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LIEUTENANT X

LANGELOT
ET LA DANSEUSE
ILLUSTRATIONS DE MAURIC E PAULIN

HACHETTE

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LANGELOT
ET LA DANSEUSE
Par
Lieutenant X
*
LORSQU'IL est prsent Dorothe Thyrst,
la grande danseuse internationale, en tourne au
Canada, Langelot semble trs intimid. Mais
lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune agent
secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar,
l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre gorilles qui veillent sur la danseuse
pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les
coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes,
Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main
apparemment vide de sa belle protge!

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LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

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1
VENDREDI
A L'AROPORT de Dorval, qui dessert h ville de
Montral, une longue queue s'tait forme devant le
contrle de police.
Pourquoi ai-je laiss passer devant moi tous ces
vieux messieurs et toutes ces vieilles dames? se
demanda Langelot. Je me retrouve en bout de queue,
et je vais en avoir pour deux heures avant d'tre
admis en territoire canadien!
Une porte marque Private Priv s'ouvrit
trois mtres de lui, et un homme jeune, long t
maigre,

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aux membres osseux, aux cheveux noirs, la


bouche mince, comme fendue au couteau, apparut sur
le seuil. Langelot reconnut immdiatement le regard
perant des petits yeux bleus profondment enfoncs
dans leurs orbites, et pensa avec joie :
Phil Laframboise!
Une amiti solide, ne d'une terrible aventure
courue ensemble1, liait le jeune agent secret franais
au capitaine Laframboise, de la Police monte
canadienne. Mais, en vrai professionnel qu'il tait,
Langelot ne laissa paratre aucune motion en
apercevant son ami : peut-tre Phil ne tenait-il pas
tre reconnu.
Cependant le policier, souriant amicalement,
faisait signe Langelot d'approcher.
Arrive ici, vieux frre! pronona-t-il, en
roulant les r comme un Berrichon.
Le jeune Franais ne se le fit pas dire deux fois.
Une seconde plus tard, la porte marque Priv se
refermait sur lui au grand mcontentement des autres
voyageurs, et sa main, petite et nerveuse, disparaissait
dans la poigne noueuse et velue du Canadien.
Phil! Quelle chance que tu te sois trouv l!
Ce n'est pas une chance du tout : je suis
venu pour te voir.
Sais-tu que j'ai un message pour la Police
monte?
- Naturellement : c'est moi qui suis charg de
l'affaire.
- Voil ce que j'appelle une heureuse concidence.
1. Voir Langelot et le gratte-ciel.

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Tu as tort. Il n'y a pas plus de


concidence que de beurre en broche. Nous avons fait
du si bon travail la fois prcdente, que j'ai t
nomm officier de liaison avec le Service National
d'Information Fonctionnelle, et puisque tu fais
justement partie du SNIF, il est normal que nous
travaillions ensemble.
Je dois me faire reconnatre de toi en te
disant : Sancerre 41.
Et moi de toi, en te disant : Saskatchewan 14.
Notre mission commune s'appelle : Pas de...
... deux. Je me demande d'ailleurs o tes
patrons sont alls chercher un nom pareil, i moins
qu'ils ne l'aient invent parce que nous sommes deux,
toi et moi.
Non, Phil. Ce n'est pas pour a. Veux-tu que je
t'explique tout maintenant?
Phil et Langelot venaient de sortir des btiments
de l'aroport. Une voiture de police, blanche et noire,
surmonte d'un phare rouge qui tournait sur luimme en lanant des clairs dans toutes les
directions, les attendait.
Plus tard, dit Phil. Dans mon bureau,
C'est plutt urgent, tu sais.
Je me hte toujours lentement. Vous, ajouta le
capitaine en s'adressant au chauffeur, actionnez la
sirne.
Dix minutes aprs, ayant, avec leur sirne et leur
phare rouge, assourdi et aveugl tous les Montralais,
le Franais et le Canadien arrivaient au sige de la
Police monte. Laframboise s'installa son bureau,
sous une carte du monde qui
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occupait un mur entier. Langelot s'assit en face de


lui.
Maintenant qu'il n'y a plus de chauffeur pour
nous entendre, dballe ton sac, dit Phil.
Mes ordres, commena Langelot, consistent te
transmettre un message que j'ai appris par cur :
mes patrons considrent qu'il est si important qu'ils ne
voulaient pas le passer par la voie ordinaire. Ensuite, je
dois me mettre tes ordres. Selon toute probabilit
d'ailleurs, tu me renverras en France par le prochain
avion, car l'affaire ne concerne en ralit que ton pays.
Nous verrons a. Je te garderai bien le temps de
faire un bon dner ensemble Chez son pre ou Au
pied de cochon.
Langelot se leva, s'approcha de la carte et indiqua
un petit pays europen coinc entre plusieurs gros.
Dans ce pays, dit-il, dont le nom code est 4584, et
qui, malgr sa taille, entretient des rseaux
d'espionnage dans le monde entier...
Pas au Canada, ma connaissance, interrompit
Phil.
Laisse-moi continuer : je te rcite mon message.
Si je l'oublie, tu seras bien avanc! Je recommence :
Dans ce pays, dont le nom code est 4584 et qui,
malgr sa taille, entretient des rseaux d'espionnage
dans le monde entier, le SN1F possde une antennedoc1 dont les renseignements ont toujours t, jusqu'
prsent, dignes de foi. Deux renseignements pouvant
intresser le gouvernement canadien ont t
rcemment transmis par cette antenne.

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1. Antenne-doc (documentation) : organisation charge de


recueillir des renseignements, principalement en utilisant des
informateurs.

Premier renseignement, cot B/1 (1). 4584 a


dcid de combler sa lacune canadienne et de crer un
rseau d'espionnage industriel, conomique, politique
et militaire, au Canada. Un plan gnral de ce rseau
sera transmis des contacts canadiens, l'occasion
de la venue, Montral, des Grands Ballets Stella,
composs entirement de citoyens de 4584 et
organiss pour cette occasion.
Ils donnent ce soir leur premire reprsentation,
remarqua Phil sombrement. Evidemment, nous
pouvons les surveiller, mais comme nous ne savons pas
si c'est le directeur de la troupe ou le dernier des
machinistes qui est charg du contact...
- Nous le savons, ou nous croyons le savoir,
rpliqua Langelot. tu ne veux pas couter mon
deuxime renseignement?
Mais si. Vas-y.

Deuxime renseignement, cot B/6(2),


manant d'un autre informateur, et constituant par
consquent un recoupement (3). Le plan gnral du
rseau se prsente sous la forme d'une feuille de
papier dactylographie. Le texte n'en est pas cod, car
aucun code n'a encore t mis au point par 4584 et ses
contacts canadiens. La feuille se trouve en possession
du producteur des Ballets Stella, un certain Rudolf
Kanar. Aprs la premire reprsentation,
1. B/l : renseignement vraisemblable provenant d'un
informateur inspirant la confiance.
2.
B/6
: renseignement incertain provenant d'un
informateur inspirant la confiance.
3. Recoupement : confirmation, en termes de mtier.

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une rception aura lieu en l'honneur de la


troupe...
__ Je sais. Au foyer de la PI ace-ds-Arts.
__ Au cours de la rception, 0 heure 35, Rudolf
Kanar se rendra aux toilettes. Il tera son
smoking pour se laver les mains et le pendra une
patre. Son contact canadien fera de mme. Ils
changerons leurs smokings sans prononcer un mot,
et repartiront chacun de son ct, le plan du rseau se
trouvant maintenant en possession du contact. Stop et
fin.
Philippe Laframboise demeura silencieux quelques instants, le menton dans la main, le regard perdu,
le sourcil fronc.
Enfin il sonna. Une secrtaire ge parut.
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Rudolf Kanar , dit-il simplement.


La secrtaire sortit et revint bientt apportant une
fiche, avec une photo agrafe dans un coin.
Viens voir , dit Phil lorsque la secrtaire fut
ressortie.
Langelot contourna le bureau. La photographie
d'identit reprsentait un homme de cinquante ans
environ, au visage rabougri comme un coing dessch,
portant un nud papillon. La fiche donnait le nom, le
prnom, la nationalit, la date et le lieu de naissance de
Rudolf Kanar; on y lisait en outre sa qualit de
producteur des ballets Stella, une brve biographie
sans intrt, la date de son entre au Canada (l'avantveille), et un signalement succinct :
Yeux noirs, cheveux gris, corpulence mince,
taille 5' 4", poids 124.
Qu'est-ce que a veut dire : taille 5 minutes 4
secondes? demanda Langelot.
5 pieds, 4 pouces , corrigea distraitement
Philippe.
Langelot fit un rapide calcul mental : Moins de
163 centimtres. Et avec a, il pse 124 kilos? Eh bien,
dis donc, il n'est pas plaindre, ton Rudolf Kanar. Je
ne sais pas pourquoi on raconte qu'il y a la famine
dans son pays.
124 livres, rectifia Phil. Et comme nous
travaillons souvent avec les Amricains, il s'agit de
livres amricaines, qui valent 450 grammes. Kanar
pse donc le policier prit un crayon e1 fit la
multiplication 55 kilos 800.
J'aime mieux a. Mais dis donc, c'est trs
important, le poids de M. Kanar?

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Pour toi, a risque de l'tre. Attends-moi un


instant.
Laframboise ne fut pas absent plus de cinq minutes.
Vivent les calculatrices, dit-il en revenant. Dis donc,
Langelot, tes patrons t'ont bien dit que tu devais te mettre
mes ordres?
Tu m'as trouv quelque chose faire?
Je crains bien que oui. Evidemment j'aurais prfr
qu'une affaire aussi importante reste l'intrieur de mon
service, mais la mission avant tout. Or, tu ne seras peut-tre
pas tonn d'apprendre, mon vieux, qu'il n'y a pas un seul
membre de la Police monte tre bti comme un
gringalet : nous n'acceptons que les beaux hommes, nous, et
aujourd'hui je m'en mords les doigts.
Phil, pardonne-moi, mais je ne comprends rien
ce que tu racontes.
Ce n'est pourtant pas compliqu. Naturellement, je
pourrais faire arrter Kanar et son contact. Mais
suppose que ton renseignement soit faux, que Kanar ne
porte pas le moindre plan d'espionnage dans ses poches.
J'aurais bonne mine! Je ne suis tout de mme pas pay pour
crer des incidents diplomatiques entre le Canada et les
dictatures du genre de 4584. Donc, mon plan consiste
envoyer un autre contact la place du vrai, que je ferai
cravater l'entre des toilettes. Tu me suis jusque-l?
Je te suis.
Mais ce contact, il faut qu'il ait approximativement
les mesures de Rudolf Kanar, pour ne pas lui mettre la puce
l'oreille et faire craquer son smoking du mme coup. Tu
me suis toujours?
Cette fois, je te prcde. Comme contact, il
te faut ce que tu appelles aimablement un gringalet.
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C'est correct.
Or, nous avons tout lieu de croire que M.
Kanar n'a jamais rencontr son contact, et que, par
consquent, tout gringalet entrant 0 heure 35 dans les
toilettes de la Place-des-Arts et enlevant son smoking, ferait
l'affaire?
- C'est correct.
Et par consquent, puisque tu n'as pas d'autre
gringalet sous tes ordres, c'est moi que tu vas demander de
jouer les contacts?
- C'est correct.
- Mon vieux, Phil, dit Langelot en se levant, c'est
d'accord, ou plutt, comme tu dirais toi-mme : c'est
correct.

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2
le dernier sjour de Langelot, Montral
n'avait gure chang : c'tait la mme ville
gomtrique, austre, hrisse de gratte-ciel, et
recouverte non pas de neige mais d'une boue jaune et
glace appele sloche, que les voitures faisaient gicler
sur les trottoirs et les passants.
Place des Arts , dit l'agent secret son
chauffeur de taxi.
Les quelques heures qui s'taient coules depuis
son arrive avaient t bien employes. Langelot avait
eu le temps de devenir temporairement un
journaliste canadien appel Marie-Joseph Lafleur,
DEPUIS

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pourvu de tous les papiers ncessaires,


obligeamment fournis par la Police monte; il tait
descendu l'htel Holiday-Inn, sur l'avenue
Sherbrooke, il y avait rapidement dn, aprs avoir lou
un smoking dans un tablissement spcialis, et
maintenant, moiti touff par sa cravate de soire et
quelque peu dsorient par une journe qui aurait
trente heures au lieu de vingt-quatre cause du
dcalage horaire, il roulait vers un rendez-vous dont il
ignorait, trois heures plus toi, que ce serait le sien.
Au bout d'une rue, la haute silhouette noire du
gratte-ciel Prosprit apparut un instant, et Langelot
songea non sans nostalgie la nuit prouvante qu'il y
avait passe, et la gentille Grislidis Vade-bontrain
qui avait partag ses prils.
Je vais essayer de retrouver son numro de
tlphone, pensa Langelot, et je l'inviterai dner.
La place des Arts tait brillamment claire. Ce
btiment ultramoderne contient trois thtres, et c'tait
vers le plus grand des trois que se dirigeait aujourd'hui
une foule brillante et nombreuse. Tenues sombres,
smokings, habits plastron, pyjamas de soire
blouissants de paillettes, robes longues clabousses
de sloche, formaient un flux continu. Langelot acheta
un programme-souvenir , reut gratuitement, des
mains d'une jolie ouvreuse, un programme ordinaire,
et s'installa confortablement dans son fauteuil
d'orchestre. Les spectateurs qui l'entouraient parlaient
anglais pour la plupart; d'autres s'exprimaient en
franais canadien, et ce fut avec quelque motion que
Langelot reconnut les expressions pittoresques et
l'accent vigoureux

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de ce dialecte surnomm jouale


(prononciation canadienne de cheval).
La premire partie du programme, constitue
d'extraits de ballets clbres Gisle, Namouna, Le
Lac des Cygnes n'intressa Langelot que
modrment.
Les danseurs font des bonds de deux mtres : je
sauterais bien aussi haut qu'eux, moi. Les danseuses
ont de la grce, c'est entendu, mais aussi des jambes de
coureurs cyclistes...
A l'entracte, il se promena un peu pour reprer le
foyer. Puis le rideau se leva de nouveau, et alors tout fut
mtamorphos.
La seconde partie du programme tait consacre
un grand ballet intitul La Belle et la Bte, et ds que la
Belle parut, Langelot se dcouvrit un cur de
balletomane! Grande, mince, elle portait une longue
robe blanche, vaporeuse, romantique. Une chevelure
d'un roux vnitien lui descendait plus bas que la taille.
Avec quelle noblesse elle s'avana vers son pre pour
lui dclarer en dansant qu'elle acceptait d'aller
sjourner chez la Bte! Lorsque la Bte parut,
terrible et repoussante, comme la Belle mima bien
son pouvante! Lange-lot avait envie de bondir sur la
scne et de tuer la mchante Bte qui osait terroriser
la pauvre jeune fille. Enfin, lorsque la Bte eut rejet
son masque et sa peau de fauve pour apparatre en
Prince Charmant, et que, cheval sur un hippogriffe
noir et or, crachant des flammes rouges, la Belle et le
Prince s'envolrent vers le pays des fes, le pauvre
Langelot ne put retenir un mouvement de jalousie qu'il
fut le premier trouver ridicule :

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Quelle face claques, ce Prince Charmant,


grogna-t-il.
Aprs sept rappels le public entier applaudissait
avec presque autant d'enthousiasme que Langelot le
rideau tomba enfin dfinitivement, et les heureux lus
(personnalits montralaises, journalistes, etc.) se
prcipitrent au foyer o ils auraient l'occasion de
rencontrer les acteurs personnellement.
A l'entre, un huissier vrifiait les invitations.
Langelot prsenta la sienne, tablie au nom de MarieJoseph Lafleur, et s'amusa mme se donner un petit
accent canadien pour rpondre Marrez l'huissier
qui lui rendait son carton.
Bienvenu! rpondit l'homme.
Il tait onze heures et demie. Langelot avait
encore une heure avant de penser aux choses srieuses,
et, pour le moment, il tait bien dcid aller exprimer
son admiration Mlle Dorothe Thyrst, qui avait dans
la Belle. Aprs une demi-heure d'attente, que la plupart
des invits passrent au bar, il y eut un remous dans la
foule, et la troupe fit son entre. Danseurs et danseuses
s'taient changs et arrivaient en tenue de soire. Au
milieu d'eux marchait un petit homme au visage
rabougri comme un coing, que Langelot reconnut
immdiatement : M. Rudolf Kanar.
Mais il s'agissait bien de M. Rudolf Kanar! A. sa
droite s'avanait Mlle Thyrst elle-mme, qui n'avait pas
enlev sa perruque, et qui, la Tille, paraissait encore
plus belle qu' la scne, et, chose curieuse, tout aussi
terrorise.
Les journalistes entourrent les artistes, les

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flashes
brillrent
de
tout
ct,
les
applaudissements crpitrent, et les questions fusrent,
en anglais, en franais, et dans d'autres langues.
Mademoiselle Thyrst, aimez-vous votre rle
dans le ballet que vous venez de danser?
C'est le rle prfr de Mlle Thyrst, rpondit M.
Kanar gravement, tandis que la danseuse elle-mme
baissait les yeux.
Mademoiselle Thyrst, est-ce que Montral
vous plat?
Mlle Thyrst adore Montral.
Mademoiselle Thyrst, utilisez-vous des
parfums franais?

Mlle Thyrst n'utilise que des parfums


nationaux.
Mademoiselle Thyrst, est-ce que vous avez
dj dans devant des publics trangers?
Jusqu' prsent, Mlle Thyrst n'a jamais
accept de voyager hors de son pays : elle sentait qu'elle
se devait lui d'abord.
Mademoiselle Thyrst, quelles sont vos
opinions politiques?
La danseuse qui s'tait contente de sourire
timidement jusque-l, jeta un regard apeur M.
Kanar. Le producteur toisa svrement la petite
journaliste boulotte qui avait pos la dernire question.
Mlle Thyrst, dclara-t-il, est une loyale citoyenne
de notre nation.
Mademoiselle Thyrst, pourquoi ne rpondezvous pas quand on vous parle? demanda un gros
reporter jovial.

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Alors la danseuse parla d'une voix grave et


chantante, en un franais presque parfait :
M. Rudolf Kanar exprime ce que je pense, mieux
que je ne saurais le faire.
Puis elle glissa au producteur un regard du coin de
l'il, comme pour lui demander si elle avait bien
rpondu.
Dcourags, les journalistes se tournrent vers le
premier danseur, celui qui avait interprt le rle de la
Bte :
Monsieur Zilok, que pensez-vous du public
canadien?
Monsieur Zilok, combien d'heures par jour
rptez-vous ?
Monsieur Zilok...
Mais ce fut, une fois de plus, Rudolf Kanar qui
entreprit de rpondre toutes les questions. Zilok se
tenait dans une pose avantageuse et opinait du bonnet.
Tant pis pour lui, pensa Langelot. Je ne vais pas
me mettre avoir piti d'un* face claques pareille.
Profitant de ce que l'attention du producteur et de
la foule tait maintenant tourne vers le danseur,
Langelot se glissa vers la Belle.
Mademoiselle, bredouilla-t-il en regardant de
bas en haut la grande jeune femme, devant laquelle il
se sentait trs petit garon, vous tes une danseuse...
euh... c'est--dire que... une danseuse... qui danse trs
bien! acheta-t-il platement.
Jamais, pensait-il, je n'ai t aussi embarrass.
Je me demande ce qui m'arrive.
Mlle Thyrst tourna vers lui ses grands yeux verts,

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et le regarda en silence. Dans son regard, il crut


lire autant de dtresse que lorsqu'elle fuyait la Bte.
Enfin elle pronona : Merci monsieur.
Peut-tre se prparait-elle ajouter quelque
chose. Du moins Langelot eut-il l'impression qu'elle
allait cder un mouvement intrieur et lui parler,
parce qu'elle ne le quittait pas de ses yeux expressifs;
mais ce moment, deux gaillards, qui semblaient sortir
de terre, se trouvrent plants de chaque ct de la
danseuse. Langelot se retourna et vit que deux autres
avaient pareillement jailli derrire lui. Tous les quatre
vtus de smokings, tous les quatre btis comme des
boxeurs
professionnels,
ils
se
dplaaient
insensiblement, de faon forcer Langelot et la
danseuse se sparer. Tiens! Qui sont ces messieurs?
s'cria Langelot. Encore des danseurs? S'il y avait
quatre btes au lieu d'une, dans ce ballet:, je suis sr
qu'ils ne manqueraient pas d'emploi!
Les quatre personnages s'entre-regardrent sans
cacher leur surprise, puis considrrent avec ddain le
petit Langelot qui leur arrivait peine l'paule,
changrent encore un coup d'il...
Comment ce moucheron ose-t-il se moquer de
nous? pensaient-ils. Enfin l'un d'eux posa sa main sur
l'paule de Langelot :
Nous sommes les interprtes officiels de la
troupe.
Ah! Et quels rles interprtez-vous? demanda
Langelot, l'air naf.
Mais les quatre boxeurs ne daignrent pas lui
rpondre. Ils avaient form un mur entre la Belle

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et lui, et lui tournrent simplement le dos. Un


instant, par-dessus l'paule de l'un d'eux, il aperut le
regard apeur de la danseuse; puis elle disparut.
Messieurs les Quatre As, pensa Langelot en
serrant les dents, je donnerais cher pour vous jouer un
petit tour l'occasion. Mais... la mission avant tout.
Il regarda les quatre hommes s'loigner dans la
foule : deux blonds, deux bruns; un massif, un
anguleux; un filiforme, un ventripotent; ils
ressemblaient l'as de cur, l'as de carreau, l'as de
trfle et l'as de pique.
Et moi, se dit Langelot, je suis le Jolly Joker !
Il consulta la montre de gousset que Phil lui avait
procure pour porter avec son smoking. Il tait minuit
trente. D'un pas dgag, Langelot se dirigea vers les
toilettes.
Prs de la porte marque MESSIEURS
GENTLEMEN, il vit deux hommes qui paraissaient
discuter avec animation; l'un portait un illet blanc,
l'autre un illet rouge, la boutonnire. C'taient des
adjoints de Phil. Un peu plus loin, adoss au mur et
apparemment plong dans son programme-souvenir,
se tenait le capitaine Laframboise lui-mme. Le
dispositif tait donc en place. Langelot poussa la porte
et entra.
Deux hommes se lavaient les mains : un vieux
beau en habit, et un jeune homme l'air souponneux,
avec un illet ros la boutonnire. Le vieillard tait l
en toute innocence, mais le jeune homme faisait partie
de l'quipe de Phil et avait pour mission de protger
Langelot le cas chant.

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Langelot s'approcha de l'un des lavabos, et se


regarda dans le miroir. Un visage de dix-huit ans les
traits durs mais menus, le front barr d'une mche
blonde renaissante1, il ne se trouva pas l'air d'un
contact vraisemblable. Peut-tre M. Kanar
douterait-il de sa qualit? D'un autre ct, quelle
vraisemblance y avait-il qu'un homme ayant les
dimensions de Kanar, vnt ter son smoking aux
toilettes de la Place-des-Arts, la minute exacte o le
contact devait se faire, tout cela par concidence? Ce
sont les mesures de Kanar qui servent de mot de passe.
Je trouve a plutt astucieux , pensa Langelot. Un
coup d'il la montre : minuit trente-deux.
Langelot ta posment son smoking, et alla le
prendre un portemanteau, puis il revint au lavabo. Le
vieux monsieur rectifia son nud blanc immacul et
sortit.
Le policier l'illet ros alla se placer devant les
schoirs automatiques et commena se frotter les
mains.
Minuit trente-trois.
Langelot fit couler l'eau chaude, puis l'eau froide,
les mlangea la temprature idale, fit goutter du
savon liquide dans ses paumes, et en fit de la mousse,
un petit nuage de mousse, un gros nuage de mousse, un
immense nuage de mousse-Minuit trente-quatre.
Langelot commena se rincer les mains. Le
policier l'illet ros, ayant sch les siennes, revint au
lavabo et les mouilla de nouveau.
1. Voir Langelot mne la vie de chteau

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La porte s'ouvrit. Un gros homme au teint fleuri entra


en fredonnant une petite chanson.
Minuit trente-cinq.
La porte s'ouvrit encore une fois. Rudolf Kanar,
plus rabougri que jamais, apparut sur le seuil, jeta un
bref regard circulaire, repra les deux hommes, le
garon en manches de chemise, le smoking accroch au
portemanteau. Il marcha d'un pas dcid vers la range
de patres, enleva son propre smoking, et le suspendit
d'un air parfaitement naturel ct de celui de
Langelot. Puis il choisit un lavabo loign, et on ne vit
plus que son dos, tandis qu'il remontait ses manches et
faisait couler l'eau.
Langelot ferma les robinets, et, les mains trempes,
se dirigea vers les schoirs automatiques. Il

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appuya sur la pdale qui dclenchait le courant


d'air chaud, et se frotta longuement les mains l'une
contre l'autre.
Il tait parfaitement calme. Il pensait cependant :
Je suis peut-tre en train de russir ou de faire
manquer un des plus grands coups d'espionnage de
notre poque...
L'homme au teint fleuri sortit. Rudolf Kanar devait
tre occup, son tour, faire des nuages
de mousse.
Langelot s'approcha des portemanteaux, et tendit
la main vers les smokings :
Ce n'est pas le moment de se tromper , se dit-il.
Mais il avait repr celui de Kanar et le passa sans
se presser, lui laissant le sien. Dans la poche intrieure,
il sentit une feuille de papier. Sans prcipitation, il se
dirigea vers la sortie, tandis que le policier se rendait
pour la sixime fois ce soir-l aux schoirs.
Langelot poussa la porte et passa dans le couloir
qui menait au foyer. a y tait : il avait russi son coup.
Dans le couloir, il vit un petit homme de sa propre
taille, qui venait sa rencontre, suivi de Phil, et des
deux policiers illets rouge et blanc.
C'tait le vritable contact de Kanar, celui que
Langelot avait remplac.
Monsieur! appela Phil. Avez-vous du feu?
Le petit homme se retourna et mit la main la
poche.
Avec une prcaution digne des Grands Ballets

- 26 -

Stella eux-mmes, le policier l'illet blanc lui


fourra sous le nez sa carte officielle, tandis que le
policier l'illet rouge lui chatouillait les ctes avec le
canon de son pistolet. Et, d'un mme mouvement, les
deux hommes lui empoignaient chacun un bras, tandis
que Phil lui soufflait l'oreille :
Ne criez pas, ne rsistez pas : c'est dans votre
intrt.
Langelot s'avanait. Il avait retir de la poche
intrieure de son nouveau smoking une feuille de
papier dactylographie, plie en quatre.
Eh bien? lui demanda Phil.
Voil, patron.
Phil lui arracha la feuille.
Emmenez le prisonnier! commanda-t-il ses
deux adjoints.
Les deux illets entranrent le petit homme vers
une sortie de secours.
Phil dplia la feuille.
C'est le plan? lui demanda Langelot, en essayant
de voir ce qui tait crit dessus.
- Oui, oui, dit Phil, en mettant la feuille dans sa
poche.
- Je peux voir ce que c'est?
Pas maintenant. Filons, tant que Kanar n'est pas
ressorti.
L'allure dgage, Phil et Langelot repassrent dans
le foyer.
Alors, tu me montres le plan? demanda Langelot.
Pas ici, mon vieux.
Allons dans ton bureau.
Ecoute, tu dois comprendre... C'est une affaire

- 27 -

canadienne. Tu connais aussi bien que moi les


rglements de scurit. Puisqu'il n'est pas
indispensable que tu voies ce plan, il vaut mieux que tu
ne le voies pas.
Phil avait raison. Amateur, Langelot aurait pu
trouver vexant qu'on refust de lui montrer un
document qu'il venait lui-mme d'enlever l'ennemi,
mais il tait professionnel et se reprocha seulement de
n'avoir pas pris connaissance du document avant de le
remettre Phil.
Faisant contre mauvaise fortune bon cur, il
sourit :
C'est correct, Phil! dclara-t-il, en roulant les
r pour imiter l'accent canadien.
- Langelot, tu n'es pas fou avec moi?
- Non, Phil. Je ne suis pas fou avec toi. En fait, je
ne suis pas fou du tout. Je sais ce que c'est que le
secret. Que dois-je, faire maintenant?
Reste encore un peu, pour ne pas attirer
l'attention. Puis rentre l'htel. Je te rappellerai.
Merci, vieux.
- Bienvenu! rpondit Langelot.
En ce qui le concernait, la mission Pas de deux tait
termine. Il se sentait en vacances. Il se mla la foule,
but une boisson glace, s'amusa des tranges toilettes
de certaines dames, circula de ct et d'autre. Il aurait
pu partir maintenant, mais il restait. Si c'tait dans
l'espoir de revoir la belle danseuse l'expression
effraye, il ne se l'avoua pas.
Mais dj les invits commenaient quitter la
rception. Les danseurs se regroupaient autour de leur
berger, Rudolf Kanar, sous la surveillance

- 28 -

de leurs chiens, les Quatre As. Langelot soupira et


s'apprta regagner le vestiaire o il avait laiss son
pardessus, lorsque soudain il se trouva nez nez avec
Mlle Thyrst elle-mme.
Sachant par exprience ce qui lui arrivait quand il
essayait de dire une belle phrase la danseuse, il se
contenta de la saluer en silence, mais elle, aprs un bref
regard aux Quatre As, dirigea ses grands yeux vers lui
et lui tendit la main.
Langelot s'inclina encore une fois et saisit la main
tendue, qui se retira aussitt, non sans avoir laiss dans
la sienne une boulette de papier.
Croyant peine son bonheur, Langelot retourna
aux toilettes pour dfaire la boulette et en lire le
contenu. D'une criture tremblante, de la pointe d'un
crayon maquillage, Dorothe Thyrst avait trac ces
mots : J'ai confiance en vous. Aidez-moi me sauver.
Il n'y avait pas de signature.

- 29 -

3
NUIT DE VENDREDI A SAMEDI
choses taient videntes pour Langelot :
premirement, il allait faire tout ce qui dpendait de lui et
bien plus pour sauver la malheureuse Belle;
deuximement, ce ne serait pas l une entreprise facile. Il lui
tait dj arriv une fois de faciliter l'vasion d'une jeune
fille qui avait dcid de fuir son pays1, mais c'tait en France,
et l'vade elle-mme tait libre de ses mouvements. Ici,
dans un pays inconnu, comment enlever une fugitive la
barbe de toute une troupe de danseurs,
DEUX

1. Voir Langelot suspect.

- 30 -

des Quatre As, et d'un producteur-espion, qui ne la


lchaient pas des yeux?
Heureusement, il y Phil , pensa Langelot.
Cela l'ennuyait un peu de demander de l'aide pour une
opration aussi romanesque et qu'il aurait aim mener bien
tout seul, mais l'important tait de sauver la Belle, et la
vanit personnelle de Langelot passait au second plan.
Il courut au vestiaire, composa le numro de la Police
monte et demanda parler au capitaine Laframboise. Le
capitaine, lui rpondit-on, tait occup. Langelot insista,
mais ne put faire entendre raison au policier pour qui la
consigne tait la consigne . Plutt que de parler un
officier inconnu, Langelot raccrocha.
Il retourna au foyer, et avisa la petite journaliste
boulotte, qui avait pos des questions Mlle Thyrst.
Mademoiselle, lui dit-il, je m'appelle Marie-Joseph
Lafleur, et je voudrais vous demander un petit
renseignement.
Je m'appelle Gatane Petitbonhomme, rpondit-elle.
Pour quel journal travaillez-vous ?
Moi, je fais du frilance1.
Il y a longtemps que vous tes journaliste?
Aprs-demain, a fera trois jours. Elle se mit rire.
Et qu'est-ce que c'est donc que vous voulez savoir? .
O est-ce qu'ils logent, tous les danseurs?
Au Reine-Elizabeth. Mais ne perdez pas votre temps
y aller : ils ne donnent pas d'entrevue.
1. Free lance : journaliste indpendant, vendant ses articles divers
journaux.

- 31 -

Pourquoi?
- Je ne sais pas, mais ils sont gards, il faut voir
comme!
Et comment vont-ils leur htel?
Ils ont un bus qui les y mne.
Avec un chauffeur canadien?
Vous tes un petit malin, vous. Moi aussi, j'y
avais pens, au chauffeur. Mais ce n'est pas un
Canadien, c'est un compatriote eux. Et il ne donne
pas d'entrevue non plus.
Combien de spectacles vont-ils prsenter?
- Trois en tout : vin demain, un aprs-demain, et
c'est fini.
Savez-vous s'ils ont chacun une chambre, ou
s'ils habitent plusieurs ensemble?
Les toiles ont une chambre personnelle. Dites
donc, vous vous intressez beaucoup ces danseurs?
Moi, je ne m'y intresse pas pantoute. Mais
puisque j'ai dcid d'tre un grand journaliste, il faut
tout de mme que j'y mette quelque chose, dans mes
artiques !
Gatane soupira :
Mon petit Marie-Joseph, dit-elle, je ne sais pas
si tu seras jamais un grand journaliss', mais il y a une
chose que tu devrais faire tout de suite.
Quoi donc?
- Tu devrais te gurir de ton accent canadien, sans
quoi il va te gcher toute ta carrire !
Langelot se retint de sourire. Marrci, dit-il
humblement.
Bienvenu! rpondit Gatane. Langelot
retourna au vestiaire et reprit son par-dessus.

- 32 -

Enfin, la Belle parut son tour.


- 33 -

Puis, descendant quatre quatre le grand escalier,


glissant sur le trottoir, pataugeant dans la sloche, il
contourna le thtre au pas de course, se dirigeant vers
l'entre des artistes que la demoiselle du vestiaire lui
avait obligeamment indique.
Il faisait froid. Une pluie mle de neige tombait
sur Montral. Un autocar dcor d'affiches ross des
Grands Ballets Stella, moteur tournant, phares allums,
stationnait devant la porte. Quelques journalistes,
quelques photographes, attendaient. Langelot essaya
de trouver un taxi, mais aucun ne consentit attendre.
Du reste, il tait risqu de s'loigner.
Soudain, la porte s'ouvrit; l'As de Cur et l'As de
Carreau sortirent, et se placrent au pied du car, de
part et d'autre de la portire. M. Kanar parut ensuite. Il
grimpa rapidement dans le car, suivi de Face Claques,
et d'une quarantaine de danseurs des deux sexes.
Le cur battant, Langelot attendait.
Enfin, la Belle parut son tour, enveloppe dans un
manteau d'hermine. Elle regardait de ct et d'autre,
comme si elle cherchait quelqu'un. Les photographes la
mitraillrent, et quelques bravo ! retentirent dans la
nuit. Sans doute tait-elle sortie la dernire dans
l'espoir de s'chapper. Mais l'As de Pique et l'As de
Trfle fermaient la marche, et l'un d'eux lui dit mme
quelque chose qui devait signifier :
Pressons.
Sans arme, sans vhicule prt partir, Langelot
jugea l'entreprise impossible pour le moment. Il se
haussa seulement sur la pointe des pieds, et cria

- 34 -

Bravo! lui aussi, pour attirer l'attention sur lui.


Il crut que les grands yeux verts l'avaient aperu,
mais il ne put en tre certain, car le visage angoiss ne
laissa rien paratre. Aussitt la portire referme, le car
dmarra.
On les garde comme des prisonniers, remarqua
un photographe.
a ne doit pas tre amusant de vivre dans leur
pays , fit un autre.
Langelot sauta dans le premier taxi qui voulut bien
le prendre et se fit conduire au Reine-Elizabeth, vaste
immeuble contenant un htel, plusieurs restaurants,
des magasins divers, et communiquant par des galeries
avec deux autres immeubles de Montral : la PlaceVictoria et la Place-Ville-Marie.
Le taxi ayant roul plus vite que le car, l'agent
secret put assister une fois de plus au dfil de toute la
troupe, sous la garde des Quatre As, qui manuvraient
leurs ouailles avec autant de prcision que d'autorit,
les divisant en groupes, et les dirigeant vers des
ascenseurs dans lesquels ils_ ne laissaient entrer aucun
autre client.
Une fois de plus, la Belle s'arrangea pour tre l'une
des dernires. Pendant qu'elle attendait, surveille de
prs par les As noirs, Langelot passa dans son champ
de vision et lui fit un clin d'il d'encouragement. Sous
sa longue perruque rousse, la Belle, ple et anxieuse, ne
parut pas l'avoir remarqu.
Bientt la porte de l'ascenseur se referma sur
Dorothe Thyrst et ses gardiens.
Langelot entra dans une cabine tlphonique, et
appela nouveau la Police monte.

- 35 -

Le capitaine Laframboise, lui fut-il rpondu, n'est


pas en ville.
Peut-tre le standardiste mentait-il, peut-tre Phil
avait-il rellement quitt Montral pour exploiter les
renseignements contenus dans le document, mais pour
Langelot cela revenait au mme : il lui faudrait agir
seul.
Il avisa un groom qui il montra sa carte de presse.
A quel tage logent les danseurs?
Au treizime, m'sieur.
Quel est le numro de la chambre de
Mlle Thyrst?
Je ne sais pas.
Langelot tira un billet bleu de cinq dollars,
l'effigie de la reine Elisabeth.
Nous sommes bien l'htel de la ReineElizabeth?
Oui, m'sieur.
Tu ne crois pas que la reine devrait savoir ce qui
se passe dans un htel qui porte son nom?
Le groom regarda d'abord le billet, puis Langelot,
puis encore le billet. Enfin il sourit largement :
Je vais me renseigner, m'sieur.
II revint cinq minutes plus tard, transform en
mine de renseignements.
Mlle Thyrst habite le 1334, ct de Mlle Angela
Klys, qui a le 1333 et de M. Zilok, qui a le 1335.
Si je forme son numro, est-ce que j'obtiens
automatiquement sa chambre, ou est-ce que je
passe par un central?
- Vous avez sa chambre. M. Kanar a protest,

- 36 -

quand ils sont arrivs : il voulait que tous les


tlphones soient coups. Mais le grant a dit que ce
n'tait pas possible, qu'il tenait un htel et non une
prison.
Tu n'es pas sans avoir remarqu les Quatre As?
Vous voulez dire les interprtes de la troupe?
Oui, m'sieur, je les ai remarqus. Il y en a
mme un qui se tient cinquante pieds derrire vous.
Langelot jeta un coup d'il par-dessus son paule.
Blond et anguleux, c'tait l'As de Carreau.
La nuit, qu'est-ce qu'ils font?
- Il y en a toujours un de garde dans le couloir. De
jour comme de nuit, m'sieur.
Est-ce que les danseurs peuvent se faire servir
manger ou boire dans leurs chambres?
Oui, mais c'est toujours l'interprte de garde qui
commande pour eux.
O logent-ils, les interprtes?
Aux numros 1301 et 1346, l'entre du
couloir.
Langelot tendit le billet bleu, que le groom fit
aussitt disparatre dans sa poche. C'est tout,
m'sieur? demanda-t-il.
Pas encore. Suis-moi.
Ayant remarqu que l'As de Carreau se rapprochait
d'eux, Langelot s'loigna dans la direction oppose,
suivi du groom. Ils prirent l'ascenseur la meilleure
faon de s'isoler pour un temps limit. De son
portefeuille, Langelot tira un nouveau billet : celui-ci
tait orange et valait vingt dollars.
Tu vois, dit-il, si tu me trouves un taxi, si tu le

- 37 -

fais stationner prs d'une sortie de secours, si tu


m'expliques comment y aller, et si tu me procures une
veste blanche, la reine sera encore plus contente de
toi.
Tout en parlant, il tait son pardessus :
Tu mettras a dans le taxi. Combien de temps te
faut-il pour arranger tout a?
Les yeux brillants, le groom avait vu le billet de
vingt dollars rentrer dans le portefeuille d'o il tait
sorti.
Une demi-heure, dit-il. Je ferai venir mon cousin
qui est chauffeur de taxi. Vous pourrez lui donner les
vingt piastres pour moi. Et je mettrai la veste blanche
sur le divan en face de l'ascenseur, au seizime tage.
O.K.?
Correct. Maintenant, pour la sortie de
secours?
Descendez l'escalier de sauvetage jusqu'au
deuxime tage. Repassez dans le couloir. Allez
jusqu' une porte marque ENTRE INTERDITE NO
ENTRANCE, entrez, descendez l'escalier de fer que vous
trouverez l, allez jusqu'en bas, poussez la porte. Vous
dboucherez dans la galerie qui mne la gare. Le taxi
sera devant la gare.
Compris. Dis ton cousin d'avoir son moteur en
marche et de dmarrer en vitesse.
L'ascenseur s'arrta. Un couple d'Amricains entra.
L'ascenseur redescendit. Langelot l'arrta au deuxime
tage pour aller reprer les lieux. Le groom le suivit.
Qu'est-ce que tu fais ici? demanda l'agent secret.
Tu devrais tre en train de tlphoner ton cousin et
de me chercher une veste blanche.

- 38 -

- M'sieur, j'ai un scrupule. Vous ne prparez rien de


malhonnte, pas vrai? Je ne ferais pas mieux de
tlphoner la police?
Mais non. Je suis journaliste, et je voudrais
obtenir une entrevue de Mlle Thyrst. Tu as vu ma carte
de presse. A propos, avec la veste blanche, tu me
laisseras un plateau, le plus grand et le plus lourd que
tu pourras trouver, une bouteille d'eau minrale et un
tube d'aspirine. Maintenant, disparais.
Le groom se retira. Langelot, en garon prudent,
vrifia l'accs de l'escalier de fer, et descendit jusquau
sous-sol. Quel contraste entre le luxe des couloirs
rservs aux clients, et cet escalier malodorant, aux
murs crasseux, sur lequel donnaient des portes de
service couvertes de taches! Tout en bas, il y avait une
dernire porte, peinte en gris, que Langelot poussa et
franchit. Il se trouvait maintenant dans la galerie de
boutiques qui aboutissait droite la gare et, gauche,
dans le grand hall du Reine-Elizabeth.
Langelot, ayant regagn l'htel par la galerie,
remarqua que l'As de Carreau n'tait plus dans le hall,
prit l'ascenseur et monta au seizime tage.
En face de l'ascenseur, encastre dans le mur,
s'allongeait une banquette rembourre, surmonte
d'une glace. Sur la banquette avaient t dposs une
veste blanche, un immense plateau sur lequel on aurait
pu apporter un repas pour douze personnes, une
bouteille d'eau Perrier, un verre, et un tube d'aspirine.
Dcidment, pensa Langelot, les grooms sont

- 39 -

des gens prcieux. Celui-ci vaut presque le Pablito


du Montesol1.
Avant de se dguiser, il alla reconnatre les lieux.
De chaque ct de la batterie d'ascenseur s'tendait un
couloir, coud au bout. Celui qui partait vers la droite
contenait les numros 1 46, les pairs et les impairs
tant du mme ct, et les numros 30 39 donc la
chambre de Mlle Thyrst se trouvant placs au-del
du coude. La porte de l'escalier de secours tait situe
dans le couloir de fauche, celui qui contenait les
numros 47 100. Selon toute probabilit, le treizime
tage, celui de Mlle Thyrst, tait identique celui que
Langelot tait en train d'examiner, le seizime.
Ayant grav ces dtails dans sa mmoire, Langelot
passa la veste blanche par-dessus son smoking et se
regarda dans le miroir. Avec son pantalon, sa cravate
noire et son air innocent, il avait l'air du parfait garon
de caf.
A ct du miroir, se trouvait un tlphone intrieur.
Langelot le dcrocha et, le cur battant, forma le
numro 1334.
Un long bourdonnement, puis :
All... all... Qui est-ce? fit une voix haletante.
Mademoiselle Thyrst?
Oui, oui... Qui est-ce?
Le Jolly Joker. - Qui?
Le Jolly Joker. Celui qui doit battre les Quatre
As.
Je ne comprends pas.
- Vos quatre interprtes ressemblent aux quatre as,
1. Voir Langelot et le Sous-marin jaune.

- 40 -

mais ils ne sont pas les plus forts pour autant.


Voulez-vous toujours vous sauver?
- Ah! c'est vous! La grande artiste paraissait
peine surprise que son appel et t entendu. Oui,
bien sr. Vous croyez que c'est possible?
- Non seulement c'est possible, mais tout est prt
pour votre libration.
- Est-ce que vous savez comme je suis garde?
- Ne vous inquitez pas. Tout est prvu. Vous
n'avez qu'une chose faire. Dans dix minutes, dites
celui des as qui sera de faction dans le couloir que vous
avez mal la tte, et demandez-lui de faire monter une
bouteille de Perrier et un tube d'aspirine. Laissez votre
porte entrouverte et attendez votre aspirine dans la
salle de bain. Prparez l'avance tout ce que vous
voulez emporter.
- C'est tout?
Oui. Ce n'est pas compliqu, n'est-ce pas?
Vous saurez faire cela?
Oui. Je saurai.

Encore une chose. Faites marcher votre


tlvision assez fort, et aussi faites couler l'eau de votre
douche. Vous comprenez?...
Langelot tait en train de parler lorsque la porte de
l'ascenseur s'ouvrit derrire lui avec un long
froissement, il jeta un coup d'il par-dessus son
paule, et vit l'As de Carreau s'arrter dans son dos.

- 41 -

4
LANGELOT tait un garon de sang-froid. J-J Bien,
monsieur, dit-il dans le combin. Le barbier vous
taillera la moustache en pointe sept heures prcises.
Esprant que la Belle ne s'tonnerait pas trop d'une
pareille nouvelle, il raccrocha sans se hter, prit
solennellement son immense plateau et se dirigea vers
le couloir de gauche, aprs avoir jet un regard
nonchalant l'As de Carreau qui consultait sa montrebracelet d'un air perplexe.
Aussitt aprs avoir dpass le coude du couloir,
Langelot pressa le pas; ce fut presque en courant

- 42 -

qu'il atteignit l'escalier de secours, par lequel il descendit


au douzime tage.
L, il attendit huit minutes. En ce moment, Mlle Thyrst
devait parler l'As de faction, et lui demander de faire
monter de l'aspirine.
Une minute s'coula. Maintenant l'As de faction devait
tlphoner au bureau. Le service n'est jamais rapide dans ces
grands htels, et Langelot aurait sans doute le temps d'agir
avant que le vritable garon d'tage ne se ft procur
l'aspirine et l'eau Perrier. Cependant il ne fallait arriver ni
trop tt ni trop tard, afin de ne pas veiller les soupons de
l'As, sans pourtant se laisser battre de vitesse par le vrai
garon.
Le plateau en main, Langelot parcourut le couloir de
gauche sur toute sa longueur et appela un ascenseur.
Il y eut bien deux minutes d'attente. Puis un timbre tinta,
un voyant rouge s'alluma au-dessus de l'une des quatre cages
d'ascenseur, et la porte s'ouvrit. A l'intrieur de l'ascenseur se
tenait l'As de Carreau; il consultait de nouveau sa montre.
Pour aller du douzime au treizime, Langelot avait besoin
de monter, mais il jugea plus prudent de demander :
Cet ascenseur descend-il, monsieur?
Il monte, rpondit l'anguleux interprte.
Alors ce n'est pas pour moi.
La porte se referma. Si l'As de Carreau regagnait le
treizime tage, les choses allaient se compliquer
srieusement. Au moins, il fallait le laisser rentrer dans sa
chambre.
Langelot attendit quelques minutes, puis pressa

- 43 -

de nouveau sur le bouton d'appel. Cette fois-ci,


l'ascenseur se prsenta presque immdiatement et il tait
vide. Langelot appuya sur le bouton marqu 13. Presque
aussitt la porte s'ouvrit nouveau, et Langelot se trouva
l'tage dsir, faisant des vux pour que les Quatre As au
complet ne l'attendissent pas sur le palier.
Le couloir de gauche tait vide; le couloir de droite tait
moiti barr par une petite table pose en travers sur
laquelle se trouvaient un tlphone, une pancarte portant les
mots Rserv aux Grands Ballets Stella et une bouteille de
bire moiti vide. Derrire la petite table, renvers sur une
chaise, sigeait l'As de Cur, massif et rubicond.
Langelot lui adressa un salut respectueux, et voulut
passer outre.
Donnez-moi a, fit l'As de Cur. Je le porterai moimme.
- Vous tes ben honnte, m'sieur, mais c'est ma robe de
faire a, rpliqua le garon.
- Je ne veux pas le savoir, dit l'As de Cur. Donnezmoi tout votre fourbi.
Comme regret, Langelot cda le vaste plateau.
Je suis au regret de vous causer tant de trouble. dit-il
humblement.
L'interprte prit le plateau deux mains et se dirigea
grands pas vers le 1334. Le garon fit mine d'appeler
l'ascenseur, mais, aussitt que l'As de Cur eut disparu
derrire le coude, se lana sa poursuite, longs pas feutrs.
Arriv devant la porte du 1334, qui tait entrebille, et
d'o provenait un mlange de sons et de

- 44 -

bruits divers tlvision, eau courante, et peut-tre


sanglots l'interprte s'arrta et frappa.
Il n'y eut pas de rponse.
L'As de Cur entra prcipitamment.
Dorothe Thyrst! appela-t-il.
Embarrass avec son plateau, il ne referma pas la porte
derrire lui.
L'agent secret le suivit.
La porte de la salle de bain tait ouverte. L'As de Cur
marcha vers elle en appelant encore une fois :
Dorothe Thyrst!
Toujours pas de rponse.
L'interprte dposa son plateau sur le lit et s'aperut
alors de la prsence du garon.
Qu'est-ce que vous faites l, vous?
- J'ouvre la cane de Perrier, monsieur, rpondit
Langelot d'un air offens, en montrant son couteau de poche
quip d'un ouvre-bote. Et part de t'a, monsieur, je vois
ben que vous ne connaissez pas la jobe comme il faut. Moi,
si je mettais la commande sur le lit, je serais renvoy tout
de suite.
- Ne racontez pas d'histoires, et dcampez.
- Je ne vous raconte pas de menteries, monsieur. Vous
pouvez tchquer chez le grant. Mettre la commande sur le
lit, a ne se fait pas pantoute.
Haussant les paules, le gros As de Cur se dirigea
vers la salle de bain. Il n'y tait pas plus tt entr, que
Langelot lui sauta sur le dos, le frappant au niveau du bulbe
rachidien avec les phalanges runies de l'index, du mdius et
de l'annulaire. L'As de Cur glissa au plancher, maintenu
grand

- 45 -

peine par Langelot qui voulait viter un choc trop


bruyant.
Dorothe Thyrst, toujours coiffe de sa perruque, mais
vtue d'un tailleur et tenant son manteau d'hermine sur son
bras, se tenait adosse au mur, la terreur rpandue sur son
visage, et une main presse contre sa bouche pour
s'empcher de crier.
Langelot chercha quelques mots d'encouragement lui
dire et ne trouva finalement que :
Bonsoir, mademoiselle.
Vous... vous l'avez tu! haleta la Belle.
Non, mademoiselle. Je l'ai simplement endormi.
Mais il a l'air si robuste, que je ne sais trop pour combien de
temps nous pouvons tre tranquilles. Nous allons donc
prendre une petite prcaution supplmentaire.
En un tournemain. Langelot eut garrott l'As de Cur
avec une serviette autour des chevilles, et une autre autour
des poignets. Un gant de toilette fourr dans la bouche lui
servirait de billon temporaire et il pourrait toujours respirer
par le nez. Mlle Thyrst, d'un air hypnotis, regardait
Langelot s'affairer. L'agent secret ouvrit la fentre, pour
garer les soupons quelques instants en laissant croire que
la danseuse s'tait suicide, augmenta encore le volume de la
tlvision pour touffer tous les bruits que pourrait produire
l'As de Cur en revenant lui, et enfin teignit l'lectricit
dans la chambre et la salle de bain.
Venez , dit-il, en aidant la Belle mettre son
manteau.
Ils passrent dans le couloir qui tait dsert. Ils en
contournrent le coude, et rencontrrent le vritable garon

- 46 -

qui venait leur rencontre avec un plateau de taille


raisonnable, une bouteille d'eau Perrier, un verre, et un tube
d'aspirine.
Tu mets tout a sur la petite table, commanda
Langelot. L'interprte a dit qu'il viendrait le chercher tout de
suite.
Mais je ne te connais pas, toi, rpliqua le garon.
Tu ne sais pas ce que tu perds , repartit Langelot,
entranant la Belle vers les ascenseurs.
Ils dpassrent les deux chambres o couchaient les
interprtes, dpassrent les ascenseurs, puis le coude du
couloir de gauche, et atteignirent l'escalier de secours.
Ils le descendirent au pas de course, jusqu'au deuxime
tage o ils le quittrent pour l'escalier de service.
Mlle Thyrst courait vaillamment, sa main dans la main
de Langelot, qu'elle dominait d'ailleurs d'une demi-tte.
Parvenus dans la galerie de boutiques fermes
cause de l'heure tardive les jeunes gens ralentirent l'allure,
pour ne pas attirer l'attention des rares passants. Ils
traversrent la gare, et dbouchrent enfin sur le trottoir. Un
vent glac les frappa au visage. Un taxi attendait, et le
chauffeur se disputait nergiquement avec un agent de police
qui voulait le faire circuler.
Je circule, je circule, dit le chauffeur. Voil mon
client, on dirait. C'est bien vous, monsieur, qui venez de la
part de mon cousin?
C'est nous , dit Langelot.
Il fit monter la danseuse, la suivit dans le taxi, et dit
au chauffeur, qui avait dj dmarr :

- 47 -

A la Police monte.
La grosse voiture fona dans le froid et la nuit.
Sauvs! pensa Langelot.
La Belle, renverse sur son sige, froissait un mouchoir
dans ses mains nerveuses.
La police ne me rendra pas Kanar? murmura-t-elle.
Vous en tes sr?
Je vous le promets. Je connais un de leurs meilleurs
capitaines. C'est un ami.
Le taxi remontait le boulevard Dorchester. Langelot ta
sa veste blanche et enfila son pardessus.
Qui tes-vous? lui demanda la danseuse.
Il hsita.
On m'appelle Marie-Joseph Lafleur , rpondit-il
enfin, hsitant autant mentir qu' dire son vrai nom.
Il jeta un regard la drobe au ple profil de la Belle
qui l'intimidait toujours.
Mademoiselle Thyrst, puis-je vous demander
pourquoi... je voudrais savoir... pourquoi vous... - Pourquoi
je voulais m'enfuir?
Non. Pourquoi vous m'avez choisi. Pourquoi vous
m'avez donn ce billet. Saviez-vous quelque chose de moi?
Ou peut-tre de quelqu'un qui je ressemble?...
Non. Je ne savais rien. Je voulais nie sauver. Je
cherchais un visage qui m'inspirerait confiance. J'ai vu le
vtre. Vous paraissez si jeune, si sincre. J'ai pens que vous
ne me trahiriez pas,
Langelot inclina la tte.
Maintenant la voiture remontait la rue SainteCatherine. On serait bientt arriv. Laframboise

- 48 -

ou ses amis prendraient la danseuse en charge; elle


demanderait l'asile politique, et le rle de Langelot
serait termin.
Mademoiselle, je voudrais encore vous
demander...
Quoi donc?
- Pourquoi... pourquoi vous avez gard votre
perruque de scne?
Soudain la Belle clata d'un rire inextinguible.
Ma perruque... ma perruque... bgayait-elle. Mais
ce sont mes cheveux. Essayez. Vous pouvez tirer.
- Je n'oserai jamais, dit Langelot.
- Pourquoi croyiez-vous que c'tait une perruque?

- 49 -

Je ne savais pas qu'on pt avoir de si beaux


cheveux naturels , rpondit navement Langelot.
La belle danseuse ne s'arrta pas de rire
nerveusement jusqu'au moment o le chauffeur,
freinant tout coup, annona :
Police monte.
Langelot lui tendit les deux gros billets que son
cousin et lui avaient gagns.
Dehors, il pleuvait nouveau et on avait de la
sloche la cheville. Heureusement Langelot tait
pourvu de couvre-chaussures, et la danseuse portait de
hautes bottes de cuir.
Ils entrrent ensemble dans la salle d'attente, et
Langelot expliqua au policier de garde qu'il voulait voir
le capitaine Laframboise ou un de ses adjoints.
Donnez-moi vos papiers d'identit! commanda
le policier.
Langelot lui abandonna ceux de Marie-Joseph
Lafleur, et lui expliqua que la Belle n'avait pas de
passeport : M. Kanar gardait sous clef ceux de toute la
troupe.
Peu aprs, les jeunes gens furent introduits dans un
bureau surchauff o le policier l'illet ros vint
bientt les rejoindre. L'air encore plus souponneux
qu'au thtre, il reconnut Langelot, mais il ne lui sourit
pas :
Le patron est parti pour Ottawa, exploiter vos
renseignements, expliqua-t-il.
Et le suspect que vous avez arrt?
- On l'interroge.
- Est-ce qu'il parle?
- On l'interroge, rpta le policier. Qu'est-ce

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que c'est que cette dame que vous nous amenez?


- C'est Mlle Thyrst, qui demande l'asile politique
au Canada.
Le policier poussa un long sifflement. a, dit-il,
a va faire des problmes n'en plus finir. Paperasses,
et tout le reste.
Est-ce que je peux vous la confier?
A moi? Vous voulez rire.
Pas vous personnellement. A la Police monte.
Certainement pas. Je ne veux pas tre
responsable d'un incident diplomatique.
- Mais enfin, vous ne pouvez pas lui refuser l'asile
qu'elle demande?
Tout ce que je sais, c'est qu'il ne dpend pas de
moi de le lui accorder. Il faudra voir a demain matin
avec les autorits comptentes.
- Et o sont-elles maintenant, vos autorits
comptentes?
Au dodo, mon petit vieux. Et ce n'est pas moi
qui vais aller les rveiller. Je tiens ma carrire.
Que voulez-vous que je fasse de mademoiselle?
Tout ce qu'il vous plaira.
Prvenez au moins le capitaine Laframboise.
Impossible jusqu' demain matin. Langelot
connaissait la mfiance traditionnelle
de la police canadienne, qui, quelques annes plus
tt, s'tait obstine refuser des documents
ultrasecrets concernant une conspiration nuclaire *. Il
essaya tout de mme d'insister.
1. Fait historique.

- 51 -

Vous savez trs bien que les Grands Ballets Stella


sont pourvus de gardes-du-corps. Ils vont poursuivre
Mlle Thyrst. Je ne peux pas la protger tout seul. Je ne
suis mme pas arm.
a, mon petit vieux, il fallait 3^ penser avant de
vous embarrasser d'un pareil colis.
La danseuse avait cout le dialogue sans mot dire.
Maintenant elle se redressa :
Partons, dit-elle, puisqu'on ne veut pas de nous.
Langelot la suivit jusqu' la premire salle. Ses
papiers lui furent rendus, et les jeunes gens se
retrouvrent dehors, dans le froid et la pluie.
Que vais-je devenir? demanda la Belle. Je ne
peux pas retourner l-bas. Ils se mfiaient toujours de
moi. Maintenant ils me tueraient.
N'ayez pas peur, mademoiselle, dit Langelot. Ce
policier est un bureaucrate imbcile. Mais en ralit
vous ne risquez pas grand-chose jusqu' demain
matin. Je vous trouverai une chambre dans l'htel o je
suis descendu. Puisque les Quatre As ont perdu votre
trace, comment voulez-vous qu'ils vous retrouvent?
- Mais demain? Si le Canada continue me refuser
l'asile?
- C'est hors de question. Ds que Laframboise sera
l, tout s'arrangera. Vous ne pouvez pas comprendre :
Phil est un ami, un copain, un vrai. Marchons jusqu'
cette cabine tlphonique pour que j'appelle un taxi.
Contre le vent et la pluie, la petite cabine
tlphonique peinte en rouge offrait un abri suffisant.
Seul le froid y pntrait sans encombre. Mlle Thyrst

- 52 -

se pelotonnait dans son manteau de fourrure,


tandis que Langelot appelait un taxi.
Il en vint un cinq minutes plus tard, et de nouveau
les jeunes gens roulrent dans la nuit. De temps en
temps, Langelot jetait un coup d'il au rtroviseur.
Une fois il lui sembla qu'ils taient suivis, mais,
persuad qu'il se trompait, il se garda d'en parler la
Belle, qui faisait de grands efforts pour conserver son
sang-froid.
Au Holiday-Inn, il n'eut pas de difficult obtenir
une chambre pour Mlle Thyrst, en payant d'avance,
comme c'est la coutume outre-Atlantique. Il la fit
inscrire sous le nom de Mlle Marie-Jeanne Lalibert.
Ce nom est courant au Canada, et il vous portera
bonheur , souffla-t-il la grande danseuse.
Il lui proposa ensuite de boire quelque chose, mais
elle refusa d'un hochement de tte :
Non, et pourtant j'ai peur de rester seule. Ils me
retrouveront. Je suis sre qu'ils me retrouveront.
Langelot la raccompagna jusqu' sa chambre.
Enfermez-vous, mademoiselle, lui conseilla-t-il.
Serrure, verrou et chane. N'ouvrez personne qu'
moi. Notre mot de passe sera Pas de trois. C'est un
terme de danse : vous vous le rappellerez facilement.
Je veux que vous regardiez sous mon lit, dans le
placard, et dans la salle de bain, avant de me laisser.
Trs volontiers.
Langelot visita la chambre de fond en comble,
s'assura de ce que la fentre ne pouvait tre ouverte du
dehors, et qu'elle dominait une cour intrieure de la
hauteur de trois tages.

- 53 -

Vous ne risquez rien, mademoiselle, je vous


assure. Essayez de dormir. Vous en avez besoin. Je
viendrai vous chercher demain matin.
Ayant enfin laiss la danseuse, Langelot regagna sa
propre chambre.
Journe mouvemente, pensait-il. Je voudrais
bien savoir pourquoi la Belle a dcid de s'enfuir... Et si
Phil est en train de russir sa moiti de l'opration Pas
de deux. Je voudrais voir aussi la tte que doivent tre
en train de faire les Quatre As et le sympathique M.
Rudolf Kanar...
Tout en soliloquant ainsi, Langelot s'approcha de
sa fentre qui donnait sur le devant de l'htel. Par
acquit de conscience, il jeta un regard sur le trottoir et,
dix ni trs de lui, vit distinctement l'As de Carreau se
diriger pas hsitants vers l'entre du Holiday-Inn..,

- 54 -

E'H BIEN, murmura Langelot, sans lcher des -t-J


yeux la silhouette anguleuse qui s'tait arrte sur le seuil, ce
n'est pas le moment de s'affoler. Je me demande bien
comment ces messieurs ont fait pour nous retrouver.
Un soupon professionnel l'effleura un instant : La
Belle serait-elle un agent ennemi, charg de me
compromettre? Toute son histoire d'vasion ne serait-elle
qu'un stratagme de M. Kanar? Aurait-elle tlphon ellemme aux Quatre As pour leur dire o elle est? Il est certain
que le SNIF ne m'adressera pas de compliments pour avoir
t

- 55 -

pinc en train de faire vader des danseuses. Mais quel


intrt l'ennemi aurait-il me brouiller avec mes patrons? Je
ne suis pas assez important pour qu'on fasse un pareil
montage contre moi. D'ailleurs Mlle Thyrst est innocente,
j'en suis r. Il faut donc admettre que l'As de Carreau nous a
suivis depuis l'htel. Maintenant, que dois-je faire? L'ennemi
va srement essayer d'enlever la Belle. Sa porte tiendra le
temps que j'appelle la police. Mais aprs? Puis-je tre certain
que la police ne se laissera pas persuader par les As? Et moi,
sous-lieutenant franais quip de faux papiers, j'aurais l'air
malin dans tout cela. Non, il vaut mieux fuir. Il doit en tre
encore temps.
II dcrocha le tlphone.
A l'autre bout, Mlle Thyrst le dcrocha aussi, mais ne
rpondit pas, de peur sans doute que sa voix ne la traht.
Mademoiselle Thyrst, c'est vous ? demanda Langelot.
Ici Lafleur.
C'est moi, pronona enfin la voix de la grande
danseuse.
Je crois que nous allons tre obligs de changer de
domicile. Soyez prte, je viens vous chercher.
II raccrocha et retourna la fentre. Aprs avoir consult
sa montre-bracelet, l'As de Carreau entrait dans l'htel.
Langelot prit l'ascenseur, et courut frapper la porte de
Mlle Thyrst.
Pas de trois , souffla-t-il par le trou de la serrure.
La porte s'ouvrit. Mlle Thyrst apparut, plus ple

- 56 -

encore que tout l'heure, ses yeux verts paraissant


encore plus grands.
Ils sont l, n'est-ce pas? chuchota-t-elle.
- Ils le seront bientt, rpondit Langelot. Mais alors
nous, nous n'y serons plus. Venez.
II la guida jusqu'aux ascenseurs, et appuya sur le
bouton infrieur, celui qui correspondait au garage de
l'htel.
Si l'ascenseur s'arrte au rez-de-chausse et que
les Quatre As soient l, pensait Langelot, nous sommes
perdus.
Mais l'ascenseur descendit directement au sous-sol.
Une centaine de grosses voitures s'allongeaient
entre les piliers gris qui soutenaient l'difice.
Marchons derrire elles, dit Langelot, pour tre
moins visibles.
Ils se glissrent derrire les automobiles et, presque
confondus avec la muraille, s'loignrent de quelques
dizaines de mtres. Puis, enjambant les pare-chocs, se
faufilant entre les ailes et les radiateurs, Langelot
commena chercher. Cadillac, Mercury, Dodge,
Buick, Mercedes, Renault. Il y avait l des voitures pour
tous les gots. Malheureusement la plupart n'taient
pas disponibles.
Enfin, en se penchant vers la vitre d'une Mustang
blanche, Langelot vit que les clefs de contact taient en
place. Il ouvrit la portire, fit signe Mlle Thyrst de
monter de l'autre ct, et mit le moteur en marche.
Lentement, la Mustang sortit du rang et s'engagea
dans la rampe qui menait vers la sortie.
C'est votre voiture? demanda la Belle.
Pour le moment , rpondit Langelot.

- 57 -

Il avait bien quelques remords d'emprunter la


Mustang, mais deux heures du matin il n'y avait pas
grand risque que son propritaire en et besoin, et
Langelot lui paierait la location du vhicule lorsqu'il la
ramnerait au garage.
Mlle Thyrst s'tait retourne, et regardait fixement
la batterie d'ascenseurs. Aucun d'entre eux ne s'ouvrit.
Au bout du capot, Langelot voyait dj la rue. Au
moment o il ralentissait au niveau du trottoir, une
Chevrolet noire stoppa brusquement un mtre sa
droite, et les As de Trfle et de Pique en bondirent sur
le trottoir.
Langelot voulut prendre gauche, mais plusieurs
voitures passaient en mme temps dans les deux sens,
et il dut attendre que le passage ft libre.
Baissez-vous! dit-il la Belle.
Mais elle ne l'entendit pas. Hypnotise, elle
regardait l'As de Carreau qui venait de sortir de l'htel
et courait vers ses camarades, tout en regardant sa
montre.
Soudain, l'As de Carreau tendit l'index vers la
Mustang, tandis .que l'expression d'une indicible
surprise, suivie d'une joie extrme, se peignait sur son
visage dcoup la serpe. Les deux autres As qui
marchaient dj vers lui se retournrent, et la mme
expression bate et cruelle apparut sur la face bouffie
de l'As de Pique et sur la physionomie dcharne de
l'As de Trfle. Ils tendirent tous les deux le doigt vers
Mlle Thyrst, qu'ils verraient de reconnatre travers la
vitre.
Langelot enfona l'acclrateur. La Mustang se rua
en avant et sur la gauche. L'avenue Sherbrooke

- 58 -

s'tendait devant elle. La Chevrolet aurait encore


faire un virage en pingle cheveux avant de se lancer
sa poursuite, et Langelot aurait peut-tre le temps de
se perdre dans l'immense cit de Montral avant d'tre
rejoint.
A prs de cent miles l'heure, ralentissant peine
aux feux rouges, la Mustang roulait vers le parc de
Mont-Royal.
Si la police nous arrte et nous met en prison,
pensait Langelot, ce ne sera pas plus mal. O
pourrions-nous tre plus en scurit?
II eut bientt atteint les pentes neigeuses du parc,
et jeta un regard sa voisine, qui semblait ptrifie.
Langelot traversa Cte-des-Neiges et s'engagea
dans le quartier rsidentiel de Westmount.
Je crois que nous les avons sems , dit-il, aprs
avoir constat plusieurs fois dans le rtroviseur que la
rue tait dserte derrire lui.
Il ralentit, roulant au hasard dans les larges avenues de Westmount, poudres d'une neige presque
propre, et bordes de pelouses blanches immacules,
au bout desquelles s'levaient de grandes maisons de
style anglais aux toits neigeux hrisss de chemines
dresses vers le ciel. Tout le quartier respirait la paix, la
prosprit, le calme.
Je vais retourner en ville, pensait Langelot,
abandonner la voiture, trouver un taxi, et chercher un
nouvel htel...
Soudain, un grondement retentit sur sa gauche.
D'une rue transversale, une Chevrolet noire vint lui
couper le passage, bloquant sur place au milieu de la
chausse.

- 59 -

Langelot fit demi-tour sur une pelouse et, dans un


tourbillon de neige, repartit en sens contraire. D'une
rue latrale jaillit une Toyota rouge qui se lana sa
poursuite.
Langelot prit un tournant gauche, un autre
droite, revint dans la rue qu'il suivait tout d'abord,
l'abandonna... Avec des crissements de pneus, la
Mustang lui obissait docilement, et il crut un instant
avoir de nouveau sem ses poursuivants, mais bientt,
dbouchant dans une nouvelle rue, il vit la Chevrolet
venir sa rencontre, et la Toyota apparatre dans son
rtroviseur.
a, c'est un peu fort , dit Langelot.
Il se jeta dans une rue latrale et eut la satisfaction
de voir, dans' le rtroviseur, que la Chevrolet et la
Toyota avaient failli se heurter de front, tant elles
taient presses toutes les deux de le poursuivre. Elles
freinrent brusquement, draprent un peu, et
Langelot y gagna quelques secondes.
Mlle Thyrst, ple comme une morte, ne faisait pas
un geste, ne disait pas un mot. De temps en temps, elle
se mordait nerveusement les lvres.
N'ayez pas peur. Je vous tirerai de l , lui dit
Langelot.
S'il avait t arm, il aurait eu bon espoir. Sans
armes, il savait bien qu'il ne pourrait chapper
longtemps en continuant le mme jeu, car il ne
connaissait pas le labyrinthe de Westmount, tandis que
ses adversaires semblaient en avoir tudi tous les
dtours. Une ide lui vint: faire descendre Mlle Thyrst
qui se cacherait sous un porche, tandis qu'il
entranerait les poursuivants dans un autre quartier.

- 60 -

Ds qu'ils nous auront perdus de vue, dit-il,


j'arrte et vous descendrez. Je continuerai tout seul. a
vous va?
Vous voulez m'abandonner! cria Mlle Thyrst avec
un regard de terreur.
- a, c'est le plus probable! Je vous propose de
vous sauver pendant que je me laisserai poursuivre
aussi longtemps que je pourrai.
- Non, rpondit Mlle Thyrst. Je ne bougerai pas
d'ici sans vous. Je ne vous laisserai pas
m'abandonner,
Langelot commenait se fcher, mais la grande
danseuse lui en imposait. D'ailleurs elle avait peut-tre
raison : terrorise comme elle l'tait, que ferait-elle
toute seule dans, la rue?
Jetant la voiture tantt droite, tantt gauche,
apercevant tantt la Chevrolet, tantt la Toyota,
devant, derrire ou ct de lui, Langelot n'avait pas
grand loisir pour rflchir. Cependant un plan germa
dans son cerveau.
Nous descendrons ensemble , dit-il.
En voiture, ils ne pouvaient manquer d'tre
capturs. A pied, ils avaient une chance de salut s'ils
trouvaient un refuge.
La Mustang suivait folle allure une avenue
sinueuse,
borde
de
maisons
de
matre
particulirement cossues, de style no-gothique pour la
plupart. Les fentres du rez-de-chausse de l'une
d'entre elles taient encore allumes. Langelot la
dpassa. Trois maisons plus loin, il vit ce qu'il cherchait
: une alle qui, entre deux pelouses bombes,
descendait vers un garage en sous-sol, hors de porte
de phares. Faisant tourner la Mustang angle
- 61 -

droit, il la jeta dans l'alle sur les chapeaux de


roues, et la bloqua dix mtres plus loin, l'entre du
garage, dont la porte, naturellement, tait ferme. Puis
il arrta le moteur.
Avec un long vrombissement, la Chevrolet passa
fond de train. Place en contrebas, entre les deux
pelouses, du reste toute blanche comme elles, la
Mustang tait presque invisible, et les deux As noirs,
qui avaient les yeux fixs sur la route devant eux, ne la
remarqurent pas.
Quelques instants plus tard, la Toyota, pilote par
le seul As de Carreau, passa tombeau ouvert dans la
direction oppose. Lorsque les tourbillons de neige
qu'elle avait soulevs se furent reposs, Langelot
souffla :

62

- 62 -

Maintenant.
Mlle Thyrst ne bougea pas. Elle semblait paralyse
de peur. Il fallut que Langelot lui ouvrt la portire, et
lui prt la main pour qu'elle descendt. Il la tira derrire
lui, et elle se laissa traner travers les pelouses
enneiges vers la seule maison claire du quartier. La
pluie ne tombait plus, mais le froid devenait de plus en
plus vif. Les pieds enfonaient dans la neige : il fallut
une bonne minute aux deux jeunes gens pour parcourir
les quelques dizaines de mtres qui les sparaient de
leur but.
Le perron de la maison claire tait protg par
un porche clochetons; les marches elles-mmes
taient recouvertes d'une mince couche de verglas, et
Mlle Thyrst faillit tomber en mettant le pied dessus,
mais Langelot la soutint. Puis il pressa la sonnette, tout
en tendant l'oreille : un bourdonnement de moteur
grandissait dans le silence : c'tait la Chevrolet.
A l'intrieur de la maison, un joli carillon se fit
entendre. Le bourdonnement de la Chevrolet se
rapprochait de seconde en seconde-La porte de bois
verniss tait en partie vitre, et travers la grille de fer
forg qui protgeait le vitrage opaque, Langelot crut
voir des mouvements indistincts.
Il sonna encore une fois.
Cette fois-ci il entendit des pas, mais aussi, jetant
un regard derrire lui, il vit sur un mur, loign d'une
centaine de mtres, la rflexion de deux phares qui
approchaient toute vitesse.
Who is it ? Qui est l? demanda une voix
d'homme.
Langelot allait rpondre, mais Mlle Thyrst le
devana.
- 63 -

Ouvrez-nous vite, dit-elle simplement. Nous


sommes en danger de mort.
Langelot eut un grand mouvement de colre. La
danseuse avait tout abm. Danger de mort, ah! ouiche!
Maintenant, il faudrait parlementer pendant des
heures avant que cette porte ne s'ouvrt.
Mais il se trompait. Dj la Chevrolet s'tait lance
dans l'avenue, dj Langelot apercevait non plus la
rflexion mais la lumire mme projete par ses
phares, dj il en devinait la silhouette trapue fonant
entre les pelouses, et cependant les verrous glissaient,
les clefs tournaient, les chanes tombaient, et la lourde
porte aux motifs gothiques pivotait vers l'intrieur.
Langelot poussa Mlle Thyrst devant lui, entra sa
suite et referma prcipitamment la porte.
A une vitesse folle, la Chevrolet repassa devant la
maison. Elle ne s'arrta pas non plus devant l'alle o
la Mustang avait t abandonne. Peu peu ses
vrombissements se fondirent dans le silence.
La salle o Langelot et Mlle Thyrst se trouvaient
maintenant tait un vaste vestibule, aux murs
lambrisss de bois fonc, avec consoles de marbre,
miroirs dans des cadres de bois sculpt, et un escalier
rampe ouvrage montant au premier tage. Une
chaleur presque excessive y rgnait; une douce lumire
provenait de plusieurs lampes disposes sur les
consoles; et la personnalit du matre des lieux
semblait en parfait accord avec cette bienveillance des
objets. C'tait un petit homme replet, vtu d'une
confortable veste d'intrieur de couleur

- 64 -

amarante revers de velours noir, et il observait


ses htes avec toute la bonhomie que semblaient
exprimer ses bonnes joues, son triple menton et sa
petite bedaine allgrement porte.
Danger de mort, rpta-t-il en franais, avec un
accent anglais qu'il ne cherchait pas dguiser. Vous
avez entendu, Bonnie? Danger de mort! Eh bien, je
l'avais toujours dit : il faut de tout pour faire un
monde.
Dans l'encadrement d'une porte situe sur la
droite apparurent une dame d'un certain ge, toute
potele, toute ros, toute souriante, et un jeune garon
de quelque seize ans, blond, mince et ple, avec un air
maladif. La dame portait une longue robe noire
paillete d'argent, et le garon languide, un smoking
coup par un grand faiseur.
Vous tes les bienvenus, reprit le matre de
maison en s'adressant toujours aux fugitifs. Je
m'appelle Albert Goodfellow. Voici ma femme, Mrs
Goodfellow, et mon fils, Claudius Goodfellow.
Pouvons-nous vous offrir de partager notre modeste
souper? II dsignait de la main la table richement
servie, au milieu de la salle manger-. II nous
reste, je crois un peu de caviar, n'est-ce pas, Bonnie? Et
Claudius se fera un plaisir d'aller chercher une nouvelle
bouteille de Piper-Heidsieck.
Cette hospitalit, aussi gnreuse qu'imprvue, ne
parut pas tonner outre mesure Mlle Thyrst, qui se
tenait immobile, ses cheveux roux rpandus sur ses
paules. Mais Langelot en eut presque les larmes aux
yeux. Comment se pouvait-il que ces gens qui,
visiblement, n'avaient jamais manqu de rien, pussent
recevoir avec une telle confiance un couple
- 65 -

Fous tes les bienvenus.

- 66 -

trange qui dclarait se trouver en danger de


mort?
Monsieur, dit Langelot, je ne sais comment vous
remercier. Permettez-moi de me prsenter. Je suis...
Il hsita. Mentir ces htes compatissants lui
rpugnait. Mais son vrai nom ne lui appartenait pas
tant qu'il tait en mission.
... Je suis Marie-Joseph Lafleur, journaliste.
Mademoiselle est la danseuse toile des Grands
Ballets Stella : Dorothe Thyist, et nous...
Ce fut Mrs Goodfellow qui l'interrompit en
commenant applaudir violemment. Claudius se
joignit elle, en se contentant de caresser ses deux
paumes l'une contre l'autre. Mi Goodfellow s'panouit
en un sourire; mille petites rides joyeuses coururent
sur son visage.
C'est donc pour cela, dit-U, que le visage de
mademoiselle ne m'tait pas tout fait inconnu. Nous
avons eu l'avantage, mademoiselle, de vous applaudir
la place des Arts il y a quelques heures, et vous nous
avez plongs dans un tel enthousiasme, que nous
n'arrivions pas aller nous coucher aprs souper : nous
avions tous quelque commentaire faire sur votre
talent, et je crois que nous aurions encore t l
discourir demain matin, si vous ne nous aviez pas fait
l'honneur de nous interrompre.
Mlle Thyrst inclina lgrement la tte, considrant
ce discours comme son d. Mrs Goodfellow rayonnait
de gentillesse et de joie :
Miss Thyrst! Quel honneur de vous recevoir...
Claudius, lui, contemplait la danseuse d'an air
suprieur.

- 67 -

Mlle Thyrst, reprit Langelot, a rsolu de quitter


la troupe et de demander l'hospitalit du Canada. Mais
cette nuit, nous n'avons rien pu faire d'officiel.
Cependant les sbires de la troupe la recherchent. Et
sans votre intervention elle aurait t capture...
- Ts, ts, ts, fit doucement Mr Goodfellow. Quelle
histoire, quelle histoire! Comme je vous le faisais
remarquer tout l'heure, Bonnie, il faut de tout pour
faire un monde. Mais que cela ne vous empche pas,
Miss Thyrst, ni vous, monsieur Lafleur, de faire
honneur notre caviar.
Un moteur de Toyota gronda dans la rue.
Entendez-vous cette voiture? demanda Langelot.
C'est une des deux automobiles lances notre
poursuite.
Ah! vraiment? fit poliment Mr Goodfellow.
Comme cela doit tre dplaisant d'tre poursuivi ainsi.
Chacun, dit Mrs Goodfellow, devrait tre libre
d'aller o il veut, sans s'exposer de tels dsagrments.
H oui, reconnut Mr Goodfellow, mais vous
savez, Bonnie, qu'il existe encore quelques pays
arrirs. Cependant, avec un peu de bonne volont de
tous les cts, je ne doute pas que cela ne s'arrange
bientt. Mademoiselle, j'espre que vous honorerez
ma famille en passant cette nuit sous mon toit.

Mais cela est vident, renchrit Mrs


Goodfellow. Cette pauvre jeune fille ne va pas ressortir
dans le froid. D'ailleurs elle s'exposerait rencontrer
ces messieurs si mal levs qui lui veulent du mal.
Je vais tout de suite vous prparer une chambre,
ma chrie. Et si M. Lafleur veut rester aussi...

- 68 -

- Volontiers, madame. Je ne sais comment vous


remercier, dit Langelot, qui ne tenait pas s'loigner
trop de sa protge.
Eh bien, pendant que vous prparez les
chambres, Bonnie, reprit Mr Goodfellow, je pense
qu'une nouvelle bouteille de Champagne...
Vous dbitez des sottises, Albert, lui rpliqua sa
femme. Je l'ai toujours dit : vous n'avez pas le sens de
l'opportunit. Le Champagne, c'est excellent dans les
grandes occasions. Mais quand on a de petits ennuis,
comme c'est apparemment le cas de Mlle Thyrst, rien
ne vaut une bonne tasse de th. Et sa tasse de th, je la
lui servirai dans sa chambre, quand elle sera bien au
chaud dans son

- 69 -

lit. Suivez-moi, mon enfant : vous avez l'air un peu


las.
Dorothe Thyrst, qui n'avait plus que les yeux et
paraissait plus morte que vive, inclina la tte et suivit
docilement Mrs Goodfellow, dans l'escalier, pendant
que Mr Goodfellow entranait Langelot dans la salle
manger, et insistait pour que Claudius dboucht une
nouvelle bouteille de Champagne. Rien qu'une coupe,
mon cher monsieur. Cela vous fera du bien, aprs une
soire qui fut si je comprends bien, un peu agite.
- Monsieur, lui dit Langelot, en acceptant la coupe,
il ne s'agit pas d'une soire un peu agite , mais du
destin d'une grande artiste, squestre dans son pays,
et qui risque la mort pour retrouver la libert!
- Ts, ts, ts, fit Mr Goodfellow. Comme les trangers
aiment les grands mots! Nul ne comprend mieux que
moi la situation dans laquelle se trouve Mlle Thyrst,
mais ce n'est pas la peine de dramatiser. Il n'y a pas de
problme qu'un peu de bonne volont et de
comprhension mutuelle ne suffise rsoudre. Prenez
donc une tartine de caviar, mon cher monsieur : les
motions creusent.
Le jeune Claudius, avec ses airs penchs, n'avait
pas encore dit grand-chose. Maintenant il remarqua :
Papa, je vous trouve d'une crdulit! Qui vous
prouve que cette jeune femme soit celle qu'elle prtend,
et non une autre? Et mme si elle est rellement Mlle
Thyrst, comment savez-vous qu'elle s'est enfuie pour
des raisons politiques et non pas simplement avec la
caisse?

- 70 -

Langelot fit un gros effort pour matriser sa colre.


Cependant Mr Goodfellow, souriant son fils, lui
rpondait :
Claudius, ne jouez pas au cynique. Vous savez
aussi bien que moi que le monde est plein de braves
gens. Et ceux qui ne le sont pas, il faut les traiter
comme s'ils l'taient, pour qu'ils le deviennent.
Papa, rpliqua Claudius, je ne serai pas surpris le
matin o je vous trouverai gorg dans votre lit.
Il se tourna vers Langelot et lui fit un petit signe de
tte arrogant :
Je vous souhaite une trs bonne nuit, monsieur.
Puis, avec un autre signe de tte pour son pre, il
sortit.
Mr Goodfellow le suivit d'un regard attendri.
Ah! les jeunes gens, soupira-t-il. Ils ne
connaissent pas encore la valeur de la tolrance, de la
comprhension. Pour moi, je pense que les hommes
sont bons, si on ne leur enseigne pas qu'ils sont
mchants. Vous tes bon, mon jeune ami; je suis trs
bon ; et mon fils Claudius est probablement meilleur
que nous autres.
J'en doute , voulut rpondre Langelot. Mais il
se contint, remercia pour le caviar, et demanda la
permission de se retirer.
Mr Goodfellow le conduisit dans une grande
chambre, pleine de meubles d'poque et de bibelots de
prix. Sur le lit, ouvert en diagonale par les soins de Mrs
Goodfellow, un pyjama mauve, appartenant au matre
de maison, avait t dispos.

- 71 -

Vous tes chez vous, dit Mr Goodfellow. La salle


de bain est ct. Nous djeunons huit heures, mais
comme il est un peu tard ce soir, je ne pense pas que
vous vouliez vous lever avant neuf heures. Descendez
quand vous voudrez. Dsirez-vous un livre pour vous
aider vous endormir? - Je ne crois pas en avoir
besoin, monsieur. Je vous remercie.
Aprs la plus succincte des douches, Langelot
endossa le pyjama mauve, se jeta sur le lit et
s'endormit. Aprs tout, il s'tait lev ce matin-l
Paris, vingt-sept heures plus tt...
Il venait peine de sombrer dans le sommeil,
qu'une grande Mercury noire s'arrta devant le seuil de
la maison, et qu'un petit homme rabougri, vtu d'un
norme manteau de zibeline, en descendit, monta les
marches, et pressa discrtement sur le bouton de
sonnette.

- 72 -

6
Si PROFOND que ft le sommeil de Langelot, l'agent
secret entendit les pas qui glissaient dans le couloir, la
poigne de la porte qui tournait presque sans bruit, et
sentit qu'on entrait dans sa chambre. N'ayant pas le
temps de se mettre en tat de dfense, il feignit de
continuer dormir.
Rveillez-vous donc! siffla une voix son oreille.
On est en train de vous voler voire grande danseuse. Ou
bien faites-vous exprs de dormir?
Langelot ouvrit les yeux. A la ple lumire venant
du couloir, il reconnut le visage languide de Claudius
pench sur lui.

- 73 -

Tiens! fit l'agent secret en se relevant sur un


coude, est-ce que vous seriez bon quelque chose,
vous, par hasard?
- Si vous prfrez que je vous laisse dormir, vous
n'avez qu' le dire.
Mais non. Je vous suis reconnaissant. Seulement
votre attitude d'hier soir...
- Hier soir? Vous voulez dire il y a une demi-heure.
Et ce n'est pas aprs vous que j'en avais.
C'est l'ternelle bont de mon pre qui m'agace. Il
croit que pour sauver le monde, il suffit de lui sourire
en le bourrant de caviar.
- Votre systme vous, si je comprends bien,
consiste rveiller les gens quatre heures du matin.
Merci tout de mme. Dites-moi ce qui se passe.
Tout en taquinant Claudius qui lui tapait sur les
nerfs, Langelot remettait rapidement ses vtements.
Pour toute rponse, Claudius lui dit :
Venez avec moi.
A peine rhabill, Langelot suivit le ple jeune
homme qui le conduisit jusqu' l'escalier, puis se
retourna en mettant un doigt sur ses lvres.
En bas, le vestibule n'tait pas clair, mais un
trapze de lumire, projet par l'embrasure de la porte
donnant sur la salle manger, se dessinait sur le tapis.
De la salle manger, venaient deux voix : celle de Mr
Goodfellow, et celle d'un autre homme, qui parut
familire Langelot sans qu'il la reconnt
immdiatement.
Les deux garons descendirent quelques marches,
prenant garde demeurer dissimuls derrire les
lourds balustres de bois sculpt. Bientt

- 74 -

ils purent voir la table avec sa nappe blanche, son


argenterie, ses cristaux, et, face face, une coupe la
main, le replet Mr Goodfellow, et M. Rudolf Kanar le
dessch. Au reste, l'expression de la mme ingnue
bont tait rpandue sur les deux visages.
Ah! je ne m'tonne plus d'avoir immdiatement
prouv de la sympathie pour vous, disait Mr
Goodfellow en rayonnant de bienveillance. Vous tes
comme moi : vous croyez aux vertus de la tolrance, de
la comprhension, de la patience universelle.
- Exactement, s'cria M. Kanar, ruisselant de
bonhomie. La comprhension : c'est la clef des
bons rapports entre les personnes, entre les peuples,
entre les nations. Evidemment, il y a des gens qui ne
comprennent pas cela...
- Oh! il n'y en a pas beaucoup, et d'ailleurs il faut
de tout pour faire un monde.
- Mon cher monsieur, vous avez profondment
raison. Voyez-vous, ce malheureux jeune homme gar,
eh bien, mme lui, je ne saurais lui en vouloir.
Sans doute, sans doute.
Il croit bien faire.
J'en suis persuad.
- Il a t gar par l'incomprhension, par
l'outrecuidance, par tout ce qui fait le malheur du
monde.
Ts, ts, ts.
- Il ne sera donc mme pas utile de le rveiller.
Bien qu'il ait commis une mauvaise action,

- 75 -

c'tait pour un motif louable, et je ne dsire pas le


mettre dans une situation embarrassante. C'est, de toute
vidence, un bon garon sympathique, un
peu idiot...
Langelot jeta un coup d'il Claudius, qui le regardait
en souriant d'un air sardonique.
Mr Goodfellow hochait la tte en rptant!
Ts, ts, ts... c'est dommage, grand dommage... Il me
paraissait bien sympathique pourtant. Tenez, presque autant
que vous.
Kanar poursuivait :
Et la chre petite Dorothe aussi, c'est une
excellente nature, mais si impressionnable!... Et un peu
mythomane, comme je vous le disais plus tt. Elle a d
rencontrer ce pauvre garon un peu born la rception de
ce soir, elle a immdiatement dcid de fuir avec lui. Elle a
d lui raconter que nous la rendions malheureuse, je ne sais
quoi. Mais elle serait la premire regretter cette fugue que
rien ne justifie. Savez-vous que c'est une jeune femme tout
fait charmante, bien que nerveuse, et que nous l'aimons
beaucoup? Aux Grands Ballets Stella, elle n'a que des amis.
Et sans parler de toutes ces amitis, c'est sa carrire mme
qui serait anantie si elle abandonnait notre groupe. Vous
savez comme il est difficile de percer dans le monde de la
danse, et Dorothe Thyrst est notre toile! Je suis donc
certain que si vous nie laissiez lui parler quelques instants,
elle ne manquerait pas de...
Sans doute, sans doute, mais cependant... Reprenez
donc du caviar, mon cher monsieur... Cependant, il fera jour
demain, et je ne vois pas

- 76 -

pourquoi vous tes si press. Aprs tout la pauvre


enfant vient seulement de s'endormir...
Les deux garons changrent un coup d'il. Claudius
inclina la tte :
Il le persuadera, chuchota-t-il. a prendra encore une
demi-heure peu prs. Je connais les rythmes paternels.
Ils remontrent l'escalier pas de loup. Dans le couloir,
Langelot demanda :
Pourquoi ni'avez-vous prvenu? Parce que
j'touffe sous la bonne volont, dans cette maison, dit
Claudius. Tout le monde est si bon, si sympathique, si
tolrant, si comprhensif !... Je n'en peux plus. Je voudrais
faire quelque chose qui ne soit ni sympathique, ni tolrant, ni
comprhensif, ni bon! Quelque chose d'absurde et de
magnifique! J'ai pens que je pourrais vous aider, tandis que,
visiblement, ce monsieur Kanar qui est arriv dans une
Mercury conduite par un chauffeur, n'a aucun besoin de mon
aide. Langelot lui tendit la main.
Merci, dit-il. Il me faut une voiture et un sac de vieux
clous. Vous pouvez me trouver a?
- Pour la voiture, c'est simple : ma petite Triumph est
au garage, votre disposition. Pour les clous, je ne sais pas,
mais je vais essayer. La porte au fond du couloir donne sur
un escalier qui conduit droit au garage. Descendez-y aussitt
que vous aurez rveill votre Belle au bois dormant.
Langelot n'eut pas besoin de rveiller Mlle Thyrst. Il
frappa sa porte, et elle demanda aussitt :

- 77 -

Qui est l? Qui est l? d'une voix affole.


Pas de trois, rpondit Langelot. C'est moi, MarieJoseph Lafleur. Mademoiselle, il faut vous lever. Vite.
II n'attendit pas longtemps. Mlle Thyrst n'avait pas
russi s'endormir; elle s'habilla en un tournemain, et
apparut bientt prte reprendre la fuite.
Ils sont l? demanda-t-elle.
Nous devons partir. Sans bruit , dit-il, sans
rpondre directement, pour ne pas l'effrayer plus
qu'elle ne l'tait dj.
La porte au fond du couloir s'ouvrit, et Claudius se
montra :
Alors? Vous avez bientt fini de bavarder?
fit-il avec impatience.

- 78 -

Langelot et Mlle Thyrst le suivirent dans le petit


escalier qui, tournant sur lui-mme, descendait au
garage. Une Bentley, une Austin et une Triumph bleu
roi y stationnaient cte cte.
Papa, maman et moi, dit Claudius en montrant
les trois voitures. Je ne peux pas vous prter la Bentley
ni l'Austin parce qu'elles ne m'appartiennent pas, mais
si vous voulez la Triumph, je vous la donne.
Je vous la ramnerai, soyez tranquille, fit
Langelot.
Je le crains, dit Claudius.
Vous le craignez?
Ah! si vous saviez comme j'ai envie de faire
quelque chose qui sorte du commun! Donner nia
Triumph des inconnus, peut-tre des escrocs, ce
serait tout de mme un peu extraordinaire. D'ailleurs,
elle me sert surtout aller en classe, ce dont je me
passerais fort bien. Mais vous la prter, o est le
mrite? Enfin, vous ferez comme vous voudrez.
II l'avait dj mise en marche pour chauffer le
moteur.
Tenez, ajouta-t-il, voil un sac de clous que je
vous ai dnichs. Que voulez-vous en faire?
Les rpandre sur la chausse, pour retarder la
poursuite. Si je calcule bien, l'ennemi a maintenant
trois voitures : la Mercury, plus la Chevrolet et la
Toyota qui sont srement en embuscade dans le
quartier.
Dans le visage maladif de Claudius, une flamme
s'alluma.
Oh ! s'cria-t-il, voulez-vous me charger de cela ?

- 79 -

Je rpandrai les clous, au besoin je tailladerai les


pneus moi-mme. Ce sera bien fait, je vous le
promets.
- Ce sera assez risqu, dit Langelot en hsitant. Je
ne crois pas que ces hommes osent tirer sur vous : ils
n'ont aucun intrt faire un esclandre, mais ils
peuvent vous assommer.
- Raison de plus, s'il y a du danger! Monsieur
Lafleur, laissez-moi m'occuper de vos clous. Je n'ai
jamais couru aucun risque de ma vie. Et cela vous fera
gagner du temps. Vous dites : une Mercury, une
Chevrolet, une Toyota. C'est bien. Donnez-moi
seulement cinq minutes d'avance, et vous verrez qu'il
n'y aura pas de poursuite. Je vous en supplie, laissezmoi faire.
Langelot hsitait toujours, mais Mlle Thyrst, qui
n'avait pas paru entendre la conversation, pronona
soudain :
Laissez-le se prouver lui-mme qu'il est brave,
monsieur Lafleur. Cela peut tre important
pour lui.
Entendu , fit Langelot.
Claudius les remercia tous les deux d'une
inclinaison de tte, passa un duffle-coat, enfila des
couvre-chaussures, et, saisissant le sac de clous,
s'apprta sortir par une petite porte latrale.
Cinq minutes, rpta-t-il, la main sur la poigne.
Ensuite, vous n'avez qu' dmarrer. La porte du garage
s'ouvrira automatiquement et se refermera derrire
vous. Vous avez une alle de ciment, sur trente mtres;
puis la rue. La Mercury est sur votre gauche.

- 80 -

- Un instant, dit Langelot. Comment fer ai-je


pour ne pas, moi aussi, passer sur vos clous?
- Je n'y avais pas pens, reconnut Claudius. Mais
c'est facile. Convenons que vous prendrez droite en
sortant et que vous roulerez sur le trottoir. Vous
prendrez ensuite la premire rue gauche, ou la
seconde, si,
dans la premire, vous voyez la
Chevrolet ou la Toyota. Moi, je passerai aprs vous, et
je rpandrai des clous sur vos traces.
- Vous oseriez faire cela?
Mais certainement. Que ne ferait-on quand on
s'ennuie? Au revoir.
L'trange garon sortit. Mlle Thyrst et Langelot
prirent place dans la Triumph, dont le moteur
ronronnait agrablement.
L-haut, M. Kanar avait finalement persuad Mr
Goodfellow de lui laisser voir Mlle Thyrst :
Vous comprenez bien, cher monsieur Goodfellow,
que je ne lui veux aucun mal. D'ailleurs comment
pourrais-je, en votre prsence, commettre la moindre
violence son gard? Je tcherai simplement de la faire
sortir, par la persuasion, de la crise d'hystrie qui s'est
empare d'elle...
C'est entendu, dit Mr Goodfellow. Je vais
demander ma femme de la rveiller et de la prparer
vous voir.
Dehors, trois voitures stationnaient dans la neige,
le moteur tournant au ralenti. Devait la maison, c'tait
l'lgante Mercury; embusque gauche, dans une rue
transversale c'tait la Chevrolet; embusque de mme
droite, la Toyota rouge. L'As de Cur, la tte et la
nuque enveloppe de linges, une vessie glace pose

- 81 -

sur l'occiput, attendait au volant de la premire; l'As de


Pique, avec l'As de
Trfle ct de lui, avait le pied sur la pdale
d'embrayage de la seconde; et l'As de Carreau se
tortillait nerveusement sur le sige avant de la
troisime. Les trois conducteurs taient quips
d'metteurs-rcepteurs portatifs, et, de temps en
temps, ils changeaient quelques mots dans leur
langue.
Le chauffeur de la Mercury vit bien un piton vtu
d'un duffle-coat sortir de la maison, s'approcher de sa
voiture, jeter un regard l'intrieur, et lui faire
ironiquement un signe d'amiti auquel il ne jugea pas
utile de rpondre, mais il ne vit pas les gros clous
glisser au sol, il ne sentit pas la lame bien aiguise d'un
couteau de cuisine s'enfoncer dans son pneu arrire.
Quant aux deux autres chauffeurs, ils ne virent mme
pas la mince silhouette de Claudius passer dans
l'obscurit. Langelot tira sa montre de son gousset.
Allons-y , fit-il.
Il pressa l'acclrateur. La Triurnph dmarra
lentement. Automatiquement, la porte du garage se
releva, se collant contre le plafond. Langelot acclra.
D'un seul bond, la Triumph jaillit hors du garage et
remonta l'alle, tourna droite avant d'avoir dbouch
sur la chausse, et continua rouler ainsi sur le
trottoir.
L'As de Cur, pris par surprise, poussa un
grognement dans son micro, ne sachant trop s'il devait
se lancer la poursuite du vhicule inconnu, ou
attendre sur place les ordres de Kanar.
Le mystrieux passant de tout l'heure sortit de
l'ombre, tapota gentiment le capot de la Mercury,
- 82 -

fit quelques pas sur le trottoir, revint sur ses pas,


et rentra dans la maison par une petite porte latrale. Il
portait un sac vide la main.
L'As de Carreau, peine averti par l'appel radio,
vit les phares de la Triumph lui passer sous le nez, et se
lana immdiatement sa poursuite.
L'As de Pique, alert aussi par radio, et entendant
des vrombissements de moteur, en fit de mme.
Acclre, acclre! criait l'As de Trfle. Nous
n'avons pas le temps de lambiner.
J'acclre tant que je peux, rpondit l'As de
Pique, mais quelque chose me retient.
La Chevrolet, moiti embourbe dans la neige,
n'avanait presque plus. Les deux As noirs changrent
un regard d'pouvant.

- 83 -

Je crois que j'ai un pneu plat , murmura l'As


de Pique.
L'As de Trfle sauta sur la chausse. Il revint un
instant plus tard :
Tu as trois pneus plat , dit-il.
L'As de Carreau n'alla pas bien loin non plus. La
Toyota se mit zigzaguer malgr tous ses efforts pour
la redresser. Elle drapa et se mit en travers de la
chausse.
Les trois As, pataugeant dans la neige, coururent
la Mercury.
Poursuis-le! En chasse! criaient-ils.
Mais l'As de Cur secoua la tte :
Je me suis dj fait ratatiner deux fois ce soir.
Une fois par le faux garon, une deuxime fois par le
patron, pour me punir de la premire. a me suint.
Les trois autres se prcipitrent sous le porche de
la maison, et commencrent tambouriner sur la
porte, tout en actionnant la sonnette. Une bonne
minute se passa. Enfin Claudius, ple, narquois, l'il
brillant d'un feu secret, leur ouvrit.
Messieurs, quoi dois-je l'honneur...?
Derrire lui, Mr Goodfellow, Mrs Goodfellow, et
M. Kanar descendaient l'escalier, fort perplexes.
Disparus! rptait Mr Goodfellow. Disparus! Ts,
ts, ts! Quelles drles de manires! Enfin, je suppose
qu'il faut de tout pour faire un monde.
Quelques brves paroles furent changes entre
Kanar et les trois As. Sans un mot d'adieu pour ses
htes, Kanar se prcipita dans la Mercury, qui dmarra
immdiatement, mais ne fit pas plus de cinquante
mtres. Son pneu arrire tait dj

- 84 -

dgonfl, et ses pneus avant, hrisss de gros


clous, mettaient de longs sifflements, mesure que
l'air comprim s'chappait de leurs chambres...
Cependant la Triumph, abandonnant Westmount,
filait toute allure vers les quartiers populaires de
Montral Est. Mlle Thyrst, ses grands yeux verts fixs
droit devant elle, paraissait indiffrente son sort.
Langelot, puis par la tension nerveuse, et non pas
rafrachi mais plutt ramolli par son quart d'heure de
sommeil, gardait son calme et sa lucidit force de
volont et de courage.
Il est vident, pensait-il, que l'ennemi dispose
Montral d'une organisation solide. Peut-tre a-t-il des
indicateurs dans les htels? Ou alors tout un rseau de
microphones paraboliques?... Je ne sais pas. En tout
cas, Phil et moi, nous nous trompions quand nous nous
imaginions que 4584 en tait son premier contact
dans ce pays. Moralit : il n'est plus question de nous
arrter dans un endroit public, ni chez des gens bien
intentionns, mais tout fait en dehors du coup,
comme les Goodfellow. Il nous faut des amis, des allis
srs... Je ne vois gure que Grislidis.
Aprs avoir roul une demi-heure, il s'arrta
devant une cabine tlphonique. Mlle Thyrst qui avait
ferm les yeux et paraissait un peu plus dtendue, ne
lui demanda mme pas o il allait. Il entra dans la
cabine glace et ouvrit un annuaire tlphonique.
Hlas! Il fut rapidement dcourag. Des
Vadebontrain, il y en avait une centaine Montral, et
comme Grislidis habitait chez ses parents, il n'y

- 85 -

avait aucune chance pour que son prnom figurt


dans l'annuaire. Il n'tait pas question d'appeler tous
ces Vadebontrain cinq heures du matin pour leur
demander s'ils avaient une fille appele Grislidis,
Grigri pour les intimes...
Langelot remonta en voiture, et, de nouveau, Mlle
Thyrst ne lui demanda rien. Il reprit la route.
Je vais sortir de Montral, se dit-il, et aller
cacher la Belle cinquante ou cent miles de la ville,
quelque part dans les Laurentides. Il n'y a aucune
chance pour que l'ennemi m'y retrouve, et cela me
donnera le temps de reprendre contact avec Phil. Et, en
attendant, de dormir.
Le besoin humiliant de dormir se faisait sentir de
plus en plus. Langelot se mordait la langue, s'enfonait
les ongles dans les paumes, chantait intrieurement la
Marche du Premier Commando de France, pour se
tenir veill.
Au bout d'une heure, la Triumph eut quitt la ville.
Roulant un peu au hasard, tantt sur des autoroutes
page, tantt sur des chausses campagnardes,
traversant des fleuves glacs, suivant des tunnels sous
des voies ferres, s'approvisionnant en essence dans
une station service anonyme, la Triumph bleu roi,
gagnait la chane des Laurentides, principale zone de
rcration des Montralais.
Cependant la nuit se dissolvait peu peu, et le
paysage canadien se rvlait aux yeux. Aprs la plaine,
une succession de collines enneiges, couvertes ici
d'rables dpouills de leur feuillage, l de sapins noirs.
Quelquefois, une ferme basse, frileusement serre
contre terre, apparaissait. Malgr

- 86 -

son envie de dormir, Langelot ne put s'empcher


d'admirer la tristesse majestueuse du panorama.
C'est la campagne... murmura Mlle Thyrst.
Elle avait rouvert les yeux et considrait d'un air
de nostalgie les collines blanches qui s'tendaient
autour d'elle dans le jour gris.
O m'emmenez-vous ? demanda-t-elle soudain.
Ma foi, je n'en sais trop rien, dit Langelot.
Je n'en peux plus, confessa-t-elle. Je me sens
mal. Je voudrais que vous vous arrtiez... n'importe
o.
Langelot tait habitu aux fatigues, aux prils, aux
preuves. N'tait cette envie de dormir, il et pu
continuer rouler pendant des heures. Mais Mlle
Thyrst n'avait ni sa constitution ni son entranement. Si
la danseuse tombait malade, que gagnerait-il? Il dcida
d'arrter, la premire occasion. Un
chemin
secondaire prenait sur la gauche; voyant que
d'autres automobiles y avaient dj trac des sillons
neigeux, il n'hsita pas s'y engager. Un quart d'heure
plus tard, la Triumph dbouchait dans une cour de
ferme : le chemin n'allait pas plus loin.
Langelot allait faire demi-tour, quand il vit un
homme s'avancer vers lui. Langelot ouvrit la vitre. Un
courant d'air froid lui cingla le visage.
Bonjour, monsieur, dit-il.
- Bonjour, fit l'homme. Vous venez-t-y pour la
partie ed suc (1)?
- Oui, oui, haleta Mlle Thyrst, sans savoir ce
qu'elle disait, nous venons pour la partie ed suc.

- 87 -

1. Prononciation canadienne des mots partie de


sucre , fte organise l'occasion de la rcolte du suc des
rables.

- Les autres, rpondit le paysan, ils n'arrivent qu'


une heure phemm.1
- Nous pourrions peut-tre les attendre, suggra
Langelot.
- Correct.
- Si vous aviez deux chambres o nous pourrions
nous reposer un peu? Nous ne sommes pas de
Montral : nous avons roul toute la nuit.
- Deux chambres? Sr que vous pouvez avoir deux
chambres. A cinq piastres l'une.
- Cinq piastres l'une? Correct , fit Langelot. Il
remisa la Triumph dans une grange. Le paysan guida
les jeunes gens travers la ferme jusqu deux
chambres claires et propres, aux murs de bois, avec des
images pieuses dessus. Langelot lui donna ses dix
dollars,
recommanda
Mlle Thyrst de bien
s'enfermer, tomba sur son lit, et sombra dans le
sommeil.
1. Une heure phemm : 1 heure p.m., soit 13
heures. Les initiales p.m. signifient post meridiem,
aprs-midi

- 88 -

7
SAMEDI

- 89 -

C'TAIT

le dbut de l'aprs-midi lorsque Langelot


se rveilla parfaitement en forme. II prit une bonne
douche, remit son absurde smoking et passa dans la
salle commune. Mlle Thyrst tait debout prs de la
fentre et regardait le paysage d'un air rveur.
Comment vous sentez-vous? lui demanda
Langelot.
Mieux. Bien.
Vous n'auriez pas d sortir.
Je me sens en scurit, ici.
Avez-vous djeun?
Je vous attendais.
La fermire ne se fit pas prier pour servir aux deux
affams un solide djeuner canadien, avec canard rti
et tarte au sucre.
Les autres, fit-elle, ils ont dit une heure phemm,
mais les gens de Montral, ils sont de mme : ils disent
une heure, et c'est plutt quatre. On va commencer
recueillir le sucre sans eux. Si vous voulez venir, vous
tes les bienvenus.
Ayant djeun, Langelot, tout fait ragaillardi,
appela au tlphone la Police monte, mais on lui dit
que le capitaine Laframboise n'tait pas encore rentr :
on l'attendait incessamment. Plutt que de risquer une
nouvelle dconvenue avec quelque autre policier, aussi
mfiant que le premier, Langelot dcida d'attendre,
laissa son numro, et demanda que Phil l'appelt ds
qu'il arriverait.
Maintenant, dit-il Mlle Thyrst, allons voir
recueillir le sucre.

- 90 -

Ils sortirent. Le paysan tenait par la bride un vieux


cheval attel un traneau. Un petit garon tournait
autour du cheval en poussant des cris de joie.
Hue-dia! fit le fermier.
Suivi des deux jeunes gens, le cheval se dirigea vers
un bouquet d'rables, situ quelque cent mtres de la
ferme. Des entailles avaient t pratiques dans l'corce
des arbres, et un beau suc translucide s'en gouttait
dans de petits seaux attachs aux troncs. Le fermier
dtachait les seaux et en versait le contenu dans un
grand baquet pos
sur le traneau. Le cheval qui s'tait arrt sans
ordre, repartait de mme. On fit ainsi un grand tour
entrecoup de haltes. Le printemps tait proche; par
endroits la neige avait fondu et l'on voyait apparatre
une terre noire o bientt pointeraient des pousses
vertes.
Cela me rappelle mon pays , murmura Mlle
Thyrst.
Tout coup, elle se mit parler.
Je vous ai bien mal trait, monsieur Lafleur. Vous
risquez pour moi la mort, peut-tre pire, et je ne vous ai
mme pas encore dit qui je suis, pourquoi je cherche
m'vader...
Je ne vous ai rien demand, mademoiselle,
bredouilla Langelot.
- Mais je ne dois pas abuser de votre dlicatesse.
Vous tes un trs jeune garon, et il me semble que je
vous demande des exploits au-dessus de votre ge.
D'un autre ct, c'est parce que vous tes si jeune, que
vous avez l'air si naf ~- le mot ne vous froisse pas,
- 91 -

j'espre que j'ai eu le courage de vous demander


votre aide. Ce que je ne comprends pas, c'est la faon
dont vous avez matris et garrott celui que vous
appelez l'As de Cur : on vous aurait pris pour un
professionnel...
Langelot garda le silence. Mlle Thyrst gonfla ses
poumons d'un air frais et pur qui sentait le sucre
d'rable, et reprit, tout en marchant :
De toute faon, vous avez le droit de savoir de
moi tout ce que j'en sais moi-mme. Mon vrai nom ne
vous dirait rien, et je me suis habitue porter celui-ci;
c'est pourquoi, si vous n'y voyez pas
d'inconvnient, je resterai pour vous Dorothe
Thyrst...
Marie-Joseph Lafleur assez gn, ne rpondit
rien.
Mais je voulais que vous sachiez qu'il s'agit d'un
pseudonyme, que j'ai pris lorsque j'ai chapp au
massacre de ma famille, par la police du dictateur qui
gouverne mon pays. Si j'avais gard mon nom, je serais
morte assassine ou peut-tre dans un camp
d'extermination. Voyez-vous, mon pre n'approuvait
pas la dictature, et il avait fait tout son possible pour la
renverser... Mais j'ai russi me sauver. J'ai t
recueillie par de braves gens, les Thyrst, qui m'ont
permis de continuer faire du ballet. J'tais trs doue,
et j'ai russi, comme vous savez. Je me tenais l'cart
de la politique, et je dansais de mon mieux... Tant que
les Ballets nationaux ne faisaient pas de tournes
l'tranger, on me donnait des rles de troisime plan, et
on rservait les premiers des danseuses qui avaient
donn des gages au rgime... Puis, les Grands Ballets
Stella ont t crs pour cette tourne; il y a eu un
- 92 -

concours, et j'ai reu le premier prix. Alors j'ai t


engage. Je croyais que ni M. Kanar, ni le
gouvernement, ne connaissaient nia vritable identit,
et je vous jure, monsieur Lafleur, que je n'avais pas la
moindre intention de m'vader. Simplement, je
m'intressais la culture trangre peut-tre plus qu'il
n'tait prudent. Nous avons voyag en France, et j'ai
demand voir des glises; en Angleterre, et j'ai voulu
visiter des chteaux... De vieux souvenirs du temps o
mon pays tait encore libre me revenaient... J'ai d
prononcer
quelques mots imprudents. Enfin, M. Kanar m'a
fait appeler, et il m'a dit en ricanant : Vous vous
imaginez que nous ne savons pas qui vous tes? Mais
mon gouvernement sait tout! Il a la meilleure police
secrte du monde! Nous savons que vous tes notre
ennemie. Nous vous tolrons parce que vous dansez
bien, et que nous voulons montrer aux pays trangers
que nous encourageons les arts. Mais la moindre
incartade, vous savez ce qui vous attend, fille de tratre!
A partir de ce moment, monsieur Lafleur, j'ai su que
j'tais perdue. Ds qu'ils n'auront plus besoin de moi,
ils me tueront.
Elle se tut pendant une minute ou deux. Ici, dans
ce calme, dans cette nature, reprit-elle enfin, cela parat
aussi invraisemblable que chez les Goodfellow, n'est-ce
pas? Mais dans mon pays, c'est comme cela que a se
passe. Si vous n'tes pas pour le dictateur, vous tes
contre lui; et si vous tes contre lui, vous devez mourir.
Lorsque Kanar m'a dit qu'il savait mon vrai nom, je
crois que j'ai perdu connaissance. Depuis vingt ans, je
vivais dans la terreur, mais du moins je croyais avoir
- 93 -

russi cacher mon secret, et en ralit, ils le


connaissaient depuis longtemps! Du moins, ils en
savaient une partie. Il y a pire, monsieur Lafleur, il y a
pire.
Langelot ne posa pas de questions. Mlle Thyrst
s'adossa un rable entaill, et attendit que les paysans
se fussent loigns. Puis elle se pencha vers l'agent
secret et lui chuchota :
S'il n'y avait que moi, ce ne serait rien. Je ne
crains pas la mort. Enfin... pas trop. Mais s'ils
ne prennent, s'ils commencent m'interroger... je
finirai peut-tre par me trahir. Par leur rvler mon
autre secret, ce qui mettrait en jeu la vie d'une
personne qui m'est chre... Et pourtant, mme vous,
je ne veux pas confier ce secret. Je n'en ai pas le droit.
Langelot inclina la tte. Quelle que ft sa curiosit
professionnelle, il tait prt reconnatre que les
secrets de Dorothe ne le regardaient pas. Il demanda
seulement :
Est-ce que vous tes au courant des activits
clandestines de Kanar?
Clandestines? Non.
- Savez-vous pourquoi les Grands Ballets Stella ont
t envoys -en tourne?
- Pour montrer au monde que notre pays reste
civilis, malgr la dictature.
Langelot n'insista pas. Il dit, un peu timidement :
Pauvre Belle! Votre vie n'a pas t drle. J'espre
que vous trouverez, sinon une autre patrie on n'en a
jamais qu'une du moins un peu de paix au Canada.

- 94 -

Dites-moi, que croyez-vous qu'il se soit pass au ReineElizabeth, hier soir?


- Lorsque le quart de l'As de Cur a t termin, et
qu'un autre interprte est venu le remplacer, il a tout
dcouvert.
- Mais comment ont-ils fait pour vous retrouver
l'htel, et ensuite chez Goodfellow?
Oh! ils peuvent tout, rpondit Mlle Thyrst
avec une crainte superstitieuse.
Et maintenant, que va-t-il se passer?
Presque certainement, ils nous retrouveront,
ils vous tueront, et ils me ramneront de force dans
mon pays.
Mademoiselle, ne soyez pas dfaitiste! Nous
sommes cent miles de Montral. Il n'y a pas la
moindre raison pour qu'ils nous retrouvent.
- Vous ne les connaissez pas. Mais si par hasard
nous nous en tirons, eh bien, Angela Klys dansera mon
rle ce soir et demain c'est la seule qui en soit
capable et ensuite toute la troupe rentrera au pays, et
M. Kanar sera probablement envoy dans un camp, ou
fusill.
Vous n'avez pas piti de lui?
C'est lui ou moi, rpondit-elle aprs une
hsitation.
Aviez-vous des amis dans la troupe?
- Angela tait toujours aimable pour moi, mais
soyez tranquille : ma fuite ne la compromet pas.
- Et dans votre pays, vous n'avez plus de parents ?
- Je suis seule au monde , dit-elle schement.
Lentement et en silence, ils reprirent le chemin de la
ferme. Le traneau revenait aussi, avec son chargement
- 95 -

de suc, et plusieurs voitures venaient de s'arrter dans


la cour de la ferme. Des jeunes gens des deux sexes, en
gros chandails et pantalons, sautaient terre. L'un
d'eux lana une boule de neige, et la bataille
commena. C'taient l apparemment les visiteurs que
la ferme attendait pour sa partie de sucre . Comme
Langelot et Mlle Thyrst taient censs appartenir au
mme groupe, ils s'y joignirent.
Je m'appelle Marie-Joseph Lafleur, dit Langelot.

- Et moi, Marie-Jeanne Lalibert, ajouta


Mlle Thyrst.
~ On peut jouer avec vous? demanda Langelot.
- Correct! rpondit un grand garon, qui
paraissait tre le chef de la bande.
Aprs une brve et violente bataille de boules de
neige, tout le monde courut l'appentis o le fermier
prparait son sucre d'rable. On riait, on se poussait,
on se bousculait pour mieux voir. Langelot constata
avec plaisir que Mlle Thyrst elle-mme, les joues rouges
de froid et de gaiet, s'amusait avec les autres. Pour
quelques minutes, elle semblait avoir oubli son destin.
Sous l'appentis, une succession de bacs de ferblanc s'tageaient en pente douce. Puissamment
chauffs, ils contenaient du sucre bouillant, qui

- 96 -

par un trop plein coulait du premier bac dans le


second, et ainsi de suite jusqu'au septime. L,
suffisamment purifi, il tait transvas dans des pots,
dans des botes, dans des bocaux, vers dans des
verres, offert la ronde, et quelquefois mlang de
petit blanc , c'est--dire d'alcool de fabrication locale,
ce qui faisait de lui un redoutable apritif.
Aprs avoir admir l'coulement du sirop, et bu
leur part de cette liqueur bouillante et sucre, Langelot
et Mlle Thyrst suivirent la bande dans la salle
commune de la ferme, o un dner avait t prpar.
D'abord on mange, annona Real Lamourdemoi, le chef incontest de la bande, puis on fait des
danses carres.
A table, Langelot se trouva plac entre Mlle Thyrst
et la fille du fermier, qui s'tait jointe au groupe venu
de Montral. Pendant qu'on mangeait la soupe aux
pois, Langelot, qui aimait connatre son terrain, se
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renseignait sur la topographie des lieux. Comme tout le


monde l'avait plaisant sur sa jaquette de dner ,
c'est--dire sur son smoking, qui le gnait
considrablement, il prtendit en riant qu'il ne
l'enlevait jamais, mme pour dormir, et, comme pour
changer de conversation, demanda sa voisine :
a ne vous ennuie pas de vivre dans ne ferme
isole, mademoiselle?
La fille pouffa de rire.
Oh! mais on n'est pas isol, monsieur ,
rpondit-elle crmonieusement. Puis, changeant de
ton : Dis donc, tu te moques de moa, ou

quoa? Pourquaa tu m'appelles de mame? Mon nom,


c'est Margot. Et toa?
Moa? C'a Marie-Joseph.
Eh ben, Jojo, tu te fais des ides. On n'est point isol,
icitte. Il suffit de dpasser cette crte, l-haut, et on arrive
droa la station de ski.
Tu fais du ski, Margot?
Un peu. Je fais surtout de la raquette.
De la raquette? Tu veux dire que tu joues au tennis?
Elle se mit rire comme une folle.
Mais non. Je marche sur des raquettes quand il y a de
la neige. Pour ne pas enfoncer. Tiens, aprs manger, je m'en
vas te montrer.
Le dner dura longtemps.
Avant de danser, dit Real Lamourdemoi quand on fut
arriv la tarte aux bleuets c'est--dire aux myrtilles
chacun va montrer ce qu'il sait faire pour amuser la socit.

- 98 -

Chanter une chanson, ou danser une danse, ou conter un


conte, n'importe quoi.
Jsus-Marie, mais moa, je ne sais ren faire! sVicria
Margot effraye.
Alors on va se mettre en quipe, toa et moa,
lui dit Langelot, qui se sentait bien plus l'aise avec elle
qu'avec Mlle Thyrst. Je vais t'expliquer.
Il lui chuchota quelques instructions dans l'oreille. Elle
pouffa encore de rire, et accepta de jouer le rle qui lui tait
imparti. Le caf fut accompagn de gaufres abondamment
arroses de suc d'rable. Lorsqu'on eut enfin termin, on se
Je va, on repoussa la table dans un coin, on rangea

- 99 -

Mesdemoiselles et messieurs, j'ai dcouvert en Margot un mdium tout


fait extraordinaire.

- 100 -

les chaises au pied des murs, et la dmonstration des


talents de socit commena.
D'abord ce fut Real Lamourdemoi lui-mme qui chanta
la belle chanson de Gilles Vignault :
Mon pays, ce n'est pas un pays, c'est l'hiver...
Puis une fille chanta Mon petit bonheur de Flix
Leclerc. Un garon excuta un solo de batterie sur deux
casseroles.
Et loi, la jaquette, qu'est-ce que tu nous montres?
demanda Real.
- Margot et moi, rpondit Langelot, on fait un numro
en tandem. Je suis hypnotiseur et elle est mon mdium.
Margot, endors-toi!
Immdiatement Margot ferma les yeux et se renversa sur
sa chaise, sans parvenir toutefois retenir un clat de rire.
Mesdemoiselles et messieurs, reprit Langelot, j'ai
dcouvert en Margot un mdium tout fait extraordinaire.
Elle peut voir des objets travers des surfaces opaques. Elle
va tout de suite vous en donner un exemple. Margot, dis-moi
ce que Real Lamourdemoi a dans la poche gauche de son
pantalon.
Il n'a rien, fit Margot.
- Manque de chance, j'y ai mon couteau, dit Real avec
un gros rire.
Vrifiez! commanda Langelot.
H l! cria Real. Il n'y est pas. Qui m'a pris mon
couteau?
Margot, dit Langelot, concentre-toi. O vois-tu le
couteau de Real Lamourdemoi?
Dans le sac de Madeleine, dit Margot.
a, je l'en dfie bien! s'cria Madeleine.

- 101 -

Qu'est-ce que le couteau de Real ferait dans mon sac?


Vrifiez. Madeleine ouvrit son sac.
Mais dites donc! c'est vrai, a! Il y est! En revanche,
ce qui me manque, c'est mon poudrier. Qui m'a vol mon
poudrier?
- Madeleine, ne vous nervez pas. Nous allons
demander au mdium. Margot, o est le poudrier de
Madeleine?
Dans la poche de Pierrot, fit Margot, en
s'touffant moiti de rire.
Moi, je ne suis pas un jocrisse, dit Pierrot, et part
de t'a je n'aime pas ce qu'on se moque de moa. Je te dis
que je l'ai pas, ton poudrier.
- Dans la poche droate, prcisa Margot.
Dans la poche droate, si tu veux savoare, j'ai un
trente-sous et deux dix-sous. H non! Je ne les ai point! J'ai
une espce de boate, l...
- Mon poudrier ! cria Madeleine. C'est mon poudrier.
Moue, je l'entends pas de cette oreille, dit Pierrot.
Qu'on me rende mon trente-sous et mes deux dix-sous.
Monsieur l'hypnotiseur, montrez ce que vous avez
dans vos propres poches! commanda le mdium.
Mais trs volontiers. Je n'ai pas de monnaie du tout
, rpondit Langelot.
Il fourra la main dans sa poche,... et en ramena les
pices qu'avait perdues Pierrot : une pice de vingt-cinq
cents et deux pices de dix, qu'il appelait la canadienne :
Trente-sous et dix-sous.

- 102 -

Ce furent des cris, des bravos, des applaudissements.


Langelot, enchant de son petit tour, saluait de tous les cts.
Ses talents de pickpocket (1) lui avaient servi une fois de
plus : il avait subtilis les objets avant de les glisser dans des
caches dont il tait convenu d'avance avec Margot.
Et la grande rousse, qu'est-ce qu'elle sait faire?
demanda Real, qui tait promptement revenu de ses
motions, tandis que Pierrot bougonnait encore dans son
coin qu'on avait voulu le dpouiller, mais qu'il fallait se lever
matin pour duper un finaud comme lui.
La grande rousse sait un peu danser, dit Mlle Thyrst.
Pas trs bien, mais pas trop mal non plus. Musique, s'il vous
plat.
Lamourdemoi mit un disque, et la Belle se lana dans
une magnifique improvisation. Langelot n'aurait su nommer
ses jets, ses glisss, ses pirouettes, ses rvrences, niais il
vit bien qu'il avait affaire une artiste de gnie. Tous les
Canadiens furent galement sensibles la posie avec
laquelle l'inconnue transformait la musiquette du disque en
une grande musique de ballet, l'humble salle o ils se
trouvaient en un thtre splendide, et son propre petit tailleur
en une robe romantique. Aucun d'entre eux ne devina les
stratagmes auxquels elle recourait pour cacher combien son
tailleur et ses bottes la gnaient; tous applaudirent
frntiquement lorsqu'elle vint enfin mourir leurs pieds,
comme un cygne expirant.
On voit bien que vous avez appris dans une cole, au
moins un ou deux ans, lui dit gentiment
1. Voir Langelot Pickpocket

- 103 -

Lamourdemoi. Vous devriez essayer de danser pour de


vrai : vous gagneriez de l'argent.
- C'est un bon conseil; j'essaierai , rpondit-elle, et
Langelot vit des flammes de gaiet danser dans les yeux
mlancoliques de la grande artiste.
Et maintenant, les danses carres! annona Real.
Aux sons d'une vieille bourre poitevine, les couples
s'alignrent et commencrent danser. Real dirigeait la
danse.
Grand rond! criait-il. Les dames au milieu! Chacun
avec sa chacune! Choisissez vos ^cavaliers! La ronde!...
Et tout le monde de rire, de crier, et de se trmousser en
cadence.
Pour ce qui tait de danser, Langelot avait toujours
brill par la vigueur et l'altitude de ses bonds plutt que par
le talent et la grce. Mais pour russir dans la bande de Real,
la bonne humeur et l'entrain comptaient plus que le rythme et
la lgret, et lorsque, entre deux pas de bourre, il fit la
roue, les applaudissements retentirent.
Ils retentirent en vain : Langelot ne les entendait pas.
Retomb sur ses pieds, il s'tait trouv tout prs de la fentre,
et il venait d'apercevoir, colle contre le carreau, la face
aplatie de l'As de Pique!

- 104 -

8
dansait avec Real Lamourdemoi et
semblait avoir oubli ses preuves, pour le moment.
Langelot dut les lui rappeler. Il s'approcha d'elle et lui
souffla :
Rfugiez-vous dans votre chambre. Vite. Puis,
la porte extrieure se trouvant situe du ct oppos
la fentre, il sortit et passa dans la cour de la ferme. A
sa gauche, aprs les tables et les granges, s'ouvrait un
dgagement vers les bois : de ce ct tait situe la
crte derrire laquelle, d'aprs Margot, se trouvait la
station de ski. A droite, aprs le btiment d'habitation,
s'amorait le chemin par lequel on rejoignait la grandroute.
MLLE THYKST

- 105 -

A l'entre du chemin taient parques une demidouzaine de voitures, plus une Chevrolet noire et une
Toyota rouge.
L'il exerc de Langelot fouilla les environs la
recherche des As. Il savait dj que l'As de Pique avait
contourn la ferme par-derrire. Il repra le filiforme
As de Trfle immobile dans un hangar qui faisait face
la ferme, et l'anguleux As de Carreau au volant de la
Toyota. Quant l'As de Cur, il mit un certain temps
le trouver, niais enfin le dcouvrit genoux devant la
pauvre Triumph bleu roi, en train de lui dcouper les
pneus...
Langelot rentra dans la maison. Il se reprocha
amrement de n'avoir pas dlest l'As de Cur de son
arme, lorsqu'il en avait eu l'occasion, l'htel ReineElisabeth.
C'est que je n'ai pas l'habitude de travailler pour
mon compte personnel, pensa-t-il. Si j'avais t en
mission commande, je n'aurais pas hsit. Et
maintenant j'aurais eu une arme et j'aurais pu me
dfendre. J'aurais pu dfendre Mlle Thyrst. A prsent,
il va falloir fuir, fuir, fuir...
II fit signe Margot, la fille du fermier, qu'il voulait
lui parler. Croyant une nouvelle plaisanterie, Margot
riait dj aux clats par anticipation.
Ma fille, lui dit Langelot en l'attirant l'cart, je
ne plaisante plus. Marie-Jeanne et moi, nous sommes
poursuivis.
Margot cessa de rire :
Pauvres! dit-elle. Vous avez la police aprs vous?
Je me doutais ben que tu devais tre un

- 106 -

voleur de bijoux, te voare en jaquette de dner, et


quand tu puisais dans les poches de la gagne1 Real.
Mais non, rpliqua Langelot. Ce n'est pas la
police qui est aprs nous. Ce sont des espions
trangers.
- Tais-toa donc! Espce d'tranger toa-mme. Si
tu croa que tu m'en as fait accroare avec tes MarieJoseph Lafleur et tes Marie-Jeanne Lali-bert!...
Je voa ben, moa, que vous tes des Franco
d'I'aut'bord. Mais a ne fait ren. Si vous avez la police
aprs vous, je veux ben vous aider.
Langelot jugea inutile de dissuader Margot.
Ce sera comme tu voudras, lui dit-il. Ils ont
encercl la ferme. Comment pouvons-nous nous
sauver?
Je ne voa que les raquettes. Si vous en mettez
et que vous filez vers la crte, vous arriverez la station
de ski. L vous pourrez peut-tre trouver un taxi.
- Tu as des raquettes nous vendre?
- Son pre me tuerait si je les vendais. Mais je peux
t'en prter : tu les laisseras la station, au cousin
Octave.
- Son pre? s'tonna Langelot. Le pre de qui?
- Le mien, pardine.
- Pourquoi dis-tu Son pre ?
- Pour tre polie. Si tu tais un Canaien de chez
nous, tu le saurais ben.
Langelot n'entreprit pas de faire la gnreuse
Canadienne un cours sur les adjectifs possessifs. Il alla
chercher Mlle Thyrst et l'amena dans la
1 : Gagne ; bande, en canadien.

- 107 -

cuisine, o Margot les attendait dj avec deux


paires de raquettes qu'elle leur attacha aux pieds. Mlle
Thyrst se laissait faire docilement.
Comment ont-ils fait pour nous retrouver? Je ne
comprends pas, disait Langelot.
- Je vous le disais bien : ils peuvent tout, rpondit
Mlle Thyrst avec lassitude.
Vous inquitez pas pour la police : ils sont
finauds, mais on n'est pas bte non plus, nous autres ,
dit Margot pour la rassurer.
Elle les conduisit jusqu' une porte de derrire, qui
donnait sur le bois.
Maintenant Dieu vat! leur dit-elle
simplement.
Langelot l'embrassa, sur les deux joues, et les
fugitifs se mirent en route. Les larges raquettes d'osier
attaches leurs pieds soutenaient parfaitement leur
poids, si bien qu'ils n'enfonaient pas dans la neige, et
pouvaient avancer une allure presque normale.
Tout en marchant, Langelot rflchissait. Il ne
trouvait aucune explication satisfaisante au problme
qui l'occupait : comment les Quatre As les avaient-ils
retrouvs, cent miles de Montral? Fallait-il admettre
que, pour quelque raison mystrieuse, Mlle Thyrst
avait trahi sa propre retraite?...
Soudain, un cri retentit derrire les jeunes gens.
Langelot se retourna.
Dans le paysage de neige, avec des arbres au
premier plan, il dcouvrait la vieille ferme, quelque
deux cents mtres de lui. Et devant la ferme, dans le
soir qui commenait tomber, se tenait la

- 108 -

silhouette de l'As de Carreau, qui gesticulait et


criait.
Nous sommes reprs, dit Langelot calmement.
Marchons vite.
Mlle Thyrst hta le pas. De son ct, l'As de
Carreau se mit courir, et, bientt, l'As de Pique et l'As
de Trfle parurent leur tour. L'As de Pique tira un
pistolet de sa poche, visa longuement, et ouvrit le feu.
Langelot clata de rire, et, se retournant encore une
fois, fit un magistral pied de nez ses poursuivants. A
deux cents mtres, au pistolet automatique, ils
n'avaient pas grande chance d'atteindre les fugitifs.
L'agent secret allongea le pas, et ses chevilles
commencrent lui faire mal, car il devait sans cesse
manuvrer pour empcher ses deux raquettes de se
heurter. Deux fois, elles se prirent mme l'une dans
l'autre, et il tomba dans la neige. Pareille msaventure
n'arriva pas Mlle Thyrst qui, avec ses jambes exerces
de danseuse, marchait allgrement.
Eh bien, avancez! lui cria-t-elle mme une fois.
De nouveau, Langelot se retourna, et vit (me, loin
de gagner sur eux, les As tous les quatre taient
runis maintenant ne paraissaient pas avoir avanc
de dix mtres. Sans raquettes, ils taient prisonniers de
la neige. Le ventripotent As de Pique avait enfonc
jusqu'au nombril, et ne parvenait pas se dptrer. Le
filiforme As de Trfle avait arrach sa jambe droite la
nage, mais n'osait pas la reposer de peur de la perdre

- 109 -

nouveau. Le massif As de Cur tait tomb, face


contre terre ou plutt contre neige et n'avait mme plus
le courage de se relever. L'anguleux As de Carreau avait
trouv un monticule, o la neige tait moins paisse, et
il n'en avait que jusqu'au mollet, mais il n'osait pas
quitter cet endroit privilgi, et, peut-tre pour se
donner une contenance, consultait sa montre.
Nous sommes sauvs , pensa Langelot.
Les raquettes, pour encombrantes qu'elles fussent,
se posaient sur la neige sans presque y peser, et les
efforts des Quatre As pour rattraper les fugitifs,
s'achevrent bientt dans un ridicule complet.
Enfoncs jusqu' mi-corps, ils ne savaient mme plus
comment revenir la ferme.
Au bout d'une heure de marche, pendant laquelle
Langelot n'eut pas trop de tout son entranement
snifien pour ne pas se laisser dpasser par la danseuse,
les fugitifs entendirent un bruit assourdissant. A
quelques mtres d'eux, sortant d'un bouquet d'arbres,
apparut un trange vhicule, tenant la fois du
traneau et de l'automobile : un skidoo, avec deux
Canadiens bord.
Nous devons tre prs de la station , dit
Langelot.
En effet, ils n'eurent pas parcouru deux cents
mtres, qu'un grand chalet de bois, rig au sommet
d'une pente, se dressa devant eux. Sur la terrasse se
tenaient des jeunes gens en anoraks de toutes les
couleurs. Beaucoup venaient de chausser des skis et se

- 110 -

lanaient sur la pente poudreuse. D'autres buvaient


du caf ou du th dans des verres de carton.
A mi-chemin du grand chalet, s'en dressait un
autre, plus petit, dcor d'une grande inscription :
LOCATION DE SKIS ET DE SKIDOOS OCTAVE TOUVABIEN.
Cela doit tre le cousin Octave , dit Langelot en
voyant le superbe gaillard qui se tenait sur le seuil du
chalet, les poings sur les hanches, observant la valle.
Ds que Langelot et Mlle Thyrst furent bonne
porte de voix, Octave mit ses mains en porte-voix, et
cria :
C'est-y vous qui venez de la part de Margot?
C'est nous, rpondit Langelot.

- 111 -

- Arrivez par ici.


Ils approchrent, et Octave vint leur rencontre et
leur serra vigoureusement la main.
Alors, c'est vous les faux Canaiens, dit-il en riant
dans sa barbe, qu'il avait drue et presque rouge. Bon, a
va. Chez Touvabien, tout va bien. J'ai eu un tlphone
de Margot votre sujet. Vous avez la police aprs vous,
mais je ne veux pas le savoir. Qu'est-ce que vous voulez
faire maintenant?
Tlphoner Montral, dit Langelot.
- Facile. Entrez dans la maison, demandez les
longues distances, ou formez votre numro tout seul,
comme un grand.
Langelot entra dans le petit chalet et, une fois de
plus appela la Police monte.
Heureusement, Octave ne sait pas qui j'appelle,
pensa-t-il; sinon, il me jetterait la porte.
Une fois de plus, un policier de permanence
rpondit que le capitaine Laframboise tait attendu
incessamment.
Langelot ressortit.
Alors, qu'est-ce que vous avez dcid? demanda
Octave.
--Je ne sais pas, dit Langelot. Nous sommes
poursuivis. Peut-tre pourrions-nous appeler un taxi?
- Je ne vous le conseille pas. Les policiers, ce sont
des malins, eux aussi. Vous appelez un taxi : ils vous
arrtent sur la route. Non, je m'en vais vous dire, moi.
Je vous prte un skidoo, et vous foncez droit vers le
Nord. L, vous arrivez un village, qui a nom SaintLuc, et qui est bien cinq miles d'ici. A Saint-Luc,
vous demandez aprs

- 112 -

mon beau-frre, Lucien Brasdessus. Je lui aurai


tlphon. Il vous hbergera pour la nuit. Mais il va
falloir que vous fassiez vite : le soir tombe.
Langelot accepta avec gratitude. Dans le village
perdu de Saint-Luc, srement les Quatre As ne
pourraient retrouver Mlle Thyrst : pour y arriver, il
fallait foncer droit travers la campagne, et comment
devineraient-ils que les fugitifs n'avaient pas pris la
route qui, elle, conduisait dans une tout autre
direction?
Les jeunes gens enlevrent leurs raquettes avec
l'aide d'Octave, et s'installrent, troitement serrs l'un
contre l'autre, dans un skidoo, espce d'uf mont sur
patins. Octave montra Langelot comment piloter
l'engin :
Ne me remerciez pas, et filez! Chez Touvabien,
tout va bien, conclut-il gaiement.
Langelot mit le moteur en marche. Avec un bruit
effroyable, le skidoo dmarra. Ses deux patins, anims
d'un mouvement alternatif, lui communiquaient une
vitesse vertigineuse, car, sur la neige, le frottement tait
rduit au minimum.
D'abord un peu maladroit, Langelot s'habitua vite
manuvrer l'engin. Mlle Thyrst, les joues en feu,
paraissait heureuse de la rapidit de leur fuite.
Plusieurs fois, Langelot manqua jeter le skidoo dans un
amas de neige, et alors elle rit joyeusement, prenant
plaisir au danger. Les rables, les pins, les sapins,
dfilaient. Volant par-dessus les monticules, sautant
par-dessus les fosss, le skidoo, n'tait le bruit infernal
qu'il produisait et l'odeur d'essence qui s'en dgageait,
aurait ressembl un tapis magique.

- 113 -

Tout en conduisant sa machine, Langelot


rflchissait toujours au procd mystrieux par lequel
les Quatre As se tenaient au courant des dplacements
de Mlle Thyrst,
II n'y a que deux solutions, se dit-il. Ou bien
c'est elle qui les en avise, ou bien...
Une ide lumineuse lui vint. Il cria pour couvrir le
bruit du moteur :
Etes-vous certaine de ne porter aucun engin
radio qui communiquerait vos coordonnes aux Quatre
As?
La danseuse ouvrit des yeux tonns.
Un engin radio? Que voulez-vous dire?
Cela pourrait tre une toute petite chose,
qu'on aurait glisse dans votre poche, ou dans votre
sac.
Srement pas dans mes poches : elles sont
vides. Dans mon sac, non plus. Je connais tous les
objets qui y sont.
Un metteur miniaturis pourrait y tre
dissimul en permanence. Peut-tre dans le couvercle
de votre poudrier, ou dans une pice de monnaie de
votre pays, que vous ne pourriez utiliser ici, ou dans le
fermoir mme du sac...
C'est possible, monsieur Lafleur. Voulez-vous
que je jette mon sac?
Non, dit Langelot. A la premire halte, je
l'examinerai, si vous permettez. Et s'il y a un metteur
dissimul quelque part, je saurai bien le trouver... H
l! Que se passe-t-il?
Le moteur ptaradait toujours, mais le skidoo
glissait de plus en plus lentement. Bientt il s'arrta.
Langelot avait beau acclrer : il faisait rugir
- 114 -

le moteur, mais le skidoo demeurait immobile.


L'agent secret sauta terre, s'enfona jusqu'au
genou, ouvrit le capot :
La courroie est rompue, annona-t-il.
Qu'est-ce que cela veut dire? demanda
Mlle Thyrst.
Cela veut dire que cette maudite machine ne
peut plus nous servir rien.
II regarda autour de lui. Des arbres clairsems
droite, un vaste pr couvert de neige gauche, c'tait
tout ce qu'on voyait. La nuit tombait rapidement.
Bientt on ne verrait plus rien.
Nous voil dans de beaux draps! pensa
Langelot.
Tout coup la danseuse clata d'un rire clair.
Qu'est-ce qui vous amuse tant? - Chez
Touvabien, tout va bien! fit-elle.
Langelot haussa les paules. Il ne trouvait pas la
situation amusante, lui.
Voyons d'abord votre sac , dit-il.
Mlle Thyrst le lui tendit. Il en retira plusieurs
objets un un poudrier, mouchoir, rouge lvres
les examina soigneusement, et s'assura de leur
innocence. Mlle Thyrst ne portait pas de montre et
l'ennemi ne pouvait prvoir que, ce soir-l, elle mettrait
son tailleur et ses bottes : il ne pouvait donc y avoir
aucun metteur arm dissimul dans sa ceinture ou ses
talons, moins qu'elle ne ft elle-mme complice de
ses poursuivants... Mais c'tait l un soupon que
Langelot ne pouvait accepter. Son intuition d'agent
secret lui disait qu'il devait avoir confiance en elle, et
son intuition le trompait rarement.

- 115 -

Marchons , dit-il.
Il n'avait pas grand espoir d'arriver Saint-Luc,
qui devait encore tre loign de trois bons miles
Comment s'orienter sans boussole, et dans le
crpuscule qui voilait peu peu tous les repres?
Cependant il fallait marcher pour ne pas geler sur
place.
Mlle Thyrst se laissa extraire du skidoo, et ils
commencrent marcher, maintenant tant bien que
mal la direction du Nord, et arrachant chaque pas
leurs jambes une neige collante et compacte.
Ils ne marchaient pas depuis plus d'un quart
d'heure, et taient dj bien fatigus, lorsqu'une forme
obscure apparut devant eux, entre les arbres.
Une maison! s'cria Mlle Thyrst
- 116 -

- Ce n'est pas trop tt , dit Langelot. C'tait une


maison, en effet, dresse au bord
d'une route qui devait conduire Saint-Luc.
Construite entirement en bois, la maison paraissait
tre un lieu de villgiature plutt que d'habitation.
Aucune fume ne sortait de sa chemine; aucune
lumire ne brillait dans ses fentres.
Chancelant et trbuchant, les deux jeunes gens
parvinrent enfin la terrasse de bois qui entourait la
maison, et virent aussitt que tous les volets taient
ferms.
II n'y a personne, dit Langelot.
Tant pis, j'aurais bien aim me reposer, fit Mlle
Thyrst.
- Moi, je crois que c'est tant mieux, rpliqua
Langelot. Au moins, il n'y aura personne pour nous
dnoncer aux Quatre As.
- Mais comment ferons-nous pour entrer?
Faites-moi confiance.
La maison avait une seule porte, ouvrant sur la
terrasse, et pourvue de deux serrures. Langelot tira son
couteau de sa poche, et se mit au travail. II commena
par arracher un clou au mur, et par le courber angle
droit. Puis il l'introduisit dans la premire serrure, et
ttonna. Mlle Thyrst, appuye la balustrade, le
regardait faire d'un air de doute.
Pour ouvrir une serrure, dit-elle, il faut une clef,
ou alors des connaissances spciales...
Je suis bien de votre avis , rpondit Langelot.
Dj le clou avait trouv le pne, et cherchait le
soulever. Un second clou se rvla ncessaire, et,

- 117 -

au bout de cinq minutes, la premire serrure avait


cd. La seconde rsista plus longtemps. Mais, pour
elle, la partie tait perdue d'avance : pas un agent du
SNIF qui ne ft un cambrioleur de grande classe.
Enfin, il ne resta plus qu' tourner la poigne, ce
que Langelot fit sans chercher cacher sa satisfaction.
Puis, tant entr le premier, il se retourna et fit un
grand salut :
Mademoiselle est la bienvenue dans sa nouvelle
rsidence!
Ils se trouvaient dans une trs vaste pice, qui,
lorsqu'elle tait habite, devait servir la fois de
cuisine, de salle manger, de salon et de bibliothque.
Trois portes y donnaient : celles de deux chambres et
d'une salle de bain.
A l'intrieur de la maison, il ne faisait pas trs
froid. L'lectricit fonctionnait, et, en consultant le
thermostat fix au mur, Langelot constata que le
chauffage tait allum. Il n'y avait qu' presser une
manette, pour le faire fonctionner pleine puissance.
Les jeunes gens visitrent la maison, qui tait
entirement lambrisse de bois, dcore avec des
couleurs vives, et confortablement meuble. Quelque
Montralais venait srement passer ses week-ends ici,
et y amenait des amis.
Mais nous sommes samedi. Comment se fait-il
que les propritaires ne soient pas l? demanda Mlle
Thyrst.
Je parie, rpondit Langelot, qu'ils sont rests
Montral pour vous applaudir.
Il regarda sa montre de gousset : il tait sept

- 118 -

heures. Le rideau allait se lever dans une heure et


demie sur la seconde reprsentation des Grands Ballets
Stella.
Angela se prpare me remplacer , dit Mlle
Thyrst.
Lentement la chaleur des lieux ranimait la
circulation dans les membres des jeunes gens
engourdis de froid. L'artiste alla visiter le rfrigrateur,
tandis que Langelot faisait l'inspection des chambres.
J'ai trouv quelques ufs et du jambon!
annona la Belle.
- Et moi, mieux encore! rpliqua Langelot.
En effet. Au mur de planches de l'une des deux
chambres tait suspendu un fusil de chasse
automatique, cinq coups. Et dans la table de nuit, une
dizaine de cartouches luisantes attendaient d'tre
utilises. Sur la bote moiti entame, on lisait
Huckshot.
Cela veut dire chevrotines , murmura
Langelot, en caressant le ft de l'arme. A prsent, nous
sommes pars.
Dj Mlle Thyrst avait mis en marche le rchaud
lectrique et, s'amusant de ce mlange de pillage et de
dnette, elle prparait le souper. Langelot cependant
vrifiait la hauteur des fentres au-dessus du sol et
s'assurait que, bien dfendue, la maison offrait un
refuge sr.
Par mesure de scurit, il entrouvrit un volet qui
commandait la terrasse, de faon pouvoir protger la
porte par un tir de flanquement, s'il le fallait.
Le dner est servi! annona Mlle Thyrst.

- 119 -

Comme cuisinire, la grande danseuse n'tait pas


un cordon bleu! Les jaunes de ses ufs avaient coul, le
blanc tait devenu presque noir, et l'ensemble tait si
sal qu'on mourait de soif la deuxime bouche. Mais
l'artiste elle-mme paraissait ravie de son chefd'uvre, et Langelot, qui avait faim, n'eut garde de se
plaindre. Il venait peine d'avaler un verre d'eau que
son oreille, toujours aux aguets, perut un froissement
sur la terrasse.
Qu'est-ce que c'est? demanda-t-il.
- Je n'ai rien entendu, fit Mlle Thyrst en plissant.
Des pas, dit Langelot. C'est peut-tre le
propritaire lgitime... Je ne sais pas trop comment
nous allons lui expliquer notre intrusion. Bah! Nous
trouverons bien quelque chose.
Le silence, maintenant, tait absolu. Langelot se
leva, en tchant de ne pas faire grincer sa chaise, et se
glissa vers la fentre. Il colla son il l'ouverture du
volet.
La lune s'tait leve et clairait gnreusement la
terrasse. Une silhouette filiforme se tenait penche
devant la porte, essayant de crocheter la serrure.
L'As de Trfle! murmura Langelot.

- 120 -

9
L'AGENT

secret se retourna. La danseuse le considrait


d'un regard d'pouvant. Il inclina lentement la tte.
Je vous l'avais dit, chuchota-t-elle. Ils peuvent tout.
- Ne racontez pas de btises , rpondit Langelot sur le
mme ton.
La crainte superstitieuse de Mlle Thyrst l'agaait, et
pourtant, il tait oblig de se rendre l'vidence : l'ennemi
disposait de moyens mystrieux cl apparemment toutpuissants. Il tendit la main vers le fusil qu'il avait charg

- 121 -

avant de se mettre table, et en introduisit le canon


dans la fente du volet.
En plein clair de lune, l'As de Trfle tait sa
merci.
Hep! cria Langelot. a vous dirait de recevoir
quelques chevrotines dans la paillasse?
L'As de Trfle se rejeta en arrire. Il se tenait
maintenant au milieu de la terrasse, encore plus
vulnrable.
Je n'aime pas beaucoup qu'on essaie d'entrer
chez moi sans frapper poliment, poursuivit Langelot.
Peut-on savoir ce que vous dsirez?
- Qui tes-vous? demanda une voix, sortant
d'un bouquet d'arbres quelques mtres de la maison.
- Le propritaire de cette maison, dit Langelot.
Ce n'est pas vrai, rpondit la mme voix, tandis que l'As
de Trfle s'loignait reculons. Nous nous sommes
renseigns. M. Perkins, qui cette maison appartient,
passe le week-end Montral.
- Eh bien, ft Langelot, disons que je suis le
dtenteur d'un fusil de chasse automatique, cinq
coups, de marque Remington. Et si vous prtendez
encore que ce n'est pas vrai, je vais le prouver
immdiatement monsieur l'As de Trfle.
L'As de Trfle tourna les talons, sauta le perron, et
s'affala dans la neige.
La voix reprit :
Nous sommes quatre. Arms. Vous tes tout seul.
Rendez-vous Dorothe Thyrst, et il ne vous sera fait
aucun mal.
Langelot visa le bouquet d'arbres, et pressa la
dtente, non dans l'espoir d'atteindre son interlocuteur

- 122 -

invisible, ce qui n'et fait que compliquer la


situation, mais pour montrer qu'il tait dcid se
dfendre.
Une dtonation retentit. La vitre vola en clats. Un
courant d'air siffla par le trou. Des branches casses
tombrent au sol.
Manqu! fit la voix d'un ton moqueur.
Langelot rechargea sans rpondre.
Nous vous donnons une minute, reprit la voix.
Ensuite, nous prenons la maison d'assaut.
- Je vous souhaite bien du plaisir ! cria l'agent
secret.
Et il ne put se retenir d'ajouter gouailleusement :
Si M. Kanar est avec vous, ne le faites pas passer
le premier : avec sa taille, je risquerais de le manquer.
Il faut que je me fasse d'abord la main sur vous
autres...
La gaiet qui lui venait toujours aux heures de
danger et de combat s'tait empare de lui.
Belle, dit-il la danseuse, si ces messieurs sont
assez stupides pour nous attaquer, je crois que nous
leur en ferons voir de toutes les couleurs.
Evidemment, l'ennemi pouvait essayer d'attaquer
une des fentres, au lieu de s'en prendre la porte.
Mais il ne pouvait s'approcher sans s'offrir aux coups
de Langelot qui pouvait tout voir sans tre vu.
Par mesure de prcaution, il teignit l'lectricit, cl
entrouvrit deux autres volets qu'il bloqua avec des
meubles, de faon pouvoir commander les trois cts
de la maison qui taient percs de fentres. Quand bien
mme l'ennemi attaquerait les trois faades la fois,
Langelot aurait encore

- 123 -

l'avantage, puisqu'il faudrait plus de temps


l'adversaire pour venir bout des volets qu'il ne lui en
faudrait lui pour dcharger son fusil.
Maintenant l'obscurit rgnait dans la maison, et le
clair de lune sur la neige en paraissait d'autant plus
blanc l'extrieur. Mlle Thyrst s'tait spontanment
poste prs d'une fentre et guettait. Langelot
surveillait les deux autres.
Une minute se passa. Dans le lointain, un
ronflement de moteur se fit entendre, puis le silence
retomba sur la campagne.
Ils sont partis, je crois, dit Langelot.
Ils sont alls chercher du renfort, rpliqua Mlle
Thyrst.
- Quel renfort voulez-vous qu'ils trouvent?
D'ailleurs, mme s'ils arrivent recruter trois pauvres
types pour les aider, nous sommes encore les plus forts.
Evidemment, cela ne nous explique pas comment ils
ont dcouvert notre retraite...
Un long moment se passa. De temps en temps,
Langelot regardait sa montre. Il craignait un pige
quelconque. Sans doute l'ennemi avait-il feint de partir
pour endormir les soupons des assigs...
Un puissant vrombissement se fit entendre. Une
grosse automobile blanche et noire, avec un phare
rouge sur le toit, s'arrta devant la maison. Deux
policiers, btis en Hercule, en descendirent.
Hep! L-dedans, cria l'un d'eux, s'arrtant au
milieu de la chausse, les poings sur les hanches, la
main droite proche du pistolet qui pendait sa
ceinture. Sortez, voulez-vous?
Un dilemme se posait maintenant Langelot. Il ne
pouvait ni sortir, ni tirer sur les policiers.
- 124 -

Pourquoi voulez-vous que je sorte? demanda-t-il


travers la fentre brise, par laquelle un courant d'air
glac s'introduisait maintenant dans la maison.
M. Perkins, le propritaire de cette maison,
vient de nous tlphoner, rpondit le policier. Il a t
avis que des cambrioleurs taient installs chez lui.
Alors, ne rsistez pas : cela vaut mieux pour vous. Si
vous avez des armes, jetez-les, et sortez les mains en
l'air.
Langelot reconstitua rapidement les vnements.
Ayant par quelque moyen mystrieux repr o se
trouvaient les fugitifs, les Quatre As s'taient d'abord
renseigns au village. Ayant appris qui appartenait la
maison, ils s'taient prsents eux-mmes; puis, ayant
essuy une dfaite, ils avaient tlphon au vritable
propritaire en lui suggrant d'appeler la police...
Je ne suis pas un cambrioleur, rpliqua Langelot.
Je suis l'ami du capitaine Laframboise, de la Police
monte. Vous pouvez lui tlphoner et...
Pas d'histoires! interrompit le policier. Les
amis du capitaine Untel, je connais. Je vais compter
jusqu' trois. Si trois, vous n'tes pas sorti, je casse la
porte. Un, deux...
J'allumerai la lumire et je vous ouvrirai la
porte, dit Langelot. Et je vous attendrai sans arme.
Mais je ne peux pas sortir. Des espions sont
probablement embusqus derrire ce bouquet d'arbres,
et je...
Alors ouvre! commanda le policier.
N'ouvrez pas! cria Mlle Thyrst.
Mais quoi aurait-il servi de rsister? En ouvrant

- 125 -

Langelot pouvait au moins esprer expliquer la


situation aux agents, et leur inspirer jusqu' un certain
point - - confiance...
Langelot pressa le commutateur. La lumire jaillit.
Puis il ouvrit les deux serrures, et se recula jusquau
fond de la pice. Mlle Thyrst s'y tenait dj ple comme
un cadavre :
Je savais bien que nous serions pris, murmura-telle.
- C'est ouvert! cria Langelot.
La porte s'ouvrit violemment. D'abord un poing
arm d'un gros pistolet, puis un bras, puis toute la
personne de l'un des policiers pntra dans la salle.
Un gars et une fille! s'cria-t-il. T'as vu, Maurice.
C'est conforme nos renseignements. Le nez au mur,
tous les deux. On va vous fouiller.
- Monsieur, dit Langelot, je proteste. Nous ne
sommes pas des criminels. Mademoiselle est...
- Silence, cria le second policier, qui venait
d'entrer. Le nez au mur, on t'a dit, et plus vite que a!
Mlle Thyrst, fataliste, avait dj obi, et Langelot,
menac par les deux Hercules, dut s'incliner son tour.
Baptiste, tu fouilles le gars et moi la fille! dcida
Maurice.
Le nez contre la cloison, Langelot ne voyait qu'un
morceau de planche d'rable, mais il devina que les
policiers rengainaient leurs pistolets et s'approchaient
de leurs prisonniers. L'ide de rsister lui vint bien,
mais qu'y aurait-il gagn?
Les mains rugueuses de l'un des policiers venaient
de se poser sur son dos quand une nouvelle voix
retentit, venant du seuil de la maison

- 126 -

Ne bougez pas. Maintenant, haut les mains, tous


les quatre.
Des pas retentirent sur le plancher.
Qui tes-vous, vous autres? demanda Maurice.
Pour qui nous prenez-vous? On est la police,
protesta Baptiste.
- Vraiment? fit la voix d'un ton ironique. Eh bien
figurez-vous que a ne nous intresse pas du tout.
Des ordres brefs furent changs dans une langue
inconnue. Mlle Thyrst, perdant connaissance, glissa au
sol. Une poigne robuste tomba sur l'paule de Langelot,
et le fit pivoter. Il vit alors, quelques

- 127 -

centimtres du sien, le visage rouge et bouffi de l'As


de Cur. Les autres As taient en train de dpouiller
les policiers de leurs pistolets et de leurs menottes.
Voil pour vous, mon brave! fit l'As de Cur, et il
fit voler son poing dans la face de Langelot, qui
chancela.
Du calme, on n'a pas de temps perdre , dit
l'As de Trfle.
Quant aux policiers, ils carquillaient les yeux :
Nous, dit Maurice, quand vous tes entrs, on a cru que
vous tiez les complices de ce petit gars, et maintenant
vous lui cognez dessus.
Faut t'tonner de rien, dit Baptiste : les gens de
l'autre bord, ils sont tous fous!
L'As de Carreau saisit le poignet gauche de
Langelot et le droit de Maurice : il les joignit au moyen
d'une paire de menottes. Cependant l'As de Trfle en
faisait autant au poignet droit de Langelot et au poignet
gauche de Baptiste. Et pendant ce temps, l'As de Pique
fixait de la mme faon le poignet droit de Baptiste la
poigne du rfrigrateur. L'As de Cur ne perdait pas
son temps non plus : il chargeait Mlle Thyrst sur son
dos.
Les longs cheveux roux de la danseuse tranant par
terre, l'As de Cur se dirigea vers la sortie, suivi de ses
camarades.
Vous tes trois : vous pourrez toujours faire une
partie de bridge avec un mort, en attendant qu'on
vienne vous librer! lana l'As de Carreau en
teignant l'lectricit.
La porte se referma. Langelot avait chou : Mlle
Thyrst tait aux mains de l'ennemi.
- 128 -

Eh bien, dit Maurice avec flegme, on n'a plus qu'


attendre que le gars de permanence s'aperoive que
nous ne rpondons pas la radio. a ne peut pas
prendre plus d'une heure.
Tu connais ces types-l, toi? demanda Baptiste
Langelot.
Oui, je les connais, rpondit Langelot. Ce sont
des espions trangers. Je vous raconterai tout, mais
pour le moment, nous n'allons tout de mme pas rester
ici attendre votre copain?
Tu en as de bonnes, toi. Que veux-tu qu'on
fasse?
- Quoi? Vous allez vous laisser immobiliser par
trois malheureuses paires de menottes?
- Tes amis ont emport les clefs, petit.
- Eh puis aprs? Trouvez-moi un clou et je vous
libre.
L'trange trio, enchan par un bras au
rfrigrateur, s'accroupit d'un seul mouvement, et se
mit la recherche d'un objet quelconque permettant de
crocheter la serrure des menottes. Langelot cherchait
avec frnsie. S'il librait les policiers, si les policiers
acceptaient de se lancer la poursuite des espions, tout
n'tait pas perdu. Les Quatre As ne pouvaient connatre
la rgion aussi bien que les reprsentants de la loi. On
arriverait srement, avec une voiture de police, les
rattraper avant Montral, et alors...
Une pingle nourrice : a te va? demanda un
policier, qui ttonnant de la main gauche, avait
dcouvert une pingle de sret entre deux lattes du
plancher.
Langelot saisit l'pingle, se releva, suivi de ses
- 129 -

deux frres siamois, rapprocha les poignets, et,


dans la faible clart qui tombait des fentres aux volets
clos, introduisit la pointe dans le trou de la serrure.
Par-dessus sa tte, les deux policiers se regardaient, et
le second adressa au premier un magistral clin d'il.
Cric! fit Langelot, ayant libr sa main droite.
Bien plus l'aise maintenant, il entreprit de librer
la gauche, et bientt annona :
Crac!
Baptiste tait encore enchan au rfrigrateur,
mais Maurice ralluma l'lectricit, et ce, fut un jeu pour
Langelot d'ouvrir la troisime paire de menottes.
Eh bien, fit Maurice, on ne se trompait pas, hein,
Baptiste?
Non, rpondit l'autre, on ne se trompait pas. On
a mis la main sur un cambrioleur de grande classe!
D'un seul mouvement, ils saisirent les deux bras de
Langelot qu'ils emprisonnrent dans la fameuse prise
Viens avec moi .
Hep! Hep! cria Langelot. Que faites-vous?
Maintenant nous devons poursuivre les espions! Nous
devons librer Mlle Thyrst!
Maintenant, rpliqua Baptiste, tu vas venir
avec nous gentiment, sans faire d'histoires, sinon on te
casse les bras.
Toutes les protestations, toutes les explications de
Langelot furent vaines. Les deux hommes, croyant
avoir captur un voleur, le jetrent dans la voiture de
police, que les Quatre As n'avaient pas

- 130 -

touche, et prirent le chemin du village de SaintLuc. Une fois au poste de police, des coups de
tlphone furent donns, des appels radio furent
lancs, mais, personne ne prit au srieux les
dclarations de Langelot concernant les espions, les
Grands Ballets Stella et le capitaine Laframboise : ce
n'taient que des mensonges destins brouiller les
pistes.
Tu peux raconter tout ce que tu voudras : j'en ai
entendu d'autres, lui dclara calmement le sergent. La
semaine dernire, j'ai arrt la reine : elle prtendait
me faire couper la tte si je ne la relchais pas.
Puis il fit vider les poches au prisonnier, il lui retira
ses lacets de chaussure et sa cravate de smoking,
inscrivit le nom de Marie-Joseph Lafleur sur une fiche,
et, d'un hochement de tte, indiqua la prison.
Les deux policiers, trs fiers d'eux, conduisirent
Langelot jusqu' une grille faite de barreaux gros
comme le bras, la dverrouillrent, et le poussrent
dans une cellule vide, situe entre deux autres,
absolument identiques, et spare d'elles par une grille
semblable.
Langelot se laissa tomber sur un bat-flanc.
Il avait trahi la confiance de Dorothe Thyrst.
Maintenant elle allait prir par sa faute ! Que pouvait-il
faire pour la sauver?
Il se releva, examina la serrure de sa cellule : avec
un instrument, il aurait sans doute pu l'ouvrir, mais le
sergent qui passait lui jeta :
Fais pas ton malin. On connat tes talents. On te
surveille.

- 131 -

Il se recoucha, s'accusant de navet, de sottise, de


ngligence...
Tout coup, aprs un quart d'heure de mditations
moroses, une illumination lui vint. A ttons, il procda
une rapide vrification. Bien sr! Il avait tout
compris! Il savait prsent comment l'ennemi avait fait
pour les reprer, Mlle Thyrst et lui, partout o ils se
cachaient. L'innocence de la grande danseuse tait
confirme. Et, de dduction en dduction, le
stratagme des services d'espionnage de 4584 lui
apparut comme bien plus machiavlique, bien plus
sinistre, qu'il ne l'avait cru la veille, et que ne le
croyaient encore le SNIF et la Police monte...
Mais quoi cela lui servait-il maintenant d'avoir
tout devin?

- 132 -

10
NUIT DE SAMEDI A DIMANCHE
minuit et demi. Malgr tous ses efforts,
Langelot n'tait pas parvenu s'endormir. Dans la
cellule voisine de la sienne, un ivrogne qu'on avait
amen vers dix heures s'essayait un air de bel canto,
mais sans grand succs. Et Langelot pensait :
La Belle a repris connaissance... Elle se sait au
pouvoir de ses ennemis... Ils arrivent dans quelque
refuge secret... Elle est face face avec Kanar... Que
vont-ils lui faire?
Des pas retentirent dans le couloir. Soudain,
IL TAIT

- 133 -

devant la grille, surgirent les silhouettes familires


du sergent de police et du capitaine Phil Laframboise.
Phil! cria Langelot. Oh! Phil!
Librez-le immdiatement. Vous auriez d
prvenir la Police monte de son apprhension. Vous
tes un idiot, dit le capitaine au sergent.
Je ne crois pas avoir d'ordres recevoir de vous,
rpliqua le sergent au capitaine. Je ne suis pas de la
monte, moi.
- Trs bien. Ne le librez pas. Mais apprtez-vous
chercher un job aprs-demain. J'ai des amis la
Provinciale.
- a va. a va. On le libre, puisque c'est une
erreur.
Deux minutes plus tard, ayant repris possession de
toutes ses affaires, Langelot quittait la prison de SaintLuc, et se prcipitait dans la voiture de Phil, sa Mach-1
personnelle.
Comment as-tu fait pour rne retrouver, mon
vieux Phil?
Facile. Tu avais laiss ton numro la ferme
Touvabien. Ds que je suis rentr, je t'ai appel. Je n'ai
pas dit qui j'tais, mais seulement un ami . Une
certaine Margot m'a renseign : tu devais tre chez
Octave Touvabien. J'ai appel Octave; il m'a dit que
tu tais parti pour Saint-Luc. J'ai cru que tu pouvais
avoir besoin de moi, puisque tu m'avais appel
plusieurs fois. J'ai saut dans ma voiture, et je suis
arriv Saint-Luc. Je suis all au poste de police pour
essayer de m'informer : la premire chose que le
sergent m'a dite, c'est qu'il t'avait mis en cellule pour
cambriolage.

- 134 -

Je lui ai expliqu que tu travaillais pour moi et... tu


vois le rsultat.
Phil, merci! Je sais ce que a a d te coter de
faire ce chemin, alors que tu avais besoin de tout ton
temps pour l'enqute.
L'enqute est termine, dit schement
Laframboise.
- Et c'est le plus grand chec de ta carrire, c'est
bien a?
Le visage nergique du Canadien se durcit :
Comment le sais-tu?
- Ah! J'ai plus d'lments que toi, Phil. Et surtout,
pendant que je me rongeais les poings dans cette
prison, j'ai eu le temps de rflchir. Le plan que nous
avons confisqu au contact de Kanar te donnait des
noms de futurs agents de 4584, n'est-ce pas?
- Oui.
Il y en avait une bonne quantit, et tu les as tous
fait arrter?
C'est exact.
Et leur interrogatoire n'a rien donn?
- En effet.
- Parce qu'en ralit ils taient tous innocents?
- a en a l'air.
- Et le contact de Kanar, pauvre petit homme, avait
t embauch pour faire l'change de smoking, sans
savoir quoi il s'exposait?
- Correct.
- Je vais te dire ce qui s'est pass, Phil. Premier
temps : l'ennemi cre les Grands Ballets Stella
pour envoyer son plan au Canada. Deuxime
temps : un informateur

- 135 -

renseigne le SNIF. Troisinie temps : l'ennemi,


d'une faon ou d'une autre, apprend que le SNIF est
renseign. Quatrime temps : au lieu de renoncer
l'opration, l'ennemi invente le montage Kanarsmoking-faux-plan, et, par l'intermdiaire d'un agent
double, nous en avise !
Pour nous intoxiquer (1) ?
D'une part pour nous intoxiquer, d'autre part
pour dtourner notre attention du vritable contact,
enfin pour reprer les officiers chargs de l'enqute
- en l'occurrence, moi. Avec le temps, partir de
moi, ils seraient remonts jusqu' toi et tes patrons.
Quant au vritable plan, il existe bien, et il a dj t
remis ou il le sera bientt son destinataire, mais il se
prsente diffremment, et c'est un autre que Kanar qui
l'a introduit au Canada. Comment as-tu fait pour
deviner tout cela, Langelot?
La Mach-1 filait toute allure sur l'autoroute, mais
Phil, qui conduisait, n'en avait pas moins jet un regard
mi-admiratif mi-sceptique son jeune ami. Langelot
tira son couteau de sa poche, fendit le revers de satin de
son smoking le long de la couture, introduisit deux
doigts dans la fente, et ramena un objet plat et mince,
qui y avait t cal entre les crins.
Un metteur? demanda Laframboise.
- Un metteur miniaturis, qui ne pse pas plus
qu'une feuille de carton, qui est peine plus gros, et qui
met un bip bip que l'As de Carreau reoit sur un
appareil dissimul dans sa montre, qu'il ne
1. Intoxiquer : lancer sur une
communiquant de faux renseignements.

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fausse

piste

en

cessait de consulter. A partir de cette dcouverte, tu


comprends qu'il m'tait facile de dduire le reste. A
mon tour de te raconter mes aventures, et tu verras
quel imbcile j'ai t de bout en bout. Je souponnais la
malheureuse Mlle Thyrst, alors que c'tait moi qui
transportais l'appareil qui nous trahissait! c'tait moi
que l'As de Carreau a poursuivi d'abord! Sans moi, elle
se serait peut-tre sauve.
Et Langelot, sans s'pargner, raconta son odysse,
Phil l'coutait en silence, le regard riv sur la route.
A prsent, acheva Langelot, il faut que tu sauves
la malheureuse fille.
- Je ne sais pas ce que je pourrais faire, dit
Laframboise. Ils ont remis la main sur elle et ne la
relcheront plus. D'ailleurs, tu dois bien t'en douter : je
ne suis plus capitaine de la Police monte.
- Comment?
Aprs une dconvenue pareille, tu crois que je vais
garder ma place? Non, non, vieux frre. Je n'ai pas
attendu qu'on nie jette la porte. Ma dmission est sur
le bureau de mon patron. Nous sommes dimanche : il
l'aura lundi. Et alors, adieu mon mtier. Je vais vendre
des voitures ou jeter de l'abrasif sur la rue les jours de
neige.
La main de Langelot se tendit; ses doigts
agripprent le bras de son ami. Il savait ce que Phil, qui
adorait son mtier, devait ressentir; et ce geste en disait
plus que de longs discours de condolance.
Ecoute, Phil, je sais ce que cela signifie pour toi.
Mais permets-moi d'tre goste. Si tu as donn ta
dmission, si tu n'es plus au service de la reine...

- 137 -

Eh bien?
Tu es libre. Tu pourras faire des choses qui
t'auraient t interdites, si tu avais encore t un
personnage officiel.
Je ne te comprends pas.
Tu me comprends trs bien, Phil. Je n'aurais pas
pu demander un officier de la Police Monte de
m'aider enlever une danseuse la barbe de visiteurs
trangers. Mais mon copain Phil Laframboise...
Brutalement, Phil bloqua la Mach-1 au bord de la
route. Dans la nuit, ses yeux bleus, si surprenants dans
son maigre visage brun, brillaient.
Tu es fou, dit-il, compltement fou. Tu te rends
compte des ennuis que tu vas t'attirer dans ton
service?

- 138 -

Langelot touffa un rire de joie : il tait en train de


gagner la partie, il le sentait.
Oui, je m'en rends compte, reconnut-il. Mais j'ai
entrepris de sauver Mlle Thyrst : je dois aller jusqu'au
bout. D'ailleurs j'ai combin un de ces montages
maison... tu m'en diras des nouvelles. Ces As, qui nous
ont si bien berns, toi et moi, seront berns leur tour.
La mission Pas de deux est rate, c'est entendu, mais
nous pouvons encore russir celle que j'ai baptise Pas
de trois. Evidemment l'ennemi va cacher et garder Mlle
Thyrst avec un soin extrme, mais j'ai un truc pour le
forcer la remettre en circulation. Et la seule
collaboration que je demande au capitaine
Laframboise, c'est de faire surveiller les frontires,
pour que Mlle Thyrst ne soit pas exporte contre son
gr. Tout le reste sera ralis par les soins du copain
Phil, de la copine Grigri, du copain Claudius et du
copain Langelot.
*
**
A deux heures du matin, deux citoyens d'un pays
tranger se prsentrent l'aroport de Dorval. Ils
accompagnaient une jeune femme rousse, qui pouvait
peine marcher, et dont les yeux verts n'exprimaient
rien. Ils affirmaient qu'elle tait malade, mais peut-tre
aussi se trouvait-elle sous l'effet de quelque drogue. Ils
achetrent trois billets pour leur pays d'origine, via
Madrid, et se prparrent embarquer sur le premier
vol. Lorsqu'ils arrivrent au contrle de police,
l'employ de service leur fit remarquer, avec la plus
grande politesse, que le visa d'entre
- 139 -

qui leur avait t accord tait un visa de groupe,


dont bnficiaient les Grands Ballets Stella en tant que
troupe constitue : la personne malade et ses deux
gardes-du-corps ne pourraient quitter le Canada
qu'avec tous leurs camarades. Les trangers
commencrent par protester, mais lorsque l'employ
leur eut offert d'en rfrer ses chefs, ils se retirrent
prcipitamment.
Vers midi, le mme trio arriva dans une grosse
Chevrolet noire un poste de la frontire sparant le
Canada des Etats-Unis. Beaucoup de Canadiens
passaient la frontire cette heure-l, et aussi
beaucoup d'Amricains rentrant dans leur pays aprs
un week-end au Canada. Pour la plupart d'entre eux, le
contrle de police tait des plus simples. Mais lorsque
les trangers prsentrent leurs passeports, le policier
de garde leur exprima ses regrets et les assura qu'ils ne
pourraient sortir du pays sans le reste de la troupe.
Cependant, s'ils dsiraient qu'il en rfrt ses chefs...
Inutile, inutile, rpondirent les trangers en se retirant.
Ils regagnrent Montral et descendirent dans un
motel l'entre de la ville, o ils occuprent
l'appartement n 18. La jeune femme fut enferme dans
une chambre pourvue d'une seule porte donnant sur le
living-room. Les deux gardes-du corps s'installrent
dans le living-room. Bien qu'ils fussent srs de n'avoir
t suivis aucun moment, et. qu'ils eussent donn de
faux noms la rception, ils verrouillrent
soigneusement la porte et posrent leurs pistolets
ct d'eux. Personne, sans doute, n'aurait pu les
retrouver l, mais ils avaient

- 140 -

dj commis une bvue de taille, l'un et l'autre : l'As


de Cur avait laiss enlever la danseuse Thyrst sous
son nez; l'As de Carreau avait oubli un metteur dans
le smoking d'un agent adverse; assurment les
circonstances l'avaient forc faire jeter cet agent en
prison, mais si, partir de l'metteur, la victime
reconstituait le montage, l'opration tout entire tait
compromise. Les deux As rouges savaient donc l'un et
l'autre que la mission de garde qui leur tait confie
maintenant tait une mission de repchage, qu'ils ne
survivraient pas une deuxime faute : d'ailleurs Kanar
le leur avait dit en autant de mots.

- 141 -

11
DIMANCHE
Langelot passa la nuit dans l'appartement de Phil
Laframboise, un studio ultramoderne au sommet d'un
grand immeuble de l'avenue Sherbrooke.
On est ici Montral Est, prcisa Phil, et je paie
deux fois moins de loyer que pour un studio identique
dans Montral Ouest.
L'metteur avait t dsarm, et l'ennemi n'avait
plus de moyen pour surveiller Langelot. D'ailleurs M.
Kanar devait bien se douter que le jeune inconnu qui
travaillait pour la Police Monte avait fini par

- 142 -

se faire librer. Un problme se posait : Langelot ne


pouvait continuer circuler en smoking. Or, au
Holiday-Inn, M. Marie-Joseph Lafleur, qui avait
disparu en mme temps que la Mustang blanche d'un
client, passait probablement pour suspect. Mme si la
Mustang blanche avait dj t retrouve et rendue
son propritaire, il n'tait gure prudent pour Langelot
de se prsenter la rception pour rclamer ses
affaires.
II y a des centres d'achat ouverts le dimanche, dit
Laframboise, et nous irons magasiner demain.
Au dbut, le capitaine n'avait pas t prcisment
enthousiaste pour l'aventure propose par Langelot.
Mais le dsir d'aider un ami, de dlivrer une innocente,
et surtout peut-tre de causer un srieux dsagrment
aux ennemis qui l'avaient dup, tait bien fort... En
outre, comme tous les hommes de sa trempe, Phil tait
un aventurier n. Jusque-l, son mtier de policier lui
avait fourni tous les risques qu'il pouvait dsirer, mais
puisqu'il avait dcid d'y renoncer, il craignait de
devoir mener une vie plate et conventionnelle. Une
dernire aventure, particulirement prilleuse,
comment pouvait-il en repousser la tentation? Sa
rsolution prise, il devint pour Langelot l'alli le plus
dvou, le plus brave, le plus Imaginatif, et n'hsita
mme pas utiliser le matriel de police qu'il gardait
entrepos dans son logement. D'ailleurs, cela l'amusait
de se retrouver, pour une fois, de l'autre ct de la
barrire : aprs avoir pass sa vie djouer les
complots, voil qu'il en montait un lui-mme.
A huit heures du matin, le rveil sonna, et les

- 143 -

deux complices se levrent aussitt : une rude


journe les attendait. Bonjour Phil!
- Bonjour, Langelot!
Pendant que Phil prparait le caf et les invitables
gaufres au sucre d'rable, Langelot, sa toilette faite,
dcrochait le tlphone et appelait Grislidis, dont
Laframboise avait le numro.
All. Est-ce que je pourrais parler Grigri, s'il
vous plat?
- Tenez bon. Je vous la passe, fit une voix
d'homme.
- Merci.
- Bienvenu.
Peu aprs la voix ensommeille de Grislidis
retentit son tour : Alla?
- C'est toi, Grigri? Dsol de te rveiller une
heure pareille. Ici Langelot.
- Langelot!
II n'y avait pas s'y tromper : c'tait un cri de joie.
D'o c'est que tu m'appelles? De Montral ou de
l'autre bord?
- De Montral. Et je voudrais te voir le plus vite
possible.
Me voare? a n'est point difficile. Viens chez
moi. Son pare et sa mare seront contents de te
rencontrer.
- Ecoute, je prfre rencontrer son pre et sa
mre un autre jour. Je me suis encore fourr dans
une drle d'histoire, et j'ai besoin de ton aide. Rendezvous dix heures au Monterey. a te va?

- 144 -

C'est correct.
Langelot raccrocha, et appela les Goodfellow.
Tu es bien sr qu'il est raisonnable de mettre ce
garon dans le coup? lui demanda Phil pendant qu'il
formait le numro.
Non. Mais rien de ce que nous allons faire n'est
raisonnable, n'est-ce pas? Nous avons besoin d'un gars
supplmentaire pour ce que je t'ai expliqu. Or, qui
veux-tu que nous prenions? Un de tes amis? Cela te
compromettrait, tandis que Claudius ne te connat pas.
Et je crois qu'il est d'une part assez fou pour accepter,
d'autre part assez dou pour russir. Donc...
Ce fut Mrs Goodfellow qui rpondit au tlphone.
Claudius n'est pas encore rveill, monsieur, ditelle. Qui le demande?
Dites-lui que c'est son ami le fakir. Celui qui se
nourrit de vieux clous...
Bientt la voix languide de Claudius se fit entendre
dans l'couteur.
Ici Claudius Goodfellow, monsieur le fakir.
- Claudius, ici Marie-Joseph Lafleur. Je vous
tlphone pour vous donner des nouvelles de votre
Triumph, qui se trouve non loin du village de SaintLuc, la ferme Touvabien,...
- Bon, merci, fit Claudius d'un ion ennuy.
Et aussi pour vous demander si vous seriez
dispos m'aider...
- Peut-tre bien. De quoi s'agit-il?
Le ton de Claudius tait toujours ennuy et
suprieur.
D'une opration dlicate et dangereuse...

- 145 -

- Dangereuse? J'en suis! cria Claudius dans le


combin, oubliant sa langueur ordinaire. O tes-vous?
J'arrive.
- Rendez-vous dix heures au Monterey , fit
Langelot, et il raccrocha.
L'heure qui suivit fut utilise enlever de la
chambre de Phil tous ses objets personnels, tout ce qui
pouvait servir l'identifier. Il ne resta bientt que les
meubles, qui taient d'un modle courant. Le tlphone
fut transport dans le salon. Les placards furent vids.
Pour rendre la chambre tout fait mconnaissable, il y
avait encore quelques prparatifs faire, mais ils
ncessitaient des achats, et, pour cela, il fallait attendre
l'ouverture des magasins.
A dix heures, les deux complices arrivaient au cafrestaurant du Monterey. Phil avait son aspect normal,
mais Langelot, engonc dans un chandail de
Laframboise, qui lui descendait peu prs jusqu'aux
genoux, n'avait pas prcisment fire allure.
Grislidis, petite jeune fille au minois expressif, aux
yeux noirs et brillants, n'en courut pas moins lui.
Langelot ! C'est toa ! a me f a ben plasir de te
voare! Vous tes l aussi, monsieur le capitaine?
Langelot l'embrassa affectueusement :
Ma bonne vieille Grigri, je suis content de te
revoir. Comment vas-tu?
- Pas pire, Langelot, pas pire du tout.
Parfait. Mais attention : je m'appelle maintenant
Marie-Joseph Lafleur, et ce grand gars que

- 146 -

tu vois avec moi, ce n'est pas du tout un capitaine


de police. C'est mon ami Louis Papineau, dit Grand
Louis. Tu te rappelleras?
Salut, Grand Louis , fit simplement Grigri en
tendant la main Phil.
Comme Margot et Octave Touvabien, comme
beaucoup d'autres Canadiens, elle ne portait pas la
police dans son cur, mais elle avait appris estimer le
capitaine Laframboise pour ses qualits personnelles.
Cependant Claudius, vtu d'un lgant blazer bleu
marine boutons dors, s'avanait :
Mademoiselle, messieurs, mes respects du matin
, pronona-t-il d'une voix qui avait retrouv une partie
de sa langueur affecte.
Les prsentations faites, les quatre conjurs
choisirent un booth - - c'est--dire une table place
entre deux banquettes et spare des autres par une
cloison basse. Puis, voix contenue, Langelot exposa la
situation et son pian, qu'il avait prpar dans les
moindres dtails. Bien entendu, il ne dit pas un mot de
la mission Pas de deux, et n'indiqua en rien que Grand
Louis appartenait la police. Personne ne
l'interrompit, sauf Claudius qui, oubliant sa langueur,
s'cria plusieurs reprises :
C'est bien vrai que vous allez me laisser vous
aider?
Lorsque Langelot eut fini, Claudius lui saisit la
main et la serra :
Comptez sur moi, dit-il. Je ferai de mon mieux et,
quoi qu'il arrive, je ne vous trahirai pas. D'ailleurs, sans
me vanter, je suis un assez bon chauffeur.

- 147 -

Si vous avez besoin de fonds, je serai enchant de


partager vos dpenses. Ah! j'tais n pour vivre cette
vie-l, moi.
Grigri paraissait moins enthousiaste.
Moa, je veux ben t'aideille saver cette pavre
dame, mais faut pas espreille que je m'en vas cogneille
sur les Quatre As.
On ne t'en demande pas tant, dit Langelot. Il y a
des risques, je le sais bien, mais quand la police
t'interrogera, tu joueras l'innocente. Et puis songe que
tout le montage sera excut par deux professionnels :
il ne peut pas manquer.
- Une seule chose m'inquite, dit Claudius :
comment pouvez-vous tre sr que Kanar agira
comme vous l'esprez?,
- A vrai dire, je n'en suis pas absolument sr, mais
je mise l-dessus. Vous savez bien que, dans ce genre
de dictature, tout le monde vit sous la terreur, et
surtout les gens qui ont une place importante! Kanar
ne peut pas se permettre de ne pas prsenter un certain
ballet, alors qu'il a t dcid par ses suprieurs qu'il le
prsenterait. D'ailleurs, vous l'avez vu, j'ai deux petits
stratagmes subsidiaires, pour le renforcer dans ces
bonnes dispositions. Et en mettant les choses au pire,
nous pourrons toujours proposer l'change...
Claudius ne demandait qu' se laisser convaincre. Il
tait de si belle humeur que, tout Canadien Anglais
qu'il ft, il dclara qu'il tait honor de travailler avec
des Canadiens Franais comme Grigri, Grand Louis, et
Marie-Joseph Lafleur. Grigri lui dcocha un coup d'il
de mfiance, mais ne pipa mot. Aprs un rapide repas
qui allait leur

- 148 -

tenir lieu de djeuner et de dner, les jeunes gens se


sparrent.
Langelot, prenant un taxi, se fit d'abord conduire
dans un vaste centre d'achat, situ en bordure de la
ville. Il y acheta un certain nombre d'objets
apparemment htroclites, mais tous aussi ncessaires
les uns que les autres la ralisation de l'opration Pas
de Trois. Entre autres, il s'offrit une chemise, un
chandail et un pantalon qui lui allaient mieux que ceux
de Phil. S'tant chang aux toilettes, il fit venir un taxi
par tlphone, y chargea ses divers achats, et se fit
conduire au carrefour des rues Peel et SainteCatherine, o il avait rendez-vous avec Phil. Il n'tait
pas question, en effet, de signaler l'adresse du P. C. des
conspirateurs

- 149 -

c'est--dire du studio de Laframboise, l'attention


d'un chauffeur de taxi qui pourrait s'tonner de voir un
jeune garon encombr de deux plaques d'isorel, de six
tutus de danseuse, de plusieurs barres de bois et de six
perruques rousses, entre autres impedimenta.
Cependant Grigri, ayant occup une cabine de
tlphone appelait toutes ses amies, qui elle racontait
une histoire identique : le matin mme, elle avait reu
un coup de fil lui proposant un moyen facile de gagner
dix piastres . Il s'agissait de se prsenter le soir la
place des Arts, habille d'un tutu qui serait fourni par la
Ville de Montral, et d'offrir une gerbe de fleurs la
troupe des Grands Ballets Stella. Le coup de fil
provenait d'un certain M. Lafleur, que Grigri ne
connaissait pas personnellement, mais, travaillant chez
un photographe artistique, elle avait beaucoup de
relations dans le monde du thtre, et ne s'tonnait pas
trop de cette offre intressante.
Claudius, de son ct, rentrait chez lui et se
plongeait dans les Pages Jaunes, c'est--dire dans
l'annuaire tlphonique par professions.
Quant Phil, les mains dans les poches, il avait
remont pied de la rue Sainte-Catherine jusqu' son
croisement avec le boulevard Saint-Laurent. Au coin,
des travaux taient en cours depuis l't, et, malgr
l'usage canadien qui veut que toutes les chausses
soient prtes pour l'hiver, n'avaient pu encore tre
termins. Sur une quarantaine de mtres, la rue n'avait
donc que la moiti gauche de sa largeur, la moiti
droite tant dpave et encombre de trteaux, de
buses, d'outils divers et mme

- 150 -

d'un bulldozer, le tout recouvert d'une paisse


couche de neige. L'itinraire recommand par la police
de Montral au chauffeur des Grands Ballets Stella
passait, pour des raisons de circulation, par ce
carrefour.
Phil vrifia l'tat des lieux, prit quelques notes
mentales et s'loigna. D'une cabine tlphonique, il
appela d'abord le Reine-Elizabeth et puis un certain
garage, pour se renseigner sur l'endroit o tait gar le
car servant aux dplacements de la troupe. Ensuite, il
tlphona un fleuriste ouvert le dimanche et trois
compagnies de location d'automobiles sans chauffeur,
auxquelles il commanda au nom de M. Marie-Joseph
Lafleur, une Renault 16, une Thunderbird et une
camionnette U-HAU1 qui lui seraient livres trois
endroits et trois moments diffrents.
Enfin il regarda sa montre. Il tait temps d'aller
chercher Langelot.
Sautant dans un taxi, Phil se fit conduire an
Monterey, reprit sa Mach-1 dans un parking, et repassa
plusieurs fois rue Peel. Lorsqu'il vit Langelot dcharger
tous ses cartons dans la neige, il s'empressa de le
rejoindre et de faire tout disparatre dans le coffre et
sur le sige arrire de la Mach-1. Le transvasement ne
passa pas inaperu, mais, pour le moment, cela n'avait
aucune importance : les Canadiens ont la passion du
dmnagements, et les passants devaient penser qu'il
s'agissait de deux amis quittant un appartement pour
en prendre un autre.
a va? demanda Langelot.
a va, dit Phil. Franchement, je t'aime mieux

- 151 -

avec un chandail tes mesures qu'avec le mien, qui


avait l'air, sur toi, d'une mini-robe!
Une partie des fournitures resta dans la Mach-1,
parque dans le garage situ sous l'immeuble
qu'habitait Phil, mais les plaques d'isorel, les barres de
bois, et un important mtrage de tissu fut transport au
dernier tage. L, pendant que Phil obturait
compltement la fentre avec l'isorel, et recouvrait
l'ensemble de tissu pour en dguiser la forme, Langelot
crivait en caractre d'imprimerie le texte suivant :
MSSIEU RUDOLPH KANAR! COIN COIN!

Nous, LES T.A.C. - T.A.C., C'EST-A-DIRE LES


TERRORISTES ASSOCIS DU CANADA, NOUS TROUVONS
QU'ON VOUS A ASSEZ VU A MONTRAL.
NOUS
DTESTONS
LA
DICTATURE
QUE
VOUS
REPRSENTEZ, ET NOUS VOUS DISONS : DCAMPEZ.
PARCE QUE NOUS SOMMES TOLRANTS, NOUS vous
AVONS LAISS DONNER DEUX REPRSENTATIONS.
UNE FOIS, A PASSE. DEUX FOIS, A LASSE. TROIS FOIS,
A CASSE!
C'EST CE QUE NOUS APPELONS L'OPRATION PAS DE

TROIS .
NOUS VOUS INTERDISONS FORMELLEMENT DE DONNER
VOTRE SPECTACLE DE DIMANCHE SOIR.
SI VOUS NOUS DSOBISSEZ, GARE A VOUS ! COIN COIN,
MSSIEU, KANAR.
SIGN : LES TAC-TAC.

Ce n'tait pas un chef-d'uvre littraire, mais cela


imitait assez bien dclara Phil le style

- 152 -

des manifestes terroristes distribus de temps en


temps Montral. Ce texte dans sa poche, Langelot se
rendit un nouveau rendez-vous avec ses troupes :
trois heures et demie, l'entre des artistes de la place
des Arts.
Claudius tait dj l avec une mallette la main.
Eh bien! cria-t-il, o en sommes-nous?
Du calme, lui rpondit Langelot. C'est vous
me rendre compte, et un peu moins fort, si vous
pouvez.
- Je vous demande pardon, dit Claudius vex. De
mon ct, tout se passe bien. Avec un certain mal, je
dois dire, car nous sommes dimanche, je suis
parvenu joindre un interprte canadien qui parle la
langue de...
La langue du pays qui nous intresse.
Et je lui ai demand de traduire vtre phrase. Il
a paru surpris, mais je lui ai promis un chque, et il a
accept. Il l'a d'abord traduite pour lui-mme, puis il
me Fa lue. Je lui ai demand de la prononcer d'un ton
de colre en lui expliquant que c'tait pour faire une
farce quelqu'un. C'tait trs amusant! Pendant qu'il
parlait, je l'enregistrais. La bande et le magntophone
sont l.
Il dsignait la mallette.
Merci. Tiens, voil Grigri. Alors, ma fille?
- J'en ai trouv cinq, rpondit la Canadienne. Elles
ont promis d'tre l'heure.
- Parfait. Les costumes sont dans la Mach-1. Tu
sais ce que tu as faire?
- Oui, patron.
- Rpte un peu.

- 153 -

Sans se tromper d'un dtail, Grislidis rpta les


diverses tapes de sa mission.
Grigri, je te l'ai toujours dit : tu devrais faire du
renseignement et non pas de la photo. Tu es doue.
Maintenant, file. Et nous, Claudius, nous allons visiter
la baraque.
Ils entrrent ensemble dans le btiment de la place
des Arts et se dirigrent vers les coulisses du thtre
principal.
Un gros concierge, moustachu comme un phoque,
vint leur rencontre.
Je peux vous aider? demanda-t-il d'un ton
menaant.
Je vous en prie, rpondit Langelot, avec son plus
charmant sourire. Je suis Marie-Joseph Lafleur. Voici
ma carte de presse. Monsieur est mon
- 154 -

photographe. Nous allons visiter les coulisses. C'est


d'accord avec la direction.
Vous croyez que c'est rgulier? marmonna le
concierge, mfiant.

Ne vous inquitez donc pas


: nous
n'emporterons pas le dcor.
A regret, le concierge s'inclina. Aprs avoir dpass
quelques portes, ils se trouvrent soudain, sans s'y
attendre sur le gigantesque plateau.
Attendez. Je vas vous clairer! cria le concierge.
Des lumires jaillirent. Des praticables, des plans
inclins, des rideaux successifs, des escaliers, des
passerelles, des cordages, des tableaux de commande
mergrent de l'ombre.
On ne peut pas voir la salle d'ici? demanda
Claudius.
| II faudrait ouvrir le rideau mtallique, rpondit
Langelot. Ce n'est pas la peine.
Comme vous voulez. Si vous saviez comme je
m'amuse!
Langelot avisa une chelle qui s'levait vers les
cintres, invisibles dans l'obscurit qui rgnait l-haut.
On monte, dit-il. Vous n'avez pas peur de vous
rompre le cou?
- Si! C'est justement a qui est formidable! L'un
aprs l'autre, ils grimprent.
Ne regardez ni en bas ni en haut si vous avez le
vertige, conseilla Langelot.
- Je m'en garde bien , rpondit Claudius. Enfin,
dans le noir presque complet, ils arrivrent

- 155 -

sur une mince passerelle de fer, suspendue


quelque trente mtres au-dessus du plateau.
a va? demanda Langelot.
Euh... Sensationnel! rpondit Claudius.
Pendant une heure, torche lectrique la main,
Langelot explora les cintres et leurs dgagements.
Quand il eut pris ses points de repre, qu'il eut inspect
certaines portes et qu'il en eut bloqu quelques-unes
pour empcher leur fermeture automatique, il
redescendit par l'chelle, toujours suivi du fidle
mais quelque peu chancelant Claudius.
Comme convenu, dit Langelot, vous restez
l'intrieur jusqu' l'arrive de Grigri, pour le cas o elle
aurait quelque difficult entrer.
- Je pourrais toujours donner un pourboire au
concierge.
- Non. Cela exciterait sa mfiance. Et ensuite, vous
savez ce que vous avez faire?
- Je le sais, et encore une fois, je voudrais vous
remercier pour...
Langelot ne le laissa pas finir : il gagnait la sortie
pas prcipits.
Une fois dehors, le magntophone de Claudius sous
le bras, il se rendit une station service o il prit
livraison d'une camionnette ferme, blanche et orange,
de la firme U-HAUL, bote de vitesses automatique. Il
tait prs de cinq heures.
A cinq heures prcises, il retrouva Phil Laframboise
au carrefour Sainte-Catherine-Bleury, choisi comme
lieu de rendez-vous.
Tout est en ordre? demanda Langelot.
- Tout est correct , rpondit brivement Phil qui
portait une serviette bourre.
- 156 -

Ce fut le Canadien qui prit le volant, car il


connaissait le chemin pour se rendre l'tape suivante
des conjurs : le magasin de l'Arme du Salut, au fin
fond de la partie Est de Montral.
Dans un vaste entrept mal clair, l'Aime du
Salut tenait boutique. Au profit des pauvres, elle
vendait activement de vieux meubles, de vieux
vtements, de vieux objets disparates, dont les
propritaires s'taient dbarrasss volontiers en les
donnant la charitable organisation. Langelot et Phil
errrent un certain temps entre les rfrigrateurs
rouilles, les matelas douteux et les tagres croulant
sous le poids de nombreuses ditions de l'Encyclopedia Britannica, avant de trouver ce qu'ils
cherchaient: un tapis.
En voil un! s'cria Langelot, indiquant un
rouleau de trois mtres de long.
C'est de la haute laine, et il n'est presque pas
abm, prcisa la vendeuse. Voulez-vous que je vous le
droule?
Pas la peine, dit Phil. Nous le prenons. Ils
chargrent le lourd tapis dans la camionnette,
le droulrent soigneusement sur le plancher, et se
dirigrent vers le centre de la ville. A six heures moins
cinq, Phil arrta la camionnette dans une rue peu
passante et, tendant la main, dsigna un grand garage.
Puis il ouvrit sa serviette et en tira un paquet qu'il
tendit Langelot.
Tu sais comment on les arme? - Bien sr.
Langelot prit le paquet et sautant bas de la
camionnette, grands pas, il se dirigea vers le garage. A
l'entre, le gardien lui jeta m coup

- 157 -

d'il, mais ne lui posa pas de question et continua


de ruminer son chewing-gum. A l'intrieur, l'agent
secret n'eut pas grand mal reprer entre les autres un
gros autocar portant sur le devant l'inscription
Chartered-Rserv et, sur deux vitres latrales, les
affiches ross chantant la gloire des Grands Ballets
Stella.
Il commena par soulever le capot, et, tirant du
paquet une bote de mtal, cylindrique, de la taille
d'une bombe insecticide, il la coina entre deux
lments du moteur. Puis il referma le capot, qui
retomba avec un bruit si sonore que Langelot se
retourna, pour voir si le gardien ne venait pas aux
nouvelles. Mais non; la grande halle btonne et vitre
tait toujours dserte. Langelot essaya alors d'entrer
dans la cabine, mais la porte en tait ferme.
Heureusement, Phil lui avait appris que la plupart des
cars de cette marque portaient, l'avant du capot, une
tige qu'il suffisait d'enfoncer pour ouvrir la porte. Il le
fit, et put ainsi pntrer l'intrieur. Sous le premier
sige l'avant, il dissimula une bote semblable la
prcdente. Puis il referma la porte et ressortit du
garage, d'un air dgag.
Belle journe! lana le gardien.
- Vous trouvez?
- Un peu! Il n'a pas encore neig.
- C'est juste.
Langelot regagna la camionnette. D'un regard, Phil
l'interrogea. D'un regard, Langelot rpondit : tout tait
en place...
La suite fut simple. Phil conduisit Langelot
l'Htel-Ritz-Carlton, o Monsieur Lafleur

- 158 -

prit livraison d'une superbe Ford Thunderbird :


Vous trouverez ce vhicule trs excitant
conduire, fit avec un sourire obsquieux l'employ qui
l'avait amene.
Figurez-vous que je n'en doute pas , rpondit
Langelot.
Au volant de l'immense voiture, la pilotant non
sans mal travers les rues glissantes de Montral, il
rejoignit le carrefour de la rue Sainte-Catherine et du
boulevard Saint-Laurent. L, prcisment au niveau
des travaux inachevs, son moteur cala. Aprs quelques
efforts pour le remettre en marche, Langelot laissa la
voiture gante gare contre le trottoir, tournant le dos
la partie dpave de la chausse, de telle faon qu'un
espace libre se trouvait devant elle. Sur un morceau de
papier il gribouilla les mots : En panne - Ouf of Order,
et plaa cette pancarte bien en vidence contre son
pare-brise. Puis il sauta terre et, travers la sloche,
courut rejoindre Phil, qui n'avait pas quitt le volant de
la camionnette.
La halte suivante fut l'Htel-des-Dix-Provinces,
o Langelot tait descendu lors de son premier sjour
Montral, et o un employ d'une autre compagnie lui
amena une Renault-16, de fabrication canadienne.
Monsieur, lui dit l'homme, trs solennel, il n'y a
pas de voiture au monde o vous soyez plus en scurit.
- Vous croyez vraiment?... demanda Langelot
d'un air naf.
Suivi de Phil, il alla parquer la Renault place des
Arts, dans un stationnement interdit, o aucune autre
voiture ne pourrait gner son dmarrage. Contre le
pare-brise, il plaa une pancarte semblable la

- 159 -

premire : Eri panne - Out of Order. Il aurait peuttre une contravention, mais aucun policier ne serait
assez mchant pour faire enlever par un camion de
dpannage et mettre en fourrire une voiture dj
endommage.
Il ne restait plus qu'une seule chose faire : laisser
la camionnette rue Cathart, un endroit convenu
d'avance avec Claudius Goodfellow.
Et puis, sans trop se presser, Phil et Langelot se
dirigrent pied vers le chantier sis au carrefour des
rues Sainte-Catherine et Saint-Laurent.
Sur la ville couverte de neige, le soir tombait. Tout
en marchant, Phil pensait sa carrire manque, et
Langelot la grande artiste dont il avait perdu la trace,
et qu'il esprait encore sauver.

- 160 -

12
18 HEURES 30.
Cinq jeunes filles, papotantes et papillonnantes,
dbarquent chez M. et Mme Vadebontrain, qui
considrent cette invasion d'un il hospitalier.
Mes poulettes, leur dit Grislidis, un choffeur
que je ne connais point vient de me dposer ces cartons
pour vous autres et pour moa.
Elle leur montre les cartons qu'elle a pris ellemme dans la Mach-1 du capitaine Phil Laframboise et
rapports chez elle.
Des tutus, des maillots et des perruques. Six
perruques rousses ! s'crie Yolande. C'est pour quoi
faire ?

- 161 -

C'est pour faire honneur Dorothe Thyrst, je


suppose, dit Caro.
- a m'tonnerait, rplique Lorraine. Parce que
Thyrst, elle est malade. Dj hier, c'est Angela Klys qui
a dans le rle.
Grosse maligne! fait Grislidis. Elle a pu
gurir, non? Allez! On mettra les habits au thtre,
mais le chaffeur a bien dit qu'il fallait arriver avec les
parruques!
Les six jeunes filles, riant aux clats, mettent les
perruques rousses, s'entassent dans la voiture de Caro,
et 19 heures, elles sont la place des Arts.
Je peux vous aider? demande le concierge
moustachu, toujours menaant. H! Qu'est-ce que c'est
que ce Mardi gras? ajoute-t-il en apercevant les
perruques.
C'est pour prsenter un bouquet la troupe. On
vient de la part de la ville de Montral, rpond Grigri
sans se troubler. Dites donc, le pre, o c'est qu'on
pourrait se changeille?
Le concierge, dpass par les vnements, place
la disposition du sextuor une loge d'artiste. Les jeunes
filles se mettent en tutu, et attendent les fleurs qu'on
doit leur livrer.
19 heures.
L'autocar des Grands Ballets Stella stationne
devant le Reine-Elisabeth. Sous la surveillance des
deux As noirs les deux rouges ont disparus avec Mlle
Thyrst, - - les artistes prennent place dans le vhicule.
Comme d'habitude, M. Kanar, Mlle Klys et M. Zilok
entrent les premiers et vont

- 162 -

s'asseoir au fond. L'As de Pique reste prs du


chauffeur. L'As de Trfle s'installe du ct des
autorits, tout prs de la porte arrire. Les deux As sont
conscients de leurs responsabilits redoubles et
paraissent nerveux.
L'autocar suit le boulevard Dorchester, puis
emprunte la rue Sainte-Catherine. A 19 heures 15, il
s'engage dans la partie rtrcie de cette rue, au niveau
des travaux. Ni le chauffeur ni les deux As noirs ne
prtent une attention particulire deux badauds
perdus dans la contemplation du bulldozer recouvert
de neige. Ils ne savent pas que Langelot est mont dans
la Thunderbird et qu'il en a mis le moteur en marche,
avant de redescendre sur la chausse dpave. Ils ne
savent pas que, en ce moment prcis, la main de Phil se
referme dans sa poche sur un dispositif de
tlcommande.
Soudain, un tourbillon de fume noire, jaillissant
d'un pot fumigne, mais paraissant provenir du moteur
de l'autocar, monte devant le pare-brise. Le chauffeur
arrte. Un autre torrent de fume roule soudain
l'intrieur mme de la cabine, de l'avant vers l'arrire.
Panique. Les artistes se prcipitent vers la sortie
arrire, sauf quelques-uns qui, la suite du chauffeur,
sautent dehors par la porte avant. Ils ont de la neige
jusqu'aux genoux. Certains tombent. D'autres les
relvent L'As de Pique ne sait o donner de la tte. La
fume se dverse maintenant sur le chantier.
A l'arrire, l'As de Trfle a ouvert la porte et a laiss
sortir M. Kanar, suivi de Mlle Klys,
M. Kanar n'a pas plus tt saut dans la neige,

- 163 -

qui lui arrive la hanche, que Langelot le cueille


d'un coup de poing au plexus solaire, et il s'effondre. Au
mme moment, Laframboise saisit Angela Klys par un
poignet et par une cheville et la jette sur son dos.
Angela perd son sac main et pousse des cris perants.
L'As de trfle se rue son secours, mais, comme par
hasard, rencontre le pied de Langelot au niveau de son
estomac, et retombe en arrire, le souffle coup. M.
Zilok, n'coutant que son courage, remonte
prcipitamment dans le car d'o il tait en train de
sortir. Langelot ramasse le sac de Mlle Klys et se
prcipite la suite de son camarade.
Phil a jet sa prisonnire sur le sige arrire de la
Thunderbird, et lui a dcharg un pistolet cartouches
anesthsiantes la figure. Les membres flasques,
Angela Klys est retombe sur les coussins, tandis que
Phil prenait le volant.
Langelot arrive la Thunderbird au moment o le
chauffeur et l'As de Pique, s'tant fray un passage
travers les danseurs, la neige et la fume, volent au
secours d'Angela. Un croche-pied au chauffeur, un
atmi la gorge de l'As de Pique, et Langelot bondit
dans l'norme voiture qui dmarre dj. A toute allure,
elle fonce dans la rue Sainte-Catherine, tourne droite,
tourne droite encore une fois. L'autocar bloque la
route de poursuivants ventuels. Une 404 fait bien un
virage en pingle cheveux sur la chausse, pour
essayer de rejoindre la Thunderbird, mais une voiture
de police, qui passe par l, la bloque contre le trottoir,
et le policier commence verbaliser, ajoutant la
confusion gnrale.

- 164 -

M. Zilok, n'coutant que son courage, remonte


prcipitamment dans le car.

- 165 -

Cependant la Thunderbird a gagn la rue Cathcart,


et s'arrte derrire une camionnette blanche et orange;
Claudius Goodfellow, qui a quitt le thtre une demiheure plus tt, aprs s'tre assur que les danseuses de
Grislidis taient en place, se trouve au volant. Le
moteur tourne, il est chaud.
On abandonne la Thunderbird. *
Mlle Klys, soutenue par Phil, est dpose dans la
caisse de la camionnette, qui dmarre aussitt. Pendant
qu'elle roule, d'une allure un peu saccade, il faut bien
le dire, Phil et Langelot enroulent la prisonnire dans le
tapis. Claudius acclre chaque voiture de police qu'il
voit, et puis ralentit nerveusement, mais, dans
l'ensemble, il se comporte avec sang-froid.
19 heures 45.
La camionnette entre dans le garage de l'immeuble
qu'habit Phil. Laframboise et Langelot dchargent le
tapis, le portent jusqu' l'ascenseur heureusement vide,
et l'installent debout. Langelot appuie sur le bouton
marqu 26. D'un rapide lan, l'ascenseur s'lve
jusqu'au treizime tage, o il s'arrte brusquement.
Une vieille dame lunettes, l'air grincheux, entre et
jette un regard curieux au tapis.
Vous montez? lui demande Phil.
Ah! non, je descend.
Elle ressort.
Cette fois l'ascenseur atteint le vingt-sixime tage
sans encombre, et le tapis est transport dans le studio
de Phil. Mlle Klys en est extraite, dpose sur le lit, et
enferme. Dans le salon, le

- 166 -

poste de tlvision est ouvert plein volume.


Pendant que Phil se change, Langelot jette un
rapide coup d'il dans le sac de la danseuse, et
murmure : Snif, snif! . Il prlve deux petits objets
brillants qu'il examine soigneusement. Dans le placard
o Phil entrepose son matriel de police, Langelot
emprunte une bobine de film vierge, puis, aprs un
petit tour de passe passe, reporte le sac prs d'Angela
qui commence remuer. Ensuite il remet son fatidique
smoking, s'trangle une fois de plus avec sa cravate, et,
enfin prt, dcroche le tlphone, avec, porte de la
main, le magntophone qui lui a laiss Claudius.
Cependant M. Kanar a repris le commandement de
sa troupe. Les deux As noirs n'en mnent pas large : ils
sont maintenant au moins aussi coupables que leurs
camarades. Le chauffeur a retrouv la carcasse des
deux pots fumignes allumage lectronique; les
pompiers et les ambulances, qui taient inutiles, sont
repartis; les voitures de police arrives grand renfort
de sirnes, sont prtes escorter l'autocar jusqu'au
thtre. Tout en roulant, M. Kanar qui personne n'ose
adresser la parole, lit un tract qu'il a trouv dans sa
poche, et qui a d y tre fourr par quelque habile
pickpocket pendant la mle :
MOSSIEU RUDOLF KANAR! COIN COIN!
Mssieu Rudolf Kanar fait la moue. Va-t-il
vraiment se laisser intimider par de vulgaires
terroristes crivant de pareilles inepties? Kanar coin
coin! Ah! comme c'est drle! Non, bien sr, il
prsentera son ballet ce soir. En tout cas la premire
partie. Pour La Belle et la Bte, on n'en dansera

- 167 -

que des extraits. Ce sera dommage pour le public,


mais aprs tout, c'est la faute des Canadiens, si Angela
a t enleve. Tant pis pour eux.
L'enlvement d'Angela, M. Kanar n'y comprend pas
grand-chose. Les terroristes? La police sous le couvert
des terroristes? Angela elle-mme qui aurait dcid de
suivre les traces de Dorothe...? Absurde ! Mais ce qui
est certain, c'est que les chefs de M. Kanar ne lui
pardonneront pas aisment d'avoir manqu de
vigilance un tel point. Il faut en tout cas les amadouer
en faisant bonne figure devant les Canadiens.
M. Kanar dbarque la place des Arts, reoit la
visite de plusieurs personnages officiels qui lui
prsentent leurs condolances, leurs excuses... Il les
traite de haut. Il parle de ngligence inqualifiable,
d'amateurisme impardonnable, il va immdiatement
rendre compte son ambassadeur... En ce moment,
l'As de Pique accourt : On vous demande au
tlphone. L'ambassade. M. Kanar se prcipite dans
le bureau du directeur de la place des Arts. Le
directeur, tout sourire, lui indique l'appareil :
Votre ambassade Ottawa, monsieur Kanar...
Blme, Kanar saisit le combin. Est-ce que
l'ambassadeur sait dj...? Impossible. Si, pourtant. En
dictature tout le monde espionne tout le monde, et c'est
peut-tre un des artistes de la troupe qui a dj trouv
le moyen de moucharder son producteur.
All? dit Kanar? All?
Une voix sifflante et chuintante qu'il ne connat
pas, probablement celle de l'attach militaire,

- 168 -

retentit ses oreilles et prononce dans sa propre


langue :
Vous tes un propre rien. Vous vous tes laiss
jouer par les Tac-Tac. J'exige que vous prsentiez le
spectacle de bout en bout, dussiez-vous danser la Belle
vous-mme. C'est votre seule chance de sauver votre
peau. Maintenant, si vous n'y tenez pas...
Clac. L'attach militaire a raccroch. Kanar regarde
autour de lui. Il y tient, sa vieille peau rabougrie. Pour
la sauver, il tentera l'impossible...
Il hsite un instant, ferme les yeux, les rouvre, et
forme un numro sur le cadran.
Chambre 18 , fait-il.
Et, lorsqu'une voix familire a rpondu :
18.
Kanar prononce, du bout des lvres :
Amenez-la.
20 heures 30.
Une foule un peu houleuse emplit la place des Arts.
Les habits et les smokings sont toujours l; les robes et
les pyjamas de soire brillent du mme clats que les
deux soirs prcdents, mais une inquitude, une
animation nouvelles rgnent. La maladie de Mlle
Thyrst remplace la veille par Mlle Klys avait dj paru
suspecte. Mais aujourd'hui, la radio vient de l'annoncer
par bulletin spcial, Mlle Klys a t enleve en plein
Montral par un groupe de douze terroristes
parfaitement organiss. Que va-t-il se passer? Y a-t-il
une danseuse pour remplacer Mlle Klys et danser la
Belle, ou la seconde partie du programme va-t-elle tre

- 169 -

supprime? Va-t-on rembourser les billets? Des


spectateurs qui ne se connaissent pas s'interpellent et
changent leurs opinions.
Tout a, c'est un coup de la Mafia.
Avec une dictature comme la leur, il ne faut
s'tonner de rien.
Qui peuvent bien tre ces quinze terroristes?
Mais soudain l'orchestre attaque l'hymne tranger,
suivi de Canada, ton histoire est une pope-Toute la
salle coute les deux hymnes debout, se demandant ce
qui va suivre. Le rideau se lve, et la premire partie du
programme
se
droule
normalement,
aux
applaudissements dchans d'une foule surexcite.

- 170 -

Langelot et Phil sont entrs avec le public aprs


avoir achet leurs billets comme tout le monde.
Langelot porte sur le bras une longue cape de soire
avec capuchon, qu'il a achete le matin en mme temps
que son isorel et ses perruques. Phil, avec sa grande
taille, parat particulirement svelte en habit. Ils n'ont
pas manqu de remarquer le dploiement de police
autour du thtre, et l'intrieur, il ne serait plus
question maintenant de passer par l'entre des artistes
sans montrer patte blanche, mais c'est prcisment ce
qu'ils ont prvu : Grislidis et ses amies sont dj dans
la place, protges par leurs costumes de danseuses.
Les deux agents secrets s'installent au balcon. Ils
paraissent partager l'enthousiasme de leurs voisins et
applaudissent tous les numros avec nergie.
21 heures 30.
C'est l'entracte. Tout se passe si bien que les
policiers de garde dans le foyer et dans les galeries
semblent se dtendre un peu. Les deux complices se
promnent, l'air dgag.
21 heures 50.
La sonnerie retentit. Pleins de curiosit, les
spectateurs regagnent leurs siges. Par les galeries et
les escaliers dserts, Phil et Langelot montent jusquau
dernier balcon, et, debout sur le seuil de la salle,
attendent le lever du rideau. Phil parat parfaitement
calme; Langelot affecte aussi l'indiffrence, mais
l'attente est presque intolrable.
Les lumires baissent. La rampe s'allume. La
- 171 -

musique retentit. Tout le monde retient son souffle.


Le rideau se lve. Le dcor reprsente une ravissante
maison mdivale, avec chemine et poutres
apparentes; les trois surs sont assises au rouet. L'une
est blonde, l'autre brune, la troisime rousse. Est-ce
une perruque? Langelot porte ses yeux les jumelles
que lui tend Phil. Non! La Belle est bien la Belle, c'est
bien Dorothe Thyrst qui a repris sa place prs de ses
surs!
Un tonnerre d'applaudissements couvre la
musique.
Langelot et Phil quittent la salle. Ils prennent un
nouvel escalier et arrivent devant une porte que
Langelot a repre dans l'aprs-midi, qui normalement
ne peut tre ouverte de l'extrieur, mais dont il a
bloqu la fermeture. Elle est marque Entre interdite;
aucun policier ne la garde : parfait! Un homme de
moins assommer.
Phil pousse le battant; il cde. Les yeux des deux
amis se rencontrent. La grande aventure est
commence.
Un troit corridor aboutit un espace surbaiss, de
la taille de la salle elle-mme, et se trouvant entre le
plafond et le toit du thtre. Ici viennent les
machinistes chargs de l'clairage, pour dplacer la
main les immenses projecteurs qui jettent leurs spots
sur la scne. Mais pendant un spectacle cet espace est
toujours dsert. Phil et Langelot ont allum leurs
torches lectriques. Ils avancent pas pas, prenant
garde ne pas se prendre les pieds dans un fil, ne pas
trbucher sur certaines pices de dcor entreposes
dans les coins.
Ils traversent ainsi toute la longueur de la salle
- 172 -

et arrivent une nouvelle porte. Langelot l'ouvre, et


se trouve sur une troite passerelle de fer, suspendue
trente mtres au-dessus de la scne. D'ici, les dcors
qui paraissent si brillants vus de la salle ne sont que des
toiles mal peintes grossirement fixes des cadres de
bois suspendus aux cintres par des cordages. Mais tout
en bas il ne peut pas ne pas la reconnatre une
chevelure rousse s'agite, tournoie : la Belle est en train
de danser son amour pour son pre.
Langelot imagine le dsespoir de Dorothe Thyrst.
Capture, squestre, elle n'a t ramene au thtre
que pour sauver la carrire de Kanar. Elle a accept de
danser par indiffrence ou sous les menaces; ou peuttre la grande artiste pense-t-elle danser pour la
dernire fois et n'a-t-elle pu se refuser cette joie qu'elle
n'attendait plus? Ce soir, pense-t-elle, elle sera de
nouveau prisonnire; demain, elle quittera le Canada;
aprs-demain elle sera la merci des tyrans de son
pays. Mais pour le moment, elle est encore une
danseuse acclame, une artiste qui rjouit les hommes
par son talent.
Et le public l'applaudit chaque instant, comme s'il
connaissait la situation de la malheureuse, comme s'il
voulait compenser ses malheurs futurs...
22 heures 45.
Langelot et Laframboise sont tendus sur la
passerelle, dans une obscurit d'autant plus intense
qu'elle contraste avec la scne inonde de lumire.
Entre les portants, ils distinguent en bas les silhouettes
des machinistes, des danseurs, de plusieurs policiers, et
celles des Quatre As, qui ont pris
- 173 -

position dans les coulisses, les bras croiss, prts


toute ventualit : les tac-tac n'ont qu' bien se tenir
En scne, la Belle et la Bte sont seuls. Soudain, la
Bte rejette son masque et sa peau ^velue : M. Zilok
apparat dans toute sa splendeur. La Belle, vtue d'une
robe blanche vaporeuse, tombe dans ses bras. Langelot
ne peut s'empcher d'avoir un petit pincement au cur.
La Belle et le Prince dansent un magnifique pas de
deux. Un machiniste s'approche d'un tableau de
commande, appuie sur un bouton. Suspendu des
cordes de nylon, parfaitement invisibles, le grand
hippogriffe noir et dor, descend des cintres. Il passe
quelques centimtres de Langelot. De prs, on voit qu'il
n'est rien qu'une nacelle de fer entoure de papier
mch, mais de loin il fait de l'impression. Il crache des
flammes de papier rouge, et la salle pousse un Oh!
d'admiration.
Derrire les machinistes, les policiers, et les As, un
groupe de danseuses parat dans la coulisse. Elles
portent toutes une perruque rousse et entourent une
magnifique gerbe de fleurs que 1 fleuriste vient de
livrer. Jumelles en main, Langelot reconnat, au
premier rang la fidle Grigri.
L'hippogriffe s'est pos sur le plateau. Il branle sa
tte au bout d'un ressort. Derniers pas de danse. D'un
geste royal, M. Zilok invite Mlle Thjrst monter sur la
bte fabuleuse. Les violons attaquent le crescendo final.
Le machiniste manuvre une manette. L'hippogriffe
s'lve dans les airs.
Langelot et Phil se reculent. Ils changet un
sourire un peu tendu. Le grand moment est arriv.

- 174 -

L'hippogriffe monte toujours. De la salle, on ne


peut plus le voir. L'expression extatique qui rgnait sur
les traits de Dorothe Thyrst disparat : elle n'est plus
une princesse de rve, mais une jeune femme
considre comme une criminelle par des matres
impitoyables. Zilok non plus n'a pas l'air d'un prince,
mais d'un danseur vaniteux, plein de prtention.
L'hippogriffe touche la passerelle.
Zilok, press de redescendre, passe le premier.
Langelot l'assomme d'un atmi la tempe, tandis que
Phil le retient pour l'empcher de tomber sur le
plateau.
Les yeux verts de Mlle Thyrst s'ouvrent bien grands
lorsque Langelot lui tend la main pour l'aider quitter
l'hippogriffe.

- 175 -

Vous... murmure-t-elle.
Ah! elle ne s'est pas trompe lorsque, deux jours
plus tt, c'est ce jeune garon l'air innocent qu'elle a
confi son salut!
Elle saute sur la passerelle.
Ils vont la faire descendre tout de suite, crie-telle. Pour la rvrence finale.
En effet, un machiniste inconscient a dj appuy
sur un bouton, et tandis que le rideau s'abaisse,
sparant la salle de la scne, la passerelle se met en
mouvement, pour ramener le couple princier Sur le
plateau.
Mais Laframboise, dont les muscles sont ceux de
ses anctres bcherons, agrippe le rebord du mur, et
maintient la passerelle en place. Dorothe se hisse
jusqu' la porte qui mne l'espace par o sont venus
ses sauveurs. Langelot la suit, et, d'un rtablissement,
Phil les rejoint.
Maintenant la passerelle libre descend
rapidement, n'emportant que le corps temporairement
inanim de M. Zilok.
Cri de stupeur et de rage des Quatres As. Ils ne
comprennent rien ce qui s'est pass. Alors Phil jette
vers la scne le dernier de ses pots fumignes, qu'il
vient de dgoupiller la main.
Aussitt Grislidis crie :
Une bombe! Une bombe! les Tac-Tac! Sauve qui
peut!
Les six danseuses se rpandent par les coulisses.
M. Kanar se tord les mains en glapissant :
Arrtez-la! Arrtez-la!

- 176 -

Les Quatre As se prcipitent vers l'chelle que


Langelot et Claudius ont emprunte dans l'aprsmidi et commencent l'escalade. Les policiers ferment
toutes les portes, se prcipitent de ct et d'autre, et
capturent une une les six danseuses rousses, qu'ils
amnent successivement Kanar, et Kanar, chaque
fois, hoche la tte, en gmissant :
Non, ce n'est pas elle.
Cependant Langelot, Mlle Thyrst et Phil,
retraversent la salle dans toute sa longueur, courant sur
son plafond. Ils atteignent la petite porte, l'escalier, la
galerie.
O courez-vous comme a? fait un policier de
garde particulirement mfiant.
Ce n'est que la prcipitation des trois jeunes gens
qui a pu l'inquiter, car ce garon en smoking, cet
homme en habit, cette jeune femme en robe blanche
avec une cape noire sur les paules, les cheveux cachs
par un capuchon, n'ont rien de suspect.
Mais il n'a pas le temps d'insister, car la fausse
bombe vient de produire son effet. Le public,
pouvant, quitte la salle, se rue vers la sortie, bouscule
les policiers, les renverse s'ils rsistent, et, mare
incontrlable, emporte dans son mouvement les trois
fugitifs.
Ce n'est que le froid de la rue qui calme un peu les
esprits. Mais dj tous les barrages ont t dbords, et
les jeunes gens atteignent la Renault-10 sans avoir t
inquits. Claudius, qui les attend an volant, appuie sur
l'acclrateur, et la voiture fonce travers la ville vers
l'appartement de Phil, le dernier refuge.

- 177 -

23 heures 05.
La porte du studio se referme sur les vainqueurs.
Phil teint la tlvision, et aussitt les cris de rage
d'Angela Klys se font entendre. Sous le regard surpris
de Claudius et de Mlle Tbyrst, Langelot et Phil se
coiffent de cagoules noires et entrent dans la chambre.
Angela a repris connaissance depuis un certain
temps. Elle a essay d'arracher l'isorel, mais n'est
parvenue qu' casser ses ongles de harpie. Elle se tient
au milieu de la pice et pousse des cris perants et
ininterrompus.
Puis-je vous aider? lui demande Phil travers sa
cagoule.
J'exige d'tre relche immdiatement.'
En ce cas..., commence Langelot.
Puisque vous l'exigez, continue Phil.
Vous le serez, achve Langelot. Nous autres, les
Tac-Tac, on est toujours poli avec les dames.
Je vous conseille seulement de vous tenir
tranquille, ajoute Phil, sinon je serai oblig de vous
anesthsier nouveau.
Angela Klys n'en croit pas ses oreilles. Cependant
Phil lui passe un bandeau qui l'aveugle; Langelot
l'enveloppe dans la cape noire qui vient d servir Mlle
Thyrst. Les deux amis tent leurs cagoules : puisqu'elle
a les yeux bands, la prisonnire ne pourra jamais les
reconnatre. On la pilote jusqu' l'ascenseur, on lui fait
descendre les vingt-six tages et on l'installe dans la
Renault.
Claudius reste au studio pour tenir compagnie
Mlle Thyrst.

- 178 -

23 heures 30.
La Renault s'arrte devant une cabine tlphonique
isole, dans un quartier dsert de Montral Est.
Mademoiselle, annonce Phil, vous pouvez
descendre. Attention. Il y a une flaque de sloche. Ne
vous mouillez pas les pieds. Bonjour.
Angela descend, arrache son bandeau, mais dj la
Renault est repartie. Il ne reste plus la danseuse qu'
tlphoner M. Kanar.
23 heures 45.
Langelot et Phil ont abandonn la Renault
quelque distance du studio. Ils rentrent pied. Mlle
Thyrst et Claudius les attendent en buvant un grog.
Merci, merci, balbutie Mlle Thyrst en voyant ses
principaux sauveurs. Un tel dvouement, un tel
courage... Ah! je ne peux pas croire que je sois l'abri.
Il va encore se passer quelque chose. Ils sont toutpuissants, je le sais bien.
Messieurs, voulez-vous du grog? propose
Claudius, qui fait des efforts pour retrouver son ton
languide, tandis que Phil et Langelot changent un
coup d'il mi-attendri mi-agac par les frayeurs
superstitieuses de Mlle Thyrst.
On sonne la porte. La danseuse sursaute et plit.
Qui est l? demande Phil.
Police , rpond une voix.
Phil jette un coup d'il par le judas optique et
ouvre. Deux policiers en uniforme et un en civil se
tiennent sur le seuil. Phil les dvisage froidement.
Que voulez-vous?

- 179 -

civil se tiennent sur le seuil. Phil les dvisage


froidement.
Que voulez-vous?
Nous venons de recevoir un coup de tlphone
d'une locataire de l'immeuble, dit l'inspecteur en civil.
Elle vous a rencontr aujourd'hui, transportant un
tapis enroul qui lui a paru suspect. Or, comme vous le
savez, une danseuse a t enleve dans l'aprs-midi, et
la locataire vous accuse de la squestrer ici.
Un instant de silence. Phil hsite faire usage de
sa carte de police laquelle il ne pense plus avoir droit.
Mlle Thyrst s'avance, l'air hautain.
La danseuse, c'est moi, dit-elle. Mais je ne suis
pas squestre. J'ai choisi de demander l'asile du
Canada, et ces messieurs m'assurent qu'il ne me sera
pas refus.
Dois-je comprendre que vous tes venue ici de
votre plein gr? demande l'inspecteur.
C'est le moins que je puisse- dire, rpond Mlle
Thyrst.
En ce cas, messieurs, je m'excuse. Mais je
peux tout de mme vous faire remarquer que vous avez
de curieux procds pour transporter les danseuses.

Monsieur, voulez-vous du grog? propose


Claudius.

Non, merci, dit schement l'inspecteur.


Bonjour.
La porte se referme. La police est partie. Mlle
Thyrst se laisse tomber sans force sur le divan.

- 180 -

Ils trouveront encore quelque chose, je le sais, je


le sais, je le sais , gmit-elle.
Mais on ne l'coute pas. Des dispositions sont
prises pour la nuit. Mlle Thyrst occupera la chambre de
Phil. Claudius rentrera la maison, pour ne pas
inquiter ses parents. Langelot couchera dans le salon,
de mme que Phil.
Puis-je maintenant vous demander qui je dois
l'hospitalit? interroge Mlle Thyrst en regardant Phil
avec plus d'admiration qu'elle n'en a jamais montr
Langelot.

C'est juste, remarque Claudius. Les


prsentations n'ont pas encore t faites.
Vous tes chez mon ami Grand Louis , rpond
Langelot.
Claudius hsite un instant. Puis il cde son got
de l'extraordinaire :
Moi, mademoiselle, je m'appelle Bill Badfellow,
alias Bill la Grande Brute, se prsente-t-il avec son
accent languide.
Merci, mes amis , dit simplement Mlle Thyrst.
La Grande Brute prend cong, mais Langelot
lui propose de lui faire un brin de conduite. Ils
descendent, laissant la danseuse la garde de Phil.
Dans la rue, ils se sparent. Claudius arrte un taxi qui
passe. Langelot entre dans une cabine tlphonique et
appelle le numro des Vadebontrain. All, Grigri?
Alla?
Tout s'est bien pass de ton ct?
Coorect. Les policiers nous ont retenues pour
vrification d'identitaire, mais nous leur avons toutes

- 181 -

racont une histoire de mame, et ils nous ont


crues. Dis donc, c'est vrai qu'elle danse bien, ta
Dorotheille. Je la regardais des coulisses : je voudrais
danser de mame.
Tu ne me demandes pas si elle est en scurit?
Pas la pane. J'ai confiance en toa, Langelot.
Quand tu te males de quelque chose, tu ne peux pas
chouer.
Merci, Grigri. J'espre que tu n'es pas dj
couche?
Si. Pourquoa?
Relve-toi bien vite. Je passe te prendre dans
dix minutes. Tu as les clefs du studio de photographie
o tu travailles, oui?
Oui. Je les eille.
Apporte-les.
Langelot raccroche, et appelle un taxi. Dix minutes
plus tard, il serre affectueusement la main de
Grislidis.
Dis donc, tu me fais travailler, toa, lui dit Grigri.
De jour, de nuit, mame le dimanche! Je commence
en avoare mon voyage. Qu'est-ce qu'il te faut encore,
cette hoeure?
Langelot lui tend un petit rouleau de pellicules.
Tu m'en dvelopperas deux exemplaires, Grigri.

- 182 -

13
LUNDI
matin, Mlle Thyrst se rveilla
presque libre. Elle avait dormi dans un pyjama prt
par Phil. Aucun objet familier n'tait l pour lui
rappeler la captivit dans laquelle elle avait vcu
pendant des annes
Voulez-vous que je prpare le petit djeuner?
demanda-t-elle.
Il vaut mieux que Grand-Louis s'en occupe ,
rpondit prcipitamment Langelot, qui n'avait pas
oubli les ufs sur le plat de Saint-Luc.
Phil, trs flatt, se mit au travail, et prpara le
LE

LENDEMAIN

- 183 -

caf, les gaufres et les ufs au bacon qui


constituaient son ordinaire du matin. Cependant
Langelot dclouait lisorel, et remettait la chambre en
ordre, pour qu'aucune trace ne restt du passage de
Mlle Klys.
Le djeuner fut gai et anim. Dorothe Thyrst ellemme commenait croire en l'avenir.
Ds l'ouverture des bureaux, Phil appela un de ses
amis qui occupait un poste important au service
d'immigration, et lui exposa la situation. A neuf heures
et demie, M. Leclre le rappelait :
Mon vieux Phil, tout est arrang. Tu connais la loi
: il faut que ta protge fasse sa demande d'asile en
prsence d'un reprsentant de son jays. J'ai pris contact
avec les Grands Ballets Stella, et M. Kanar, le
producteur, s'est dclar prt jouer ce rle, avec
l'accord de son consul, que j'ai obtenu galement. Pour
viter toute pression sur la jeune femme, j'ai propos
que la rencontre ait lieu dans un consulat tranger.
Kanar n'a pas protest, et les Suisses, toujours
aimables, ont offert de nous prter un bureau. Puisque
tu es officier de police, j'ai pens que tu serais qualifi
pour reprsenter le Canada, et j'ai pris rendez-vous
pour dix heures et demie. a te va?
Phil esquissa une grimace.
Tu me ferais une faveur, rpondit-il, en
reprsentant officiellement le Canada. Moi, je ne serai
l que pour rassurer la jeune femme.
Comme tu voudras. Je serai ravi de faiie la
connaissance de ta protge.
Mlle Thyrst ne paraissait pas apprhender outre
mesure l'entrevue avec Kanar.

- 184 -

Capitaine, dit-elle Phil, lorsqu'il lui eut rvl sa


vritable identit, je commence douter de la toutepuissance des Quatre As. 1l me semble que la Police
monte Canadienne les vaut bien.
Puis elle se tourna vers Langelot :
Vous aussi, ft-elle, vous appartenez au mme
service, n'est-il pas vrai?
Seulement titre d'auxiliaire temporaire,
mademoiselle.
Il avait beau admirer la grande danseuse, il n'tait
nullement jaloux de Pbil, et mme il se trouvait plus
son aise avec elle depuis qu'ils formaient un trio.
Ce fut Laframboise qui sortit pour acheter Mlle
Thyrst une robe avec laquelle elle pourrait se prsenter
au consulat suisse. Ne pouvant se dcider pour aucune,
il en rapporta trois, et trois sacs assortis, que Mlle
Thyrst accepta gracieusement. Perscute par les uns,
adule par les autres, elle vivait dans une trange
atmosphre, et l'orgueil lui tait aussi naturel que la
terreur.
Les trois amis montrent dans la Mach-1 de Phil,
et, le plus simplement du monde, sans aucune escorte
particulire, se rendirent au consulat suisse. Seulement
Langelot, qui s'tait install sur le sige arrire, ttait
de temps en temps le P.08 que Phil lui avait confi,
pour le cas o l'ennemi tenterait une nouvelle
manuvre.
M. Leclre, monsieur distingu d'une cinquantaine
d'annes, tait dj arriv. Il se rpandit en hommages
lorsque Phil le prsenta la grande danseuse, et Mlle
Thyrst les accepta comme son d.

- 185 -

Un vice-consul suisse parut.


Mademoiselle, messieurs, dit-il, en s'inclinant,
nous sommes enchants de vous offrir l'hospitalit de
notre consulat. La dlgation de l'autre pays est dj
arrive, et ces messieurs ont eu la gentillesse de se
soumettre une fouille de scurit. Oserai-je me
permettre de vous demander de faire de mme?
Gaiement, Mlle Thyrst se laissa fouiller par une
secrtaire du consulat, pendant que le vice-consul luimme passait les mains sur les poches de Phil.
Langelot, avisant le sac que la danseuse avait dpos,
l'ouvrit discrtement, et y glissa un objet brillant, de
dimensions modestes. Puis, il se prsenta au viceconsul et lui tendit le P.08 avec un petit salut. Le Suisse
ne l'en fouilla pas moins avec autant de courtoisie que
d'efficacit, cherchant une arme supplmentaire. Les
paquets de photos, mme volumineux, comme celui
que portait Langelot dans la poche de sa chemise, ne
l'intressaient pas.
Cependant la secrtaire s'apprtait ouvrir le sac
de Mlle Thyrst.
II est compltement vid, lui dit la danseuse en
souriant. Je n'ai pas encore eu le temps de le remplir.
La secrtaire l'ouvrit nanmoins.
En effet, dit-elle, il n'y a qu'un bton de rouge
lvres.
Mlle Thyrst parut surprise, mais Langelot lui fit
signe de se taire, et elle reprit son sac sans
commentaires.
Le vice-consul ouvrit la porte de la pice voisine

- 186 -

et, M. Leclre ayant t fouill son tour, les quatre


amis entrrent dans une salle de dlibrations, au
milieu de laquelle se trouvait une longue table
recouverte d'un drap vert et place entre deux rangs de
fauteuils de cuir fonc. D'un ct de la table avait dj
pris place M. Kanar, accompagn des deux As rouges.
De l'autre ct se placrent Mlle Thyrst, les Canadiens
et Langelot. De brefs saluts furent changs. La grande
danseuse fixa un regard de glace sur le producteur,
dont la figure avait toujours l'air d'un coing rabougri,
au-dessus de son nud papillon. Du reste, M. Kanar
souriait aimablement : ayant retrouv une de ses deux
danseuses, il esprait bien reconqurir l'autre. Le viceconsul salua, sortit, referma la porte, et les adversaires
restrent en prsence.
Messieurs, commena M. Leclre en toussotant
lgrement, parlons peu, parlons bien. Mademoiselle
Dorothe Thyrst, vous voyez ici M. Rudolf Kanar qui
reprsente officiellement votre pays. De mon ct, je
reprsente le gouvernement canadien. Voulez-vous,
devant nous deux, renouveler votre demande d'asile au
Canada?
Je la renou..., commena la grande artiste, sans
quitter M. Kanar des yeux.
Un instant, fit le producteur. Mlle Thyrst
changera peut-tre d'avis dans un moment, et je
souhaiterais lui pargner l'embarras d'avoir se ddire
d'une dclaration officielle. Nous sommes pour notre
part disposs accueillir Mlle Thyrst parmi nous et
oublier ses erreurs passes et prsentes, ainsi que celles
de...
Il frappa dans ses mains. Une porte place derrire

- 187 -

lui s'ouvrit, et les deux As Noirs firent leur entre,


menant entre eux un tout jeune homme aux cheveux
roux, aux yeux verts, et au regard indomptable. Une
paire de menottes d'acier lui maintenait les poignets.
Dolly! cria-t-il en apercevant Dorothe.
Axel! fit-elle mi-voix.
Les Canadiens froncrent le sourcil. M. Kanar
sourit avec complaisance.
Mlle Thyrst, expliqua-t-il, appartient une
famille qui a toujours fait tout le mal possible notre
peuple, et qui continue. Son frre Axel, par exemple,
malgr son jeune ge, n'en travaille pas moins la
destruction du bienfaisant rgime de mon pays. Nous
le savions depuis un certain temps, mais nous
attendions un moment propice pour agir, et Mlle
Thyrst tait bien nave de s'imaginei que nous
ignorions l'existence et les activits de ce frre si peu
recommandable. Le jeune Axel, utilisant son excellente
connaissance des langues trangres, a russi obtenir
un poste de traducteur l'agence de presse que nous
entretenons Ottawa. Nous ne nous y sommes pas
opposs : nous attendions la suite. Nous avons observ
ses activits; nous savons qu'il est venu au Canada pour
se mettre en rapport avec divers milieux hostiles au
rgime que je reprsente. Nous l'aurions sans doute
laiss rentrer chez nous avant de l'arrter, si sa sur ne
nous avait contraints d'agir plus vite que prvu. A
prsent nous proposons au cur fraternel de Mlle
Thyrst le choix suivant : ou bien elle se rend nous, et,
naturellement, nous oublions ses frasques et celles du
jeune et sympathique

- 188 -

Axel; ou bien elle demeure chez vous, et le jeune et


sympathique Axel en supporte les consquences.
Quel indigne chantage! s'cria M. Leclre en
rougissant de colre. Je voudrais bien savoir ce qui
peut empcher M. Axel lui-mme de demander l'asile
au Canada.
Oh! plusieurs raisons, rpondit M. Kanar avec
suavit. Primo, nous ne sommes pas ici en territoire
canadien, et le consulat suisse ne se prterait sans
doute pas un procd qui ressemblerait
un
enlvement de M. Axel en territoire suisse.
Secundo, M. Axel fait l'objet d'une inculpation de droit
commun nous l'accusons d'avoir dtourn de
l'argent son profit et vous savez que seuls les
inculps politiques peuvent demander le droit d'asile
un pays tranger. Tertio, mes quatre amis sont assez
vigoureux pour rsister toute tentative de force de
votre part, et cette raison-l, j'imagine,
est
dterminante. Et bien, ma chre Dorothe, qu'en
pensez-vous?
Dolly! cria Axel. Ne te rends pas. Ces gens ont
toujours menti notre peuple : ils continuent. Si tu te
rends, nous serons deux prir. Si tu restes libre, il n'y
aura que moi.
Et le malheureux tordait ses mains enchanes,
sous l'il impassible des As qui l'encadraient.
Axel, mon cher Axel, fit la danseuse, je ne peux
pas t'abandonner. Ils ont dj tu nos parents, qu'ils
nous tuent aussi!
Elle se tourna vers le producteur et le regarda droit
dans les yeux :
Rudolf Kanar, lui jeta-t-elle, vous avez gagn. Je ne
demande plus l'hospitalit canadienne.
- 189 -

Un sanglot la secoua, tandis qu'un sourire de chat


qui vient de dvorer une souris se rpandait sur les
traits de M. Kanar.
Mon enfant, dit-il, j'excuse votre nervosit, et je
savais bien que vous finiriez par vous montrer
raisonnable.
Phil bondit sur ses pieds, l'air farouche :
Dorothe, vous tes folle! Ils mentent, vous le
savez !
Mais, Philippe, que puis-je faire? rpliqua-telle.
Elle se leva pour contourner la table au tapis vert et
rejoindre ses compatriotes.

Minute
papillon,
dit
alors
Langelot.
Mademoiselle Thyrst, voulez-vous me prter votre...
rouge lvres?
- 190 -

Elle ouvrit son sac sans comprendre. Il tendit la


main et ramena un cylindre dor qu'il dvissa
posment,
Monsieur Kanar, dit-il, lorsque j'ai ouvert le sac
main de Mlle Angela Klys qui, comme vous le savez,
nous a rendu hier une petite visite, j'ai aussitt
remarqu qu'il contenait non pas un mais deux btons
de rouge, dont l'un d'un diamtre inhabituel. Je me
suis permis de le lui emprunter, et j'ai constat qu'il ne
s'agissait nullement d'un rouge lvres, mais d'un
arosol qui, lorsqu'on presse ce mignon petit poussoir,
rpand un jet de gouttelettes d'une extrme finesse. Il
suffit d'en avoir respir une bouffe, pour tousser sans
s'arrter pendant une demi-heure. C'est une arme de
femme, mais efficace. a vous dirait d'essayer?
II braqua le tube sur M. Kanar... Giclant pardessus
la table, une mitraille de gouttelettes arrosa la face du
producteur, puis, une une, celles des Quatre As.
Ploys en deux, il se mirent tousser perdument, se
tenant la poitrine deux mains et pleurant de tous
leurs yeux. L'As de Pique, devinant la suite, essaya de
saisir Axel au collet, mais un second jet de liquide au
visage le ramena de meilleurs sentiments.
Monsieur Leclre, dit alors Langelot, je crois
qu'Axel et Dorothe Thyrst dsirent tous les deux
demander asile au Canada, en prsence de
reprsentants
dments
mandats
par
leur
gouvernement d'origine.
Les
reprsentants
dment
mandats
ne
rpondirent que par des quintes de toux renouveles,
mais Axel et Dorothe s'crirent d'une voix :

- 191 -

Je demande asile!
Alors c'est chose faite, dclara M. Leclre.
J'arrangerai cela plus tard avec les Suisses et avec mon
gouvernement en racontant la tentative de chantage
dont vous avez fait l'objet : elle rduit nant
l'inculpation de droit commun dont Axel est menac.
Sortons vite. La gorge commence me dmanger
aussi.
En hte, les Canadiens et leurs amis sortirent du
bureau, laissant Kanar se rouler par terre, en proie
une toux inextinguible, tandis que les As grimpaient
aux murs comme des possds.
Monsieur, dit M. Leclre au vice-consul suisse, je
vous remercie de votre hospitalit, et je vous suggre
d'appeler un mdecin au plus vite, Les compatriotes de
Mlle Thyrst sont tombs subitement malades, sans
doute l'ide de perdre une danseuse pareille.
Cependant Langelot, qui aucune serrure ne
rsistait, tait les menottes d'Axel, qui pouvait enfin
prendre sa sur dans ses bras.
Aussitt dans la rue, Langelot se tourna vers Phil :
A quelle heure ton patron arrive-t-i au bureau ?
D'habitude vers onze heures.
Alors je te conseille d'y foncer en quatrime
vitesse.
Pour quoi faire?
Pour arriver avant lui, et reprendre ta
demande de dmission avant qu'il n'ait le temps de la
lire.
Mais Langelot, je n'ai pas chang d'avis...

- 192 -

Langelot fourra dans la main de Phil son paquet de


photos.
Qu'est-ce que c'est?
Le plan du rseau d'espionnage que 4584
s'apprte monter au Canada. Il figurait sur un rouleau
de microfilm qu'Angela Klys avait cach dans son tube
aspirine, et qu'elle devait remettre hier soir, aprs le
spectacle, un contact dont tu trouveras le nom dans
le plan. Ses deux btons de rouge m'avaient mis la
puce l'oreille, tu comprends? Alors j'ai examin le
tube, et j'ai remplac le vrai film par un faux.
L'opration Pas de deux a brillamment russi, mon
vieux Phil, et tu vas srement tre flicit par le
ministre ! D'ailleurs tu le mrites. Sans toi, comment
aurais-je enlev Angela, le principal missaire de 4584
au Canada?
Mon vieux Langelot! s'cria Phil en lui serrant
vigoureusement la main. Tu as fait dvelopper ce
rouleau par Grigri, n'est-ce pas?
Tu as devin juste, Phil. Seulement il ne faudra
pas m'en vouloir : comme je te savais cachottier, je lui
en ai command deux exemplaires, et le second est
parti cette nuit par la poste, adress au SNIF!

IMPRIM EN FRANCE PAR BRODARD ET TAUPIN


6, place d'Alleray - Paris.
Usine de La Flche, le 05-09-1974.
6512-5 - Dpt lgal n 8885, 3" trimestre 1974.
20 - 01 - 4015 - 02
ISBN : 2 - 01 - 001732 - 3

- 193 -

TU AS AIM CETTE AVENTURE


DE LANGELOT?
CONNAIS-TU LES AUTRES SRIES
DE LA BIBLIOTHQUE VERTE?

- 194 -

- 195 -

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent
secret d'un service de renseignement franais intitul : Service
national d'information fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est
l'uvre de Vladimir Volkoff, sous le pseudonyme de Lieutenant X.

- 196 -

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

- 197 -

Les titres de la srie


Ordre de sortie
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.

Langelot agent secret (1965)


Langelot et les Espions (1966)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot pickpocket (1967)
Une offensive signe Langelot (1968)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot suspect (1970)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot la Maison Blanche (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot en permission (1979)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot donne l'assaut (1986)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 198 -

Les titres de la srie


Ordre alphabtique
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

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40.

Langelot la Maison Blanche (1976)


Langelot agent secret (1965)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot donne l'assaut (1986)
Langelot en permission (1979)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot et les Espions (1966)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot pickpocket (1967)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot suspect (1970)
Une offensive signe Langelot (1968)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 199 -

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

- 200 -

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

- 201 -

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

- 202 -

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.

- 203 -

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.

- 204 -

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

- 205 -

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

- 206 -

Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.

- 207 -

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.

- 208 -

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

- 209 -

Langelot Agent Secret


1965

1
Le rsum
Un garon souriant, l'air naf, qui dambule en plein Paris dans
un costume d'homme-grenouille peut dj tonner les badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des feux de joie, soit
l'lve le plus dou d'une cole de contre-espionnage, voil qui est
plus surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la bataille sera rude et il
faudra au jeune Langelot faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

- 210 -

Langelot et les espions


1966

2
Le rsum
"Monsieur Propergol", le spcialiste franais des fuses
cosmiques, court le risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse nergiquement de se laisser
protger.
Une seule solution pour les services secrets franais : l'enlever
eux-mmes
!
L'opration est confie un petit commando dont le membre
apparemment le moins important est le sous-lieutenant Langelot, dixhuit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens sont limins par
les services adverses. C'est donc lui que revient la protection de
l'excentrique savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite Choupette.
Une mission passionnante, mais srement pas de tout repos !

- 211 -

Langelot et le satellite
1966

3
Le rsum
"Un nouveau satellite habit tourne autour de la lune !"
annoncent les stations clandestines d'coute radio.
Qui l'a lanc ? Mystre. Personne ne s'en vante et pour cause :
tout marche mal bord du satellite.
"Bonne affaire, si on rcuprait l'engin !" se dit la terrible Mme
Schasch, petite vieille dame qui dirige de main de matre une vaste
entreprise d'espionnage industriel.
Et, naturellement, elle pense en charger Langelot, ce jeune
agent secret qui a dj men tant de passionnantes enqutes...

- 212 -

Langelot et les saboteurs


1966

4
Le rsum
Nouvelle mission pour Langelot. Le jeune et brillant agent secret
arrive Londres o se produisent d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis en pril, tout
autant que les bonnes relations franco-britanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs en compagnie
de la blonde et fragile Clarisse qui fait un mtier bien difficile pour
une jeune fille.
Des aventures savoureuses et... mouvementes au sein de la
haute "Society".

- 213 -

Langelot et le gratte-ciel
1967

5
Le rsum
L'agent secret est petit, tout petit.
Le gratte-ciel est grand, trs grand.
Et il fourmille d'ennemis.
Cinquante tages. Des batteries entires d'ascenseurs.
D'innombrables bureaux appartenant des compagnies dont
l'honorabilit n'est pas toujours certaine. Tout un monde quip des
installations modernes les plus perfectionnes.
Face au gratte-ciel, le jeune Langelot, dont c'est la premire
mission au Canada et le premier voyage outre-Atlantique. Russira-til, avec l'aide de sympathiques amis canadiens, Phil Laframboise et
Grislidis Vadebontrain, prvenir une catastrophe qui menace le
monde?
- 214 -

Langelot contre Monsieur


T
1967

6
Le rsum
Une pice de cinq francs comme toutes les pices de cinq francs,
mais laquelle le gardien de la Conciergerie tenait dsesprment...
Une guillotine datant de la rvolution, mais en tat de
fonctionnement... Une jeune espionne au volant d'une voiture de
sport... Un vieil horloger allemand, servant, n'en pas douter, de relais
un rseau d'espionnage...
Et, derrire tout cela, l'inquitante silhouette de Monsieur T,
norme cul-de-jatte ressemblant un monstre, et dirigeant lui tout
seul une dangereuse organisation internationale.
Du pain sur la planche pour l'ami Langelot.

- 215 -

Langelot pickpocket
1967

7
Le rsum
"Les instructions secrtes se trouvent dans la poche de l'amiral
Tristam." Naturellement, le vieil officier anglais refuse de se laisser
fouiller, et Langelot aura toutes les peines du monde saisir le
document que tiennent galement rcuprer les hommes de mains de
Monsieur T.
Des brouillards de Londres aux ciels d'azur de la Sardaigne,
Langelot aura maille partir avec le groupe des quatre muets
particulirement dangeureux, une quipe d'espions dguiss en statues
de cire et une jeune fille italienne au visage pathtique.
Mais l'ingniosit de Langelot et ses dons de pickpocket lui
seront d'un prcieux secours.

- 216 -

Une offensive signe Langelot


1968

8
Le rsum
Un soir comme tous les soirs. Une mission de tlvision comme
toutes les missions de tlvision...
Soudain elle s'interrompt. Un monumental cul-de-jatte apparat
sur l'cran et dclare qu'il va conqurir le monde.
O se cache-t-il ?
Quelles sont ses armes ?
Comment se fait-il qu'il semble connatre tous les secrets des
autorits
?
Pour mettre hors d'tat de nuire le redoutable Monsieur T, le
gouvernement franais n'a que trois jours.
Une offensive est dclenche, et le fer de lance en est le jeune
agent secret Langelot, dont l'astuce et le courage ne se dmentent
jamais.

- 217 -

Langelot et l'inconnue
1968

9
Le rsum
Qui est Graziella Andronymos ? Mystre.
Tout ce que le jeune agent secret Langelot sait d'elle, c'est qu'il a
reu mission de la protger. D'appartement parisien en yacht sur la
Manche... de yacht en phare dsert... de phare dsert en Sorbonne... de
Sorbonne en ambassade trangre... de l'ambassade trangre
l'Elyse... bref, de Charybde en Scylla, Graziella Andronymos entrane
son garde du corps dans un tourbillon d'aventures.
Les choses se compliquent encore lorsque Langelot s'aperoit
que la vie de trois hommes qui se sont fis lui dpend du succs
d'une opration... qu'il n'a pas le droit d'entreprendre.

- 218 -

Langelot contre Six


1968

10
Le rsum
A l'exposition universelle de Genve, la France expdie deux
envois extrmement prcieux : son laser le plus perfectionn et son
jeune agent secret Langelot, le second pour garder le premier.
C'est que, en effet, plusieurs pavillons ont dj t sabots dans
des
conditions
mystrieuses.
De son ct, l'Association mondiale des Jeunes de bonne volont cre
un comit de scurit, comprenant sept membres, garons et filles, qui
ont
pour
mission
de
dpister
les
saboteurs.
Comme par hasard, l'un de ces membres n'est autre que Langelot.
Ds le dbut, ses collgues du comit lui semblent suspects. La
charmante Italienne se promne avec des dtonateurs dans son sac
main. L'Anglaise crit d'tranges cryptogrammes.

- 219 -

Mais, pour trouver le mot de l'nigme, il faudra que Langelot


s'expose en des bagarres ingales et prenne le risque le plus terrible de
sa carrire dj mouvemente.

Langelot et les crocodiles


1969

11
Le rsum
Dans cette Afrique noire qu'il ne connat pas encore, le jeune
agent secret Langelot aborde un jour avec un mission apparemment
impossible :
- obtenir des informations sans informateur ;
- les transmettre sans poste radio.
C'est qu'en effet un coup d'tat vient d'clater en Cte d'Ebne,
pays ami de la France. La terreur y rgne, et le complexe atomique,
construit par les Franais et les Ebnois des fins pacifiques, est
menac.
Pour russir, Langelot doit se faire passer pour un garon plus
jeune que lui. Hlas ! "Papa" le renie, "Mman" ne veut pas de lui...
Heureusement, il y a la petite soeur, Sophie. Et la petite soeur,
elle, ne le renie pas !

- 220 -

Langelot chez les Pa-pous


1969

12
Le rsum
Langelot fait une drle de tte lorsque le S.N.I.F. le charge d'une
nouvelle mission : il s'agit de devenir chanteur la station pirate Radio
Pa-pou.
Le pauvre Langelot chante faux, mais un jeune agent secret n'a
pas discuter les ordres et Langelot va du reste dcouvrir rapidement
que Radio Pa-pou s'intresse beaucoup d'autres que choses que la
chanson...
En particulier "la Bretonne", la dernire invention de M.
Pernancot : "la Bretonne" n'est pas une chanteuse, mais une moto, et
mme une moto volante... Du chant, non, mais du sport en perspective
pour Langelot, a oui !

- 221 -

Langelot suspect
1970

13
Le rsum
Les services de renseignements franais ont t pntrs par une
puissance
trangre.
Les soupons se portent sur Langelot lui-mme qui dcide alors
d'ouvrir une enqute pour son propre compte et de dmontrer ainsi son
innocence.
Pour russir, il lui faudra :
- bien de l'astuce,
- de srieuses connaissances de judo et de karat,
- une fausse barbe,
- un htel particulier avenue Foch,
- une complice blonde aux yeux violets,
- une Rolls Royce,
- et, pis encore, se faire mettre "la boule zro !".

- 222 -

Langelot et les cosmonautes


1970

14
Le rsum
Une fuse doit tre lance de Cap Kennedy en direction de Mars.
Cependant un mystrieux tranger vient en France. A un fabriquant de
climatiseurs perfectionns, il achte un climatiseur ultraperfectionn... tellement perfectionn qu'il fonctionne mal !
Langelot est charg d'enquter.
Sa mission ne le conduira pas seulement de l'autre ct de
l'Atlantique, New York et en Floride, mais Cap Kennedy mme, et
jusqu' l'intrieur de la fuse en partance pour Mars...
Il ne tardera pas dcouvrir qu'une puissante organisation
internationale qu'il connat dj, le SPHINX, se propose de saboter le
vol de la fuse que doit piloter le sympathique et bouillant Franck
Hordon.
- 223 -

Langelot et le sous-marin
jaune
1971

15
Le rsum
Ibiza, le espagnole. Ciel clair, mer bleue. Sable et pins parasols.
Un
paradis
de
vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, c'est :
- un informateur qui donne de mauvais renseignements son
service ;
- un centre de dtection de bateaux, responsable de la perte de
plusieurs ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
- un sous-marin qui n'existe pas ;
- un petit groom nomm Pablito ;
- et surtout, un merveilleuse bote surprises, contenant la
panoplie du parfait agent secret : la valise Pandore.

- 224 -

Langelot mne la vie de


chteau
1971

16
Le rsum
Quand des touristes amricains visitent de vieux chteaux
franais, dont les chtelains ne sont pas trs heureux de les recevoir, il
risque
d'y
avoir
des
tincelles
!
Surtout quand de dangeureux espions sont mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short fleurs, qui mne la
danse, tout en jouant au golf sur la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer : Djinndjr), avec les prcieux
vases chinois qui se cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra que Langelot luimme se dguise en touriste milliardaire, et applique ses
connaissances d'amricain... et de karat.

- 225 -

Langelot et la danseuse
1972

17
Le rsum
Lorsqu'il est prsent Dorothe Thyrst, la grande danseuse internationale, en tourne
au Canada, Langelot semble trs intimid. Mais lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune
agent secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar, l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre "gorilles" qui veillent sur la danseuse pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes, Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main - apparemment vide - de sa belle protge !

- 226 -

Langelot et l'avion
dtourn
1972

18
Le rsum
Comment protger M. Roche-Verger, surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques ? Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et
un pays tranger chercherait mme l'enlever... Or, le savant refuse absolument que l'on veille
sur lui !
Tiens ! Mais si l'on faisait voyager sa place son sosie, M. Saupiquet, modeste
employ du ministre des Finances ?... Comme cela, la France ne risquerait pas de perdre des
secrets inestimables !
Voil donc le timide M. Saupiquet en route pour un congrs international. Son garde
du corps est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

- 227 -

Langelot fait le malin


1972

19
Le rsum
Il suffit qu'un jeune homme charg d'une mission secrte par un service d'espionnage
tranger prenne peur et prfre se constituer prisonnier la gendarmerie, pour que Langelot
saute sur l'occasion...
Langelot se fera un plaisir de remplir cette mission d'agent de liaison la place de ce
garon, nomm Daniel Sluni, en usurpant son identit.
Grce une habile transformation, Langelot a maintenant des cheveux noirs et
boucls, des grosses lunettes et une dent de platine, ainsi que les tics de celui dont il a pris la
place.
Et, dbarquant dans le luxueux palace d'une le grecque, notre hros se trouve au
milieu d'une vritable ruche d'espions trangers. La situation est dlicate... Langelot doit
remettre un message dont il ignore le contenu. C'est ainsi que de chasseur l'on devient gibier.

- 228 -

Langelot et les exterminateurs


1973

20
Le rsum
"Se retrouver Miami, dans un cimetire de voitures, des revolvers braqus dans le
dos, c'est peut-tre insolite mais a ne peut pas durer", pense Langelot.
La situation est d'autant plus bizarre que les aggresseurs sont de faux policiers qui
travaillent pour une firme d'insecticide. A premire vue, il s'agit d'exterminateurs de termites...
mais, y regarder de plus prs, le jeune agent du SNIF a dcouvert une organisation qui
cherche contrler l'arme biologique absolue.
Et dire que tout a commenc parce que Langelot avait achet au march aux Puces une
vieille veste rouge contenant dans sa doublure un appel au secours !

- 229 -

Langelot et le fils du roi


1974

21
Le rsum
Une grande soire historique est donne Versailles l'occasion
de la visite en France d'un souverain du Moyen-Orient et de son fils.
Grandes eaux, feux d'artifices, rubans, mouches, cannes,
dentelles et perruques poudres, rien ne manque la fte.
Mais, soudain, voil que deux laquais, trs Grand Sicle, tirent
de la poche de leur culotte la franaise des pistolets automatiques du
dernier modle !
Que se passe-t-il ?
C'est encore l'ami Langelot qui fait des siennes. Ses
compagnons, cette fois, sont l'aspirant Gaspard, le commissaire Didier,
fulminant, comme d'habitude, la belle Shhrazade, et,
naturellement... le fils du roi que l'on cherche enlever...

- 230 -

Langelot fait le singe


1974

22
Le rsum
"Aimez-vous les babouins ?" En lisant dans un quotidien une
petite annonce commenant par cette question saugrenue, Langelot
s'cria
:
"Quelle est cette histoire loufoque ?" Tout autre que le jeune agent
secret du SNIF se serait born cette exclamation. Mais pas Langelot
qu'une inlassable curiosit va amener dbarquer sur une le de la mer
Rouge appele, par humour noir sans doute, la Porte de la Paix!
Car, si Langelot y enseigne le judo aux babouins, ce n'est pas
pour le plaisir de faire le singe, mais pour contrler les instincts
guerriers de ces animaux.
Par contre, les espions qui dbarquent dans l'le ont des vises
beaucoup moins pacifiques...

- 231 -

Langelot kidnapp
1975

23
Le rsum
Langelot a les intentions les plus pacifiques du monde : il vient
de se coucher et se prpare passer une bonne nuit de sommeil.
Mais ce n'est pas encore aujourd'hui que le jeune agent secret va
dormir sur ses lauriers.
On frappe la porte : une jeune fille terrorise supplie Langelot
de la protger contre une bande de malfaiteurs qui veulent la forcer
travailler pour eux.
Et voil Langelot lanc dans une aventure infiniment plus
complexe qu'elle ne parat tout d'abord, minutieusement monte par un
service d'espionnage adverse.
Qui sont les amis ? Qui sont les ennemis ? Langelot commence
comprendre, lorsqu'il est kidnapp.

- 232 -

Langelot et la voyante
1975

24
Le rsum
Lorsque leur numro est au point, deux compres peuvent faire
croire qu'ils devinent les penses l'un de l'autre. C'est une attraction
que l'on voit souvent au cirque ou dans les foires.
Eh bien, voil le nouveau mtier de Langelot : il devenu tlpathe !
Grce l'aide d'une jeune Anglaise qui croit avoir un don de
divination, Langelot russit battre des professionnels sur leur propre
terrain et devient l'assistant d'une
voyante illustre, dont le
comportement est assez suspect.
Hlas, la jeune Anglaise a perdu son pouvoir et les machinations
des espions n'apparaissent ni dans une boule de cristal ni dans le marc
de caf...

- 233 -

Langelot sur la Cte d'Azur


1976

25
Le rsum
En permission sur la Cte d'Azur, Langelot prend, un soir, fait et
cause pour une jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez mouvemente, Langelot
remarque, par terre, une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires mettent rcuprer ce petit
rectangle d'aspect anodin parat trs inquitant Langelot qui rapporte
l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces individus suspects,
Langelot va dcouvrir une monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur.

- 234 -

Langelot la Maison Blanche


1976

26
Le rsum
Jamais Langelot ne s'est vu confier une mission aussi dlicate. Il
doit prendre la place d'un tireur d'lite recrut par une organisation trs
suspecte
que
le
SNIF
a
dcid
de
dmasquer.
Ses chefs lui ont demand de jouer le jeu jusqu'au bout, et le jeune
agent secret russit inspirer confiance ses "employeurs".
Lorsqu'il apprend qu'il doit participer un attentat contre le
prsident des Etats-Unis, Langelot n'a plus la possibilit de faire
machine arrire. Les ordres sont formels : il doit aller jusqu'au bout !
Bien sr, il va s'efforcer de tirer ct de sa cible vivante, mais
comment se tirer, lui, de l'engrenage infernal ?
Les conspirateurs qui l'ont recrut ne sont pas plus tendres que les
agents du Secret Service qui veillent sur la scurit de la MaisonBlanche !

- 235 -

Langelot sur l'le dserte


1977

27
Le rsum
Langelot entendit un curieux sifflement... D'instinct, il se laissa
tomber sur le sol ! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une flche de
sarbacane s'tait fiche dans la paroi rocheuse, deux mtres de lui.
Elle vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer ? Qui pouvait avoir devin sa vritable
identit ? Pour les cinq membres de l'quipe franaise travaillant dans
l'le un projet ultra-secret, Langelot ne devait tre qu'un naufrag
malchanceux. Qui pouvait chasser un innocent Robinson coups de
flchettes empoisonnes ?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa "couverture" ne le
protgeait plus ! Avait-il t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier ? Dans ces conditions, sa mission risquait d'tre trs
compromise...

- 236 -

Langelot et le plan Rubis


1977

28
Le rsum
Chef de mission !
Langelot est plutt fier d'tre, pour la premire fois, responsable
d'une opration. Son quipe doit surveiller les moindres gestes de
Nomi Gracieux, la secrtaire du tratre Cordovan. Le dispositif mis
en place semble parfait et, pourtant, Nomi Gracieux disparat dans
des conditions inexplicables.
Le coup est dur pour Langelot !
Le jeune agent secret doit se surpasser pour retrouver la trace de
la fugitive. Elle seule, en effet, peut donner des informations sur le
plan Rubis prpar par Cordovan et qui constitue une terrible menace
pour le pays.

- 237 -

Langelot passe l'ennemi


1978

29
Le rsum
" Que demande-t-il ? fait le colonel.
- Ma naturalisation ; un poste dans vos services d'espionnage, le
grade de lieutenant plein dans votre arme et 500 000 francs mon
nom dans une banque suisse. C'est donn, non ?"
Langelot vient de se mettre au service du pays qui abrite le tratre
Cordovan. Son offre est accepte mais on va lui faire subir des
preuves pour juger de sa bonne foi.
Sans hsiter, Langelot excute les ordres les plus pnibles pour
mriter la confiance de ceux qui l'emploient... mais il va bientt se
trouver dans une situation dramatique qu'il n'avait pas prvue !

- 238 -

Langelot chez le
Prsidentissime
1978

30
Le rsum
Le chef de l'Etat consulta ses notes et dit au chef cuisinier :
"Vous savez que le prsident Ali Aman Dadi a jet en prison un
conseiller culturel de nationalit franaise. Nous avons ngoci, et
finalement les conditions suivantes ont t acceptes de part et
d'autre : le conseiller sera libr contre la fourniture de cent un fusils
automatiques du dernier modle, le prt de la Joconde, la prsentation
exclusive de la collection d'un grand couturier parisien et, durant trois
jours,
les
services
du
chef
de
l'Elyse."
Le clbre cuisinier soupira et demanda : "Puis-je au moins emmener
un gte-sauce ?
- Oui, il est dj dsign. Il se nomme Langelot."
Avec un pareil assistant, le grand chef va srement faire une
drle de cuisine !
- 239 -

Langelot en permission
1979

31
Le rsum
L'Espagne, le soleil, la plage, son amie Choupette... L'horizon
avait, pour Langelot en permission, le bleu serein de la Mditerrane.
Mais le S.P.H.I.N.X., ce redoutable cartel de financiers sans
scrupules, en avait dcid autrement. Le jeune agent secret se retrouva
prisonnier dans une hacienda entoure d'un foss o grouillaient de
dangereux reptiles.
"Maintenant, Langelot, vous allez nous parler du S.N.I.F.,
ordonna Sydney la Glatine en suant ses ternels bonbons roses. Et
ensuite..." Son regard diabolique vint caresser les formes inquitantes
qui ondulaient sous la surface de l'eau.
Pour Langelot commenaient les vacances les plus chaudes de sa
carrire...

- 240 -

Langelot garde du corps


1979

32
Le rsum
Julio, le chanteur vedette, l'idole dos jeunes, demanda :
"Tu as dcid de venir au Brsil avec moi ? - Eh oui ! fit
Langelot gaiement. C'est une dcision irrvocable. Je serai ton garde
du corps."
Le champion de tous les hit parades protesta : "Ridicule ! Tu sais
comment je suis entour, surveill, protg...
- C'est bien pour cela que je t'accompagne, rpondit dans un
murmure l'agent secret, car, au Brsil, il s'agit simplement de te faire
tuer."

- 241 -

Langelot gagne la dernire


manche
1980

33
Le rsum
"J'ai reu une trange demande vous concernant, dit le capitaine
Montferrant. Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont rien donn, mais Cordovan
a probablement l'intention de vous proposer un troc quelconque. Un
troc avec un truc cach l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous
le crne de cet homme il y a de quoi faire sauter le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle manche contre le tratre
Cordovan !

- 242 -

Langelot mauvais esprit


1980

34
Le rsum
"Le professeur Roche-Verger vogue en plein surnaturel, expliqua
le commissaire Didier. Il fait tourner les tables, voque les esprits, fait
apparatre des fantmes !
- Et vous pensez que ces extravagances reprsentent une menace
pour les secrets de la Dfense nationale ? demanda le capitaine
Montferrand.
- Sans aucun doute !
- C'est bon, dit le capitaine. J'envoie Langelot chez le professeur
avec mission d'interroger les esprits !... "

- 243 -

Langelot contre la mare


noire
1981

35
Le rsum
La mission que Langelot avait reue du SNIF tait claire et
imprative.
Il devait se faire engager bord de l'Oleo III et y mener une
enqute discrte sur les causes possibles des accidents survenus aux
deux autres navires de la mme compagnie.
L'agent secret embarque sur le tanker qui navigue sous pavillon
de complaisance, mais l'quipage manque totalement de
bienveillance...

- 244 -

Langelot et la clef de guerre


1982

36
Le rsum
Le capitaine Montferrand se leva.
"Langelot, le commandant Audibert nous a expressment
demand un agent trs jeune pour enquter sur la clef perdue. En plus,
vous tes en train de faire un stage d'italien. Il m'a paru tout indiqu de
vous dsigner comme seul responsable de la mission Serrurerie."
Le SNIF tait dj entr en liaison avec Air France, et l'avion de
Rome ne dcollerait pas tant qu'un certain M. Langelot, qui avait l'air
d'un lycen de terminale, ne serait pas mont bord.

- 245 -

Langelot et le gnral
kidnapp
1983

37
Le rsum
"Messieurs, commena le sous-secrtaire d'tat Calabrese,
j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet. Ce matin, sept heures,
le gnral Wallace Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son domicile Rome.
Nous avons lieu de croire que l'un des ravisseurs est franais.
- Monsieur le ministre, dit Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

- 246 -

Langelot aux arrts de


rigueur
1984

38
Le rsum
Le regard du capitaine Mousteyrac se durcit encore et il lana
Langelot :
"Vous reconnaissez avoir dsobi un ordre donn en pleine
mission ?
- C'est--dire, mon capitaine... - Je vous mets aux arrts de
rigueur. Vous ne sortirez pas de cette chambre sans que je vous en aie
donn la permission."
Sans doute les punitions militaires ne sont pas infamantes, mais
il n'est jamais agrable d'tre puni, surtout pour la premire fois,
surtout d'une manire aussi injuste.

- 247 -

Langelot et le commando
perdu
1985

39
Le rsum
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son bret orange,
claqua les talons, fit un demi-tour rglementaire et marcha au pas
cadenc vers la porte.
"Pichenet !
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper les cheveux
dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les chignons ni les queues
de cheval. Et ensuite, quand vous vous prsentez, ne dites pas
"Deuxime classe". Au BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement "soldat". Vous le saurez peut-tre un jour :
c'est le plus beau mot de la langue franaise."

- 248 -

Langelot donne l'assaut


1986

40
Le rsum
Le capitaine Montferrand demanda :
"Langelot, vous m'avez rendu compte de ce qui s'est pass la nuit
o le BING a reu l'ordre de sauter sur Oboubou. Refus de saut
collectif, c'est bien a ?
- Avec quatre exceptions, mon capitaine.
- Et pourquoi les meilleurs soldats du monde ont-ils eu la
tremblote ?
- Ce n'tait pas au-dessus de leur courage : c'tait au-dessus de
leurs forces.
- Cependant vous, vous n'avez rien prouv de tel.
- Evidemment, je n'ai pas de preuves, mais j'ai une petite lueur
d'explication."

- 249 -

Premire Mission
1981

1
Le rsum
"Corinne, je vous souhaite la bienvenue la section R - R
comme Renseignement - que j'ai l'honneur de commander. Je suis le
Capitaine Aristide. Si vous parlez de moi, vous m'appellerez M.
Dugazon. Voici le Capitaine Arcabru. Si vous faites allusion lui - et
vous en aurez souvent l'occasion, car il sera votre chef direct - ce sera
sous
le
nom
de
M.
Pierrotte.
Je ne vous apprendrai rien, Corinne, en vous disant que la section
Renseignement se doit d'tre la plus secrte, la plus discrte, et mme
- je pse mes mots - qu'elle doit tre comme si elle n'existait pas. Vous
me comprenez ?
- Je vous comprends, Monsieur.
- Eh bien, j'ai dcid de vous affecter la sous-section R2 o
vous vous occuperez de la manipulation d'un informateur."

- 250 -

Corinne et l'As de Trfle


1983

2
Le rsum
"Corinne, sauriez-vous vous taire ?
- Monsieur, je ne sais pas ce que j'ai fait pour mriter ce genre de
question !"
Corinne tait indigne.
"Vous m'avez mal compris, reprit le capitaine. Je vous demande
si vous sauriez vous taire. Littralement. Jouer le rle d'une personne
muette. Evidemment, ce serait plus facile si vous parliez arabe...
- Je ne parle pas arabe.
- Dans ce cas, il n'y a qu'une solution. Je pse mes mots : le
mutisme !"

- 251 -

LANGELOT SERIE COMPLETE (1-40)

- 252 -

- 253 -

- 254 -

CORINNE

SERIE COMPLETE (1-40)

- 255 -

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