Vous êtes sur la page 1sur 233

-1-

-2-

LIEUTENANT X

LANGELOT
lavion dtourn

ILLUSTRATIONS DE MAURICE PAULIN

HACHETTE

-3-

LANGELOT
lavion dtourn
Par
Lieutenant X
*
COMMENT protger M. Roche-Verger,
surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques?
Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et un
pays tranger chercherait mme l'enlever... Or,
le savant refuse absolument que l'on veille sur lui!
Tiens! Mais si l'on faisait voyager sa place
son sosie, M. Saupiquet, modeste employ du
ministre des Finances?... Comme cela, la France
ne risquerait pas de perdre des secrets
inestimables!
Voil donc le timide M. Saupiquet en route
pour un congrs international. Son garde du corps
est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend
son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

-4-

-5-

Librairie Hachette, 1972.


Tous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation rservs pour tous pays.
HACHETTE, 79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN,
PARIS VIe

-6-

LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

-7-

1
M. SAUPIQUET HECTOR, employ de ministre, tait
un homme d'ordre, scrupuleusement fidle ses
habitudes. Ce jour-l, comme tous les jours, il consulta
sa montre cinq heures et demie, ferma ses dossiers
six heures moins vingt-cinq, rangea son bureau moins
vingt, ferma son classeur moins le quart, ta ses
manches de lustrine moins dix, et, moins cinq,
franchit le portillon automatique de la station de mtro
Palais-Royal. Non qu'il ne ft pas consciencieux, mais il
avait pris ces habitudes-l trente ans plus tt, et il serait
tomb malade s'il avait d terminer le travail six
heures, comme le prescrivait le rglement.

-8-

Ce jour-l, comme tous les jours, M. Saupiquet


Hector descendit la station de mtro Nation, but un
muscadet au comptoir de Chez l'Auvergnat, acheta le
journal du soir la mre Pichegru, et grimpa ses six
tages en s'arrtant pour souffler aprs le troisime. Ce
mercredi-l, comme tous les mercredis, M. Saupiquet
Hector dna de deux tranches de jambon et d'un peu de
pure achete la charcuterie. Ensuite, il s'installa dans
son fauteuil, tendit ses pieds chausss de pantoufles sur
une chaise et ouvrit, comme tous les soirs, un roman
d'espionnage.
M. Saupiquet tait l'homme le plus pacifique du
inonde; il avait rarement quitt Paris; il n'aurait pas
distingu une mitraillette d'un poste metteur; loin de
savoir dchiffrer des messages cods, il lisait
difficilement l'criture de son chef de bureau; il avait
quatre serrures sa porte et ne sortait jamais aprs dix
heures du soir, par peur des voleurs et des assassins;
mais il se dlectait des aventures violentes de James
Bond et de ses mules. Ce soir-l, il ouvrit Les Trois
Scorpions de Rholf Barbare, et se plongea avec volupt
dans le rcit des sanglants exploits du capitaine Cabran.
Tout coup, il sursauta violemment. La sonnette de
son appartement venait de retentir, et c'tait l un
vnement inhabituel, donc terrifiant!
Drring... drrring... drrrring...
M. Saupiquet essaya d'abord de calmer les
palpitations de son cur en se persuadant qu'il s'agissait
d'une erreur. Pensez donc! Lui, recevoir une visite, et
huit heures et demie encore? Inimaginable. Mais aprs le
troisime coup, il se hasarda se lever, traner la savate
jusqu' la porte et demander d'une voix bgayante :
Qui-qui est l-la?

-9-

Kikilalal rpta avec surprise une voix claire et


jeune. Oh! Je vois ce que vous voulez dire. Souslieutenant Langelot, du Service national d'Information
fonctionnelle. C'est lui Mkilala.
M. Saupiquet, d'une main tremblante, dverrouilla
ses quatre serrures, et laissant la chane en place,
entrouvrit la porte. Sur le palier se tenait un garon de
quelque dix-huit ans, petit de taille, blond de cheveux,
avec des traits durs mais menus, dans un visage que M.
Saupiquet trouva bien espigle pour celui d'un officier
authentique.
Vous tes certain, demanda-t-il avec mfiance, de
ne pas appartenir l'espce connue sous la
dnomination de jeunes dlinquants ?
L'employ de ministre aimait s'exprimer en style
administratif, et, quoique la veste de daim, le foulard
joliment nou et le pantalon gris de son jeune visiteur
n'eussent rien qui suggrt le blouson noir ou l'chapp
de maison correctionnelle, il pensait qu'une prcaution
de plus n'tait jamais une prcaution de trop.
Non, monsieur, rpondit Langelot. Je ne suis pas
un dlinquant. Au contraire. Et je suis charg d'une
proposition que vous trouverez, je pense, intressante.
Tout en parlant, il montrait une carte officielle, qui
portait son nom, son grade, sa photographie, et une
recommandation du gouvernement, selon laquelle tous
les services militaires et civils devaient faciliter
l'excution des missions du titulaire. Or, cette carte tait
tamponne d'un cachet, et tout ce qui portait cachet tait
sacr aux yeux de M. Saupiquet. Il n'hsita donc plus,
ouvrit la porte, fit entrer le jeune officier, et lui offrit
mme son fauteuil, en prenant modestement une des
trois chaises.

- 10 -

Monsieur le sous-lieutenant, dit-il, vous voquiez,


si je ne m'abuse, une proposition intressante?
- Oui, monsieur. Lisez-vous les journaux? J'en
fais l'achat, quotidiennement.
- Savez-vous qui est le professeur Propergol?
- C'est l, si je ne me trompe, le surnom de M.
Roche-Verger, l'un des plus grands savants franais,
spcialiste des fuses balistiques et cosmiques.
- Vous ne vous trompez pas. Avez-vous entendu
parler du C.B.I.?
- Certainement. Il s'agit du Congrs de Balistique
Interplantaire, qui doit runir les balisticiens du
monde entier Koubako, la capitale de la Cte d'Ebne.
On espre que les savants tomberont d'accord sur un
programme commun permettant leurs gouvernements
de traiter l'amiable les problmes internationaux poss
par le lancement des fuses.
- Savez-vous quand il commence, ce congrs?
- Le C.B.I. ouvre ses portes dans deux jours. Mais,
vrai dire, monsieur le sous-lieutenant, je ne vois pas trs
bien...
- Un instant, monsieur Saupiquet. Ne craignez rien,
laissez-vous faire.
Langelot saisit l'employ par la main et l'amena
devant le miroir cadre de stuc qui ornait le dessus de la
chemine. Puis, en quelques gestes rapides, il dfit la
cravate de M. Saupiquet, la remplaa par un cordonnet
termin par deux pompons, lui ta ses lunettes, lui
bouriffa les cheveux, et plaa, ct du miroir, une
photo grandeur nature, reprsentant un homme d'une
cinquantaine d'annes, le visage osseux et maigre, l'air
lunaire, la chevelure en dsordre, un cordonnet
pompons en guise de cravate. La ressemblance tait
frappante, d'autant plus que M. Saupiquet,
- 11 -

naturellement myope, avait pris sans lunettes l'air


lgrement ahuri du modle.
Eh bien, qu'en pensez-vous? demanda Langelot,
trs fier de lui.
- Qu'est-qu'est-qu'est-ce que a veut dire?
- Cela veut dire, monsieur Saupiquet, que vous tes,
peu de choses prs, le sosie du professeur RocheVerger, et que, ce titre, la France a besoin de vous.
Euh... je suis trs fla-flatt, trs fla-flatt de
ressembler l'illustre professeur. Mais la France... la
France, monsieur le sous-lieutenant, a surtout besoin de
moi au ministre des Finances, et je ne crois pas
pouvoir... ni devoir... me livrer aucune... sosification, si
j'ose m'exprimer ainsi.
- Cinq mille francs pour quelques jours de
vacances, dit Langelot.
- Sans doute, mais je n'ai aucune des aptitudes
requises : je ne connais rien la balistique ni aux
fuses...
- Cinq mille francs.
- D'ailleurs, M. Hurlevent, mon chef de bureau,
n'autorise aucune absence injustifie, et j'ai le
devoir impratif de songer ma retraite...
- Cinq mille francs.
Je souponne d'ailleurs des dangers dans la
mission que vous me proposez, et je dois vous dire que le
danger et moi...
- Cinq mille francs, tous frais pays, monsieur
Saupiquet. Dangers minimes, puisque je serai votre
garde-du-corps. Pour votre chef de bureau, ne
craignez rien : il recevra un certificat de rquisition de
personnel sign par le ministre. Quant la balistique et
aux fuses, tout a, c'est secret, contre-secret et supersecret : personne ne s'tonnera donc de ce que vous
- 12 -

n'en parliez pas.


- Mais, monsieur le sous-lieutenant, que devrai-je
faire? Paratre au C.B.I.?
- Non. Seulement prendre l'avion pour Koubako
sous le nom de M. Roche-Verger; passer anonymement
les trois jours du congrs dans un htel discret;
n'intervenir nouveau qu'en cas de ncessit, et revenir
ici.
- Quel avantage votre organisation recueillera-t-elle
de ma coopration?
- La scurit du vritable professeur Propergol en
sera renforce : les gens mal intentionns, s'il y en a, ne
sauront pas lequel de vous deux ils doivent attaquer.
- Vous voyez bien, monsieur le sous-lieutenant, que
je risque ma vie! Et nous ne sommes pas pays, au
ministre des Finances, pour risquer notre vie.
- 13 -

- Mais je vous propose cinq mille francs. A peu


prs cinq mois de votre salaire, monsieur Saupiquet!
Tenez, j'ai le chque en poche. Je suis autoris vous
le remettre, ds que vous m'aurez donn votre
consentement.
M. Saupiquet hsita, lanterna, tergiversa. D'o
tenez-vous mon nom et mon adresse? demanda-t-il.
- Nous avons pass au fichier lectronique toutes
les photos d'identit et de permis de conduire dont
dispose la Prfecture de Police. Parmi les plus
ressemblantes, nous avons choisi la vtre, parce
que nous savions que vous tiez un fonctionnaire
irrprochable, et avant tout un bon Franais.
Ce dernier critre sortait de l'imagination de
Langelot, qui savait que la flatterie peut encore plus sur
certains esprits que l'appt du gain. Cependant il ne
mentait pas entirement : M. Saupiquet tait en effet un
bon citoyen, un excellent fonctionnaire, et le SNIF
prfrait employer des honntes gens que des fripons.
Regardez-vous donc dans ce miroir, reprit le
jeune agent secret en voyant que la bataille tait moiti
gagne. Ne voyez-vous pas la mme intelligence lucide,
le mme gnie crateur peint sur vos deux fronts?
Simplement, le professeur Propergol est dou pour la
balistique, et vous, monsieur Saupiquet, pour le contreespionnage. Il est normal que ce soit vous qui preniez sa
place dans une circonstance o la balistique n'est rien,
mais o la subtilit est tout.
Contre-espionnage? balbutia M. Saupiquet.
Voulez-vous dire que je serai comme James Bond ou
Mata-Hari?
Vous courrez beaucoup moins de dangers,
repartit Langelot, bon diplomate, et vous n'aurez pas
besoin de tuer de gens. Mais vous serez employ par un
- 14 -

organisme tout aussi secret, et vous rendrez votre pays


au moins autant de services.
- Et que devrai-je faire?
Rien, je vous l'ai dit. Venir Koubako. Rpondre
au nom de Roche-Verger. Raconter des devinettes tout
le monde : c'est une manie du vrai Propergol.
Je ne connais pas de devinettes.
- Je vous en apprendrai des centaines. Allons,
monsieur Saupiquet, dcidez-vous. Cinq mille
francs, ne l'oubliez pas.
Et le petit employ se dcida. Cinq mille francs,
c'tait bon prendre. Une semaine de vacances payes,
cela ne se refusait pas non plus. Il ricana l'ide que M.
Tachereau, son .collgue, aurait deux fois plus de travail,
et que M. Hurlevent, son chef, se trouverait en proie
une rage impuissante en recevant le bulletin de
rquisition. Et alors, bravement, comment rpondre
non l'appel de la France? "M. Saupiquet Hector
signa le contrat temporaire que Langelot lui mettait sous
le nez. Puis il trottina jusqu' son armoire pour y cacher
le chque sous une pile de pyjamas rays.
Ils descendirent ensemble, et M. Saupiquet, dj
gn par ses cheveux dpeigns et ses pompons, eut
encore un recul en apercevant la voiture de Lange-lot : ce
n'tait ni une Bentley quipe de mitrailleuses, ni une
Alfa-Romo laissant derrire elle un nuage de brouillard
impntrable, mais une vieille deux-chevaux, aussi
prosaque, aussi commune qu'une deux-chevaux peut
l'tre.
C'est pour tromper l'ennemi , lui dit Langelot,
voyant son hsitation; et M. Saupiquet, qui avait
abandonn son monde habituel, familier et rassurant,
pour entrer dans un univers abracadabrant o l'on vous

- 15 -

donne des chques de cinq mille francs pour ne rien


faire, le crut sur parole.
Tout en roulant, Langelot appuya sur un bouton du
tableau de bord, et se mit parler :
Casse-tte un, casse-tte un, ici casse-tte deux.
M. Saupiquet ouvrit de grands yeux. Il les ouvrit
encore plus grands lorsqu'une autre voix se fit entendre :
Casse-tte deux, je vous coute, parlez.
- Casse-tte prime est d'accord. Je l'emmne au
point Bta.
- Eh l! Eh l! fit M. Saupiquet. Qu'est-ce que c'est
que cette histoire de btas et de casse-tte? Vous ne
m'avez pas prvenu!
- Ne vous inquitez donc pas, monsieur Saupiquet.
Ce sont des noms codes. Pour tromper l'ennemi.
La deux-chevaux gagna Chtillon-sous-Bagneux, et
pntra dans la rsidence dite Bellevue, d'o l'on n'avait
aucune vue, belle ou laide, d'ailleurs. Langelot gara la
voiture prs de l'entre de l'un des immeubles, et
accompagna M. Saupiquet jusqu' une porte
d'appartement.
Sonnez , lui dit-il, en reculant de quelques pas.
Se demandant s'il n'allait pas dclencher un
mcanisme explosif quelconque, M. Saupiquet appuya
dlicatement sur le bouton. Aprs tout, il avait sign un
contrat dment tamponn, o il tait dit qu'il devait
obir aveuglment ses employeurs, et il n'avait pas
l'intention de se ddire.
Il n'y eut pas d'explosion. Simplement la porte
s'ouvrit, et une toute jeune fille, aux cheveux chtains
coups court, lui sauta au cou et l'embrassa sur les deux
joues en criant :
Papa!
Puis elle se rejeta en arrire, toute dcontenance :
- 16 -

Ah! mais non! C'est un monsieur que je ne connais


pas! Monsieur, excusez-moi...
Un grand clat de rire partit derrire M. Saupiquet,
et Langelot se montra.
Choupette, dit-il la jeune fille, tu t'y es laiss
prendre. C'est bon signe. C'est notre ami, M. Saupiquet,
que tu viens d'embrasser. Monsieur, vous avez devant
vous votre chre fille, Hedwige dite Choupette. Rentrez
vite. Vos effusions familiales sont trs touchantes, mais
elles n'intressent pas les voisins.
Choupette retrouva rapidement ses esprits : rouge
encore, elle riait dj de sa bvue en constatant les
diffrences entre son pre, et cet imposteur; mais M.
Saupiquet paraissait tout fait dmont. Sur le seuil de
l'appartement, il se retourna vers
Langelot et lui demanda d'une Voix de conspirateur :
Monsieur le sous-lieutenant, o est le vritable
professeur Roche-Verger?
- C'est un secret d'Etat , rpondit Langelot sans
se troubler.
C'tait en effet un secret. Ni Langelot, ni ses chefs du
SNIF, ni aucune autorit franaise, ne savaient o se
trouvait ce moment le professeur Roche-Verger, dit
Propergol, pre des fuses Rosalie1, Bradamante2 et
Frdgonde3, balisticien et nergticien illustre, et
dlgu de la France au Congrs de Koubako.
1. Voir - Langelot et les Espions - 2. Voir Une Offensive
signe Langelot - 3. Voir Langelot Suspect.

- 17 -

plus tt, le commissaire principal


Didier avait reu la lettre suivante, qu'il avait lue en
soufflant comme un phoque.
TROIS

JOURS

Mon cher Principal,


Vous tes un petit plaisantin. Comme vous avez
appris que je devais me rendre Koubako, vous en avez
profit pour me faire filer, suivre, surveiller, espionner,
par votre repoussant personnel. Je n'ai jamais vu autant
de hrons sous mes fentres, je n'ai jamais autant risqu
d'tre tamponn,

- 18 -

par vos vhicules que ces jours-ci. J'imagine quel


voyage vous me rservez! L'avion sera plein de policiers
dguiss; je suppose que vous vous raserez la
moustache et que vous essaierez de vous faire passer
vous-mme pour l'htesse de l'air!
Mon cher Principal, vous savez l'antipathie que
j'prouve pour vos services, et la rpugnance que j'ai
me laisser protger . J'ai donc dcid de vous fausser
compagnie. J'ai annonc la presse l'heure et le jour de
mon dpart, mais ils sont faux. Quand vous recevrez
cette lettre, je serai dj hors d'atteinte, et vos sbires ne
me retrouveront qu'... coucou-bako!
A propos : connaissez-vous la diffrence entre une
glace et un policier bavard? (rponse au verso.)
Inamicalement vtre,
ROCHE-VERGER.

Au verso, Didier avait lu, en s'asphyxiant presque


force de souffler :
La diffrence entre une glace et un policier bavard,
c'est que la glace rflchit sans parler et que le policier
parle sans rflchir.
Furibond, Didier avait envoy la lettre au chef du
SNIF en y joignant ce petit mot Vengeur :
Bien que la scurit du professeur incombe
partiellement la D.S.T.1 je vous propose de vous en
charger en totalit, n'tant pas dou pour les
1. Direction de la Surveillance du Territoire : c'est le
service du commissaire Didier.

- 19 -

devinettes, comme paraissent l'tre certains de vos


agents.
Il faisait allusion certaine occasion o Langelot
avait plus brill que lui lorsqu'il avait fallu deviner une
charade pose par le mme Propergol.
Naturellement, le chef du SNIF releva le dfi, et la
section Protection de ce service, commande par le
capitaine Montferrand, imagina d'attirer l'action
ennemie, s'il devait y en avoir une, sur un sosie de
l'introuvable professeur. D'o la mission de M.
Saupiquet.
Ayant pris Choupette part, Langelot lui exposa la
situation : elle ne s'tonna pas de la gaminerie de son
pre, qui adorait les farces et les canulars, elle ne le
savait que trop, et dont il fallait souvent assurer la
protection malgr lui.
Commande, Langelot, dit-elle; que puis-je faire
pour t'aider?
- Ma vieille, en regardant mon rond-de-cuir contrejour, tu t'es prise un instant la ressemblance entre ton
pre et lui. Mais aussitt aprs, tu as devin que ce
n'tait pas ton paternel...
Bien sr. Ton phnomne est ras sur les deux
joues, tandis que papa est toujours asymtrique. Et puis
tout de mme, dans les dtails, ils ne se ressemblent pas
tant que a.
Prcisment. Il y a des dtails que tu connais
mieux que personne, et il faut en imprgner le
Saupiquet. Sans quoi, il va se trahir en deux secondes, et
l'ennemi, comprenant que nous essayons de le jouer, va
chercher o se trouve le vritable Propergol. Rien ne
prouve qu'il ne russisse pas l o nous avons chou, et
alors...

- 20 -

Choupette avait un peu pli. Elle adorait son pre.


Quelquefois, dit-elle, je voudrais que mon pre soit
marchand de nouilles ou balayeur de rues, et que
personne ne lui en veuille. Qui est-ce l'ennemi, cette foisci?
Ma petite Choupette, je ne voulais pas te faire
peur, rpondit vasivement Langelot. Seulement, comme
nous aimons beaucoup ton papa, nous essayons de
veiller au grain, pour le cas-z-o, tu comprends? Et le
capitaine Montferrand te demande de nous aider.
S'tant mis d'accord, les deux jeunes gens revinrent
M. Saupiquet qu'ils trouvrent occup dplacer tous les
cadres du salon.
Monsieur! Que faites-vous l? s'cria Choupette.
- Je cherche les microphones, rpondit gravement
Saupiquet. Tous les ouvrages d'espionnage indiquent
que c'est ce que l'on doit faire ds que l'on arrive dans un
nouveau local.
- Vous n'avez pas vous inquiter de ce que disent
les ouvrages, rpliqua Langelot, mais de ce que nous
vous dirons, nous. Vous avez environ quarante-huit
heures pour devenir le professeur Roche-Verger, et sa
fille va vous y aider. Ne vous occupez donc pas de
microphones, mais de...
- De vous raser la joue gauche en oubliant la droite,
de mettre des souliers dpareills, de sucrer votre
bifteck, de saler votre ananas, de prendre le videordures pour une bote lettres, d'ouvrir la douche et
d'attendre le journal parl, de vous moucher dans votre
serviette, de vous brosser les dents avec du cirage, et de
former, au tlphone, le numro du Premier ministre au
lieu de celui de l'horloge parlante, dbita Choupette.

- 21 -

- Mais je... tout cela... si j'ose m'exprimer ainsi... est


tout fait en dehors de mes comptences, balbutia M.
Saupiquet.
Il faudra vous y faire, dit Langelot.
- Loin d'tre distrait, je me range au contraire parmi
les tres ordonns, mthodiques...
- Eh bien, il faudra vous dranger.
- Mais permettez. Si je passe tout mon temps
apprendre des manies ridicules et des devinettes
probablement stupides, quand apprendrai-je les
encres sympathiques et antipathiques, le Morse, le tir, le
dpannage radio, le jiu-jitsu...?
Vous n'apprendrez rien de tout cela, monsieur

- 22 -

Saupiquet. Nous ne vous avons pas engag pour


voler une bombe atomique ou pour capturer un espion
martien. Votre rle consiste vous faire prendre pour le
professeur Roche-Verger, un point, c'est tout, la ligne.
Me faire prendre, me faire prendre, a ne me dit
rien qui vaille! bougonna M. Saupiquet.
Mais il se rvla un lve consciencieux, et plein,
sinon d'enthousiasme, du moins de bonne volont. 11
passa cette nuit dans le lit de M. Roche-Verger, portant
la veste d'un pyjama et le pantalon d'un autre, pour
s'entraner la distraction . Le lendemain, sur sa
propre initiative, il se brossa les cheveux avec la brosse
chaussures, et voulut mme mettre d la pte dentifrice
dans son caf ce fut, Choupette qui l'assura que c'tait
aller un peu loin. Toute la journe, Langelot lui serina
des devinettes tires d'un almanach, et M. Saupiquet
s'effora de les retenir : malheureusement, quand il se
rappelait l'nigme, il en oubliait, '! mot, et quand il
connaissait le mot, c'tait l'nigme qu'il oubliait. Enfin,
aprs deux jours d'entranement, il se hasarda faire sa
premire apparition en public. Accompagn de Langelot,
son soutien moral, et de Choupette, sa garantie
d'authenticit, il se mit au volant de la vieille 403 de
Propergol, qui tenait avec des ficelles, et alla faire le plein
la station service la plus proche.
Salut, M'sieur Roche-Verger, lit le pompiste. Z'en
tes toujours content, de votre Cadillac? - T-t-t-trs
content, Ro-robert, rpondit M. Saupiquet. Trs content.
Co-connaissez-vous la diffrence entre un pompiste et
un coffre?
Euh... on peut mettre un pompiste dans un coffre,
mais on ne peut pas mettre un coffre dans un pompiste,
proposa le brave homme.

- 23 -

- Non, non, ce n'est pas cela. C'est... c'est... M.


Saupiquet avait oubli la rponse. D'une voix
angoisse, il souffla ses compagnons : La diffrence?
La diffrence?
Le pompiste a fait des pleins et le coffre a plein
d'effets , rpondit Choupette sur le mme ton.
M. Saupiquet ne l'entendit pas, mais, ne voulant pas
la faire rpter :
Le pompiste fait le plein et le coffre fte la plaine!
dclara-t-il, et il embraya vivement, laissant Robert
mdus se gratter la nuque ct de sa pompe.
Ce que c'est que l'instruction, tout de mme!
bougonna l'honnte pompiste en remettant le tuyau en
place.
Qu'est-ce que cela veut dire : fte la plaine ?
demandait cependant Choupette M. Saupiquet.
Comment voulez-vous que je sache? rpliqua-t-il
noblement. C'est une devinette, non?
A huit heures du soir, M. Saupiquet, dans son rle de
Roche-Verger, rencontra le capitaine Montferrand avec
lequel il dna et qui lui fit passer un petit examen sur la
vie et les habitudes de son personnage.
Aprs le dner, Montferrand dit Langelot : II n'est
pas brillant-brillant, mais il fera l'affaire. Aprs tout, il a
vcu les dernires quarante-huit heures chez lui et si
les Gens A Qui Nous Pensons l'observaient, ils ont d s'y
tromper. Autant de gagn pour le vrai Propergol. Il ne
reste plus M. Saupiquet qu' prendre l'avion pour
Koubako. Souhaitons que le vrai Roche-Verger, o qu'il
soit, ne rencontre pas plus d'obstacles que le vtre, et
tout se passera bien. Voici les papiers d'identit et le
billet d'avion du professeur , ainsi que le vtre. Bonne
occasion pour vous de faire un saut en Cte d'Ebne pour

- 24 -

dire bonjour votre amie Graziella1.


- J'en ai bien l'intention, mon capitaine.
- Avez-vous le sentiment d'avoir t suivi ou pi
depuis deux jours?
- Mon capitaine, je n'en sais rien. Je n'ai
repr personne; mais supposer que les Gens A Qui
Nous Pensons s'intressent M. Roche-Verger, ils ont
des professionnels leur disposition, et une filature de
professionnel, a n'est pas fil de fil blanc!
- De mon ct, j'ai fait surveiller la rsidence du
professeur, et j'en arrive aux mmes conclusions que
vous. Ou bien les Gens A Qui Nous Pensons savent que le
Propergol a disparu, ou bien ils n'ont pas l'intention de
s'attaquer lui, ou bien ils emploient un personnel
1. Voir Langelot
Crocodiles.

et l'Inconnue,

- 25 -

Langelot

et

les

parfaitement discret. Allons, prenez votre Saupiquet


sous le bras, et bonne chance pour la mission Casse-tte!
Rappelez-vous qu'elle se termine en mme temps que le
C.B.I., pas une minute plus tt.
Les Gens A Qui Nous Pensons , c'tait ainsi que
les deux officiers dsignaient les espions d'un certain
pays europen, qui avaient dj essay d'enlever le
professeur Propergol pour le faire travailler leur profit 1.
Rien n'indiquait que leurs intentions eussent chang :
d'o le luxe de prcautions prises par le commissaire
Didier, et la ruse adopte par le SNIF.
A onze heures du soir, M. Roche-Verger se
prsenta l'aroport d'Orly, accompagn de sa fille et de
son garde-du-corps officiel. Il fut immdiatement
entour par les journalistes et les photographes.
Professeur, qu'allez-vous faire Koubako?
demanda un jeune homme en prsentant un micro au
professeur.
- Reprsenter dignement la France au Congrs de
Balistique Interplantaire.
- Combien de temps comptez-vous y rester?
Autant qu'il sera ncessaire pour parachever
l'laboration des questions sur lesquelles nous nous
pencherons.
Peut-on savoir de quoi vous comptez vous
entretenir avec vos confrres?
De tous les problmes affrents et corollaires au
lancement de fuses non satellises.
M. Saupiquet rpondait sans se troubler : il n'avait
pas pour rien tudi son sujet pendant deux jours.
Langelot observait un un les journalistes, pour essayer
de dceler tout espion qui aurait pu se glisser parmi eux.
1. Voir Langelot et les Espions.

- 26 -

Choupette lui souffla l'oreille :


Langelot, ce n'est pas du tout le style de papa. Il ne
s'exprime jamais par grandes phrases pompeuses.
- Tu as raison. Embrasse-le et chuchote-lui de leur
poser une devinette.
- Je n'ai pas la moindre envie de l'embrasser, ce
vieux monsieur.
- Je comprends que ce serait beaucoup plus
agrable de m'embrasser, moi, mais tu n'as pas le choix.

. Choupette se jeta donc au cou de son prtendu


pre, mit un sanglot de dsespoir l'ide de le quitter
pour huit jours, fit par-dessus son paule un clin d'il
Langelot et chuchota : Devinette!
- Messieurs, fit alors M. Saupiquet, je n'ai pas
l'intention de vous quitter sans vous avoir soumis une
nigme.
C'est a, posez-nous une devinette, fit un
journaliste.
- Quel est le centre de gravit?
Le centre de gravit de quoi ?
Le centre de gravit tout court.
- Le centre de la terre?
- Non.
- Le juste milieu?
Non.
Un congrs de savants?
Pourquoi serait-ce un congrs de savants?
Parce qu'ils sont tous trs graves.
Ce n'est pas un congrs de savants.
Le nombril, pardi.
- Ce n'est pas le nombril.
Alors qu'est-ce que c'est?
Vous donnez votre langue au chat?
- 27 -


Oui, oui! Dites-nous! crirent tous les
journalistes.
L'expression du dsespoir passa soudain sur le
visage de M. Saupiquet : il avait oubli la rponse. Mais il
ne perdit pas son sang-froid.
Je vous dirai cela mon retour! dclara-t-il, et,
au milieu des rires, s'loigna vers le contrle de dpart.
En apercevant la pancarte portant le mot POLICE, une
nouvelle angoisse le saisit.
Monsieur le sous-sous-sous-lieutenant..., bgaya-til..
- Minute, dit Langelot. A ce compte-l, j'aime mieux
que vous m'appeliez Langelot tout court.
C'est entendu. Mais ce monsieur, l-bas, n'est-il
pas un policier?
- Oui.
- Et il a l'air de vrifier les passeports des voyageurs.
- Il n'en a pas que l'air.
- Mais alors je vais me trouver, pour ainsi dire, dans
une situation hautement irrgulire!
- Pas du tout. Vous avez un passeport impeccable,
avec tous les coups de tampon rglementaires.
Au mot coup de tampon , M. Saupiquet se
rassura, et il passa le contrle de police sans trop
trembler.
Monsieur Roche-Verger, lui dit le policier, je suis
ravi de cette occasion de vous exprimer mon admiration
pour vos travaux. En fait, j'ai demand la permanence de
nuit exprs pour cela. Je vous souhaite un excellent
voyage!
Et il donna au passeport un coup de tampon
supplmentaire et magistral, qui acheva de rendre M.
Saupiquet parfaitement heureux.

- 28 -

Figurez-vous, dit-il voix basse Langelot, que


cette mission concide avec mon baptme de l'air !
Tout l'intriguait : la passerelle conduisant l'avion,
les siges ajustables, les bouches d'aration et les
clairages individuels.
O est mon parachute? demanda-t-il une fois
install.
- Votre parachute? Pour quoi faire?
- Mais pour sauter, en cas d'accident.
- Les accidents d'avion, c'est plutt rare.
- Et si l'ennemi dcide de saboter l'appareil, afin de
dtruire l'irremplaable cerveau cens se trouver sous
mon crne?
Aucune chance, professeur. La P.A.F.1 a l'habitude
de bien faire les choses, et le moteur a srement t
vrifi.
Justement, un officier de la P.A.F. s'approchait de
Langelot.
O.P.A.2 Boulier, se prsenta-t-il. Vous tes bien le
lieutenant Langelot, du SNIF?
Affirmatif.
Bon. Je voulais seulement vous dire que tout tait
en ordre de notre ct. Nous avons fouill les bagages de
tous les voyageurs, et nous avons vrifi leur identit.
Aucun ne nous a paru suspect; aucun ne transporte
d'armes : nous les avons tous fait passer au dtecteur
mtaux et explosifs. Vous pouvez dormir tranquille
jusqu' Koubako.
Merci, monsieur.
Ravi d'apprendre que le pistolet cach sous son
aisselle gauche tait le seul bord, Langelot boucla sa
ceinture et ouvrit un magazine en attendant le dpart.
1. Police de l'Air et des Frontires.
2. Officier de Police adjoint.

- 29 -

Comment! Vous tes l, professeur?

- 30 -

A son avis, comme celui de l'O.P.A., aucun des


passagers de l'avion il n'y en avait gure plus d'une
douzaine qui prenaient le vol de minuit pour la Cte
d'Ebne - - ne paraissait dangereux. Et sans armes, ils
devaient tre tout fait inoffensifs, cet homme d'affaires
qui serrait contre lui son porte-documents, ce jeune
nergumne chevelu et crasseux qui portait un collier de
cuivre cisel, cet tudiant africain, vtu d'un impeccable
costume gris perle, ce marchand de tapis grassouillet et
basan, cette vieille demoiselle au long nez et l'air
imprieux, ce touriste anglo-saxon avec ses deux
appareils
photographiques
aux
bandoulires
entrecroises, et tous les autres...
Le panneau interdisant de fumer pendant l'envol
tait dj allum ; l'htesse, une jolie jeune fille l'air un
peu timide qui comblait Propergol, et, par la mme
occasion, Langelot, d'attentions et de prvenances,
vrifiait que toutes les ceintures taient bien boucles,
lorsqu'une bombe fit irruption dans la cabine, roula
jusqu'au professeur, et s'arrta ses pieds. Cette bombe,
moustachue, essouffle, et rouge de colre, c'tait le
commissaire principal Didier.
Comment! s'trangla-t-il. Vous tes l, professeur?
Vous avez l'outrecuidance d'tre l?
M. Saupiquet jeta un regard inquiet Langelot, qui
rpondit pour lui :
H oui, monsieur le principal, vous le voyez, nous
sommes l.
Vous voulez dire que le SNIF a russi retrouver
Propergol?
- Mais oui. Je dirais mme que cela n'a pas t trop
difficile, fit Langelot d'un air nonchalant.

- 31 -

- De qui se moque-t-on dans cette histoire? rugit


Didier. Propergol donne son heure de dpart la presse,
puis il m'crit que cette heure est fausse, et puis il part
comme convenu ! Si c'est une plaisanterie, laissez-moi
vous dire que je la trouve saumtre. Quand la P.A.F.
m'a tlphon pour me dire que le professeur s'tait
prsent au dpart de ce vol, j'ai cru qu'il s'agissait d'un
imposteur. Mais avec un tandem comme Roche-Verger
et Langelot, je vois bien que ce doit tre une farce! Eh
bien, je vous souhaite mauvais voyage. Et revenez le plus
tard possible.
Didier tourna les talons. Langelot, pour la
vraisemblance, le rappela :
Monsieur le principal! Le professeur voudrait vous
poser une devinette.
' Vrrrrroufff! , souffla Didier, et il disparut.
Quelques minutes plus tard, l'avion dcollait en
direction de l'Afrique. Certains voyageurs grignotaient
des bonbons, d'autres rallumaient leurs cigarettes; ceuxci enclenchaient leur clairage individuel et feuilletaient
un livre; ceux-l demandaient
un oreiller et se carraient dans leur fauteuil pour
dormir. M. Saupiquet, pour qui la situation tait
nouvelle, commena par veiller, mais, peu habitu ces
heures tardives, s'endormit bientt. Quant Langelot,
s'il avait eu pour mission de protger le vritable
professeur Roche-Verger, il aurait pass la nuit sans
fermer l'il; mais sachant bien que M. Saupiquet Hector,
employ au ministre des Finances, ne risquait pas
grand-chose dans un avion garanti par la P.A.F., il
s'abandonna au sommeil sans scrupule ni hsitation.

- 32 -

III
UN SIXIME SENS,

celui du danger, veilla Langelot. Il


ouvrit les yeux et, premire vue, tout lui parut en ordre.
A sa gauche, M. Saupiquet ronflait discrtement, avec
des modulations et des roulades peine perceptibles
mais fort potiques; plus loin, le rideau moiti tir sur
le hublot, dcouvrait un ciel bleu-noir, sans nuages, sans
lune, sans toiles, sans rien qui permt de prendre un
repre dans l'espace ni dans le temps. A la droite de
Langelot s'allongeait l'alle centrale, et de l'autre ct de
l'alle, le personnage grassouillet qui ressemblait un
marchand de tapis ne dormait pas. D'une poche il avait
tir un fume-cigarettes d'une longueur peu ordinaire;
d'une autre, un botier en or, o il avait pris une cigarette
filtre. Posment, il vissa la cigarette dans l'engin
- 33 -

prpar la recevoir, puis il ficha l'embouchure de


l'engin entre ses dents. Cela fait, il se tourna vers
Langelot, et, voyant qu'il ne dormait pas, lui adressa un
sourire.
Tout cela n'a rien que de normal, pensait l'agent
secret. Pourquoi donc me suis-je rveill?
II jeta un regard autour de lui. Toutes les lumires
individuelles taient teintes; les passagers paraissaient
dormir.
P'tit gars! chuchota le marchand de tapis, que,
d'aprs son type, Langelot prenait pour un Levantin,
mais qui parlait franais avec naturel sinon avec
distinction. P'tit gars! Vous tes bien le garde du corps de
papa Propergol, hein?
Ses fonctions n'avaient rien de secret, et Langelot
rpondit :
Oui, Monsieur.
- Bon. Alors je m'en vais te dire quelque chose...
Le marchand de tapis ne cessait de sourire, mais le
fume-cigarettes coinc au niveau de sa canine gauche et
braqu sur le visage de Langelot, la faon qu'il avait de
parler sans desserrer les dents, et son brusque
tutoiement, avaient quelque chose de menaant.
La Gitane que je n'ai pas allume, et pour cause,
reprit-il voix basse, n'est pas une Gitane ordinaire : elle
contient une cartouche de gaz toxique. Et mon fumecigarettes, mon p'tit gars, c'est une espce de sarbacane
en matire plastique. Si tu bouges, ne serait-ce que
l'orteil du pied gauche, je te souffle la mort la figure, et,
dans une seconde, tu ne seras plus l pour me dire l'effet
que a fait. Tu m'as bien compris?
- Apparemment, je suis idiot, rpliqua Langelot,
mais tout de mme pas au point de ne pas comprendre le
franais.
- 34 -

Il tait vex, Langelot. Il s'tait laiss prendre


comme un bleu!
Tu n'es pas si idiot que tu l'imagines, rpondit le
faux marchand de tapis. De plus vieux que toi s'y sont
laiss prendre. Regarde la P.A.F. : elle cherchait des
mtaux et des explosifs. Nous, on arrive avec du
plastique et des gaz : adjug, vendu! Alors maintenant,
tout ce qu'on te demande, c'est de ne pas bouger. Quoi
qu'il arrive, tu restes dans ton coin et tu ne t'inquites de
rien : on ne te veut pas de mal. Tommy, tu peux venir!
appela-t-il en levant la voix.
Le touriste anglo-saxon, assis quelques siges en
arrire, se leva et approcha sans se presser.
Je peux faire quelque chose pour toi, Couscous?
demanda-t-il au marchand de tapis, d'un ton ironique, et
dans un franais qui voquait plutt Montreuil que
Londres ou que New York.
Allge le p'tit gars pendant que je le couvre.
Le touriste glissa la main sous la veste de daim de
Langelot, et ramena un objet auquel le jeune agent secret
avait la faiblesse de tenir, non seulement pour des
raisons pratiques, mais aussi sentimentalement : le
pistolet 22 long rifle la poigne d'bonite coul sa
main l'avait accompagn dans une dizaine de missions et
lui avait plusieurs fois sauv la vie.
Tu comprends, reprit le marchand de tapis, toi, tu
es un professionnel. Un peu bleu, mais professionnel
tout de mme.
Si je te dis que j'ai du gaz toxique dans ma Gitane, tu
me crois, parce qu'on t'a appris l'cole que ces trucs-l,
a existe. Si je te dis que l'appareil photo de Tommy
contient douze charges de gaz lacrymogne haute
pression, et sa camra quelques rafales de cartouches
anesthsiantes, tu me crois aussi. Mais va donc expliquer
- 35 -

a au pilote! Il va te rire au nez, et te menacer avec un


vulgaire revolver. Tu seras oblig de le tuer pour lui faire
comprendre que tu es srieux, et tuer un pilote deux
mille mtres d'altitude, moins d'tre pilote soi-mme,
ce n'est pas recommand dans les meilleurs manuels de
savoir-survivre. Alors tu comprends quoi ton pistolet
va nous servir, et nous pourrons oprer en toute
tranquillit, puisque la P.A.F. a eu la gentillesse de
fouiller les autres passagers pour nous simplifier le
travail. Passe-moi le bijou, Tommy. Joli petit lancepierres, hein? Moi, je prfre les calibres plus lourds,
mais il n'y a rien dire, c'est l'arme des bons tireurs.
Tommy, tu vas aller te mettre au fond, et surveiller les
passagers, en les calmant au besoin d'une dcharge ou
deux de lacrymogne, mais sans les vexer. Moi, je vais
faire un brin de causette avec le pilote. Quant au p'tit
gars, il se tiendra tranquille, parce qu'il voit bien qu'il ne
fait pas le poids. Pas vrai, p'tit gars
Comment Langelot aurait-il pu se dfendre? L'ide
lui vint bien que le marchand de tapis bluffait peut-tre,
mais la seule faon de s'en assurer tait de lui sauter la
gorge, et Langelot connaissait trop bien les effets de ces
cartouches gaz toxique qu'emploient certains, services
secrets1 pour s'y risquer. D'ailleurs, les intentions de
l'ennemi semblaient claires : l'avion allait tre dtourn,
et, dans quelques heures, les Gens A Qui Nous Pensons,
ayant dsesprment besoin d'un spcialiste des fuses
pour leurs propres recherches, verraient dbarquer chez
eux l'expert tant attendu : M. Saupiquet Hector, employ
au ministre des Finances... Langelot ne tenait pas
mourir avant d'avoir vu la tte qu'ils feraient!
Je tiens la vie , dit-il simplement.
1. Fait authentique.

- 36 -

Tommy s'loigna vers l'arrire de l'avion. Il s'y planta


au milieu de l'alle, les jambes cartes, sa camra
anesthsiante sur sa hanche droite et son appareil
lacrymogne sur son ventre. Couscous, lui, traversa
l'avion sur toute sa longueur et disparut derrire le
rideau qui sparait la cabine du poste de pilotage.
Ce fut le dtournement d'avion le plus silencieux, le
plus poli, le moins spectaculaire qu'on puisse imaginer.
Couscous reparut bientt, prcd d'un homme jeune et
brun en uniforme bleu marine galons dors.
Monsieur l'aide-pilote, lui dit plaisamment le
marchand de tapis, vous avez le choix des siges libres,
pendant que j'emprunte le vtre. Faut pas m'en vouloir si
je retourne tenir compagnie votre copain.
L'aide-pilote vint tomber dans le sige occup
prcdemment par Couscous.
Vous tes le garde-du-corps? demanda-t-il
Langelot. Eh bien, vous ne devez pas tre aussi dou que
nous le pensions. D'ailleurs, vous avez l'air bien jeunot
pour ce genre de mtier. On les prend au biberon, cette
anne, les agents secrets?
De la part d'un garon qui n'avait pas trente ans,
Langelot trouva ces remarques de mauvais got.
Et vous, grand-pre, demanda-t-il, qu'avez-vous
fait pour vous dfendre?
- a va, a va, ne nous disputons pas. Nous sommes
tous embarqus dans la mme galre. Et c'est srement
par la grce de votre Propergol de malheur, qui continue
ronfler pendant que nous payons pour lui!
- Que s'est-il pass au poste de pilotage?
La petite crmonie ordinaire. Un pistolet
braqu sur moi, le commandant et l'htesse. L'htesse
renvoye dans sa cuisine, moi ici. Le pirate voulait rester

- 37 -

seul avec le pilote pour lui donner notre nouvelle


destination.
- Pourquoi?
- Comment voulez-vous que je sache? Vous savez
pour qui ces gens-l travaillent, vous?
Non , dit Langelot.
En fait, il y avait bien ceux qu'ils appelaient,
Montferrand et lui, les Gens A Qui Nous Pensons; mais
rien ne prouvait que Tommy et Couscous travaillaient
pour eux.
O nous trouvons-nous en ce moment? demanda
l'agent secret.
Au-dessus de l'Atlas.
Avons-nous fait demi-tour?
a m'tonnerait beaucoup. Dites donc, l'Anglais
aux appareils photos qui monte la garde derrire
nous, c'est un pirate aussi?
Oui, mais je ne suis pas sr qu'il soit Anglais.
- J'espre, dit l'aide-pilote, que votre Propergol ne se
fera pas tirer l'oreille pour donner ces gens-l toutes les
informations qu'ils veulent, et que nous serons bientt
libres. Moi, j'ai ma fiance qui m'attend.
Deux heures se passrent, pendant lesquelles
Langelot ne cessa de rflchir aux problmes suivants :
qui taient Couscous et Tommy? o l'avion finirait-il par
atterrir? que devrait faire M. Saupiquet lorsqu'il serait
mis en prsence de ceux qui l'avaient fait enlever? Une
chose dj lui apparaissait : ce n'taient pas les Gens A
Qui Nous Pensons, mais d'Autres A Qui Nous Ne
Pensons Pas qui en voulaient cette fois-ci la science,
la libert, peut-tre mme la vie de M. Roche-Verger,
car les premiers taient europens, et l'appareil n'avait
pas sensiblement modifi son cap.
Avec la rapidit propre aux tropiques, le ciel
- 38 -

noir fut sillonn de barres rouges, puis embras tout


entier par les rayons clatants du soleil levant. Langelot
jeta un coup d'il par un hublot. L'appareil volait dans
un espace qui paraissait infini : en haut un ciel sans
nuages, en bas un dsert jaune peine rid de dunes
s'tendant jusqu' l'horizon. Pas une montagne, pas une
ville, pas une route, pas un palmier. Langelot consulta sa
montre : si l'appareil n'avait pas t dtourn, il serait
dj en train d'amorcer sa descente vers l'aroport de
Koubako.
Un billement se fit entendre, puis un autre. Un
passager bougonna :
Quoi? On n'est pas encore arriv?
Les rayons du soleil, traversant les rideaux,
pntraient dans l'avion et rveillaient tout le monde.
Tommy, qui s'tait assis l'arrire, se leva et reprit sa

- 39 -

faction. Soudain, un grsillement se fit entendre dans les


haut-parleurs, suivi de la voix mtallique du pilote :
Mesdames, messieurs, je vous souhaite le bonjour.
Malheureusement, ce jour ne sera pas aussi bon que
nous l'esprions. C'est votre commandant qui vous parle,
et je suis navr de vous annoncer que, depuis 3 heures
46, cet appareil ne vole plus vers Koubako, mais vers une
autre destination qu'on m'interdit de vous rvler.
Les passagers s'entre-regardrent avec stupfaction,
et quelques exclamations fusrent. La voix du
commandant poursuivit.
Malgr toutes les prcautions prises par la
compagnie et la police, deux pirates se sont introduits
bord et ont dtourn l'avion. Ils m'assurent qu'il ne vous
sera fait aucun mal si vous vous soumettez de bonne
grce. L'un d'eux est ici, dans le poste de pilotage, et il est
arm d'un pistolet; l'autre se trouve dans la cabine; il
dispose,
parat-il,
d'engins
anesthsiants
et
lacrymognes. Je ne saurais que vous conseiller de
cooprer pleinement avec ces hommes qui paraissent
dcids tout.
Mesdames et messieurs, patience et bon courage,
voil notre mot d'ordre.
En guise de consolation, sans doute, l'htesse parut
alors et passa un plateau de bonbons, dont personne ne
voulut. Un concert de protestations s'leva.
Mais c'est scandaleux!
- Quelle outrecuidance!
- On pourrait au moins nous dire o nous
allons.
J'exige qu'on me dpose Koubako avant
d'emmener les autres ailleurs, si on veut : j'ai un rendezvous d'affaires.

- 40 -

A quelle heure atterrirons-nous? Il faut que je


tlphone mon journal.
- Un dtournement d'avions, a n'arrive qu'aux
autres! A moi, je refuse d'y croire!
- D'abord, pourquoi nous a-t-on dtourns?
Et o sont-ils, ces pirates?
On se retourna. Le grand Tommy, considrait les
passagers, du quadruple regard de ses deux yeux, de sa
camra et de son appareil photo.
C'est lui, chuchota-t-on.
Il a un physique de dtourneur d'avion, je me
l'tais dit en le voyant.
Mais non, il a l'air d'un touriste anglais! La
vieille demoiselle au visage imprieux se leva,
braqua son long nez sur le pirate, et lui lana :
Monsieur, vous tes un impertinent personnage.
Je n'ai pas l'habitude qu'on me manque de respect, et je
n'ai pas l'intention de tolrer vos insolences. J'exige
d'tre conduite en Cte d'Ebne.
On n'y va plus, rpondit Tommy.
En ce cas, arrtez l'avion. Je veux descendre.
- H, la mre, on survole le dsert!
- Que voulez-vous que cela me fasse? Je marcherai.
Vous n'iriez pas loin.
- Cela, monsieur, ne vous regarde pas. Je n'ai encore
jamais accompagn d'inconnus pour aller je ne sais o,
et je n'ai pas l'intention de commencer.
- Jamais trop tard pour bien faire, la vieille.
- Monsieur, il est vident que vous ne savez pas
parler une personne de mon sexe et de mon ge.
Dornavant, je vous interdis de m'adresser la
parole.
Et la vieille demoiselle se rassit dignement, laissant
Tommy dcontenanc.
- 41 -

Un autre passager se leva. Sa puissante musculature


tendait sa chemise bariole, et l'on s'attendait ce que
ses paules largement dveloppes fissent craquer sa
veste petits carreaux.
Dites donc, le touriste, commena-t-il, quand vous
avez dcid de dtourner cet avion, peut-tre que vous
ne saviez pas qui tait bord.
- On savait qu'il y avait Propergol
: a nous
suffisait.
- Mais il n'y a pas que Propergol sur terre,
monsieur. Il y a des gens tout aussi connus, et peuttre aussi utiles la socit, comme des sportifs, par
exemple. Et ils prennent aussi l'avion, les
sportifs. Parce qu'ils ont des matchs internationaux.
Des engagements de plusieurs millions. Geo Pouf
quignon, a ne vous dit rien, ce nom-l?
Tout le monde se tourna avec curiosit vers le
fameux boxeur. Sa face plate et molle manquait un tel
point de caractre que personne ne l'avait reconnu au
dpart.
Vas-y, Geo! Montre-leur! lui souffla son
entraneur, un gros homme au nez cass, qui se croyait
toujours au pied d'un ring.
Ce n'est pas parce que je n'avais pas de
journalistes pour m'accompagner l'aroport que je ne
suis pas quelqu'un, moi aussi, reprit Geo Pouf-quignon
en enflant la voix. Figurez-vous que les journalistes, je
venais de dner avec eux, et s'ils ne sont pas venus Orly,
c'est qu'ils taient trop presss de courir leurs salles de
rdaction pour crire leur article sur moi.
- C'est a ! Ne te laisse pas faire ! dit l'entraneur.
D'ailleurs, mes dclarations impromptues et
spontanes, je les avais enregistres pour la radio il y a
- 42 -

huit jours en prvision de mon dpart. Alors, je me


demande un peu quel jeu vous jouez, vous autres.
Parce
que,
des petits
sous-dvelopps comme
vous, moi j'en prends dix d'une main et quinze de
l'autre, et j'en fais de la bouillie!
Tommy, qui faisait bien un mtre quatre-vingts, et
qui se sentait humili parce qu'il n'avait pas su rpondre
la vieille demoiselle, n'apprcia pas l'pithte sousdvelopp .
Rassieds-toi et tiens-toi tranquille, Poufquignon,
dit-il. Sinon, moi, je vais te prendre en photo pour mon
album-souvenir.
Et, l'ajustant avec son appareil gaz lacrymogne, il
pressa sur le dclic.
Le formidable boxeur porta ses mains son visage :
dj de grosses larmes se pressaient sur ses joues, et son
nez commenait couler.
Les brutes! Les sales brutes! murmura-t-il d'une
voix mal assure.
Il se rassit sans demander son reste.
Cependant les passagers se tournaient vers M.
Roche-Verger : ils savaient maintenant que c'tait sa
prsence bord qui leur valait ces dsagrments.
Puisque ces savants sont si importants, on devrait
les transporter par vols spciaux, remarqua l'homme
d'affaires d'un ton acide.
- Importants! Ils ne servent qu' perptuer les
guerres, avec toutes leurs fuses! grogna le jeune homme
hirsute.
Tout a, c'est cause du C.B.I., rcrimina un
vieux monsieur noir la chevelure toute blanche.
Pourquoi l'a-t-on mis Koubako? Le monde ne manque
pas de grandes villes pourtant! Moi, j'ai toute ma famille

- 43 -

qui m'attend l'aroport.


- Avez-vous une nombreuse famille, monsieur? lui
demanda l'htesse, qui croyait de son devoir de remettre
les passagers l'aise.
Moyenne. Nous sommes quarante-sept, sans me
compter.
Et ils vous attendent tous l'aroport!
- Naturellement. Ils y campent depuis une
semaine. Il faudrait beau voir qu'il en manque un
seul! Je suis encore chef de famille, oui ou non?
Ainsi rabroue, l'htesse se tint coite.
Cependant M. Saupiquet Hector, qui avait mis un
certain temps comprendre de quoi il s'agissait, se
tournait vers Langelot d'un air constern : Vous voulez
dire que notre avion a t kidnapp?
- Dtourn est le mot technique.
A cause de ma prsence bord?
- 44 -

- A moins que quelqu'un ne fasse une collection de


boxeurs...
Mais ce n'-n'-n'tait pas dans le contrat.
- Je vous demande bien pardon : L'intress
dclare assumer volontairement tous les risques
d'attentat contre sa personne, qui, que, etc.
- Monsieur le sous-lieutenant, mettez-vous ma
place. Je n'ai jamais encore t enlev. Cela n'entre pas
dans mes comptences.
- Pour un dbutant, vous ne vous y tes pas trop mal
pris, il me semble.
- C'est possible. Mais si je dclarais l, maintenant,
haute et intelligible voix, que je ne suis pas M. RocheVerger, mais M. Saupiquet, ne pensez-vous pas que je
ferais plaisir tous les passagers, et que les pirates
s'empresseraient de me relcher?
Cette question-l, Langelot l'attendait depuis
longtemps, et il avait prpar sa rponse.
Monsieur, dit-il, je n'en crois rien. Les pirates
seraient d'abord furieux contre vous parce que vous les
auriez berns de la belle faon. Ensuite, ils seraient tout
de mme forcs d'emmener cet appareil l o il va en ce
moment, car dans tout aroport public, ils seraient
immdiatement arrts. Enfin, lorsque vous arriveriez
destination, vous y seriez reu comme un chien dans un
jeu de quilles, et non pas comme l'illustre professeur
Roche-Verger.
- Co-co-comment? Vous voulez que, mme aux
mains de l'ennemi, je continue jouer mon rle? Mais
vous n'y pensez pas! D'ailleurs, penchons-nous sur la
question. Pourquoi m'enlve-t-on? Pour m'arracher les
renseignements que je suis cens dtenir. Mais comme
je n'en dtiens pas sauf sur la structure du ministre
des Finances, et je ne crois pas que cela intresse ces
- 45 -

messieurs -je serai dmasqu la premire question


qu'on me posera, ou alors on croira que je refuse de
cooprer, et on me fera passer en chair saucisse. Grand
merci!
Monsieur Saupiquet, vous vous rappelez, n'est-ce
pas, que le Congrs commence ce matin?
- Oui.
- Et qu'il ne dure que trois jours?
En effet.
Vous vous souvenez aussi des termes de votre
contrat:
L'intress s'engage demeurer fidle toutes
les clauses ci-dessus jusqu' la fin des travaux du C.B.I.
Ce contrat, monsieur Saupiquet, sign par vous, porte le
tampon du ministre des Armes ! Vous ne pouvez plus
le rsilier.
Le tam-tampon, murmura M. Saupiquet,
pressentant sa dfaite.
Il est essentiel pour la France, reprit Langelot,
que M. Roche-Verger se rende sans encombre
Koubako et qu'il participe au Congrs. Plus
longtemps nous ferons croire l'ennemi qu'il a mis la
main sur le vrai Roche-Verger, mieux nous assurerons sa
scurit.
- Et ma scurit moi? protesta Saupiquet, mais
faiblement : il ne rsistait pas aux coups de tampon.
Votre scurit vous n'est pas en question. Si,
aucun moment, nous pensons que vous tes en danger,
nous dclarons la vrit, et nous prenons le premier
avion pour la France!
M. Saupiquet soupira. Il pensait dj avec nostalgie
l'poque recule o il frquentait les agents secrets dans
les livres et n'en avait pas rencontr un seul qui ft en
chair et en os. Prendre le premier avion pour la France!
- 46 -

Il savait bien que cela ne serait pas si simple. Mais il


avait sign un contrat, et il s'y tiendrait tant qu'il
pourrait.
Couscous sortit du poste de pilotage. Autant Tommy
tait grand, maigre, et taciturne, autant Couscous tait
petit, gras, et bavard. Son entre produisit une. motion
gnrale - on n'avait pas encore vu le second pirate
mais il ne prta attention qu' l'htesse de l'air et
Langelot.
Vous pouvez prparer vos bonbons, mignonne, ditil l'une. On atterrit dans une demi-heure , dit-il
l'autre en se frottant les mains.
Langelot regarda par le hublot. L'avion perdait de
l'altitude. Le dsert avait chang de couleur et d'aspect :
c'tait maintenant de la pierraille grise, avec des monts
orangs l'horizon.
Le Sahara? demanda l'agent secret d'un ton
ngligent.
- Tu voudrais bien le savoir, hein, p'tit gars, fit
Couscous en riant. Mais faut pas compter sur le vieux
Couscous pour te le dire.. J'ai fait tourner le pilote
plusieurs fois, peu peu, pour vous embrouiller tous.
C'est peut-tre le Sahara, ou la Tripolitaine, ou le
Soudan, ou mme le dsert de Gobi ou l'Arizona.
- Minute! dit Langelot. Nous n'avons pas travers
de mer : nous sommes donc toujours en Afrique.
- D'accord, p'tit gars. Mais l'Afrique est grande. Et
les dserts n'y manquent pas. Si tu peux dduire quelque
chose de l, je te paie ton pesant de cacahutes.
Le ton du marchand de tapis ne plaisait pas
beaucoup au jeune officier, et ce qui lui plaisait encore
moins, c'tait de voir le pirate tirer de temps en temps le
pistolet de sa poche et l'admirer d'un air moqueur,
caresser la crosse, souffler dans le canon, bloquer et
- 47 -

dbloquer la sret, mais l'essentiel tait de faire parler


le bavard, pour essayer d'apprendre quelque chose sur le
sort rserv aux prisonniers, et Langelot se contint.
Un dsert et deux pirates, dit-il. L'un s'appelant
Tommy, donc Anglais ; l'autre, surnomm Couscous et
ayant un physique de Levantin. Drle : de mlange. Cela
suggre une ancienne colonie britannique en Afrique du
Nord.
Couscous clata de rire.
Pas mal raisonn, p'tit gars, mais faux tout de
mme. Figure-toi que Tommy est natif de Pontoise, et
moi de Perpignan. Nous avons pris des surnoms qui
convenaient notre physique, et nous travaillons en
tandem pour le plus offrant! Si tu avais l'ge de fumer, je
te dirais de mettre a dans ta pipe. Tiens, voil notre
aroport!
En effet, l'horizon venait d'apparatre, comme une
le au milieu du dsert, une verdoyante palmeraie, en
bordure de laquelle s'levait une ville aux murs blancs et
ocres. Les maisons taient pour la plupart construites en
forme de cubes ou de paralllpipdes rectangles, avec
des toits en terrasses ; quelques-unes ressemblaient
des demi-sphres poses mme le sol. Un clocher, un
minaret et un immeuble de six tages dominaient la ville
inconnue.
Les passagers s'taient prcipits aux hublots. Les
suppositions les plus imprvues clataient de tout ct :
C'est Tombouctou! criait le journaliste.
- C'est Ghardaia, dit l'homme d'affaires.
- Moi, je parierais pour Sbastopol, dit le
boxeur.
Mais non : il n'y a pas de pyramides, protesta
l'entraneur.
- a ressemble un peu Ouargla, mais le dsert
- 48 -

n'a pas la mme couleur. D'ailleurs, c'est trop petit,


prcisa l'aide-pilote.
Pardon, jeune homme, dit la vieille demoiselle en
posant sa main gante sur la manche de Langelot, ne
croyez-vous pas que cela pourrait tre Tamanrasset?
Je regrette, mademoiselle : je n'en sais rien.
Avec un peu de chance, dit le jeune homme
hirsute au collier cisel, nous serions sur les hautsplateaux du Tibet.
- Avec un peu de chance, murmura M. Saupiquet,
nous serions au milieu du dsert d'Ermenonville, mais je
n'ai jamais eu de chance : il serait donc peu judicieux d'y
compter.
Les deux Noirs : le vieux chef de famille et le jeune
en costume gris perle se tenaient l'cart et parlaient
leur langue.
L'avion atterrit sans encombre sur une piste
btonne qui s'tendait la limite mme de la ville. Un
camion bch, de marque amricaine, gard par
plusieurs soldats aux visages olivtres, de type semingrode, attendait les passagers.
En route, mauvaise troupe! commanda
joyeusement Couscous.
Langelot aida la vieille demoiselle se hisser dans la
caisse. Le boxeur y transporta l'htesse de l'air bout de
bras. Le pilote de l'avion prit place dans la cabine, et
Tommy y monta avec lui, pour s'assurer sans doute qu'il
ne pourrait pas communiquer aux passagers les
coordonnes de la ville mystrieuse.
Le trajet en camion fut de courte dure. Arrivs
destination, les passagers furent invits franchir une
barrire de barbels, monter un

- 49 -

perron de pierre, et pntrer dans l'difice de six


tages que Langelot avait dj remarqu, et qui
paraissait tre un htel. Une fracheur agrable y rgnait,
contrastant avec la chaleur de l'extrieur. Pilots par
Couscous, les passagers furent introduits dans une salle
aux proportions lgantes et aux murs lambrisss de bois
clair.
Sur le bord du bureau plac face la porte tait
nonchalamment juch un homme d'une cinquantaine
d'annes vtu d'un costume d'alpaga blanc, visiblement
coup par un grand faiseur. Il avait des cheveux
argents. Une fine moustache en accolade ornait sa lvre
suprieure.
Le colonel Chibani! s'cria Langelot en le
reconnaissant. Mais alors, nous sommes en...

- 50 -

IV
soign, onctueux, ras de frais, parfum
d'une senteur raffine, qui tait celui du colonel Chibani
une demi-seconde plus tt, se transforma subitement en
un masque de fureur sauvage :
Ssssilensse! siffla-t-il.
Mais il tait trop tard. Langelot venait de prononcer
le nom d'un pays que le lecteur trouvera facilement sur la
carte proximit de la Cte d'Ebne.
Il fallut quelques instants au colonel Chibani pour
reprendre son sang-froid, mais lorsqu'il y parvint, son
expression et sa voix recouvrrent du mme coup
l'urbanit exquise qu'il affectait volontiers.
Mesdames et messieurs, dit-il, j'esprais pouvoir
vous laisser dans l'ignorance du lieu o vous vous
trouvez. Cela m'aurait permis de vous remettre en libert
LE VISAGE

- 51 -

plus rapidement, en ne gardant ici que M. Roche-Verger


qui je souhaite respectueusement la bienvenue ,
son garde du corps, le pilote qui sait dj o il se trouve,
et peut-tre les deux messieurs africains, qui ont pu
reconnatre le paysage. Un jeune tourdi, que j'ai dj eu
l'occasion de rencontrer1, en a dcid autrement. Je me
vois donc forc de vous garder tous ici, tant que je
n'aurai pas obtenu ce que je dsire...
Un grondement de colre parcourut l'assistance, et
Langelot constata avec surprise qu'il tait dirig contre
lui, et non pas contre le colonel.
Cependant, reprit Chibani, aprs avoir dcoch un
regard ironique Langelot, j'entends que vous vous
considriez tous comme mes htes, et non pas comme
mes prisonniers. Pour le temps que vous passerez ici, et
que je suis le premier souhaiter le plus court possible,
vous sjournerez dans cet htel, vous y serez logs et
nourris aux frais de l'Etat; un personnel choisi se tiendra
votre disposition. Ne m'en veuillez pas de ne pas vous
laisser circuler en ville : vous n'y trouveriez gure
d'attractions touristiques. Maintenant, mes amis
Couscous et Tommy, qui vous serviront d'intendants, se
feront un plaisir de vous conduire vos appartements. Je
demanderai seulement M. Roche-Verger et son garde
du corps de demeurer ici.
Processionnairement, les passagers vacurent la
salle, o ne restrent que M.M. Chibani, Saupiquet et
Langelot. L'agent secret, qui, deux reprises, avait jou
au froce colonel des tours pendables, n'en menait pas
large : il tait maintenant au pouvoir de son ennemi, qui
n'tait pas prcisment connu pour sa clmence.
1. Voir
Crocodiles.

Langelot et

l'Inconnue,

- 52 -

Langelot et

les

Le colonel se laissa tomber gracieusement sur un


divan, et son accolade de moustache se transforma en
accent circonflexe.
Messieurs, dit-il d'un ton onctueux, asseyez-vous.
Lieutenant, je me flicite de vous revoir, mais je crains
que vous ne partagiez pas mon plaisir. Je ne reconnais
pas sur vos lvres le sourire que vous arboriez un jour en
me tranant pieds et poings lis l'Elyse, ni, dans vos
manires, cet allant, ce dynamisme, avec lesquels vous
m'attaquiez, la tte d'un peloton de crocodiles. Dois-je
comprendre que vous ne vous attendiez pas me trouver
ici, et que la surprise ne vous est pas agrable?
Mon colonel, dit Langelot simplement, je sais que
vous n'avez gure de raisons de me porter dans votre
cur, et, de mon ct, je dois vous avouer que, si
j'avais eu le choix, j'aurais prfr ne pas vous
rencontrer. Mais je suis prt faire contre mauvaise
fortune bon cur, et j'espre que vous agirez de mme.
Je dois dire que je me serais pass de revoir votre
anglique physionomie, remarqua aigrement Chibani.
Avouez, mon colonel, dit Langelot qui n'avait rien
perdre, que si je me suis retrouv sur votre chemin, ce
n'est pas ma faute.
- Cela est vrai de plus d'une faon. Moi, je vous ai
fait enlever; et vous, vous avez tout fait pour que je sois
tu Koubako : si j'ai russi m'chapper par un
passage secret, ce n'est srement pas grce votre aide.
- Permettez, permettez, intervint M. Saupiquet. Si je
comprends bien, c'est vous, monsieur le sous-lieutenant,
que M. le colonel a fait enlever, et non pas moi. Dans ces
conditions, je m'en voudrais d'tre indiscret et je vais me
retirer.
II se leva pour battre en retraite, mais Chibani
l'arrta.
- 53 -

Rasseyez-vous, professeur. Votre modestie est


admirable, mais sachez que je ne m'occupe jamais de
menu fretin, et le jeune lieutenant, si brillant qu'il soit,
n'est pas digne de mon attention. C'est de vous seul dont
j'ai besoin, et, s'il faut tout dire, j'aurais prfr que ce
ft un autre que le sous-lieutenant Langelot qui vous
accompagnt. La situation, en effet, n'est pas favorable
aux traitements divers que j'aimerais lui faire subir, si je
daignais me souvenir qu'il existe. Pour votre propre
scurit et pour une autre cause encore que vous saurez
en temps utile, je vais tre oblig de le laisser vivre, et je
n'en ai pas la moindre envie, je vous assure.
Langelot respira plus librement. Le colonel tira une
lime de sa poche, rectifia l'ogive de l'un de ses ongles, et
reprit :
Professeur, je serai franc avec vous. Vous savez
que, depuis longtemps, mon pays a des dmls avec son
voisin la Cte d'Ebne, dont les ressources en uranium
feraient bien notre affaire. A plusieurs reprises nous
avons essay de mettre la main dessus sans violence trop
apparente, mais nous n'avons pas russi. Nous avons
enfin dcid de prendre les grands moyens. La Cte
d'Ebne est un pays pacifique; son arme est peu
nombreuse; nous pensons pouvoir nous en rendre
matres par une guerre clair.
Vous l'ignorez peut-tre, mais l'arme de mon
pays dispose d'un matriel limit en fait de chars et
d'artillerie; or, dans le dsert, l'infanterie est
pratiquement inutilisable. Nous avons donc dcid de
procder une attaque foudroyante par des engins solsol grande porte qui frapperont tous les points
nvralgiques de Koubako et des principales villes de
province. Nous nous sommes assur le concours d'un
spcialiste des fuses au renom international, et nous
- 54 -

avons achet tout le matriel ncessaire. Ainsi, nous


croyons pouvoir nous emparer de la Cte d'Ebne sans
aucune perte de notre ct, et sans que l'opinion
mondiale ait le temps d'intervenir, ou que la France ne
trouve encore le moyen de protger son allie.
Malheureusement, le spcialiste que nous avions
engag a t assassin, deux pas d'ici, par un meurtrier
qui a russi nous chapper, dont nous ignorons
l'identit, et qui se trouve peut-tre encore parmi nous.
M. Saupiquet verdit notablement : il devinait ce qui
allait suivre.
II fallait remplacer l'expert, poursuivit Chibani. Le
C.B.I. allait avoir lieu Koubako, justement. Nous avons
pris la liste des membres participants, et nous vous
avons choisi pour nous aider. Bien entendu, mes propres
services vous garderont comme la prunelle de leurs yeux,

- 55 -

mais abondance de biens ne nuit pas : le souslieutenant Langelot poursuivra auprs de vous la mission
qui lui a t confie Paris. De votre ct, vous remettrez
sur pied notre Centre de Lancement d'Engins, vous en
vrifierez l'action, et vous le placerez ma disposition,
prt fonctionner. Ensuite, vous serez libre. - Et si-si-si
je refuse? demanda M. Saupiquet avec autant de
dignit qu'il en put rassembler.
Chibani sourit d'un air dplaisant.
Professeur, vous tes entirement ma merci.
Personne ne sait mme que vous respirez encore. L'avion
qui vous a amen sera retrouv compltement carbonis
des milliers de kilomtres d'ici. Rien ne m'empchera
de vous faire subir des dsagrments qui auraient
bientt raison de votre rsistance. Consentez donc plutt
de bonne grce. D'ailleurs, je vous encourage aller
consulter vos compagnons de voyage, auxquels on est en
train d'expliquer les conditions de leur libration. Je
vous reverrai dans une heure. Merci.
En sortant, Langelot souffla M. Saupiquet :
Posez-lui une devinette!
Mais Saupiquet secoua faiblement la tte : il les avait
toutes oublies d'un coup.
Deux soldats accompagnrent les prisonniers dans
l'ascenseur, et les conduisirent au sixime tage, rserv
aux passagers, tandis que les tages infrieurs taient
occups par les appartements du colonel Chibani, de ses
officiers, de ses techniciens et par ses bureaux, l'htel
ayant t rquisitionn par le gouvernement. Du sixime
tage, Saupiquet et Langelot prirent l'escalier jusqu'au
toit en terrasse, sur lequel ils trouvrent tous leurs
compagnons
rassembls
autour
d'une
table
abondamment servie. Un petit homme maigrelet, au
teint olivtre, l'ge incertain, portant des lunettes
- 56 -

vertes et un uniforme militaire de mme couleur, si bien


qu'il semblait vert de la tte aux pieds, leur faisait un
discours :
... je ne puis vous rvler la nature de ce travail,
disait-il, mais je vous donne ma parole que vous serez
tous relchs, ds que le professeur Roche-Verger aura
accept de le faire.
C'est faux! cria Langelot.
Tous les yeux se tournrent vers lui.
Le colonel Chibani vient de m'apprendre que notre
avion sera brl des milliers de kilomtres d'ici, reprit
l'agent secret. Pour quoi faire? Pour faire accroire au
Inonde que nous sommes tous morts, et pour pouvoir
faire de nous ce qu'on voudra. D'ailleurs le colonel ne
peut pas vous relcher sans relcher le professeur. 11 faut
donc que
M. Roche-Verger non seulement accepte d'excuter
le travail qui lui est demand, mais encore qu'il le
termine. Alors seulement...
- Je ne sais pas qui vous prfrez croire, coupa le
militaire. Moi, capitaine Saraph, qui vous parle au nom
du colonel Chibani, ou ce jeune exalt qui a empch
que vous soyez remis en libert, puisque c'est lui qui
vous a rvl o vous vous trouviez.
- C'est encore faux, rpliqua Langelot. Je suis sr
que Chibani avait toujours eu l'intention de
-vous garder comme otages. Evidemment, il
prfrait que vous ne sachiez pas o vous vous* trouviez,
mais il n'a invent cette histoire de libration que pour
mettre la discorde parmi nous.
Je suis de l'avis du jeune homme, fit le
commandant Bertaud, pilote de l'avion, homme au
visage ouvert et grave, que l'on n'avait plus de raison de
sparer des passagers et qui maintenant prsidait leur
- 57 -

table. Nous ne serons srement librs que lorsque le


travail, quel qu'il soit, aura t achev. Mais si le
professeur refuse, nous ne le serons pas du tout.
- Refuse! s'cria M. Mandly, l'homme d'affaires. Il
n'en est pas question. Un homme seul n'a pas le droit de
nous faire perdre des millions par simple paresse.
- Ce que l'on demande au professeur de faire,
riposta Langelot, est contraire aux intrts de la France.
- Les intrts de la France, elle n'a qu' s'en occuper
elle-mme,
vocifra
M.
Zip,
l'entraneur de
Poufquignon. Nous, ce qu'on veut, c'est sortir d'ici.
Le capitaine Saraph regarda les passagers d'un air
ironique. Puis il se tourna vers Langelot :
Jeune homme, lui dit-il, vos sentiments vous font
honneur; je vous souhaite bien du plaisir.
Il salua et quitta la terrasse-salle manger, laissant
derrire lui un vacarme gnral.
Les intrts de la France! ricanait le jeune homme
hirsute, qui prtendait se nommer Mahatma Durand.
Vous ne savez donc pas que les nations sont dmodes?
Moi, d'abord, je suis citoyen du monde !
Que le professeur fasse sa petite bricole et qu'on
me laisse rentrer chez moi! tonna M. Touboutou, le vieux
Noir cheveux blancs. Je vous l'ai dit : ma famille
m'attend.
Le malheureux ne savait pas que, si le professeur
faisait sa petite bricole , l'aroport de Koubako et les
quarante-sept parents qui l'attendaient voleraient en
millions d'clats.
Quand reverrai-je ma petite fiance chrie?
geignait l'aide-pilote.
- On ne va tout de mme pas laisser rouiller des
muscles comme les miens, sous prtexte de politique!
grognait le boxeur.
- 58 -

Oh! un tlphone! Un tlgraphe! Un tltype!


se lamentait le journaliste, M. Raper.
Que pense de tout cela M. Roche-Verger?
demanda le pilote.
- Je pense..., dit M. Saupiquet, que je ne sais pas ce
que je pense. Refuser, c'est dangereux, bien sr, et le
danger n'entre pas exactement, si j'ose m'exprimer ainsi,
dans le cadre de mes comptences. Mais accepter...
Il pensait : Accepter, dans mon cas, ce serait peuttre encore plus dangereux , mais il n'osait le dire. D'un
ct, il craignait Langelot; de l'autre, il imaginait
l'indignation des passagers s'ils apprenaient qu'ils
taient les victimes de son imposture.
II y a quelques instants, dit Langelot, M. RocheVerger m'a propos la solution suivante : faisons tous la
grve de la faim jusqu' ce qu'on nous libre.
Ce qui comptait pour lui, c'tait de gagner trois jours,
le temps, pour le C.B.I., de clore ses travaux pour la
France de faire entendre sa voix ce congrs dont
pouvait dpendre la paix du inonde. Il ne croyait pas un
seul instant que le colonel Chibani se laisserait
impressionner par une grve collective de la faim, mais
ce serait un moyen de gagner plusieurs heures, assez
peut-tre pour que le vritable Roche-Verger se
prsentt au Congrs et y fit son importante
communication.
Mais les passagers ne l'entendaient pas de cette
oreille :
Un boxeur, la grve de la faim. Je risquerais ma
carrire!
- D'accord, Poufquignon. Te laisse pas faire par
le gamin!
Mais vous n'y pensez pas! Je suis au rgime!
- Un journaliste, il faut que a mange.
- 59 -

- Si vous croyez faire peur ces gens-l! Nous autres


Ebnois, nous les connaissons mieux que a.
- D'ailleurs, ils pourraient se sentir insults par une
dcision pareille.
- Moi, si je n'ai pas mon bifteck tous les jours...
- La proposition est louable, mais, pour ma part,
la compagnie m'astreint me proccuper du bien-tre de
mes passagers. Dans ces conditions, je ne saurais leur
conseiller...
Ce fut une belle dbandade. Langelot entendit
peine la petite voix de l'htesse de l'air qui disait :
Jener un peu, a n'a jamais fait de mal
personne; c'est mme excellent pour la ligne. Si
quelqu'un veut maigrir...
Cependant la vieille demoiselle se levait, braquait
son nez sur M. Saupiquet, et lui dclarait :
Monsieur, la grve de la faim, ce n'est pas dans
mon caractre. Je trouve cela un peu dfaitiste. Mais si
c'est la seule faon que nous ayons de protester, j'en suis.
Vous pouvez compter sur Adlade Tonnerre.
Au mme instant, le jeune Noir en costume gris perle
saisissait la main de Langelot :
Je m'appelle Nazaire Dourounda, dit-il. Je suis
Ebnois, et j'tudie en France. Je vous assure que la
grve de la faim ne servira rien avec des sauvages
pareils, mais je suis avec vous : il ne faut pas que le
professeur accepte.
Chacun s'chauffait. On commenait crier.
Langelot ne pouvait faire grand-chose contre ces gens
qui taient tous ses ans. D'ailleurs, un nouveau
stratagme avait germ dans son esprit, et il prit M.
Saupiquet part.

- 60 -

C'est faux! cria Langelot.

- 61 -

Faites-vous encore un peu tirer l'oreille, et ensuite


acceptez, dit-il.
Mais les intrts de la France?... La Cte d'Ebne,
notre allie?... Cette guerre que nous allons dclencher?
- Monsieur Saupiquet, moins que vous ne deveniez
subitement un balisticien de premier ordre, les intrts
de la France ne risquent rien.
En revanche, si vous refusez, et que vous ne soyez
pas soutenu par les autres passagers, le colonel
commencera mettre ses menaces excution. Mieux
vaut lui laisser croire que nous acceptons sans trop
regimber.
- Mais comment pourrai-je...? Nous verrons
bien.
Cependant, sur la proposition du pilote, l'affaire
avait t mise aux voix. On avait gribouill des oui et des
non sur des morceaux de papier qu'on avait jets ensuite
dans la casquette du commandant Bertaud. D'un
commun accord, M. Roche-Verger ne fut pas autoris
voter, parce qu'il tait le principal intress. Le
commandant et l'htesse de l'air dpouillrent les votes,
et enfin le pilote annona solennellement :
A la question de savoir si le professeur RocheVerger devait se dvouer pour nous tous en acceptant de
collaborer avec les autorits locales, nous avons rpondu
par 6 oui, 2 non, et 1 abstention. Un passager n'a pas
vot.
Hurlements de triomphe des oui .
C'est moi qui n'ai pas vot, dclara hautement Mlle
Tonnerre, parce que je trouve cela ridicule. Mais tout le
monde sait ce que je pense : je suis contre. Et j'espre
bien que le professeur Roche-Verger ne se laissera pas
influencer par l'opinion d'une majorit de poltrons et de
niquedouilles!
- 62 -

- Vax populi, vox dei 1 objecta le journaliste Rapier,


qui avait des lettres.
- Je me soumets au verdict de l'assemble, et
j'entrine sa dcision , pronona M. Saupiquet.
La vieille demoiselle le regarda dans les yeux :
Monsieur, lui dit-elle, vous tes un paltoquet, et je
vous interdis dornavant de m'adresser la parole.
- Mon lieutenant, cria le jeune Dourounda, expliquez
au professeur qu'il se trompe. Je devine ce que ces
sauvages lui demandent : de les aider faire du mal
mon pays. En sauvant ces quelques passagers, il fait
prir des milliers de mes compatriotes...
Vive le professeur Roche-Verger ! cria
l'entraneur Zip de toute la force de ses poumons, et la
majorit des passagers vocifra avec lui, pour couvrir la
voix de ceux qui n'taient pas d'accord.
Dix minutes plus tard, accompagns par le capitaine
Saraph, M. Saupiquet et Langelot prenaient place dans
un command-car qui, escort par deux jeeps, prenait le
chemin du dsert.
1. La voix du peuple, c'est la voix de Dieu.

- 63 -

V
LE centre de lancement d'engins sol-sol, dont non
seulement l'emplacement mais l'existence mme taient
l'objet du plus grand secret, se trouvait cinq kilomtres
de la ville, et consistait, d'une part en un Q.G. 1
souterrain, d'autre part en douze silos disposs devant le
Q.G. sur un demi-cercle d'un kilomtre de rayon. Chaque
silo contenait dix engins, un appareillage de prsentation
et de mise feu automatique, et une calculatrice rglant
la porte et la direction du tir. Toutes ces calculatrices
taient en liaison avec la calculatrice centrale installe au
Q.G., o. se trouvaient les bureaux du commandement et
les logements du
1. Quartier Gnral.

- 64 -

personnel. Le gnral Ossynn, commandant le


Centre, homme trapu et rougeaud, montra toutes les
installations ses visiteurs.
Mais tout cela me parat parfaitement conu,
remarqua M. Saupiquet en fronant le nez d'un air
ddaigneux, comme le faisait M. Hurlevent, son chef de
bureau, lequel, pour ses subordonns, figurait le
summum de la majest humaine.

Parfaitement conu, professeur. Mais


compltement drgl. Chaque fois que je lance un engin
au Sud, il retombe au Nord, et l'Ouest si je l'envoie
l'Est. Je ne connais pas les proportions de carburant et
de comburant employer, je m'emmle les pdales dans
les dlais de mise feu, et je n'ai pas plus tt calcul
une trajectoire que l'engin en dcrit une autre. Que
voulez-vous, je suis un soldat, moi, pas un matheux!
Je compatis, je compatis, et moi-mme, si
j'tais votre place... commena tourdiment M.
Saupiquet.
M. Roche-Verger veut dire que, s'il avait
rsoudre un problme de stratgie, il serait aussi
embarrass que vous dites l'tre en mathmatiques, mon
gnral, intervint Langelot.
Pour la stratgie, professeur, ne vous inquitez
pas. Ces problmes-l sont tous rsolus. Je vous
colle dans un bureau, je vous fourre sous le nez notre
plan d'attaque de la Cte d'Ebne, et vous nous
prparez les moyens de le mettre en uvre. Combien de
temps vous faudra-t-il?
C'est difficile dire, rpondit M. Saupiquet. Je
suis, c'est entendu, un trs grand savant, et je
connais par cur toutes vos petites machines. Nanmoins, les impratifs de la science...

- 65 -

- Nous vous donnons huit jours , dit doucement le


colonel Chibani. -Huit jours! C'tait cinq de plus qu'il n'en fallait pour
assurer la protection du vritable Propergol, si
seulement sa prsence au C.B.I. chappait la vigilance
de Chibani, ce qui n'tait rien moins que sr. Cependant
les espoirs de Langelot montrent en flche.
Le gnral Ossynn parut agac de ce que son
subordonn se permt de fixer des dlais en sa prsence.

Voyez-vous,
expliqua-t-il,
j'exerce
le
commandement militaire du Centre. Mais Chibani, qui
est le chef de mes services de scurit, connat mieux que
moi les ncessits politiques. Maintenant, professeur,
que je vous prsente mes collaborateurs. Vous
connaissez dj mon officier de relations publiques, le
capitaine Saraph. Et voici approchez donc, vous
autres! l'ingnieur en chef Spiridos, lectronicien,
charg de la programmation des calculatrices;
l'ingnieur en chef Mleq, responsable de la situation
nergtique; et le colonel Farouch, mon chef d'EtatMajor.
Jamais M. Saupiquet ne s'tait trouv en si brillante
compagnie. Des colonels, des ingnieurs en chef, des
gnraux! Il baissa les yeux timidement, et n'osa tendre
la main ni au mince Spiridos, ni au ventripotent Mleq, ni
Farouch le bien nomm.
Tous ces gens sont vos ordres, conclut le gnral.
Ils comprennent le franais et ils vous obiront comme
moi-mme.
- Ils sont aussi chargs, ajouta Chibani - - et sa fine
moustache s'arqua ironiquement de contrler
votre travail, chacun dans sa sphre. N'allez- pas croire,
professeur, que nous vous laisserons saboter le Centre,

- 66 -

o mme faire traner les choses en longueur. Tous


les matins, vous aurez une sance de briefing1, laquelle
j'assisterai moi-mme.
A ces mots, les espoirs de Langelot fondirent
subitement.
Bien sr, bien sr, fit le gnral, gn de la fermet
de son subordonn. Le colonel veut dire que nous
travaillerons tous ensemble, en bons camarades. Et pour
le moment, nous allons prendre un pot en l'honneur du
professeur!
Des serveurs en vestes blanches apportaient du
Champagne.
Cela ne va pas m'enivrer? demanda M. Saupiquet.
Le Champagne, h h, cela n'entre pas tout fait dans
mes comptences...
Professeur, dit le gnral aprs la troisime coupe,
je vous avoue que je ne vous imaginais pas tel que vous
tes. Oh! je n'entends pas physiquement : vous
ressemblez beaucoup vos photos. Mais au moral. Je
vois bien que ces imbciles de journalistes vous ont
invent une lgende qui ne vous convient pas du tout.
Par exemple, vous tes cens, d'aprs eux, poser des
devinettes tout le monde. Eh bien, cela fait deux heures
que vous tes ici, et vous ne m'en avez pas encore pos
une.
Saupiquet jeta un regard dsespr Langelot.
M. Roche-Verger, dit l'agent secret, aime
plaisanter quand il se sent dtendu. Ici, il n'est pas
encore tout fait l'aise. L'ide que son prdcesseur ait
t assassin...
- Regrettable incident. Nous n'en parlons jamais, fit
schement le colonel Farouch.
1. Terme militaire : sance d'informations.

- 67 -

Je suis sr, reprit Langelot, que M. Roche-Verger


se sentirait beaucoup mieux si je pouvais effectivement
assurer sa scurit.
- N'est-ce pas votre mission, lieutenant? demanda le
gnral.
- Mais pour cela, mon gnrai, il faudrait que vous
me fassiez rendre mon pistolet.
- Hors de question, dit froidement Chibani. Si vous
constatez que le professeur court le moindre danger,
vous n'avez qu' appeler l'aide. Tenez, ajouta-t-il en
tirant de sa poche un sifflet roulette, voici la seule arme
que je crois prudent de vous confier.
Malgr cette petite altercation, le Champagne mit du
liant dans les rapports entre ces messieurs, et bientt M.
Saupiquet, d'une allure un peu dansante, gagna le
bureau qui avait t mis sa disposition. Il y reut l'un
aprs l'autre ses trois adjoints, qui lui exposrent leurs
problmes dans leurs styles individuels : Spiridos,
mathmatiquement, Mleq nergiquement; et Farouch,
farouchement. Langelot, prsent aux entrevues, dut
admettre que M. Saupiquet, s'il ne jouait pas son rle la
perfection, du moins ne manquait pas d'adresse. Par
exemple, il ne posa jamais aucune question, se
contentant de glisser l'oreille de chacun des trois
hommes un Dites-moi tout , confidentiel.
Chibani qui tait l s'en tonna :
Pourquoi ne leur posez-vous pas de questions?
M. Saupiquet hsita, mais Langelot sauva la
situation.
Vous nous avez dit vous-mme, mon colonel, qu'il
y avait un tratre ici, l'assassin du prdcesseur du
professeur. La situation, d'ailleurs, telle que la dcrit le
gnral, suggre le sabotage. M. Roche-Verger

- 68 -

pense sans doute que le criminel se trahira plus


facilement si on le laisse parler librement.
On ne saurait rien cacher ce jeune homme!
reconnut M. Saupiquet avec -propos.

Ce n'est pas pour rien qu'il est dans le


renseignement , dit schement Chibani.
Au reste, la journe se passa bien. Le soir, M.
Saupiquet avait accumul une srie de notes imposantes,
apportes par ses adjoints, prises par lui, ou consistant
en fiches techniques d'engins et rsultats de tirs
pralables. Il rclama une serviette, et les y mit en ordre
parfait, avec un plaisir visible : classer des papiers, cela
le connaissait.
Monsieur le gnral, dit-il, d'un ton presque

- 69 -

protecteur, je ne sais pas encore quand je pourrai


vous prsenter un plan d'attaque satisfaisant tous vos
desiderata, mais je vois dj un peu plus clair dans vos
problmes. Ce qu'il vous faut d'abord, c'est de l'ordre
dans vos papiers!
Ossynn, un peu surpris, souhaita nanmoins une
bonne nuit au grand savant, et la petite caravane reprit le
chemin de la ville.
A l'arrive, M. Saupiquet pria Langelot de passer
dans sa chambre, et, sitt enferm avec lui, commena :
Monsieur le sous-lieutenant, cette comd...
II n'alla pas plus loin. Langelot lui sauta dessus et lui
ferma la bouche avec la main. Il ne le relcha que lorsque
M. Saupiquet n'eut plus de souffle pour parler. Alors
Langelot, un doigt sur ses lvres pour rclamer le silence,
perquisitionna rapidement la chambre. Puis il montra
l'employ berlu le cur d'une fleur en matire
plastique ornant un vase, une boule de mtal suspendue
au lustre, et le centre du balancier de la pendule.
Qu'est-ce que c'est donc que tout cela? demanda
Saupiquet voix basse.
Les microphones que vous cherchiez dans
l'appartement de Chtillon! rpondit Langelot sur le
mme ton. Et comme nous ne connaissons pas la
puissance des amplificateurs, il peut mme tre
dangereux de chuchoter. Rendez-vous cette nuit sur la
terrasse, quand tout le monde sera couch. En plein air,
un micro reoit moins bien que dans une chambre, et
nous serons peu prs tranquilles.
II quitta la pice, et, bientt suivi du professeur ,
il monta sur le toit, qui, tendu d'une toile formant
baldaquin, servait de salle manger et de salon aux
prisonniers.

- 70 -

Pour le moment, tout le monde tait group autour


d'un poste radio et coutait le journal parl retransmis
de Paris.
... Nos auditeurs connaissent dj la tragdie qui, ce
matin, a endeuill la science franaise, disait l'annonceur
d'une voix funbre. L'avion qui emportait vers le Congrs
de Balistique Interplantaire le grand savant franais
Roche-Verger s'est perdu corps et biens au-dessus de
l'Afrique. Des avions militaires de plusieurs nations
survolant le dsert dans l'espoir de trouver trace des
naufrags ont signal une pave calcine, qui parat bien
tre celle de l'appareil perdu. S'il en est ainsi, tout espoir
est vain : tous les passagers, y compris l'irremplaable
Roche-Verger, ont bien pri dans le mystrieux accident,
qui, nous le tenons de bonne source, donnera lieu une
enqute approfondie de la D.S.T. Le commissaire
principal Didier, interrog ce sujet et visiblement
affect par les vnements, a dclar que le sabotage
n'tait pas exclu. Vous pourrez entendre en fin
d'mission une vocation de la vie du fameux savant, que
la presse et le public avaient surnomm professeur
Propergol et dont l'amour des canulars et des
devinettes tait connu. Gnial et modeste tout la fois,
Roche-Verger aimait dguiser sa prodigieuse intelligence
sous le masque d'un joyeux farceur.
A Koubako cependant, le C.B.I. s'est ouvert
tristement, dans une atmosphre d'angoisse et de
mfiance. L'absence du dlgu franais s'est
immdiatement fait sentir, et l'on peut d'ores et dj se
demander si les savants du monde entier, rassembls
pour proposer leurs gouvernements respectifs une
solution unique des problmes internationaux poss par
la balistique moderne, ne succomberont pas au climat

- 71 -

d'hostilit qui semble s'tre tabli parmi eux. Seule la


voix mesure de la France pourrait, semble-t-il, rtablir
l'quilibre. Ds maintenant - - serait-ce pour drober la
presse le spectacle de leurs dsaccords? - - les savants
ont dcid l'unanimit de siger huis clos. D'autre
part, on attend, bien entendu, que la France envoie un
dlgu pour remplacer Roche-Verger, mais on ignore
encore son identit, et on doute qu'il dispose de l'autorit
dont jouissait le populaire professeur Propergol. D'aprs
certaines informations, M. l'Ingnieur gnral Bloch
aurait t pressenti...
Langelot poussa un petit sifflement.
Pour une situation pareille enlvement du faux
Propergol accompagn d'une disparition prolonge du
vrai il n'avait pas reu d'ordres. Il allait devoir
improviser.

- 72 -

Si M. Roche-Verger n'tait pas Koubako, o taitil? Lui tait-il arriv malheur? D'autres forbans avaientils enlev le vrai Propergol pendant que ceux-ci
enlevaient le faux? Et que devenait dans tout cela la
mission de Langelot? Pouvait-il, ds maintenant, laisser
M. Saupiquet se dmasquer?
A premire vue, la mascarade ne servait plus rien.
Mais, aprs avoir rflchi quelques instants, Langelot
conclut qu'elle tait, au contraire, plus ncessaire que
jamais. Roche-Verger pouvait simplement avoir t mis
en retard par des circonstances imprvues; ou bien il
avait peut-tre t captur par d'autres pirates au service
du mme Chibani, qui cachait pour l'instant son jeu,
mais tait dcid dcouvrir, le plus vite possible, lequel
des deux Propergols tait le vrai; ou encore, le
gouvernement franais avait pu dcider de retirer son
dlgu trop menac... De toute faon, la mission de
Langelot ne se terminait pas avant la fin du Congrs, et il
devait donc s'efforcer de tenir encore deux jours.
Seulement, ce qui devenait de plus en plus urgent, c'tait
de rendre compte au SNIF, qui, en toute bonne foi,
devait croire la mort du sous-lieutenant Langelot et de
l'agent temporaire occasionnel Saupiquet Hector.
Le dner fut morne. Mlle Tonnerre et le jeune
Dourounda boudaient le professeur. Les autres,
au contraire, le ftaient de leur mieux M. Saupiquet se
rengorgeait et essayait mme de poser des devinettes mais chacun pensait ses parents, ses amis, qui le
croyaient tu, et le cur n'y tait pas. L'aide-pilote
Grard soupirait :
Si ma fiance me croit mort, elle en aura pous un
autre dans quinze jours : je la connais!
L'htesse de l'air fit timidement remarquer que le
lieutenant avait dit vrai ce matin, que les ravisseurs
- 73 -

taient rellement parvenus persuader le monde de


l'accident fatal survenu leurs prisonniers, mais
personne ne voulut l'couter.
Tommy et Couscous supervisaient le service, allant
de la table au monte-charge qui communiquai! avec la
cuisine, au sous-sol, et par lequel arrivaient les plats. Ils
s'arrangeaient pour que l'un d'eux restt toujours prs de
la table, pour surveiller les conversations. Les passagers
s'en rendaient compte, et cela ne favorisait pas la bonne
humeur. Le plus furieux de tous, peut-tre, tait encore
Geo Poufquignon, car la radio avait peine consacr
cinq minutes louer les mrites du sympathique et
regrett champion , alors que tous les annonceurs se
rpandaient en lamentations sur la disparition de
l'ingalable Propergol .
C'est vrai, professeur, vous avez fait toutes les
dcouvertes qu'ils racontent, ou ils en rajoutent un peu,
pour faire plus mieux? demanda M. Zip, sardonique.
Ces messieurs me traitent selon mes mrites,
rpondit M. Saupiquet en minaudant. D'ailleurs, je vous
le dirai franchement : il serait difficile de les exagrer!
Ecurs par tant de vanit, les passagers
redescendirent dans leurs chambres, aussitt aprs le
dessert. Tommy et Couscous firent dbarrasser la table
par les soldats, et s'loignrent leur tour. Langelot resta
seul sur la terrasse, regarder le dme du ciel bleuir,
noircir, se clouter d'toiles au-dessus de sa tte, et, ses
pieds, la ville aux maisons cubiques ou demi-sphriques,
aux avenues plantes de palmiers, allumer ses feux. La
brise nocturne passa sur le dsert et apporta quelque
fracheur. Au loin, on entendait de la musique, des
appels, des aboiements. Puis ce fut le silence.
Entre moi et le SNIF, pensait Langelot, il y a la
garnison du colonel Chibani, les barbels qui entourent
- 74 -

l'htel, cette ville inconnue dont je ne parle pas la langue,


et enfin le dsert. Et pourtant il faut que je rende
compte...
A ce moment son attention fut attire par le
scintillement priodique d'une lumire, sur une terrasse
situe quelque trois cents mtres de celle o il se
trouvait lui-mme.
Eclairs courts, clairs longs... c'tait du Morse!
Mieux encore, c'tait du franais.
Comme tout agent du SNIF, Langelot tait un radio
expriment, et il n'eut pas de mal dchiffrer une
phrase passablement surprenante :

V.O.U.L.E.Z.
V.O.U.S.
J.O.UE.R.
A.V.E.C. M.O.I.

- 75 -

VI
ON N'EST PAS

agent secret si 011 n'a pas de chance, ou


plutt on ne reste pas un agent secret vivant trs
longtemps. Langelot n'avait jamais eu de raisons de se
plaindre de son toile, et il ne s'tonna pas trop de voir
qu'un correspondant possible, quel qu'il ft, se trouvait
si opportunment sa disposition. Evidemment il
pouvait s'agir d'un personnage travaillant pour Chibani,
et Langelot tait dcid en tenir compte, mais il n'y
avait pas grand risque essayer de se renseigner. Avisant
un des projecteurs placs aux angles du toit et clairant
la terrasse, Langelot le cacha plusieurs reprises avec la
main, de faon former en Morse le mot :
oui.
La rponse ne se fit pas attendre.
- 76 -

MERCI.
Mon mystrieux correspondant est un homme poli
, pensa Langelot, et il tlgraphia :
QUI ETES-VOUS ? - ANDRE CLAIR.
Tiens, c'est une femme. Une femme qui fait du
Morse? Ce n'est pas ordinaire.
ET vous? questionnait la petite lampe trois
cents mtres.
Sur le point de rpondre, Langelot s'arrta. La lampe
de sa correspondante se trouvait sur la terrasse d'une
maison de trois tages, peine plus haute que la plupart
des maisons de la ville : il n'y avait donc pas beaucoup de
risques pour que sa signalisation ft remarque. Mais
l'htel dominait le paysage, et ses quatre projecteurs
d'angles se voyaient de loin : il y avait donc toutes les
raisons pour que les passants ou les voisins, sinon la
sentinelle mme place l'entre de l'htel, pussent fort
bien s'apercevoir du mange de Langelot. 11 fallait
trouver autre chose.
L'agent secret vrifia l'orientation de sa chambre, et
constata que sa fentre donnait dans la direction
souhaite. Alors il tlgraphia : ATTENDEZ. et
descendit chez lui. En s'asseyant sur son lit, il voyait la
terrasse qui l'intressait, et il pouvait allumer et teindre
sa lampe de chevet sans attirer l'attention. II s'installa
donc commodment, et reprit le dialogue.
ME LISEZ-VOUS?
Aprs un court moment, il vit la lampe de la
correspondante inconnue briller nouveau :
OUI. JOUEZ-VOUS AUX CHECS?
Une femme qui fait du Morse et joue aux
checs? s'tonna Langelot. Il rpondit : MAL.
TANT MIEUX! fut la rponse.
POURQUOI?
- 77 -

- PARCE QUE MOI AUSSI.


QUI APPELEZ-VOUS?
- JE CHERCHAIS PARTENAIRE.
C'tait une trange conversation. Langelot allait
rpondre lorsque la lampe mit une suite de lettres et de
chiffres o il ne comprit rien. Gela devait tre un code,
mais ce n'tait pas un code du SNIF.
COMPRENDS RIEN , tlgraphia-t-il.
Les
mmes
lettres,
les
mmes
chiffres,
recommencrent dfiler, un peu plus lentement.
Langelot interrompit :
QUOI? -PROBLME CHECS, rpondit la lampe.
- PAS TEMPS POUR CHECS. TROP AUTRES
PROBLMES.
AMUSANTS?
NON.
TANT PIS.
VOULEZ M'AIDER?
- PEUX AIDER PERSONNE. Remarque bizarre.
Langelot interrogea : POURQUOI?
Mais la lampe ne rpondait plus. Langelot se
demanda si quelqu'un, l'autre bout, avait interrompu la
conversation. Aprs quelques instants de rflexion, il
passa le message suivant :
SUIS OFFICIER FRANAIS PRISONNIER.
La rponse vint immdiatement, incongrue mais
sympathique : PAUVRE!
- POUVEZ COMMUNIQUER AVEC EXTRIEUR?
- DPLACEMENT HORS QUESTION.
- TLPHONE? TLGRAPHE? POSTE?
- SI VOULEZ, MAIS TOUT SURVEILL PAR CENSURE.
Eh bien, cette femme n'est pas idiote, pensa
Langelot. Elle a devin que le secret devait tre
observ.
- 78 -

Cependant la lampe poursuivait :


JE JOUE AUX CHECS.
Elle est donc folle? Elle m'ennuie, avec ses checs!
II allait rpliquer, mais la lampe n'avait pas fini. Elle
tlgraphiait :
... AVEC CAIRE, TRIPOLI, KOUBAKO, ADDISABEBA, TUNIS, ELISABETHVILLE, ALGER, FEZ.
- COMMENT? demanda Langelot.
- MORSE , rpondit la lampe.
Mme Andre Clair tait donc une de ces toques de
radio amateur et d'checs qui jouent des parties
interminables avec des partenaires inconnus, habitant
quelquefois les antipodes. Cela ne tombait pas trop mal,
surtout si elle avait le moyen de passer un message
Koubako, capitale d'un pays troitement alli la France,
et directement intress la russite du Congrs qui
bnficiait de son hospitalit.
QUI EST VOTRE PARTENAIRE KOUBAKO? ALEXIS
BOUMOUSSA, LE MATHMATICIEN.
- QUAND VACATION?
Mais Mme Clair ne connaissait pas ce terme
militaire. Elle demanda :
QUOI?
- QUELLE HEURE LIAISON RADIO?
- JOUONS TOUS LES SOIRS 23 HEURES.
- POUVEZ-VOUS PASSER MESSAGE?
- ECHECS SEULEMENT.
- POURQUOI?
- CENTRE D'COUTE CENSURE.
II y avait de quoi s'arracher les cheveux! Voil qu'un
moyen inespr de communiquer avec l'extrieur
s'offrait Langelot, et qu'il ne pouvait l'utiliser cause
des services de censure qui devaient rester l'coute
sans interruption. Pour sa part, il aurait pris le risque
- 79 -

d'tre interrompu par une station de brouillage et d'avoir


expliquer son mange ensuite. Mais ce n'tait pas l
quelque chose qu'il pt demander une inconnue, et en
Morse encore! Il fallait trouver autre chose. Ce fut
l'inconnue elle-mme qui le suggra :
INVENTEZ CODE.
Inventez code! Facile dire! Langelot n'tait
nullement un expert du chiffre, et il ne connaissait mme
pas les abrviations officielles dsignant les pices et les
cases du jeu d'checs. Or, il fallait videmment inventer
un code emprunt aux checs, pour que le message
n'attirt pas l'attention du centre d'coute... Bon. Ce
n'tait pas insoluble, mais d'autres questions encore se
posaient, et Langelot les soumit Mme Clair :
COMMENT CORRESPONDANT COMPRENDRA
QUE PROBLME EST MESSAGE?
ALEXIS BOUMOUSSA TRS INTELLIGENT!
- -COMMENT DECHIFFRERA MESSAGE SANS
CONNATRE
CODE?
- MME RPONSE.
Langelot haussa les paules, mais, la rflexion,
il se dit que la confiance de Mme Clair dans les
capacits d'un correspondant qu'elle appelait le
mathmaticien n'tait pas absurde. De toute vidence,
le problme d'checs cachant le message ne signifierait
rien en tant que problme, et Alexis Boumoussa ne
manquerait pas de s'en apercevoir. D'autre part, le code
que Langelot pourrait inventer ne serait srement pas si
compliqu qu'un mathmaticien qui s'intressait aux
checs ne pt en trouver la clef. Il y avait donc l une
chance ne pas laisser chapper.
Langelot demanda sa correspondante de lui
indiquer les dsignations des pices, et, lorsqu'il les eut
- 80 -

reues, lui fit savoir qu'il la rappellerait ds que son


message serait prt.
VOULEZ-VOUS QUE J'INVENTE CODE? demanda la
lampe. ,
- NON MERCI.
- PAS CONFIANCE?
Langelot
soupira
profondment.
Si
sa
correspondante prenait la mouche pour si peu, leurs
rapports n'en seraient pas facilits. Il rpondit :
SI MESSAGE CAPT PAR CENSURE MIEUX
VAUT VOUS RIEN SAVOIR. COMPRIS?
La raction de Mme Clair le dconcerta un peu.
Eclairs longs, clairs courts, il lut les trois mots :
A VOS ORDRES.
Bon! elle est vexe, , pensa-t-il, et, sans plus s'en
inquiter, il se mit au travail.
Peut-tre aurait-il d poser quelques questions
Mme Clair pour savoir qui elle tait, ce qu'elle faisait l,
etc. Mais quoi bon? Innocente, elle s'offenserait;
coupable, elle saurait mentir.
Langelot dessina donc une grille de soixantequatre cases, pareille un chiquier; il numrota les
lignes en lettres, en commenant par le haut, et les
colonnes en chiffres, en commenant par la gauche.
Dans chaque case, il crivit une lettre, dans l'ordre
alphabtique, en recommenant l'alphabet autant de fois
que cela fut ncessaire. Ensuite il rdigea son message :
ROCHE-VERGER
ET
COMPAGNONS
PRISONNIERS
GRAND HTEL (ici il indiqua le nom de la ville que le
commandant Bertaud avait appris, table, aux
passagers). ROCHE-VERGER CHARG PRPARER

- 81 -

ATTAQUE IMMINENTEE CTE D'BNE PAR


ENGINS SOL-SOL. BASE CINQ KILOMTRES NORD
VILLE. TRANSMETTEZ AMBASSADE FRANCE.
URGENT. SlGN : CASSE-TTE DEUX,
Il remplaa ensuite chaque lettre de son message par
la dsignation de ses coordonnes dans la grille. Par
exemple le A pouvait tre dsign au choix par le groupe
Al, D3, ou G5, ce qui rendait le code un peu plus difficile
dchiffrer. Le message commenait maintenant ainsi :
C2 B7 D5 H4 A5 C6 D7 F4 El Hl F4... ce qui signifiait
: ROCHE-VERGER.
Comme ces groupes taient censs indiquer des
mouvements de pices, Langelot ajouta devant chacun
d'eux une lettre correspondant une pice au hasard : R
pour Roi, D pour Dame, T pour Tour, etc. Et tant pis
pour les joueurs d'checs si le rsultat tait monstrueux
leur point de vue.

- 82 -

Dans sa forme finale le message se prsentait donc


comme ceci :
DC2, TB7, RDS... etc.
Aprs s'tre assur que sa correspondante tait
toujours l, Langelot lui passa le message, et reut une
rponse qu'il trouva un peu sche, mme en Morse :
ORDRES SERONT EXCUTS.
Mais il ne songeait pas se plaindre de la docilit de
sa collaboratrice. Il esprait seulement qu'il n'avait pas
commis une grossire erreur en confiant un message
aussi important et aussi facile dchiffrer une
inconnue, qui paraissait avoir un caractre assez
singulier.
Et maintenant, murmura-t-il, au Saupiquet!
Il n'avait pas oubli la difficile entrevue qui
l'attendait, et gagna la terrasse, prpar rprimer ce
qu'il appelait une rvolte bord .
Saupiquet, accoud la balustrade qui faisait le tour
du toit, se retourna ds qu'il entendit l'agent secret
approcher.
Monsieur le sous-lieutenant, dit-il, cela fait prs de
deux heures que je vous attends.
- Monsieur Saupiquet, il fallait bien que j'endorme
la vigilance de l'ennemi.
- C'est possible. Mais pendant que vous l'endormiez,
des vnements qui auraient d susciter votre intrt se
droulaient en ville.
- Vraiment?
- Incontestablement. Des signaux lumineux
taient changs entre la ville et une chambre non
identifie de l'htel mme o nous rsidons.
- Pas possible!
Si. J'aurais mme sans doute dcel l'origine

- 83 -

de ces signaux si je n'tais, pour ainsi dire,


handicap par ma carence de lunettes.
- Dommage, dommage. Mais ce n'est pas pour cela
que vous vouliez me parler, monsieur Saupiquet?
Non. Monsieur le sous-lieutenant, j'ai quelque
chose vous dire. Cette comdie ne peut plus durer.
Vous vous en tes fort bien tir jusqu'ici.
- Je ne l'ignore pas. Savez-vous comment j'ai fait?
J'ai imit mon chef de bureau. C'est lui qui nous
chuchote toujours : Dites-moi tout. C'est lui qui
fronce le nez d'un air svre pour parler ses
subordonns.
Continuez de mme.
- Impossible, monsieur le sous-lieutenant. D'une
part, j'ai t, comment dirai-je, inspir par le
Champagne, si j'ose m'exprimer ainsi...

- 84 -

On redemandera du Champagne au pre


Ossynn.
- Cette dmarche n'aura aucune utilit, monsieur le
sous-lieu tenant. Car jusqu' prsent il ne s'agissait que
de runir des informations. Mais demain, il y aura
sance avec le colonel Chibani. Et ensuite, il faudra que
je me mette au travail moi-mme. Croyez-moi, il vaut
mieux rvler notre supercherie plutt que de nous
laisser prendre en flagrant dlit d'incomptence.
D'ailleurs la socit de ces messieurs si importants, si
distingus, si savants, qui m'a un peu gris aujourd'hui,
m'inquite pour demain. Je n'oserai jamais leur donner
d'ordres. Confessons tout, je vous en prie!
Il y avait deux raisons pour lesquelles Langelot
n'avait pas l'intention de cder au mouvement de
panique de M. Saupiquet. La premire, c'tait sa
mission: il devait protger Roche-Verger pendant encore
quarante-huit heures. L'autre... ah! l'autre n'avait pas le
mme caractre officiel. Mais Langelot n'tait-il pas un
agent de renseignement? Des sentiments d'amiti
profonde ne l'unissaient-ils pas certains citoyens de la
Cte d'Ebne y compris son prsident? Comment auraitil pu, dans ces conditions, rsister la tentation de
s'informer de son mieux sur le site des engins et le plan
d'attaque? Et si M. Saupiquet se dmasquait, il tait bien
vident que toute chance d'en savoir plus long sur ce
sujet serait jamais perdue. Aussi Langelot rpondit-il
avec beaucoup de diplomatie au discours de l'employ du
Ministre des Finances.
Monsieur Saupiquet, dit-il, laissez-moi vous
rappeler une chose. Vous avez t choisi pour
reprsenter le professeur Propergol non pas pour vos
comptences en matire de fuses, mais, premirement
pour votre ressemblance physique avec lui,
- 85 -

deuximement, je vous l'ai dit, pour vos qualits


d'homme et de Franais. Si je vous demandais
d'appliquer le plan du gnral Ossynn, je comprendrais
que vous refusiez : cela sortirait du cadre de vos
comptences, comme vous le dites si bien, et avec la
modestie qui vous caractrise. Mais ce que je vous
demande, c'est exactement le contraire. Il s'agit pour
vous, dans l'intrt de la France et afin d'honorer le
contrat que vous avez sign et qui a t tamponn par le
ministre des Armes, d'opposer votre valeur personnelle
aux noirs desseins d'une quipe de malfaiteurs. Des
gnraux, des ingnieurs en chef, la belle affaire! Vous
avez, monsieur Saupiquet, votre gnie propre, et qui vaut
bien le leur. D'ailleurs, demain vous n'aurez pas leur
donner d'ordres : aujourd'hui, vous avez recueilli les
donnes du problme; demain vous allez passer la
journe faire des calculs auxquels personne,
naturellement, ne comprendra rien, puisque Vous tes
cens tre gnial. De cette faon, nous gagnerons encore
vingt-quatre heures, et si rien d'imprvu ne se produit,
nous irons trouver Chibani et nous lui dirons tout.
M. Saupiquet soupira profondment. Ce jeune
garon avait une faon de vous embobiner laquelle on
ne rsistait pas.
Bon, dit-il. Mais pas plus de vingt-quatre heures,
n'est-ce pas?
Trente-six tout au plus. Cette nuit, qui ne compte
pas; la journe de demain et la nuit suivante. Nous nous
dmasquerons la sance de briefing d'aprs-demain.
D'accord? Allons, monsieur Saupiquet, courage! Songez
que vous auriez pu passer toute votre vie sans savoir que
vous tiez un espion de premire classe, et je dirais
mme un hros!

- 86 -

L-dessus l'espion de premire classe regagna sa


chambre o il eut quelque mal s'endormir. Langelot, de
son ct, dut recourir la technique de dcontraction
qu'il avait apprise l'cole du SNIF pour trouver le
sommeil : une triple anxit le rongeait. M. Saupiquet
pouvait, d'un moment l'autre, dcider de rvler leur
ruse Chibani. Mme Clair pouvait les trahir, ou se trahir,
ou tre arrte et interroge. Enfin, M. Alexis
Boumoussa, le mathmaticien, comme elle disait,
pouvait fort bien croire une plaisanterie, ou mme
dnoncer intentionnellement sa correspondante. Bref
l'avenir ne s'annonait pas sous les auspices les plus
heureux.
Une chose, cependant, consolait Langelot : l avait
obtenu trente-six heures de M. Saupiquet, et il comptait
bien en obtenir douze de plus, grce certain stratagme
qu'il avait en tte : alors le Congrs serait achev, et la
mission Casse-tte aussi, du mme coup.
Le lendemain matin, le professeur et son garde du
corps furent transports comme la veille dans le Q.G.
souterrain du Centre de lancement. La sance de
briefing se passa bien. M. Saupiquet, qui n'tait plus
qu'un froncement de nez, dclara qu'il allait passer la
journe faire divers calculs, et demanda qu'on voult
bien ne pas le dranger. M. " Roche-Verger ne veut pas
dire par l qu'il n'acceptera pas une coupe de
Champagne, si on la lui apporte pas de loup , prcisa
Langelot. Le colonel Chibani, assez mcontent,
s'appliqua transformer sa fine moustache en signes de
ponctuation divers, tous dsapprobateurs; au contraire,
le gnral Ossynn dclara qu'il comprenait fort bien
qu'un savant et besoin de calme pour travailler et qu'au
reste sa cave tait la disposition du grand homme.

- 87 -

La journe se passa donc calmement. M. Saupiquet,


attabl devant une rame de papier, ne cessa de noircir
des feuilles et des feuilles d'quations diverses, dont il
puisait les lments dans ses notes, et qu'il combinait
ensuite de toutes les faons possibles. Il multipliait les
litres de carburant par les degrs de hausse, il divisait les
heures de garde par la profondeur des silos, il soustrayait
le diamtre extrieur des engins du nombre de sousofficiers affects au Centre, il additionnait la drive des
rampes avec l'ge du capitaine Saraph, et il tait
parfaitement heureux.
Ah ! murmura-t-il enfin, au comble de
l'enthousiasme, si j'avais tudi, j'aurais peut-tre t un
grand savant, moi aussi.
Vous reconnaissez l, mon gnral, dit Langelot
Ossynn, qui tait venu partager une bouteille de
Champagne avec son hte, la lgendaire modestie du
professeur Propergol.
Sous divers prtextes, les experts vinrent bien jeter
un coup d'il aux calculs du grand savant, mais
l'lectronicien dut croire qu'il s'agissait de balistique, et
l'nergticien de programmation.
Une chose m'tonne, remarqua le brave Ossynn,
qui avait l'habitude de mettre le doigt sur le point
sensible et de ne pas s'en apercevoir, c'est que vous
criviez, professeur, de cette belle criture ronde, qui
ferait honneur un sergent-chef major du bureau des
effectifs. Je m'tais toujours laiss dire que les savants
avaient des critures illisibles, et voyez-vous, mme
Spiridos et Mleq qui n'ont pas votre gnie, peuvent
peine se relire. Enfin, je suppose qu' votre niveau, vous
n'avez plus besoin d'pater les gens!
Vers le soir, Langelot russit , glisser un mot en
priv M. Saupiquet :
- 88 -

Dites que vous n'avez pas termin, que vous aimeriez


continuer cette nuit, et demandez la permission
d'emporter vos papiers avec vous.
Sans comprendre la raison de cette suggestion, M.
Saupiquet s'y conforma, et le capitaine Saraph, qui ne
quittait gure le savant, rpondit qu'il n'y voyait gure
d'objections. Le petit homme vert prfra tout de mme
s'assurer de l'assentiment du colonel Chibani, auquel il
montra qu' aucun moment la prcieuse serviette ne
sortirait de locaux ou de vhicules strictement surveills.
Chibani essaya de dresser sa moustache en point
d'exclamation, n'y parvint pas, et donna son accord. M.
Saupiquet regagna donc l'htel avec la serviette sous son
bras.
Le dner fut plus anim, mais non pas plus agrable,
que la veille. Les passagers se portaient sur les nerfs les
uns les autres. Le pilote se croyait toujours bord de son
avion et voulait commander tout le monde; Mlle
Tonnerre lui avait dj interdit de lui adresser la parole.
Le journaliste Rapier s'tait pris de querelle avec le jeune
Noir, auquel il voulait enseigner gouverner l'Afrique.
M. Touboutou, le vieux chef de famille, insistait pour
crire son testament sur la grande table au moment des
repas, et ce n'tait pas une petite affaire que de partager
sa fortune en quarante-sept parts. M. Mandly se
plaignait amrement d'insomnies. Le jeune Mahatma
Durand chantait d'une voix irrmdiablement fausse des
chansons pa-pou qui mettaient M. Poufquignon en rage.
Comme le vaillant boxeur avait rsolu de fermer de force
la bouche du chanteur, Durand avait appel l'aide,
Tommy et Couscous taient accourus, et n'avaient rtabli
l'ordre qu'en menaant tout le monde de leurs camras.
L'arrive du professeur et de Langelot ne fit rien pour

- 89 -

pacifier les murs, et, aprs avoir dn et cout la radio


qui n'annonait rien de nouveau ils se retirrent.
Sans essayer de prendre contact avec Andre
Clair, car il craignait d'attirer l'attention inutilement,
Langelot attendit que tous les passagers fussent couchs,
que toutes les lumires fussent teintes. Son plan tait
simple : s'introduire dans la chambre de M. Saupiquet
pendant qu'il dormirait, s'emparer de la serviette,
apprendre par cur les renseignements qui lui
paratraient intressants, et ensuite inonder d'encre les
subtils calculs du professeur : sous prtexte de
recommencer, M. Saupiquet pourrait demander encore
une journe, et alors la mission Casse-tte aurait t
mene bien. Naturellement, il valait mieux mettre M.
Saupiquet devant le fait accompli, car il risquait de
regimber devant ce nouveau retard...
Lorsque la nuit et le silence eurent envelopp l'htel,
Langelot se glissa dans le couloir. En quelques
enjambes, il eut gagn la porte du professeur. Pas de
lumire sous la porte. Il tourna la poigne. Aucune des
portes n'tait munie de clef, et celle-ci s'ouvrit aussitt.
Mais un spectacle surprenant frappa les yeux de
Langelot.
Dans la pnombre, un homme tait debout devant la
fentre. Il tenait des papiers dans sa main, et il les
badigeonnait d'un pinceau qu'il trempait de temps en
temps dans un flacon d'encre.

- 90 -

VII
de voir que quelqu'un faisait son travail pour
lui, Langelot jugea tout de mme plus prudent de ne pas
prsenter de remerciements son mystrieux assistant.
Il s'apprtait reculer d'un pas et refermer la porte en
douceur, mais l'inconnu avait senti une prsence
derrire lui. Langelot le vit dposer le pinceau prs du
flacon, porter la main sa poche, puis se retourner
brusquement en sifflant :
Haut les mains! Entrez. Et refermez la porte
derrire vous.
Sa main droite semblait tenir une arme. Langelot
dtestait qu'on le menat de la sorte, et, vrai dire, il
aurait pu se rejeter en arrire et rouler au sol sans grand
risque d'tre touch. Mais il n'avait aucune raison de
fuir. Au contraire, il prfrait faire la connaissance de
RAVI

- 91 -

son collaborateur bnvole. Il entra donc, et, les bras


toujours levs, referma la porte d'un coup d'paule.
La porte fit boum.
Et M. Saupiquet, tir brusquement d'un cauchemar - il rvait que le colonel Chibani, pour le punir de sa
duplicit, l'avait mtamorphos en engin sol-sol, et qu'il
devait traverser le dsert et la mer pour aller faire
exploser le ministre des Finances M. Saupiquet,
voyant sa chambre envahie, poussa un cri terrible :
Au feu! Au secours! A l'assassin!
Silence, imbcile! fit le visiteur inconnu en se
tournant vers le lit d'o partaient des hurlements de
porcelet qu'on gorge.
Langelot n'et pas t agent du SNIF s'il n'avait pas
profit de cet instant d'inattention. D'un bond, il fut
bonne porte de l'intrus; d'un coup de pied, il le
dsarma, envoyant le pistolet voler travers la pice et
tomber sur le crne de M. Saupiquet qui en cria de plus
belle.
Idiot! Laissez-moi m'enfuir! fit l'homme.
Mais, au combat rapproch, il n'avait ni les
connaissances ni l'entranement de l'agent secret. Un
bras immobilis par une clef, ses jambes se drobant
sous lui, il roula par terre, et tandis que sa nuque
heurtait le plancher, il sentit les cuisses d'acier de son
jeune adversaire lui enserrer la poitrine.
Au mme instant, M. Saupiquet finissait par trouver
le commutateur et par faire jaillir la lumire, tandis que
la porte se rouvrait, et que, attirs par le bruit, quatre
nouveaux personnages se prcipitaient dans la chambre :
la sentinelle de garde, brandissant sa mitraillette;
Tommy en pantalon de pyjama, Couscous en chemise,
les mollets l'air, et le colonel Chibani, dans une

- 92 -

somptueuse robe de chambre cramoisie aux revers


moirs.
Pour une surprise, c'est une surprise , dit
Langelot en reconnaissant le capitaine Saraph, sur le
sternum duquel il tait assis.
Le petit homme vert paraissait encore plus vert que
d'habitude, mais il n'avait pas perdu son sang-froid. Il
remit ses lunettes vertes d'aplomb sur son nez, et,
regardant Langelot avec mpris, lui dit calmement :
Vous tes l'agent secret franais le plus stupide que
j'aie jamais rencontr.
- Saraph, que signifie?... demanda Chibani, qui, de
son il perant, avait dj avis les papiers barbouills
d'encre.
Si ce jeune imbcile veut bien cesser de faire de
l'quitation sur ma cage thoracique, je vous
rpondrai/
Laissez-le, Langelot. Soldat, ne le perdez pas de
vue. Eh bien, Saraph?
- Mon colonel, je ne chercherai pas me disculper :
j'ai t pris sur le fait et j'ai encore les mains pleines
d'encre. Vous me ferez fusiller de toute faon.
J'appartiens un groupe de l'opposition, qui pense que
vous et vos pareils, vous entranerez notre pays dans une
guerre dshonorante et futile. Vous nous avez battus aux
lections, mais nous n'en cherchons pas moins
contrecarrer vos plans
:
au
contraire.
Personnellement, j'ai t charg de saboter votre
projet d'attaque de la Cte d'Ebne, sans pourtant en
rvler l'existence aucune puissance trangre : nous
sommes pacifiques, mais patriotes. C'est pourquoi j'ai
appuy la demande du professeur qui voulait apporter
ses papiers ici, parce qu'il me serait plus facile de les
dtruire l'htel qu'au Q.G. Je me suis introduit dans
- 93 -

cette chambre, j'ai bouch tous les micros que j'avais


installs moi-mme, pour que vous ne soyez pas alert si
le professeur se rveillait. J'ai parcouru ses notes -- il
indiqua de la tte une torche lectrique qui tranait
terre je les ai trouves aussi gniales qu'on pouvait s'y
attendre, et je les ai rendues inutilisables, en les tachant
plutt qu'en les brlant, pour que le professeur pt dire
qu'il avait renvers dessus sa bouteille d'encre. Voil. J'ai
tout dit.
1l y eut un instant de silence. Le petit homme vert
tait toujours couch terre, et il regardait Chibani dans
le blanc des yeux. Le colonel transforma son accolade de
moustache en un long tiret rigoureusement horizontal.
Vous tes un tratre, et vous aurez le sort des
tratres, pronona-t-il.
- Mon colonel, demanda Langelot, vu que c'est moi
qui ai mis la main au collet de votre saboteur, puis-je lui
poser deux questions?
Posez.
Mon capitaine, voulez-vous me dire si c'est vous
qui avez limin le prdcesseur du professeur
Propergol?
Oui, monsieur. Et j'en suis fier. C'tait un de ces
savants qui laisseraient le monde entier disparatre
plutt qu'une de leurs prcieuses dcouvertes. Il s'tait
vendu pour de l'argent au parti du colonel Chibani. Il n'a
eu que ce qu'il mritait. - Deuxime question, mon
capitaine. Etes-vous mathmaticien?
Un trange sourire se joua sur les lvres du
prisonnier. Ce fut Chibani qui rpondit pour lui :
Saraph sort d'une cole de mon pays qui vaudra
bientt votre Polytechnique. Maintenant, qu'on
l'emmne.

- 94 -

Tommy et Couscous s'emparrent chacun d'un bras


du prisonnier et, le relevant, le placrent entre eux. Le
groupe tout entier allait sortir, et Langelot se rjouissait
dj d'un oubli qui allait mettre sa disposition ce qui lui
manquait tant : une arme, lorsque M. Saupiquet qui
tenait ce que tout ft fait dans l'ordre, toussota
timidement.
Euh..., monsieur le capi... je veux dire monsieur le
prisonnier... je crois que vous oubliez ceci.
II tendait d'une main le pistolet de Saraph, tandis
qu'il frottait de l'autre la bosse qu'il en avait reue.
Couscous empocha le pistolet, tandis que Saraph
murmurait :
Gnial, je vous dis. Gnial!
Langelot et M. Saupiquet restrent seuls avec, pour
tout trophe, la torche du capitaine Saraph que Langelot
empocha. Puis il vrifia l'tat des micros qui, en effet,
avaient t sabots. Ensuite il s'occupa des papiers. Il
remarqua que les calculs du professeur taient en partie
barbouills. Les notes qu'il avait prises demeuraient
intactes.
Tant qu'on y est, pensa l'agent secret, autant
terminer le travail.
Il barbouilla donc le reste des calculs, tout en
laissant, lui aussi, les notes indemnes. Il les parcourut
rapidement, et essaya de graver dans sa mmoire,
exerce par les mthodes du SNIF, tous les lments
concernant les engins et le plan d'attaque.
Malheureusement, il s'aperut bientt que les parties les
plus secrtes du plan (points dtruire en Cte d'Ebne,
ordre dans lequel ils devaient tre attaqus) n'avaient
pas encore t rvles au professeur. On attendait sans
doute qu'il et fait les preuves de sa volont de
collaborer. Ce fut l une grosse dception.
- 95 -

M. Saupiquet, cependant, s'tait remis au lit, mais il


ne dormait pas : il mchonnait quelque chose. Aprs
s'tre tourn et retourn sur son oreiller, il finit par dire :
Monsieur le sous-lieutenant, vous m'aviez promis
que, demain, la sance de briefing, nous jetterions le
masque. O en sommes-nous maintenant?
Monsieur Saupiquet, vous voyez bien que tous vos
calculs ont t sabots et que...
Justement, monsieur le sous-lieutenant, je
voulais vous demander : que pensez-vous que tout cela
signifie?
a, monsieur Saupiquet, je me le suis demand
avant vous. Une seule chose me parat claire. Ou bien
le capitaine Saraph ment quand il se prtend
polytechnicien, ou bien il ment quand il dit qu'il a
parcouru vos calculs, ou bien il ment quand il y trouve
du gnie, car ils sont ineptes.
- 96 -

Ineptes?! N'y aurait-il pas l quelque exagration


de votre part? rpliqua M. Saupiquet, vex.
Langelot vit qu'il avait fait une gaffe : Mais ils sont
ineptes parce que vous les avez voulus tels, monsieur
Saupiquet. Ils sont ineptes, parce que vous refusiez
d'aider l'ennemi si peu que ce soit. C'est parce que vous
tes intelligent et dvou que vos calculs sont ineptes.
- Ah! bon, fit l'employ rassrn. Cependant, des
trois hypothses que vous venez de formuler, laquelle
vous parat la plus vraisemblable?
- A la rflexion, dit Langelot, je pense que le
capitaine Saraph vous a devin.
Il a devin que je n'tais pas Roche-Verger? fit M.
Saupiquet, inquiet.
- Cela est possible. Mais, plus probablement, il a
devin que vous criviez des choses absurdes pour
gagner du temps, et il a voulu vous aider en les rendant
inutilisables.
Oui, comme cela tout colle. Tout colle
parfaitement.
Qu'est-ce qui colle, monsieur Saupiquet?
Langelot s'tait tourn vers l'employ et constatait
qu'une expression d'extrme roublardise et d'intense
soulagement s'tait peinte sur sa physionomie un peu
ahurie.
Euh... rien, rien , dit-il, et Langelot n'en put tirer
davantage.
Demain matin, reprit M. Saupiquet, qui
mchonnait toujours, nous d-dclarons donc ces
messieurs que je ne suis pas ce que je suis et que je suis
ce que je ne suis pas?
Professeur, commena Langelot d'un ton
enjleur, je ne trouve pas cela bien utile. 11 ne vous
cotera rien de refaire des calculs pendant une journe.
- 97 -

Comme cela, notre mission aura t mene bien,


puisque le congrs de Koubako se termine demain soir,
et, aprs-demain, nous pour rons enfin nous dnoncer.
II pensait avoir plaider longtemps, mais, sa
grande surprise, M. Saupiquet accepta aussitt de jouer
son rle une journe de plus.
Je pense aussi que cela vaut mieux, dit-il. Quand
j'ai sign un contrat, je tiens en mener
l'accomplissement bonne fin.
Dans les circonstances, cette noble phrase parut un
peu surprenante Langelot, mais il tait trop content de
la coopration enthousiaste de son complice pour
s'inquiter des motifs qui la dterminaient.
Le lendemain matin, une surprise attendait les
passagers. De leurs fentres, ils purent voir une grue
gante arrte dans la rue. Au crochet de-cette grue tait
suspendue une cage de fer qui se balanait au-dessus des
passants vivement impressionns. Dans la cage se tenait,
recroquevill sur lui-mme, un petit homme vtu d'un
uniforme vert. Une inscription en douze langues
proclamait ceci :
DANS CETTE CAGE
UN TRAITRE ATTEND
SON CHATIMENT
Ce fut un beau scandale! Les deux messieurs noirs,
pour une fois d'accord, dclarrent qu'on pouvait
s'attendre tout de la part de pareils sauvages. Le
commandant Bertaud fit remarquer qu'on avait eu
raison de se plier aux volonts des ravisseurs puisqu'ils
taient capables d'employer de pareilles mthodes.
L'htesse de l'air demanda timidement si on la laisserait

- 98 -

porter des bonbons au malheureux. L'aide-pilote Grard


dit simplement :
Encore heureux que ce soit lui et pas moi ! M.
Mandly s'inquita de savoir si l'exposition publique des
condamns mort tait rentable dans la lutte contre la
criminalit. M. Rapier pronona un discours o il
s'agissait des droits inalinables de l'homme.
M.
Mahatma Durand plit notablement,
et remarqua
que, aprs tout, les nations civilises avaient peuttre du bon. Geo Poufquignon se fit fort d'emporter la
cage et son contenu sur son dos. Mlle Tonnerre
remarqua que le prisonnier n'aurait pas d se laisser
capturer : Un officier doit mourir en combattant! M.
Saupiquet dit, les larmes aux yeux : Pauvre capitaine
Saraph! C'tait un ami. Mais il se consola vite. Aussitt
arriv au Q.G. souterrain, il prit un ton plus chef de
bureau que jamais
Puisqu'on se livre des actes de sabotage sur mon
travail, dclara-t-il, le nez hautainement fronc, je vais
me voir contraint de recommencer mes calculs, mais je
vous prviens que ce sera la dernire fois. L'incapacit de
mon garde du corps attitr n'a d'gale que celle de
certains services de scurit thoriquement spcialiss,
et je n'ai certes pas l'intention de refaire vingt fois les
mmes inventions gniales.
II reut sa ration quotidienne de Champagne,
djeuna de bon apptit en compagnie du gnral Ossynn
et de ses officiers, et annona que, demain, on pouvait
s'attendre le voir prsenter un programme permettant
d'atteindre rapidement des rsultats satisfaisants. Il
travailla d'arrache-pied tout l'aprs-midi, multipliant la
surface du Q.G. par le nombre de soldats
permissionnaires, et traant de grands signes
d'extraction de racine carre (il ne savait pas faire
- 99 -

l'opration) au-dessus du nombre de coupes de


Champagne qu'il avait absorbes depuis son enlvement.
Le soir, quand on vint lui annoncer que le command-car
l'attendait pour rentrer l'htel, il poussa le cabotinage
jusqu' demander encore dix minutes pour terminer un
calcul. Enfin il referma sa serviette avec une expression
de contentement, fit le geste d'ter les manches de
lustrine qu'il ne portait plus, et souriant au colonel
Chibani lui annona :
a y est! Demain, vous verrez ce que vous verrez.
Au retour, Langelot se prcipita sur la radio.
Le C.B.I., comme il s'y attendait, tait termin.
On n'en connaissait pas encore les rsultats, les
savants s'tant mis d'accord pour prsenter leur rapport
commun leurs gouvernements respectifs avant de le
rendre public, mais ils se dclaraient satisfaits, et se
quittaient avec de grandes poignes de main. Pas un mot
du professeur Roche-Verger! Cela commence
m'inquiter, pensa Langelot. Sans compter que j'aimais
bien moi-mme le vieil original, la petite Choupette sera
fort plaindre s'il est vraiment arriv quelque chose
son paternel. Maintenant, ne tragdisons pas! Au cas
o le vrai Propergol a t retrouv, il est bien vident que
le gouvernement franais ne va pas l'annoncer sons de
trompe, s'il sait que le faux Propergol est la merci du
colonel Chibani. Je suppose que Didier lui-mme est
dans le secret maintenant. Le brusque silence
concernant Roche-Verger tendrait donc simplement
indiquer que tout va bien, que Mme Andre Clair a pass
mon message, que M. Alexis Boumoussa l'a retransmis,
et que je peux, par consquent, m'attendre une
intervention franaise d'un moment l'autre. Si, par
hasard, le capitaine
- 100 -

Montferrand russissait combiner quelque chose


avant demain matin, ce ne serait pas plus mal. Car ce
qu'il y a de certain, c'est que le colonel Chibani ne va pas
nous dire merci, quand il saura que le professeur
Propergol lui prparait son plan d'attaque balistique
d'aprs les mthodes les plus prouves du ministre des
Finances.
II allait rentrer dans sa chambre lorsque Mlle
Tonnerre l'arrta : .
Jeune homme, vous me paraissez un peu moins
dgnr que le reste de ces messieurs. Croyez-vous que
nous en ayons encore pour longtemps nous morfondre
ici?
Je ne sais pas, Mademoiselle. Les autres passagers
n'ont pas l'air dcid rsister nos gardiens. Et moi
tout seul...
- 101 -

- Ne pourrions-nous pas nous vader, vous et moi?


Langelot ne sourit pas. Au fond, la vaillante vieille
fille lui plaisait bien.
Mademoiselle, cela me parat difficile. Nous
pourrions sauter de la terrasse ou par une de nos
fentres, mais c'est bien haut. D'ailleurs il y a des
sentinelles dans la rue. Nous pourrions essayer de
prendre l'escalier ou l'ascenseur, mais il y a une
sentinelle sur le palier. Et quand mme nous russirions
sortir de l'htel, nous serions dans une ville trangre,
au milieu du dsert...
On ne vous apprend donc pas vous tirer
d'affaire, dans vos coles d'agents secrets?
Langelot ne rpondit pas. La vieille demoiselle
braqua son long nez sur lui :
Vous n'tes peut-tre pas trs dou, lui dit-elle,
mais vous tes un brave tout de mme.
Elle tourna les talons, et Langelot rentra dans sa
chambre. Ayant teint les lumires, il essaya d'entrer en
communication avec Andre Clair en utilisant sa lampe
de chevet. Il tlgraphia d'abord : BONSOIR. Puis :
ETES-VOUS LA? Puis : ME LISEZ-VOUS? II n'y eut pas
de rponse. Il essaya encore une demi-heure plus tard.
Puis vingt minutes aprs. Il commenait s'inquiter : la
malheureuse avait-elle t dnonce, arrte? Enfin,
son intense soulagement, il vit une lampe s'allumer et
s'teindre au mme endroit que l'avant veille. Mais le
message qu'il lut n'tait pas prcisment amical :
ENCORE BESOIN MES SERVICES?
II rpondit :
NON. MERCI POUR AVANT-HIER. ---- PAS
DE QUOI. BONSOIR.
La lampe clignotait toute vitesse, comme sur un
ton de colre.
- 102 -

Langelot tlgraphia :
QU'AVEZ-VOUS? Puis : TES MALADE? Puis
AVEZ ENNUIS? Puis en dsespoir de cause, VOULEZ-VOUS
FAIRE PARTIE CHECS? Et il obtint finalement une
rponse :
JE NE ,VOUS INTRESSE PAS. LAISSEZ-MOI
TRANQUILLE.
Ce fut la dernire. Langelot eut beau manuvrer le
commutateur de sa lampe de chevet et protester en
Morse de sa gratitude, de sa respectueuse sympathie,
l'autre lampe demeura aveugle. Finalement, excd,
Langelot tlgraphia.
VEUILLEZ AGRER, MADAME, AVEC MES
REMERCIEMENTS MUS, L'EXPRESSION DE MA
CONSIDRATION DISTINGUE.
Et il alla se coucher, aprs un coup d'il l'infortun
capitaine Saraph, qui, aprs avoir disparu pour quelques
instants l'intrieur de l'htel pour y tre nourri, avait
repris sa place dans la cage suspendue au bout de la
grue.
L'agent secret ne dormait pas depuis plus de cinq
heures qu'un vacarme effroyable le rveilla. Il sauta du
lit, et, en pyjama, se rua dans le couloir. L, tout tait
calme. Le bruit un grondement entrecoup de
sifflements rythmiques semblait provenir de la
terrasse. A ce moment, plusieurs portes s'ouvrirent. Le
commandant Bertaud se prcipita le premier dans
l'escalier conduisant sur le toit, suivi de Langelot, d'un
soldat en armes, du jeune Noir, et de Couscous qui
grommelait :
Pas moyen de dormir dans ce pays! Une alerte par
nuit? Moi, je vais demander une augmentation.
La nuit tait radieuse, avec un ciel de velours noir

- 103 -

pointill d'toiles. Remplaant la fameuse faucille de


Victor Hugo, c'tait une immense faux qui, revenant sur
elle-mme une allure endiable, paraissait devoir
moissonner les astres. Cette faux, avant mme de sauter
sur la terrasse, Langelot la reconnut : c'tait le rotor d'un
hlicoptre qui, semblait-il, allait d'un moment l'autre
se poser sur le toit. Un hlicoptre, en pleine nuit! Tous
feux teints ! Ce ne pouvait qu'tre une mission du SNIF.
Langelot allait se prcipiter en avant, mais, cet
instant, une rafale de mitraillette crpita auprs de lui :
le soldat, braquant son arme sur l'hlicoptre, avait
ouvert le feu.
Il n'atteignit pas son but, car Bertaud lui dtourna le
bras d'un coup de poing. Couscous, qui n'avait rien du
marchand de tapis aux heures de danger, immobilisa
Bertaud dans une prise de judo. Langelot dcocha un
coup de pied dans le menton de Couscous, et, s'tant
- 104 -

ainsi fray un passage, courut vers l'hlicoptre. Si


seulement ses camarades lui lanaient une arme, il se
sentait capable de redescendre dans l'htel et de librer
Saupiquet! Mais, dans son dos, d'autres soldats
accouraient, bousculant d'autres passagers, et la voix du
colonel
Chibani - - il portait ce soir-l une robe de chambre
mordore du plus bel effet rsonna :
Feu sur l'hlicoptre!
De nouvelles rafales se firent entendre. L'appareil,
d'une seule secousse, d'un seul essor, s'enleva hors de
porte. Apparemment, il n'avait pas t touch, mais il
n'avait pas eu non plus le temps d'atterrir. Il ne riposta
pas au feu nourri qui le poursuivait, et disparut bientt
dans la nuit.
La gorge de Langelot se serra. C'tait la premire fois
qu'il voyait une mission du SNIF manquer aussi
lamentablement, et il en fut encore plus dpit pour son
service que pour lui-mme.
Audacieuse entreprise! commenta Chibani. Cet
hlicoptre a d se camoufler derrire les collines qui
bordent l'aroport, et ensuite, d'un saut de puce, arriver
ici. Sans quoi, nous aurions eu le temps de l'entendre
venir. Est-ce que ce seraient des agents franais que,
d'une faon ou d'une autre, notre jeune ami aurait trouv
le moyen d'appeler la rescousse?...
L'il menaant du colonel se posa sur Langelot, qui,
faisant effort sur lui-mme, rpliqua :
Vous avez bien mauvaise opinion de vos services,
mon colonel, si vous croyez que j'aurais pu chapper
leur vigilance pour envoyer des cartes postales Paris.
- Sornettes! proclama Mlle Tonnerre, qui, portant
une longue chemise de nuit par-dessus laquelle elle avait
pass une camisole de dentelle, campait une figure assez
- 105 -

singulire. Sornettes, vous dis-je. J'ai parfaitement


reconnu dans le pilote de l'hlicoptre mon neveu
Sosthne. Et, grce au Ciel, mon neveu Sosthne n'a rien
d'un agent secret : c'est un honnte essayeur de voitures.
Je compte lui rendre visite Koubako, ds que j'aurai
quitt ce pays de pirates, de mufles et de mauvais tireurs,
qui ratent un hlicoptre vingt mtres la
mitraillette!
Surpris d'apprendre que la vieille demoiselle tait la
tante de son ami Sosthne Valdombreuse, Langelot jugea
plus prudent de ne pas montrer qu'il le connaissait. Sans
doute, la vieille fille pouvait s'tre trompe. Mais si,
rellement, Sosthne tait devenu, ses moments
perdus, pilote d'hlicoptre et que le SNIF avait retenu
ses services pour cette mission, mieux valait ne pas
insister l-dessus.
M. Saupiquet, dans un pyjama fines rayures grenat
sur gris, ajouta son grain de sel la conversation :
La science, dit-il, doit tre au service de
l'intelligence, comme l'intelligence est au service de la
science. Mon colonel, vous tes plus intelligent que mes
compatriotes, qui esprent apparemment me librer
tapis volant! Je ne regrette plus d'avoir mis mes
modestes talents votre disposition. Je vous souhaite le
bonsoir.
Les passagers regagnrent leur chambre, sous l'il
mfiant du colonel Chibani. Si le monde apprenait
l'enlvement du professeur et de ses compagnons de
voyage, le colonel pouvait s'attendre aux pires
dsagrments. Or, si personne n'en savait encore rien,
comment expliquer le raid de l'hlicoptre, raid manqu,
mais tout de mme significatif?
Le lendemain, au petit djeuner, qu'ils prenaient
plus tt que les autres passagers, Langelot retrouva
- 106 -

M. Saupiquet sur la terrasse. L'employ paraissait


d'humeur taciturne, et ne rpondit aux premires
questions de Langelot que .par monosyllabes. Enfin
aprs avoir vrifi qu'il n'y avait pas de micros sous la
table, l'agent secret dcida d'attaquer bille en tte.
Monsieur Saupiquet, dit-il, vous tes toujours prt
dclarer qui vous tes au colonel Chibani? - Il le faut
bien, dit l'employ, comme s'il regrettait le rle de grand
savant qu'il allait bientt abandonner.
C'est aussi mon avis, dit Langelot. Vous avez
observ toutes les clauses de votre contrat; j'ai achev
la mission Casse-tte. Continuer de jouer ce jeu plus
longtemps ne servirait rien. Mais expliquez-moi une
chose. Est-ce parce que nous allons enfin dire la vrit
que vous avez l'air si triste? Ou bien votre humeur
aurait-elle quelque rapport avec le raid d'hier?
- Je serai sincre avec vous, rpondit l'employ en
soupirant. Avant-hier soir, j'ai trouv dans mon lit un
message du capitaine Saraph. Il me recommandait de ne
rien vous en dire, et de l'avaler aussitt lu. C'est ce que
j'ai fait. Ma digestion en est toute perturbe.
Que disait le message?
Trouvez-vous trois heures trente-cinq aprs-
demain matin sur la terrasse, si vous n'avez pas envie
d'expliquer votre cas au colonel Chibani.
- Saraph savait donc tout?
Il savait en tout cas ce que valait mon travail.
Monsieur Saupiquet, ce n'est pas gentil de me
faire des cachotteries.
Bah! je n'tais pas sr de Saraph. Vous voyez
d'ailleurs que le stratagme de ses amis, quels qu'ils
soient, n'a pas russi.

- 107 -

Cette confession de M. Saupiquet ouvrait Langelot


des horizons nouveaux. L'hlicoptre n'avait peut-tre
pas t envoy par le SNIF, mais par les amis politiques
du capitaine Saraph. Cependant, pourquoi auraient-ils
voulu enlever un savant qui faisait un travail inutilisable
et, par consquent, servait leurs desseins? Cela tait bien
mystrieux.
Mais, pour l'instant, il ne s'agissait pas de dcouvrir
le secret de l'hlicoptre, mais, une fois arriv au Q.G. de
dclarer froidement au colonel Chibani lequel avait
l'habitude d'enfermer les gens qui lui dplaisaient dans
des cages suspendues des grues - - qu'on s'tait
aimablement moqu de lui pendant trois jours, que son
vaste stratagme avait chou, et qu'il n'avait qu'
chercher un nouvel expert es engins balistiques sol-sol!
Avec cette agrable perspective, Langelot monta
dans le command-car ct du professeur, passa sous la
cage dans laquelle le petit homme vert gisait toujours,
traversa cinq kilomtres de dsert, descendit dans le
souterrain btonn, climatis, clair au non, et prit
place la table de brefing, avec M. Saupiquet sa
droite, le colonel Chibani en face de lui, et Ossynn, Mleq,
Spiridos et Farouch rpartis des deux cts.
II vaudrait mieux que ce soit vous qui parliez , lui
souffla M. Saupiquet l'oreille, et Langelot, ayant aspir
beaucoup d'air, s'apprta tenir le discours le plus
difficile de sa carrire.

- 108 -

VIII
MON GNRAL, mon colonel, messieurs, M. RocheVerger a quelque chose vous dire...
Je l'espre bien! siffla Chibani.
Mais il m'a charg de parler pour lui. Il ne peut
pas vous aider parce qu'il n'est pas un savant illustre, il
n'est pas Propergol, il n'est mme pas M. Roche-Verger.
Voil.
La stupeur se peignit sur tous les visages.
Pourriez-vous vous expliquer un peu plus
clairement, lieutenant? demanda le colonel Chibani avec
une urbanit qui ne promettait rien de bon.
Volontiers, mon colonel, si a peut vous faire
plaisir, bien qu' vrai dire j'en doute. Le digne
personnage que vous voyez assis ct de moi, qui a des
pompons en guise de cravate, et qui vous regarde de cet
- 109 -

air hbt, n'est pas M. Roche-Verger. C'est M.


Saupiquet Hector, employ au ministre des Finances, et
sosie du balisticien.
Inimaginable! s'cria Spiridos.
Inacceptable! renchrit Mleq.
Qu'on les pende tous les deux! proposa Farouch.
- La bonne blague! On peut dire qu'ils se sont bien
pay notre tte! Moi, excusez-moi, mais je trouve a
drle! rugit le gnral Ossynn.
- Votre sens de l'humour ne sera peut-tre pas
apprci en haut lieu, mon gnral , lui fit remarquer
Chibani d'un ton glacial.
Puis il se tourna vers M. Saupiquet, qui souriait avec
indulgence, et lui jeta :
a vous fait rire aussi, vous? Eh bien, je vous
promets que a ne vous fera pas rire longtemps.
- Oh! colonel, rpondit l'employ, ce qui
m'amuse, c'est l'outrecuidance de la jeunesse, et les
succs imprvus et brillants qu'elle obtient parfois. Le
sous-lieutenant Langelot, qui a pour mission de me
protger, invente navement de me faire passer pour je
ne sais quel Sot ou quel Piqu, et vous le croyez sur
parole! Il a bien fait de ne pas me consulter au sujet de
cette supercherie : je lui aurais dit qu'il ne russirait
jamais vous duper - je me serais tromp.
Comment! tonna Farouch. Vous, mdiocre
employ de ministre, vous prtendez tre le gnial
Roche-Verger, et vous esprez que nous tomberons dans
le panneau! A pendre, je vous dis. A pendre, haut et
court!
- Taisez-vous, Farouch, dit Chibani. Dois-je
comprendre, monsieur, que vous tes de nouveau
Propergol alors que vous ne l'tiez plus il y a dix
secondes?
- 110 -

Exactement. Langelot m'a dpropergolis,


mais je me repropergolise, sans lui en demander la
permission.

Pourrais-je connatre le motif de ces...


mtamorphoses?
Colonel, je vous l'ai donn hier soir. Vous
m'avez convaincu de votre supriorit sur le plan
intellectuel. Le ridicule essai de libration dont j'ai t
l'objet a achev de faire pencher la balance en votre
faveur. Je n'ai pas beaucoup travaill ces jours-ci, mais
j'ai observ. Je sais maintenant que vous mritez qu'on
vous aide. Et je vous aiderai. A condition, cependant,
que vous ne teniez pas rigueur mon jeune ami d'avoir
t'ait de son mieux pour remplir sa mission.
J'ai toujours su que le sous-lieutenant tait un
mauvais plaisant, remarqua schement Chibani.
Professeur, si professeur il y a, comptez-vous nous
donner quelque preuve de votre identit?

Mais oui, sur le terrain. Nous allons


immdiatement faire quelques tirs d'essai, et je vous
promets des preuves irrfutables avant ce soir.
Ossynn lana un coup d'il prudent Chibani, puis :
Une coupe de Champagne, professeur? proposa-til.
Du Champagne, huit heures du matin? Mais
oui, dans le fond. Pourquoi pas? Gnral, vous me
plaisez. Aimez-vous les devinettes?
Depuis cinq minutes, Langelot tait confondu.
Propergol? Pas Propergol? Mais cette petite phrase
prononce de ce ton la fois gentil et canaille, il n'hsita
plus : l'homme la face lunaire assis ct de lui tait
bien M. Roche-Verger, le pre de son amie Choupette.
Les devinettes? s'tonna Ossynn. Mais oui. Je les
adore.
- 111 -

Alors, dites-moi qu'est-ce qui ressemble une


moiti de fromage?
- A une moiti de fromage? Je ne sais pas.
- L'autre moiti, parbleu. Vous voyez dix oiseaux
sur une branche. Vous en tuez un. Combien en reste-t-il?
Neuf, professeur. Je ne suis pas un matheux, moi,
mais je sais tout de mme compter jusqu' dix.
Erreur, gnral! Il n'en reste pas du tout.
Pourquoi cela?
- Parce que le coup de fusil leur fait peur et qu'ils
s'envolent tous. Pour savoir cela, il ne faut pas tre
matheux, il suffit d'tre chasseur. Mais tenez, en voici
une un peu plus mathmatique : quand on a perdu tout
espoir, sur quoi peut-on encore compter?
- Je ne sais pas.
- Sur ses doigts, naturellement.
Excellent, rugit le gnral ravi. Je vais vous en
poser une aussi, moi : pendant quel mois les femmes
bavardent-elles le moins?
Dites-le moi, mon gnral.
- En fvrier, ha ha! Parce qu'il n'y a que 28
jours!
Les deux hommes, enchants l'un de l'autre,
clatrent de rire, sous le regard scandalis de leurs
adjoints.
Mon gnral, dit Chibani, lorsque vous aurez
termin ces jeux d'enfants, nous pourrons peut-tre
essayer de rattraper le temps perdu.
- Certainement, certainement , fit Ossynn, ainsi
rappel l'ordre.
Mais Roche-Verger se tourna vers Chibani : Vous
n'aimez pas les devinettes, vous, colonel?
Non, professeur.

- 112 -

a vous jouera des tours, colonel. C'est moi qui


vous le dis.
Pour Langelot, la journe fut longue. Il mourait
d'impatience de se retrouver seul avec le professeur et de
lui rclamer des explications. Il parvint bien
reconstituer une partie des vnements : Roche-Verger
tait arriv la veille au soir, par hlicoptre, aprs avoir
fait prvenir Saupiquet, qui, ravi de savoir qu'il pourrait
enfin s'enfuir, sans avoir se dmasquer devant Chibani,
s'tait ponctuellement prsent au rendez-vous.
L'hlicoptre avait d se poser sur le toit une seconde
avant l'arrive de Langelot, et l'change du faux et du
vrai savant avait alors eu lieu, Roche-Verger tant arriv
en pyjama pour que personne ne pt deviner la
substitution. Mais les raisons de cette folle expdition?
Encore une devinette du professeur, apparemment, et
pour laquelle il n'y avait qu' donner sa langue au chat.
Le professeur Roche-Verger, cependant, qui
paraissait d'excellente humeur, faisait procder des tirs
d'essai sur le terrain, des vrifications de carburant au
laboratoire, jetait des formules illisibles sur des torchons
de papier, parlait lectronique Spiridos, nergtique
Mleq, discutait mme stratgie avec Farouch, plaisantait
avec Ossynn, et de temps en temps, jetait la tte de
Ghibani des observations comme celle-ci :
Votre organisation est admirable. Si seulement
vous aimiez les devinettes...
Le soir mme, une des rampes enterre dans un silo
donnait satisfaction. Et il serait relativement facile de
programmer les autres d'aprs celle-ci.
Vous auriez pu faire tout cela le premier jour,
remarqua Farouch sombrement.
Taisez-vous, Farouch. Ne savez-vous pas que le gnie
a besoin d'inspiration? rpliqua le gnral.
- 113 -

Mais Chibani, qui s'tait absent pendant une heure


ou deux, ricana :
L'inspiration! On sait d'o elle est venue au
professeur. Je viens d'interroger Saraph, et il n'a fait
aucune difficult pour avouer qu'il s'tait mis en cheville
avec vous depuis le premier jour de votre arrive. Il
comptait vous faire vader par hlicoptre. Le coup rat,
vous avez compris que vous aviez intrt cesser de faire
le malin.
Cette explication pouvait satisfaire Chibani, car
d'une part elle tait logique, de l'autre elle le rassurait : il
n'avait pas craindre que la France et le monde eussent
appris ce qu'il avait fait des passagers. Que Saraph l'et
donne se comprenait aussi : pour viter des
interrogations dsagrables, il tait prt avouer tout ce
qu'on voudrait. Mais Langelot voyait bien les failles de
cette version de l'affaire qui ne tenait aucun compte de la
substitution des deux Propergols.

- 114 -

Ce ne fut qu'au dner sur la terrasse que M. RocheVerger rencontra pour la premire fois ses compagnons
de voyage.
Ah! cher monsieur Pouf quignon, s'cria-t-il en
s'adressant Mahatma Durand, je n'ai pas encore trouv
le temps de vous dire combien je m'honorais d'avoir fait
votre connaissance.
- On n'a pas tort de dire que les savants sont
distraits! s'indigna M. Zip. Ce minus, boxeur? Vous
voulez rire. Poufquignon, c'est le malabar qui se trouve
en face de vous.
Mille excuses, cinq cents pour chacun ! A vous,
monsieur, pour ne pas vous avoir remarqu; vous,
monsieur, pour vous avoir pris pour un boxeur.
Eh bien, monsieur Poufquignon, aimez-vous les
devinettes?

Dites donc, vous lui donnez quel ge,


Poufquignon? s'entremit l'entraneur. Il y a longtemps
qu'il est sorti de la maternelle, vous savez.

Mais moi aussi, mon cher monsieur,


contrairement aux apparences. Et cela n'empche rien.
Voyons, monsieur Poufquignon, voulez-vous me dire
quelle heure il est quand la pendule sonne treize coups?
Comment voulez-vous que je sache? Un
boxeur et un horloger, a fait deux, rpondit
Poufquignon, boudeur.
- Il est treize heures, pardi, s'cria Zip.
Il est l'heure de rparer la pendule, dit Mlle
Tonnerre.
- Mais oui, mademoiselle! Bravo, c'est bien cela! fit
Roche-Verger enchant.
Je crois que vous oubliez, monsieur, que je vous
ai interdit de m'adresser la parole.

- 115 -

En effet, mademoiselle. Je l'avais oubli.


Veuillez me pardonner. Mais puisque nous sommes sur
les pendules, peut-tre que notre valeureux
commandant de bord, ou un autre volontaire, me dira
combien de temps une pendule ordinaire peut marcher
si on oublie de la remonter.
- Vingt-quatre heures, dit le pilote. Quinze jours,
proposa l'htesse.
- a dpend de la qualit. Je dirais une semaine
pour une pendule de bonne marque,. fit M. Mandly.
- Je pense que cela dpend partiellement de la
temprature, remarqua le jeune Dourounda.
Sottises et sottises! Si on ne remonte pas une
pendule, elle ne marchera pas du tout! s'cria Mlle
Tonnerre.
- Exact, mademoiselle, parfaitement exact.
- Je croyais vous avoir dj pri, monsieur...
C'est juste, mademoiselle. Je vous demande
humblement pardon.
Le dner fut donc plus gai qu' l'ordinaire. Aprs le
dessert, Roche-Verger dit Langelot :
Maintenant, nous avons des secrets nous dire.
Voulez-vous passer chez moi?
Aussitt entr dans sa chambre, il se jeta dans un
fauteuil, ta une chaussure, garda l'autre, et clata de
rire :
Mon pauvre Langelot, dit-il, je vous en ai fait voir
de belles.
Cette chambre est pleine de micros, chuchota
l'agent secret.
- Qu'attendez-vous pour les arracher?
Ils en remettront d'autres. D'ailleurs tenez-vous,
monsieur, ce qu'on sache que vous voulez me parler
secrtement?
- 116 -

a, mon cher Langelot, a m'est bien gal.


Arrachez, vous dis-je. J'ai le grade d'ingnieur
gnral et je vous donne un ordre.
Langelot obit, et arracha les trois micros que le
capitaine Saraph avait dj sabots, mais qui avaient t
remis en tat de fonctionner.
Je vous dois des explications, commena RocheVerger, et je vais vous les donner. Vous savez peut-tre
que, dtestant tre protg, j'ai fauss compagnie aux
sbires du commissaire Didier, et que je suis arriv
incognito Koubako, deux jours avant l'ouverture du
Congrs. Je me suis dguis successivement en clochard,
en colonel de l'Arme du Salut, et en cireur de bottes. J'ai
voyag par bateau, par avion, et dos de chameau. Je
vous assure que je me suis bien amus. Bon! La veille du
- 117 -

Congrs, j'coute la radio, et j'apprends que je suis en


train de prendre l'avion, en compagnie non seulement du
boxeur Pouf quignon, mais encore d'un garde du corps,
mon jeune ami Langelot. Excellente plaisanterie, me disje : a, c'est un coup du SNIF. Jamais Didier n'aurait rien
trouv d'aussi spirituel. Mais le lendemain matin,
toujours par radio, j'apprends que j'ai pri dans un
accident d'avion. La concidence me parat bizarre, et je
pense immdiatement au pauvre lampiste qui s'est
probablement fait kidnapper ma place. J'alerte
immdiatement un de mes confrres trangers, et je lui
dis : Demandez que le Congrs se tienne huis clos.
C'est ce qu'il fait. Je m'introduis dans la salle par une
petite porte, et je demande le secret tous les savants
runis l, en prtextant la situation politique franaise.
Nous sigeons pendant trois jours, la barbe des
journalistes qui voudraient bien savoir ce qui se passe,
mais qui ne peuvent pas. Nous finissons par laborer un
programme commun, sur la base de celui que je
proposais. De ce ct-l, tout va bien.
Vous voulez dire que vous avez assist au C.B.I.
de bout en bout?
Mais bien sr. Seulement, il a fallu, videmment,
prvenir la France, par l'intermdiaire de l'ambassade.
C'tait un peu ridicule, toutes ces missions la
radio, o on me faisait passer pour un gnie, alors que je
suis simplement un vieux bonhomme un peu dou
pour les devinettes de toute sorte. La France a
immdiatement compris de quoj il retournait, et, sur ma
demande, n'a pas annonc ma rsurrection. Car, voyezvous, moi, je me disais toujours : l'autre Roche-Verger, le
faux, il est quelque part, en train de se dvouer pour moi,
et il ne faut pas que je sabote son travail. Bon. Et voil
qu'un matin, la rcration, mon confrre Ebnois,
- 118 -

Alexis Boumoussa, me dit : 'oche-Ve'ger, vous qui


aimez tlchi' su' les devinettes, que pensez-vous de ceci?
Et il me prsente, mon cher Langelot, votre
cryptogramme. Ne vous y trompez pas : Boumoussa est
brillant. C'est un mathmaticien hors classe. Seulement,
voyez-vous, c'est un joueur d'checs...
Justement.

- Oui, justement. Oh! il est intelligent, il a compris


immdiatement que vos indications de pices ne
signifiaient rien; que le message tait entirement
contenu dans une grille de soixante-quatre lettres
correspondant l'chiquier. Seulement, tant joueur
- 119 -

d'checs, et sachant que le message lui venait d'une


joueuse d'checs, il a dessin sa grille correctement,
c'est--dire en numrotant ses colonnes en lettres et ses
lignes en chiffres, en commenant par le bas, alors que
vous aviez fait te contraire, parce que vous tes un tre
normal, et non un spcialiste. Rsultat, votre message ne
signifiait rien pour lui. Ce qui se lit ROCHE-VERGER
d'aprs votre grille, se lisait, sauf erreur, YJBN-YSLLIIX
d'aprs la sienne. Cette profusion d'Y et de L le rendait
fou. Et pas de procd mathmatique pour trouver votre
clef, puisque vous utilisiez deux alphabets et demi au lieu
d'un seul. Par bonheur, je ne joue pas aux checs : c'est
un jeu trop compliqu pour moi; et j'ai pens
numroter mes cases comme vous l'aviez fait vousmme. Le reste tait simple.
Sachant o vous tiez, et dans quelle situation, j'ai
dcid de terminer mes travaux au Congrs, et de
m'offrir ensuite un peu de bon temps. Je n'ai donc pas
transmis votre message Paris, craignant que les
diplomates ne m'empchent de venir voir d'un peu prs
ce qui se tramait contre la Cte d'Ebne. Grce M.
Boumoussa, j'ai fait la connaissance d'un brave garon
(appel Sosthne par une marraine qui devait lui vouloir
du mal). Sosthne, qui est essayeur de voitures dans la
rgion, et traverse les frontires sans s'en apercevoir, a
d'abord accept de porter un message de moi l'un de
ses amis d'ici, un certain capitaine Saraph, celui-l mme
qui se balance dans une. cage quelques mtres de nos
fentres, et qui veut essayer de prserver la paix entre la
Cte d'Ebne et sou pays : Saraph a fait tenir le message
mon sosie, qui ne demandait pas mieux que de
dcamper d'ici. Ensuite, Sosthne, qui est non seulement
pilote de voitures, mais aussi, depuis peu,

- 120 -

Nous avons russi la substitution.

- 121 -

d'hlicoptre, a eu la gentillesse de m'amener ici, et,


si j'ose dire, de me remmener, sous la forme de votre
Saupiquet. Nous nous sommes un peu fait tirer dessus,
mais nous avons russi la substitution, et j'espre que
vous ne m'en voulez pas de m'tre un peu moqu de vous
dans les heures qui ont suivi : je n'ai pu rsister la
tentation.
- J'aurais d tout deviner, monsieur. Je ne
sais pas comment j'ai pu vous prendre pour Saupiquet.
- C'est tout simple. Parce que l'ide que ce
pouvait tre moi ne vous est pas venue.
- La France sait-elle que vous tes ici?
- Ah! non. Je me suis offert le luxe de disparatre,
une fois le Congrs achev.
- Mais pourquoi tes-vous venu ici? Pourquoi avezvous risqu votre vie, qui est prcieuse la France, alors
que...
Parce que, mon cher Langelot, quand il y a des
dangers courir, je n'ai pas l'habitude de me faire
reprsenter par des hommes de paille.
Langelot soupira. Il tait habitu voir M. RocheVerger cacher ses plus brillantes ides derrire les motifs
les plus saugrenus. Or, ce motif-ci n'tait pas tout fait
saugrenu. Original, sans doute, mais avant tout
honorable... Langelot n'insista pas.
Et que faisons-nous maintenant? demanda-t-il.
Rien de plus simple. Je collabore fond avec
Chibani. Demain soir, son plan d'attaque est sur pied.
Aprs-demain matin, j'embrasse ma fille.
Monsieur, vous vous moquez toujours de
moi.
- Presque pas. Je bloque videmment les systmes
de scurit des engins, de faon qu'en arrivant
destination ils oublient d'exploser. Mais c'est un dtail.
- 122 -

- C'est une bonne ide, mais vous ne pouvez croire


vraiment qu'un homme comme Chibani va tomber dans
le panneau et vous relcher, nous relcher, devrais-je
dire, sans vrifier le rsultat de ses tirs.
C'est aussi ce que je me suis dit. Alors je suis all
trouver le chef du contre-espionnage de Cte d'Ebne et
je l'ai mis au courant de la situation. Quand nous
tirerons sur la Cte d'Ebne, je le prviendrai de nos
intentions : heure, objectif, intensit du tir. Et lui, de son
ct, fera envoyer un message au colonel Chibani
dcrivant les horribles dgts que nous aurons causs.
- Mais, monsieur, les codes, les mots de passe, les
procds de transmissions ne seront pas les mmes.
- Ne vous inquitez donc pas, Langelot, tout est
prvu. Le chef des espions que Chibani entretient en
Cte d'Ebne a t arrt il y a quelque temps, et relch
la condition de devenir un agent double. Il transmettra
Chibani tout ce qu'on lui dira de transmettre.
Vous avez rponse tout, monsieur. Mais, vous,
comment ferez-vous savoir vos amis o et quand vous
allez tirer?
- Pour cela, Langelot, je vous avoue que je
compte sur vous. Vous n'avez qu' utiliser le mme canal
et le mme procd que prcdemment : la vieille
paralyse qui joue aux checs avec Boumoussa.
Boumoussa est d'accord pour nous aider. Vous n'avez
qu'...
- Je n'ai qu', je n'ai qu', rpta Langelot avec
humeur. Mais la vieille paralyse, puisque paralyse il y
a, ne rpond plus. Nous sommes coups du monde,
monsieur, et votre projet est irralisable.
- Bah! vous trouverez bien quelque chose , dit
ngligemment Roche-Verger en enfilant son pyjama pardessus son veston pour se mettre au lit.
- 123 -

IX
se retira dans sa chambre, assez perplexe.
Ce n'tait pas la premire fois que, par lgret naturelle,
le professeur Roche-Verger se mettait dans une situation
dramatique; ce n'tait pas la premire fois que Langelot'
allait l'en tirer.
Premire chose faire : nouveaux essais de Morse
la fentre.
Mais, hlas! les appels au secours les plus loquents,
les propositions les plus sduisantes concernant des
parties d'checs, demeurrent sans rsultat. La terrasse
de Mme Clair restait obscure. Or, tout l'espoir de sauver
la Cte d'Ebne, le professeur Propergol, les autres
passagers, et, accessoirement, un certain M. Langelot,
agent secret, reposait dans la station de radio
amateur de Mme Andre Clair, vieille paralyse.
LANGELOT

- 124 -

II faut donc que j'aille la voir , conclut


logiquement Langelot.
Il passa dans le couloir. Deux sentinelles veillaient
sur le palier, gardant l'accs de l'escalier et de
l'ascenseur. Rien faire de ce ct. Il monta sur le toit, et
regarda par-dessus le parapet : la rue n'tait pas claire,
mais il la devinait, six tages plus bas; le pas pesant
d'une troisime sentinelle qui tournait lentement autour
de l'htel rsonnait sur la chausse. Une quatrime
montait la garde au pied de la grue. Dans l'ombre, on
devinait la forme rectangulaire de la cage o le capitaine
Saraph attendait toujours son sort.
Langelot regarda autour de lui. Il vit la table, les
chaises, le bar, les palmiers en pot, le pavillon qui faisait
de l'ombre pendant la journe, et, s'ouvrant dans le
parapet mme, la petite fentre du monte-charge qui
servait amener les repas ds prisonniers.
Suif, snif... murmura l'agent secret.
Il ouvrit le volet de cette fentre, et vit un puits carr
s'enfonant dans les entrailles de l'htel. Une corde, qui
paraissait solide, passait par une poulie suspendue au
toit du puits.
Au besoin, la corde seule ferait mon affaire, pensa
Langelot. Mais un peu de confort, a ne se refuse pas.
II fit glisser la corde dans la gorge de la poulie et, au
bout de quelques minutes, vit apparatre le plateau de
bois sur lequel les plats voyageaient de la cuisine la
terrasse et retour.
Si Langelot avait t un agent secret grand modle, il
n'aurait jamais pu entrer dans le puits ni se jucher sur la
plate-forme. Heureusement il tait petit de taille et
souple comme un homme-serpent. Il s'introduisit dans le
puits, sans hsiter, il se lova, se tassa, se rapetissa, et
finit par s'installer sur le monte-charge sans qu'aucune
- 125 -

partie de son corps ne dpasst l'extrieur. Alors, il


laissa la corde filer doucement dans ses mains et
commena la descente.
Quelques grincements sinistres lui rappelrent
plusieurs reprises que sa vie ne tenait, au sens propre,
qu' un fil. Les tnbres profondes du puits n'avaient
d'ailleurs rien de rassurant. Mais enfin la plate-forme
toucha le fond, et, aprs avoir ttonn autour de lui,
Langelot trouva le volet qui fermait le puits sa partie
infrieure. Une bonne pousse, et le volet cda,
dcouvrant une vaste cuisine situe en sous-sol, et trs
vaguement claire par le peu de lumire qui tombait
d'un soupirail.
Avec un vif soulagement, Langelot parvint
s'extraire de sa prison. Quelques crampes, quelques
fourmis dans les jambes : il en tait quitte bon compte.
Il glissa vers le soupirail, qui n'tait ni vitr ni grill, mais
simplement bouch par une moustiquaire qu'il fut facile
de desceller au moyen d'un couteau emprunt au
cuisinier absent.
Le soupirail donnait sur une petite rue situe
derrire l'htel. Langelot vit les bottes de la sentinelle
mobile passer quelques centimtres de son nez. Il
attendit qu'elle et tourn l'angle, puis, la force des
poignets, il se hissa jusqu' l'ouverture, passa les bras
l'extrieur, ensuite la tte, et bientt il se trouvait plat
ventre sur le trottoir dsert.
Le sens de l'orientation n'avait jamais fait dfaut
Langelot. Il ne connaissait pas cette ville, mais il l'avait
longuement observe du haut de son toit. Il atteignit
bientt, rasant les murs, et ne rencontrant aucun
passant, la maison qu'habitait la vieille paralyse. Si leur
mange avait t remarqu, la maison pouvait avoir t
transforme en souricire par la police, mais c'tait un
- 126 -

risque prendre. Peut-tre simplement Mme Clair taitelle trop malade pour continuer ses missions, et
consentirait-elle laisser Langelot utiliser son matriel?
La maison, aux murs blanchis la chaux, avait trois
tages
qui
semblaient
correspondre

trois
appartements. La porte d'entre n'tait pas ferme.
Langelot se hasarda l'intrieur.
Il distingua d'abord un grand hall obscur, avec une
porte gauche et un escalier au fond. Il gagna l'escalier.
Sa retraite, maintenant, pouvait tre facilement coupe,
mais il comptait sur son adresse marcher
silencieusement pour ne pas se faire remarquer et, pour
le moment, sa confiance ne fut pas due. Il monta trois
tages sans le moindre bruit. Il arriva devant la porte de
l'appartement qu'habitait Mme Clair. Il tendit l'oreille,
n'entendit rien, et essaya de pousser la porte, qui ne
serait probablement pas ferme si la paralyse habitait
seule. Il ne se trompait pas : la porte pivota sur ses
gonds, et il pntra dans une vaste salle, partiellement
claire par une autre porte donnant sur une deuxime
pice. La premire paraissait tre un salon. La deuxime,
une chambre coucher. Dans la chambre luisait une
lampe pose sur une table, sur laquelle on voyait aussi
un poste metteur d'un modle ancien, et un chiquier
avec une partie commence. Devant la table se dressait
une espce de chariot servant de lit. Et sur ce lit tait
couche, dans la position du sphinx, une ravissante
petite crature qui paraissait avoir quatorze ans tout au
plus. De longs cheveux blonds tombaient sur ses paules,
et l'expression de la plus intense attention rgnait sur
son petit visage qu'on et dit cisel dans l'ivoire.
Langelot sourit de cette nouvelle farce de M. RocheVerger qui, sachant probablement quoi s'en tenir sur

- 127 -

Andre Clair grce M. Boumoussa, l'avait nanmoins


prsente comme une vieille paralyse .
Bonjour, mademoiselle la Sphinxe, dit doucement
Langelot. Je vous demande pardon d'tre entr sans
frapper, mais, dans les circonstances, cela me paraissait
plus discret.
La jeune enfant ne parut pas trouble le moins du
monde. Elle leva sur lui des yeux noirs, pleins d'une
maturit qui n'tait pas de son ge.
Bonsoir, monsieur, dit-elle. Soyez le bienvenu, qui
que vous soyez. Jouez-vous aux checs?
Un peu, rpondit Langelot. Mais ce n'est pas pour
jouer aux checs que je viens vous voir. Je viens prendre
de vos nouvelles et vous demander un service.
Mes nouvelles? Je n'en ai pas. Rien ne change
jamais dans ma vie. Quant me demander un service, je
pense que vous vous moquez de moi.
Pourquoi cela?
Vous voyez bien que je ne peux pas bouger.
Il y a certains services qu'on peut rendre sans se
dplacer d'un centimtre.
Assez plaisant, monsieur. Asseyez-vous plutt,
et faisons une partie d'checs. Quand on me demande un
service, je sais bien que c'est pour m'humilier. Qui
serait assez mchant pour...?
Oh! monsieur, vous vous faites beaucoup
d'illusions sur la nature humaine, dit l'enfant en hochant
gravement la tte. Pas plus tard qu'il y a deux jours je ne
sais quel mauvais plaisant qui se faisait passer pour un
prisonnier franais m'a fait transmettre un long message
qui ne signifiait absolument rien.
- Peut-tre le message tait-il en code?
- Non, monsieur. S'il tait en code, son destinataire
l'aurait compris. C'tait une simple suite de lettres et
- 128 -

de chiffres sans aucune signification, qu'on m'avait


donne pour se moquer d moi. Et la preuve c'est que, le
lendemain, le mauvais plaisant n'a mme pas os
reprendre contact avec moi. Il a peut-tre eu des
remords, mais pas longtemps, car il a essay de me
trouver encore hier et aujourd'hui. Mais je ne suis pas si
sotte : je ne lui rponds plus.
Situation embarrassante pour Langelot. Il jeta un
coup d'il autour de lui, et vit des tapis de prix, des
livres joliment relis, une vitrine pleine de poupes
somptueusement vtues. L'infirme tait visiblement
habitue l'aisance et aux gards. C'tait peut-tre une
enfant gte. Certaines de ses moues, lorsqu'elle parlait,
semblaient l'indiquer. Il pensa que la seule solution,
pour lui, c'tait de se mettre entirement la merci de la
jeune matresse de cans.

- 129 -

Il s'approcha du chariot et prit l'une des mains


d'Andre dans les siennes. L'enfant se laissa faire, sans
le quitter du regard de ses yeux noirs.
Mademoiselle, dit-il doucement, celui qui vous a
offense n'est pas aussi coupable que vous le croyez. Il ne
vous a pas appele avant-hier pour ne pas vous faire
courir des dangers inutiles. Et le message qu'il vous a
confi se dchiffre facilement par quiconque n'est pas un
joueur d'checs et n'est pas habitu utiliser la grille
conventionnelle. Mais je suis dsol que vous ayez pu, ne
ft-ce que pour une minute, vous croire humilie, je vous
jure que je n'ai jamais eu l'intention de me moquer de
vous.
Vous? C'est vous? s'cria l'enfant.
Langelot inclina la tte, et, aprs avoir demand s'ils
ne risquaient pas d'tre entendus, raconta son histoire de
bout en bout, le plus simplement qu'il put. Pas une fois
Andre Clair ne sourit. Pas une fois elle ne trahit la
moindre motion. Lorsqu'il eut termin, elle dit :
Dchiffrez le message.
II dessina sa grille, et reproduisit le message qu'il
avait envoy Boumoussa. Alors enfin, un long soupir
s'chappa des lvres de l'enfant.
Maintenant, je vous crois, dit-elle. Je vous
demande pardon de vous avoir mal jug. Que puis-je
faire pour vous aider, s'il est vrai que vous ayez besoin de
mon aide?
Elle paraissait si heureuse l'ide de pouvoir, elle
infirme, aider quelqu'un, que Langelot, qui n'avait pas
prcisment un petit cur sensible, en fut pourtant
boulevers. A son tour, il lui demanda son histoire, et
elle lui raconta ceci. Fille de parents franais, infirme de
naissance, elle pourrait sans doute tre soigne et gurie
par des spcialistes. Mais dans ce dsert, elle ne pouvait
- 130 -

que dprir de plus en plus. Son pre tait mort; sa mre


tait retourne en France, pour y chercher un mdecin
qui accepterait de soigner la jeune paralyse, laisse la
garde d'une infirmire du cru. Mais, le mdecin trouv,
le gouvernement avait refus de laisser l'enfant quitter le
pays ou la mre y rentrer.
Cela fait un an que je vis presque seule; l'infirmire
occupe une chambre au fond de l'appartement, mais elle
n'est mme pas toujours l. Alors je m'amuse avec mes
checs et ma radio...
- Mais pourquoi ces brimades? s'tonna Langelot.
Mon pre tait prospecteur de ptrole. Mais le
gouvernement, et surtout un certain colonel Chibani,
l'ont toujours souponn de faire de l'espionnage au
profit de la France. Ils se vengent sur moi...
Pauvre petite, murmura Langelot.
Ne me plaignez pas : je dteste a, rpliqua
immdiatement Andre Clair. Si vous avez besoin d'un
service, je vous le rendrai volontiers, mais votre piti,
vous pouvez la garder!
Langelot ne songea pas se froisser de cette rponse.
Nous voil donc allis, dit-il, mais je dois vous
prvenir qu'il s'agit de travailler contre le colonel
Chibani lui-mme, et que, si vous tes prise, vous n'avez
pas non plus de piti attendre de lui.
Je me tuerais plutt que d'en accepter!
rpondit l'trange enfant, qui les preuves
n'avaient pas t pargnes et qu'elles avaient durcie et
ennoblie malgr son jeune ge.
L-dessus, ils se serrrent la main, et dressrent
leurs plans de communication.
Si vous saviez combien je me suis creus la tte
pour percer votre code, avoua Andre. Cela me faisait
tant de peine de croire que vous m'aviez trompe, que
- 131 -

vous m'aviez fait passer un texte absurde! J'ai invent les


codes les plus brillants, dont un avec des alphabets
diffrents correspondant chaque pice du jeu, et cela
ne donnait jamais rien! Vous voulez vraiment que je
continue transmettre vos messages dans ce code pour
petit bb que vous" avez compos?
Ma chre enfant prodige, rpondit Langelot, c'est
le code sur lequel M. Roche-Verger s'est entendu
avec le contre-espionnage bnois : c'est celui-l que
nous allons utiliser. M. Boumoussa, qui est moins
susceptible que vous, est d'accord pour transmettre des
messages qu'il ne comprend pas.
Andre insista seulement pour ne plus communiquer
avec Langelot en Morse tout simple, mais dans un
alphabet qu'elle avait invent, qu'elle appelait le Morse
Amlior, et o toutes les voyelles taient dcales d'un
rang et les consonnes alternativement de deux et de
trois.
Lorsque Langelot la quitta, il lui dit :
Andre, je ne sais pas o notre aventure nous
mnera. Je ne sais pas quand je vous reverrai. Mais je
vous donne ma parole d'officier franais que, la
premire occasion qui se prsentera, je vous tirerai d'ici
et je vous ramnerai en France.
Il nie semble que je ne vous ai rien demand !
rpliqua firement l'infirme, mais la douceur de son
regard dmentait la duret de sa rplique, et Langelot se
retira convaincu de l'absolu dvouement de la jeune fille.
Pas d'incidents sur le chemin du retour. L'agent
secret quitta la maison de son amie, traversa quelques
rues sombres et dsertes, se glissa dans la cuisine de
l'htel par le soupirail, replaa la moustiquaire, et se
pelotonna de nouveau sur la plateforme rtis. Puis,
passant un bras par-dessus l'autre, il se hissa jusqu'au
- 132 -

toit. Personne n'avait eu la mauvaise ide de verrouiller


de l'extrieur le volet qui fermait la sortie. Langelot n'eut
qu' le pousser et redescendre un tage pour se trouver
dans sa chambre.
Au petit djeuner, il dit M. Roche-Verger :
J'ai eu l'honneur de rencontrer la vieille dame
paralyse, monsieur. Elle accepte de travailler pour nous.
- Que vous disais-je? rpondit le savant, en
salant vigoureusement son caf. N'avais-je pas raison de vous faire confiance? Au fait, il parat qu'elle
n'est pas vieille du tout. J'ai dit cela pour voir votre
raction.
Somme toute, c'tait une bonne surprise,
monsieur. Il serait exagr de dire que la pauvre petite a
une patience d'ange, mais elle parat avoir du cran, et
c'est ce qu'il nous faut.
Au Centre de lancement des engins, la journe se
passa dans une activit dbordante. A midi, le systme
de programmation des rampes tait rgl. A quatre
heures, le gnral Ossynn remettait enfin M. RocheVerger le plan stratgique des objectifs atteindre en
territoire bnois. A huit heures, M. Roche-Verger
rendait le plan, ayant port dessus toutes les indications
ncessaires pour le mettre excution. Le soir, dner,
lorsque M. Mandly se tourna vers le savant et lui
demanda aigrement s'il comptait avoir bientt termin
ses inestimables travaux, et si les gens normaux
pourraient bientt recommencer vivre, M. RocheVerger lui rpondit :
Oui. pour la premire question; quant la seconde,
vous feriez mieux de demander l'ami Chibani ce qu'il
en pense.

- 133 -

Le jeune Dourounda se rembrunit. Il devinait, lui,


que d'affreux desseins se tramaient contre son pays, et se
dsesprait de les voir prts se raliser. Au contraire,
tous les autres passagers, l'exception de la vieille
demoiselle, poussrent des cris de joie : ils se croyaient
dj libres. Le commandant Bertaud garda le silence,
mais l'aide-pilote Grard dclara que, le surlendemain, il
emmnerait sa fiance dner au restaurant de la tour
Eiffel, moins qu'elle ne ft dj invite par quelqu'un
d'autre pour ce soir-l. L'htesse de l'air soupira, et glissa
gentiment Langelot :
Je comprends que vous ne soyez pas content, vous,
monsieur, qui tes militaire. Mais songez que le
professeur sauve notre vie tous !
- En mettant peut-tre en pril celle de milliers
d'Ebnois, sans compter celle de mon neveu Sosthne!
remarqua Mlle Tonnerre.
Sa mauvaise humeur ne trouva aucune sympathie
parmi les passagers. Le journaliste Rapier descendit faire
s'a valise. Poufquignon excuta une srie d'uppercuts, de
directs du droit et de crochets du gauche, aux
acclamations de son entraneur et sous l'il narquois du
marchand de tapis. Mahatma Durand, citoyen du
monde, exprima sa satisfaction de voir la comprhension
rgner entre les peuples de bonne volont. M. Touboutou
proclama sa joie l'ide de revoir les quarante-sept
parents qui l'attendaient toujours en campant
l'aroport de Koubako. Langelot, lui, descendit dans sa
chambre, et, s'asseyant prs de sa lampe de chevet,
appela en Morse Amlior sa nouvelle amie.

- 134 -

X
Sous le nez du colonel Chibani lui-mme, M. RocheVerger avait dit Langelot :
Tenez, voici une devinette qui vous fera rflchir
un petit moment j'espre. Le libell est important : je
vous l'ai marqu par crit.
II lui avait fourr dans la main un torchon de papier
sur lequel on lisait, d'un ct : Qu'est-ce qui arrive une
fois par minute, une fois par mois, une fois tous les mille
ans, et, chaque moment, deux fois? De l'autre ct,
on trouvait un rsum du plan d'attaque de la Cte
d'Ebne.
Ce plan se prsentait comme ceci. A l'heure H qui
n'avait pas encore t dtermine, les douze rampes
lanceraient un engin inerte sur douze objectifs diffrents.
Des observateurs placs l'avance en des points voisins
des objectifs rendraient compte de la prcision du tir.

- 135 -

Ensuite, intervalles rguliers, les rampes


commenceraient lancer des engins rels, d'abord sur
les objectifs dj signals, puis sur d'autres cibles, de
moindre importance. Les observateurs continueraient,
bien entendu, commenter les rsultats. Le tir tout
entier devait durer quatre heures, pendant lesquelles les
douze rampes dverseraient sur la Cte d'Ebne un total
de cent vingt engins dont cent huit charge relle,
rpartis sur une trentaine d'objectifs (gares, usines,
centrales lectriques, ponts, etc.) de faon dsorganiser
compltement le pays.
En code, Langelot transmit Andre les dsignations
de tous ces objectifs et les laps de temps aprs lesquels
ils seraient viss, partir de l'heure H. Pour faire bonne
mesure, il ajouta en morse amlior la devinette qui se
trouvait au verso du bout de papier, et qu'il n'avait pas
rsolue. La rponse ne se fit pas attendre :
VOUS PAS MALIN. RPONSE DEVINETTE :
LETTRE M!
Langelot termina la communication par le message :
MERCI DE TOUT CUR. BON COURAGE ET
BONNE NUIT.
II allait se mettre au lit, lorsqu'on frappa sa porte.
Il l'ouvrit, non sans quelque apprhension -aprs tout, il
venait de passer dix minutes rvler des secrets d'Etat
de la premire importance , mais il fut bientt rassur :
son visiteur tait M. Zip, l'entraneur de M. Poufquignon.
Dites donc, vous n'auriez pas un somnifre me
passer?
- Un somnifre?
- Oui. Figurez-vous que, comme tous les grands
nerveux, j'ai souvent des insomnies. Mes somnifres
moi, je n'en ai plus. M. Mandly en a, mais il ne veut plus

- 136 -

m'en donner. Les autres passagers n'en ont pas. Alors j'ai
pens que vous...
- Dsol, dit Langelot. Je n'ai pas de somnifre. Tout
ce que je peux vous conseiller, c'est de demander
M. Poufquignon de vous donner un grand coup de
poing sur la tte : la mthode est excellente, je la
garantis.
L'entraneur ne parut pas apprcier la plaisanterie,
mais Langelot s'en moquait bien. Il se coucha et
s'endormit sans drogue et sans coups de poing.
Lorsqu'il s'veilla le lendemain matin, il eut
l'intuition que la relative inaction des jours passs tait
termine, et que des rsolutions dcisives seraient prises
ce jour-l. Il confia cette impression M. Roche-Verger,
au petit djeuner, mais le grand savant rpondit avec
flegme :
Des rsolutions dcisives! Comme vous y allez.
Moi, je fais mon travail. Le reste ne me regarde pas.
Monsieur, vous est-il venu l'ide que si l'agent
double employ par la Cte d'Ebne laisse entendre au
colonel Chibani que les explosions n'ont pas vraiment
lieu, nous allons nous retrouver dans de beaux draps? Et
aprs tout, quelle vraisemblance y a-t-il ce que,
pendant quatre heures, Chibani tire pour rien et que
personne ne le lui fasse savoir?
Une expression particulirement lunaire se rpandit
sur les Vraisemblance, dit-il, est un terme imprcis. Il
vaut mieux dire probabilit. Et la probabilit, bien sr,
pourrait se calculer mathmatiquement. Mais je crains
que les rsultats ne soient dprimants. Reprenez donc
plutt du rti dans votre miel je veux dire du miel sur
votre rtie.
II n'y eut rien de plus en tirer. Mais, toute la
matine, il se montra d'une nergie dvorante. Vingt- 137 -

quatre tirs d'essai sur des objectifs situs dans le dsert


et observs d'avion furent effectus, et ils donnrent tous
satisfaction. Aprs djeuner, le professeur Propergol
vrifia lui-mme, un un, tous les engins stocks dans
les silos, et qu'un dispositif automatique amenait sur la
rampe de lancement. Il rgla ensuite la programmation
de chacun des cent vingt tirs prvus, qui seraient raliss
lectroniquement, sans qu'un seul homme ft prsent
dans les silos.
Et maintenant, dit-il, qu'on n'y touche plus, sinon
je ne rponds pas des rsultats.
Sur quoi tous les officiers du Centre, conduits par
Hossynn, arrosrent ces brillants rsultats au
Champagne, et M. Roche-Verger, accompagn de son
garde du corps, fut renvoy l'htel, pour y attendre la
suite des vnements.
Une animation fbrile rgnait parmi les passagers.
On et dit des enfants la veille des vacances! M. Rapier
avait dj crit douze articles sur sa captivit; le boxeur
se promenait avec un palmier en caisse sous chaque
bras. Les autres riaient et criaient. Seuls le commandant,
la vieille demoiselle et le jeune Dourounda ne
partageaient pas l'allgresse gnrale.
On venait de se mettre table lorsque, soudain,
Couscous et Tommy se figrent au garde--vous prs du
monte-charge, et l'lgante silhouette du colonel Chibani
apparut sur la terrasse.
Mesdames, messieurs, bonsoir, commena
Chibani, sa moustache sinueuse se tordant sur sa lvre
comme un petit serpent qui ferait du charme. J'ai une
mauvaise nouvelle vous annoncer : l'heure est presque
venue de nous quitter.
Aprs un moment de dconvenue, ce fut une
explosion de joie. Le jeune homme mal peign cria :
- 138 -

Vive Chibani!
- Trop aimable, rpondit le colonel. Je vous sais gr,
mesdames et messieurs, de vos bons sentiments pour
moi. J'espre que mon hospitalit force ne vous a pas
trop pes, et que vous ne conserverezpas de trop mauvais
souvenirs de mon magnifique pays.
Cependant, avant de vous laisser aller, j'ai
l'intention de vous demander encore un petit service,
auquel j'avais vaguement fait allusion la premire fois
que je vous ai parl.
Regards de mfiance. Vagues chuchotements : Oui,
oui, tout ce qu'il voudra pourvu qu'il nous relche.
Demain, cinq heures du matin, reprit Chibani,
nous entreprendrons une action militaire contre la Cte
d'Ebne. Si le professeur Propergol ne m'a pas tromp, si
tout progresse comme prvu, cette opration sera
termine neuf heures. C'est neuf heures, justement,
- 139 -

que mon gouvernement a l'intention de dclarer la


guerre la Cte d'Ebne, qui, d'ici l, aura t, nous
l'esprons, rduite merci.
Vous tes des lches! siffla Mlle Tonnerre. Dclarer
la guerre aprs la victoire, c'est une pratique...
- C'est une pratique extrmement pratique,
interrompit Chibani.
- Monsieur, lui rpliqua-t-elle, je vous ai trait de
lche, et je vous prie de ne plus m'adresser la parole.
Je me soumettrai volontiers cette injonction ,
dit Chibani, tandis que l'entraneur grognait dans son
coin :
Elle nous ennuie, la vieille! Elle le provoque!
A neuf heures galement, en l'honneur de
cette dclaration de guerre, reprit le colonel, mon
gouvernement organise dans notre capitale une
grande revue militaire accompagne de manifestation
civiles.
Vous y paratrez tous, et vous annoncerez au micro
vos sentiments de sympathie pour notre cause.
Pour quoi faire? protesta M. Mandly. Moi, j'ai
des relations d'affaires Koubako. Cela ne m'arrange
pas du tout.
Cette considration nous semble secondaire,
rpondit Chibani d'un ton urbain. Secondaire en
comparaison des avantages diplomatiques que nous
retirerons de votre dclaration. Voyez-vous, la France a
toujours t une amie de la Cte d'Ebne, et elle fera tout
ce qu'elle pourra pour protger ce pays. Mais si nous
pouvons montrer que notre action
bnficie
de
l'assentiment
de
certains citoyens franais, venus
spcialement dans notre capitale pour nous tmoigner
leur sympathie, la position
diplomatique
du
gouvernement franais pourra facilement tre battue en
- 140 -

brche. Un savant illustre qui aura particip de tout son


gnie notre victoire, un officier des services secrets qui
nous exprimera son approbation (et que nous aurons
laiss en vie cette seule fin), un commerant, un grand
sportif, un journaliste, un pilote, un jeune citoyen du
monde : cela fait un assez bel ventail, et cela
impressionnera srement l'O.N.U.
- Si nous refusons? demanda le pilote.
- Si vous refusez? rpta Chibani avec un
exquis sourire. Nous nous ferons un plaisir de dclarer
que vous tiez venus dans notre pays pour y faire de
l'espionnage, et de vous fusiller la fin de la crmonie,
en compagnie du tratre Saraph, que nous
transporterons dans la capitale en cage, en mme temps
que vous, pour impressionner les populations. Oh!
j'oubliais deux choses. Evidemment, si M. RocheVerger nous a jou un tour quelconque, nous donnerons
Saraph une compagnie particulirement nombreuse :
vous pouvez tous, mesdames et messieurs, vous prparer
dans ce cas rdiger vos testaments respectifs. Au
demeurant, mon intressante proposition ne s'adresse,
naturellement, qu'aux citoyens franais. Tommy!
Couscous!
Le long ommy se plaa derrire M. Touboutou, et le
gras Couscous derrire M. Dourounda.
Les Ebnois seront interns jusqu' la fin des
hostilits dans une prison de mon pays , conclut
Chibani.
Nazaire Dourounda bondit de sa place et brandit sa
chaise comme pour en assommer Couscous, mais le
bonhomme ne se laissa pas faire. D'une main il saisit un
pied de la chaise, d'un pied il frappa Dourounda au
ventre. L'tudiant s'croula, le souffle coup.

- 141 -

C'est inqualifiable! protestait cependant le vieux


monsieur. Que vont penser mes parents, mes frres, mes
surs, mes cousins? C'est une violation du droit des
gens! De beaucoup de gens! - Peut-tre, reconnut
Chibani en s'ventant avec un mouchoir parfum. Mais
vous me pardonnerez de vous dire que cette
considration aussi me semble tout fait secondaire.
Qu'on les emmne! Mesdames, messieurs, tenez-vous
prts partir de cinq heures. Votre avion dcollera peu
aprs. A neuf heures vous paratrez dans notre capitale.
A midi au plus tard, vous serez-libres.
II se retira, suivant les deux sbires qui avaient dj
pass des menottes leurs prisonniers consterns.
Courage, souffla l'htesse de l'air Nazaire
lorsqu'il passa prs d'elle.
Pauvres gens! dit le commandant Bertaud.
C'est moi qui les ai amens ici.
Oh! je vous en prie, pas de sensiblerie, fit le
journaliste. Ds que nous serons libres, nous alerterons
l'opinion internationale, et nous les ferons librer leur
tour!
Cette opinion remonta le moral des passagers, qui
avaient t choqus par l'arrestation des deux Noirs.
Bien sr, il n'y avait pas s'inquiter pour les deux
hommes : leur affaire serait remise entre les mains des
instances internationales , comme l'expliquait M.
Rapier, et ils n'avaient rien craindre. Quant la guerre
surprise dont la Cte d'Ebne serait la victime, elle tait
assurment regrettable, mais, aprs tout, qui pouvait s'y
reconnatre dans les questions africaines? C'tait peuttre la Cte d'Ebne qui tait fautive l'origine.
Mes amis, dit le pilote, qui, de jour en jour,
devenait plus sombre, il ne s'agit pas, pour le moment,
de savoir si nous pouvons faire quelque chose pour nos
- 142 -

amis de couleur, mais si nous devons accepter notre


propre libration, aux conditions qui nous sont
proposes.
Evidemment non! dclara la tante de Sosthne.
Et n'allez pas encore inventer de nous faire voter. Je me
ferai plutt couper en morceaux que de servir la
propagande de ces brigands.
Le petit discours que nous prononcerons ne
pourra rien changer, puisque la victoire sera dj
acquise, parat-il, remarqua M. Mandly.
Moi, quand on m'offre un micro, je ne refuse pas,
dit Rapier. D'ailleurs, je combinerai un laus double
entente.
Les sportifs ne font pas de politique, remarqua
Poufquignon.

- 143 -

- Et ta vie est prcieuse la France, tu n'as pas le


droit de la risquer, renchrit son entraneur. Moi non
plus, d'ailleurs, car tu ne serais rien sans moi.
- Moi, dit l'aide-pilote, ma vie est prcieuse nia
fiance. Enfin... je l'espre. Si je me faisais tuer, ce serait
comme si je rompais mes fianailles. Elle m'en voudrait
mort, je vous assure.
- Inutile de demander son avis au professeur, dit le
commandant Bertaud. Puisqu'il a mis toute sa science au
service de ces gens, il ne refusera probablement pas de
les encourager de quelques mots.
- Commandant, fit Propergol en versant la
sauce du
ragot sur sa crme renverse, dites-moi ceci :
pourquoi ne pouvons-nous pas envoyer d'ici un
tlgramme Washington?
Vous le savez bien, professeur : parce que nous
sommes prisonniers.
C'est une raison accessoire. La principale,
commandant, c'est que Washington est mort depuis prs
de deux sicles.
Le pilote haussa les paules et murmura quelque
chose qui ressemblait beaucoup bouffon .
Votre dcision, monsieur? demanda-t-il au
jeune chevel.
- Les peuples ont le droit de disposer d'eux-mmes.
Les individus aussi, fit Mahatma Durand. Vous ne croyez
pas que je vais sacrifier ma vie, ma chre vie, mon sang,
je ne sais quels principes dmods et ridicules?
- Et vous, Germaine? poursuivit le pilote en
s'adressant l'htesse de l'air.
Le lieutenant n'a pas encore parl, rpondit
timidement la jeune fille.

- 144 -

Oh! le lieutenant, dit Langelot. Le lieutenant, c'est


son mtier de mourir pour les principes dmods et
ridicules, comme la patrie, l'honneur, et tout le
tremblement. C'est pour cela qu'il touche sa solde et ses
primes. Alors il ne faut pas vous tonner s'il dcide de
faire le malin et de se laisser trucider.
Eh bien, murmura Germaine, je crois... je
pense... videmment, je ne suis pas militaire, mais aprs
tout, je suis aussi Franaise que vous... je... cela m'est
gal de paratre dmode et ridicule. Ces criminels
mettent les gens dans des cages, ils dtournent des
avions, ils attaquent des pays qui ne leur ont rien fait.
Mme si je voulais, je ne pourrais pas dire que je suis
pour eux. Je suis avec vous, lieutenant.
- Brave petite ! s'cria Mlle Tonnerre.
Et vous, commandant? demanda Langelot au
pilote.
- Oh! moi, dit le pilote, tant qu'il s'agissait de
protger mes passagers, j'tais prt toutes les
concessions. Mais puisque, dans ce cas, on ne nous
demande plus que des dcisions personnelles, je ne vois
pas pourquoi je prendrais plaisir me dshonorer.
II se leva, visiblement mu, et descendit dans sa
chambre.
Les passagers, au contraire, ne pouvaient parvenir
se sparer. Tandis que le parti des dfaitistes demeurait
sur la terrasse et fraternisait avec Tommy et Couscous,
qui taient revenus de la prison, et s'amusait des
innombrables devinettes et histoires (plus ou moins)
drles du professeur Roche-Verger, la vieille demoiselle
invita Germaine et Langelot dans sa chambre, et leur
partagea les dernires gouttes d'une bouteille de
Frontignan qui ne la quittait jamais.

- 145 -

J'avais tort de douter de la jeunesse franaise, ditelle. Je vois maintenant qu'il n'y a pas que mon neveu
Sosthne pour tre un hros.
Cette clatante dclaration mit les jeunes gens mal
l'aise, car Germaine tait naturellement modeste, et
Langelot s'il ne brillait pas prcisment de ce ct-l'-avait du moins horreur des grands mots. Lorsque la
courageuse demoiselle ajouta en braquant son long nez
sur eux : Jeunes gens, cette nuit sera probablement notre
dernire. Je vous propose de la passer ensemble, nous
remmorer les heures de gloire de notre pays! ils
remercirent poliment et s'empressrent de disparatre.
Germaine prfrait crire des parents bu des amis, et
Langelot tait bien dcid faire tout le ncessaire pour
que la sombre prophtie de la vieille demoiselle ne se
ralist pas.
Il avait t sincre en annonant qu'il n'avait pas
l'intention d'obtemprer l'ultimatum de Chibani, et il
croyait de tout son cur que la mort est un mal moindre
que la trahison. Mais Chibani lui-mme n'avait pas
encore ;fini de parler que, dj, un plan d'une extrme
audace avait germ dans l'esprit inventif du jeune agent
secret.
Voil assez longtemps que je me. laisse manuvrer
par les Piquets et les Vergers et les Chibani : il serait
temps que je passe l'action. Snif, snif ! murmura-t-il.
Il remonta d'abord sur la terrasse, et vit que ceux
qu'il appelait intrieurement le parti des paillassons
n'avaient pas fini de prorer, peut-tre pour touffer les
scrupules de leur conscience. Il redescendit au sixime
tage et, grandes enjambes, gagna la chambre de M.
Mandly. Il allait falloir faire vite : l'homme d'affaires
pouvait rentrer tout moment.

- 146 -

La porte, comme toutes les autres, n'tait pas


ferme, et Langelot n'eut pas de difficult de ce ct-l.
Mais il mit quelque temps trouver ce qu'il cherchait,
car M. Mandly avait prouv le besoin de cacher l'objet
au fond de sa valise. Cependant Langelot tait un
professionnel de la fouille, et bientt la petite bote
violette fut passe de la valise de l'homme d'affaires dans
la poche de l'agent secret. Puis, Langelot repassa dans le
couloir, o il se heurta M. Roche-Verger.
Entrez chez moi un instant , lui dit le savant.
Ici, Langelot se livra une nouvelle perquisition,
sous l'il goguenard de Propergol. Les trois micros
sabots prcdemment avait t laisss en l'tat, mais
deux autres avaient t ajouts : l'un, dans un pot de
fleurs, l'autre l'extrmit d'une bute de porte.
Dmolissez! commanda Roche-Verger. Vous voyez
que Chibani n'a pas os me faire la moindre remarque
sur les autres.
- Bien sr, monsieur. Il prfrait ne rien vous dire et
en mettre d'autres que vous ne trouveriez pas. Voil, ils
sont hors d'tat de fonctionner. Vous vouliez me parler,
monsieur?
- Oui. Je voulais vous dire... oh! une chose toute
.simple. Si par hasard quelque chose ne marchait pas
dans mon stratagme; si, par voie de consquence, il
m'arrivait malheur; et si avec tous ces si, on mettrait
Paris dans une bouteille! ~- si, par hasard, vous
parveniez vous chapper... ayez la gentillesse de dire
Choupette que ma dernire pense aura t pour elle, et
que... et que, tout ce que j'ai fait, j'ai essay de le faire
pour le mieux. Vous comprenez?
C'tait si rare de voir le professeur Propergol dans
une humeur mlancolique et pessimiste, que Langelot se
demanda d'abord si le savant ne se moquait pas de lui.
- 147 -

Auriez-vous par hasard l'intention de nous tenir


compagnie, ces demoiselles et moi? demanda
Langelot. Vous n'allez tout de mme pas sacrifier une vie
comme la vtre un principe! C'est bon pour nous
autres, qui serons faciles remplacer.
Oh! si les choses en arrivent l, je ne sais pas ce
que je ferai, dit Propergol. Peut-tre que je prendrai le
micro et que je raconterai la vrit, aussi longtemps du
moins qu'ils me laisseront parler... Mais, voyez-vous, je
ne crois pas que... Enfin! Je ne sais plus ce que je dis. Je
commence radoter. Allez vous coucher, tiens.
Perplexe, Langelot quitta le savant, mais ce n'tait
pas pour aller dormir.
1l se glissa jusqu' la porte de l'htesse de l'air et
frappa doucement. Elle ouvrit aussitt et parut surprise
de le voir. On voyait ses yeux qu'elle avait pleur.
Je ne viens pas vous proposer de nous remmorer
nos gloires passes, Germaine, dit Langelot. Je vais vous
confier un secret : je suis horriblement gourmand. Est-ce
qu'il vous reste par hasard quelques-uns de ces dlicieux
bonbons fourrs que vous nous donniez dans l'avion?
- Mais... je crois, fit Germaine toute surprise de tant
de frivolit. Je vais voir.
Elle lui en apporta une bote moiti pleine. J'en
voudrais une dizaine, et aussi la bote, s'il vous plat.
Vous pouvez garder les autres.
- Prenez-les tous, fit la jeune fille. Je n'ai pas le cur
manger des bonbons.
Elle se remit pleurer.
Franchement, dit-elle, je vous trouve bien
insensible. N'avez-vous pas une maman, un papa, des
amis regretter?

- 148 -

- Mes parents sont morts, et, dans mon mtier, on


ne se fait pas beaucoup d'amis, rpondit Langelot un peu
schement.
- Oh! pauvre lieutenant! s'cria Germaine en
redoublant de larmes. Comme je vous plains!
Langelot se retira la hte. L'humeur pleurnicharde
de Germaine ne lui convenait pas plus que l'humeur
pique de la tante de Sosthne. Il avait maintenant ce
qu'il lui fallait, et il regagna sa chambre.
L, prenant les bonbons fourrs de Germaine un
un, il les ouvrit en deux avec son couteau. Puis, retirant
une partie de la bouillie sucre qui en formait l'intrieur,
il y plaa, raison d'une pilule par bonbon, les prcieux
somnifres emprunts M. Mandly. Puis il recolla les
bonbons, la bouillie servant de colle. Comme certains ne
tenaient pas trs bien, il les chauffa en les tenant contre
l'ampoule de sa lampe de chevet, ce qui les fit fondre
lgrement, tout juste de quoi souder les deux moitis.
Cela fait, il remit les bonbons dans leur bote, glissa la
bote dans sa poche, et remonta sur la terrasse.
Dans l'escalier, il croisa l'homme d'affaires et
l'entraneur, en grande discussion. Le premier reprochait
amrement au second de lui avoir chip ses pilules
soporifiques, et le second s'en dfendait avec une
sincrit mal rcompense. Langelot jugea prudent de ne
pas intervenir dans la discussion.
Sur le toit, sous la direction de Tommy, deux soldats
entassaient les plats sur la plate-forme du monte-charge.
Les passagers venaient visiblement de se sparer.
Langelot s'accouda au parapet.
Quatre tages plus bas se balanait la cage du
capitaine Saraph; et plus bas encore deux sentinelles se
faisaient face : celle de la grue et celle de l'htel.

- 149 -

Moi, je n'ai pas de cigarettes, niais j'ai des bonbons.

- 150 -

Langelot regarda sa montre. Dans ce pays, comme


presque partout, les factionnaires taient changs
heure paire. Or, il tait onze heures et demie. Il attendit
donc une demi-heure, comptant les passages de la
sentinelle mobile qui faisait le tour de l'htel. Lorsque,
minuit, les trois sentinelles eurent t remplaces, il
attendit encore vingt minutes, puis, au moment o la
sentinelle mobile passait entre les deux autres, il cria :
Ho! Soldats! a va comme vous voulez, oui?
Trois ttes se levrent vers lui, de bonnes ttes de
braves garons bien disciplins, de type semi-ngrode.
Je suis libr demain! cria Langelot. a ne vous fait
pas plaisir?
Les trois factionnaires se regardrent, et Langelot vit
les trois ttes s'incliner et se relever dans un
sympathique mouvement d'assentiment.
Aujourd'hui, reprit l'agent secret, je veux que tout
le monde soit heureux, comme moi. Vous aussi, les gars!

Les trois soldats se rapprochrent, et la lumire


tombant des fentres de l'htel joua sur leurs dents
blanches et illumina leurs sourires.
Flicitations, M'sieur! cria l'un d'eux, celui qui
parlait le mieux le franais. A c't occasion, le monsieur
qui a des cheveux jusqu'aux paules, il nous a jet des
cigarettes.
Langelot bnit Mahatma Durand, dont l'initiative
allait en quelque sorte justifier la sienne.
Moi, cria-t-il, je n'ai pas de cigarettes, mais j'ai des
bonbons. Tenez!
Et il lana la petite bote, que les sentinelles se
partagrent l'amiable, aprs avoir pouss des Merci
retentissants.

- 151 -

Langelot redescendit dans sa chambre. Il tait calme,


joyeux, souple, en pleine possession de ses moyens.
Maintenant il allait appeler Andre Clair, et ils seraient
tous sauvs : les Ebnois, les passagers, Propergol, et la
pauvre paralyse.
1l pressa le commutateur de sa lampe de chevet.
Mais la lampe ne s'alluma pas : Langelot courut la
fentre. La ville tait plonge dans la nuit : il y avait une
panne d'lectricit.

- 152 -

XI
dconcert, Langelot courut chercher
son trophe : la torche du capitaine Saraph. Et, se
plaant prs de la fentre, il tlgraphia :
ME LISEZ-VOUS?
Une autre torche s'alluma et s'teignit plusieurs fois,
trois cents mtres de lui. Il dchiffra :
oui.
Une question essentielle se posait maintenant. Si
Andre ne pouvait transmettre par radio qu'en utilisant
l'lectricit du secteur, le plan de Langelot ne pouvait
plus se raliser. Il tlgraphia :
TES-VOUS EN PANNE?
Elle rpondit :
NON. J'AI PILES.
Quel soulagement! Vite, Langelot tlgraphia :
PRENEZ MESSAGE.
UN INSTANT

- 153 -

Et, en code :
RAS - TE5 - DF7 - FC2 - FA5 - RH4 - CG4 - TE1 -FF4
- DB7 - FD5 - DH5 - RE8 - CF3.
Ce qui signifiait : HEURE H ZRO CINQ , c'est--dire
: l'attaque est pour demain, cinq heures du matin,
II ajouta, en Morse amlior :
TENEZ-VOUS PRTE.
A QUOI? demanda Andre.
A TOUT , rpondit Langelot, laconiquement. Puis
il sortit de sa chambre. Somme toute, cette
panne lectrique, soit qu'elle ft due au hasard, soit
que les autorits l'eussent dclenche pour perturber les
activits d'adversaires ventuels, allait le servir.
Il passa devant la chambre de M. Roche-Verger et se
demanda s'il n'allait pas confier ses projets au savant.
Mais, rflexion faite, il dcida de s'en abstenir. Propergol
avait un sens de l'humour paradoxal, et il risquait de tout
faire manquer, sous prtexte d'ajouter une fioriture un
stratagme dj assez compliqu en soi.
Puis Langelot monta sur le toit, qu'il trouva dsert. Il
jeta un coup d'il par-dessus le parapet, et vit la
sentinelle de l'htel assise sur le bord du trottoir, la tte
entre les mains; la sentinelle de la grue adosse sa
machine; la sentinelle mobile confortablement allonge
sur un banc public plac entre deux palmiers : M.
Mandly passerait peut-tre une nuit insomniaque, mais
ses drogues ne seraient pas perdues!
Une fois de plus, Langelot emprunta son ascenseur
personnel : le monte-charge. Une fois de plus, il disparut
dans le puits noir, reparut dans la cuisine, et gagna la rue
par le soupirail. Il grimpa ensuite sur la grue, bnissant
la panne qui le confondait avec la nuit. Parvenu audessus de la cage, il chuchota plusieurs fois avant de
parvenir se faire entendre :
- 154 -

Capitaine Saraph! Capitaine Saraph! Enfin, il


entendit un mouvement au-dessous de lui et une voix qui
lui rpondait : Qui est l?
Sous-lieutenant Langelot.
Ah! l'imbcile qui a tout gt!
L'imbcile qui va vous remettre en libert si a
vous intresse.
Vous vous moquez de moi?
Si je vous ouvre la cage, et si je vous emprunte
votre uniforme et vos lunettes, arriverez-vous vous
sauver?
Sans doute. J'ai des amis en ville. Ils me
cacheront.
Comment votre cage est-elle ferme?
- Par un cadenas. A la partie suprieure.
Parfait. Commencez vous dshabiller.
Mais le cadenas...?
- J'en fais mon affaire.
Lorsque, ttons, Langelot eut trouv l'norme
cadenas, il eut presque un mouvement de dception.
C'tait trop facile, vraiment! Le poinon de son canif
introduit au bon endroit, une torsion du poignet, et le
lourd machin de fer ne rsistait plus!
Etendu plat ventre sur le bras de la grue, Langelot
put alors soulever le couvercle de la cage, et le capitaine
Saraph, en petite tenue, se dressa quelque centimtres
de lui, pareil un fantme.
Mon uniforme est dans la cage, dit-il, et voici mes
lunettes. Je ne vous demande pas ce que vous allez en
faire. Des sottises probablement, mais a m'est gal.
Se tenant d'une main la chane de la grue, le
capitaine parvint sortir de la cage qui se balanait sous
ses pieds. Avec l'aide de Langelot, il atteignit enfin la
chausse.
- 155 -

Cela me vexe de m'tre fait librer par un nigaud


comme vous, mais je vous suis reconnaissant tout de
mme. Bonne chance! pronona-t-il.
Et il se fondit dans la nuit, aprs avoir bougonn, en
voyant les trois sentinelles endormies :
Ces gars-l devraient passer en conseil de guerre!
Les dormeurs ne parurent pas autrement
impressionns par cette dclaration, et continurent
remplir la nuit de leurs ronflements.
A grands pas, Langelot gagna la maison d'Andre, et
monta au troisime tage. Il gratta la porte, et la voix
presque infantile de sa correspondante lui rpondit :
Entrez.
Andre tait allonge sur son chariot dans la pose du
sphinx, comme la premire fois. Une bougie place
devant elle clairait un chiquier o noirs et blancs se
livraient une bataille bien engage.
Andre, dit Langelot, je suis venu vous demander
si vous tiez capable de risquer le tout pour le tout?
Certainement. Je sacrifie la tour et la dame. mais
je sauve le roi, je contre-attaque avec le cavalier, et je fais
mat avec le petit pion.
Andre, il ne s'agit pas d'checs, mais de votre vie,
de vos chances de gurison, de tout votre avenir. Vous
avez t notre petit pion, Andre; c'est grce vous que
la Cte d'Ebne sera sauve de la guerre; c'est vous qui
avez fait mat le colonel Chibani. Mais vous n'tes pas en
sret pour autant. Au contraire : l'ennemi peut deviner
que vous nous avez aids, et alors... Donc, voici : je vous
propose de fuir. Pas d'une faon trs confortable, ni trs
sre. Vous pouvez tre dcouverte, et alors vous courrez
les plus grands risques. Cependant, vous aurez encore
une chance de vous en tirer : vous direz que vous avez t

- 156 -

enleve par des inconnus et place l o l'on vous


trouvera, avec ordre de vous taire. Tandis que si vous
restez ici, sans aucun espoir de revoir votre mre, ni la
France...
Vous n'avez pas besoin de me convaincre, coupa
Andre agace. Je n'ai pas peur. Je ferai n'importe quoi
pour partir d'ici.
Bien. Vous n'emporterez avec vous que ce que
vous pourrez mettre dans vos poches. Et vous mettrez un
manteau trs chaud, le plus chaud que vous ayez.
- Mais on meurt de chaud sans arrt ! Je ne veux
pas touffer.
- Vous n'toufferez pas l o je vous emmne.
Ecoutez. Voici mon projet.
Langelot le lui dit, en deux mots, et Andre, ses yeux
brillant dans son visage d'ivoire, murmura simplement :
J'accepte.
- 157 -

Puis elle ajouta.


Je n'ai rien emporter, sauf ceci. En souvenir, et
pour me porter bonheur.
Elle prit l'un des petits pions noirs de son chiquier
et le glissa dans sa poche.
Mais comment irai-je jusque-l? demanda-t-elle.
Vous n'tes pas grand. Vous ne pouvez pas me porter.
Langelot sourit, et pour toute rponse, chargea le
sphinx sur son dos, dans la position dite du pompier, qui
lui laissait les mains libres, et ne fatiguait pas ses bras.
Je ne suis pas grand, dit-il, mais je suis bien
entran.
L'enfant tait si lgre qu'il n'eut aucun mal
descendre l'escalier ni mme la porter sur les trois
cents mtres qui les sparaient de la grue.
Il la dposa sur le trottoir, au pied de la machine et
ct de la sentinelle, qui, prenant rsolument ses aises,
s'tait tendue de tout son long, et dormait toujours en
ronflant voluptueusement.
Langelot grimpa sur la grue et rapporta l'uniforme
du capitaine Saraph, qu'il aida Andre enfiler pardessus son manteau. L'enfant tait si maigre qu'ainsi
dguise elle atteignait peine la corpulence du
capitaine, qui pourtant n'tait pas gros. Elle riait tout
bas, pendant que Langelot enfonait les pans du
manteau dans le pantalon et boutonnait soigneusement
la tunique.
Trois galons, ma chre, plaisanta-t-il. Maintenant
je dois vous saluer six pas, moi qui ne suis qu'un
malheureux sous-lieut'!
Puis il la chargea de nouveau sur son dos, et avec une
prudence et une lenteur extrmes, grimpa sur la grue, et
dposa enfin le capitaine Andre Clair, nouvellement
promu, au fond de la cage.
- 158 -

Cachez votre visage. Les lunettes vertes ne


dissimulent que les yeux. Ne montrez pas vos mains.
Recroquevillez-vous dans un coin et ne bougez plus.
C'tait l'attitude de Saraph.
Mais s'ils veulent me faire sortir pour me donner
manger?
Cela m'tonnerait qu'ils vous nourrissent quelques
heures avant de vous excuter. Ils n'auront pas de ces
gentillesses. Si cela arrivait, pourtant, secouez la tte et
accrochez-vous aux barreaux. D'ailleurs, j'ai l'intention
de leur jouer un petit tour de ma faon. Bon courage,
Andre. Pensez que vous verrez peut-tre votre mre
demain.
Je vous ai dj dit que je n'avais pas peur. Faites
ce que vous avez faire et laissez-moi. Merci tout de
mme.
C'taient les seconds remerciements de ce genre que
Langelot recevait cette nuit-l, mais il ne s'en froissa pas.
Il referma le couvercle de la cage, et remit le cadenas,
aprs quoi, du bout de son poinon introduit dans le trou
de serrure, il cassa un ressort intrieur, si bien que le
cadenas ne pouvait plus s'ouvrir avec une clef : il faudrait
en scier l'arceau pour faire sortir le prisonnier, et il n'y
avait pas grande chance que l'ennemi se donnt ce mal
avant l'instant de l'excution.
Avec un dernier mot d'encouragement pour Andre,
aussi mal reu que les prcdents, Langelot s'loigna. Il
tait une heure et demie. Dans une demi-heure, les
sentinelles seraient releves, et si elles recevaient
quelques jours de prison pour avoir t trouves
endormies la garde, elles n'auraient, aprs tout, que ce
qu'elles mritaient : un factionnaire n'est pas cens sucer
des bonbons fournis par un prisonnier.

- 159 -

XII
fut courte. A quatre heures du matin, la
plupart des passagers taient dj prts, et Langelot luimme s'veilla peine plus tard que les autres. Il fit sa
valise en un tournemain, et alla rejoindre tout le groupe
sur la terrasse, aprs avoir jet un coup d'il par la
fentre pour s'assurer que, dans le petit matin qui se
levait, la cage se balanait toujours au bout de la grue, et
la petite silhouette verte gisait toujours dans la cage.
Sur le toit, la vue tait magnifique. Le ciel noir, zbr
de rouge, s'arrondissait en coupole. A l'est, un foyer
incandescent signalait le point o le soleil allait se lever.
Beau spectacle, hein! ricana Couscous. Et pour
certains d'entre vous, messieurs-dames, c'est le dernier
de ce genre.
A cinq heures Langelot et Propergol consultrent
leur montre d'un mouvement simultan. Des
grondements retentirent, suivis du hurlement des engins
LA NUIT

- 160 -

qui dcollaient et franchissaient le mur du son.


Spontanment, le savant et l'agent secret tournrent
leurs regards en direction de la Cte d'Ebne. L-bas, on
tait prvenu. L'agent double, sous la surveillance du
contre-espionnage bnois, entrerait en contact avec le
Centre de Lancement, annoncerait l'arrive des engins
corps inerte, puis dcrirait les dgts imaginaires
occasionns par les suivants.
Un petit convoi militaire, venant du Centre, s'arrta
devant l'htel. Des soldats mirent la grue en action,
firent descendre la cage. Le sous-officier qui les
commandait essaya de parlementer avec le prisonnier,
mais la pauvre petite forme verte pelotonne dans un
coin ne montra aucun signe de vie. Le sous-officier
essaya d'ouvrir le cadenas, n'y parvint pas, et commanda
de charger la cage dans un camion bch, qui demeura
sur place.
Propergol, qui avait l'air encore plus absent que
d'habitude, s'adressa l'hirsute Mahatma Durand.
Dites-moi, mon jeune ami, aimez-vous les
devinettes?
- Pas beaucoup, rpondit l'autre, Moi, vous savez,
j'occupe mes loisirs penser au salut du monde. Alors un
amusement aussi frivole...
Tout de mme, vous allez bien rsoudre celle-ci.
Une femme a cinq enfants. La moiti est compose de
garons. Qui sont les autres?
Des filles, bien sr.
- Des garons, naturellement, interrompit la tante de
Sosthne. Vous avez dj vu des demi-garons? A moins
que vous n'en soyez un vous-mme!
Pour tous les passagers, l'attente tait angoissante.
Pour ceux qui avaient dcid de braver Chibani en
refusant de participer sa propagande, elle l'tait
- 161 -

davantage; et plus encore pour Langelot et M. RocheVerger, les seuls savoir que l'attaque de la Cte d'Ebne
tait fictive, et que Chibani pouvait s'en apercevoir tout
moment.
A six heures et demie, une jeep dposa le colonel au
pied de l'htel. Il parut bientt sur le toit, et alla droit au
professeur.
Tout se droule comme prvu : les ponts croulent,
les usines explosent, les villes sont des monceaux de
ruines fumantes. Je vous remercie.
Ravi de vous faire plaisir, mon cher colonel. Pour
fter ce beau succs, vous allez bien deviner une
devinette? Dites-moi : combien peut-on mettre de lions
dans une cage vide?
Au mot de cage, Langelot trembla intrieurement, et
Chibani se lissa la moustache.
Cela dpend de la grandeur de la cage, professeur,
rpondit-il avec urbanit.
Prenez une cage moyenne.
Eh bien... une demi-douzaine, je suppose.
Un seul, colonel. Un seul lion dans une cage vide.
Pourquoi cela?
Parce que ds que vous y aurez mis un premier
lion, elle ne sera plus vide.
Trs
spirituel,
professeur.
Mesdames,
messieurs, en route! Le convoi nous attend.
- Venez-vous avec nous, mon colonel? s'tonna
Langelot.
- Certainement. Je peux mme vous annoncer une
bonne nouvelle : aujourd'hui, au cours de la
manifestation, je recevrai officiellement ma promotion
au grade de gnral.
- Flicitations, mon colonel.
- Vous auriez pu dire mon gnral .
- 162 -

- C'est que vous ne l'tes pas encore.


- Trs bien. Je prendrai mes dispositions pour que
vous ne soyez excut qu'aprs ma nomination officielle.
Comme cela, lieutenant, vous nous quitterez sur une
note un peu gaie. Tommy, Couscous, encadrez-moi ces
gens-l.
Avant de quitter le toit, Langelot s'approcha de Mlle
Tonnerre, qui marchait la tte haute, le nez braqu en
avant comme un canon de 75 sans recul.
Mademoiselle, lui souffla-t-il l'oreille. J'ai un
plan. Faites-moi confiance. Au moment o je crierai
l'avion brle , jetez-vous sur Chibani. Je me charge du
reste.
- Je n'aurai jamais excut de commission avec
autant de plaisir , rpondit la vieille demoiselle sur le
mme ton.
Dans l'escalier, Langelot rattrapa Germaine, et lui
dit:
Germaine, vous avez les yeux rouges. Cessez donc
de pleurer! Il est encore temps de m'aider nous sauver
tous. Je ne vous demande rien de difficile. Quand je
crierai l'avion brle , simulez une crise d'hystrie.
- Je ne sais pas comment on fait, rpondit
l'htesse.
Criez, hurlez, roulez-vous par terre, donnez des
coups de poing n'importe qui. Arrachez des cheveux au
citoyen du monde : a lui fera du bien.
Silence dans les rangs! cria Couscous, plus
adjudant que marchand de tapis. Couvre-feu toute la
nuit, dplacements en silence, discipline militaire.
Comme a, nous sommes certains d'arriver destination.
sans anicroche.
Le transport en camion fut rapide et sans histoire. A
l'aroport, o leur avion les attendait, les passagers
- 163 -

retrouvrent leurs anciens compagnons, les deux


Ebnois, qui portaient des menottes, et furent confis
la garde particulire de Tommy. Les bagages et la cage
furent chargs dans la soute, tandis que les passagers
grimpaient bord de l'appareil, un vieux bimoteur
asthmatique et crachotant, avec une seule range de
siges de chaque ct de l'alle centrale. Ce fut Couscous
qui dsigna les places d'aprs un plan qu'il avait prpar.
Le colonel Chibani et Tommy se placrent au fond, avec
les deux prisonniers devant eux. Ensuite s'installrent
ceux qui avaient dclar leur intention de collaborer avec
l'ennemi : Mandly, Grard, Rapier, Poufquignon, Zip,
Durand, et, avec eux, M. Roche-Verger. Plus loin vers
l'avant furent placs les suspects : Langelot, le pilote, la
vieille demoiselle et l'htesse de l'air. Couscous lui-mme
prit le sige le plus avanc.
Systme sandwich! annona-t-il de son ton joyeux.
Comme a, je crois que nous sommes couverts. Bouclez
vos ceintures, s'il vous plat, et ne les dbouclez pas
avant l'atterrissage. Je rappelle l'honorable socit que
les camras de l'ami Tommy ne sont pas tout fait
inoffensives, et que j'ai moi-mme des cigarettes
sdatives, de quoi calmer les plus rcalcitrants. S'il faut
agir vite, alors l, j'ai le petit 22 long rifle que le
lieutenant a eu la gentillesse de me prter. Je crois mme
d'ailleurs qu'il me le lguera par testament, car bientt il
n'en aura plus besoin. N'est-ce pas, p'tit gars? Dsol de
n'avoir pas de bonbons vous faire passer au moment de
l'envol, mais les seuls qui soient prvus au programme,
ce sont des bonbons de 9 mm, dans le chargeur de la
mitraillette de l'officier qui accompagne notre pilote : il
se tient dans le poste de pilotage, et il interviendra en
force le cas chant. Bon, maintenant que je vous ai

- 164 -

remont le moral, dtendez-vous, relaxez-vous, et


profitez du voyage!
Il n'y avait pas d'embouteillages sur cet aroport
situ en plein dsert, et l'avion, aprs avoir roul sur une
longueur de piste pour se mettre face au vent, s'leva
dans l'aurore toute rouge, avec une brusquerie militaire
qui enfona les passagers dans leurs siges, d'ailleurs peu
rembourrs.
Langelot estimait la dure du vol une heure et
demie environ. Il ne comptait pas agir avant une
quarantaine de minutes, pour laisser la vigilance des
gardiens se relcher un peu.
Je suis bien mal plac, maugrait-il part lui. Avec
Tommy au fond de l'avion qui m'arrosera de balles
anesthsiantes pour peu qu'il me voie bouger... Et. mes
deux allis tout prs de moi, aussi loin de Chibani que
possible... Enfin, nous allons bien trouver quelque chose.
Snif snif!
Par le hublot, il vit la terre s'loigner, puis se fondre
dans l'uniformit du dsert de sable.
Il regarda ses compagnons de voyage. La plupart se
taisaient. Une expression angoisse tait peinte sur
presque tous les visages. Langelot lui-mme devait se
contenir pour ne pas tenter sa chance immdiatement.
Mais il se contraignit attendre les quarante minutes
promises, puis une minute de plus, par discipline.
Enfin il dfit la boucle de sa ceinture, et, d'une voix
stridente, qui couvrit le grondement des moteurs, hurla :
Au secours! L'avion brle!
Au mme instant, il se jeta au sol, dans l'alle
centrale, et aprs une galipette magistrale, se retrouva
aux pieds de Couscous qui venait de bondir, et qu'il
heurta des deux pieds, au niveau de l'estomac.

- 165 -

Germaine, qui n'avait qu'une parole, poussait dj


des glapissements effroyables, se dbattait, lapait des
pieds, se tordait les mains. Mlle Tonnerre, enjambant
Langelot, s'lanait dans l'alle centrale, pour aller en
dcoudre avec Chibani, Mais ce furent ceux des
passagers qui taient le moins dsireux d'aider Langelot
qui favorisrent le plus son plan. Car, affol par les cris
de Germaine, le citoyen du monde y joignit les siens et
s'offrit une crise assourdissante, qui sema la panique
parmi les autres. Poufquignon, bondissant de son sige,
criait :
L'avion brle, je veux descendre! Le journaliste
hurlait plus fort que tout le monde :
Du sang-froid, du sang-froid! Calmez-vous! Sauve
qui peut! Les femmes et les enfants d'abord!
Tous ces gens s'taient levs, et ils obstruaient le
champ de tir de Tommy. Il sauta sur un fauteuil, pour
- 166 -

pouvoir tirer. Ce faisant, il libra l'alle centrale par


laquelle Mlle Adlade Tonnerre arrivait comme un
bolide, en claironnant de toute la force de ses poumons :
La victoire, en chantant, Nous ouvre la barrire...
Ghibani, qui avait immdiatement devin qu'il
s'agissait d'une rvolte, s'tait agenouill derrire son
fauteuil, et, son pistolet au poing, attendait l'occasion de
tirer sur les rebelles. Il aurait bien tir sur tout le monde,
mais il est dangereux d'ouvrir le feu en avion, et le
colonel voulait limiter les risques.
Il attendait Langelot, ou le pilote, ou peut-tre mme
Roche-Verger, mais srement pas la furie qui se rua sur
lui avec les pieds, avec les ongles, avec les dents, et le
dconcerta d'abord, le dsarma ensuite.
A l'avant de l'avion, Langelot, lui, rglait ses comptes
avec Couscous. Un double atmi au cou, succdant au
double coup de pied dj reu l'estomac, mit le sbire
hors de combat pour la journe et probablement jusqu'
la fin du mois. Avec une joie froce, Langelot arracha son
pistolet chri de la main grassouillette qui avait eu le
temps de le saisir mais non de l'utiliser.
A cet instant, la porte du poste de pilotage s'ouvrit, et
un officier, la mitraillette la hanche, parut.
Il fallait tirer sur lui, bien sr, mais Langelot hsita
un instant : il tait bien jeune, et ne s'tait pas encore fait
l'ide de tirer le premier, mme en cas de ncessit.
Cette preuve lui fut pargne. Car, ce moment,
Tommy, qui avait fini par l'ajuster avec sa camra, pressa
la dtente. Or, au mme instant, M. Roche-Verger,
soudain redress de toute sa taille, donna un petit coup
sec au poignet du tireur : la balle ainsi dvie alla frapper
en plein front l'officier la mitraillette. La bouffe de gaz
anesthsiant lui monta aux narines; il chancela, laissa
glisser sa mitraillette, et tomba de tout son long.
- 167 -

Bien vis, professeur! cria Langelot, dbordant de


cette gaiet qui lui venait toujours aux heures de danger.
La balistique est ma spcialit , rpondit M.
Roche-Verger en se rasseyant calmement.
Tommy, bien sr, avait d'autres cartouches, mais il
n'eut pas le temps d'en faire usage : le jeune Nazaire
Dourounda, les mains toujours prises dans les menottes,
se rua sur lui la tte la premire, et le renversa dans
l'alle centrale, par-dessus Chibani et la vieille
demoiselle, qui n'avaient pas termin leur combat
singulier. Le commandant Bertaud, arrivant son tour,
s'empara de la camra de Tommy, et mit le pied sur le
pistolet que le colonel venait de retrouver sous un sige.
Levez-vous, tous! ordonna-t-il de sa voix de
commandement.
Voyant l'ordre rgner dans la cabine, Langelot se jeta
dans le poste de pilotage. Un commandant passablement
anxieux s'agrippait son manche balai, et rendait
compte de la situation par radio, tout en se rapprochant
du sol.
Commandant, lui dit Langelot poliment en le
couvrant de son pistolet, ayez l'obligeance de reprendre
de l'altitude.
- Je refuse, dit courageusement l'officier. Je vais faire
un atterrissage de fortune dans le dsert, et vous verrez
alors si vous avez gagn quelque chose en vous livrant
cet acte de piraterie.
Commandant, je suis arm.
Vous me faites rire. On ne tue pas un pilote en
plein vol, si on tient la vie.
N'oubliez pas que nous pouvons vous remplacer
avantageusement. Commandant, veuillez cder la place
au commandant.

- 168 -

Le pilote franais, en effet, venait d'entrer, aprs


avoir pass Chibani et Tommy les menottes enleves
aux deux Ebnois. Le commandant de bord haussa les
paules :
Je cde la force , dit-il.
Commandant, dit Langelot Bertaud, il faut que
nous atteignions la Cte d'Ebne le plus vite possible.
J'ai un passager de plus dans la soute, et il n'y fait pas
trop chaud.
- Le capitaine Saraph, dans sa cage? Vous avez
raison. A cette altitude, il pourrait bien mourir de froid.
Ce n'est pas le capitaine Saraph, dit Langelot. C'est
une petite Franaise paralyse qui nous a sauvs de la
guerre.
Le vol ne dura pas plus de deux heures. Les
passagers taient, pour la plupart, scandaliss par
l'outrecuidance de Langelot.
Ces jeunes, a ne respecte plus rien! Voil que a
dtourne les avions, maintenant! grognait M. Mandly.
Mais, peu peu, il y eut un lger retournement
d'opinion, conduit par le vieux M. Touboutou qui, en
apprenant qu'on allait atterrir Koubako, pleura de joie
l'ide de revoir ses quarante-sept parents. Le
journaliste ne pleura pas tout fait, mais presque,
l'ide de pouvoir enfin entrer dans une cabine
tlphonique et appeler Paris en P.G.V. Mlle Tonnerre,
bien sr, tait ravie :
Jeune homme, dit-elle Langelot, je suis sre que
si mon neveu Sosthne avait t votre place, il n'aurait
pas matris la situation beaucoup mieux que vous.
M. Roche-Verger, cependant, fit signe Langelot de
venir s'asseoir prs de lui. Il s'tait plac derrire le

- 169 -

colonel, qui pressait son mouchoir parfum contre


ses joues o les ongles de la vieille demoiselle avaient
laiss leurs traces.
Langelot, dit Propergol, je voulais vous gronder
pour ne pas m'avoir mis au courant de vos intentions,
mais j'ai rflchi. Moi aussi, je vous ai cach quelque
chose : nous sommes quittes.
- Que m'avez-vous cach, monsieur?
- Quelque chose que je suis seul savoir, et qui fera
peut-tre plaisir au colonel.
- Je suis en votre pouvoir, dit Chibani. il n'est pas
gnreux vous de vous moquer de moi.
- Je n'y songe pas, colonel. Je suis sincre.
Bien entendu, il ne vous est pas agrable d'arriver
comme notre prisonnier Koubako, mais beaucoup
moins dsagrable que vous ne le pensez. La Cte
- 170 -

d'Ebne n'est pas feu et sang; Koubako est aussi


paisible que d'habitude; tous les engins que vous croyez
avoir lancs sur ce malheureux pays avaient t rendus
inertes par moi, et les comptes rendus que vous
receviez sur leurs effets taient truqus.
Mais cela, je le savais, s'cria Langelot.
Ce que vous ne saviez pas, en revanche, pas plus
que le colonel, c'est que les engins qui devaient dcoller
neuf heures n'taient pas inertes : au contraire, ils
transportaient leur pleine charge d'explosif et un
systme d'allumage
en tat de fonctionnement.
Seulement, je les avais programms comme des
boomerangs : aprs avoir dcrit une trajectoire assez
complexe, ils devaient revenir sur eux-mme, et faire
sauter leur rampe, leur silo, et toutes les installations
connexes. Je pensais que la scurit de tout un pays
valait bien la vie de quelques passagers, y compris la
mienne.
A l'heure qu'il est, colonel, le Centre de
Lancement d'Engins n'existe plus. Le Q.G. souterrain est
toujours l, bien sr, et la cave de Champagne du
gnral Ossynn n'a pas t touche, mais le reste... pfft!
Le colonel Chibani blmit notablement, et, pendant
une longue minute, il ne dit rien. Enfin, ayant retrouv le
contrle de ses motions, il s'adressa Langelot avec son
urbanit coutumire :
Lieutenant, dit-il, vous avez bien fait de me refuser
tout l'heure le grade de gnral : je ne le mrite pas.
Dj l'avion descendait vers l'aroport de Koubako,
dj Langelot reconnaissait, par le hublot, le ciel ple,
vibrant de chaleur, et les longues files de palmiers gris.
Dj le vieux monsieur apercevait les tentes de sa tribu
dresses au-del des pistes. Dj Mlle Tonnerre
prtendait voir son neveu Sosthne sur le toit de
l'arogare.
- 171 -

L'appareil atterrit, roula, s'arrta. Des policiers


l'entouraient, prenaient livraison des prisonniers,
flicitaient M. Roche-Verger. En hte, Langelot fit ouvrir
la soute. On en retira la cage, et, de la cage, un tout petit
capitaine frigorifi mais non pas gel, qui serrait entre
ses doigts bleuis un pion noir.
Vous voyez, il m'a port chance , murmura
Andre Langelot.
Le jour-mme, le pilote, l'aide-pilote, Germaine,
Andre Clair, le professeur Roche-Verger et son garde du
corps, reprenaient l'avion pour Paris. Pendant tout le
voyage, le savant et la jeune paralyse ne cessrent de
parler codes, cryptogrammes, chiffres, devinettes,
nigmes de toute sorte. Ils firent mme une partie
d'checs qu'Andre gagna brillamment.
Pourquoi m'aviez-vous dit que vous jouiez mal? lui
demanda Langelot.
- Parce que je ne suis pas encore un grand-matre!
rpondit-elle.
Par tlphone, l'agent secret s'tait dj mis en
rapport avec le SNIF, et avait rendu compte de sa
mission. Par la mme occasion, il avait appris que M.
Saupiquet Hector avait regagn son ministre, et qu'il ne
lisait plus de romans d'espionnage : il s'tait mis en
crire, se considrant dornavant comme une autorit
absolue sur la question.
A Orly, Choupette se jeta dans les bras de son pre,
et ensuite dans ceux de Langelot. Mme Clair, sanglotant
de joie, embrassait sa fille que le commandant Bertaud
portait dans ses bras. Les journalistes, toujours avides de
nouvelles,
entourrent
M.
Roche-Verger
et
l'interrogrent sur le C.B.I., sur Koubako, sur la
balistique, et surtout sur son enlvement qu'il refusa de
commenter en disant :
- 172 -

Sur ce sujet-l, allez questionner de ma part le


commissaire principal Didier. Mais soudain, une
jeune journaliste s'cria
: A propos, professeur
Propergol, votre dpart, vous nous aviez promis de
nous donner la rponse de la devinette.
Quelle devinette, mon enfant? demanda M.
Roche-Verger, en passant le deuxime bouton de sa veste
dans la cinquime boutonnire.
__ Oh ! vous avez oubli ! Vous nous demandiez
quel tait le centre de gravit?
Le centre de gravit, mademoiselle? Mais
c'est tout simple! Le centre de GRA-V-ix est la lettre
V.

IMPRIM EN FRANCE PAR BRODARD ET TAUPIN


7, bd Romain-Rolland - Montrouge.
Usine de La Flche, le 30-01-1981.
6911-5 - Dpt lgal n 2105, 1er trimestre 1981.
20 - 01 - 4027 - 06
ISBN : 2 - 01 - 001482 - 0
Loi n 49-956 du 16 juillet 1949 sur les publications
destines la jeunesse. Dpt : juillet 1972.

- 173 -

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent
secret d'un service de renseignement franais intitul : Service
national d'information fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est
l'uvre de Vladimir Volkoff, sous le pseudonyme de Lieutenant X.

- 174 -

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

- 175 -

Les titres de la srie


Ordre de sortie
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.

Langelot agent secret (1965)


Langelot et les Espions (1966)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot pickpocket (1967)
Une offensive signe Langelot (1968)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot suspect (1970)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot la Maison Blanche (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot en permission (1979)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot donne l'assaut (1986)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 176 -

Les titres de la srie


Ordre alphabtique
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.

Langelot la Maison Blanche (1976)


Langelot agent secret (1965)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot donne l'assaut (1986)
Langelot en permission (1979)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot et les Espions (1966)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot pickpocket (1967)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot suspect (1970)
Une offensive signe Langelot (1968)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 177 -

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

- 178 -

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

- 179 -

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

- 180 -

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.

- 181 -

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.

- 182 -

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

- 183 -

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

- 184 -

Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.

- 185 -

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.

- 186 -

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

- 187 -

Langelot Agent Secret


1965

1
Le rsum
Un garon souriant, l'air naf, qui dambule en plein Paris dans
un costume d'homme-grenouille peut dj tonner les badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des feux de joie, soit
l'lve le plus dou d'une cole de contre-espionnage, voil qui est
plus surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la bataille sera rude et il
faudra au jeune Langelot faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

- 188 -

Langelot et les espions


1966

2
Le rsum
"Monsieur Propergol", le spcialiste franais des fuses
cosmiques, court le risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse nergiquement de se laisser
protger.
Une seule solution pour les services secrets franais : l'enlever
eux-mmes
!
L'opration est confie un petit commando dont le membre
apparemment le moins important est le sous-lieutenant Langelot, dixhuit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens sont limins par
les services adverses. C'est donc lui que revient la protection de
l'excentrique savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite Choupette.
Une mission passionnante, mais srement pas de tout repos !

- 189 -

Langelot et le satellite
1966

3
Le rsum
"Un nouveau satellite habit tourne autour de la lune !"
annoncent les stations clandestines d'coute radio.
Qui l'a lanc ? Mystre. Personne ne s'en vante et pour cause :
tout marche mal bord du satellite.
"Bonne affaire, si on rcuprait l'engin !" se dit la terrible Mme
Schasch, petite vieille dame qui dirige de main de matre une vaste
entreprise d'espionnage industriel.
Et, naturellement, elle pense en charger Langelot, ce jeune
agent secret qui a dj men tant de passionnantes enqutes...

- 190 -

Langelot et les saboteurs


1966

4
Le rsum
Nouvelle mission pour Langelot. Le jeune et brillant agent secret
arrive Londres o se produisent d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis en pril, tout
autant que les bonnes relations franco-britanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs en compagnie
de la blonde et fragile Clarisse qui fait un mtier bien difficile pour
une jeune fille.
Des aventures savoureuses et... mouvementes au sein de la
haute "Society".

- 191 -

Langelot et le gratte-ciel
1967

5
Le rsum
L'agent secret est petit, tout petit.
Le gratte-ciel est grand, trs grand.
Et il fourmille d'ennemis.
Cinquante tages. Des batteries entires d'ascenseurs.
D'innombrables bureaux appartenant des compagnies dont
l'honorabilit n'est pas toujours certaine. Tout un monde quip des
installations modernes les plus perfectionnes.
Face au gratte-ciel, le jeune Langelot, dont c'est la premire
mission au Canada et le premier voyage outre-Atlantique. Russira-til, avec l'aide de sympathiques amis canadiens, Phil Laframboise et
Grislidis Vadebontrain, prvenir une catastrophe qui menace le
monde?
- 192 -

Langelot contre Monsieur


T
1967

6
Le rsum
Une pice de cinq francs comme toutes les pices de cinq francs,
mais laquelle le gardien de la Conciergerie tenait dsesprment...
Une guillotine datant de la rvolution, mais en tat de
fonctionnement... Une jeune espionne au volant d'une voiture de
sport... Un vieil horloger allemand, servant, n'en pas douter, de relais
un rseau d'espionnage...
Et, derrire tout cela, l'inquitante silhouette de Monsieur T,
norme cul-de-jatte ressemblant un monstre, et dirigeant lui tout
seul une dangereuse organisation internationale.
Du pain sur la planche pour l'ami Langelot.

- 193 -

Langelot pickpocket
1967

7
Le rsum
"Les instructions secrtes se trouvent dans la poche de l'amiral
Tristam." Naturellement, le vieil officier anglais refuse de se laisser
fouiller, et Langelot aura toutes les peines du monde saisir le
document que tiennent galement rcuprer les hommes de mains de
Monsieur T.
Des brouillards de Londres aux ciels d'azur de la Sardaigne,
Langelot aura maille partir avec le groupe des quatre muets
particulirement dangeureux, une quipe d'espions dguiss en statues
de cire et une jeune fille italienne au visage pathtique.
Mais l'ingniosit de Langelot et ses dons de pickpocket lui
seront d'un prcieux secours.

- 194 -

Une offensive signe Langelot


1968

8
Le rsum
Un soir comme tous les soirs. Une mission de tlvision comme
toutes les missions de tlvision...
Soudain elle s'interrompt. Un monumental cul-de-jatte apparat
sur l'cran et dclare qu'il va conqurir le monde.
O se cache-t-il ?
Quelles sont ses armes ?
Comment se fait-il qu'il semble connatre tous les secrets des
autorits
?
Pour mettre hors d'tat de nuire le redoutable Monsieur T, le
gouvernement franais n'a que trois jours.
Une offensive est dclenche, et le fer de lance en est le jeune
agent secret Langelot, dont l'astuce et le courage ne se dmentent
jamais.

- 195 -

Langelot et l'inconnue
1968

9
Le rsum
Qui est Graziella Andronymos ? Mystre.
Tout ce que le jeune agent secret Langelot sait d'elle, c'est qu'il a
reu mission de la protger. D'appartement parisien en yacht sur la
Manche... de yacht en phare dsert... de phare dsert en Sorbonne... de
Sorbonne en ambassade trangre... de l'ambassade trangre
l'Elyse... bref, de Charybde en Scylla, Graziella Andronymos entrane
son garde du corps dans un tourbillon d'aventures.
Les choses se compliquent encore lorsque Langelot s'aperoit
que la vie de trois hommes qui se sont fis lui dpend du succs
d'une opration... qu'il n'a pas le droit d'entreprendre.

- 196 -

Langelot contre Six


1968

10
Le rsum
A l'exposition universelle de Genve, la France expdie deux
envois extrmement prcieux : son laser le plus perfectionn et son
jeune agent secret Langelot, le second pour garder le premier.
C'est que, en effet, plusieurs pavillons ont dj t sabots dans
des
conditions
mystrieuses.
De son ct, l'Association mondiale des Jeunes de bonne volont cre
un comit de scurit, comprenant sept membres, garons et filles, qui
ont
pour
mission
de
dpister
les
saboteurs.
Comme par hasard, l'un de ces membres n'est autre que Langelot.
Ds le dbut, ses collgues du comit lui semblent suspects. La
charmante Italienne se promne avec des dtonateurs dans son sac
main. L'Anglaise crit d'tranges cryptogrammes.

- 197 -

Mais, pour trouver le mot de l'nigme, il faudra que Langelot


s'expose en des bagarres ingales et prenne le risque le plus terrible de
sa carrire dj mouvemente.

Langelot et les crocodiles


1969

11
Le rsum
Dans cette Afrique noire qu'il ne connat pas encore, le jeune
agent secret Langelot aborde un jour avec un mission apparemment
impossible :
- obtenir des informations sans informateur ;
- les transmettre sans poste radio.
C'est qu'en effet un coup d'tat vient d'clater en Cte d'Ebne,
pays ami de la France. La terreur y rgne, et le complexe atomique,
construit par les Franais et les Ebnois des fins pacifiques, est
menac.
Pour russir, Langelot doit se faire passer pour un garon plus
jeune que lui. Hlas ! "Papa" le renie, "Mman" ne veut pas de lui...
Heureusement, il y a la petite soeur, Sophie. Et la petite soeur,
elle, ne le renie pas !

- 198 -

Langelot chez les Pa-pous


1969

12
Le rsum
Langelot fait une drle de tte lorsque le S.N.I.F. le charge d'une
nouvelle mission : il s'agit de devenir chanteur la station pirate Radio
Pa-pou.
Le pauvre Langelot chante faux, mais un jeune agent secret n'a
pas discuter les ordres et Langelot va du reste dcouvrir rapidement
que Radio Pa-pou s'intresse beaucoup d'autres que choses que la
chanson...
En particulier "la Bretonne", la dernire invention de M.
Pernancot : "la Bretonne" n'est pas une chanteuse, mais une moto, et
mme une moto volante... Du chant, non, mais du sport en perspective
pour Langelot, a oui !

- 199 -

Langelot suspect
1970

13
Le rsum
Les services de renseignements franais ont t pntrs par une
puissance
trangre.
Les soupons se portent sur Langelot lui-mme qui dcide alors
d'ouvrir une enqute pour son propre compte et de dmontrer ainsi son
innocence.
Pour russir, il lui faudra :
- bien de l'astuce,
- de srieuses connaissances de judo et de karat,
- une fausse barbe,
- un htel particulier avenue Foch,
- une complice blonde aux yeux violets,
- une Rolls Royce,
- et, pis encore, se faire mettre "la boule zro !".

- 200 -

Langelot et les cosmonautes


1970

14
Le rsum
Une fuse doit tre lance de Cap Kennedy en direction de Mars.
Cependant un mystrieux tranger vient en France. A un fabriquant de
climatiseurs perfectionns, il achte un climatiseur ultraperfectionn... tellement perfectionn qu'il fonctionne mal !
Langelot est charg d'enquter.
Sa mission ne le conduira pas seulement de l'autre ct de
l'Atlantique, New York et en Floride, mais Cap Kennedy mme, et
jusqu' l'intrieur de la fuse en partance pour Mars...
Il ne tardera pas dcouvrir qu'une puissante organisation
internationale qu'il connat dj, le SPHINX, se propose de saboter le
vol de la fuse que doit piloter le sympathique et bouillant Franck
Hordon.
- 201 -

Langelot et le sous-marin
jaune
1971

15
Le rsum
Ibiza, le espagnole. Ciel clair, mer bleue. Sable et pins parasols.
Un
paradis
de
vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, c'est :
- un informateur qui donne de mauvais renseignements son
service ;
- un centre de dtection de bateaux, responsable de la perte de
plusieurs ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
- un sous-marin qui n'existe pas ;
- un petit groom nomm Pablito ;
- et surtout, un merveilleuse bote surprises, contenant la
panoplie du parfait agent secret : la valise Pandore.

- 202 -

Langelot mne la vie de


chteau
1971

16
Le rsum
Quand des touristes amricains visitent de vieux chteaux
franais, dont les chtelains ne sont pas trs heureux de les recevoir, il
risque
d'y
avoir
des
tincelles
!
Surtout quand de dangeureux espions sont mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short fleurs, qui mne la
danse, tout en jouant au golf sur la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer : Djinndjr), avec les prcieux
vases chinois qui se cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra que Langelot luimme se dguise en touriste milliardaire, et applique ses
connaissances d'amricain... et de karat.

- 203 -

Langelot et la danseuse
1972

17
Le rsum
Lorsqu'il est prsent Dorothe Thyrst, la grande danseuse internationale, en tourne
au Canada, Langelot semble trs intimid. Mais lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune
agent secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar, l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre "gorilles" qui veillent sur la danseuse pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes, Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main - apparemment vide - de sa belle protge !

- 204 -

Langelot et l'avion
dtourn
1972

18
Le rsum
Comment protger M. Roche-Verger, surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques ? Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et
un pays tranger chercherait mme l'enlever... Or, le savant refuse absolument que l'on veille
sur lui !
Tiens ! Mais si l'on faisait voyager sa place son sosie, M. Saupiquet, modeste
employ du ministre des Finances ?... Comme cela, la France ne risquerait pas de perdre des
secrets inestimables !
Voil donc le timide M. Saupiquet en route pour un congrs international. Son garde
du corps est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

- 205 -

Langelot fait le malin


1972

19
Le rsum
Il suffit qu'un jeune homme charg d'une mission secrte par un service d'espionnage
tranger prenne peur et prfre se constituer prisonnier la gendarmerie, pour que Langelot
saute sur l'occasion...
Langelot se fera un plaisir de remplir cette mission d'agent de liaison la place de ce
garon, nomm Daniel Sluni, en usurpant son identit.
Grce une habile transformation, Langelot a maintenant des cheveux noirs et
boucls, des grosses lunettes et une dent de platine, ainsi que les tics de celui dont il a pris la
place.
Et, dbarquant dans le luxueux palace d'une le grecque, notre hros se trouve au
milieu d'une vritable ruche d'espions trangers. La situation est dlicate... Langelot doit
remettre un message dont il ignore le contenu. C'est ainsi que de chasseur l'on devient gibier.

- 206 -

Langelot et les exterminateurs


1973

20
Le rsum
"Se retrouver Miami, dans un cimetire de voitures, des revolvers braqus dans le
dos, c'est peut-tre insolite mais a ne peut pas durer", pense Langelot.
La situation est d'autant plus bizarre que les aggresseurs sont de faux policiers qui
travaillent pour une firme d'insecticide. A premire vue, il s'agit d'exterminateurs de termites...
mais, y regarder de plus prs, le jeune agent du SNIF a dcouvert une organisation qui
cherche contrler l'arme biologique absolue.
Et dire que tout a commenc parce que Langelot avait achet au march aux Puces une
vieille veste rouge contenant dans sa doublure un appel au secours !

- 207 -

Langelot et le fils du roi


1974

21
Le rsum
Une grande soire historique est donne Versailles l'occasion
de la visite en France d'un souverain du Moyen-Orient et de son fils.
Grandes eaux, feux d'artifices, rubans, mouches, cannes,
dentelles et perruques poudres, rien ne manque la fte.
Mais, soudain, voil que deux laquais, trs Grand Sicle, tirent
de la poche de leur culotte la franaise des pistolets automatiques du
dernier modle !
Que se passe-t-il ?
C'est encore l'ami Langelot qui fait des siennes. Ses
compagnons, cette fois, sont l'aspirant Gaspard, le commissaire Didier,
fulminant, comme d'habitude, la belle Shhrazade, et,
naturellement... le fils du roi que l'on cherche enlever...

- 208 -

Langelot fait le singe


1974

22
Le rsum
"Aimez-vous les babouins ?" En lisant dans un quotidien une
petite annonce commenant par cette question saugrenue, Langelot
s'cria
:
"Quelle est cette histoire loufoque ?" Tout autre que le jeune agent
secret du SNIF se serait born cette exclamation. Mais pas Langelot
qu'une inlassable curiosit va amener dbarquer sur une le de la mer
Rouge appele, par humour noir sans doute, la Porte de la Paix!
Car, si Langelot y enseigne le judo aux babouins, ce n'est pas
pour le plaisir de faire le singe, mais pour contrler les instincts
guerriers de ces animaux.
Par contre, les espions qui dbarquent dans l'le ont des vises
beaucoup moins pacifiques...

- 209 -

Langelot kidnapp
1975

23
Le rsum
Langelot a les intentions les plus pacifiques du monde : il vient
de se coucher et se prpare passer une bonne nuit de sommeil.
Mais ce n'est pas encore aujourd'hui que le jeune agent secret va
dormir sur ses lauriers.
On frappe la porte : une jeune fille terrorise supplie Langelot
de la protger contre une bande de malfaiteurs qui veulent la forcer
travailler pour eux.
Et voil Langelot lanc dans une aventure infiniment plus
complexe qu'elle ne parat tout d'abord, minutieusement monte par un
service d'espionnage adverse.
Qui sont les amis ? Qui sont les ennemis ? Langelot commence
comprendre, lorsqu'il est kidnapp.

- 210 -

Langelot et la voyante
1975

24
Le rsum
Lorsque leur numro est au point, deux compres peuvent faire
croire qu'ils devinent les penses l'un de l'autre. C'est une attraction
que l'on voit souvent au cirque ou dans les foires.
Eh bien, voil le nouveau mtier de Langelot : il devenu tlpathe !
Grce l'aide d'une jeune Anglaise qui croit avoir un don de
divination, Langelot russit battre des professionnels sur leur propre
terrain et devient l'assistant d'une
voyante illustre, dont le
comportement est assez suspect.
Hlas, la jeune Anglaise a perdu son pouvoir et les machinations
des espions n'apparaissent ni dans une boule de cristal ni dans le marc
de caf...

- 211 -

Langelot sur la Cte d'Azur


1976

25
Le rsum
En permission sur la Cte d'Azur, Langelot prend, un soir, fait et
cause pour une jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez mouvemente, Langelot
remarque, par terre, une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires mettent rcuprer ce petit
rectangle d'aspect anodin parat trs inquitant Langelot qui rapporte
l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces individus suspects,
Langelot va dcouvrir une monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur.

- 212 -

Langelot la Maison Blanche


1976

26
Le rsum
Jamais Langelot ne s'est vu confier une mission aussi dlicate. Il
doit prendre la place d'un tireur d'lite recrut par une organisation trs
suspecte
que
le
SNIF
a
dcid
de
dmasquer.
Ses chefs lui ont demand de jouer le jeu jusqu'au bout, et le jeune
agent secret russit inspirer confiance ses "employeurs".
Lorsqu'il apprend qu'il doit participer un attentat contre le
prsident des Etats-Unis, Langelot n'a plus la possibilit de faire
machine arrire. Les ordres sont formels : il doit aller jusqu'au bout !
Bien sr, il va s'efforcer de tirer ct de sa cible vivante, mais
comment se tirer, lui, de l'engrenage infernal ?
Les conspirateurs qui l'ont recrut ne sont pas plus tendres que les
agents du Secret Service qui veillent sur la scurit de la MaisonBlanche !

- 213 -

Langelot sur l'le dserte


1977

27
Le rsum
Langelot entendit un curieux sifflement... D'instinct, il se laissa
tomber sur le sol ! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une flche de
sarbacane s'tait fiche dans la paroi rocheuse, deux mtres de lui.
Elle vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer ? Qui pouvait avoir devin sa vritable
identit ? Pour les cinq membres de l'quipe franaise travaillant dans
l'le un projet ultra-secret, Langelot ne devait tre qu'un naufrag
malchanceux. Qui pouvait chasser un innocent Robinson coups de
flchettes empoisonnes ?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa "couverture" ne le
protgeait plus ! Avait-il t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier ? Dans ces conditions, sa mission risquait d'tre trs
compromise...

- 214 -

Langelot et le plan Rubis


1977

28
Le rsum
Chef de mission !
Langelot est plutt fier d'tre, pour la premire fois, responsable
d'une opration. Son quipe doit surveiller les moindres gestes de
Nomi Gracieux, la secrtaire du tratre Cordovan. Le dispositif mis
en place semble parfait et, pourtant, Nomi Gracieux disparat dans
des conditions inexplicables.
Le coup est dur pour Langelot !
Le jeune agent secret doit se surpasser pour retrouver la trace de
la fugitive. Elle seule, en effet, peut donner des informations sur le
plan Rubis prpar par Cordovan et qui constitue une terrible menace
pour le pays.

- 215 -

Langelot passe l'ennemi


1978

29
Le rsum
" Que demande-t-il ? fait le colonel.
- Ma naturalisation ; un poste dans vos services d'espionnage, le
grade de lieutenant plein dans votre arme et 500 000 francs mon
nom dans une banque suisse. C'est donn, non ?"
Langelot vient de se mettre au service du pays qui abrite le tratre
Cordovan. Son offre est accepte mais on va lui faire subir des
preuves pour juger de sa bonne foi.
Sans hsiter, Langelot excute les ordres les plus pnibles pour
mriter la confiance de ceux qui l'emploient... mais il va bientt se
trouver dans une situation dramatique qu'il n'avait pas prvue !

- 216 -

Langelot chez le
Prsidentissime
1978

30
Le rsum
Le chef de l'Etat consulta ses notes et dit au chef cuisinier :
"Vous savez que le prsident Ali Aman Dadi a jet en prison un
conseiller culturel de nationalit franaise. Nous avons ngoci, et
finalement les conditions suivantes ont t acceptes de part et
d'autre : le conseiller sera libr contre la fourniture de cent un fusils
automatiques du dernier modle, le prt de la Joconde, la prsentation
exclusive de la collection d'un grand couturier parisien et, durant trois
jours,
les
services
du
chef
de
l'Elyse."
Le clbre cuisinier soupira et demanda : "Puis-je au moins emmener
un gte-sauce ?
- Oui, il est dj dsign. Il se nomme Langelot."
Avec un pareil assistant, le grand chef va srement faire une
drle de cuisine !
- 217 -

Langelot en permission
1979

31
Le rsum
L'Espagne, le soleil, la plage, son amie Choupette... L'horizon
avait, pour Langelot en permission, le bleu serein de la Mditerrane.
Mais le S.P.H.I.N.X., ce redoutable cartel de financiers sans
scrupules, en avait dcid autrement. Le jeune agent secret se retrouva
prisonnier dans une hacienda entoure d'un foss o grouillaient de
dangereux reptiles.
"Maintenant, Langelot, vous allez nous parler du S.N.I.F.,
ordonna Sydney la Glatine en suant ses ternels bonbons roses. Et
ensuite..." Son regard diabolique vint caresser les formes inquitantes
qui ondulaient sous la surface de l'eau.
Pour Langelot commenaient les vacances les plus chaudes de sa
carrire...

- 218 -

Langelot garde du corps


1979

32
Le rsum
Julio, le chanteur vedette, l'idole dos jeunes, demanda :
"Tu as dcid de venir au Brsil avec moi ? - Eh oui ! fit
Langelot gaiement. C'est une dcision irrvocable. Je serai ton garde
du corps."
Le champion de tous les hit parades protesta : "Ridicule ! Tu sais
comment je suis entour, surveill, protg...
- C'est bien pour cela que je t'accompagne, rpondit dans un
murmure l'agent secret, car, au Brsil, il s'agit simplement de te faire
tuer."

- 219 -

Langelot gagne la dernire


manche
1980

33
Le rsum
"J'ai reu une trange demande vous concernant, dit le capitaine
Montferrant. Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont rien donn, mais Cordovan
a probablement l'intention de vous proposer un troc quelconque. Un
troc avec un truc cach l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous
le crne de cet homme il y a de quoi faire sauter le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle manche contre le tratre
Cordovan !

- 220 -

Langelot mauvais esprit


1980

34
Le rsum
"Le professeur Roche-Verger vogue en plein surnaturel, expliqua
le commissaire Didier. Il fait tourner les tables, voque les esprits, fait
apparatre des fantmes !
- Et vous pensez que ces extravagances reprsentent une menace
pour les secrets de la Dfense nationale ? demanda le capitaine
Montferrand.
- Sans aucun doute !
- C'est bon, dit le capitaine. J'envoie Langelot chez le professeur
avec mission d'interroger les esprits !... "

- 221 -

Langelot contre la mare


noire
1981

35
Le rsum
La mission que Langelot avait reue du SNIF tait claire et
imprative.
Il devait se faire engager bord de l'Oleo III et y mener une
enqute discrte sur les causes possibles des accidents survenus aux
deux autres navires de la mme compagnie.
L'agent secret embarque sur le tanker qui navigue sous pavillon
de complaisance, mais l'quipage manque totalement de
bienveillance...

- 222 -

Langelot et la clef de guerre


1982

36
Le rsum
Le capitaine Montferrand se leva.
"Langelot, le commandant Audibert nous a expressment
demand un agent trs jeune pour enquter sur la clef perdue. En plus,
vous tes en train de faire un stage d'italien. Il m'a paru tout indiqu de
vous dsigner comme seul responsable de la mission Serrurerie."
Le SNIF tait dj entr en liaison avec Air France, et l'avion de
Rome ne dcollerait pas tant qu'un certain M. Langelot, qui avait l'air
d'un lycen de terminale, ne serait pas mont bord.

- 223 -

Langelot et le gnral
kidnapp
1983

37
Le rsum
"Messieurs, commena le sous-secrtaire d'tat Calabrese,
j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet. Ce matin, sept heures,
le gnral Wallace Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son domicile Rome.
Nous avons lieu de croire que l'un des ravisseurs est franais.
- Monsieur le ministre, dit Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

- 224 -

Langelot aux arrts de


rigueur
1984

38
Le rsum
Le regard du capitaine Mousteyrac se durcit encore et il lana
Langelot :
"Vous reconnaissez avoir dsobi un ordre donn en pleine
mission ?
- C'est--dire, mon capitaine... - Je vous mets aux arrts de
rigueur. Vous ne sortirez pas de cette chambre sans que je vous en aie
donn la permission."
Sans doute les punitions militaires ne sont pas infamantes, mais
il n'est jamais agrable d'tre puni, surtout pour la premire fois,
surtout d'une manire aussi injuste.

- 225 -

Langelot et le commando
perdu
1985

39
Le rsum
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son bret orange,
claqua les talons, fit un demi-tour rglementaire et marcha au pas
cadenc vers la porte.
"Pichenet !
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper les cheveux
dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les chignons ni les queues
de cheval. Et ensuite, quand vous vous prsentez, ne dites pas
"Deuxime classe". Au BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement "soldat". Vous le saurez peut-tre un jour :
c'est le plus beau mot de la langue franaise."

- 226 -

Langelot donne l'assaut


1986

40
Le rsum
Le capitaine Montferrand demanda :
"Langelot, vous m'avez rendu compte de ce qui s'est pass la nuit
o le BING a reu l'ordre de sauter sur Oboubou. Refus de saut
collectif, c'est bien a ?
- Avec quatre exceptions, mon capitaine.
- Et pourquoi les meilleurs soldats du monde ont-ils eu la
tremblote ?
- Ce n'tait pas au-dessus de leur courage : c'tait au-dessus de
leurs forces.
- Cependant vous, vous n'avez rien prouv de tel.
- Evidemment, je n'ai pas de preuves, mais j'ai une petite lueur
d'explication."

- 227 -

Premire Mission
1981

1
Le rsum
"Corinne, je vous souhaite la bienvenue la section R - R
comme Renseignement - que j'ai l'honneur de commander. Je suis le
Capitaine Aristide. Si vous parlez de moi, vous m'appellerez M.
Dugazon. Voici le Capitaine Arcabru. Si vous faites allusion lui - et
vous en aurez souvent l'occasion, car il sera votre chef direct - ce sera
sous
le
nom
de
M.
Pierrotte.
Je ne vous apprendrai rien, Corinne, en vous disant que la section
Renseignement se doit d'tre la plus secrte, la plus discrte, et mme
- je pse mes mots - qu'elle doit tre comme si elle n'existait pas. Vous
me comprenez ?
- Je vous comprends, Monsieur.
- Eh bien, j'ai dcid de vous affecter la sous-section R2 o
vous vous occuperez de la manipulation d'un informateur."

- 228 -

Corinne et l'As de Trfle


1983

2
Le rsum
"Corinne, sauriez-vous vous taire ?
- Monsieur, je ne sais pas ce que j'ai fait pour mriter ce genre de
question !"
Corinne tait indigne.
"Vous m'avez mal compris, reprit le capitaine. Je vous demande
si vous sauriez vous taire. Littralement. Jouer le rle d'une personne
muette. Evidemment, ce serait plus facile si vous parliez arabe...
- Je ne parle pas arabe.
- Dans ce cas, il n'y a qu'une solution. Je pse mes mots : le
mutisme !"

- 229 -

LANGELOT SERIE COMPLETE (1-40)

- 230 -

- 231 -

- 232 -

CORINNE

SERIE COMPLETE (1-40)

- 233 -

Centres d'intérêt liés