966

2
Le rsum
"Monsieur Propergol", le spcialiste franais des fuses
cosmiques, court le risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse nergiquement de se laisser
protger.
Une seule solution pour les services secrets franais : l'enlever
eux-mmes
!
L'opration est confie un petit commando dont le membre
apparemment le moins important est le sous-lieutenant Langelot, dixhuit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens sont limins par
les services adverses. C'est donc lui que revient la protection de
l'excentrique savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite Choupette.
Une mission passionnante, mais srement pas de tout repos !

- 207 -

Langelot et le satellite
1966

3
Le rsum
"Un nouveau satellite habit tourne autour de la lune !"
annoncent les stations clandestines d'coute radio.
Qui l'a lanc ? Mystre. Personne ne s'en vante et pour cause :
tout marche mal bord du satellite.
"Bonne affaire, si on rcuprait l'engin !" se dit la terrible Mme
Schasch, petite vieille dame qui dirige de main de matre une vaste
entreprise d'espionnage industriel.
Et, naturellement, elle pense en charger Langelot, ce jeune
agent secret qui a dj men tant de passionnantes enqutes...

- 208 -

Langelot et les saboteurs


1966

4
Le rsum
Nouvelle mission pour Langelot. Le jeune et brillant agent secret
arrive Londres o se produisent d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis en pril, tout
autant que les bonnes relations franco-britanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs en compagnie
de la blonde et fragile Clarisse qui fait un mtier bien difficile pour
une jeune fille.
Des aventures savoureuses et... mouvementes au sein de la
haute "Society".

- 209 -

Langelot et le gratte-ciel
1967

5
Le rsum
L'agent secret est petit, tout petit.
Le gratte-ciel est grand, trs grand.
Et il fourmille d'ennemis.
Cinquante tages. Des batteries entires d'ascenseurs.
D'innombrables bureaux appartenant des compagnies dont
l'honorabilit n'est pas toujours certaine. Tout un monde quip des
installations modernes les plus perfectionnes.
Face au gratte-ciel, le jeune Langelot, dont c'est la premire
mission au Canada et le premier voyage outre-Atlantique. Russira-til, avec l'aide de sympathiques amis canadiens, Phil Laframboise et
Grislidis Vadebontrain, prvenir une catastrophe qui menace le
monde?
- 210 -

Langelot contre Monsieur


T
1967

6
Le rsum
Une pice de cinq francs comme toutes les pices de cinq francs,
mais laquelle le gardien de la Conciergerie tenait dsesprment...
Une guillotine datant de la rvolution, mais en tat de
fonctionnement... Une jeune espionne au volant d'une voiture de
sport... Un vieil horloger allemand, servant, n'en pas douter, de relais
un rseau d'espionnage...
Et, derrire tout cela, l'inquitante silhouette de Monsieur T,
norme cul-de-jatte ressemblant un monstre, et dirigeant lui tout
seul une dangereuse organisation internationale.
Du pain sur la planche pour l'ami Langelot.

- 211 -

Langelot pickpocket
1967

7
Le rsum
"Les instructions secrtes se trouvent dans la poche de l'amiral
Tristam." Naturellement, le vieil officier anglais refuse de se laisser
fouiller, et Langelot aura toutes les peines du monde saisir le
document que tiennent galement rcuprer les hommes de mains de
Monsieur T.
Des brouillards de Londres aux ciels d'azur de la Sardaigne,
Langelot aura maille partir avec le groupe des quatre muets
particulirement dangeureux, une quipe d'espions dguiss en statues
de cire et une jeune fille italienne au visage pathtique.
Mais l'ingniosit de Langelot et ses dons de pickpocket lui
seront d'un prcieux secours.

- 212 -

Une offensive signe Langelot


1968

8
Le rsum
Un soir comme tous les soirs. Une mission de tlvision comme
toutes les missions de tlvision...
Soudain elle s'interrompt. Un monumental cul-de-jatte apparat
sur l'cran et dclare qu'il va conqurir le monde.
O se cache-t-il ?
Quelles sont ses armes ?
Comment se fait-il qu'il semble connatre tous les secrets des
autorits
?
Pour mettre hors d'tat de nuire le redoutable Monsieur T, le
gouvernement franais n'a que trois jours.
Une offensive est dclenche, et le fer de lance en est le jeune
agent secret Langelot, dont l'astuce et le courage ne se dmentent
jamais.

- 213 -

Langelot et l'inconnue
1968

9
Le rsum
Qui est Graziella Andronymos ? Mystre.
Tout ce que le jeune agent secret Langelot sait d'elle, c'est qu'il a
reu mission de la protger. D'appartement parisien en yacht sur la
Manche... de yacht en phare dsert... de phare dsert en Sorbonne... de
Sorbonne en ambassade trangre... de l'ambassade trangre
l'Elyse... bref, de Charybde en Scylla, Graziella Andronymos entrane
son garde du corps dans un tourbillon d'aventures.
Les choses se compliquent encore lorsque Langelot s'aperoit
que la vie de trois hommes qui se sont fis lui dpend du succs
d'une opration... qu'il n'a pas le droit d'entreprendre.

- 214 -

Langelot contre Six


1968

10
Le rsum
A l'exposition universelle de Genve, la France expdie deux
envois extrmement prcieux : son laser le plus perfectionn et son
jeune agent secret Langelot, le second pour garder le premier.
C'est que, en effet, plusieurs pavillons ont dj t sabots dans
des
conditions
mystrieuses.
De son ct, l'Association mondiale des Jeunes de bonne volont cre
un comit de scurit, comprenant sept membres, garons et filles, qui
ont
pour
mission
de
dpister
les
saboteurs.
Comme par hasard, l'un de ces membres n'est autre que Langelot.
Ds le dbut, ses collgues du comit lui semblent suspects. La
charmante Italienne se promne avec des dtonateurs dans son sac
main. L'Anglaise crit d'tranges cryptogrammes.

- 215 -

Mais, pour trouver le mot de l'nigme, il faudra que Langelot


s'expose en des bagarres ingales et prenne le risque le plus terrible de
sa carrire dj mouvemente.

Langelot et les crocodiles


1969

11
Le rsum
Dans cette Afrique noire qu'il ne connat pas encore, le jeune
agent secret Langelot aborde un jour avec un mission apparemment
impossible :
- obtenir des informations sans informateur ;
- les transmettre sans poste radio.
C'est qu'en effet un coup d'tat vient d'clater en Cte d'Ebne,
pays ami de la France. La terreur y rgne, et le complexe atomique,
construit par les Franais et les Ebnois des fins pacifiques, est
menac.
Pour russir, Langelot doit se faire passer pour un garon plus
jeune que lui. Hlas ! "Papa" le renie, "Mman" ne veut pas de lui...
Heureusement, il y a la petite soeur, Sophie. Et la petite soeur,
elle, ne le renie pas !

- 216 -

Langelot chez les Pa-pous


1969

12
Le rsum
Langelot fait une drle de tte lorsque le S.N.I.F. le charge d'une
nouvelle mission : il s'agit de devenir chanteur la station pirate Radio
Pa-pou.
Le pauvre Langelot chante faux, mais un jeune agent secret n'a
pas discuter les ordres et Langelot va du reste dcouvrir rapidement
que Radio Pa-pou s'intresse beaucoup d'autres que choses que la
chanson...
En particulier "la Bretonne", la dernire invention de M.
Pernancot : "la Bretonne" n'est pas une chanteuse, mais une moto, et
mme une moto volante... Du chant, non, mais du sport en perspective
pour Langelot, a oui !

- 217 -

Langelot suspect
1970

13
Le rsum
Les services de renseignements franais ont t pntrs par une
puissance
trangre.
Les soupons se portent sur Langelot lui-mme qui dcide alors
d'ouvrir une enqute pour son propre compte et de dmontrer ainsi son
innocence.
Pour russir, il lui faudra :
- bien de l'astuce,
- de srieuses connaissances de judo et de karat,
- une fausse barbe,
- un htel particulier avenue Foch,
- une complice blonde aux yeux violets,
- une Rolls Royce,
- et, pis encore, se faire mettre "la boule zro !".

- 218 -

Langelot et les cosmonautes


1970

14
Le rsum
Une fuse doit tre lance de Cap Kennedy en direction de Mars.
Cependant un mystrieux tranger vient en France. A un fabriquant de
climatiseurs perfectionns, il achte un climatiseur ultraperfectionn... tellement perfectionn qu'il fonctionne mal !
Langelot est charg d'enquter.
Sa mission ne le conduira pas seulement de l'autre ct de
l'Atlantique, New York et en Floride, mais Cap Kennedy mme, et
jusqu' l'intrieur de la fuse en partance pour Mars...
Il ne tardera pas dcouvrir qu'une puissante organisation
internationale qu'il connat dj, le SPHINX, se propose de saboter le
vol de la fuse que doit piloter le sympathique et bouillant Franck
Hordon.
- 219 -

Langelot et le sous-marin
jaune
1971

15
Le rsum
Ibiza, le espagnole. Ciel clair, mer bleue. Sable et pins parasols.
Un
paradis
de
vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, c'est :
- un informateur qui donne de mauvais renseignements son
service ;
- un centre de dtection de bateaux, responsable de la perte de
plusieurs ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
- un sous-marin qui n'existe pas ;
- un petit groom nomm Pablito ;
- et surtout, un merveilleuse bote surprises, contenant la
panoplie du parfait agent secret : la valise Pandore.

- 220 -

Langelot mne la vie de


chteau
1971

16
Le rsum
Quand des touristes amricains visitent de vieux chteaux
franais, dont les chtelains ne sont pas trs heureux de les recevoir, il
risque
d'y
avoir
des
tincelles
!
Surtout quand de dangeureux espions sont mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short fleurs, qui mne la
danse, tout en jouant au golf sur la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer : Djinndjr), avec les prcieux
vases chinois qui se cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra que Langelot luimme se dguise en touriste milliardaire, et applique ses
connaissances d'amricain... et de karat.

- 221 -

Langelot et la danseuse
1972

17
Le rsum
Lorsqu'il est prsent Dorothe Thyrst, la grande danseuse internationale, en tourne
au Canada, Langelot semble trs intimid. Mais lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune
agent secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar, l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre "gorilles" qui veillent sur la danseuse pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes, Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main - apparemment vide - de sa belle protge !

- 222 -

Langelot et l'avion
dtourn
1972

18
Le rsum
Comment protger M. Roche-Verger, surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques ? Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et
un pays tranger chercherait mme l'enlever... Or, le savant refuse absolument que l'on veille
sur lui !
Tiens ! Mais si l'on faisait voyager sa place son sosie, M. Saupiquet, modeste
employ du ministre des Finances ?... Comme cela, la France ne risquerait pas de perdre des
secrets inestimables !
Voil donc le timide M. Saupiquet en route pour un congrs international. Son garde
du corps est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

- 223 -

Langelot fait le malin


1972

19
Le rsum
Il suffit qu'un jeune homme charg d'une mission secrte par un service d'espionnage
tranger prenne peur et prfre se constituer prisonnier la gendarmerie, pour que Langelot
saute sur l'occasion...
Langelot se fera un plaisir de remplir cette mission d'agent de liaison la place de ce
garon, nomm Daniel Sluni, en usurpant son identit.
Grce une habile transformation, Langelot a maintenant des cheveux noirs et
boucls, des grosses lunettes et une dent de platine, ainsi que les tics de celui dont il a pris la
place.
Et, dbarquant dans le luxueux palace d'une le grecque, notre hros se trouve au
milieu d'une vritable ruche d'espions trangers. La situation est dlicate... Langelot doit
remettre un message dont il ignore le contenu. C'est ainsi que de chasseur l'on devient gibier.

- 224 -

Langelot et les exterminateurs


1973

20
Le rsum
"Se retrouver Miami, dans un cimetire de voitures, des revolvers braqus dans le
dos, c'est peut-tre insolite mais a ne peut pas durer", pense Langelot.
La situation est d'autant plus bizarre que les aggresseurs sont de faux policiers qui
travaillent pour une firme d'insecticide. A premire vue, il s'agit d'exterminateurs de termites...
mais, y regarder de plus prs, le jeune agent du SNIF a dcouvert une organisation qui
cherche contrler l'arme biologique absolue.
Et dire que tout a commenc parce que Langelot avait achet au march aux Puces une
vieille veste rouge contenant dans sa doublure un appel au secours !

- 225 -

Langelot et le fils du roi


1974

21
Le rsum
Une grande soire historique est donne Versailles l'occasion
de la visite en France d'un souverain du Moyen-Orient et de son fils.
Grandes eaux, feux d'artifices, rubans, mouches, cannes,
dentelles et perruques poudres, rien ne manque la fte.
Mais, soudain, voil que deux laquais, trs Grand Sicle, tirent
de la poche de leur culotte la franaise des pistolets automatiques du
dernier modle !
Que se passe-t-il ?
C'est encore l'ami Langelot qui fait des siennes. Ses
compagnons, cette fois, sont l'aspirant Gaspard, le commissaire Didier,
fulminant, comme d'habitude, la belle Shhrazade, et,
naturellement... le fils du roi que l'on cherche enlever...

- 226 -

Langelot fait le singe


1974

22
Le rsum
"Aimez-vous les babouins ?" En lisant dans un quotidien une
petite annonce commenant par cette question saugrenue, Langelot
s'cria
:
"Quelle est cette histoire loufoque ?" Tout autre que le jeune agent
secret du SNIF se serait born cette exclamation. Mais pas Langelot
qu'une inlassable curiosit va amener dbarquer sur une le de la mer
Rouge appele, par humour noir sans doute, la Porte de la Paix!
Car, si Langelot y enseigne le judo aux babouins, ce n'est pas
pour le plaisir de faire le singe, mais pour contrler les instincts
guerriers de ces animaux.
Par contre, les espions qui dbarquent dans l'le ont des vises
beaucoup moins pacifiques...

- 227 -

Langelot kidnapp
1975

23
Le rsum
Langelot a les intentions les plus pacifiques du monde : il vient
de se coucher et se prpare passer une bonne nuit de sommeil.
Mais ce n'est pas encore aujourd'hui que le jeune agent secret va
dormir sur ses lauriers.
On frappe la porte : une jeune fille terrorise supplie Langelot
de la protger contre une bande de malfaiteurs qui veulent la forcer
travailler pour eux.
Et voil Langelot lanc dans une aventure infiniment plus
complexe qu'elle ne parat tout d'abord, minutieusement monte par un
service d'espionnage adverse.
Qui sont les amis ? Qui sont les ennemis ? Langelot commence
comprendre, lorsqu'il est kidnapp.

- 228 -

Langelot et la voyante
1975

24
Le rsum
Lorsque leur numro est au point, deux compres peuvent faire
croire qu'ils devinent les penses l'un de l'autre. C'est une attraction
que l'on voit souvent au cirque ou dans les foires.
Eh bien, voil le nouveau mtier de Langelot : il devenu tlpathe !
Grce l'aide d'une jeune Anglaise qui croit avoir un don de
divination, Langelot russit battre des professionnels sur leur propre
terrain et devient l'assistant d'une
voyante illustre, dont le
comportement est assez suspect.
Hlas, la jeune Anglaise a perdu son pouvoir et les machinations
des espions n'apparaissent ni dans une boule de cristal ni dans le marc
de caf...

- 229 -

Langelot sur la Cte d'Azur


1976

25
Le rsum
En permission sur la Cte d'Azur, Langelot prend, un soir, fait et
cause pour une jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez mouvemente, Langelot
remarque, par terre, une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires mettent rcuprer ce petit
rectangle d'aspect anodin parat trs inquitant Langelot qui rapporte
l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces individus suspects,
Langelot va dcouvrir une monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur.

- 230 -

Langelot la Maison Blanche


1976

26
Le rsum
Jamais Langelot ne s'est vu confier une mission aussi dlicate. Il
doit prendre la place d'un tireur d'lite recrut par une organisation trs
suspecte
que
le
SNIF
a
dcid
de
dmasquer.
Ses chefs lui ont demand de jouer le jeu jusqu'au bout, et le jeune
agent secret russit inspirer confiance ses "employeurs".
Lorsqu'il apprend qu'il doit participer un attentat contre le
prsident des Etats-Unis, Langelot n'a plus la possibilit de faire
machine arrire. Les ordres sont formels : il doit aller jusqu'au bout !
Bien sr, il va s'efforcer de tirer ct de sa cible vivante, mais
comment se tirer, lui, de l'engrenage infernal ?
Les conspirateurs qui l'ont recrut ne sont pas plus tendres que les
agents du Secret Service qui veillent sur la scurit de la MaisonBlanche !

- 231 -

Langelot sur l'le dserte


1977

27
Le rsum
Langelot entendit un curieux sifflement... D'instinct, il se laissa
tomber sur le sol ! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une flche de
sarbacane s'tait fiche dans la paroi rocheuse, deux mtres de lui.
Elle vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer ? Qui pouvait avoir devin sa vritable
identit ? Pour les cinq membres de l'quipe franaise travaillant dans
l'le un projet ultra-secret, Langelot ne devait tre qu'un naufrag
malchanceux. Qui pouvait chasser un innocent Robinson coups de
flchettes empoisonnes ?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa "couverture" ne le
protgeait plus ! Avait-il t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier ? Dans ces conditions, sa mission risquait d'tre trs
compromise...

- 232 -

Langelot et le plan Rubis


1977

28
Le rsum
Chef de mission !
Langelot est plutt fier d'tre, pour la premire fois, responsable
d'une opration. Son quipe doit surveiller les moindres gestes de
Nomi Gracieux, la secrtaire du tratre Cordovan. Le dispositif mis
en place semble parfait et, pourtant, Nomi Gracieux disparat dans
des conditions inexplicables.
Le coup est dur pour Langelot !
Le jeune agent secret doit se surpasser pour retrouver la trace de
la fugitive. Elle seule, en effet, peut donner des informations sur le
plan Rubis prpar par Cordovan et qui constitue une terrible menace
pour le pays.

- 233 -

Langelot passe l'ennemi


1978

29
Le rsum
" Que demande-t-il ? fait le colonel.
- Ma naturalisation ; un poste dans vos services d'espionnage, le
grade de lieutenant plein dans votre arme et 500 000 francs mon
nom dans une banque suisse. C'est donn, non ?"
Langelot vient de se mettre au service du pays qui abrite le tratre
Cordovan. Son offre est accepte mais on va lui faire subir des
preuves pour juger de sa bonne foi.
Sans hsiter, Langelot excute les ordres les plus pnibles pour
mriter la confiance de ceux qui l'emploient... mais il va bientt se
trouver dans une situation dramatique qu'il n'avait pas prvue !

- 234 -

Langelot chez le
Prsidentissime
1978

30
Le rsum
Le chef de l'Etat consulta ses notes et dit au chef cuisinier :
"Vous savez que le prsident Ali Aman Dadi a jet en prison un
conseiller culturel de nationalit franaise. Nous avons ngoci, et
finalement les conditions suivantes ont t acceptes de part et
d'autre : le conseiller sera libr contre la fourniture de cent un fusils
automatiques du dernier modle, le prt de la Joconde, la prsentation
exclusive de la collection d'un grand couturier parisien et, durant trois
jours,
les
services
du
chef
de
l'Elyse."
Le clbre cuisinier soupira et demanda : "Puis-je au moins emmener
un gte-sauce ?
- Oui, il est dj dsign. Il se nomme Langelot."
Avec un pareil assistant, le grand chef va srement faire une
drle de cuisine !
- 235 -

Langelot en permission
1979

31
Le rsum
L'Espagne, le soleil, la plage, son amie Choupette... L'horizon
avait, pour Langelot en permission, le bleu serein de la Mditerrane.
Mais le S.P.H.I.N.X., ce redoutable cartel de financiers sans
scrupules, en avait dcid autrement. Le jeune agent secret se retrouva
prisonnier dans une hacienda entoure d'un foss o grouillaient de
dangereux reptiles.
"Maintenant, Langelot, vous allez nous parler du S.N.I.F.,
ordonna Sydney la Glatine en suant ses ternels bonbons roses. Et
ensuite..." Son regard diabolique vint caresser les formes inquitantes
qui ondulaient sous la surface de l'eau.
Pour Langelot commenaient les vacances les plus chaudes de sa
carrire...

- 236 -

Langelot garde du corps


1979

32
Le rsum
Julio, le chanteur vedette, l'idole dos jeunes, demanda :
"Tu as dcid de venir au Brsil avec moi ? - Eh oui ! fit
Langelot gaiement. C'est une dcision irrvocable. Je serai ton garde
du corps."
Le champion de tous les hit parades protesta : "Ridicule ! Tu sais
comment je suis entour, surveill, protg...
- C'est bien pour cela que je t'accompagne, rpondit dans un
murmure l'agent secret, car, au Brsil, il s'agit simplement de te faire
tuer."

- 237 -

Langelot gagne la dernire


manche
1980

33
Le rsum
"J'ai reu une trange demande vous concernant, dit le capitaine
Montferrant. Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont rien donn, mais Cordovan
a probablement l'intention de vous proposer un troc quelconque. Un
troc avec un truc cach l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous
le crne de cet homme il y a de quoi faire sauter le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle manche contre le tratre
Cordovan !

- 238 -

Langelot mauvais esprit


1980

34
Le rsum
"Le professeur Roche-Verger vogue en plein surnaturel, expliqua
le commissaire Didier. Il fait tourner les tables, voque les esprits, fait
apparatre des fantmes !
- Et vous pensez que ces extravagances reprsentent une menace
pour les secrets de la Dfense nationale ? demanda le capitaine
Montferrand.
- Sans aucun doute !
- C'est bon, dit le capitaine. J'envoie Langelot chez le professeur
avec mission d'interroger les esprits !... "

- 239 -

Langelot contre la mare


noire
1981

35
Le rsum
La mission que Langelot avait reue du SNIF tait claire et
imprative.
Il devait se faire engager bord de l'Oleo III et y mener une
enqute discrte sur les causes possibles des accidents survenus aux
deux autres navires de la mme compagnie.
L'agent secret embarque sur le tanker qui navigue sous pavillon
de complaisance, mais l'quipage manque totalement de
bienveillance...

- 240 -

Langelot et la clef de guerre


1982

36
Le rsum
Le capitaine Montferrand se leva.
"Langelot, le commandant Audibert nous a expressment
demand un agent trs jeune pour enquter sur la clef perdue. En plus,
vous tes en train de faire un stage d'italien. Il m'a paru tout indiqu de
vous dsigner comme seul responsable de la mission Serrurerie."
Le SNIF tait dj entr en liaison avec Air France, et l'avion de
Rome ne dcollerait pas tant qu'un certain M. Langelot, qui avait l'air
d'un lycen de terminale, ne serait pas mont bord.

- 241 -

Langelot et le gnral
kidnapp
1983

37
Le rsum
"Messieurs, commena le sous-secrtaire d'tat Calabrese,
j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet. Ce matin, sept heures,
le gnral Wallace Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son domicile Rome.
Nous avons lieu de croire que l'un des ravisseurs est franais.
- Monsieur le ministre, dit Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

- 242 -

Langelot aux arrts de


rigueur
1984

38
Le rsum
Le regard du capitaine Mousteyrac se durcit encore et il lana
Langelot :
"Vous reconnaissez avoir dsobi un ordre donn en pleine
mission ?
- C'est--dire, mon capitaine... - Je vous mets aux arrts de
rigueur. Vous ne sortirez pas de cette chambre sans que je vous en aie
donn la permission."
Sans doute les punitions militaires ne sont pas infamantes, mais
il n'est jamais agrable d'tre puni, surtout pour la premire fois,
surtout d'une manire aussi injuste.

- 243 -

Langelot et le commando
perdu
1985

39
Le rsum
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son bret orange,
claqua les talons, fit un demi-tour rglementaire et marcha au pas
cadenc vers la porte.
"Pichenet !
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper les cheveux
dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les chignons ni les queues
de cheval. Et ensuite, quand vous vous prsentez, ne dites pas
"Deuxime classe". Au BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement "soldat". Vous le saurez peut-tre un jour :
c'est le plus beau mot de la langue franaise."

- 244 -

Langelot donne l'assaut


1986

40
Le rsum
Le capitaine Montferrand demanda :
"Langelot, vous m'avez rendu compte de ce qui s'est pass la nuit
o le BING a reu l'ordre de sauter sur Oboubou. Refus de saut
collectif, c'est bien a ?
- Avec quatre exceptions, mon capitaine.
- Et pourquoi les meilleurs soldats du monde ont-ils eu la
tremblote ?
- Ce n'tait pas au-dessus de leur courage : c'tait au-dessus de
leurs forces.
- Cependant vous, vous n'avez rien prouv de tel.
- Evidemment, je n'ai pas de preuves, mais j'ai une petite lueur
d'explication."

- 245 -

Premire Mission
1981

1
Le rsum
"Corinne, je vous souhaite la bienvenue la section R - R
comme Renseignement - que j'ai l'honneur de commander. Je suis le
Capitaine Aristide. Si vous parlez de moi, vous m'appellerez M.
Dugazon. Voici le Capitaine Arcabru. Si vous faites allusion lui - et
vous en aurez souvent l'occasion, car il sera votre chef direct - ce sera
sous
le
nom
de
M.
Pierrotte.
Je ne vous apprendrai rien, Corinne, en vous disant que la section
Renseignement se doit d'tre la plus secrte, la plus discrte, et mme
- je pse mes mots - qu'elle doit tre comme si elle n'existait pas. Vous
me comprenez ?
- Je vous comprends, Monsieur.
- Eh bien, j'ai dcid de vous affecter la sous-section R2 o
vous vous occuperez de la manipulation d'un informateur."

- 246 -

Corinne et l'As de Trfle


1983

2
Le rsum
"Corinne, sauriez-vous vous taire ?
- Monsieur, je ne sais pas ce que j'ai fait pour mriter ce genre de
question !"
Corinne tait indigne.
"Vous m'avez mal compris, reprit le capitaine. Je vous demande
si vous sauriez vous taire. Littralement. Jouer le rle d'une personne
muette. Evidemment, ce serait plus facile si vous parliez arabe...
- Je ne parle pas arabe.
- Dans ce cas, il n'y a qu'une solution. Je pse mes mots : le
mutisme !"

- 247 -

LANGELOT SERIE COMPLETE (1-40)

- 248 -

- 249 -

- 250 -

CORINNE

SERIE COMPLETE (1-40)

- 251 -

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