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LANGELOT
MENE LA VIE DE CHATEAU
Par
Lieutenant X
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Quand des touristes amricains visitent de
vieux chteaux franais, dont les chtelains ne sont
pas trs heureux de les recevoir, il risque d'y avoir
des tincelles !
Surtout quand de dangereux espions sont
mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short
fleurs, qui mne la danse, tout en jouant au golf sur
la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer :
Djinndjr), avec les prcieux vases chinois qui se
cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une
araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra
que Langelot lui-mme se dguise en touriste
milliardaire, et applique ses connaissances
d'amricain... et de karat.

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A 172.008 et son quipe avec


tontes les amitis de Fauteur
LIEUTENANT X

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LANGELOT
par Lieutenant X

Liste des ouvrages parus


1. Langelot agent secret (1965)
2. Langelot et les Espions (1966)
3. Langelot et le Satellite (1966)
4. Langelot et les Saboteurs (1966)
5. Langelot et le Gratte-ciel (1967)
6. Langelot contre Monsieur T (1967)
7. Langelot pickpocket (1967)
8. Une offensive signe Langelot (1968)
9. Langelot et l'Inconnue (1968)
10. Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
11. Langelot et les Crocodiles (1969)
12. Langelot chez les Pa-pous (1969)
13. Langelot suspect (1970)
14. Langelot et les Cosmonautes (1970)
15. Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
16. Langelot mne la vie de chteau (1971)
17. Langelot et la Danseuse (1972)
18. Langelot et l'Avion dtourn (1972)
19. Langelot fait le malin (1972)
20. Langelot et les Exterminateurs (1973)
21. Langelot et le Fils du roi (1974)
22. Langelot fait le singe (1974)
23. Langelot kidnapp (1975)
24. Langelot et la Voyante (1975)
25. Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
26. Langelot la Maison Blanche (1976)
27. Langelot sur l'le dserte (1977)
28. Langelot et le Plan rubis (1977)
29. Langelot passe l'ennemi (1978)
30. Langelot chez le prsidentissime (1978)
31. Langelot en permission (1979)
32. Langelot garde du corps (1979)
33. Langelot gagne la dernire manche (1980)
34. Langelot mauvais esprit (1980)
35. Langelot contre la mare noire (1981)
36. Langelot et la Clef de la guerre (1982)
37. Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
38. Langelot aux arrts de rigueur (1984)
39. Langelot et le Commando perdu (1985)
40. Langelot donne l'assaut (1986)

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I
JUSQU'A

deux heures dix du matin, tout alla comme


sur des roulettes.
Le concierge du 18 bis de l'avenue Marceau dormait
consciencieusement lorsque, minuit moins cinq,
Langelot passa pas de loup devant la loge.
La porte du troisime droite n'avait que deux
serrures; l'une se laissa facilement crocheter; l'autre
exigea l'emploi de plusieurs instruments assez dlicats,
mais ensuite cda sans plus faire de difficults.
Le vestibule tait vaste et n'avait, pour tout meuble,
qu'un bureau d'htesse-secrtaire, avec tlphone et
machine crire, plus quelques siges. L'inventaire du
bureau fut vite fait : du papier

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blanc, du papier en-tte le sigle L.V.D.C. dans


un cusson surmont d'une couronne , du papier
carbone, un stylo bille et six tubes de rouge lvres de
nuances diffrentes.
Quatre pices, une cuisine et une salle de bain
donnaient sur le couloir. La cuisine n'tait visiblement
pas utilise; trois des pices, meubles comme des
salons, ne ncessitaient pas de perquisition. La salle de
bain n'avait rien de remarquable, sinon que la porte en
tait tiquete RESTROOM , l'amricaine.
La quatrime pice, la plus vaste, avec deux hautes
fentres sur rue, semblait servir de cabinet de travail
quelque prsident-directeur gnral convaincu de son
importance : bureau avec accessoires de luxe, peinture
abstraite sur un mur, graphiques sur l'autre,
bibliothque aux somptueuses reliures de maroquin, rien
n'y manquait. Ce fut sur cette pice que Langelot
concentra ses efforts, et l encore tout fut ais... du
moins jusqu' deux heures dix.
La bibliothque ne contenait que des livres. Dans le
bureau, il y avait plusieurs dossiers, que Langelot tala
sur la table et photographia, page page, avant de les
remettre en place.
Le classeur tait plein de dossiers plus anciens, dont
Langelot photographia les premiers feuillets.
Le coffre-fort ne rsista pas plus de cinq minutes au
stthoscope lectronique, et s'ouvrit hospitalirement.
Langelot vrifia qu'il ne contenait que des espces et le
referma.
Restait le placard, qui n'tait mme pas ferm clef.
Langelot l'inspecta rapidement : piles de papier entte, fournitures de bureau diverses, rien d'intressant.

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Eh bien, pensa le jeune agent secret, voil une


petite mission termine sans bavures.
Il s'tait introduit dans l'appartement sans
effraction; il y avait photographi les dossiers des
affaires en cours; il en ressortirait sans y laisser de
traces; il remettrait les photos son chef, le capitaine
Montferrand, et, selon toute probabilit, il n'entendrait
jamais plus parler des occupants du troisime droite du
18 bis, avenue Marceau, dont il ne connaissait mme pas
les noms. Et voil! Le sous-lieutenant Langelot, du
S.N.I.F. (Service National d'Information Fonctionnelle)
aurait men bien une mission de plus.
C'tait aussi simple que cela... deux heures neuf.
A deux heures dix, au moment o Langelot
promenait une dernire fois sa torche sur le bureau pour
s'assurer qu'il laissait tout dans l'ordre o il l'avait
trouv, une clef grina dans une serrure, et la porte de
l'appartement s'ouvrit.
Des pas se firent entendre dans le couloir. Ils se
dirigeaient vers le cabinet de travail.
Trois secondes encore. Une poigne de porte qui
tourne. Un commutateur qui claque dans le silence. Un
lustre qui s'allume...
L'homme qui venait d'entrer avait une soixantaine
d'annes. Un habit noir queue de pie mettait en valeur
sa taille lance. Un plastron blanc s'talait superbement
sur sa poitrine. Des restes de cheveux argents faisaient
une aurole son front dgarni. Avec son nez busqu et
ses joues flasques, il ressemblait un oiseau de proie.
Il s'assit au bureau et attira lui le tlphone. Il
appela l'interurbain et demanda le 8 Barenton,
Manche. Puis il raccrocha et attendit.

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Langelot, pelotonn sur une des planches du


placard, dans une posture suprmement inconfortable,
ne le quittait pas des yeux ou plutt de l'il, car il ne
pouvait en appliquer qu'un la fente qui restait entre les
deux battants de la porte.
Pourvu qu'il obtienne sa communication et qu'il
s'en aille avant que je n'aie une crampe! pensait l'agent
secret en sentant sa jambe gauche se crisper de plus en
plus et mille picotements lui traverser le bras droit.
La communication ne se fit pas attendre. D'aprs ce
qu'il entendait, Langelot essayait de deviner ce qu'il
n'entendait pas.
All. Ici Saint-Amarante. Je voudrais parler M. le
prince.
C'est lui-mme. Bonsoir, monsieur.
Bonsoir, Agnor. Je regrette de vous avoir fait
veiller si tard, mais j'ai t retenu au bal de l'ambassade.
Je voulais vous dire que j'ai reu confirmation de
l'arrive de Mr. Burton. Il fait partie du Rotary Club.
Arrive-t-il seul?
Non. Mr. Burton nous amne Mrs. Burton et deux
charmants enfants du moins, je prsume qu'ils sont
charmants. Le garon s'appelle Thodore, si j'ai bien
compris, et la fille porte un nom curieux : quelque
chose comme Gingembre. Ils ont dix-sept et seize ans,
respectivement. Gingembre fait une collection de
timbres.
Une collection ordinaire?
Oh! oui, tout fait ordinaire. Je ne peux vous dire
malheureusement quand ils dbarqueront chez vous.
Sans doute un jour de la semaine prochaine. Je vous
enverrai le coiffeur l'avance.

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Merci, monsieur.
Je ne sais encore quel guide je leur donnerai : Nie
probablement, moins que ce ne soit Vie. Peu importe,
du reste. Recevez cette famille avec clat : elle le mrite.
Bien, monsieur.
Bonsoir, Agnor. Passez une bonne nuit. SaintAmarante raccrocha, prit un bloc de
papier dans un tiroir et un crayon dans le portecrayon. Au premier contact avec le papier, la mine se
cassa.
Langelot retint son souffle.
Saint-Amarante prit un autre crayon, mais celui-ci
n'tait pas taill.
Alors le matre des lieux se redressa de toute sa
taille, et, son plastron blanc fendant l'air comme une
trave, se dirigea vers le placard la recherche d'un
taille-crayon.

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II
ADIEU,

la mission sans bavures! Au reste,


l'ventualit tait prvue. Langelot tira de sa poche
intrieure un instrument qui ressemblait un stylo, et,
l'introduisant dans la fente entre les battants de la porte,
le braqua sur la tte de vautour de Saint-Amarante.
Une pression et un jet de gaz anesthsiant envahit
les narines du matre de cans, qui ferma les yeux,
chancela, porta la main son front, et s'abattit
lourdement sur le parquet. On aurait cru un norme
cafard frapp par un jet d'insecticide.
Avec un soulagement extrme, Langelot s'extirpa de
son placard. Il remit de l'ordre sur la planche qui lui
avait servi de couchette, et o s'empilaient

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des brochures publicitaires marques du sigle


L.V.D.C. Puis il se tourna vers le personnage tendu ses
pieds, sans connaissance.
Monsieur, lui dit Langelot. je vous fais mes excuses
les plus plates. J'aurais bien prfr ne pas avoir vous
assaisonner de la sorte. Enfin, cela vous apprendra
appeler les gens au tlphone deux heures du matin.
II savait que sa victime reprendrait ses esprits dans
une heure environ, et ne ressentirait d'autre dommage
qu'un lger mal de tte.
II faudra qu'il se fasse l'ide d'avoir eu un malaise
inexplicable suivi d'une syncope , pensait Langelot en
quittant les lieux.
Il reprit sa 2 CV de service, dcrivit deux huit dans
les rues de Paris conformment au rglement pour
s'assurer qu'il n'tait pas suivi, et se rendit au sige du
S.N.I.F., o il dposa l'appareil photo et les bobines de
film. Puis il rentra se coucher.
Il tait trois heures de l'aprs-midi, et Langelot
sortait d'une sance d'entranement de judo, lorsquil fut
convoqu dans le bureau du capitaine Blandine, l'adjoint
du capitaine Montferrand.
J'ai examin les photos que vous avez prises hier,
dit Blandine. Elles sont excellentes. Elles nous
confirment dans l'opinion que nous avions dj.
Ah? fit Langelot.
Il esprait que le capitaine lui exposerait en quoi
consistait cette opinion, mais Blandine, qui professait
que le secret devait toujours tre observ au maximum,
s'en garda bien.
Vous n'avez pas eu d'incidents? questionna-t-il.

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Si, mon capitaine.


Langelot raconta la visite du vautour en frac, sa
communication tlphonique, et le dnouement de la
scne.
Dsol, mon capitaine : je n'avais pas le choix.
Enfin! Je suppose que le Saint-Amarante doit tre un
filou quelconque et qu'une petite migraine ne ne lui fera
pas de mal.
Je dplore toujours les actions draconiennes,
mais je suppose qu'en effet, tant donn les
circonstances, vous ne pouviez gure agir autrement. Je
vous conseille cependant de ne pas porter de jugement
moral sur votre victime : vous risqueriez de vous
tromper du tout au tout. Dites-moi, Langelot, qu'avezvous retenu des papiers que vous avez photographis et,
ncessairement, parcourus?
Pas grand-chose, mon capitaine. J'avais ordre de
photographier et non pas de lire.
Tout de mme, que savez-vous de L.V.D.C.?
a a l'air d'tre une organisation htelire.
Qui en sont les clients?
Des trangers. Des Amricains, le plus souvent.
O les loge-t-on?
Dans d'anciens chteaux reconvertis en
htels. Il y en a dans toute la France.
Comment se dplacent-ils?
Je crois que l'organisation met des chauffeurs
leur disposition.
Pas des chauffeurs, Langelot : des guides. Des
jeunes gens bien levs, qui viennent prendre les
trangers la sortie de leur avion et les promnent
travers la France, en leur montrant tout ce qui peut les
intresser, depuis les restaurants gastronomiques
jusqu'aux chapelles romanes.
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Avez-vous une ide des tarifs appliqus par


l'organisation?
Oui, mon capitaine. Ces gens-l ne se mouchent
pas du pied. Leurs prix pour une chambre sans salle de
bain sont exorbitants. Temps minimum de sjour : une
semaine. a m'a frapp.
Savez-vous ce que signifie le sigle L.V.D.C.?
Lchez Vos Dollars, Clients.
Non. La Vie de Chteau. Langelot, vous allez vous
faire engager comme guide par L.V.D.C. le plus tt
possible. Il faut que vous soyez celui qui conduira
l'Amricain Burton et sa famille en Normandie.
Bien, mon capitaine.
Cette enveloppe contient tout ce qui est
ncessaire votre couverture 1. Vous pouvez disposer.
Mon capitaine, en admettant que je russisse
me faire engager par L.V.D.C., en quoi consiste ma
mission l'gard de ce Mr Burton ?
Il est inutile que vous le sachiez tant que vous ne
faites pas encore partie du personnel de L.V.D.C.
Aprs tout, vous n'tes pas certain d'tre embauch,
n'est-il pas vrai?
En sortant du bureau de Blandine, Langelot dchira
l'enveloppe qui lui avait t remise et en apprit par cur
le contenu, tout en ronchonnant contre le capitaine
adjoint : Montferrand, lui, tait moins avare
d'information.
Ensuite Langelot appela L.V.D.C. au tlphone. Une
voix de femme, hautaine et nasale, lui rpondit :
1 On appelle couverture tout ce qui a trait la fausse personnalit adopte par un

agent secret pour remplir un mission.

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La Vie de Chteau, j'coute.


Mdemouslle, dit Langelot en prenant le mme
ton, je souhaiterais parler votre directore.
C'est de la part de qui?
Bernard Champ-Denis.
C'est quel sujet?
Au mien, Mdemouslle.
Oui, mais pour quoi faire?
Pour une demande d'emplou.
Monsieur, nous n'avons besoin de personne.
C'est votre avis, Mdemouslle. Ce ne sera peuttre pas celui de vos supriores. Je suis trs spcialement
recommand.
Je peux vous donner un rendez-vous dans trois
semaines.
M. le duc de Musignan-Fragance, qui m'honore
de son amiti, sera fort du...
II y eut un silence. Puis l'interlocutrice de Bernard
Champ-Denis reprit :
Monsieur, je viens de consulter l'agenda de M. le
directeur, et je pense qu'il pourrait vous recevoir demain
onze heures.
Merci, Mdemouslle. Je n'en attendais pas
mouoins de votre amabilit.
Langelot passa le reste de son aprs-midi, sa soire
et la matine du lendemain se documenter sur les
monuments et les relais gastronomiques de la
Normandie. Lorsqu'il se prsenta au 18 bis de l'avenue
Marceau, il tait devenu incollable sur la tapisserie
de Bayeux, l'histoire du Chteau-Gaillard et les tripes la
mode de Caen.
Asseyez-vous, monsieur. M. de Saint-Amarante
vous recevra dans un instant , lui dit l'htesse, en le

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conduisant dans un des salons qu'il avait visits deux


jours plus tt.
L'htesse tait jeune, mince, grande, abondamment
maquille; elle avait les manires distantes qu'annonait
sa voix hautaine; son bureau portait une plaque inscrite,
en toute simplicit, au nom de :
MARIE-CHARLOTTE DE MDICIS

Langelot, qui s'tait vtu avec un savant nglig


charpe raffine, veste de daim un peu culotte mais pas
trop , se laissa tomber dans un fauteuil Directoire et fit
la moue.
Je ne voudrais pas de ces meubls-l chez moua,
remarqua-t-il.
C'est du Directoire, monsieur.
Du
Directouare,
oui, mais de
style
seulement. Pas d'poque!
Trois minutes plus tard, il tait introduit dans le
bureau de M. de Saint-Amarante, sa victime de l'autre
soir.

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III
LE GRAND VAUTOUR,

vtu maintenant d'un complet


noir qui lui donnait l'air d'un entrepreneur de pompes
funbres de grand luxe, trnait derrire son bureau.
Jeune homme, pronona-t-il avec onction et
condescendance, vous avez dsir me voir. Vous me
voyez. Asseyez-vous et parlez.
Monsieur, je dsirerais avoir une place de guide
dans votre institution.
Ah! c'est intressant. Pourrais-je savoir ce qui
motive un dsir de cet ordre?
Ce genre de travail m'intresse, et j ai besoin
d'argent de poche.
Vous avez dit ma secrtaire que vous tiez
recommand par M. le duc de MusignanFragance. Avez-vous t employ par lui?

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Employ par Mumu? Pas du tout. J'ai fait mes


tudes avec son fils, dans un collge suisse. C'est mme
Frafra, je veux dire le fils de Mumu, qui m'a conseill de
m'adresser vous. Un de ses amis avait travaill
L.V.D.C.
Avez-vous dj exerc des emplois du mme
genre?
Oui, vous pouvez voir mes rfrences. L'American
Express, l'U.N.E.S.C.O., l'Ecole du Louvre...
Langelot dposa sur la table plusieurs lettres de
recommandation, dont les signataires y compris le duc
de Musignan taient d'honorables correspondants du
S.N.I.F. et ne dmentiraient pas les loges
dithyrambiques dcerns un certain Bernard ChampDenis qu'ils ne connaissaient ni d'Eve ni d'Adam!
M. de Saint-Amarante parcourut les papiers et les
rendit.
Pourrais-je savoir quelle profession exerce
monsieur votre pre?
Banquier ruin.
Ah! c'est intressant. Jeune homme, je ne mets
nullement en doute la valeur des rfrences que vous me
prsentez, mais vous savez comme moi qu' notre
poque n'importe qui signe n'importe quoi. Existe-il
d'autres personnes ou organisations dont vous puissiez
vous rclamer?
Je suis membre d'honneur de l'Association
Internationale des Jeunes de Bonne volont.
M. de Saint-Amarante considra avec attention le
visage innocent, les traits durs mais menus de Langelot :
un jeune de bonne volont, oui, sans doute. Le directeur
de L.V.D.C. ne saurait jamais dans quelles circonstances
Langelot tait devenu membre de cette association 1.

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Pour l'instant, reprit M. de Saint-Amarante, je


regrette de devoir vous dire que je ne dispose d'aucun
emploi vacant. Mais, une fois que vous aurez satisfait
un petit examen qui est de tradition chez nous, je ne
demande qu' porter votre nom sur une liste d'attente, et
vous faire signe le cas chant. Y a-t-il une province
franaise que vous connaissiez particulirement bien?
La Normandie.
__ Ah! c'est intressant. Pouvez-vous me dire
quel est l'crivain qui s'est abondamment servi de la
tapisserie de Bayeux pour crire l'histoire de Guillaume
le Conqurant?
Jean de la Varende.
Qu'est-ce qui distingue les glises de style
purement normand des autres?
__Le clocher s'lve la croise du transept.
__ De qui est le monument lev Jeanne d'Arc
sur la place du March Rouen?
Maxime Real del Sarte.
__ O est n Guy de Maupassant?
__ Au chteau de Miromesnil, prs de Fcamp,
que ses parents avaient lou pour l'occasion. Il est
possible qu'ils ne l'aient lou qu'aprs sa naissance, dont
la date serait alors fausse.
__ Quel est l'crivain contemporain qui possde
en Normandie un chteau portant son nom?
Michel de Saint-Pierre.
M. de Saint-Amarante hocha la tte avec
approbation;
ses
joues
pendantes
ballottrent
lgrement.
Puis-je vous demander quelles langues trangres
vous parlez couramment?
1. Voir Langelot contre six.

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L'espagnol et l'amricain.
Ah! c'est intressant. Pourquoi ne dites-vous pas :
l'anglais?
Ce sont deux langues diffrentes, monsieur.
Langelot en savait quelque chose, lui qui comprenait
l'anglais assez mal et ne comprenait pas l'amricain du
tout!
M. de Saint-Amarante, heureusement, ne prit pas la
peine de vrifier les connaissances linguistiques du
candidat : sans doute n'en tait-il gure capable. Mais il
tendit Langelot une feuille dactylographie.
Dernire preuve de ce petit examen, dit-il.
Voudriez-vous avoir la bont de parcourir ce texte. Il
comporte dix erreurs que je vous demande de me
signaler. Comme vous voyez, nous appliquons les
mthodes amricaines de testing.
Langelot lut haute voix, pour se donner le temps de
rflchir :
Le marquis X..., de la noblesse d'Empire, baisa la
main de la jeune fille, qui n'avait pas mle-v ses gants
de soire, et lui murmura :
Mes hommages, mademoiselle.
Il lui ouvrit la porte du restaurant et entra aprs
elle.
Garon, dit-il, trouvez-moi une talle prs de
l'orchestre.
Au cours du repas, il se montra plein d'attention
pour la jeune fille, lui servant de l'eau sans mme qu'elle
lui en demandt, lui offrant d reprendre de la salade.
Pendant qu'il rglait l'addition :
Monsieur, dit la jeune fille au serveur, apportezmoi mon vestiaire, je vous prie.

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Aprs le dner, le marquis reconduisit la jeune fille


chez elle et la quitta en lui disant :
Merci, mademoiselle, pour cette excellente soire.
Au plaisir.
M. de Saint-Amarante avait cout cette lecture sans
la moindre expression, sans mme regarder Langelot,
mais en louchant sur l'extrmit de son propre nez.
Dsol de vous dcevoir, dit Langelot. Je ne trouve
pas dix erreurs.
Quelques-unes vous auront donc chappe?
Au contraire, monsieur : j'en trouve onze.
Ah! c'est intressant. Voyons cela.
1 II n'existe pas de marquis d'Empire. 2 On ne
baise pas la main des jeunes filles. 3 On ne baise pas
une main gante. 4 On ne baise pas les

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mains dans la rue. 5 On ne prsente pas


d'hommages une jeune fille. 6 Un homme entre le
premier dans un lieu public. 7 On ne dit pas garon
un matre d'htel. 8 On n'offre pas d'eau aux gens. 9
On ne propose pas de la salade pour la deuxime fois.
10 Une femme ne parle pas directement au serveur si
elle est accompagne. 11 On ne dit pas Au plaisir .
Enfin, votre marquis est un imbcile de demander une
table prs de l'orchestre : ce sont celles qui sont
rserves aux mauvais clients parce qu'on ne s'y entend
pas parler.
De ses parents tant qu'ils vivaient encore, de ses
matres ensuite, Langelot avait reu une ducation tout
aussi soigne que s'il avait t Bernard Champ-Denis en
personne. A cette ducation s'ajoutait la maturit que lui
avait donne une vie dangereuse et pleine de
responsabilits. Au tremblotement des joues de SaintAmarante, il vit qu'il avait favorablement impressionn
son employeur ventuel.
Monsieur, s'entendit-il dclarer, je ne doute plus
que vous n'ayez tout le tact ncessaire pour faire partie
de l'institution que je m'honore de diriger. Je ferai donc
appel vous ds que j'aurai besoin de quelqu'un.
Et pour l'instant?
M. de Saint-Amarante tendit le bras vers un tableau
double entre, couvert de fiches de diverses couleurs.
Pour l'instant, dit-il et ce tableau me permet de
m'en assurer d'un seul coup d'il , j'ai un guide
disponible, et un autre qui le redeviendra ce soir.
J'attends peu de clients dans l'immdiat. Vous voyez
donc qu' mon grand regret, je n'ai

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pas besoin de vous. Laissez cependant votre numro


de tlphone ma secrtaire. Nous vous appellerons la
premire occasion.
Langelot se trouva donc sur le trottoir de l'avenue
Marceau sans avoir t engag, et furieux d'avoir bch
pour rien son guide de la Normandie.
Mais non, se dit-il. Je ne vais tout de mme pas
m'avouer battu pour si peu. Rcapitulons les noms des
guides qui figuraient sur le tableau.
Naturellement puissante et encore renforce par des
exercices systmatiques, la mmoire visuelle de Langelot
le trahissait rarement. Il se rappela sans grand mal les
noms des six guides.
Et maintenant, que disait donc le vautour son
correspondant, au tlphone? Qu'il chargerait soit Vie,
soit Nie, de piloter Mr Burton. Vie doit tre Victorien
Mage, et Nie, Nicolas Dauthier. Voyons ce que nous
pourrions faire pour nous dbarrasser de ces
messieurs.
II entra dans une cabine tlphonique et appela de
nouveau L.V.D.C.
*
**
La vie de Chteau, j'coute, fit la voix hautaine de
Marie-Charlotte de Mdicis.
Ici, Premire Rgion militaire, adjudant-chef
Buanorotti l'appareil, dit Langelot en grossissant la
sienne et en prenant l'accent corse. Vous avez un Mage
Victorien, chez vous?
M. Victorien Mage est employ par notre
socit, oui.
On peut lui parler?
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Il n'est pas au bureau actuellement.


Il est en dplacement, ces jours-ci?
Non, monsieur. Mais il va sans doute partir la
semaine prochaine.
a, ma petite dame, vous ne croyez pas si bien
dire. Rappelez-moi l'adresse.
27, rue Berthon. Et je vous serai oblige de ne pas
m'appeler votre petite dame.
Merci, ma grosse dame.
Et Langelot raccrocha. D'aprs les dclarations de M.
de Saint-Amarante, c'tait donc Nicolas Dauthier, alias
Nie, dont la mission se terminait le soir mme.
Langelot prit un taxi et se fit conduire au sige du
S.N.I.F. Il alla frapper la porte du capitaine Blandine.
Eh bien, Langelot, vous tes engag comme guide?
demanda l'officier adjoint.
Pas encore, mon capitaine, mais c'est en
bonne voie. Y a-t-il un inconvnient, du point de vue du
secret, ce que je jette un coup d'il sur les photos que
j'ai prises avant-hier?
Aucun inconvnient. Les documents que vous
avez photographis n'ont rien de Secret. Demandez-les
ma secrtaire.
Les photos, classes dans l'ordre chronologique,
occupaient plusieurs chemises. Il s'agissait de lettres
reues par M. de Saint-Amarante de ses clients, et de ses
rponses.
Une lettre vieille d'un mois, adresse un Mr
Smythe,
de
Philadelphie,
U.S.A.,
confirmait
l'organisation d'une excursion en Bourgogne, par les
soins de L.V.D.C. Mr Smythe et son pouse devaient tre
accueillis leur dbarquement par un guide appel Nie,
conduits Sens, Auxerre, Vzelay, Beaune, et
ramens au Havre pour y
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embarquer bord du paquebot Jean Charcot.


Et ce paquebot appareille aujourd'hui mme huit
heures du soir, remarqua Langelot. Avec un peu de
chance, Nic Dauthier ne quittera pas ses ouailles avant le
dernier moment, et j'aurai le temps de... >
II n'acheva pas : il savait bien ce qu'il avait
l'intention de faire.
Aprs un djeuner rapidement aval au mess du
S.N.I.F., le nez sur l'indicateur des chemins de fer,
Langelot sauta dans un nouveau taxi et se fit conduire
la Premire Rgion militaire. L, il erra pendant quelque
temps de bureau en bureau, mais finit par aboutir dans
celui d'un grand sous-lieutenant dgingand et mal
coiff mais souriant, qui il prsenta sa carte du S.N.I.F.
Du S.N.I.F.! s'cria le sous-lieutenant. Alors tu es
un moustache1? Eh bien, on les prend au berceau, cette
anne! C'est ta premire mission?
Presque , dit Langelot modestement. Il en tait
sa quinzime.
Je m'appelle. Biaise, dit l'autre. Sous-lieut' Biaise,
du 11e Choc, parachut c'est le cas de le dire dans les
bureaux, parce qu'il s'est cass la patte en faisant de la
chute libre. Heureusement, a ne va pas durer : ma
mutation est arrive. Dans huit jours, je serai Pau, en
train de dresser les bleus. Qu'est-ce que je peux faire
pour toi?
Tu peux beaucoup. Immobiliser un certain
Victorien Mage, 27, rue Berthon, pour une semaine ou
deux.
Tu n'es pas capable de lui casser une ou deux
ctes toi-mme?

- 27 -

1. On appelle ainsi, dans l'arme, les membres des


Services secrets.

Cela ne m'avancerait rien. Il faut l'immobiliser


sans qu'il se doute qu'on l'immobilise.
Tu veux qu'on lui fasse faire une priode
militaire?
Ce serait un excellent moyen.
On va voir a. H, toi, Jules, va me chercher le
dossier de Mage Victorien, et remue-toi un peu. Tu
devrais dj tre revenu.
Le planton ne se le fit pas dire deux fois. Cinq
minutes plus tard, le sous-lieutenant Biaise tenait en
main le dossier militaire du guide Vie.
Sergent de rserve, lut le parachutiste. Aurait pu
sortir officier de l'Ecole, mais a brill par son mauvais
esprit, par son gosme et par sa paresse... Trs bien :

- 28 -

une quinzaine de plus sous les drapeaux ne lui fera pas


de mal. Quand veux-tu qu'il parte?
Demain matin.
Ce n'est pas trs rgulier de faire partir les gens
aussi vite, mais a m'est gal : le temps qu'il proteste, je
serai rendu Pau, moi. Je vais lui faire une petite feuille
de route maison que deux gendarmes iront lui livrer ce
soir. Il y a justement des manuvres du ct de
Quimper-Corentin : elles ne se passeront pas sans lui.
Tu peux compter que le sergent Mage a disparu de la
circulation pour dix jours.
Merci , dit Langelot.
Il eut juste le temps d'attraper un train pour le
Havre. Le S.N.I.F. s'occuperait des notes de frais. A six
heures, Langelot arrivait sur le quai de bton o se
pressaient de nombreux passagers et leurs amis. Le Jean
Charcot crachait des nuages de fume vers le ciel. La
mer, jonche de dtritus divers, clapotait contre la coque
noire du paquebot. Au loin, s'tendait le panorama du
Havre, cit grise et gomtrique, reconstruite sur
l'emplacement de ses ruines aprs la deuxime guerre
mondiale.
Langelot se fraya un passage jusqu' l'chelle de
coupe et expliqua poliment son cas au marin qui la
gardait ^.
Je fais partie de l'agence de voyage L.V.D.C. J'ai un
message urgent transmettre un de nos clients, un
Smythe. Je peux passer?
D'accord, mais dpchez-vous de redescendre.
Aprs six heures et demie, la compagnie ne veut plus que
des passagers bord.
Ne vous inquitez pas. Je n'ai pas l'intention de
partir pour les Amriques.

- 29 -

On n'est pas un agent secret si on n'est pas un peu


et de prfrence plus qu'un peu dbrouillard. Langelot
dbita son histoire encore deux ou
trois fois et se trouva bientt devant la cabine 313,
rserve par Mr et Mrs Smythe, de Philadelphie. Par la
porte ouverte, il vit deux stewards, un garon de son ge,
en chemise col ouvert, et un monsieur trs strictement
vtu, courir de ct et d'autre, fourrer plusieurs valises
de grand luxe tantt sous une couchette, tantt sous
l'autre, puis les caler entre la couchette et la cloison,
ensuite les porter dans la salle de bain, enfin les
rapporter dans la cabine et recommencer le mme jeu,
tout cela aux ordres d'une dame au physique imprieux
qui ne cessait de crier :
Ici! L! Non! L-bas! Celle-ci l, et celle-l ici!
Pourquoi faites-vous le contraire de ce que je vous dis?
Eh bien, Edwin, quoi rvez-vous? Nie, rendez-vous
utile. Celle-l, l-bas, et celle-ci, l-haut...
Le guide regarda sa montre.
Mrs Smythe, la troisime sirne va sonner d'un
moment l'autre. Il faut que je m'en aille.
Il faut qu'il s'en aille, Victoria, dit Mr Smythe.
Le monsieur doit s'en aller , renchrirent les
deux stewards.
Langelot jugea le moment venu pour intervenir. Il
passa la tte dans la porte. M. Dauthier est-il ici?
demanda-t-il.
C'est moi , rpondit le guide.
Il avait un long visage ros avec des yeux fuyants.
Le commandant vient de recevoir un message pour
vous. Veuillez me suivre.

- 30 -

Cette interruption prcipita les adieux. Nie serra


prcipitamment les mains de Mr et Mrs Smythe et les
laissa se dbattre avec leurs stewards et leurs

valises. Puis il embota le pas de Langelot, qui suivait


la coursive grandes enjambes.
Qu'est-ce que c'est que ce message? Savez-vous
d'o il vient? demanda Nie.
C'est un tlgramme, rpondit Langelot
brivement. Vous n'tes pas passager, n'est-ce pas? Alors
dpchons-nous. Vous devriez dj tre terre.
Ils parcoururent ainsi toute la longueur du bateau
dans un sens, puis, au moment o la troisime sirne se
faisait entendre, Langelot descendit un petit escalier et
repartit dans le sens contraire. Tout grand bateau est un
labyrinthe, et, au bout de quelques minutes, les deux
jeunes gens y taient compltement perdus.
Enfin ils arrivrent devant une porte tiquete
Passage interdit . Langelot l'ouvrit. Nouvelle coursive.
Des portes y donnaient sur lesquelles on lisait : Le
commandant en second , Le chef mcanicien ,
Carr des officiers , etc. A l'heure du dpart, cette partie
du navire tait forcment dserte. Langelot poussa la
porte marque Le chef mcanicien et s'effaa pour
laisser passer
Nie.
Veuillez attendre ici, dit-il. Ne vous inquitez pas :
la troisime sirne sonne toujours en avance.
Nie entra.
L'appartement du chef mcanicien tait constitu
d'un petit salon et d'une chambre. Langelot ouvrit la
porte de la chambre. Nie, pris d'un doute, se retourna.
- 31 -

Pourquoi ne puis-je pas?... commena-t-il.


Vite, vite, il ne faut pas qu'on vous voie ici. C'est
un tlgramme trs personnel.
Nie se laissa pousser dans la chambre. Langelot en
referma la porte et cala la poigne avec le dossier d'une
chaise.
Puis il prit ses jambes son cou.
Lorsqu'il retrouva son chemin et parvint la coupe,
l'chelle tait dj enleve, mais il n'eut pas de mal la
faire remettre en montrant sa carte du S.N.I.F. l'officier
qui commandait la manuvre.
Aussitt terre, il courut envoyer un tlgramme,
pour mettre un point final sa petite mise en scne :
Monsieur Nicolas Dauthier bord Jean Charcot c/o
Mr Smythe stop suis touriste amricaine qui vous
avez parl quelque part Bourgogne stop vous trouve
charmant stop ai sept millions de dollars stop suis
encore jeune stop moins de cinquante ans stop pousezmoi stop Pnlope Carter poste restante Monte-Carlo.
Et, fier de lui, il reprit le train pour Paris.

- 32 -

IV
LE LENDEMAIN APRS-MIDI,

Langelot se prsenta au
capitaine Blandine et trouva le capitaine Montferrand
chez son adjoint. Eh bien, Langelot? demanda
Blandine.
a y est, mon capitaine. Je suis guide intrimaire
L.V.D.C. et un poste fixe me sera propos si je donne
satisfaction.
C'est vous qui piloterez les Burton? Oui, mon
capitaine.
Comment avez-vous t embauch? demanda
Montferrand en suotant sa pipe.
Je crois que j'avais assez bien mont mon affaire.
Toute la matine, j'ai attendu un coup de fil. A onze
heures et demie, mon tlphone sonne.

- 33 -

J'ai eu droit un petit discours du pre L.V.D.C. en


personne.

- 34 -

Je prends une voix de matre d'htel de bonne


maison, je dcroche et je m'annonce. Rsidence de M.
Champ-Denis. Puis-je parler M. Bernard ChampDenis? nasille la secrtaire de L.V.D.C. C'est de la part
de qui, madame? C'est pour M. de Saint-Amarante.
Je vais voir si M. Bernard est disponible. Je fais
attendre quatre minutes, puis je reprends le tlphone
avec ma voix naturelle, je veux dire la voix naturelle de
Bernard Champ-Denis : All? M. Bernard ChampDenis? Oui, Mdemouaselle. Ne quittez pas, je vous
passe M. de Saint-Amarante. Sur quoi, j'ai eu droit
un petit discours du pre L.V.D.C. en personne.
Apparemment ses deux autres guides ont eu des
empchements, et il tait trop heureux de recourir mes
services.
Au mot empchements , Blandine et Montferrand
changrent un coup d'il, et Montferrand haussa un
sourcil.
Saint-Amarante m'a donc demand de passer dans
ses bureaux, enchana rapidement Langelot, ou plutt
dans ses salons, car il en a trois pour un seul bureau : la
secrtaire travaille dans le vestibule. J'ai reu le plan de
route des Burton, des instructions dtailles sur la faon
de les traiter, et une liste de restaurants qui font une
ristourne L.V.D.C. quand cette organisation lui envoie
des clients. Je rceptionne les Burton demain matin 6
h 55 Orly : ils arrivent par Air France. Mdemouaslle
Marie-Charlotte d Mdicis c'est le nom que se donne
la secrtaire m'accompagnera l'aroport pour faire
honneur aux nobles trangers.
Ensuite?

- 35 -

Ensuite nous partons pour la Normandie, par le


chemin des coliers. Mr Burton veut montrer sa
famille les plages du Dbarquement : il parat qu'il
en tait, du Dbarquement, et de la premire vague
encore! Mais nous n'irons pas directement
Arromanches. Nous passons par l'Eure, l'Orne, la
Manche, puis nous remontons vers le Calvados, nous
visitons les plages, et aprs nous filons vers la Bretagne.
Comme on ne sait pas combien de temps Burton
voudra- rester sur ses plages, rien de prcis n'est prvu
pour plus tard.
Combien de temps mettez-vous pour arriver aux
plages du Dbarquement?
Une semaine, pratiquement. La premire
nuit, nous couchons au chteau de Poupincourt; la
deuxime, Crsilian; la troisime, Barenton; puis,
trois nuits de suite Trbuf, pour visiter le Mont SaintMichel de fond en comble; enfin nous arrivons au
Chteau-Noir, prs de Bayeux.
Montferrand ta sa" pipe de sa bouche.
Langelot, dit-il, pour cette mission, dont le nom de
code sera Dlices de Capoue, vous recevrez vos ordres du
capitaine Blandine. Pour ma part, j'ai le Sphinx 1 sur les
bras, et je n'aurai pas le temps de m'occuper de ce qui
peut, aprs tout, n'tre qu'une fausse alerte. Blandine,
dites-lui tout ce que nous savons.
Tout? demanda Blandine, visiblement mcontent.
Tout , rpta Montferrand en aspirant une
bouffe de fume.
1. Organisation avec laquelle le S. N. I. F. a dj eu maille
partir. Voir Langelot chez les Pa-pous et Langelot et les
Cosmonautes.

- 36 -

Blandine se tourna vers Langelot.


D'abord, lui dit-il, il faut que vous reconsidriez
vos ides prconues. Parce que vous deviez
perquisitionner les bureaux de La Vie de Chteau, vous
avez conclu que Saint-Amarante tait un filou. Or, pour
autant que nous sachions, M. de Saint-Amarante est un
parfait honnte homme, bien introduit dans les milieux
diplomatiques,
aristocratiques,
politiques,
non
seulement Paris, mais aussi en province, ce qui est
encore plus difficile. Son affaire de chteaux-htels, qu'il
a cre lui-mme, marche merveille grce aux relations
personnelles qu'il entretient en France et dans d'autres
pays, surtout aux U.S.A. Toute la correspondance que
vous avez photographie indique d'ailleurs des affaires
en ordre parfait.
En consquence, vous ne serez pas tonn
d'apprendre que des personnes diverses ont pens
utiliser leur avantage les relations, la rputation et
mme tout le rseau de chteaux-htels cr par M. de
Saint-Amarante. Notre attention a d'abord t attire par
l'affaire des plans disparus de l'arsenal de Toulon.
C'taient les plans d'un sous-marin atomique. Le S.N.I.F.
ne s'est pas occup de cette affaire, mais la D.S.T. a fait
un rapport assez concluant, selon lequel les plans
auraient t drobs par un touriste sud-amricain, qui
sjournait dans un chteau de la rgion et qui a pu, grce
l'influence de son hte, visiter l'arsenal. Ensuite, un
autre touriste, galement vhicul par L.V.D.C., a fait un
essai malheureux pour s'introduire dans les parties
interdites de la Manufacture d'armes de Saint-Etienne.
Nous ne connaissons pas ses motifs, nous savons
seulement que, ayant chou, il s'est suicid. Une
vrification dans les

- 37 -

bureaux de L.V.D.C. s'imposait : c'est celle laquelle


nous avons procd avec votre aide.
Cependant, dans les documents que vous avez
photographis, nous avons relev, outre beaucoup de
noms d'trangers que rien ne permet de souponner
d'avoir de mauvaises intentions, celui de Mr - Marshal J.
Burton, ingnieur qui a fait des recherches intressantes
dans le domaine des hlicoptres individuels. Or, aprs
avoir expliqu qu'il venait en France pour visiter les
plages du Dbarquement, Mr Burton mentionne dans un
post-scriptum l'une de ses lettres qu'il voudrait ensuite
faire un tour en Bretagne, et visiter, si possible, les
laboratoires de M. Pernancoet, l'inventeur de la
Bretonne, cette moto volante franaise que vous tes un
des rares, mon cher Langelot, a avoir eu l'honneur
d'essayer1.
Langelot poussa un petit sifflement. Il commenait
voir o le capitaine Blandine voulait en venir.
L'hostilit de M. Pernancoet l'gard de toutes les
socits trangres est bien connue, reprit Blandine.
Mais Burton compte sur M. de Saint-Amarante pour
obtenir l'accs du manoir Pernancoet. Mme si je ne
peux visiter les laboratoires, prcise-t-il, j'aimerais tout
de mme serrer la main de cet inventeur remarquable...
Vous voyez, je suppose, de quoi il retourne.
Ne pourrait-on pas supposer une complicit entre
Saint-Amarante et ces visiteurs trop curieux? demanda
Langelot. Vous n'allez pas me dire, mon capitaine, que le
vieux vautour est un naf?
Montferrand inclina la tte en signe d'approbation.
1. Voir Langelot chez les Pa-pous.

- 38 -

On peut tout supposer, rpondit Blandine. La


correspondance officielle se double peut-tre d'une
correspondance secrte, et M. de Saint-Amarante se
ferait alors payer pour mettre ses relations la
disposition de ses htes. Cela est possible, mais nous ne
possdons aucune indication dans ce sens. Nous avons,
en revanche, toutes les raisons de penser que SaintAmarante est honnte sinon naf. Remarquez qu'il n'est
pas dans ses intrts de s'occuper de trop prs de ce que
ses clients fort dans les endroits qu'ils demandent
visiter. Il peut fermer les yeux sans tre directement
complice. Vous me suivez?
Oui, mon capitaine.
Dans ces conditions, votre mission consiste donc
surveiller le plus troitement possible Mr Burton,
et aussi deux autres membres de sa famille. Il se peut
que l'ingnieur n'aille pas lui-mme la pche aux
renseignements, mais j envoie soit sa femme, qui lui
sert de secrtaire et a fait elle-mme des tudes
techniques assez pousses, soit son fils, trs brillant
sujet, qui poursuit galement des tudes techniques
dans une universit renomme : Georgia Tech. Il ^e
pourrait aussi que l'ingnieur ft innocent, et que ce fut
son fils tout seul qui dsirt se documenter sur la
Bretonne pour son propre compte. Donc, ouvrez l'il.
Liaison, mon capitaine?
Liaison par tlphone ordinaire. Faites tablir un
permis de port d'arme au nom de Bernard Champ-Denis
et prenez votre pistolet : les Amricains ont la rputation
de tirer d'abord et de discuter ensuite.
Le capitaine Montferrand n'avait pratiquement

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pas particip l'entretien. Maintenant, il tira une


bouffe de sa pipe et mit la main sur l'paule de
Langelot:
Vous avez de la jugeote, mon vieux. Je crois que
vous aurez l'occasion de l'utiliser.
Le lendemain, aprs une nuit fort brve, dont une
bonne partie avait t utilise rviser le peu qu'il savait
d'amricain, Langelot passa cinq heures du matin au
garage de L.V.D.C. prendre livraison de la D.S. qui lui
tait confie. Il alla ensuite chercher Mlle de Mdicis
son domicile, rue de l'Universit, puis il prit l'autoroute
du Sud. La D.S. roulait gaillardement; le temps tait
beau; il tait amusant de faire assaut de snobisme avec
Marie-Charlotte, et la nouvelle mission s'annonait
passionnante.
Ces Burton doivent tre des gens impossibles,
remarqua Mlle de Mdicis. Nous faire lever une heure
pareille, je trouve a grossier.
Lever? s'tonna Langelot. Moua, je n'ai mme p
eu l'temps de m'coucher.
A 6 h 55 prcises, l'avion d'Air France atterrit.
Pendant que les passagers franchissaient les contrles de
douane et de police, Langelot ne cessait de rviser
intrieurement et non sans quelque nervosit la
phrase :
Hi! Welcome to France! My name is Bernard
Champ-Denis. Call me Bik1.
Bik, en effet, tait le diminutif impos par M. de
Saint-Amarante, pour simplifier les problmes de
prononciation aux Amricains.
Ils arrivent , dit Marie-Charlotte.
1. Salut. Bienvenue en France. Je me nomme Bernard
Champ-Denis. Appelez-moi Bik.

- 40 -

Langelot s'avana la rencontre du flot de passagers.


Il tenait la main une grande pancarte sur laquelle on
lisait :
WELCOME, MR AND MRS BURTON AND KIDS!
C'est--dire : Bienvenue Mr et Mrs Burton et
leurs gosses.
II faut toujours se mettre la porte des trangers
et leur parler le langage auquel ils sont habitus , disait
M. de Saint-Amarante.
Le dfil commena : petits chapeaux d'hommes,
grands chapeaux de femmes, camras en bandoulire,
porte-documents en forme de petites valises...
Je me demande quelle tte ont les miens , pensait
Langelot.

- 41 -

v
BONJOUR, monsieur, dit en franais une dame
15 de haute taille, vtue d'une robe rose tendre. Je
suis Mrs Burton. Elle prononait Bure-ton, la
franaise. * Voici mon mari, Mr Burton. Et voici mes
enfants, Teddy et Ginger. Elle prononait les prnoms
l'amricaine : Ted'i et Djinndjr.
Langelot rengaina sa phrase anglaise avec
soulagement.
Madame, bienvenue sur la terre de France. Mais
vous y tes srement venue dj pour parler notre
langue comme vous le faites. Bonjour, monsieur.
Bonjour, Djinndjr. Bonjour, Ted'i.
Hi !l pronona un personnage l'estomac

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prominent, harnach d'appareils photos divers, en


souriant largement et en tendant Langelot une dextre
puissante.
Bonjour, monsieur, dit une jeune fille blonde,
superbement panouie, en baissant les yeux sous sa
frange avec une affectation de timidit.
Salut! profra d'une voix de basse un gros garon
roux portant lunettes.
Ma parole! s'cria Langelot, ce ne sont pas des
Amricains que je vais piloter : ce sont des Franais.
Permettez-moi de vous prsenter Mlle Ma-rie-CharlotteCungonde d'Autriche ah! non, pardon : de
Mdicis.
Chers amis, dit Mlle de Mdicis devenue
brusquement tout sucre et tout miel, je suis si heureuse
de vous accueillir, au nom de L.Y.D.C., au nom personnel
de M. de Saint-Amarante, e1 au mien propre. Bik va
faire porter vos bagages dans la merveilleuse O.S. qui
sera la vtre pour la dure de votre sjour, que j'espre
agrable et prolong. Dsirez-vous djeuner maintenant?
Avec plaisir, mademoiselle, rpondit Mrs Burton.
Marshal, Teddy, aidez donc monsieur pour les valises.
Vous nous retrouverez au restaurant.
Langelot affirma que les porteurs suffiraient la
besogne et, aprs avoir soigneusement install toutes les
valises de la famille Burton elles occupaient tant de
place qu'il n'y en avait presque plus pour les passagers ,
courut au caf de l'aroport. Il y trouva Mlle de Mdicis
en train de faire un grand discours Mr Burton qui
l'coutait avec un sourire bienveillant peint sur sa Large
et innocente figure.
Je voulais vous proposer une chose, disait MarieCharlotte. Vous devez coucher ce soir au

- 43 -

chteau de Poupincourt qui se trouve tout prs de


Paris. Vous pourriez facilement revenir dans la capitale
pour avoir un petit aperu de Paris by night. Bik vous
conduirait, et je me ferais un plaisir de vous montrer nos
cabarets les plus renomms.
Merci, dit schement Mrs Burton. J'ai l'habitude
de me coucher tt, et mes enfants aussi.
Marie-Charlotte adressa son sourire le plus
blouissant, au gros Mr Burton.
Mais peut-tre que vous, monsieur, si vous n'tes
pas aussi casanier que madame votre femme... ? J'irais
volontiers vous chercher Poupin-court avec ma petite
Triumph.
Mr Burton battit des paupires. L'anxit se peignit
sur son visage, et il se tourna vers sa femme, qui, les
lvres pinces, lui traduisit la proposition de Mlle de
Mdicis. Alors l'Amricain fixa des yeux subitement
durcis sur la jolie Franaise et pronona distinctement :
Nope.
Mon mari veut dire, expliqua Mrs Burton, qu'il
est venu en France pour montrer les plages du
Dbarquement sa famille et non pour courir les
cabarets comme un clibataire.
Yep! dclara Mr Burton souriant nouveau.
L-dessus, Mlle de Mdicis se retira dconfite, et alla
chercher un taxi, cependant que Langelot, aprs s'tre
confortablement restaur, guidait les Amricains vers le
parc de stationnement.
Quelle petite voiture! s'cria Teddy en apercevant
la O.S.
Elle est trs mignonne, corrigea Mrs Burton.

- 44 -

C'est une D.S., la plus belle voiture du monde, dit


Ginger. a ne fait rien si elle est un peu petite.
Mrs Burton prit place ct de Langelot, qui
n'oublia pas de lui ouvrir et de lui refermer la portire,
avant d'aller rendre les mmes services Ginger. Puis il
prit le volant et dmarra.
Pendant tout le trajet, la conversation ne tarit pas.
Monsieur, dit Mrs Burton, nous sommes si
contents d'avoir un jeune homme faisant partie de l'lite
sociale pour nous piloter. Nous avions peur d'avoir l'air
de barbares, mais avec votre aide, nous essaierons de ne
pas faire rire de nous. Voulez-vous me rappeler votre
nom?
Bernard Champ-Denis. Mais appelez-moi Bik, je
vous en prie. Bik, comme la pointe du mme nom.

- 45 -

Parfait. Vous m'appellerez donc Peggy, et mon


mari Marshal.
Yep! fit la voix de l'ingnieur, provenant du sige
arrire.
Vous parlez tous remarquablement le franais, dit
Langelot.
Nous faisons de notre mieux, minauda Mrs
Burton. Sauf mon mari, comme vous pouvez le
remarquer. Mais lui, quand on a tir de lui deux mots
d'anglais par jour, on peut dj se considrer satisfait.
O avez-vous appris notre langue?
A l'universit. Et puis nous avons dj visit la
France plusieurs fois. Mais jamais comme il faut. Nous
voyagions avec des groupes organiss, ou alors en
touristes isols. Cette fois-ci, quand Marshal m'a dit :
Darling, je vous emmne voir les plages du
Dbarquement avec les t gosses , je lui ai dit : Darling,
c'est d'accord, mais nous voyagerons par L.V.D.C., de
faon faire connaissance avec l'lite sociale.
Comment avez-vous entendu parler de notre
boutique?
Oh! notre boutique! C'est trop mignon! se
rcria Ginger.
Eh bien, expliqua Mrs Burton, voyez-vous, nous
faisons partie de l'Alliance franaise d'Atlanta, la ville o
nous vivons. Et un des reprsentants de votre...
Boutique, souffla Ginger en riant.
Ginger, veux-tu te conduire comme il faut : nous
ne sommes pas en famille. De votre consortium, oui, un
des reprsentants de votre consortium est venu parler
l'Alliance de la merveilleuse faon de voyager que vous
mettez la disposition

- 46 -

des touristes qui peuvent se le permettre. C'tait, du


reste, un jeune homme parfaitement adorable et si
distingu! Un M. Nicolas Dauthier. Le connaissez-vous?
Heu... vaguement.
O nous emmenez-vous maintenant, Bik? Au
chteau de Pompadour, n'est-ce pas?
Non, madame. De Poupincourt.
Comme c'est vilain de m'appeler madame! Je suis
Peggy pour tous mes amis.
Entendu, Peggy , fit Langelot, assez gn
d'appeler par son prnom une dame qui aurait pu tre sa
mre.
Ginger se pencha par-dessus le dossier : Bik, nous
avons lu dans la brochure publicitaire de L.V.D.C. que
notre guide ferait partie de l'lite sociale franaise. Est-ce
que vous en faites vraiment partie?
Comme si cela ne se voyait pas! s'indigna Mrs
Burton. Ginger, conduis-toi comme il faut : nous ne
sommes pas en famille.

Ma chre Djinndjr, dit Langelot, il m'est


impossible de rpondre votre question.
Pourquoi cela?
Parce que, en France, les gens qui font vraiment
partie de l'lite ne le disent jamais.
Alors, comment fait-on pour savoir qui en est et
qui n'en est pas?
Oh! c'est trs simple. Ceux qui disent qu'ils en
sont, n'en sont pas; et ceux qui ne disent pas qu'ils en
sont, en sont.
Un rugissement retentit sur le sige arrire. Langelot
jeta un coup d'il au rtroviseur pour voii s'il n'avait pas
embarqu un lion par hasard, mais c'tait Mr Burton qui
donnait libre cours son hilarit.

- 47 -

Est-ce que vous connaissez le chtelain qui va nous


recevoir? demanda Mrs Burton.
Non, Peggy. C'est une chtelaine, et je n'ai pas
encore eu l'occasion de la rencontrer.
Comment s'appelle-t-elle?
Mme d'Hupont. En deux mots, s'il vous plat!
Cela veut dire qu'elle est noble, expliqua
Mrs Burton sa famille.
En Amrique, les nobles a n'existe pas, remarqua
Teddy.
Je crains, Peggy, que vous ne vous trompiez, dit
Langelot. Il y a beaucoup de noms nobles sans
particules, et beaucoup de particules qui n'indiquent pas
la noblesse.
Alors, fit Ginger consterne, comment fait-on

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pour savoir qui est noble et qui ne l'est pas?


Ceux qui parlent tout le temps de nobles ne le
sont pas, dit Langelot, et ceux qui n'en parlent pas le
sont quelquefois. D'ailleurs, il y a cinquante millions de
Franais. Environ trente mille sont nobles : un Franais
sur mille cinq cents peu prs. Vous voyez que vous
n'aurez pas l'occasion de rencontrer des nobles tous les
jours.
Ah! mais si, dit Mrs Burton. Les chteaux o nous
sjournerons appartiennent l'lite sociale de la France,
c'est garanti par votre consortium.
Penser que nous allons rellement descendre
dans des chteaux! roucoula Ginger. Nous pourrons
envoyer des cartes postales nos amis, dates
des
lieux de rsidence de l'aristocratie franaise.
Tu es une idiote avec ton aristocratie, remarqua
Teddy.
Yep! fit Mr Burton.
Je croyais les Amricains trs dmocrates, dit
Langelot non sans perfidie.
Oh! bien sr, nous sommes dmocrates, rpondit
Mrs Burton. Nous pensons que la souverainet d'un pays
appartient au peuple, mais, comme dit le proverbe, there
is mass, and there is class : masse et classe ne vont pas
ensemble.
Oh! comme cette route est mignonne! s'extasia
Ginger, pour changer de conversation. Je suis ravie que
nous quittions l'autoroute.
Nous la quittons parce qu'elle ne va pas plus loin,
dit Teddy. En Amrique, il y a des autoroutes mme dans
les villes.
Tu ne sais pas ce que tu dis! lui rpliqua sa sur.
En Amrique, il y a peut-tre des autoroutes, mais il
n'y a pas de villes. Alors comment
- 49 -

pourrait-il y avoir des autoroutes dans les villes?


Pas de villes? Que voulez-vous dire, Djinndjr?
s'tonna Langelot.
Pas des villes comme en Europe, dit Ginger. Moi,
ds que je serai libre de faire ce que je veux je viendrai
habiter Paris, ou peut-tre Rome.
Et moi, rpliqua Teddy, quand je serai libre de
faire ce que je veux, je ne mettrai plus un pied hors des
U.S.A.
Ce sera dommage de ne plus faire apprcier votre
franais par les indignes, remarqua Langelot qui avait
pris des rsolutions de patience et d'urbanit
inpuisables.
Teddy se croit oblig de passer pour une brute
paisse, expliqua Mrs Burton avec indulgence. Ne
faites pas attention : tous les adolescents amricains sont
comme cela.
Tandis que les Europens n'ont d'autre ambition
que d'tre de parfaits gentlemen, ajouta Ginger.
Je crains, dit Langelot, que vous ne vous
prpariez quelques petites dceptions, ma chre
Djinndjr.
Et la voix sonore de Mr Burton se fit entendre :
Yep !!!
Le chteau de Poupincourt, une folie construite
par un financier du XVIIIe sicle, s'levait au fond d'un
jardin la franaise, avec ifs taills, bordures de buis, et
massifs de fleurs formant des arabesques compliques.
Les deux tages de sa faade avec fentres en plein cintre
taient tout couverts de moulures et de sculptures :
guirlandes de fleurs, Amours brandissant des arcs.
Oh! que c'est mignon! s'cria Ginger.
C'est royal! dit Mrs Burton.

- 50 -

Notre maison Atlanta est presque aussi


grande , acheva Teddy.
Quant Mr Burton, silencieux de nature, il tait en
outre trop occup prendre des photos de tout ce qui se
prsentait, pour avoir le temps d'exprimer des opinions.
Langelot arrta la voiture au pied du perron, et aida
ces dames descendre. Cependant la porte du chteau
s'tait ouverte deux battants, et une dame d'un certain
ge, le menton point vers le ciel, tait apparue dans
l'encadrement.
Madame, lui dit Langelot, je suis Bernard ChampDenis, et voici nos htes, Mme Burton, M. Burton, Mlle
Burton et M. Burton junior.
Sans que la moindre expression se peignt sur ses
traits momifis, Mme d'Hupont tendit la main.
Vous devez la lui baiser, chuchota Mrs Burton
son mari.
Nope! rpondit l'ingnieur d'un ton dcid. Au
lieu de cela, il s'accroupit, visa la matresse de maison
avec l'un de ses appareils photo, et l'immortalisa dans
son attitude solennelle.
Excuses, salutations, poignes de main suivirent.
Mme d'Hupont mit le comble ses bonts en octroyant
un bref sourire collectif ses htes.
On voit bien que c'est une grande dame!
murmura Mrs Burton l'oreille de Langelot qui se garda
de donner son avis.
Pendant qu'un valet se chargeait des valises, Mme
d'Hupont daigna prononcer ces paroles :
Etes-vous las de votre voyage ou dsirez-vous faire
maintenant le tour du propritaire?
Oh! maintenant, maintenant! s'cria Ginger.
Bonne ide, dit Langelot, que cela arrangeait
parfaitement. Pendant que vous ferez le tour du
- 51 -

chteau, je superviserai le transport de vos bagages.


__ Moi, dit Teddy, cette baraque ne m'intresse pas.
Tu dois la visiter, ne serait-ce que par politesse,
rpliqua Mrs Burton. Allons, viens.
Sous la conduite de Mme d'Hupont, qui dsignait les
points admirer coups de menton, les Amricains
s'loignrent dans les jardins. Langelot saisit deux
valises par leurs poignes : il n'tait pas tout fait
dsintress en aidant ainsi le valet. Ds que les bagages
de Mr et Mrs Burton eurent t ports dans leur
chambre, il laissa le valet s'occuper de ceux de leurs
enfants, et, s'tant enferm dans la chambre des parents,
il passa une rapide inspection des valises de l'ingnieur.
Dans la premire, il ne trouva rien de suspect, sinon
une quantit norme de bobines de pellicules
photographiques soigneusement enroules dans des
chaussettes de laine.
Dans la deuxime, outre un carnet moiti rempli de
notes techniques, mathmatiques et chimiques dont
Langelot ne pouvait gure apprcier l'importance, il
dcouvrit, entre une pile de maillots de corps et un
assortiment de shorts fleurs et ramages, un gros
revolver Smith and Wesson et deux botes de
cartouches... Snif, snif , murmura Langelot.

- 52 -

VI
IL N'EUT PAS LE TEMPS

de fouiller les valises de Mrs


Burton (il y en avait six), car les Amricains revenaient
dj.
C'est si gentil vous d'avoir pris soin de nos
affaires , dit Mrs Burton Langelot, et Mr Burton
ajouta ces remerciements une claque colossale dans le
dos.
Ensuite les poux prirent deux heures pour se
reposer; Teddy se dclara fort mcontent de n'avoir pas
de poste de tlvision dans sa chambre ( Qu'est-ce que
c'est que cet htel minable? Il n'y a mme pas la T.V. !);
Ginger demanda Langelot de refaire le tour du chteau
avec elle.
Dans les salons, elle lui demanda des dtails sur

- 53 -

tous les meubles, et Langelot, qui n'tait pas


antiquaire, ne se gna pas pour improviser.
Ce fauteuil, c'est du Rocaille authentique, ma
chre.
Pourquoi l'appelle-t-on Rocaille?
Essayez de vous asseoir dessus, et vous verrez : de
la vraie rocaille de granit. Cette tapisserie date de la fin
du rgne de Louis XIV, le Roi-Soleil.
Comment pouvez-vous la dater avec tant de
prcision?
Vous voyez bien : elle reprsente un soleil
couchant.
Oh! Bik! Vous tes merveilleux!
C'est aussi mon avis, Djinndjr. Ah! nous voici
dans la bibliothque. Cette table-ci date du Premier, et
celle-ci du Second Tant Pire.
A quoi le voyez-vous?
A ce qu'elle est encore plus laide que l'autre.
Moi, je la trouve trs mignonne, avec toutes ces
dorures. Je suis sr que vous vous moquez de moi.
Mais non, je n'oserais jamais me moquer de ma
patronne.
Je ne suis pas votre patronne, Bik. Tout au plus
une amie, si vous voulez bien de moi.
Langelot regarda Ginger avec sympathie. Ros,
blonde, plutt ronde que mince, plutt grande que
petite, un peu minaudante avec sa longue frange et ses
yeux baisss, elle paraissait florissante de sant et de
bonne humeur.
Alors vous voulez tre ma copine, dit-il la fille de
l'espion qu'il tait charg de surveiller.
C'est cela : votre copine.

- 54 -

Eh bien, dit Langelot, on va essayer d'arranger


a.
La jeune fille tait srement innocente, et mme
probablement ignorante des occupations clandestines de
son pre.
Le djeuner fut servi peu aprs, dans une
prestigieuse vaisselle du XVIIIe sicle. Mrs Burton fit des
oh! et des ah! devant l'argenterie. Teddy demanda :
II y a moyen d'avoir un Coca-Cola, dans ce trou?
Lorsqu'on lui eut expliqu qu'il n'y avait pas de CocaCola prvu au menu, il se renfrogna et ne dit plus mot.
Mr Burton, lui, s'attaqua au djeuner avec un apptit
robuste, redemanda de tout, et photographia chaque plat
avec un petit appareil pas plus gros qu'un stylo mais
muni d'un flash, du modle que Langelot utilisait luimme professionnellement.
Assis entre les deux Amricaines, Langelot leur
prodiguait mille attentions dont elles se dclaraient
enchantes.
Ah! si les jeunes gens amricains taient aussi
galants! soupirait Ginger.
Mme d'Hupont, qui prsidait la table, ne faisait
gure de frais de conversation, mais, au dessert elle
daigna s'adresser Mrs Burton.
Madame, lui dit-t-elle, je dois aller Paris cet
aprs-midi, pour la prsentation de la collection chez
Casterayne. Vous serait-il agrable de m'accompagner?
Mais certainement, je serais si heureuse!
s'cria Mrs Burton. Ma fille pourra-t-elle venir avec
nous?
Ce n'est pas trs rgulier, mais Casterayne

- 55 -

me connat. Je me ferai donner une invitation de


plus.
Ginger battit des mains, et Langelot en fit presque
autant. Avec un peu de chance, Mr Burton irait se
promener, et la voie serait libre pour l'examen des
bagages de Mrs Burton.
Mon chauffeur a malheureusement cong
aujourd'hui, reprit Mme d'Hupont, mais votre guide
pourra nous conduire, n'est-il pas vrai?
Cela ne faisait nullement l'affaire de Langelot, mais il
ne pouvait refuser. Cela signifiait pourtant que l'espion
prsum aurait toute libert de manuvre pendant
l'aprs-midi! Sans doute, il n'y avait rien espionner
Poupincourt, et cependant Langelot et prfr ne pas
lcher l'ingnieur de vue.
. J'en serai enchant, dit Langelot, sachant qu'il
valait mieux consentir de bonne grce.
Oh! avec Bik, ce sera deux fois plus amusant!
s'cria Ginger.
Donc, aprs djeuner, la O.S. reprit la route, les deux
dames installes sur le sige arrire et Ginger ct de
Langelot.
Vous n'avez pas peur de voyager sur le sige du
mort? demanda l'agent secret.
Pas avec vous, Bik! rpondit Ginger. Les salons
de Casterayne se trouvaient avenue
Gabriel. Langelot n'tait encore jamais all une
prsentation de collection, et il ne savait trop comment
piloter ces dames, mais Mme d'Hupont, une habitue, se
chargea des oprations.
Bik, dit-elle avec bienveillance, venez avec nous et
regardez bien.
On monta d'abord un grand escalier de marbre aux
murs couverts de miroirs, puis on arriva dans
- 56 -

un vaste salon o des lustres pendeloques


tincelaient. Sur une estrade, trois violonistes jouaient
des airs tantt gais, tantt dchirants. Entre deux rangs
de chaises, s'tendait une piste surleve.
Oh! c'est passionnant! C'est passionnant! rptait
Mrs Burton. Et penser que le Tout-Paris est autour de
nous! Ginger, rappelle-toi : aujourd'hui est le plus grand
jour de ta vie.
Des lgantes en robes d'aprs-midi ou en tailleurs
coups par Casterayne lui-mme ou quelque autre grand
couturier prenaient place. Des photographes couraient
de ct et d'autre. Des journalistes s'apprtaient
prendre des notes. Langelot pensait Mr Burton laiss
sans surveillance Poupincourt, libre de prendre des
contacts, s'il le dsirait, de communiquer avec des
correspondants s'il en avait.
Soudain les lustres s'teignirent. La piste seule
demeura claire. Le dfil des mannequins commena.
En robes, en pantalons, en manteaux, en, pyjamas,
en chemises de nuit, cliquetantes de sequins,
tincelantes de paillettes, luisantes de moires, princires,
coquines, srieuses, folichonnes, coquetant droite,
grimaant gauche, les jeunes femmes apparaissaient,
faisaient trois pas de danse, se montraient de tous les
cts, puis prcipitaient l'allure pour disparatre, et
revenaient trois minutes plus tard dans un autre
costume. Langelot trouvait qu'elles manquaient toutes
de naturel et par consquent de charme, mais des
soupirs d'extase saluaient chaque nouvelle toilette; Mme
d'Hupont hochait la tte avec une approbation
condescendante; et les deux Amricaines se pmaient de
bonheur.

- 57 -

A la fin du dfil, alors qu'un tonnerre


d'applaudissements saluait Casterayne en personne qui
tait venu s'incliner devant son public, Mme d'Hupont
murmura quelque chose l'oreille de Mrs Burton.
L'Amricaine rougit, hsita, rpondit quelque chose.
Mme d'Hupont parut insister. Alors Mrs Burton se
pencha vers Langelot:
Bik, Mme d'Hupont voudrait me montrer encore
quelque chose. Voulez-vous vous occuper de Ginger
pendant ce temps?
Trs volontiers. Ginger, venez manger des
gteaux chez la marquise de Svign.
Ginger fut d'abord due de devoir quitter si vite les
salons de Casterayne, et ensuite de dcouvrir que la
marquise de Svign n'tait pas une amie de Langelot
mais une ptisserie. Cependant elle fit contre mauvaise
fortune bon cur et s'touffa moiti en dvorant les
gteaux.
Je n'en ai jamais mang d'aussi bons, avoua-t-elle.
Ah! ce que c'est que d'appartenir l'lite sociale! Vous
connaissez les bons endroits, vous. Maman va encore
m'accuser de grossir, mais cette fois-ci, j'aurai des
circonstances attnuantes. Au fait, je me demande
pourquoi elle m'a renvoye.
Elle voulait probablement se commander des
robes, dit Langelot, et elle prfrait en discuter sans
vous.
Oh! cela m'tonnerait, rpondit Ginger. Vous
savez, ce voyage, pour nous, c'est dj une folie. Nous ne
sommes pas j'ai honte de vous le dire mais nous ne
sommes pas trs riches.
Je me demande bien pourquoi vous en avez
honte.
Parce que, en Amrique, c'est la fortune qui
- 58 -

dtermine l'appartenance sociale. En Europe, ce


n'est pas la mme chose, n'est-ce pas?
Je n'en sais rien, fit Langelot, un peu agac. La
marquise de Svign, la vraie, avait coutume de dire :
Nous avons tous pouss la charrue; certains ont cess
plus vite que d'autres, voil tout. Je crois qu'il est
temps d'aller retrouver ces dames. Ou bien voulez-vous
un second mille-feuilles?
Ce ne sera pas le second, dit Ginger. Ce sera le
quatrime.
Il ne faut jamais compter ce qu'on mange : a
porte malheur. C'est un proverbe normand. A. propos,
pourquoi dites-vous que ce voyage est une folie pour
vous?
Parce que L.V.D.C. est vraiment trop cher. C'est
maman qui a insist pour que nous voyagions ainsi, pour

- 59 -

pouvoir rencontrer l'lite sociale franaise. Papa


aurait choisi une agence beaucoup plus modeste.
Langelot aurait d empocher l'addition et se faire
rembourser les millefeuilles, babas, clairs et choux la
crme par L.V.D.C., mais il hsita devant ce geste de
commis voyageur, et dcida qu'il pouvait bien offrir ces
gteaux la jeune fille sur sa propre solde. Ayant rgl la
serveuse, il dirigea Ginger vers la sortie.
Avenue Gabriel, les dames ne se firent pas attendre
plus d'une demi-heure. Mrs Burton paraissait d'trange
humeur : tantt elle riait bruyamment, poussait des
exclamations sans suite, rougissait comme une jeune
fille; tantt elle s'abmait dans de graves et
apparemment moroses mditations. Quant Mme
d'Hupont, elle fit quelque chose de tout fait
incomprhensible : en passant devant Langelot, tous les
traits de sa figure demeurant impassibles comme
d'habitude, elle adressa au jeune guide un clin d'il
magistral!
On rentra Poupincourt. Ginger et sa mre
coururent raconter Mr Burton et Teddy leurs
aventures de l'aprs-midi, mais le pre et le fils avaient
disparu.

- 60 -

VII
CE FUT UN JOLI VACARME. Personne ne s'est
encore jamais enfui de sous mon toit! dclara Mme
d'Hupont offense.
Je pense que papa et Teddy ont t enlevs par la
Mafia, supposa Ginger. Demain, nous recevrons une
lettre fixant le chiffre de la ranon.
Et avec quoi veux-tu que nous la payions, la
ranon? rpliqua Mrs Burton. Non, non, il va falloir
avertir la police. Je suis sre que la police franaise sera
capable de retrouver ton pre : il est assez gros.
Avertir la police ! Cela me semble un peu
prmatur, protesta Langelot, qui ne tenait pas ce que
la police vnt mettre son nez dans une
- 61 -

affaire dj assez dlicate. Pourquoi pensez-vous que


votre mari aurait pu tre enlev, Peggy?
Marshal est un trs brillant ingnieur, Bik, et il
connat des tas de secrets. D'ailleurs, en Europe, tout est
possible, c'est connu. Enfin, Marshal est assez grand
pour se dfendre, mais Teddy, mon pauvre petit
Teddy...
Heureusement la pauvre petit Teddy vint mettre un
terme l'angoisse maternelle en faisant son entre trois
secondes plus tard. Il ruisselait de sueur, mais il souriait
d'un air triomphant : dans chaque main, il tenait une
bouteille de Coca-Cola.
Je suis all les chercher au village! expliqua-t-il. A
pied ! Imaginez un peu ! Au moins dix milles de marche
sous le soleil! Tiens, je t'en ai laiss trois gouttes ,
ajouta-t-il gentiment, en tendant une bouteille sa sur.
Et il s'effondra tout de son long sur un divan
Rgence, les pieds sur l'accoudoir!
Mme d'Hupont faillit se trouver mal, mais Mrs
Burton paraissait fire de son rejeton.
Ah! pauvre Teddy! Si courageux! Dix milles pied!
Tu aurais pu te rendre malade! roucoulait-elle.
Teddy, ajouta Ginger, sais-tu que papa a t
enlev par la Mafia?
Teddy se redressa d'un bond.
O est-elle, cette Mafia? cria-t-il. Que je lui arrange
la physionomie?
II brandissait les poings d'un air martial.
Il ne les brandit pas longtemps, car Mr Burton luimme, tout rjoui, poussa la porte du salon.
D'o viens-tu? lui cria sa femme.
Alors, ils t'ont relch? l'apostropha sa fille.

- 62 -

Les photos sont russies? lui demanda sou fils.


Yep! annona-t-il.
Il expliqua ensuite, en peu de mots, qu'il tait all
photographier le chteau quelque distance, pour bien
le situer dans le paysage o il se dressait. Cette
justification ne satisfit pas entirement Langelot, mais il
dut bien s'en contenter.
Au cours du dner, auquel Mr Burton fit honneur,
Mrs Burton ne cessa de lui recommander de ne pas
manger tant :
Vous allez tre encore plus gros, Marshal! Vous
devriez surveiller votre ligne. Et vous ne devriez pas
boire tant de vin. Vous pensez aux calories que vous tes
en train d'absorber?
Nope! rpondit Mr Burton, en se versant un
quatrime verre de pommard.
> Mme d'Hupont se retira tt, et les Amricains
l'imitrent. Langelot monta dans la petite chambre qui
lui avait t affecte sous les combles et s'endormit en se
promettant de s'assurer le lendemain si Mr Burton s'tait
rellement livr un safari photographique, comme il
l'affirmait.
Aprs une bonne douche et un petit djeuner
solitaire, Langelot passa dans le jardin, la recherche de
ses ouailles. Il trouva Ginger et costume de bain, tale
au milieu de la pelouse.
Bonjour, Djinndjr. Que faites-vous ici?
Je bronze, rpondit la jeune fille. Quand on va en
vacances, il faut toujours revenir bronz. Surtout si ce
sont des vacances de luxe!
Puissamment
raisonn.
O
sont
vos
parents?
Mr Burton arrivait justement. Son volumineux
estomac tendait craquer une chemise bleue
- 63 -

fleurs ross; un short vert orn de perroquets rouges


compltait l'ensemble.
Monsieur, lui dit Langelot, dsirez-vous que je
fasse un saut jusqu'au village prochain pour voir si je
pourrais faire dvelopper vos photos immdiatement?
Nope! rpondit Mr Burton, et, pour adoucir son
refus, il flanqua dans le dos de Langelot une claque qui
faillit l'envoyer au sol.
Papa dveloppe lui-mme ses propres photos,
expliqua Ginger. C'est son violon d'Ingres.
Comme par hasard! pensa Langelot. Une demiheure plus tard, tout le monde embarquait bord de la
O.S. aprs avoir fait des adieux mus Mme d'Hupont.
Les draps taient brods la main, vous avez
remarqu? s'extasiait Mrs Burton.
A la machine, on fait plus et mieux !
rpliqua Teddy.
Au cours de la matine, on visita une chapelle
romane et l'admirable chteau de Beaumesnil, grce
une autorisation spciale obtenue par M. de SaintAmarante.
Il tait midi lorsque la O.S. s'engagea dans la superbe
avenue de tilleuls qui conduisait au manoir de Crsilian.
Un corps de logis tage entre deux pavillons avancs, le
tout coiff d'un toit d'ardoises ils-de-buf ; des murs
de brique ros aux coins de pierre; pas d'ornements :
cette gentilhommire Louis XIII avait une allure fire et
austre la fois.
La porte, qui donnait sur un perron auquel menait
un escalier double rvolution, s'ouvrit soudain. Une
jeune fille de petite taille, en chemisette fripe, culotte de
cheval et grandes bottes, apparut, la cravache la main.
LANGELOT MNE LA VIE DE CHTEAU
63

- 64 -

Ah! voil les nobles trangers! cria-t-elle. C'est


vous le valet de pied? ajouta-t-elle en dvisageant
Langelot avec une insolence souligne.
Au service de mademoiselle, rpondit l'agent
secret en s'inclinant humblement.
Bernard Champ-et-demi, je crois?
Que mademoiselle m'appelle Bik, puisqu'elle a du
mal se rappeler les noms propres.
Tiens! Vous avez l'air un peu moins gluant que les
autres. Et voil papa Burton, maman Burton, rejeton
Burton et rejetonne Burtonne. Bonjour, la compagnie.
C'est un grand avantage de vous recevoir tous
Crsilian. Aprs tout, Saint-Amarante se rserve la part
du lion, mais, notre passage ici paiera bien tout de mme
un peu de pltre et un peu de briques, pour la
restauration de la maison. Je suis Lionnette de Crsilian.
Mes aimables parents sont partis pour Paris, afin de me
laisser le plaisir de vous accueillir toute seule. Douce
attention de leur part! Quel est le bon plaisir de ces
messieurs-dames? Voir leurs piaules tout de suite, ou
faire le tour du locataire?
La famille Burton avait cout ce discours avec
quelque tonnement. Cet tonnement monta d'un cran
lorsque Lionnette se tourna brusquement vers Langelot.
Oui, oui, cria-t-elle, j'ai dit tout ce que vous venez
d'entendre, et si vous allez vous plaindre SaintAmarante, vous lui direz de ma part que tout le monde
n'a pas la vocation de larbin.
Ensuite elle revint aux Burton.
Allons, allons, dit-elle, ne faites pas cette tte-l,
vous autres. Vous vouliez nous voir chez nous, dans nos
repaires? Il faut payer le prix, mes petits agneaux. On va
visiter la maison tout de

- 65 -

suite, pour s'en dbarrasser, d'accord? Et on va


commencer tout seigneur, tout honneur par les
communs.
Pendant deux heures, Lionnette fit galoper ses htes,
d'abord la ferme, situe cinq cents mtres du chteau,
o elle leur montra les poules, les vaches et les cochons;
puis dans le parc, o elle les fit passer par toutes les
flaques et par toutes les orties qu'elle put trouver; enfin
l'intrieur du chteau, o, sous prtexte d'ordre
chronologique, elle les fit grimper six fois de la cave au
grenier, et redescendre ensuite.
Teddy fut le premier abandonner ces exercices :
Comme l'Empire State Building est encore plus
lev que cette vieille baraque, bougonna-t-il, je ne vois
pas la ncessit de monter jusqu'en haut.
Mrs Burton se lassa ensuite. Je sais bien que c'est
excellent pour maigrir, murmura-t-elle en dfaillant,
mais je crois que je ne pourrais plus monter une seule
marche.
Puis ce fut Ginger qui s'effondra dans un fauteuil
Louis XIII en gmissant :
Ah! c'est trs mignon, mais je n'en peux plus.
Mr Burton tint jusqu'au bout, grand renfort de Yep
et d'appareils photo cliquetants. Parvenu au dernier ilde-buf, il l'ouvrit, se glissa sur le toit, rampa jusqu'
une chemine, s'assit dessus califourchon, et prit une
vue arienne de Crsilian. Lionnette en resta bouche be:
Monsieur Burton, vous n'avez pas peur de vous
rompre le cou? Nope, rpondit joyeusement
l'Amricain.
Burton se glissa sur le toit et prit une vue arienne de
Crsilian.

- 66 -

- 67 -

Est-ce que vous seriez alpiniste vos heures


perdues, par hasard?
Yep!
Mr Burton rintroduisit son estomac dans l'il-debuf et, avec une souplesse surprenante dans un homme
aussi corpulent, sauta pieds joints dans le grenier.
On se retrouva au salon, vaste pice dcore de
portraits d'anctres.
Celui-ci tait chambellan; celui-l, lieutenant
gnral, cet autre, corsaire; le gros l-bas, cardinal, et
aucun d'entre eux n'a jamais t htelier, commentait
Lionnette.
Mademoiselle, est-ce que nous pourrions
djeuner? demanda enfin Mrs Burton, alors qu'il tait
deux heures et demie. Je sais que l'lite sociale
djeune plus tard que les classes moyennes, mais...
Djeuner? s'tonna Lionnette. Mais je sortais de
table quand vous tes arrivs! Je vais vous faire donner
quelque chose l'office, si vous voulez. Sinon, il faut que
vous attendiez le dner.
On se rendit donc l'office o on trouva une bonne
femme, les poings sur les hanches, furieuse d'tre
drange : la cuisinire.
Margot, dit Lionnette, tu veux bien m'excuser de
t'amener du monde une heure pareille? Je sais quel
point a te drange, mais que veux-tu, ces gens ont faim,
et nous n'aimons pas les gens qui ont faim, Crsilian. Il
faut les nourrir. Cela ne t'ennuie pas trop ?
Margot prpara une omelette tout en marmonnant
des imprcations en patois, et lorsque les Amricains et
leur guide furent restaurs, chacun s'en fut de son ct :
Mrs Burton alla crire des.

- 68 -

lettres dates de Crsilian ses amies; Mr Burton


monta se changer; il ne pouvait plus supporter son
veston et sa cravate; Teddy disparut quelque part dans la
nature; Ginger alla prendre un bain de soleil sur la
pelouse; Langelot retrouva Lionnette l'curie, en train
de seller elle-mme un cheval.
Comme vous dtestez ces pauvres gens! dit
Langelot, en tapotant la croupe de l'alezan.
Lionnette grina des dents et, les yeux brillants de
rage, fit :
Yep !!!
Langelot sourit.
Pourquoi cela? demanda-t-il.
Oh! bien sr, vous ne pouvez pas comprendre,
vous! Vous avez l'habitude de jouer les chauffeurs. Vous
aimez peut-tre les petits pourboires que vous vous
faites. Moi aussi, a me serait gal d'tre femme de
chambre ou fille de vaisselle. Mais ces vieilles pierres
n'ont rien fait personne : pou-quoi les humilie-t-on?
Remarquez : tout l'argent que nous gagnons comme a
sert restaurer la btisse, qui en a besoin. Si papa ne
s'tait pas dcid devenir aubergiste, on aurait t
oblig de vendre le tout. C'est donc un moindre mal.
Mais a n'en est pas plus agrable pour autant. Je
suppose que je vous parle chinois?
Pas tout fait, dit Langelot. Mais ce qui
m'tonne, c'est que vous alliez jusqu' manquer
l'hospitalit. C'est une tradition de famille, ou
quoi?
L'hospitalit, rpliqua Lionnette, c'est pour les
htes gratuits. Les payants, on ne leur doit rien : on
leur fait dj bien de l'honneur en acceptant leur sale
argent.

- 69 -

Lionnette sauta en selle et s'loigna au galop.


Langelot alla retrouver Ginger sur la pelouse.
L'Amricaine bronzait consciencieusement. Cependant
Mr Burton, ayant revtu son plus beau short dcor
d'oiseaux-mouches multicolores, jouait au golf tout seul.
Teddy apparut.
J'ai cherch une piscine partout, dit-il. Il n'y en a
pas. Et les Europens appellent a un chteau! Un
chteau sans piscine! Ha ha!
A ce moment, une ombre obscurcit le soleil. Langelot
leva la tte, et vit un cavalier mont sur un superbe pursang franchir d'un bond la haie vive qui sparait la
pelouse de l'avenue. Le cavalier bloqua son cheval sur
place et s'cria :
Je savais dj qu'on faisait htel ici. Mais
j'apprends aussi qu'on y fait terrain de sport! A. quand le
dancing?
Langelot commenait tre agac par les brimades
que subissaient ses clients. Il allait rpliquer, mais
soudain la voix de Teddy se fit entendre :
Pas mal, votre petite bte. Vous avez pay a
combien?
On ne dit jamais la bte en parlant d'un cheval!
rpliqua le cavalier. Et je ne l'ai pas pay : il est n
chez mon pre.
Il est pas mal tout de mme, fit Teddy, bon
prince. Bien sr, nous avons mieux en Amrique.
Que voulez-vous dire par mieux? Plus lgant,
plus rapide, plus rsistant, plus rac? Ce meilleurs
sauteurs, de meilleurs trotteurs, de meilleurs hunters?

- 70 -

Le tout, dit superbement Teddy. Sauf pour la


race: nous savons nous en passer en chevaux comme en
hommes, et nous ne nous en trouvons que mieux.
Le cavalier il tait fort bien tourn et pouvait avoir
vingt ans sauta terre, attacha son cheval un arbre,
et s'inclina avec une politesse exagre devant Ginger,
assez gne de son bain de soleil.
Mademoiselle, dit-il de sa voix hautaine,
permettez-moi de vous prsenter ma personne d'abord,
et mes respects ensuite.
Comment s'appelle-t-elle, votre personne?
demanda Langelot.
Je n'ose vous dire mon nom de famille : il est trop
illustre et vous croiriez que je plaisante,

- 71 -

rpondit gravement le cavalier. Quant mon


prnom, prononcez-le si vous savez. Il s'crit :
G.H.I.S.L.A.I.N.
Eh bien : Guilain, fit Langelot. C'est trs
facile : a rime avec vilain.
On pourrait l'essayer, votre bte qui n'en est pas
une? demanda Teddy.
Pour faire quoi dessus? Un numro de cirque?
A peu prs.
Certainement pas.
Vous voulez monter, Teddy? demanda Lionnette,
qui venait d'arriver ruisselante de sueur,
J'aimerais bien essayer.
Vous voulez une petite jument tien tranquille?
a m'est gal.
Suivez-moi , dit Lionnette, aprs avoir
chang un coup d'il avec Ghislain.
Langelot, qui ne tenait pas ce que l'un de ses clients
se tut pour faire plaisir Lionnette t Ghislain, suivit
le mouvement. Les cinq jeunes gens Ginger s'tait
mise de la partie arrivrent dans la cour pave sur
laquelle donnait l'eu-rie. Aprs deux minutes d'absence,
Lionnette revint en tenant par la bride un jeune chval
pommel, qui, le poil hriss, les oreilles basses, les yeux
affols, donnait tous les signes d'une extrme nervosit.
Quelle selle dsirez-vous? demanda Lionnette.
Selle anglaise? Selle de cavalerie? Nous n'avons
malheureusement pas de selles western.
Ghislain ricana, mais Teddy rpondit froidement :
Pas de selle du tout.

- 72 -

Il se tourna vers sa sur en lui tendant ses lunettes :


Tiens-moi a.
Et, d'un bond, le gros garon roux se trouva sur le
dos du cheval.
Lchez tout! cria-t-il.
Quelle chevauche! Le jeune animai commena par
ruer des quatre fers. Puis il se cabra. Puis il partit au
galop, puis il s'arrta brusquement, esprant faire passer
son cavalier par-dessus sa tte. Peine perdue.
Hennissant sauvagement, ses sabots jetant des tincelles
quand le fer heurtait le pav, ses flancs se couvrant
rapidement d'cume, le cheval eut beau tenter toutes les
ruses qu'il connaissait : Teddy lui maintenait la bride
raccourcie au maximum et se laissait secouer dans tous
les sens sans jamais perdre l'quilibre. Ce fut le cheval
qui se lassa le premier et qui s'arrta enfin au milieu de
la cour, haletant et parcouru de longs frissons.
Teddy sauta au sol et rendit la bride Lionnette.
Monsieur, lui dit Ghislain avec hauteur, votre style
n'est pas le mien, mais je vous tire mon chapeau.
Oui, dit Lionnette comme regret. C'tait
sensationnel. On aurait cru Buffalo Bill en personne.
O avez-vous appris monter? demanda
Ghislain.
Je fais du rodo au Texas pour mon plaisir ,
expliqua simplement le gros Teddy.
Lionnette et Ghislain changrent un nouveau coup
d'il. Ghislain soupira.
Vous pensez donc, dit-il Teddy, que les
Amricains sont de meilleurs cavaliers que les
Europens?
Oui, dit Teddy.

- 73 -

Pourquoi cela?
Tout ce que nous faisons, nous le faisons mieux
que vous.
Comment justifiez-vous un jugement aussi
sommaire?
C'est trs simple. Le progrs, vous avez
entendu parler?
Vaguement.
Tant pis pour vous. a ne l'empche pas
d'exister. Or tout le monde vous dira que l'Amrique est
en avance sur l'Europe.
Admettons.
Donc, tout ce que vous avez, nous l'avons aussi.
Mais en outre nous avons mieux.
Mon cher Buffalo Bill, vous dites des btises. Vous
avez en Amrique des cathdrales, des chteaux, des
peintures, des sculptures,
des
objets d'artisanat
comme les ntres?
Nous pourrions les avoir si nous voulions. Et
quand quelque chose nous plat chez vous, nous
l'achetons et nous le transportons chez nous.
Ecoutez, c'est trop absurde! Vous n'allez
tout de mme pas me dire que vos gratte-ciel valent
Notre-Dame de Chartres!
Notre-Dame de Chartres, ce n'tait pas mal
pour l'poque, concda Teddy avec indulgence.
Et la cuisine ! Vous ne prtendez pas nier la
suprmatie de la cuisine franaise!
Rien ne vaut un hot dog. Vous avez l'air de ne pas
vouloir comprendre, avec vos ides d'avant le dluge,
que le hot dog vient aprs la cuisine

- 74 -

franaise et que, par consquent, il lui est suprieur


parce qu'il la contient.
En d'autres termes vous affirmez que
n'importe quel Amricain est capable de battre
n'importe quel Europen sur n'importe quel terrain?
Non, rpliqua Teddy. Un Amricain moyen est
capable de battre un Europen moyen sur n'importe
quel terrain. Et quant vos cathdrales et vos sauces,
elles commencent me fatiguer. Avec ma mre et ma
sur, on n'entend pas parler d'autre chose la maison.
Cela doit tre trs irritant, intervint Lionnette,
surtout quand on ne connat rien ni aux sauces ni aux
cathdrales.
Ni aux gens qui auraient toutes les raisons d'tre
bien levs et qui le sont si mal ! clata Langelot. Aprs
tout, on est en France, ici, et la moindre des politesses...
Vous, vous n'avez pas besoin de me dfendre, se
rebiffa Teddy. Je suis assez grand pour me dfendre
tout seul contre deux gosses de faux riches.
Voil quelque chose qu'il ne faut pas me
rpter, dit Langelot. Venez, Ginger : laissons ces
charmants bambins se dbrouiller entre eux.
11 ne tenait nullement participer une querelle
stupide, et il voyait bien que Teddy, chauff par sa
sance de rodo, ne se laisserait pas apaiser : quant
Lionnette et Ghislain, ils avaient l'air dcids de faire
payer l'Amricain le rle qui les humiliait tant.
Et pourtant non! Ghislain, lui, ne tient pas d'htel.
Souffre-t-il donc tant de l'humiliation de Lionnette ? se
demandait Langelot.

- 75 -

Tout cela, c'est cause de cette jeune fille, lui dit


Ginger, visiblement inquite pour son frre. Ne croyez
pas Teddy quand il dit des sottises qu'il ne pense pas luimme. Il souffrait de voir ce M. Ghislain si lgant, si sr
de lui, et il a voulu lui chercher querelle pour ne pas lui
sembler infrieur. Vous n'avez pas vu avec quels yeux
Teddy regardait cette Lionnette? Il en est tomb
amoureux, c'est clair.
Les jeunes gens retournrent sur la pelouse : Mr
Burton, s'tant battu lui-mme au golf, n'y tait plus.
Mais un nouveau personnage, dbarquant d'une vieille 4
CV Renault toute poussireuse, gravissait le perron :
brun, maigre, dgingand, avec des jambes et des bras
trop longs, il avait des allures d'araigne. Il portait
plusieurs appareils photo en bandoulire. Dans sa
dmarche, il y avait quelque chose de furtif et
d'impudent la fois.

- 76 -

VIII
moiti de l'aprs-midi fut consacre
une visite des environs. On rentra pour le dner, auquel
Lionnette avait convi son voisin Ghislain, et au cours
duquel on fit galement la connaissance de celui que
Langelot appelait dj l'Araigne, mais qui rpondait au
nom plus lgant de baron Neuwasser, touriste belge.
Ah! c'est toujours un plaisir de repasser par
Crsilian, dit le baron en faisant de grands gestes vagues
avec ses bras dsarticuls.
Un plaisir pour vous, peut-tre, remarqua
aimablement Lionnette. Joseph, ajouta-t-elle en
s'adressant au paysan qui faisait le service dguis
LA SECONDE

- 77 -

en matre d'htel, ayez donc la bont de resservir du


vin M. Thodore l-bas : son verre est presque vide.
Vous tes dj venu dans ces parages, baron?
minauda Mrs Burton.
Moi, chre madame? Ah! je suis un grand
voyageur devant l'Eternel, et je ne voyage jamais que par
L.V.D.C. Mais je vois monsieur photographier ce faisan
distingu. Seriez-vous photographe, cher monsieur?
Yep!
Que je vous serre la main! Moi aussi, cher
monsieur, moi aussi. Puis-je jeter un coup d'il votre
appareil? Ah! un Minox. Jolie petite chose. Pour ma part,
je suis fidle aux Leica...
La conversation devint trs technique entre les deux
hommes, et les Yep et les Nope de Mr Burton parurent
traduire une comptence approfondie et des gots
avertis. Cependant Lionnette se montrait trangement
charmante pour Teddy :
Teddy vous permettez que je vous appelle par
votre petit nom , vous devriez me parler de vos rodos
texans. Etes-vous dj mont sur un buffle?
Oui.
Vous aimez a?
Pas beaucoup. Ce n'est pas trs confortable.
Comme j'aimerais savoir monter la Western! Si
vous repassez jamais par Crsilian, vous m'apprendrez ?
Je ferai mon possible.
Mais vous n'tes pas sr de russir?
Non. Je ne sais pas si vous en serez capable. Mrs
Burton apostrophait continuellement son mari en lui
recommandant de manger moins :

- 78 -

Yep! rpondit Mr Burton en se servant du pt


pour la troisime fois.
Ghislain tait aux petits soins pour Ginger, laissant
Lionnette accapare par Teddy. Langelot mangeait,
coutait, regardait : il sentait bien qu'il y avait un certain
nombre d'anguilles sous roche, mais il n'arrivait
trouver ni les roches ni les anguilles.
Aprs dner, lorsqu'on prit le caf au salon, Ghislain
alla dire quelques mots l'oreille du baron. Langelot
remarqua que Teddy suivait ce conciliabule d'un regard
anxieux. Mais bientt les yeux du jeune Amricain se
reportrent sur Lionnette qui, avec sa lourde robe de
velours, mettant en valeur son cou long et fin, avait un
charme d'autant plus prenant qu'on l'avait vue plus tt
vtue la diable. Elle se donnait en outre des airs
languissants auxquels Langelot lui-mme ne serait pas
rest insensible, si Ginger n'avait pas rclam toute son
attention. Au reste, ds qu'il put s'excuser, il monta au
premier tage, esprant que la joie de converser avec F
lite sociale empcherait les poux Burton de venir le
dranger dans ce qu'il avait faire : savoir, fouiller les
affaires de Peggy.
Il entra dans la vaste chambre qui n'tait pas ferme
clef, passa rapidement la main sous les quatre matelas
du lit baldaquin, visita la salle de bain, et s'attaqua
ensuite la commode. Tiroir par tiroir, en commenant
par celui du bas pour pouvoir les refermer tous ensemble
et gagner ainsi un peu de temps, il s'assura que la
commode ne contenait aucune indication selon laquelle
Mrs Burton et tremp dans les activits d'espionnage de
son mari.

- 79 -

Ce fut ensuite au tour de la penderie, puis des


valises: toutes les six plaidaient une innocence absolue.
En une heure, les possessions de Mrs Burton eurent t
inspectes, l'exception du sac main qu'elle avait avec
elle dner.
J'aurais d le lui emprunter un moment
quelconque de la soire, pensa Langelot. Il est vrai que je
n'arrive pas me reprsenter Peggy avec ses robes pastel
et son lite sociale dans le rle d'une espionne. Il est vrai
que le pre Burton n'a pas l'air d'un espion non plus, ni
Teddy. Et il est vrai enfin que, si les espions avaient l'air
d'espions, il n'y aurait plus d'espionnage possible.
II quitta la chambre des Burton sans encombre et
regagna la sienne. Une inquitude qu'il ne s'expliquait
pas l'empcha de s'endormir. Ce n'tait pas un
pressentiment, mais plutt une

- 80 -

intuition que quelque chose d'important allait se


passer au chteau cette nuit-l,
Est-ce que c'est de l'angoisse ou du flair? se
demanda le jeune officier. Si c'est de l'angoisse, je me
forcerai bien m'endormir. Mais si c'est du flair, il vaut
mieux que je ne dorme pas.
Bientt il entendit les Burton monter le grand
escalier. Un peu plus tard, le galop d'un cheval se fit
entendre : Ghislain rentrait donc la maison.
Des pas peine perceptibles glissrent dans le
couloir : ce devait tre le baron Neuwasser, la grande
araigne.
Deux portes claqurent l'une aprs l'autre : Ginger et
Teddy. Curieux que Teddy ft rest au salon si
longtemps. Quant Lionnette, Langelot ne pouvait
l'entendre rentrer, car sa chambre tait dans l'aile
oppose du chteau.
Une heure se passa, et Langelot n'avait toujours pas
sommeil.
Dcidment, c'est du flair , pensa-t-il.
Et, comme il avait l'habitude de se faire confiance, il
se rhabilla, et entrebilla sa porte, aprs avoir pris soin
de mettre des basket qui ne feraient aucun bruit s'il avait
marcher.
Il tait minuit et demi lorsqu'une porte claqua dans
le silence.
Langelot se glissa vers la sienne, et allait passer dans
le couloir, quand des pas furtifs se firent entendre. La
porte avait claqu sur sa droite, mais les pas venaient de
la gauche. Qu'est-ce que cela signifiait? Le couloir tait
obscur, et Langelot devina plus qu'il ne vit une forme
humaine passer devant sa porte. D'aprs la taille, ce ne
pouvait tre que Mr Burton ou l'Araigne. Peggy la
rigueur.
- 81 -

Langelot donna dix secondes d'avance


l'inconnu, puis entra dans le couloir qu'il suivit jusqu'au
palier. D'un ct l'escalier montait au grenier, de l'autre
il descendait au rez-de-chausse. Comment savoir o
l'inconnu tait all?
Boum!...
C'tait la grande porte qui se refermait en bas.
L'inconnu tait donc sorti. Langelot se prcipita sa
suite.
La clef tait dans la serrure, et Langelot fit pivoter le
lourd vantail sans difficult. Mais lorsquil se trouva sur
le perron, il ne vit plus trace de son gibier.
Il faisait clair de lune. La pelouse, couverte de rose,
tincelait comme un lac. Plus loin, on distinguait d'un
ct la haie vive et les tilleuls de l'avenue; de l'autre, les
btiments massifs de lcurie. Il fallait bien choisir.
Ce fut vers l'curie que Langelot se dirigea d'abord :
elle pouvait offrir un lieu de rendez-vous commode, mais
les chiens aboyrent aussitt qu'il en approcha, et il
sentit qu'il avait fait fausse route. Il revint sur ses pas,
traversa la pelouse, descendit l'avenue, s'arrta pour
couter... Rien.
Il retourna au chteau, qu'il contourna, en prenant
bien soin de rester dans l'ombre des murs ou des arbres.
Ds qu'il fut nouveau prs de l'curie, les chiens
aboyrent. Ils n'avaient pas aboy pour l'inconnu.
Donc l'inconnu est parti dans la direction oppose.
Ou alors... les chiens le connaissent.
Par acquit de conscience, Langelot se glissa dans
l'curie. Trois chevaux y dormaient debout, pitinant
vaguement de temps en temps. Deux chiens enchans
dans la cour menaient un vacarme infernal.

- 82 -

Je vais me faire tirer dessus par Joseph, si je


continue.
Langelot quitta l'curie, et s'enfona dans le parc.
Il suivait un sentier, au hasard, s'arrtant chaque
instant pour couter. Les chiens s'taient tus. Soudain,
un coup de feu clata. Aussitt aprs un deuxime. Et
tout retomba dans le silence.
Le sens de l'orientation n'avait jamais fait dfaut
Langelot, et il apprcia aussitt la direction et la distance
d'o provenaient les dtonations :
A quatre cents mtres ma gauche...
Il y courut, sautant par-dessus les buissons, rampant
sous les branches des arbres, ddaignant les sinuosits
des sentiers.
Il finit par arriver dans un champ brillamment
clair par la lune. Dans le champ, il aperut une forme
bouger vaguement. Il se jeta plat ventre et rampa...
jusqu'au moment o la forme poussa un meuglement
plaintif : c'tait un petit veau qui appelait sa mre.
Dconfit, furieux, Langelot reprit le chemin du
chteau. A aucun moment il n'avait vu ni entendu aucun
signe de prsence humaine. A son arrive, une
dsagrable surprise l'attendait. La porte qu'il avait
laisse entrouverte pour pouvoir rentrer tait
maintenant ferme : clfe et barre , comme on dit
en Normandie.
Donc l'inconnu tait rentr.

- 83 -

IX
la belle toile ne disait rien f a
Langelot. D'ailleurs, sa prsence tait peut-tre
ncessaire l'intrieur. Frapper? Dire qu'il tait all se
promener? Qui le croirait? Crocheter la serrure? On
ne crochte pas des barres et des verrous.
Il fit le tour du btiment, mais ne trouva pas une
seule fentre, un seul soupirail entrebills.
Voil o me conduit mon fameux flair! pestait
Langelot.
Il s'avisa enfin d'un stratagme qui pouvait chouer
ou russir : c'tait un coup de chance II retourna
l'curie, fit sortir un des chevaux le jeune nerveux
qu'avait mont Teddy et le laissa dans la cour, sous le
nez des chiens, qui ne semblrent pas apprcier cette
PASSER UNE NUIT

- 84 -

compagnie, car ils commencrent aboyer deux fois


plus fort que prcdemment. Cependant Langelot
regagnait les abords du chteau et se cachait prs de la
porte de derrire, qui menait aux cuisines.
Joseph avait le sommeil lourd, et il fallut une bonne
demi-heure d'aboiements pour que le vieil homme se
montrt enfin, brandissant une torche lectrique d'une
main et un fusil de chasse de l'autre.
Ds qu'il eut disparu du ct de l'curie, Langelot
courut la porte de service, que Joseph avait nglig de
fermer clef. Aprs avoir quelque peu err dans le
labyrinthe des offices et des resserres, l'agent secret
retrouva enfin la salle manger, le grand escalier et sa
propre chambre.
Avant d'y entrer, il alla coller l'oreille au trou de
serrure des Burton, et le duo de ronflements qu'il
entendit un soprano coloratur et une basse-taille __
ne lui laissrent aucun doute sur le parfait tat de sant
des deux poux. Il alla ensuite couter de mme la
porte du baron, qui, juger d'aprs certains grincements
de ressorts, semblait se tourner et se retourner dans son
lit, mais n'tait pas encore rduit l'tat de cadavre.
Qui a tir? Sur qui? A-t-il atteint son objectif.' Et
quelle est l'arme dont il s'est servi? se demandait
Langelot en s'endormant.
Ce qui l'agaait le plus, c'tait que son oreille
pourtant exerce n'avait reconnu ni le calibre ni la
marque de l'arme qui avait tir.
Au premier rayon de soleil ou presque , Langelot
fut debout, et il arriva le premier dans la salle manger.
Joseph arrangeait des plats chauds sur la desserte.

- 85 -

Bien dormi, Joseph?


Pas trop bien, monsieur Brique. Il y a ce fou de
Clair-Tonnant qui s'est dtach, et qu'il a fallu aller
remettre dans son box, rapport aux chiens qui n'ont pas
de sympathie pour lui.
Et dans la maison, Joseph, il m'a sembl
entendre des bruits bizarres?
Ah! non, monsieur Brique. Dans la maison, il n'y
a rien eu. C'est parce que vous n'tes pas bien habitu
aux vieux meubles qui ont toujours leur mot dire. Ils
sont comme Margot : ils marmonnent toujours quelque
chose. Remarquez que, sauf votre respect, monsieur
Brique, certains jours il y a de quoi marmonner.
Regardez ce que Margot est oblige de prparer pour ces
messieurs-dames : des ufs, du lard, du jambon, tout a
le matin. Et encore une espce de bouillie d'avoine, que
ce n'est pas bon manger pour des chrtiens qui ont de
quoi. Une vraie cuisinire comme Margot, monsieur
Brique, quand on lui commande de la bouillie d'avoine,
c'est comme si on lui flanquait une gifle. Et encore
quelquefois, ils ne sont pas contents. Ce n'est pas
comme Mlle Lionnette, qui est toujours bien polie et qui
a des gards pour tout le monde, jusqu' la dernire fille
de cuisine quand il y en a une. Ceux-l, on ne sait pas
d'o ils sortent, on les reoit chez nous, et ils font
encore les difficiles. Il leur faut... il leur faut de l'eau
chaude dans leurs salles de bains! Trois sicles,
monsieur Brique, trois sicles et plus que le chteau a
tenu debout sans salles de bains, et voil maintenant ces
gens qui sont si sales qu'ils doivent se laver tous les jours
: alors vlan! Il leur faut des salles de bains, et de l'eau
chaude encore. Ah! monsieur Brique, faut pas me
demander o

- 86 -

va le monde : pour vous dire la vrit, je n'en sais


rien.
Langelot tait en train de se restaurer tout en
attendant des rvlations sur les vnements de la nuit,
quand Lionnette entra.
Bonjour, Bik. Pass une bonne nuit?
Dormi poings ferms. Et vous?
Les chiens m'ont rveille. J'allais sortir
quand j'ai vu Joseph le faire avant moi. Apparemment,
Clair-Tonnant s'tait dtach. Dites-moi, Bik, pourquoi
tes-vous moins rpugnant que les autres guides que
Saint-Amarante nous envoie?
Je ne sais pas. Peut-tre parce que c'est ma
premire tourne.
__ Vous croyez que vous deviendrez aussi servile
avec le temps?
Vous me direz a mon prochain passage.
Entendu.
Ginger arriva ensuite. Elle se rpandit en louanges
sur le charme et la distinction de Ghislain.
Quel est son nom de famille? demanda-t-elle.
__ Pourquoi avez-vous besoin de le savoir, ma
petite fille? lui demanda Lionnette, qui avait la tte
de moins qu'elle.
Pour crire mes amies Atlanta quels
aristocrates franais j'ai rencontrs.
Pour un tableau de chasse, quoi? Alors crivezleur : Ghislain de la Mothe-Picquet-Grenelle. Il y a mme
un mtro Paris en son honneur!
Mr et Mrs Burton entrrent leur tour et
rclamrent immdiatement de la bouillie d'avoine ,
au grand courroux de Joseph qui s'loigna en
bougonnant :
..,
j
Si encore ils demandaient un petit coup de
- 87 -

calvados, a, je comprendrais. Mais de la bouillie d


avoine, que mme les chevaux ils la manget toute crue,
l'avoine, et pas en bouillie...
Langelot observait les Amricains la drobe mais
ni l'un ni l'autre ne donnait le moindre signe de
culpabilit ou d'inquitude.
Ce qui est certain, pensait Langelot, c'est que ce
n'tait pas un Smith and Wesson qui a tir ces deux
coups cette nuit. Mais ils sont venus si vite l'un aprs
l'autre, qu'il faut bien que ce soit un revolver ou alors un
automatique...
Teddy arriva bon dernier. La pleur de son teint
suggrait une mauvaise nuit. Mais sa taille ne
correspondait pas celle de l'inconnu.
Ah! voil Teddy! s'cria Lionnette. Venez vous
asseoir ct de moi.
Le jeune Amricain obit, mais sans enthousiasme,
et ne desserra pas les dents de tout le petit djeuner.
O est donc le baron? demanda Mrs Burton.
Le baron est parti aux aurores, rpondit Lionnette,
si vous faites allusion au personnage qui se fait appeler le
baron de Neuwasser.
II n'est pas baron? s'cria l'Amricaine affole.
Moi qui ai dj annonc un baron dans toutes mes
lettres!
La disparition de Neuwasser parut suspecte
Langelot, qui fit mme un saut jusqu'au champ qu'il
avait repr la veille, pour y chercher, n plein jour, des
traces de mort d'homme. Mais il ne trouva que son vieil
ami, le petit veau, qui poussa de nouveau un
meuglement dchirant.
Si tu me prends pour ta mre, je ne te remercie pas
du compliment , lui dit Langelot.
Et il retourna au chteau. Congratulations,
- 88 -

adieux, gestes d'amiti. La O.S. remontait dj


l'avenue de tilleuls.
Cette Mlle Lionnette tait bien gentille tout de
mme, disait Mrs Burton. Vous avez vu comme elle
s'habille pour dner! Et ce matin, crac, la voil en bluejean et en chemisette. Moi, je trouve que la robe lui va
mieux.
Maman! Si on parlait d'autre chose? proposa
Teddy.
Il paraissait trs nerveux.
La matine fut consacre une visite du magnifique
haras du Pin, construit sur les plans de Mansart et de Le
Ntre, comme le chteau de Versailles, et qu'on appelle
par consquent le Versailles du cheval, comme Langelot
l'expliqua ses ouailles. Ginger trouvait tous les chevaux
trop mignons ; Mr Burton s'en donnait cur joie de
les photographier; Peggy faisait des efforts constants
pour paratre de bonne humeur, mais n'y russissait pas
toujours; Teddy n'en faisait pas : il tait taciturne et
oubliait mme de critiquer ce qu'on lui montrait. Il
dclara seulement que les pur-sang du haras ne valaient
rien compars aux chevaux des cow-boys de l'Ouest.
On djeuna dans une htellerie de renom
gastronomique, mais, vrai dire, Langelot fut gn pour
ses htes, car Mrs Burton et Ginger voulaient
absolument manger des sandwiches, de peur de grossir,
Teddy rclamait un hamburger, et seul Mr Burton fit
honneur la somptueuse escalope la crme qu'il avait
commande.
Dans le courant de l'aprs-midi, aprs une brve
visite des souterrains du chteau fort de Dom-front, on
arriva Barenton, dans la Manche. Peu aprs, la D.S.
franchit les grilles d'un parc au

- 89 -

milieu duquel se dressait un manoir cossu et


lourdaud, avec frontons, colonnes, trophes, vases de
pierre, balustres, terrasses, portes-fentres, escaliers
extrieurs, le tout se mirant dans un vaste bassin
octogonal entour de sculptures diverses :
Du Napolon III, et du pire! pensa Langelot.
Mais il n'en dit rien et il fit bien, car ces dames s
extasiaient.
Oh! que c'est mignon! susurrait Ginger.
Quelle majest! soupirait Peggy.
Ce fut un matre d'htel en gilet ray qui vint audevant des arrivants.
Que ces dames et ces messieurs prennent la peine
de s'asseoir au salon, dit-il. Je les annoncerai tout de
suite M. le prince.
Ce M. le prince ne dit rien de bon Langelot,
mais impressionna beaucoup Peggy et Ginger.
Je vais crire Gladys que j'ai t reue par un
prince! fit la premire.
On ne fait rien de mieux qu'un prince, n'est-ce
pas? demanda la seconde Langelot.
En France, je crois que les ducs sont mieux cotes,
rpondit-il sans se compromettre.
J'espre au moins que celui-ci est authentique ,
dit Peggy.
Dj le prince entrait. Svelte et sportif, trente ans
environ, il tait vtu d'un pantalon gris perle et dune
veste d'intrieur rouge fonc.
Ah! mes bons amis, s'cria-t-il, je suis content de
vous voir. Je suis Agnor de Bourbons-Valoys, et voila
donc ce bon Beurretonne, cette charmante Mme
Beurretonne, et ces dlicieux enfants. Mademoiselle,

- 90 -

vous avez un teint ravissant. Jeune homme, votre


front brille d'intelligence.
II ne prtait pas la moindre attention Langelot, que
Peggy crut bon de prsenter :
Vous connaissez sans doute notre guide Bik...
Non, je n'ai pas l'honneur , dit schement le
prince en tournant le dos Langelot, auquel Ginger
chuchotait pendant ce temps :
Comment faut-il l'appeler? Prince? M. le Prince?
Votre Altesse?
C'est ce que nous allons savoir tout de suite ,
rpondit Langelot sur le mme ton.
A haute voix :
Pardon, monsieur, demanda-t-il, nos htes
voudraient savoir comment vous dsirez tre appel.

- 91 -

Votre Altesse impriale et royale, a vous parat


suffisant, ou vous prfrez autre chose?
Pour mes htes, rpondit le prince, je ne serai
jamais qu'Agnor, leur petit Agnor particulier. Pour
mon personnel, je suis M. le prince, bien entendu. Peggy
vous permettez que je vous appelle Peggy? , laissezmoi vous montrer vos appartements. Prenez donc mon
bras, je vous prie. Mon bon monsieur Beurretonne,
mademoiselle, jeune homme, veuillez me suivre. Quant
vous, guide, ajouta-t-il en s'adressant Langelot sans
l'honorer d'un regard, Symphorien s'occupera de vous.
En effet, Symphorien, le matre d'htel, conduisit
Langelot dans une chambre, d'ailleurs fort confortable,
et l'y laissa.
Langelot redescendit presque aussitt : soc devoir
n'tait-il pas de se tenir la disposition des Burton? Il
passa sur la terrasse pour regarder la vue pleine de grce
et de couleur rustique. Des vergers aux pommiers
plants en quinconce quadrillaient la colline qui s'levait
au fond du parc; un ruisseau ombrag de saules courait
dans un petit vallon.
II est vrai que j'ai t un peu insolent avec ce
prince
de
Bourbons-Valoys-Plantagenet-La
Rochefoucauld, pensait Langelot. Mais je trouve qu'il me
traite tout de mme d'une drle de faon. SaintAmarante avait bien indiqu que les guides taient reus
partout de la mme faon que les clients, et que cela
prcisment mettait les clients leur aise. Pourquoi ce
Bourbeux-Valet fait-il une exception pour moi? Je ne
vais pas me laisser marcher sur les pieds par lui, a, il
peut en tre sr. Il avait pourtant l'air de recevoir des
ordres de Saint-Amarante avec pas mal d'humilit, et
deux heures du matin encore...
Mr Burton vint rejoindre Langelot sur la terrasse.
- 92 -

Il avait chapp au prince en lui laissant sa femme et


ses enfants en pture, et il s'amusa mitrailler les
marbres et les jardins.
J'ai pens une chose, monsieur, lui dit Langelot,
toujours soucieux du bien-tre de ses clients. Quand
nous serons Trbuf o nous restons trois jours pour
visiter le Mont Saint-Michel, je pourrais peut-tre vous
arranger une petite runion avec des rotariens franais.
Cela vous intresserait-il de rencontrer des rotariens?
Nope! fit Mr Burton.
. Ah! bon? Je pensais pourtant que les rotariens de
tous les pays taient trs unis.
Yep!
Et vous n'aimeriez pas passer une soire dans un
Rotary Club franais?
Nope!
Pourtant je ne me trompe pas : vous tes bien
rotarien?
Nope! , dit Mr Burton, et il s'loigna.
Cette dcouverte ouvrait des horizons nouveaux
pour Langelot. M. de Saint-Amarante tait donc mal
renseign sur ses clients? Ou alors il avait sciemment
menti Bourbons-Valoys? Ou alors...
Langelot se mit en qute de Ginger. Il lui fallut
quelque temps pour la trouver, mais il la dcouvrit enfin
sur le toit du manoir! Un solarium y avait t install, et
l'Amricaine se livrait son exercice physique favori : les
bains de soleil.
Djinndjr, lui dit Langelot, vous avez une chance
extraordinaire. Aller en Normandie pour y chercher du
soleil, et en trouver tous les jours, c'est vraiment unique.
Dites-moi, il m'arrive de recevoir des lettres d'un peu
partout dans le

- 93 -

monde. Est-ce que vous voudriez que je vous envoie


les timbres pour votre collection?
Bik, vous tes trs gentil, mais je ne fais pas
collection de timbres. N'empche que je serai
enchante de correspondre avec vous quand je serai
rentre en Amrique. Vous me manquerez beaucoup,
vous savez.
Vous me manquerez aussi, Djinndjr , rpondit
Langelot, mais plutt distraitement.
Mr Burton ne faisait pas partie du Rotary Club;
Ginger ne collectionnait pas les timbres...
Mais ces deux surprises n'taient rien auprs de la
troisime. Soudain Ginger tendit le doigt, et s'cria :
Tiens, voil quelqu'un que nous connaissons, je
crois.
Langelot regarda dans la mme direction qu'elle, et
vit une 4 CV Renault toute poussireuse s'arrter devant
le perron, et une gigantesque araigne s'en extraire non
sans quelque difficult.
C'est le baron ressuscit, murmura-t-il.
Pourquoi ressuscit? demanda Ginger.
Vous avez raison, dit Langelot. Ce n'est peut-tre
que son fantme.
II descendit prcipitamment et croisa le larron dans
le vestibule. Neuwasser portait lui-mme sa petite valise,
et paraissait un habitu de la maison.
Ah! le jeune Pik! Comment va, Pik? pronona-t-il,
avec des gestes vagues d'un bras dsarticul.
Je ne suis pas Pik, mais Bik, rpondit Langelot. Je
me porte bien, je vous remercie de vous tre inquit de
ma sant et je voudrais savoir comment va la vtre.

- 94 -

On ne peut mieux, rpondit le Belge, qui n'avait


d'ailleurs pas le moindre accent belge. Comme c'est
drle que nous suivions le mme itinraire, vous ne
trouvez pas?
La cloche du dner sonna peu aprs, et Langelot,
aprs avoir mis une cravate pour satisfaire aux usages
(encore qu'il et une aversion prononce pour cet
accessoire), se rendit au salon, o il retrouva les
Amricains et M. Neuwasser, fort empress auprs de
Peggy, qui ne savait plus comment le traiter, craignant
que son titre ne ft de fantaisie.
Le prince de Bourbons-Valoys apparut dans un
smoking rouge moir, un fume-cigarette entre les doigts.
Son costume produisit une grande impression sur Peggy
qui souffla immdiatement son mari :
Vous auriez d vous mettre en smoking.
Nope! rpondit Mr Burton voix haute et
intelligible.
Cependant Agnor considrait ses htes d'un il
critique.
Vous, guide, dit-il Langelot, je vous autorise
vous retirer. On vous servira dner dans le petit salon.
Je suis peut-tre un peu vieux jeu, vieille France, ma
chre Peggy, mais je n'aime pas mlanger les ...
Les torchons et les serviettes? demanda Langelot.
Tout fait d'accord avec vous. Avec votre permission, je
dnerai l'office. A choisir, je prfre infiniment un
vrai chef un faux seigneur.
Je vous ferai jeter la porte de L.V.D.C.! gronda
Agnor en rougissant de colre. Petit malotru !

- 95 -

Le petit, dit Langelot en s'inclinant trs bas, cde


la place au grand. Et il sortit la tte haute.
La table de l'office tait prside par Symphorien, le
matre d'htel, qui avait sa droite Mme Marthe, la
cuisinire, sa gauche Louis, le valet de chambre et en
face de lui Mariette, la petite femme de chambre.
Mesdames, messieurs, bonjour, dit Langelot en
entrant. Me permettez-vous de dner avec vous?
Je devais vous servir dans le petit salon, dans
une demi-heure, en mme temps que les autres, dit
Symphorien.
Sans doute, monsieur Symphorien. Mais je
n'aime pas dner tout seul, moi. Est-ce que je vous
drange?
Oh! non, fit Mariette. Tenez, asseyez-vous
donc ct de moi.
Langelot prit place ct de la jolie Normande, qui
courut lui chercher les restes de potage, car les
domestiques en taient dj au rti.
Pendant quelques instants, la conversation fut plutt
gne, mais bientt, voyant que Langelot mangeait de
bon apptit et paraissait parfaitement l'aise, les autres
retrouvrent leur naturel.
Comment a se fait qu'ils n'aient pas voulu de vous
table? lui demanda Mariette, les yeux ptillants de
malice.
Ah! mademoiselle Mariette, lui rpondit Langelot,
c'est qu'ils ont devin quel plaisir ce serait de dner
votre ct!
Ne vous inquitez pas, dit Mme Marthe, je vous
promets que vous ne dnerez pas moins bien

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l'office qu' leur table eux. Et je vous dirai mme


que les meilleurs morceaux...
Il croit qu'il les mange, mais il se trompe fort,
acheva Louis.
D'ailleurs, il ne connat pas la diffrence,
ajouta Symphorien.
Et ses clients non plus, renchrit Marthe.
L'autre jour, il demande du pintadeau. Et les
pintadeaux, on les avait dj mangs ici. Je leur ai servi
du poulet. Avec une bonne sauce, ils ne s'en sont mme
pas aperus. J'ai dit que c'tait une vieille recette.
Tout le monde se mit rire. Vous restez combien
de temps? demanda Mariette Langelot.
Une nuit seulement.
Ah! alors il y aura encore de la vaisselle casse ce
soir, dit Mariette en pouffant de rire.
Taisez-vous, mademoiselle Mariette, lui dit
Symphorien, en faisant un gros effort pour ne pas
participer l'hilarit gnrale. Il y a des gens qui savent,
et il y a des gens qui ne savent pas. Tenez-vous-le
pour dit.
Langelot trouva cette remarque curieuse. Aprs avoir
fait un excellent dner, et avoir exprim sa gratitude ses
htes, il rejoignit Mariette dans le couloir.
Vous avez t bien gentille de me recevoir comme
cela, mademoiselle Mariette.
C'tait tout naturel, monsieur. Nous tions bien
contents de vous avoir. Mme Marthe a rajout des
framboises la crme exprs pour vous. Elle voyait bien
que vous savez apprcier les bonnes choses, pas comme
certains autres.
Certains autres qui cassent la vaisselle?

- 97 -

Les yeux de Mariette ptillrent. Ah! vous, je vous


vois venir! Vous voulez en savoir plus long que je n'en ai
dit, hein?
Peut-tre bien.
Mais M. Symphorien m'a command de me taire :
vous l'avez entendu.
Est-ce que le patron casse de la vaisselle quand
il se met en colre?
Oh! non. Ce n'est pas a du tout.
Mariette, soyez gentille, dites-moi de quoi il s'agit.
Je serai muet comme une carpe, jti vous promets.
Mariette hsita.
Observez bien la grosse potiche qui est sur la
chemine de la bibliothque, chuchota-t-elle enfin. Je ne
peux pas vous en dire plus.
Et elle s'enfuit en riant.

- 98 -

X
LANGELOT se rendit immdiatement la
bibliothque. Sur la chemine se dressait une norme
potiche d'aspect chinois, dcore de dragons divers.
L'agent secret regarda l'intrieur : la potiche tait vide.
Il la souleva et regarda dessous : il n'y avait rien. Il en
essaya les poignes, cherchant quelque mcanisme
secret, et n'en trouva
pas.
A ce moment, des voix se firent entendre. Langelot,
qui ne tenait pas rencontrer M. de Bourbons-Valoys
auquel sa mission lui interdisait de donner la correction
mrite , se retira sur la terrasse, o Mr Burton vint
bientt le rejoindre, aprs avoir photographi quelques
effets de crpuscule dans le

- 99 -

parc. Une prodigieuse claque administre dans le


dos de Langelot exprima les condolances de Mr Burton
pour les vnements de la soire. Craignant que l'espion
ne ritrt cette marque de sa sympathie, Langelot
s'clipsa.
Et maintenant que la nuit tombe, pensa-t-il, moi
le solarium. Si le baron va encore se promener de nuit, je
le verrai sortir et je pourrai peut-tre mme le suivre.
La nuit tomba. Peu peu, les lumires du rez-dechausse s'teignirent. Les lumires du premier
s'allumrent, et aussi quelques mansardes. Langelot,
immobile et patient, comme le chasseur-n qu'il tait,
attendait.
Une heure encore, et les lumires du premier
s'teignirent, mais deux fentres du rez-de-chausse,
celles de la bibliothque justement, se rallumrent.
Quelques instants s'coulrent, puis l'oreille de l'agent
secret, aussi attentive que fine, perut un bruit trs
lointain, impossible identifier. Cela pouvait tre le vase
qui se brisait dans la bibliothque, ou tout autre chose.
Un quart d'heure encore. Les lumires de la
bibliothque s'teignirent.
Langelot, quittant son poste, rentra l'intrieur du
manoir. Des lumires indirectes clairaient les couloirs :
il ne fut pas oblig de progresser ttons, comme
Crsilian.
Il descendit le grand escalier et marcha droit vers la
bibliothque, allumant l'lectricit sur son passage : il
allait chercher un livre, c'tait tout naturel.
Il entra dans la vaste pice aux murs tapisss de
livres que personne ne lisait jamais. Il alluma l'lectricit
une fois de plus : la chemine de

- 100 -

marbre tait nue. On avait emport le gros vase


chinois.
S'il s'est cass, il doit bien y avoir des traces ,
pensa Langelot.
Il s'agenouilla sur le tapis, cherchant des clats de
porcelaine.
Il n'y en avait pas.
A ce moment, il entendit un bruit de moteur.
Eteignant le lustre, il courut la fentre, et il vit une
grosse voiture, une Chrysler, pensa-t-il, quitter le garage
du manoir, descendre l'alle, et tourner droite.
J'en aurai le cur net , se dit l'agent secret.
Il courut au garage lui-mme. C'tait Symphorien
qui y avait conduit la O.S., et Langelot ne savait donc pas
combien de voitures devaient s'y trouver : au moins la
D.S. et la 4 CV, pensait-il.
La D.S. y tait bien, mais la 4 CV avait disparu.
Donc le baron de l'Araigne est parti aussitt aprs
dner, pendant que je bavardais avec Mariette. Ou alors il
est parti sans dner, pendant que je mangeais l'office...
Le plus raisonnable tait sans doute de remonter au
solarium et d'attendre le retour des noctambules. Mais le
propre des agents secrets de grand talent est d'oublier
quelquefois le raisonnable au profit de l'absurde.
Langelot sauta dans la D.S., vrifia la jauge d'essence, et
dmarra sans allumer ses phares.
Parvenu sur la route, il tourna droite, comme
l'avait fait la Chrysler, remit l'clairage normal et
enfona l'acclrateur jusqu'au plancher.
Le bocage normand, tant profondment vallonn,
ne se prte gure aux poursuites de ce genre.
La Chrysler avait prs de cinq minutes d'avance, et
Langelot ne savait rien de sa destination. II ne pouvait se

- 101 -

fier qu' sa bonne toile.


Il fallut vingt minutes, et un certain nombre de
bifurcations donc de risques pris au hasard pour
qu'enfin, au sommet d'une cte, Langelot apert les
feux arrire d'une voiture large et massive qui pouvait
tre la Chrysler.
Eh bien, j'ai de la chance, pensa le jeune officier. Il
est vrai que, si je n'avais pas de chance, je ne serais pas
agent secret. Ou du moins je ne le serais pas rest si
longtemps.
II n'avait aucun moyen de s'assurer que la voiture
repre tait bien celle qu'il voulait suivre, car il n'osait
la dpasser, de peur de se faire remarquer. Il rsolut
cependant de la filer, aussi loin qu'elle irait.
Les panneaux indicateurs que ses phares clairaient
de plein fouet le renseignaient sur la direction prise.
Apparemment, la Chrysler mystrieuse se dirigeait droit
sur Cherbourg.
Ouvrant la vitre, quelque temps plus tard, Langelot
perut, en effet, l'odeur de la mer.
Parvenu aux faubourgs de la ville, il essaya de
rduire la distance entre la Chrysler et la D.S., au risque
de se trahir. Il serait trop dommage d'avoir rattrap son
gibier pour le manquer au gte.
Traversant la vieille ville endormie, la Chrysler
paraissait se diriger vers le port. Deux fois, Langelot crut
l'avoir perdue, mais soudain, alors qu'il suivait une rue
d'aspect sordide, il vit qu'il tait en train de dpasser la
grosse voiture, parque devant une maison minable aux
volets ferms.
Au lieu de s'arrter, Langelot roula encore quelque
cent mtres, gara la D.S. sur une petite place,

- 102 -

et revint sur ses pas. Il n'avait pas parcouru la moiti


de la distance, que, dans un renfoncement, il aperut une
4 CV couverte de poussire, dont il s'empressa de noter
le numro pour vrification ultrieure.
Aprs un instant de rflexion, il tira mme son canif
de sa poche et en donna un coup dans le pneu de la
Renault.
Si ce n'est pas celle du baron, je fais toutes mes
excuses au propritaire , murmura Langelot.
La rue tait sombre. Trois rverbres y faisaient de
pauvres plaques de lumire d'une utilit toute
symbolique. Langelot pouvait raisonnablement se croire
l'abri des vues de l'ennemi. Cependant ce quartier
louche ncessitait sans doute qu'on y prt des
prcautions : aussi l'agent secret tta-t-il son pistolet
dans la housse cache sous son aisselle gauche. Le fidle
22 long rifle tait l : et jamais encore il n'avait refus de
servir quand Langelot avait eu besoin de lui.
Les pneus de la Chrysler de gros pneus aux flancs
d'une blancheur insolente invitaient l'espiglerie, et
Langelot ne rsista pas la tentation de faire une grosse
entaille dans l'un d'eux et une petite dans un autre.
D'ailleurs, la prudence exigeait qu'il retardt l'adversaire,
pour le retour : en effet, il fallait que le conducteur de la
Chrysler, qui qu'il ft, trouvt la O.S. au garage du
manoir lorsqu'il rentrerait.
Ces mesures prises, Langelot s'approcha de la
maison. Un peu de lumire filtrait sous un volet. L'agent
secret colla son il la fente, et faillit pousser une
exclamation de surprise.
J'attendais tout, mais pas a! murmura-t-il.

- 103 -

Malheureusement, il voyait trs mal et ne pouvait


comprendre dans quelle situation se trouvait le
personnage qui venait de causer son tonnement, et qui
n'tait autre que Ginger Burton! Se trouvait-elle en
visite? Ou prisonnire? Langelot ne voyait que le visage
de la jeune fille, et, derrire elle, un pan de papier peint
crasseux.
Il en tait se demander s'il devait intervenir ou non
lorsque soudain une voix rsonna ses oreilles :
Bouge pas, mon petit gars, ou je te descends. Lve
les bras, maintenant. Vite!
La voix appartenait un personnage plac derrire
Langelot et qui, sans doute, montait la garde dans la rue.
Je ne sais pas comment vous voulez que je lve les
bras sans bouger! rpliqua Langelot pour gagner du
temps.
Fais pas le mariole, dit l'autre. Haut les mains, et
plus vite que a.
L'agent secret leva les mains et, le nez sur le volet,
demanda :
Pour qui vous prenez-vous? Pour Tintin ou pour
Milou?
L'autre frappa plusieurs coups la porte.
Ouvrez! cria-t-il. C'est Prosper. J'ai trouv un gars
qui zyeutait par la fentre.
II y eut des bruits de serrures et de verrous.
Avance lentement! commanda Prosper.
Langelot ne bougea pas.
La porte est sur ta gauche. Avance, on te dit.
Langelot ne bougea pas plus que s'il tait sourd.
Irrit, Prosper lui poussa le canon de son pistolet
dans le bas du dos.

- 104 -

L'agent secret n'attendait pas autre chose.


Il pivota sur le pied droit, faisant simultanment un
pas en arrire, et, du tranchant de la main gauche,
dtourna le bras arm de son adversaire.
Le coup partit, mais trop tard. Dj Langelot contreattaquait, saisissant le poignet de Prosper, lui faisant
perdre l'quilibre, et achevant la manuvre d'un
puissant coup du coude droit au plexus solaire. Belle
dmonstration de karat.
Ouille! cria Prosper, en lchant son pistolet et en
tombant la renverse, le souffle coup.
Mais il n'y avait pas que Prosper. Dans l'embrasure
de la porte se tenait un robuste gaillard, qui se jeta au
secours de son camarade.
D'un bond de ct, Langelot l'vita. Puis, comme il
faisait volte-face, le cueillit d'un coup de pied l'estomac,
suivi d'un atmi 1 sur le ct de la nuque, pour faire bon
poids. Ah! elles servaient quelque chose, les
interminables sances d'entranement du S.N.I.F.!
Prosper haletait au sol; son camarade haletait,
adoss au mur. Langelot se demanda s'il lui fallait
maintenant voler au secours de Ginger ou dguerpir en
vitesse.
Un troisime individu qui se montra sur le seuil, un
gros pistolet au poing, trop grande distance de
Langelot pour pouvoir tre assailli mains nues, rgla la
question. Apparemment l'ennemi disposait d'une
srieuse garnison, et il ne fallait pas songer l'attaquer
tout seul.
1. Atmi : coup port du tranchant de la
main.

- 105 -

Langelot bondit derrire la Chrysler, et vita ainsi le


coup de feu du dernier arrivant. Il dgaina et riposta,
pour protger sa retraite. L'individu arm se rejeta en
arrire. Alors l'agent secret prit le pas gymnastique; ces
coups de feu auraient alert les voisins qui alerteraient la
police : elle protgerait Ginger si Ginger avait besoin
d'tre protge, et, pour Langelot, il valait mieux qu'il ne
se trouvt pas sur place lorsque les policiers arriveraient.
Aprs un sprint qui lui aurait fait honneur sur un
terrain de sport, Langelot atteignit sa voiture, et dmarra
toute allure. Il y eut bien une tentative de poursuite,
mais sans rsultat, car la Chrysler se trouva plat au
bout de dix mtres.
Ngligeant toutes les limitations de vitesse, Langelot
gagna rapidement la rase campagne. Il prit ensuite la
direction de Barenton, ne s'arrtant que pour refaire le
plein, d'essence dans un poste ouvert de nuit.
A trois heures et demie du matin, il remisa la voiture
au garage, jeta de l'eau froide sur le capot pour le
refroidir, puis l'essuya, et 'rentra dans le manoir, par la
porte de communication avec le garage, qui n'tait pas
ferme clef.
Il n'tait pas dans sa chambre depuis une demiheure qu'il entendit la Chrysler rentrer. Mais il eut beau
veiller encore jusqu'au petit matin, la 4 CV ne reparut
pas.
L.V.D.C. a peut-tre beaucoup de qualits, pensait
Langelot, mais je ne sais pas pourquoi le pitaine a appel
ma mission Capoue . Je ne trouve pas de dlices, moi,
dormir une moyenne de deux heures par nuit.
Le lendemain matin, le jeune officier prit son

- 106 -

petit djeuner l'office, servi par la smillante


Mariette.
Alors, lui demanda-t-elle, vous les avez entendus
casser leur vaisselle?
Non, Mariette, mais j'ai vu que le vase de Chine
de la bibliothque n'y est plus. Je suppose que c'est lui
qu'ils ont cass.
Quoi! fit Mariette en prenant l'air innocent. Le
vase de Chine n'y est plus? Ah! vous devez vous tromper,
monsieur. Ce n'est pas possible.
Je sais encore ce que je dis, Mariette.
a, monsieur, je ne me permettrais pas d'en
douter, mais je pense que vous devez vous tromper. a
ne vous coterait pas plus cher d'aller voir, puisque vous
ne me croyez pas.
Langelot y courut.
Intact, avec tous ses dragons triple queue, le gros
vase trnait sur la chemine.
Un clat de rire partit derrire Langelot : c'tait
Mariette qui l'avait suivi et qui se moquait gentiment de
son air stupfait.
C'est bien, Mariette, fit calmement Langelot, un
jour je saurai le fin mot de cette affaire. Pour l'instant,
dites-moi donc si M. Neuwasser est encore au manoir.
Ah! non, monsieur, M. Neuwasser est parti hier
aussitt aprs le dessert et je ne crois pas qu'il revienne
ici... avant la prochaine fois.
Qu'est-ce que vous entendez par la prochaine
fois?
La prochaine fois qu'on cassera de la vaisselle ,
rpondit la rieuse Mariette en pouffant de plus belle.
Langelot dcida qu'il n'en tirerait rien en la poussant

- 107 -

plus fond, et alla prsenter ses hommages du matin


Mrs Burton, esprant qu'aucune catastrophe n'tait
arrive Ginger.
Apparemment, il avait eu bien tort de s'inquiter.
Ginger, un peu plotte, mais souriante et d'excellente
humeur, courut lui :
. Je suis si dsole que vous n'ayez pas dn avec
nous hier, lui dit-elle gentiment. Mais il ne faut pas mal
juger Agnor : c'est un vritable gentleman tout de
mme.
Le vritable gentleman vint faire de brefs adieux
ses htes. Il eut un baise-main pour Mrs Burton, une
poigne de main pour Mr Burton, un signe de tte pour
Teddy, un regard complice pour Ginger et une absence
totale de toute manifestation pour M. Bernard ChampDenis.
Les valises taient dj en place, et les Amricains
s'installaient dans la O.S. lorsque, soudain, une petite
Simca remonta l'alle grande vitesse et freina au niveau
du perron.
Un garon mince et brun, au long visage ros et aux
yeux fuyants, en sortit : c'tait Nicolas Dauthier, alias
Nie.

- 108 -

XI
TEDDY, donnez-moi vos lunettes, dit Langelot A
avec le plus grand calme.
Vous ne verrez rien avec mes lunettes ! s'tonna le
gros garon.
Peut-tre que si. Faites vite.
C'tait le seul dguisement qu'il et porte de la
main, et il se sentit mieux lorsque Teddy, surpris mais
serviable, se fut excut.
Cependant Mrs Burton et Ginger poussaient des
piaillements de joie, et Nik accourait vers elles.
Nik! Quel plaisir de vous revoir!
Ah! Peggy, je suis si heureux! Comment a
va, Ginger? Marshal, bonjour. a boume, Teddy?

- 109 -

L.V.D.C. est plein de concidences, remarqua


Teddy. Hier, le baron; aujourd'hui, Nik.
Nik se tourna vers Langelot qui n'avait pas lch le
volant.
Bonjour, vieux. Je suis Nicolas Dauthier.
Bonjour, jeune. Je suis Bernard ChampDenis.
Je m'en doute. Je te remercie de m'avoir
remplac pendant que j'ai eu cet empchement.
Apparemment, Nik ne reconnaissait pas le mauvais
plaisant qui l'avait enferm dans la cabine du
mcanicien, bord du Jean Charcot. Au fait, comment
avait-il fait pour se librer?
Un empchement? demanda Langelot, en baissant
les coins de la bouche pour changer l'expression de sa
physionomie.
Oui. Saint-Amarante ne t'a pas expliqu? Je
reconduisais des touristes au Havre et, la suite d'une
histoire idiote de touriste amoureuse de moi, de
tlgramme, de porte coince, je suis rest bord quand
le bateau est parti. Vous riez, Peggy, mais je vous jure
que j'tais furieux, surtout de penser que cela
m'empcherait de revoir mes chers amis d'Atlanta.
Heureusement le bateau fait escale aux Bermudes. Alors
j'ai pris l'avion et je suis rentr.
Et maintenant? demanda Ginger.
Maintenant, je suis votre guide officiel : M.
de Saint-Amarante dixit. Ote-toi de l, Bik. Tu ramnes
la Simca Paris. Ah! mes chers amis, je suis si content
d'tre arriv temps, si vous saviez !
Mais alors nous n'aurons plus Bik? fit Ginger
due. Moi, je veux Bik! Il est si mignon!
Ginger, tu n'es pas polie pour Nik. Conduis-

- 110 -

toi bien, je te prie : nous ne sommes pas en famille!


rpliqua Mrs Burton.
Sachant que toute rsistance le rendrait suspect,
Langelot avait dj dbarqu et retirait sa petite valise du
coffre. Cependant il rageait de devoir abandonner sa
mission. Ce qui le vexait surtout, c'est qu'il n'avait mme
pas encore trouv l'occasion de fouiller le sac de Mrs
Burton.
Je regrette beaucoup d'avoir vous quitter, dit-il,
mais les ordres sont les ordres. Nik, essaie d'tre aussi
mignon que moi. Merci beaucoup de votre gentillesse
tous les quatre.
Laissez-moi vous embrasser, dit Peggy.
Oh! mais alors moi aussi, puisque c'est permis,
ajouta Ginger.
Pour un Europen, vous avez l'air d'un chic type,
fit Teddy. Et je ne me serais jamais dout que vous ayez
des troubles de la vue, vous savez.
Mr Burton descendit spcialement de voiture pour
administrer une claque dans le dos de Langelot et essaya
de lui fourrer un gros billet dans la main, mais n'y
parvint pas.
Merci pour vos lunettes, Teddy! fit Langelot.
Son visage dpourvu de tout dguisement, il tourna
les talons, et s'engouffra dans la Simca.
II tait maintenant hors de vue et put pousser un
Oufff! de soulagement. Il n'avait pas t reconnu par
Nik qui, il est vrai, ne s'attendait gure retrouver
l'inconnu du bateau sur son chemin. Mais l mission
Dlices de Capoue n'en tait pas moins dfinitivement
manque. Les capitaines Blandine et Montferrand ne
seraient pas contents.
Langelot roula jusqu' la poste et appela le S.N.I.F.
au tlphone. Il obtint le capitaine Blandine
- 111 -

dine presque immdiatement et lui rendit compte de


la situation. Il prcisa mme de quelle nature avait t
l'empchement dont Nik avait t victime. Lorsque
Langelot eut fini, il y eut un petit silence.
C'est bon, dit enfin Blandine. Enfin, je veux dire
que c'est mauvais. Ramenez la Simca Saint-Amarante,
et ensuite venez vous prsenter moi.
Bien, mon capitaine.
Le retour ne fut pas gai. La mission Dlices de
Capoue , qui s'annonait si bien au commencement,
tait maintenant irrparablement manque. Et par la
faute de qui? Par la faute de Langelot. S'il avait trouv un
empchement plus srieux jeter dans les jambes de
Nik, il serait encore en train de piloter la famille Burton
et de les surveiller discrtement.
Maudites Bermudes! murmura-t-il.

- 112 -

A une heure, il arrivait avenue Marceau. MarieCharlotte de Mdicis lui dit :


M. de Saint-Amarante vous attend.
Se demandant ce qui allait se passer, Langelot entra
dans le bureau. Le grand vautour avait l'air sinistre.
Bonjour, monsieur. La Simca est rendue au garage.
Trs bien, Bik. Je vous remercie. Vous vous tes
assez bien tir de cette premire mission. Asseyezvous donc. J'ai eu des chos sur vous par Mlle de
Crsilian, et par M. de Bourbons-Valoys, qui j'ai
reproch vivement l'incident du dner.
Moi, pas, dit Langelot. Si je le lui avais reproch
vivement, il serait l'hpital. J'ai prfr le traiter par le
mpris.
Ah! c'est intressant. Permettez-moi cependant
de vous faire remarquer que vous vous tes attir ces
dsagrments.
Comment cela?
Vous avez paru mettre en doute le titre de M. de
Bourbons-Valoys, et cela devant ses htes... qui sont
aussi nos clients. Dans ces conditions, il devenait
ncessaire de vous loigner dans la mesure du possible,
pour vous empcher de dprcier la marchandise. Aprs
tout, nos amis paient gnreusement pour frquenter
des ducs et des marquis : le moins que nous puissions
faire, c'est de leur en fournir.
Cette considration m'avait chapp.
C'est aussi ce que j'ai pens. Mon cher Bik, il ne
me reste plus qu' vous remercier. Mlle de Mdicis vous
remettra une petite enveloppe. Et ds que nous aurons
besoin nouveau de vos services, nous ne manquerons

- 113 -

pas de faire appel vous.


Dois-je comprendre que vous me licenciez?
Mais pas du tout, mon cher Bik. Il tait bien
entendu, n'est-ce pas, que je ne vous engageais que pour
cette excursion-ci?
En effet, monsieur, c'tait entendu.
II n'y avait que a qui manquait, pensait Langelot
en se rendant au S.N.I.F. Je me suis fait renvoyer par le
vautour. Blandine ne va pas me fliciter.
C'est le capitaine Montferrand qui vous attend,
lieutenant , lui dit la secrtaire du capitaine Blandine.
Langelot fit la grimace : de toute vidence,
Montferrand ne l'attendait pas pour lui passer la main
dans le dos.
Le capitaine tait assis son bureau. Dans l'un des
fauteuils avait pris place un tout jeune agent du S.N.I.F.,
que Langelot connaissait un peu : l'aspirant Gaspard.
Asseyez-vous, Langelot, dit Montferrand. J'ai
cout l'enregistrement de votre communication avec le
capitaine Blandine, et Gaspard l'a entendu aussi. Nous
sommes donc au courant. Vous n'avez rien ajouter ce
que vous avez dj dit?
Rien, mon capitaine, sinon que je reviens de chez
Saint-Amarante qui n'a plus besoin de mes services pour
l'instant.
Bon. Pour le pass, je n'ai qu'une chose vous
dire : vous auriez d nous rendre compte du genre
d'empchement que
vous
avez suscit au jeune
Dauthier. Nous aurions peut-tre pu gner son retour.
Cependant, ce qui est fait est fait. Les informations
que vous avez communiques au

- 114 -

capitaine Blandine me paraissent d'un intrt


suffisant pour que nous poursuivions la mission
Dlices de Capoue sous une autre forme. Comme elles
confirment ce que, pour ma part, je pensais tout au long
savoir que l'organisation L.V.D.C. elle-mme n'est
pas aussi nette qu'elle le parat , c'est moi-mme qui
prendrai en main la mission Dlices de Capoue II. En
fait, l'excution en a dj commenc.
Aujourd'hui, onze heures et demie, M. de SaintAmarante a reu un coup de tlphone de Washington.
Ce coup de tlphone tait donn par notre antenne
New York, au nom de l'Honorable B.W. Hogan, snateur
et membre de la Commission snatoriale sur l'Energie
nuclaire. Ce Hogan a un fils, le jeune Richard,
surnomm Dickie. Le pre vient censment d'apprendre
l'existence de L.V.D.C., et comme son fils partait
justement pour faire un tour d'Europe, il voudrait le faire
prendre en charge par l'organisation de Saint-Amarante.
Nous avons choisi les Hogan pre et fils, parce que le fils
fait actuellement une croisire en Polynsie, et que le
pre est en mission dans le dsert du Nevada, si bien que
personne ne peut communiquer avec lui. C'est clair?
C'est clair, mon capitaine.
Dickie Hogan arrivera demain matin de Londres.
Il sera accueilli sa descente d'avion par un guide de
L.V.D.C., Mikael Dargent; sobriquet : Mik. Mik est
libre depuis deux jours, ayant termin une excursion en
Provence avec un couple de Sudois. Dickie Hogan se
fera d'abord conduire Barenton, au manoir de M. de
Bourbons-Valoys. Prtexte : son pre faisait partie de
l'Arme de libration et a t l'un des premiers

- 115 -

officiers entrer Barenton. Le lendemain, Dickie


Hogan, qui s'intresse aux chevaux, se fera conduire au
Haras du Pin. Il couchera au chteau de Crsilian. Il
rentrera le surlendemain Paris. Ensuite, il ira dans le
Midi, toujours accompagn par Mik. Plusieurs tapes
sont prvues, mais j'espre que nous n'aurons pas l'y
envoyer. Au cours de ses brefs sjours Barenton et
Crsilian, il aura probablement recueilli suffisamment
d'informations pour que nous puissions agir en
connaissance de cause.
Qui sera Dickie Hogan, mon capitaine? demanda
Langelot. Gaspard?
Non. Dickie Hogan sera vous.
Moi? Mais, mon capitaine...
Eh bien?
Je ne parle pas l'amricain.
Vous parlerez le franais exclusivement, arec un
trs lger accent.
Je serai reconnu.
Je ne le pense pas. Les services techniques du
S.N.I.F. sont assez forts en matire de dguisement, vous
savez.
Mais admettons qu'un dtail me trahisse?...
Montferrand regarda longuement son jeune subordonn,
puis sourit.
<t A vrai dire, fit-il enfin, c'est prcisment sur cela
que je compte. Dans un premier temps, vous tudiez
L.V.D.C. comme pourrait le faire un vritable touriste
amricain. A l'issue de ce premier temps, ou bien vous
tes reconnu, ou bien vous ne l'tes pas. Si vous ne l'tes
pas, vous poursuivez votre mission jusqu' ce que vous
ayez dcouvert le secret du L.V.D.C. ou de ses clients. Si
TOUS vous faites reconnatre, eh bien, mon petit
Langelot,
- 116 -

ceux qui vous reconnatront se trahiront


probablement par leurs ractions.
Autrement dit, je suis l'appt dans le pige?
Dans le second cas, oui. Bien entendu, votre
entranement a cot trop cher au S.N.I.F. pour que nous
risquions votre vie la lgre. L'aspirant Gaspard a pour
mission de vous suivre, et, le cas chant, de vous
protger. Il sera lourdement arm, pour compenser le
fait que vous n'aurez pas d'arme.
Puis-je vous demander pourquoi je n'aurai pas
d'arme, mon capitaine?
Pour mieux jouer votre rle d'appt. Vous tes le
morceau de lard, mon petit vieux. : c'est Gaspard qui est
la souricire.

- 117 -

XII
COMME TOUJOURS,

le dguisement cr par les


services techniques tait un chef-d'uvre. D'abord les
cheveux de Langelot, qui commenaient peine
retrouver la longueur qu'il aimait, aprs le traitement
qu'il leur avait fait subit 1 , furent coups en brosse,
malgr ses rcriminations. Un rinage leur donna une
teinte chtain tirait lgrement sur le roux. Des lentilles
de contact marron furent places sur ses yeux, modifiant
la couleur de son regard. Une de ses dents fut recouverte
d'une plaque dore, ce qui transformait son sourire. Un
palais artificiel modifia l'mission de sa voix. Enfin, poil
poil, une petite moustache
1. Voir Langelot suspect.

- 118 -

fut pique sur un lit de colle dont avait t enduite sa


lvre suprieure.
Garantie pour une semaine, mon lieutenant, dit le
sergent-chef maquilleur. A moins que vous n'essayiez de
la raser : dans ce cas, elle ne repoussera pas.
Lorsque Langelot se regarda dans le miroir, il ne se
reconnut pas lui-mme.
L'aspirant Gaspard, qui avait observ toutes ces
manuvres d'un air d'envie, lui avoua :
Mon vieux, je trouve que tu as une drle de bobine,
comme a. Si je te rencontre dans la rue et que tu me
dises qui tu es, je ne te croirai probablement pas.
C'tait le but recherch, mon lieutenant, prcisa le
sergent-chef.
Chef, est-ce que vous ne pourriez pas me
dguiser aussi? En maharajah, en garde champtre, en
vieille dame?...
Je regrette, mon lieutenant. Je n'ai pas reu
d'ordres votre sujet.
Passant d'un local l'autre, Langelot fit connaissance
avec ses vtements et autres accessoires. Naturellement,
tous les effets portaient des tiquettes amricaines; les
couleurs avaient t assorties aux gots prsums de
Dickie Hogan; et l'odeur de naphtaline qui tranait dans
les plis de toutes ces affaires longtemps gardes en
magasin, se dissiperait bientt.
Mon petit Gaspard, dit Langelot en tendant la
main au jeune aspirant, je ne te demande qu'une seule
chose : protge-moi, puisque c'est ta mission, mais
protge-moi distance. Ne viens pas t'emmler dans
mes jambes : tu ne ferais que me gner.
Entendu , fit Gaspard.

- 119 -

Maigre mais muscl, l'il naf mais hardi, il tait ravi


de se voir confier une mission o il y aurait peut-tre du
danger. D'ailleurs l'aspirant Gaspard ne manquait pas
d'imagination, et il se voyait dj sauvant la vie de
Langelot dans des circonstances dignes d'un roman de
James Bond.
Langelot prit l'avion du soir pour Londres; il n'tait
pas question pour lui de faire le voyage des Etats-Unis. Il
coucha dans un htel de l'aroport de Croydon et se
rveilla plusieurs fois aprs d'tranges cauchemars : il
rvait que Bourbons-Valoys lui trillait le visage avec une
brosse mtallique, ou que sa lvre suprieure tait
soumise au tir d'un laser, ou qu'il se faisait embrasser
par un porc-pic, mais ce n'tait que sa moustache qui
lui irritait la peau.
A neuf heures du matin, il dbarquait Orly. Un
garon de son ge, un grand sourire un peu tendu
clairant sa figure chafouine, brandissait une pancarte
sur laquelle on lisait :
WELCOME, DICKIE HOGAN!
Langelot s'avana vers le chafouin, la main tendue.
Hi! dit l'autre. My name is Mikael Dargent. Call
me Mik.
Parlez franais, hein! fit Langelot. Je suis venu
France pour parler franais et je veux parler franais.
Vous le parlez admirablement! s'cria Mik. Pour
un tranger, c'est sensationnel.
Tant que c'est moins bien que vous, ce n'est pas
admirable, rpliqua schement Langelot. Quand je
le parle mieux que vous, alors, ce sera acceptable. Je suis
un perfectionniste.

- 120 -

C'est cela justement qui est admirable. Comment


avez-vous aim Londres?
Londres a sembl moi extrmement provincial.
J'espre que Paris vous plaira mieux.
Je l'espre aussi. Quand j'aurai temps de le voir.
M. de Saint-Amarante m'a dit que vous teniez
partir immdiatement pour la Normandie?
M. de Saint-Amarante coute mon pre. C'est
mon pre qui tient ce que je parte immdiatement pour
la Normandie.
Et vous?
Moi, je suis sr que la Normandie ne vaut pas la
Californie.
C'est un peu diffrent, en effet.
Avez-vous des cocotiers, des palmiers, des
arbres pain, des vignobles, des Mexicains et le
Disneyland, en Normandie?
a, non.
C'est bien ce que j'ai dit mon pre. Mais, voyezvous, Mik, mon pre trouve que je suis moderne, libral,
antiamricain. Il me suspicionne de tas de choses.
Alors il nie fait porter les cheveux courts, parce qu'il les
portait courts; la moustache, parce qu'il en portait une
mon ge; et il veut que moi visiter tous les endroits o il
a brill. L'anne dernire, c'tait Ouagadougou, parce
qu'il a prononc un discours Ouagadougou en 1930.
Maintenant,
c'est Barenton, parce qu'il
a libr
Barenton. Il appelle a : renforcer l'autorit paternelle.
Je compatis, fit Mik.
A propos, dites donc, est-ce que vous faites partie
de l'lite sociale?
Mais certainement. L.V.D.C. n'emploie que des
jeunes faisant partie de l'lite sociale.

- 121 -

Vous me rassurez. Ce n'est pas pour moi. C'est


pour mon pre.
Il n'a pas l'air commode, votre paternel.
Que voulez-vous? Il fait son job de paternel le
moins mal qu'il peut. Tenez : voil ma valise. Celle qui
est en cuir. Et puis aussi cette housse vtements. Vous
voulez vous en occuper? Et qu'est-ce que nous avons
comme voiture?
Une Renault 16.
Eh bien, dites donc! Heureusement que je ne fais
pas de claustrophobie. En Amrique, je ne roule jamais
qu'en Cadillac.
Vous avez une Cadillac personnelle?
Yep. Oh! pardon, je voulais dire : oui. Mon pre,
lui, c'est un snob : il a une deux-chevaux. Mais il ne
roule jamais dedans, bien entendu. "Vous voulez donner
un pourboire au porteur? Mais un pourboire royal, hein!
Digne de Dickie Hogan.
Les deux jeunes gens s'installrent dans la Renault
16.
Je vous emmne djeuner quelque part? demanda
Mik.
Oui. Au drugstore, s'il vous plat.
Au drugstore?
Oui. Aucun estomac bien constitu ne peut
supporter la cuisine franaise.
La cuisine amricaine lui est suprieure, il faut
bien le reconnatre.
Est-ce que vous croyez que j'aurai de la nourriture
amricaine dans toutes ces vieilles baraques o je dois
coucher?
Je crains bien que non, Dickie.
Alors je vais srement tre malade.

- 122 -

Nous achterons une caisse de Coca-Cola avant de


quitter Paris : comme cela, je serai tranquille pour la
boisson.
Comme vous tes prvoyant, Dickie! Je ferai
comme vous, la prochaine fois que j'irai en tourne.
Pour le moment, tout a l'air d'aller bien , pensait
Langelot. Et en effet, avec sa coupe en brosse, son nud
papillon, son col aux revers boutonns sur la chemise,
son pantalon peine un peu court, ses grosses
chaussettes et ses mocassins, il campait un Amricain
vraisemblable. Un peu trop bavard, il le savait bien, mais
il n'tait pas assez sr de son personnage pour jouer le
silence, toujours plus dlicat. Le palais artificiel qui lui
rejetait la voix dans le nez et les rares fautes de franais
qu'il introduisait dans son discours compltaient
heureusement la personnalit du jeune Amricain
fortun, affectant la supriorit dans tous les domaines.
Ecur par les incessantes flatteries de Mik,
Langelot ne lui mnagea pas les corves.
Allez m'acheter une carte postale, pour que j'crive
ma girl-friend. Non, une carte postale grand format, s'il
vous plat. Et je voudrais le Sacr-Cur et la tour Eiffel
photographis ensemble. C'est impossible? Ah! ces
Europens : ils ne savent rien faire. Et puis, je voudrais
des cigarettes. Non, je ne fume pas, mais j'aime bien en
offrir : achetez les plus chres que vous trouverez. C'est
notre rle, nous autres Amricains, de faire des
cadeaux aux peuples. Mon pre dit que lorsqu'il a libr
la France, il a distribu des camions de cigarettes. Ce
n'est peut-tre pas vrai, mais justement : c'est moi de le
faire.

- 123 -

Je me demande bien pourquoi, d'ailleurs, il s'est


fatigu la librer, votre France : n'tes-vous pas en
train de faire l'Europe unie de toute faon? "
Toutes ces brimades, toutes ces piques passrent
sans dommage. Mik tait un vrai paillasson.
Je ne m'tonne plus, pensait Langelot, de ce que
me disait Lionnette.
Aprs un djeuner d'oeufs sur le plat et de flocons
d'avoine au drugstore Langelot eut se forcer pour
absorber de telles nourritures dix heures du matin ,
les deux garons prirent la direction de la Normandie.
Mignonne, cette autoroute, fit Dickie. Un pu
courte, bien sr. Mais mignonne. En Amrique, nous
avons des autoroutes jusque dans les villes.
C'est magnifique! s'cria Mik.
Et tous ces vergers, toutes ces fermes, toutes ces
petites vaches... on dirait un tableau du grand peintre
amricain Grandma Moses.
Ah! Grandma Moses! s'extasia Mik. Qu'est-ce que
c'est que Michel-Ange ct d'elle?
Pourquoi avez-vous tant de tournants sur
vos routes? demanda Dickie. En Amrique, les routes
sont toutes droites. Elles relient une ville une autre par
le chemin gomtriquement le plus court.
a doit tre merveilleux, soupirait Mik. Moi, je ne
suis encore jamais all dans votre pays, Dickie, mais je
suis sr que c'est bien plus beau que la France.
C'est au point qu'on se demande, fit Dickie,
pourquoi nous autres touristes nous venons i
France.
L'aprs-midi tait dj avanc lorsque la

- 124 -

Renault 16 dboucha sur la grand-place de Barenton.


Mais toutes ces maisons sont neuves! protesta le
jeune Hogan.
Le village a t dtruit pendant la Libration et a
t reconstruit depuis.
Mais alors, comment vais-je reconnatre les
lieux o mon pre s'est distingu?
Nous allons faire notre possible, Dickie. Quel
endroit particulier voudriez-vous retrouver?
Eh bien, fit Langelot, en faisant appel son
imagination, mon pre raconte qu'il a captur cinq
Allemands qui se trouvaient dans une petite chapelle
donnant sur la place.
La chapelle, Dickie, tait situe exactement au
nord de la place, l o vous voyez maintenant la
pharmacie, rpondit Mik, en faisant appel une
imagination aussi fertile que celle de l'agent
secret.
A qui tait ddie cette chapelle?
Euh... A sainte Marie, je crois.
Non.
A saint Joseph.
Non plus.
Je le savais parfaitement, mais le nom
m'chappe.
A saint Cucufa, mon petit vieux.
Bien sr, saint Cucufa! O avais-je donc la tte?
Aprs avoir captur ces Allemands, mon
pre raconte qu'il les a conduits dans un grand pressoir
cidre et qu'il les a enferms dans une des cuves. Je veux
voir le pressoir.
Ah! Dickie, je suis dsol de vous dcevoir. Mais
le pressoir... le pressoir a t dtruit galement.

- 125 -

Il occupait la place o vous voyez maintenant le


monument aux morts.
Curieux, a! J'ai l'impression que le monument
aux morts date de la premire guerre mondiale.
Sans doute, Dickie, mais c'est parce quon a
rapport d'ailleurs. Il se trouvait derrire la chapelle
Saint-Cucufa.
Tout cela, dit Hogan, ne me parat pas trs
convaincant. (Il vit Mik frissonner d'inquitude.) Je me
demande si le paternel ne m'a pas racont des craques.
(Soulagement de Mik.) Toujours pour renforcer
l'autorit paternelle, bien entendu. Si on allait dner et
dormir?
Trs volontiers. Vous dnerez et vous dormirez
dans le manoir d'un trs grand seigneur : le prince
de Bourbons-Valoys.
Tiens, ces noms-l me disent quelque chose. Eh
bien, allons-y.
Au-dessus du bassin octogonal, les colonnades et les
balustrades Napolon III se dressaient pompeusement.
Ce chteau fort n'est pas mal du tout, fit Dickie
avec condescendance. Je suppose qu'au Moyen Age,
quand il tait attaqu, les dfenseurs se plaaient sur le
toit et versaient le l'huile bouillante sur les assaillants.
Euh... c'est peu prs cela, balbutia Mik, un
peu gn de l'ignorance colossale de son client.
Et ce bassin, c'tait la piscine du seigneur fodal,
n'est-ce pas?
Euh... c'est possible.
Eh bien, Mik, je veux nager dans cette piscine
aussitt que nous sommes arrivs.
Dickie, ce n'est pas exactement une piscine, et
l'usage...
O est-elle, la piscine, alors?
- 126 -

Je crains bien qu'il n'y en ait pas, et...

Ne me racontez pas de romans. Je sais


parfaitement que les seigneurs fodaux s'offraient
tous les plaisirs. Il est donc bien vident que celuici avait une piscine.
Ce fut, comme l'avant-veille, Symphorien qui vint
ouvrir la porte. Premire preuve du dguisement de
Langelot.
Ces messieurs veulent-ils se donner la peine de
s'asseoir au salon? pronona majestueusement le matre
d'htel. Je vais les annoncer immdiatement M. le
prince.
Quelques instants plus tard, vtu d'un polo bleu ciel,
le prince fit son apparition.

- 127 -

XIII
AH! MON CHER AMI! Je suis ravi de vous voir /Y
sous mon toit! s'cria Bourbons-Valoys en saisissant la
main de Langelot et en la lui pressant affectueusement.
Quel plaisir d'accueillir le fils de l'illustre snateur
Hogan! Quel dommage que vous ne restiez qu'un jour
Barenton! Que puis-je faire pour rendre votre sjour plus
agrable? Ah! bonjour, Mik. Comment allez-vous, mon
cher garon?
Le tout accompagn de sourires clatants, mais qui
ne parurent pas fort sincres Langelot.
Altesse srnissime, dit-il, je voudrais prendre un
bain dans votre piscine. Elle est un peu petite, si on la
compare celle de mes parents, mais je m'en
contenterai.
Ma piscine?

- 128 -

Oui, oui, votre grande piscine octogonale,


prince, expliqua Mik avec un clin d'il.
Mais certainement, mon cher Dickie. Elle est
votre disposition.
Langelot prit donc un bain dans la pice d'eau du
manoir, aprs quoi Bourbons-Valoys lui fit visiter la
maison salle par salle.
Altesse srnissime, je trouve tout a un peu trop
dor. Quel dcorateur avez-vous employ?
Appelez-moi donc Agnor. En effet, il y a un peu
trop de dorures, mais que voulez-vous? Noblesse
oblige, n'est-ce pas? J'ai fait moi-mme les maquettes de
la dcoration.
Eh bien, mon cher Agnor ou plutt mon cher
Aggie : Agnor, c'est si formel, vous ne trouvez pas?
mon cher Aggie, donc, je ne vous engagerai pas pour
dcorer ma maison quand j'en ai une. Dites-moi, ce vieil
idiot dans ce cadre dor, c'est un de vos anctres?
Oui. C'est Agnor Dodat Csar de Bour-bonsValoys.
Il vous ressemble, je trouve. Que faisait-il comme
job?
Rien, je le crains. Il vivait de ses rentes la cour
du roi.
Est-ce qu'ils l'ont guillotin?
Pas que je sache.
Eh bien, ils auraient d. Je n'aime pas les
paresseux, moi. Oh! que de livres dans votre
librairie! poursuivit Dickie en entrant dans la
bibliothque et en lorgnant le vase chinois bien en vue
sur la chemine de marbre. Vous les avez tous lus?
Il y faudrait plusieurs vies, mon cher Dickie.

- 129 -

Vous devriez les donner une librairie


publique. En Amrique, quand on est riche, on sent que
c'est un devoir d'aider moins riche que soi. Je vous
enverrai des pamphlets qui expliquent cela trs bien. A
quelles institutions charitables contribuez-vous, mon
cher Aggie?
Euh...
Ah! je vous y prends, vilain goste. Encore un de
ceux qui il faut faire du bien malgr eux! Bon. Je vous
inscris pour mille francs par mois donner l'Association
Internationale des Jeunes de Bonne Volont 1. Vous
recevrez des enveloppes date fixe : vous n'aurez qu'
glisser un chque dedans. Mme pas de timbre coller.
Mais je...
Ne me remerciez pas. Je sais bien que...
noblesse oblige.
Le dner fut somptueux. Symphorien servait. Agnor
avait plac Dickie sa droite et Mik sa gauche. S'tant
content pour djeuner d'un sandwich aval sur le pouce,
pour faire amricain, Langelot fit grand honneur la
cuisine de dame Marthe, et oublia de boire quelques-uns
des Coca-Cola qu'il avait apports. Mik le railla l-dessus.
Je vois, Dickie, que vous supportez bien nos vins de
France. Et mme notre cuisine n'a pas l'air de vous
dgoter tant que cela.
Ah! vous n'entendez rien au snobisme!
rpliqua Langelot. Je commence mme douter de votre
appartenance l'lite sociale. Ne comprenez-vous pas qu'il
est vulgaire d'noncer des vidences? Bien sr que la
cuisine franaise est bonne. Et puis aprs? Bien sr que
le Coca-Cola a un got de pharmacie. Tout le monde sait
a.
1. Voir Langelot contre six.

- 130 -

Moi, ma situation m'oblige prtendre le contraire


pour me distinguer de la masse. Vous connaissez sans
doute le proverbe amricain : il y a la classe, et il y a la
masse, et ce n'est pas la mme chose.
On en tait au fromage lorsque Symphorien glissa
l'oreille de Bourbons-Valoys :
Monsieur le prince, M. le baron Neuwasser vient
d'arriver. Il fait demander monsieur le prince si..;
Mais certainement. Mettez donc un couvert pour
M. le baron.
Lorsque l'Araigne entra, les deux hommes
tombrent presque dans les bras l'un de l'autre.
Ah! ce cher baron! Ce vieil ami! Combien de temps
cela fait-il que je ne vous ai vu?
Ah! ce cher prince! Cela fera bientt six mois.
Nous nous tions rencontrs la chasse courre de votre
cousin, le duc, vous vous rappelez bien?
Bien sr! Tout le Gotha tait l!
Vous chassez courre? demanda schement
Langelot. Je rprouve ce sport. Il est cruel, immoral, et
d'ailleurs il n'est pas fair play.
Sans doute, sans doute, mais noblesse
oblige , vous savez bien. Mon cher baron, je vous
prsente mon excellent ami, Dickie Hogan, le fils
de l'honorable snateur Hogan.
Neuwasser salua, s'attabla, et commena de dner
avec voracit. Cependant Agnor disait Dickie :
Mon cher ami, je voulais vous demander comment
vit la jeunesse amricaine, je veux dire celle de votre
milieu. Est-il exact que les jeunes gens des meilleures
familles passent leurs tes a laver des voitures, tondre
des pelouses,
Dites-moi, ce vieil idiot dans ce cadre dor ?

- 131 -

- 132 -

servir de plongeurs dans les restaurants pour


gagner un peu d'argent de poche?
Cela arrive. Nous pensons en Amrique qu'il n'y a
pas de sot mtier.
Vous-mme, par exemple, vous est-il arriv
de...?
La biographie de Dickie Hogan avait t rdige par
des spcialistes du S.N.I.F., et Langelot l'avait apprise
par cur dans l'avion.
Moi, dit-il, j'ai vid les poubelles pendant tout un
t. Mais c'tait surtout pour afficher mes opinions
politiques. Tout l'argent que je gagnais, je le donnais
mes collgues noirs. Je n'en avais pas besoin, vous
comprenez : mon pre me fait une pension.
Serait-il indiscret de vous demander de
combien? Les Amricains sont tellement plus simples,
tellement plus lgants que les Franais pour tout ce qui
regarde l'argent...
Ne vous excusez pas. Je tte... Dit-on : je tte, en
franais?
Je tte est trs joli. Mais on dit plutt : je touche.

Je touche trois mille francs par mois.


Evidemment, une partie de mes dpenses ce
voyage, par exemple , c'est mon pre qui s'en occupe.
Le prince et le baron changrent un coup d'il, et
on parla d'autre chose. Aprs le dessert, le baron se leva
pour partir, assez brusquement.
Comment! se rcria Agnor. Je croyais que vous
me feriez le plaisir de passer la nuit sous mon toit, mon
bon ami.
Impossible, impossible, mon noble ami. J'ai
promis la marquise de faire le quatrime au

- 133 -

bridge, et c'est deux heures de voiture d'ici.


Bourbons-Valoys ne fit rien pour retenir Neuwasser. Il
emmena Dickie et Mik au salon o l'on prit le caf.
Langelot attendait toujours des manifestations
suspectes, mais part son attitude pendant la visite du
baron, qui ne manquait pas d'tranget Agnor s'tait
conduit normalement jusque-l. Bien entendu, il tait
impossible de croire un seul mot de ses prtentions
nobiliaires, mais cela, Langelot le savait depuis son
premier sjour.
Vous intressez-vous l'art d'Extrme-Orient?
demanda Bourbons-Valoys en sirotant son moka.
Non, pas du tout, rpondit Dickie, qui n'en dressa
pas moins l'oreille.
Je voudrais cependant vous montrer une
trs belle pice qui se trouve dans ma bibliothque.
Nous y voil , pensa Langelot. Il billa largement
et rpondit :
Si vous insistez, mais moi, vous savez, je ne
reconnais pas la priode Ping de la priode Pong 1.
Mik se mit rire, comme s'il ne pouvait pas se
retenir, et Agnor lui jeta un regard svre.
Ils se rendirent tous les trois la bibliothque, et le
matre de maison dsigna le vase chinois sur la
chemine.
Je suis trs fier de cette pice, dit-il. Elle date du
XIVe sicle avant Jsus-Christ. Priode Chang. Elle a
appartenu la mme famille de mandarins pendant six
sicles. Admirez le bleu des cailles de ce dragon. C'est
un bleu de Chine tout fait unique. Enfin, presque
unique. L'artisan qui a
1. Voir Langelot suspect.

- 134 -

ralis ce chef-d'uvre en a aussi ralis un autre,


presque identique. C'est toute une histoire. Le jumeau de
mon vase vient d'tre amen en France par contrebande,
et je sais mme o il se trouve. Le contrebandier cherche
un acheteur, mais je crains bien que son prix ne soit pas
le mien. Le plus tonnant, c'est la lgret de l'objet : il
ne pse pratiquement rien.
Agnor souleva le vase. Mik regardait la scne sans
rien dire. Langelot attendait la suite des vnements.
Si vous voulez mon avis, dit-il, je trouve votre vase
trs laid. On en vend de bien plus jolis dans le quartier
chinois de New York.
Ah! mais la matire! Le bleu! L'antiquit de la
chose! On a perdu le secret de ces porcelaines-ci. Tenez,
soupesez-le.

- 135 -

Bourbons-Valoys fourra le vase dans les mains de


Dickie.
Trs lger, en effet , dit Langelot en le tendant
pour le rendre.
A ce moment Mik s'approcha comme pour mieux
voir, poussa du coude le coude de Langelot, et le vase
tomba terre o il se brisa en mille morceaux.
La stupeur rgna pendant quelques instants, puis
Langelot dit :
Eh bien, voil une horreur de moins dans le
monde.
Bourbons-Valoys tendit la main :
Trente mille francs, dit-il simplement.
Trente mille francs? Vous voulez rire!
Nullement. Je tenais beaucoup cet objet, que je
n'aurais pas vendu pour le double.
Vous ne croyez pas qu'on pourrait le recoller?
Avec des clats aussi minuscules? Langelot se
pencha et, du bout des doigts, remua les clats.
Trente mille francs, rpta Agnor.
Si vous croyez que je vais vous les payer, vous
pouvez aller jouer au cerf-volant, rpondit Dickie, en
remuant toujours les clats.
Dickie, intervint Mik, je suis dsol d'avoir vous
le rappeler, mais vous avez sign un contrat avec
L.V.D.C. ou votre pre l'a sign pour vous : tout
dommage caus par les htes des chteaux L.V.D.C.
seront rembourss par eux d'aprs les tarifs fixs par un
expert de L.V.D.C.
Mais je n'ai pas trente mille francs, rpondit
Dickie, en donnant des signes d'inquitude. Et si
j'impose cette dpense mon pre... il se mettra dans

- 136 -

une fureur... Il est gnreux, mais tout de mme


assez intress son budget, le paternel!
Dickie, vous devez comprendre : M. de BourbonsValoys ne peut pas entrer dans ces considrations.
D'abord, ce n'est pas moi qui ai cass ce vase :
c'est vous qui m'avez pouss.
Vous vous trompez, Dickie. D'ailleurs, le
contrat prcise que vous tes galement responsable des
dommages causs par votre guide...
Il y aurait bien peut-tre, dit Agnor, un moyen
d'arranger les choses l'amiable.
Comment cela? fit Dickie plein d'espoir.
Le vase de contrebande dont je vous parlais...
Eh bien?
Ne cote que dix mille francs. Il vous serait peuttre plus facile de trouver cette somme.
Dix mille francs? Cela me parat plus raisonnable,
fit Dickie. Je pourrais vous donner un chque, et le
paternel n'en saurait rien.
Seulement il faudrait que nous allions le
chercher immdiatement... Il peut tre vendu d'un
instant l'autre.
Je suis votre disposition.
Partons alors. Esprons que personne ne l'a dj
achet. Sinon, mon cher Dickie, c'est tien te mille francs
que vous me devrez.
Agnor sonna. Ce fut Mariette qui vint. Balayezmoi a! lui commanda Bourlons-Valoys avec un
geste noble vers le vase en mixtes.
Bien, monsieur le prince , fit Mariette. Elle
s'touffait pour ne pas. rire.
On monta dans la Chrysler de Bourbons-Valoys

- 137 -

et on prit la direction de Cherbourg. De temps en


temps, Agnor exprimait l'espoir que le vase ne serait
pas encore vendu. De temps en temps, Langelot jetait un
regard par la lunette arrire. Avec pas mal de discrtion
et de savoir-faire, une deux-chevaux suivait obstinment
la Chrysler. C'tait videmment une deux-chevaux leste
et gonfle . Elle appartenait au S.N.I.F. et le
conducteur en tait srement l'aspirant Gaspard.
De temps en temps aussi, Langelot fourrait la main
dans sa poche et y ttait un petit objet tranchant : un des
clats du vase chinois, qu'il avait ramass tout l'heure.
Sur cet clat, il avait distingu les restes d'une inscription
peu prs compltement efface, mais il se promettait
bien de l'examiner attentivement lorsqu'il serait seul.
A Cherbourg, la Chrysler s'arrta l'endroit prcis o
elle avait stationn deux jours plus tt.
- 138 -

Et, dans une encoignure, un peu plus loin, Langelot


reconnut la 4 CV du baron.
Mik frappa la porte.
Qui est l? fit une grosse voix.
Un client.
La porte s'ouvrit. Bourbons-Valoys, Dickie et Mik
entrrent dans un petit couloir qui dbouchait dans une
pice carre, crasseuse, mi-salle manger, mi-bureau.
Trois hommes s'y tenaient debout, prts, semblait-il,
toute ventualit. Langelot reconnut Prosper, son
camarade, et l'homme au pistolet.
Qu'y a-t-il pour votre service? demanda ce dernier.
Bonjour, Boudiafa, dit Agnor.
Salut.
On peut faire affaire avec vous?
Peut-tre bien que oui, peut-tre bien que non.
Boudiafa, malgr votre nom, je vous souponne
d'tre Normand.
Quelle est votre affaire?
C'est propos de votre vase Chang.
Eh bien?
Il n'est pas encore vendu?
Pas tout fait.
Vous le mettez toujours dix mille francs?
Oui, parce que je suis bon.
Vous accepterez un chque de deux mille
dollars de mon ami, le jeune Dickie Hogan?
Si vous le garantissez.
Apportez le vase.
Boudiafa disparut un instant et puis revint avec un
vase identique celui qui s'tait bris entre les mains de
Langelot.

- 139 -

Eh bien, j'ai de la chance! s'cria Dickie.


a, vous pouvez le dire , ajouta Mik. Dickie tira
son faux carnet de chques et
s'approcha de la table sur laquelle tranaient une
bouteille de cidre, une bote de sardines, des restes de
pain. Les trois contrebandiers l'entourrent. Mal rass,
l'il sournois, la bouche grimaante, ils n'avaient
vraiment pas l'air engageant.
Dickie prit son stylo et signa un chque de deux mille
dollars. Il y eut un clair d'origine indtermine. Dickie
remit le chque Boudiafa qui lui saisit la main et la
serra vigoureusement. Nouvel clair.
< Souriez donc, dit Langelot au contrebandier. Le
petit oiseau va sortir.
De quoi parlez-vous? s'tonna Agnor.
Vous voyez bien qu'on est en train de nous
photographier au flash, rpondit Dickie avec le plus
grand calme. C'est ce qu'on fait aussi en Amrique
pour la signature des chques importants. Ils sont
drlement modernes, les contrebandiers franais.
Bourbons-Valoys, Boudiafa et Mik parurent
consterns. Les deux autres hommes firent un pas vers la
porte. Mais Langelot eut l'air de ne pas s'apercevoir de
cette raction, prit son vase sous le bras et se dirigea vers
la sortie. Sur un signe d'Agnor, Prosper et son camarade
laissrent l'issue libre. Trois minutes plus tard, la
Chrysler roulait nouveau vers Barentou.
Langelot tournait et retournait son vase, cherchant
une marque de fabrique.
Laissez donc cela, lui dit Agnor. Si vous cassez
celui-ci, je ne pourrai plus rien pour vous.

- 140 -

Au retour, le vase fut install sur la chemine, sans


que Langelot et eu le temps de trouver une marque.
Merci, Aggie. Vous tes un vritable ami!
pronona-t-il d'un ton pntr.
Puis il remonta dans sa chambre, prit une douche, et
alla mettre ses chaussures la porte pour qu'on les lui
cirt. Acte inconsidr, qui devait avoir les consquences
les plus dsagrables, et que Langelot n'aurait jamais
commis s'il avait pu prvoir tout ce qui allait en dcouler.
Cela fait, il s'installa devant une table, approcha la
lampe, et commena d'examiner srieusement l'clat de
porcelaine dont il s'tait empar.
L'inscription avait t attaque par tous les moyens
connus, depuis la gomme et le canif jusqu l'acide.
Pourtant on devinait encore les contours de certaines
lettres, traces l'encre violette :
A

NOGK

Langelot transcrivit ces lettres sur un bout de papier,


en tenant compte des espaces laisss entre elles.
Il essaya une ou deux combinaisons, puis :
Snif, snif..., murmura-t-il. J'aurais d le deviner
plus tt.
Et il complta l'inscription au crayon :
MADE IN HONG-KONG

- 141 -

XIV
EN S'ENDORMANT,

Langelot croyait avoir trouv une


explication satisfaisante des activits de M. le prince de
Bourbons-Valoys. Il achetait des vases faits HongKong, pour un prix drisoire. Ensuite, le jour du dpart
de ses htes cela expliquait la remarque de Mariette
, il les faisait casser et remplacer par eux la va vite,
pour qu'ils n'eussent pas le temps de rflchir. Boudiafa
et ses hommes, jouant le rle de contrebandiers,
donnaient toute l'affaire une allure d'authenticit.
C'taient sans doute de vritables contrebandiers, et ils
touchaient une petite ristourne sur les vases que vendait
ainsi M. de Bour-bons-Valoys.

- 142 -

Mais, son rveil, Langelot trouva les points faibles


de sa propre explication. Un : pourquoi y avait-il eu des
clairs de flash pendant qu'il signait son chque? Deux :
pourquoi le baron faisait-il invariablement et
clandestinement partie des expditions de Cherbourg?
Trois : pourquoi Ginger avait-elle dclar aprs avoir
t soumise, tout permettait de le supposer, au mme
traitement que Dickie Hogan qu'Agnor de BourbonsValoys tait un vritable gentleman?
Les deux premiers points pouvaient se justifier l'un
l'autre : le baron avait pour mission de photographier la
victime. Mais pour quoi faire? Et Ginger aurait-elle
qualifi Agnor de vritable gentleman s'il l'avait
dleste de dix mille francs?
N'ayant pas trouv d'explication qui le satisft,
Langelot descendit djeuner. Ce fut la jolie Mariette qui
lui servit ses flocons d'avoine.
Monsieur a bien dormi? demanda-t-elle.
Langelot, tout dguis qu'il tait, ne se souciait pas
de causer avec Ta fute Normande.
Trs bien, merci , dit-il brivement.
Mais on ne se dbarrassait pas si facilement de
Mariette. Elle ne cessa de tourner autour le lui, veillant
ce qu'il ne manqut de rien, lui apportant des couverts
dont il n'avait nul besoin, lui offrant pour la troisime
fois des flocons d'avoine, De son ct, Langelot se
donnait l'air aussi amricain qu'il pouvait, et se
surveillait chaque instant pour garder le bras gauche
sur les genoux, comme l'exige le savoir-vivre d'outreAtlantique.
Je vois que monsieur a russi remplacer 1 vase
qu'il avait cass, dit enfin la rieuse Mariette, a se trouve
facilement dans le commerce, ces machins-l ?

- 143 -

Langelot leva son regard sur elle. Leurs yeux se


rencontrrent. Mariette baissa les siens, mais elle les
baissa sur sa main lui, sa main qui ne portait aucun
dguisement... Il y eut un silence. Enfin Dickie Hogan
dit:
Mariette, l'Amrique est un trs beau pays o il y a
beaucoup d'usages agrables. En particulier, on a le droit
de manger son petit djeuner en paix.
Bien, monsieur , fit Mariette d'un air pinc. Mais
lorsqu'elle fut prs de la porte elle se
retourna une dernire fois, et l'expression de son
visage tait toute de ruse et d'espiglerie.
Mik descendit bientt, et, aprs avoir pris cong du
prince, les deux garons remontrent en voiture.
Au haras, Dickie?
Au haras, Mik.
Langelot aimait bien les chevaux, mais deux visites
du mme haras en trois jours, il trouvait cela beaucoup.
Aussi ne s'attarda-t-il gure admirer les pur-sang.
Aprs un sandwich rapide, il demanda Mik de mettre le
cap sur Crsilian.
L'accueil de Lionnette fut typique. Elle portait de
nouveau sa chemisette fripe et sa culotte de cheval. Elle
brandissait de nouveau sa cravache.
Ah! c'est vous le fils de l'honorable! dit-elle.
J'espre que l'honorabilit de M. votre pre a dteint sur
vous, pour faire quilibre.
Que veux-tu dire, ma petite Lionnette? demanda
Mik.
Qu'avec un guide comme vous, il vaut mieux que
monsieur s'occupe d'tre honorable pour deux, sans
quoi votre tandem ne vaudrait pas cher.

- 144 -

A propos, je ne me rappelle pas vous avoir permis de


me tutoyer et de m'appeler par mon prnom.
C'est que j'ai dcid de me passer de permission
pour le faire , dclara Mik avec un sourire de fatuit.
Lionnette plit de colre et lui cingla le visage d'un
coup de cravache :
Celui-l, vous l'aurez cherch! ajouta-t-elle. Mik
porta la main sa joue et siffla : c Vous me le paierez.
Volontiers , rpondit Lionnette.
Elle tira trois centimes de sa poche et les lui jeta la
figure.
Eh bien, dit Dickie Hogan, je constate les murs
les plus douces rgner au chteau de Crsilian.
Vous, gardez votre ironie pour vous! Mssieu Mik
a la prtention de me plaire, et chaque fois qu'il vient
Crsilian, il faut que je supporte ses familiarits. J'en ai
autant au service de tous les amateurs. Quant vous,
monsieur Mikael Dargent, vous pouvez aller vous
plaindre Saint-Amarante, mais je vous prviens : la
prochaine fois, ce ne sera pas la cravache, mais la botte
et l'peron! Vous voulez faire le tour du locataire,
monsieur Hogan?
Mais Langelot savait dj en quoi consistaient ces
tours, et, le premier escalier gravi et redescendu deux
fois, il dclara qu'il en avait vu assez.
Au fond, dit-il, toutes ces vieilles baraques, c'est la
mme chose.
Ah! comme vous avez raison! lui rpondit
Lionnette. Un chteau Renaissance ou un chteau
Second Empire, quelle diffrence? C'est toujours un
chteau. Quand on en a vu un, on les a tous vus. Moi, je

- 145 -

serais d'avis que les touristes restent chez eux et


nous envoient leur correspondance poster. Leurs amis
recevraient toujours des lettres dates d'un chteau, et
eux, ils n'auraient pas se dranger. Il y a du papier
en-tte dans votre chambre. Amusez-vous bien.
Au lieu de courrier, Langelot fit une petite sieste, et
se rveilla deux heures plus tard en entendant frapper
sa porte.
Dickie? C'est moi, Mik. J'ai pens que vous
aimeriez venir nous rejoindre au salon. La furie de
Crsilian a un invit que vous auriez plaisir
rencontrer.
II n'tait pas dans les intentions de Langelot de
refuser aucune invitation, aucune provocation : son
travail consistait faciliter au contraire le travail de
l'adversaire.
Aprs s'tre pass la tte sous l'eau, il allait
descendre, mais il commena par jeter un coup d'il par
la fentre, qui donnait sur le parc, et, plus loin, sur la
route nationale. Au bord de la route, le capot relev, se
trouvait une 2 CV, et un homme s'affairait autour d'elle :
c'tait l'aspirant Gaspard, qui avait trouv le prtexte
d'une fausse panne pour reconnatre les lieux.
Au salon, Langelot retrouva Lionnette et une
ancienne connaissance : l'lgant Ghislain. Aucun des
deux jeunes gens, apparemment, n'avait encore perc le
dguisement de Dickie Hogan.
Monsieur Hogan, fils de snateur, prsenta
Lionnette.
A qui ai-je l'honneur? demanda Langelot. Enfin,
l'honneur, c'est peut-tre beaucoup m'avancer. Disons le
plaisir.

- 146 -

Mon nom de famille est si illustre que je n'ose


l'avouer par modestie, fit l'autre. Quant mon prnom,
je vais vous lpeler.
Mais non, intervint Lionnette, C'est drle avec des
Franais, qui prononcent Jisselin. Avec un tranger,
a n'a aucun intrt. Monsieur s'appelle Ghislain.
Condolances, dit Langelot.
Mon nom vous dplat? demanda Ghislain avec
hauteur.
Tant que ce n'est pas moi qui le porte, il ne me
drange pas.
Est-ce l, monsieur, ce qu'on appelle la politesse
amricaine?
On m'a toujours dit que nous avions appris notre
politesse chez les Franais.

- 147 -

Il existe de bons professeurs et de mauvais lves.


C'est ce que racontent les professeurs. Les deux
jeunes gens se toisrent, les yeux foncs et durs de
Ghislain fixs sur les lentilles marron de Dickie Hogan.
Allons, dit enfin Ghislain, j'ai sans doute tort de
vous en trop demander. Comment sauriez-vous
apprcier d'autres prnoms que Dickie, Jimmy, Johnny,
etc? Encore heureux que vous daigniez venir jeter un
coup d'il nos vieilles demeures.
Autant l'altercation entre Lionnette et Mik avait paru
sincre Langelot, autant cette querelle que lui cherchait
Ghislain lui semblait artificielle. De temps en temps,
Ghislain retombait dans les habitudes de courtoisie qui
lui taient naturelles, et il fallait quelquefois que Mik l'en
tirt d'un mot acerbe comme :
Vous venez de dire, Ghislain, que vous admirez le
roman amricain. Dickie va croire que vous dites cela
pour lui faire plaisir.
Il m'offenserait en le pensant, rpliqua Ghislain.
Je n'ai pas l'habitude de flatter les gens, je crois.
En effet, reconnut Dickie. Si vous tes un flatteur,
je ne sais pas ce que c'est qu'un insolent.
M'avez-vous trait d'insolent, monsieur?
C'est comme il vous plaira, monsieur. Ghislain
se leva et se tourna vers Lionnette. Vous l'avez
entendu? Il m'a trait d'insolent.
C'est un tranger : il ne connat pas nos usages,
dit Lionnette en se levant son tour. S'il les connaissait,
je suis persuade qu'il n'aurait pas os le faire.
Mon pauvre Dickie, dit Mik, se levant galement,
vous vous tes attir une vilaine histoire.
Langelot, seul assis, gardait son calme.

- 148 -

Les usages sont les mmes dans tous les pays, ditil. Quand on ne trouve plus de mots pour s'expliquer, on
met les poings sur les I. Les miens sont la disposition
de monsieur.
Ghislain clata d'un rire sarcastique.
Vos poings, monsieur? Que voulez-vous que j'en
fasse? Je ne suis pas un chiffonnier. Vous m'avez insult:
vous allez immdiatement me faire des excuses, sinon...
Eh bien, c'est entendu, rpondit Langelot
pour l'ennuyer. Je vous prsente mes excuses les plus
abjectes. Vous tes content?
Lche! siffla Lionnette avec un grand geste de la
main.
Je refuse vos excuses! cria Ghislain en mettant un
poing sur sa hanche. L'insulte est trop cuisante. Nous
devons nous battre. Je suis l'offens. Je choisis le
pistolet.
Vous voulez que nous nous battions en duel?
Certainement, monsieur.
Mais c'est compltement grotesque! s'cria
Dickie Hogan avec un clat de rire. On ne se bat plus en
duel depuis cent ans.
Cela dpend du monde dans lequel on vit, Dickie,
rectifia Mik. Dans l'aristocratie franaise, on se bat en
duel tous les jours.
Plusieurs fois par jour s'il faut , appuya
Lionnette.
Cependant Langelot pensait :
La scne n'est pas trs bien joue, mais je suppose
qu'ils en sont leur centime reprsentation.
II prit l'air naf :

- 149 -

Vraiment, demanda-t-il, on se bat encore en duel?


Eh bien, si c'est l'usage, je veux bien, moi. Mais alors
attendez. On fait tout dans les rgles.
De son portefeuille, il tira une carte de visite au nom
de
RICHARD F. HOGAN Jr.
et la tendit Ghislain, qui s'avana pour la prendre.
Alors Langelot le gifla avec son mouchoir :
Dsol, dit-il, je n'avais pas prvu les gants.
Maintenant j'en porterai toujours dans ma poche.
Ghislain, rouge de colre, voulut lui rendre la gifle,
mais Langelot lui bloqua le bras d'une parade de karat.
H! attention, cria-t-il. Nous ne sommes pas des
chiffonniers.
Monsieur Hogan, lui dit Lionnette en venant se
placer prs de lui, vous vous conduisez comme un
aristocrate-n. J'espre que vous ne dfaillirez pas au
dernier moment.
Maintenant, les tmoins, dit Langelot, entrant
dans le jeu. Je prends Mik.
Et moi, je prends le baron Neuwasser, fit
Ghislain en montrant l'Araigne qui venait d'entrer dans
le salon.
Monsieur Hogan! Quel plaisir de vous revoir!
s'cria Neuwasser en faisant des gestes vagues avec ses
bras dsarticuls.
Deux tmoins seulement, ce n'est pas rgulier, dit
Langelot.
Ah! il y a un duel? fit le baron ngligemment. Trs
bien, je tlphonerai tout l'heure aux Pompes funbres.
Etant donn que M. Hogan doit partir demain

- 150 -

main, dit Ghislain, je propose que nous nous


contentions d'un tmoin chacun.
J'accepte la proposition de M. l'insolent, dit
Hogan. J'accepte toutes les conditions proposes par M.
l'insolent. Et je fais le pari de tirer mieux que M.
l'insolent.
Les deux seconds s'loignrent dans le petit salon et
revinrent quelques instants plus tard, cependant que
Dickie et Ghislain se retiraient dans deux angles opposs
du grand salon, Lionnette tenant compagnie Dickie.
Messieurs, annona solennellement Neuwasser, les
conditions prvues sont les suivantes. La rencontre aura
lieu cette nuit, minuit, dans le parc du chteau, pour
plus de discrtion. Il y a clair de lune : la visibilit sera
donc suffisante. Les adversaires se placeront vingt pas.
Ils marcheront l'un sur l'autre au commandement et
tireront chacun une balle volont. Qui commandera le
tir?
Je demande que ce soit mademoiselle, dit
Langelot.
Une femme? Ce n'est pas ordinaire, protesta le
baron.
Oui, mais cela m'inspirera. Maintenant, si a
n'inspire pas M. l'insolent...
Je n'ai pas d'objection, dit Ghislain.

Bien, messieurs, fit Lionnette. J'accepte


l'honneur. D'ici l, nous nous conduirons comme si
rien ne s'tait pass. J'espre que le dner sera bon. Ce
sera le dernier pour l'un d'entre vous.
Elle se tourna vers Langelot : Voyons, Dickie!
Offrez-moi le bras pour passer table.

- 151 -

XV
PENDANT QU'A CRSILIAN,

les futurs duellistes, leurs


seconds et la matresse de maison dnaient de compagnie
et ne tarissaient pas de politesses l'gard les uns des
autres, Barenton, M. le prince de Bourbons-Valoys se
livrait l'une de ses occupations favorites. Il se retirait
dans sa chambre, s'enfermait clef, et mettait en marche
un interphone secret, dont le micro avait t dissimul
l'office, l'insu du personnel. Cette installation
permettait Agnor de se tenir au courant des
conversations de ses domestiques, ce qui lui tait fort
utile dans le mtier un peu particulier qu'il exerait. Il
reconnaissait aisment les voix de Symphorien, de Louis,
de Mariette et

- 152 -

de Marthe, et voici ce qu'il entendit ce soir-l :


SYMPHORIEN Cela suffit, mademoiselle Mariette.
Vous avez trop lu de romans d'espionnage, je suppose. Je
ne suis pas aveugle non plus et je l'aurais certainement
reconnu.
MARTHE Moi, je ne l'ai mme pas vu. Alors je n'ai
pas d'opinion. Mais je sais que la Mariette, elle a
tendance imaginer des choses. C'est viai qu'elle lit trop
de romans.
Louis C'est en le voyant djeuner que l'ide vous
est venue?
MARIETTE Mais non. Laissez-moi vous raconter.
SYMPHORIEN Voil que a recommence!
MARIETTE
Ecoutez, vous connaissez les
Amricains, n'est-ce pas? Vous savez qu'il y en a qui
mangent du chewing-gum et d'autres pas; il y en a qui
portent des shorts fleurs et d'autres pas; il y en a qui
mettent leur bras gauche sur leurs genoux pour manger
et d'autres pas; il y en a qui font des fautes de franais en
parlant et d'autres pas. Mais en avez-vous vu un seul,
depuis que vous tes dans cette maison, un seul qui
aurait mis ses chaussures devant sa porte pour les faire
cirer?
Silence exprimant un profond tonnement. Agnor,
qui tait tendu sur son lit, se releva sur un coude. Enfin,
il entendit un concert d'exclamations :
MARTHE On n'a jamais vu a, c'est vrai.
Louis Ils cirent leurs chaussures eux-mmes, ou
alors ils vous les donnent de la main la main.
SYMPHORIEN Je n'ai jamais vu une paire de
chaussures amricaines dans un couloir. Des
allemandes, des sudoises, des belges, oui, mais les
amricaines : jamais!

- 153 -

Ah! vous voyez bien! Quand je les ai vus,


ces deux mocassins, bien sagement dposs devant la
porte de l'honorable, je me suis dit : il y a quelque chose
de louche l-dessous. Je les ai cirs moi-mme, encore
que ce soit le travail de M. Louis, et j'ai vu que c'taient
de vraies chaussures amricaines, de chez Florsheim,
mais a, a ne veut rien dire. Alors ce matin je suis alle
lui servir son petit djeuner, et je vous jure que je l'ai
observ de prs-Bourbons-Valoys ne perdait pas une
parole. Il avait coll son oreille contre le haut-parleur de
l'interphone.
MARIETTE Bien sr, ce n'tait pas la mme couleur
de cheveux, mais on les teint. Ce n'tait pas la mme
couleur d'yeux, mais on se met des lentilles dessus
comme on veut. Et le regard, je vous assure que le
regard, il tait aussi gentil, aussi malin que celui de
l'autre.
SYMPHORIEN Oh! le regard...
MARIETTE C'est le regard qui m'a mis la puce
l'oreille, mais quand j'ai vu ses mains, je n'ai plus eu de
doute. Des mains si petites et si muscles la fois, il ne
peut y en avoir qu'une paire au monde. Au premier coup
d'il, on dirait des mains de tout jeune garon, et quand
on les regarde d'un peu plus prs, on dirait des
instruments d'acier.
SYMPHORIEN Romans, romans, trop de romans...
MARIETTE Et alors, j'ai observ le reste. Il avait
beau parler du nez, c'tait la mme voix. Il avait beau
jouer l'Amricain, c'taient les mmes gestes.
Louis On ne fait pas pousser une moustache en
trois jours.
MARIETTE

- 154 -

Non, mais on s'en colle une.


Louis Vous croyez que, si vous vous collez une
moustache, je ne vous reconnatrai pas?
MARIETTE Vous direz ce que vous voudrez, mais
moi, je suis sre que le petit guide Bik, qui tait si gentil,
et l'honorable Dickie avec son nud papillon, c'est une
seule et mme personne.
Bourbons-Valoys n'en couta pas plus. Il fit taire sa
machine et se prcipita sur le tlphone. Fbrilement, il
appela M. de Saint-Amarante Paris.
Cependant, Crsilian, aprs un excellent dner, on
bavardait agrablement au salon. Lionnette, dans une
jolie robe, faisait du charme Dickie, sans doute pour le
rcompenser de son courage. Ghislain se montrait
courtois, encore que rserv. Le baron racontait des
histoires qu'il croyait drles, mais personne ne l'coutait.
Mik s'obstinait flatter tout le monde, mais on ne
l'coutait pas non plus, et Langelot se disait :
Je ne sais pas quel jeu ils jouent, ce Ghislain et
cette Lionnette, mais quand ils ne se croient plus obligs
de m'craser de leur supriorit, je les trouve plutt
sympathiques.
On se spara assez tt. Ghislain fit un temps de galop
dans le parc pour persuader aux domestiques qu'il tait
vraiment parti. Puis il revint pied. A minuit moins le
quart, Langelot, le baron et Lionnette quittrent leurs
chambres, sortirent du chteau, passrent devant les
curies o les chiens, connaissant Lionnette,
n'aboyrent pas et dbouchrent dans le champ que
Langelot connaissait dj, et o ils trouvrent Ghislain
conversant avec le petit veau. Pour l'instant, tout.
MARIETTE

- 155 -

tt.

s'tait droul exactement comme quatre nuits plus

J'aurais d deviner que Teddy et le baron taient


sortis tous les deux, et qu'ils avaient avec eux quelqu'un
que les chiens connaissaient , pensa Langelot.
La lune n'tait pas aussi brillante que la fois
prcdente, mais elle donnait cependant assez de
lumire pour que le combat pt se drouler
normalement. Lionnette avait apport une bote de
pistolets qu'elle ouvrit maintenant :
Je les ai chargs moi-mme, dit-elle. Vous allez les
tirer au sort pile ou face.
Face , rpondit Langelot.
Lionnette lana une pice en l'air et la rattrapa.
Langelot eut l'impression qu'elle trichait assez
maladroitement, mais se garda de protester. D'ailleurs
Lionnette annona :
Face! A vous, Dickie.
II s'agissait probablement de lui donner confiance en
lui laissant choisir le pistolet qu'il voudrait. Il en prit
donc un au hasard. Il savait maintenant quelle tait
l'origine des tranges dtonations de l'autre soir : non
pas un automatique, mais deux pistolets de duel, d'un
calibre qui n'existe plus dans les armes modernes.
Neuwasser compta vingt de ses longs pas d'araigne
et, chaque bout de l'espace dtermin ainsi qu'en son
milieu, enfona un sabre de cavalerie.
Prenez place, messieurs, dit-il.
Je croyais, remarqua Dickie, que nos seconds
devaient maintenant essayer de nous persuader de nous
rconcilier.
C'est juste, convint Lionnette.

- 156 -

Je crois, Dickie, fit Mik, sans conviction, que vous


devriez prsenter nouveau vos excuses Ghislain.
Il n'en est pas question, rpliqua Langelot.
Ghislain, fit Neuwasser, je crois que vous devriez
pardonner ce malheureux tranger, qui vous a
insult sans connatre nos usages.
Nul n'est cens ignorer les usages d'une socit
dans laquelle il s'immisce, dclara Ghislain.
Les adversaires ont refus de se rconcilier,
conclut Lionnette.
Je choisis la place de droite, dit Ghislain.
Nous devrions tirer au sort , protesta Langelot.
On tira au sort, et de nouveau Langelot eut
l'impression d'tre favoris. Il choisit sa place au hasard.
Tout en allant s'y mettre, il ramassa une brindille qu'il
introduisit l'intrieur du canon et tta ce qui aurait d
tre une balle de plomb, et n'tait qu'une bourre de
carton.
Savez-vous armer votre pistolet? lui demanda Mik.
N'en doutez pas, lui rpondit noblement
Dickie. D'ailleurs, je vous parie mille francs que je tuerai
mon adversaire.
Je ne parie jamais , dit Mik. Langelot ricana. La
voix claire de Lionnette se
fit entendre :
Messieurs, tes-vous prts?
Prt! fit Ghislain.
Prt! fit Dickie.
Je compterai jusqu' trois. A trois, vous pourrez
lever votre pistolet, marcher l'un vers l'autre, et tirer
volont. Interdit de dpasser le milieu du champ. Un...
deux... trois!

- 157 -

Ghislain leva rapidement son arme, fit trois pas en


avant, tira et s'arrta dans un nuage de fume.
Langelot trouvait la scne parfaitement ridicule,
mais il imaginait l'impression qu'elle aurait pu produire
sur lui s'il avait t un vritable touriste, perdu dans un
pays tranger, croyant que son adversaire dsirait
rellement l'abattre.
Il avana lentement, attendit que la fume se
dissipt, visa soigneusement, et fit feu. Si son pistolet
avait t charg balle, il aurait atteint Ghislain entre les
deux yeux.
A travers la fume de son propre coup, un grand cri
lui parvint. Il courut en avant, comme Teddy avait d le
faire la fois prcdente; Mik, Neuwasser, Lionnette,
accouraient aussi. Ghislain gisait terre, sa main gauche
presse contre son cur, un liquide fonc s'chappant
entre ses doigts.

- 158 -

XVI
fumant la main, Langelot se tint audessus du corps prostr de Ghislain. S'il avait rellement
t un touriste qui aurait tu un homme en duel, il
n'aurait probablement pas remarqu l'clair qui brilla
soudain, ni le mange de Neuwasser, rangeant
prcipitamment dans sa poche un appareil photo.
Je l'ai tu! murmura Langelot.
Malheureux Ghislain! s'cria Lionnette.
Etes-vous sr qu'il est... mort? demanda
Langelot.
Neuwasser s'agenouilla auprs du corps, releva la
paupire de l'air d'un professionnel, tta le
LE PISTOLET

- 159 -

pouls, et se remit debout, le visage grave. Lentement


il inclina Ja tte.
c II ne respire plus, chuchota-t-il.
Mon pauvre Dickie, vous n'avez pas de chance, fit
Mik en saisissant la main de Langelot.
- Vous en avez, vous, de n'avoir pas pari. Mais
moi, qu'est-ce qu'on va me faire maintenant? La police
va me poursuivre?
Non, monsieur, dit Neuwasser. Nous dirons tous
que Ghislain s'est tu en nettoyant son pistolet. N'est-ce
pas, mes amis? Le combat a t loyal, et nous devons
protger le vainqueur. Jurons de nous taire.
Dickie, je vous en donne ma parole, fit Lionnette.
Je le jure, dit Mik. Nous mettrons son corps sur
son cheval et je le transporterai chez lui. Demain, Dickie
sera parti, mais Lionnette sera l : elle s'occupera de
tout.
Ah! nobles curs! s'cria Langelot. Je vous prive
d'un ami et vous me sauvez la vie! Soyez-en remercis.
II laissa tomber son pistolet, et, la tte basse, reprit
la direction du chteau. Il s'attendait recevoir la visite
de l'un de ses complices pendant la nuit : on lui
demanderait, croyait-il, quelque grosse somme d'argent
pour graisser la patte d'un policier. Mais non : les
complices rentrrent peu aprs et le laissrent dormir
jusqu' cinq heures du matin. Ce fut alors qu'il perut
quelque part, non loin de lui, la prsence d'un danger.
Il s'veilla immdiatement, et garda quelques
instants les yeux ferms, ne sachant de quel pril son
sixime sens l'avait averti.
Puis il ouvrit les yeux, mais ne vit rien, bien

- 160 -

qu'une aube gristre entrt dj par la fentre. Il


resta couch, parfaitement immobile, fouillant sa
chambre du regard.
Soudain, il entendit dans le couloir un frlement.
C'tait sans doute le mme bruit qui l'avait rveill.
Le frlement se rapprocha. Puis, une main essaya la
poigne de la porte. La porte, ferme clef, ne cda pas.
Langelot repoussa la couverture et s'assit sur son lit.
Un autre bruit, presque imperceptible, mais
facilement reconnaissable pour une oreille exerce, lui
parvint : c'tait celui d'un cambrioleur crochetant une
serrure.
Langelot n'tait pas arm, mais il aurait la surprise
pour lui, et, avec l'entranement au judo et au karat qu'il
subissait au S.N.I.F., il se passerait aisment d'armes.

- 161 -

Pieds nus, il alla se poster prs de la porte.


Quelques crissements, quelques grincements, et le
pne joua. Sans le moindre bruit, le vantail de la porte
pivota et cacha Langelot aux vues de l'homme qui
entrait.
Ce n'tait ni le fantme de Ghislain, ni l'Araigne, ni
Mik. C'tait un vieillard inconnu, pli en deux, coiff
d'un petit chapeau tyrolien tenant par miracle sur les
longs cheveux qui lui battaient les joues comme des
oreilles d'pagneul, et portant sous le bras, outre ses
instruments de cambrioleur, un filet papillons...
Du pied, Langelot referma la porte. A mi-voix, il
pronona :
Ne criez pas. Ne vous retournez pas. Levez les
mains.
Pour toute rponse, le vieillard lui lana un coup de
talon dans le ventre.
Langelot para le coup du tranchant de la main et
saisit la cheville de son adversaire qu'il tira lui. Le
vieillard pivota sur l'autre pied et tomba assis, en
amortissant sa chute comme un judoka expriment. En
mme temps il arrachait son pied des mains de Langelot.
Il fallait faire vite : le chasseur de papillons pouvait
avoir d'autres armes que son filet. Langelot le frappa du
pied au menton, si bien que son crne heurta
violemment le plancher. Puis, tombant un genou terre,
l'agent secret acheva son attaque d'un atmi la gorge.
Enfin il se releva et alluma l'lectricit.
Le chapeau tyrolien avait roul au sol. Les longs
cheveux gris taient tout tirs d'un ct, si bien qu'on
voyait clairement qu'ils appartenaient une perruque. Et
le visage clair de face n'avait d'autes

- 162 -

rides que celles qu'un crayon assez malhabile y avait


traces : c'tait le visage de l'aspirant Gaspard.
Entendant les coups de feu dans le parc, il tait venu
au secours de Langelot, et avait d passer une partie de
la nuit essayer de s'introduire dans le chteau. Puis,
ayant russi, il avait sans doute inspect plusieurs
chambres avant d'arriver celle-ci. Et l, sa passion pour
le dguisement lui avait jou un mauvais tour.
Pauvre vieux, murmura Langelot, en se penchant
sur lui. Tu en as pour une dizaine d'heures avant de
revenir toi. Je n'y suis pas all de main morte. Aussi,
c'est ta faute.
S'tant assur que les coups reus n'avaient pas
atteint Gaspard trop grivement, Langelot lui crivit un
billet ainsi conu :
Mon cher garde du corps. Dsol pour le coup de
pied et l'atmi. Prends-les comme des compliments,
prouvant que ton dguisement tait russi. J'espre que
tu n'auras pas trop mal au crne et au cou. Quand tu
liras ce mot, je serai parti pour l'tape suivante.
Dtruis-le, quitte le chteau discrtement, et rejoinsmoi. La tenue de chasseur de papillons ne te russissant
pas trop bien, tu pourrais essayer de te mettre en
papillon toi-mme.
Amicalement, L.
Puis, Langelot chargea le malheureux Gaspard sur
son dos et le transporta dans l'un des greniers que
Lionnette lui avait fait visiter, et o en juger d'aprs
la quantit de poussire le personnel ne mettait jamais
les pieds. Autre avantage : la porte de ce grenier tait
spare du plancher

- 163 -

par une fente d'un demi-centimtre, et la clef tait


dans la serrure. Ayant laiss Gaspard tendu sur le sol,
sa lettre ct de lui, Langelot sortit, ferma la porte
clef, et glissa la clef dans la fente : l'aspirant pourrait
donc sortir son aise, sans avoir recourir ses
instruments.
De retour dans sa chambre, Langelot prit une
douche sans se presser, et descendit djeuner. Joseph,
grognant toujours, lui servit des flocons d'avoine.
Lionnette parut peu aprs.
Avez-vous russi dormir, Dickie?
Non, Lionnette. C'est tout de mme la premire
fois de ma vie que je tue quelqu'un. Si je continue
frquenter l'aristocratie franaise, je suppose que je
finirai par m'habituer, mais je n'en suis pas encore l.
Lionnette le regarda, le sourcil fronc, mais Langelot
garda son srieux.
Je voudrais faire mes adieux au baron, dit-il.
Le baron est parti dans la nuit, pour le
Chteau-Noir.
Il voyage beaucoup par L.V.D.C., ce baron, n'estce pas? Et sans aucun but dfini, si je comprends bien.
Lionnette soupira.
Dickie, fit-elle, je trouve que vous n'tes pas trop
mal pour un touriste, et je vous le dirai franchement : le
prix de votre sjour compltera, je crois, la somme qui
tait ncessaire pour la restauration du chteau. Si c'est
vrai, Saint-Amarante, ses barons et ses guides peuvent
aller se brosser : il n'y aura plus de touristes de L.V.D.C.
Crsilian, mon pre l'a dcid catgoriquement.
Tant mieux pour eux, tant donn la faon dont
vous les traitez.
Ayant laiss Gaspard tendu sur le sol, Langelot sortit.

- 164 -

- 165 -

Oh! je ne vous ai pas trait si mal. D'ailleurs, si


vous voulez revenir sans payer, je vous recevrai
volontiers et je serai mme polie avec vous.
Je vous promets de revenir, rien que pour voir la
diffrence.
Au revoir, Dickie.
Au revoir, Lionnette.
Le guide Mik quitta la demoiselle de Crsilian sans
un adieu. Elle, de son ct, lui fit de grands signes
ironiquement amicaux, avec sa cravache.
La Renault 16 descendit l'alle et allait tourner sur la
route quand, brusquement, une Chrysler vint lui barrer
le
passage.
Ses
quatre
portires
s'ouvrirent
simultanment. Bourbons-Valoys, Boudia-fa, Prosper, et
le troisime contrebandier sautrent sur la route et se
prcipitrent vers la Renault.
Langelot ouvrit sa portire et bondit dehors. Mais il
se vit couvert par quatre pistolets automatiques.
Qu'est-ce qui se passe? demanda Mik en
descendant son tour.
Ordre de Saint-Amarante, rpondit Agnor. Ce
type est un tratre. Je l'emmne pour l'interroger. Toi, tu
suis avec la Renault.
Langelot se laissa pousser dans la Chrysler. Que
pouvait-il faire?
A cet instant, un cheval franchit la haie d'un bond, et
Ghislain, fort alerte et lgant pour un mort, le bloqua
sur place, entre les deux voitures.

- 166 -

XVII
QU'EST-CE QUE C'EST? Un enlvement? demanda
Ghislain d'un ton hautain, en toisant Agnor et les
trois bandits.
Vous, lui rpliqua Bourbons-Valoys, occupez-vous
de ce qui vous regarde.
Je n'ai pas l'habitude que des principicules de
votre espce me parlent sur ce ton.
Vos habitudes ne m'intressent pas. En route,
Mik.
J'ai bien envie de passer un coup de fil la
gendarmerie. Le brigadier aurait sans doute plaisir
parler vos amis, qui ont l'air si distingu.
Laissez-moi rire. Vous tes dans le mme
bateau que nous.

- 167 -

Moi? Je ne fais pas partie de L.V.D.C.


Et vos quarante-cinq faux duels?
Pures plaisanteries. Cela m'amusait de me
moquer de ces imbciles de touristes, et de rendre
service Mlle de Crsilian, qui en faisait une
attraction de son chteau.
Je ne sais pas si la gendarmerie partagera votre
sens de l'humour.

De toute faon, j'exige que vous libriez


immdiatement ce malheureux Amricain, qui n'est
peut-tre pas aussi gnial qu'il le croit, mais qui vous
vaut cent cinquante fois.
Et moi, je pense que je ferais mieux de vous
emmener vous expliquer avec Saint-Amarante.
Boudiafa!
Chef?
Cravate-moi cet idiot. Il serait capable de nous
crer une vilaine histoire.
Boudiafa se jeta la tte du cheval, pour le saisir par
les rnes, mais Ghislain fit cabrer sa monture, sauta pardessus Prosper, allongea au passage un coup de botte
dans les reins de Bourbons-Valoys, et remonta l'alle de
tilleuls au grand galop.
Boudiafa ouvrit le feu. Ghislain se retourna, fit un
grand salut sarcastique, et, criant : Vous mettez des
balles de carton, vous aussi? disparut dans le parc.
II va aller voir la Lionne, dit Mik.
On n'y peut rien, rpliqua Bourbons-Valoys.
J'avertirai Saint-Amarante : qu'il s'arrange avec eux!
Pendant toute cette scne, Langelot tait demeur
impuissant, menac par le pistolet du troisime
contrebandier. En quelques secondes, les ravisseurs

- 168 -

eurent repris leur place, et la Chrysler dmarra.


Chef, dit Boudiafa, vous n'avez pas peur que la
Lionne nous dnonce? Elle ne fait pas partie de la bande.
Elle est trop compromise pour qu'il y ait un vrai
danger. Tu vois la fille du marquis de Crsilian, risquant
de se voir traner en justice avec toi et Prosper? Non,
non, nous sommes tranquilles de ce ct-l.
Le parcours dura prs de deux heures. Au dbut,
Langelot essaya de protester :
Je suis le fils de l'honorable snateur Hogan, et je
ne comprends pas que...
Pour toute rponse, Prosper lui saisit la moustache
et tira dessus. Il arracha la moiti des poils, et la colle
du S.N.I.F. tant toute preuve un lambeau de peau.
Langelot touffa un cri de douleur et se le tint pour dit. Il
prfrait rester asymtrique plutt que de souffrir le
mme traitement de l'autre ct.
Si seulement je n'avais pas assomm Gaspard!
pensait Langelot.
Maintenant, il se trouvait non seulement sans armes,
mais aussi sans moyen de joindre le S.N.I.F., entre les
mains d'adversaires apparemment dcids tout.
Lorsque, au tournant de la route, une haute muraille
de pierre fonce, presque noire, apparut l'horizon :
Bandez-lui les yeux! commanda Agnor.
Immdiatement, un bandeau opaque fut plac sur
les yeux de Langelot. Peu aprs, la Chrysler s'arrta. Mitir, mi-pouss, Langelot dut parcourir des couloirs,
monter des escaliers, en descendre d'autres. Des verrous
grinaient, des serrures

- 169 -

cliquetaient. L'agent secret faisait exprs de se


heurter tous les obstacles qu'il devinait devant lui, afin
de dplacer son bandeau. Il finit par y arriver, et coula
un regard autour de lui.
Il se trouvait dans une salle de pierre, colonnes, qui
avait l'air d'une ancienne chapelle amnage en bureau.
Des fentres meneaux donnaient dans une cour
intrieure, entoure de tours et de hautes murailles.
Pas de doute, je suis bien au Chteau-Noir , pensa
Langelot.
Ce chteau fort, dont une partie tait en ruine et
l'autre avait t amnage en htel, appartenait, il le
savait, L.V.D.C.; M. de Saint-Amarante y avait un
appartement.
Comme dans beaucoup de chapelles mdivales, une
loge grille ouvrait sur la nef. C'tait l que, jadis, le
seigneur venait entendre la messe. Boudiafa poussa
Langelot dans la loge par une embrasure aux pidroits
sculpts. Un petit escalier en colimaon prenait
naissance au fond de la loge et plongeait dans les
entrailles du chteau; un autre, continuant le premier,
s'levait dans les hauteurs du donjon. Langelot fut
pouss dans celui qui descendait.
Aux odeurs de moisi qui l'entourrent bientt, il
devina qu'il se trouvait sous la terre. Il suivait
maintenant un troit corridor aux murs de pierre,
suintant d'humidit. A plusieurs reprises, il marcha dans
une flaque d'eau.
Une grosse grille. Un autre couloir. Une porte de
bois pourri.
Monsieur l'honorable est arriv! fit Boudiafa avec
un gros rire, et il prcipita Langelot en avant.

- 170 -

L'agent secret se trouva dans une cellule carre de


deux mtres sur deux, aux murs dgoulinants d'eau, au
sol de terre battue, sans meuble. L'obscurit tait
presque complte; cependant un troit tuyau d'aration
dont l'ouverture tait perce dans la vote posait sur le
sol un petit rond de lumire.
Fouillez-le! commanda Bourbons-Valoys.
Le portefeuille, les mouchoirs de papier, la menue
monnaie que Dickie Hogan portait sur lui, disparurent
dans les poches de Boudiafa.
J'ai averti M. de Saint-Amarante de votre
mascarade, dit Agnor avec un mauvais sourire. Nous
l'attendons d'un moment l'autre. Il nous a bien
recommand de ne pas vous interroger sans lui. Mais je
vous jure que vous ne perdez rien pour attendre.
La porte se referma. La serrure joua. BourbonsValoys et ses hommes s'loignrent.
Eh bien, pensa Langelot, me voil dans de beaux
draps! Pourtant, il faut voir le bon ct des choses : je
vais pouvoir ter ce palais artificiel qui me gnait
diablement!
S'tant accord ce lger soulagement, il s'accroupit
dans un coin et se mit rflchir. A un moment
quelconque, il avait t reconnu, c'tait clair. Et
maintenant la bande de criminels que dirigeait M. de
Saint-Amarante se proposait de l'interroger d'abord, de
le supprimer ensuite, c'tait clair aussi. Mais de qui se
composait cette bande et en quoi consistaient ses
activits? C'tait moins clair. Apparemment, SaintAmarante, Agnor, Boudiafa et les contrebandiers, de
mme que Mik et peut-tre les autres guides,
travaillaient ensemble. Mme d'Hupont Langelot se
rappela

- 171 -

soudain son clin d'il faisait sans doute partie de


la mme quipe, et avait cru qu'il y appartenait aussi.
Mlle de Mdicis et peut-tre quelques autres chtelains
devaient tre des complices conscients. Mais Lionnette
et Ghislain ne semblaient pas impliqus dans les affaires
secrtes de L.V.D.C...
Et ces affaires, quelles sont-elles? J'y perds mon
latin. Essayons plutt de sortir d'ici.
L'tat des lieux tait suffisamment sinistre pour
impressionner n'importe quel prisonnier et l'inciter la
franchise. Les murs de pierre taient pais. Le plafond,
vot. Le couloir d'aration, pas plus gros que le bras. De
fentres, il n'y en avait pas, puisque l'oubliette tait
souterraine. Restait la porte, faite d'une grosse planche
cloute laquelle plusieurs sicles de sjour dans
l'humidit n'avaient fait aucun bien.
La serrure tenait bon, et Langelot n'essaya pas de la
dmonter, mais les gonds lui parurent plus prometteurs.
Il s'attaqua au bois dans l'angle infrieur du battant,
et russit enlever plusieurs lamelles compltement
pourries. Les ongles casss, les doigts saignants, il
arrachait le bois noir, gorg d'eau.
Heureusement, pensait-il, les vers sont passs par
l avant moi.
Ne sachant pas quand Saint-Amarante arriverait et
quand on viendrait pour l'interroger, il s'arrtait de
travailler de temps en temps, et tendait l'oreille, mais
aucun bruit ne lui parvenait.
Au bout d'une heure, il russit enfin dgager le
gond, qu'il retira. Se levant, il se saisit du vantail comme
d'un levier et tira lui. Il ne lui fallut plus beaucoup
d'efforts pour faire sauter l'autre gond.

- 172 -

II tait libre.
Libre, du moins, de quitter l'oubliette. La suite lui
rservait une dception. A un bout, le couloir se
terminait par un cul-de-sac; l'autre, par une grille de
fer ferme clef : pour sortir de l, il fallait une clef, des
instruments de cambrioleur, une lime ou un lot
d'explosif.
Et je n'ai rien de tout cela!
D'autres portes donnaient dans le couloir, mais elles
conduisaient toutes des cellules identiques celle que
Langelot venait de quitter.
Il dcida cependant de les visiter, dans l'espoir d'y
trouver un instrument qui lui permettrait de crocheter la
serrure. Ce fut peine perdue, et il allait quitter la dernire
cellule, lorsque soudain il s'arrta. Par le couloir
d'aration qui donnait sur une autre cour que celui de
l'oubliette o il avait t enferm des voix
descendaient vers lui. Ces voix, il les connaissait. Et ce
qu'elles disaient ne pouvait manquer de l'intresser.

- 173 -

XVIII
Bon Nous avons fait le tour du chteau. 13 Mais
comment veux-tu entrer sans nous faire voir? La
Chrysler est parque dans la cour d'honneur; donc ils
sont l, disait la voix hautaine de Ghislain.
Comment, je ne sais pas, mais il faut faire quelque
chose, rpondit la voix passionne de Lionnette. Ce
garon ne nous a jamais fait aucun mal. C'est nous qui
nous sommes moqus de lui, et il a t enlev sur
les terres de Crsilian.

Lionnette, tu as bien rflchi aux suites


possibles...?
Non. Il y a des circonstances o il faut tre un
lche pour rflchir. Je dois sauver Dickie et je

- 174 -

le sauverai. Maintenant si tu veux rentrer la


maison...
Ne dis pas de sottises. Je suis venu pour t'aider.
Langelot colla sa bouche au couloir d'aration.
Oh! cria-t-il. M'entendez-vous? Ghislain, Lionnette,
m'entendez-vous? Un instant de silence. Qui parle?
demanda Ghislain.
Dickie Hogan. C'est chic de votre part d'tre
venus m'aider.
O tes-vous, Dickie? cria Lionnette.
Sous vos pieds. Vous voyez un trou? C'est un
couloir d'aration qui aboutit mon oubliette. Je crois
que je pourrai m'en tirer si vous me jetez une lime par le
trou.
Nous n'avons pas de lime sur nous.
Je m'en doute. Vous pourriez en acheter une,
peut-tre?
Bien sr, fit Lionnette. Allons au village. Vite,
Ghislain.
Tout de suite, Lionnette. Monsieur Hogan?
Oui?
Vous n'tes pas surpris de savoir que je suis
vivant?
Non. J'ai toujours su que les balles de carton ne
tuaient personne.
Je vous fais toutes mes excuses pour cette
comdie.
Allez me chercher une lime, et je vous tiens quitte
du reste.
A bientt, Dickie, fit Lionnette.
Je l'espre , rpondit Langelot.
Les jeunes gens sautrent dans l'antique Peugeot de
Ghislain. Langelot resta seul dans le souterrain.

- 175 -

Pourvu que Saint-Amarante n'arrive pas dans


lentre-temps , pensait-il.
Vingt minutes se passrent, et la voix de Lionnette
lui parvint de nouveau.
Dickie?
II regarda par le trou. Il voyait un rond de ciel, tout
l-haut.
Je suis l, Lionnette.
Je vous envoie la lime.
Langelot retira sa tte. Il y eut un long froissement :
la lime tombait d'un mouvement uniformment acclr.
Soudain le froissement s'arrta. Langelot mit l'il
l'ouverture : la lime s'tait coince quelque cinq mtres
au-dessus de sa tte.
Vous l'avez? cria Lionnette.
Elle est coince mi-chemin.
C'est affreux! Qu'allons-nous faire? Jeter des
cailloux ?
Cela ne servirait qu' boucher l'ouverture.
Langelot tait un garon courageux, et il ne se laissait
pas facilement emporter par des mouvements de
dsespoir. Sa capture par de dangereux ennemis l'avait
peine dmont. Mais cette lime bloque hors de son
atteinte fit qu'il se jugea perdu.
J'espre du moins que Gaspard ne sera pas pris
aussi, pensa-t-il. C'est assez qu'un seul agent du S.N.I.F.
prisse par la faute de L.V.D.C.
Eh bien? criait Lionnette. Vous tes-vous endormi?
Que devons-nous faire? Nous pourrions peut-tre entrer
dans le chteau de vive force. Nous avons emport nos
pistolets de duel; cette fois-ci, ils sont chargs balle, et
je vous promets que, pour ma part, je brlerai la cervelle
du faux prince avec plaisir.

- 176 -

On ne vous laisserait pas entrer, rpondit


Langelot. Mais j'ai une ide. Cela fait quatre jours que les
Burton ont quitt Crsilian. Ils en ont pass trois au
Mont Saint-Michel. Ils doivent tre arrivs aujourd'hui
au Chteau-Noir.
Dickie! Que savez-vous des Burton?
Oh! je ne suis pas seulement Dickie, mais aussi
Bik, que vous ne trouviez pas trop gluant, et encore
plusieurs autres personnages. Ne vous occupez pas de
cela. Retournez au village. Tlphonez Teddy pu
Ginger, et demandez-leur de vous aider librer Bik.
Dites-leur de ne parler de rien leurs parents, dont le
rle dans tout cela n'est pas encore clair.
Mais que peuvent-ils faire?
Ils sont dj dans le chteau. Vous leur passerez
la nouvelle lime que vous aurez achete. Ils doivent
connatre une chapelle transforme en bureau. Qu'ils
passent par la loge grille et descendent jusqu' une
grille souterraine. Je les attendrai l.
Bik-Dik, nous excuterons ponctuellement vos
ordres. A tout l'heure.
C'tait un plaisir que de donner des instructions
Lionnette : pas de bavardages inutiles! Elle ne rvait
qu'action, et, pour peu que la deuxime lime ne se perdt
pas comme la premire, Langelot pouvait compter tre
libre dans quelque temps.
Il quitta la cellule et alla attendre ses sauveurs prs
de la grille. Combien de temps toutes ces manuvres
prendraient-elles? Ghislain et Lionnette retourneraient
au village, achteraient une nouvelle lime, appelleraient
les Burton au tlphone, leur expliqueraient la situation,
leur

- 177 -

demanderaient de les aider... Mais les Amricains


accepteraient-ils de courir pareils risques? Langelot ne
pouvait qu'imaginer la conversation qui aurait lieu entre
eux.
Ce fut Lionnette qui appela les Burton au tlphone.
Je voudrais parler Mlle Burton ou son frre.
Je vous passe Mlle Burton, rpondit le matre
d'htel du Chteau-Noir.
All? fit Ginger.
Ginger, nous n'avons pas de temps perdre. Ici,
Lionnette de Crsilian. Vous vous rappelez votre guide
Bik?
Je suis heureuse de vous entendre, Lionnette.
Crsilian est si mignon! J'y ai pass une journe si dli...
Pas de salades. Vous vous rappelez Bik?
Mais certainement. C'tait un garon si char...
Il est actuellement enferm
dans une
oubliette, dix mtres sous terre, au Chteau-Noir.
Voulez-vous nous aider le sauver?
Evidemment, mais je ne comp...
Bon. Pas un mot vos parents. Sortez du chteau
avec votre frre. Nous vous remettrons une lime que
vous ferez parvenir Bik. A tout de suite.
Les Franais attendaient leurs allis amricains dans
un bouquet d'arbres, l'entre du parc. Lorsque Teddy
aperut Ghislain, il blmit.
Je te disais bien que tout tait possible en Europe,
murmura-t-il sa sur. Voil que les morts reviennent
hanter les vivants!...
Mais Ghislain s'avanait vers lui et, s'inclinant avec
grce :
Monsieur Burton, lui dit-il, je vous demande de me
pardonner la mauvaise plaisanterie de l'autre jour. Je

- 178 -

suis prt tmoigner devant quiconque que vous


vous tes conduit en cette occasion comme un garon de
courage. Si vous exigiez une autre rparation, je vous la
fournirais volontiers, mais je vous propose plutt d'unir
nos forces pour librer votre ami et le ntre, le
mystrieux Bik-Dik.
Il a t enlev par la Mafia? a ne m'tonne pas ,
dit Teddy.
Lionnette raconta rapidement ce qu'elle savait.
a m'a l'air plus srieux que je n'aurais cru
premire vue, commenta Teddy. Mais, pour tre plus
sr, j'ai chip le Smith and Wesson de papa : nous
sommes donc pars. La chapelle se trouve au premier
tage du donjon. Bourbons-Valoys et les mal rass qu'il a
amens avec lui se

- 179 -

tiennent au rez-de-chausse. L'invitable baron de


Neuwasser est avec eux. Mais nous pourrions passer par
le chemin de ronde, qui aboutit au second tage, et
descendre de l dans la chapelle.
Ne pourriez-vous me faire entrer au chteau
sans qu'on me voie? demanda Ghislain. S'il y a combat,
je veux y participer.
Facile. L'accs du chemin de ronde abandonn
n'est pas gard, et tous les domestiques se trouvent dans
l'aile moderne, de l'autre ct.
J'en suis, dit Lionnette.
Alors, moi aussi , fit Ginger.
Les quatre jeunes gens se glissrent donc jusqu
l'entre du chteau. Au lieu de se diriger vers l'aile
habite, ils escaladrent les ruines d'une vieille tour et
accdrent ainsi au chemin de ronde, qui les conduisit
jusqu'au donjon. La porte n'en tait pas ferme, et ils
entrrent dans une vaste salle qui devait servir de
chambre coucher M. de Saint-Amarante. Un escalier
en colimaon les ramena au premier tage, o ils
dbouchrent dans la loge grille. La chapelle amnage
en bureau tait toujours dserte.
A la queue leu leu, ils poursuivirent leur descente.
Teddy brandissait son Smith and Wesson et une.
torche lectrique, Lionnette et Ghislain, leurs pistolets
du XIXe sicle, dment bourrs de poudre, chargs
balle et amorcs; Ginger n'tait arme que d'une lime
remise par Lionnette, mais, en l'occurrence, c'tait l'objet
le plus utile de la srie.
Au bout du couloir, une grille aux pais barreaux
interdisait tout passage. Dickie? appela Lionnette. Bik?
souffla Ginger. Mon petit Bik?

- 180 -

Sous-lieutenant Langelot, pour vous servir,


mesdemoiselles.
Quoi? Un officier franais?
Oui, Lionnette.
Vous n'tes pas Bernard Champ-Denis?
Non, Djinndjr.
Mais... vous faites tout de mme partie de l'lite
sociale?
Ginger, dit Teddy, tu as maintenant une
occasion sensationnelle : celle de te taire. Et je t'interdis
de la manquer.
Ginger avait dj gliss la lime entre les doigts
meurtris de Langelot, qui s'attaqua la grille.
Avec de longs grincement et des poudroiements de
rouille, la belle lime toute neuve entamait la grille
sculaire.
Nous pouvons tre dcouverts tout moment : les
jeunes filles devraient s'loigner , dit Ghislain.
Mais aucune des jeunes filles ne voulut l'couter :
Bik, Dickie ou Langelot tait devenu leur protg, et elles
n'allaient pas le laisser dans le ptrin!
Grin, grin, grin, faisait la lime. Le premier barreau
fut sci la base, puis moiti sci au sommet. Lorsqu'il
fut possible de le courber en deux les muscles de
Teddy ne furent pas de refus pour y parvenir , Langelot
s'attaqua au deuxime barreau, qu'il fallut aussi
sectionner entirement un bout et moiti l'autre.
Enfin, pendant que ses amis maintenaient les
barreaux carts, Langelot parvint se faufiler
l'extrieur.
Merci , souffla-t-il simplement.
Il prit la tte de la colonne qui remontait, et fut le
premier parvenir au niveau de la loge grille.
L, une surprise l'attendait.
- 181 -

M. de Saint-Amarante trnait derrire son bureau.


Mr Burton, assis dans un fauteuil pour visiteur, lui
faisait face.
Et les meubles taient disposs de telle faon qu'il
tait impossible de passer de l'escalier remontant du
souterrain l'escalier conduisant au second tage sans
franchir un espace situ derrire l'embrasure de la loge
grille, directement sous les regards du vautour.
D'un geste, Langelot arrta ses camarades, qui se
pressaient sur ses talons.

- 182 -

XIX
comme l'ordinaire, M. de SaintAmarante avait l'air d'un matre d'cole; et Mr Burton,
avec son short dcouvrant ses mollets chevelus,
ressemblait un mauvais lve convoqu au bureau pour
une explication dsagrable.
Je viens d'arriver, disait le vautour de son ton
onctueux et condescendant, et, vous le voyez, monsieur
Burton, j'ai demand immdiatement vous voir. C'tait,
j'ose le croire, dans votre intrt encore plus que dans le
mien.
En effet, diverses informations que j'ai reues
votre sujet m'ont caus quelques inquitudes. Nous
commencerons par cet accident de voiture, sans gravit
du reste, qui a t caus hier par votre
VTU DE NOIR

- 183 -

guide, le jeune Nik. Nik a t rprimand, mais


vous connaissez les conditions de notre contrat c'est
vous qui tes financirement responsable des dommages
causs, du moins au-del d'une certaine somme.
Yep, dit Mr Burton.
Or, je crains bien que la Compagnie d'assurances
de l'adversaire n'exige une somme bien suprieure
celle que la ntre doit verser. La diffrence - qui
serait votre charge s'lverait un certain nombre de
milliers de francs.
Yep.
La voiture endommage par celle que pilotait Nik
appartenait en effet un certain M. Bondiafa, qui parat
dcid faire profit de l'affaire. Douze mille francs, c'est
son minimum.
Yep.
Monsieur Burton : mon personnel, toujours
soucieux du bien-tre et de la scurit de nos
clients, fait preuve quelquefois de plus de zle que
de discrtion. Reconnaissez-vous ce sac main?
C'est, n'est-il pas vrai, celui de Mme BUT-ton?
Yep.

J'ai l'honneur de vous le restituer aprs


vrification. Vous y trouverez des factures de robes,
manant du grand couturier Casterayne, et s'levant la
somme de vingt mille francs. Peut-tre n'tiez-vous pas
au courant de ces dpenses de Mme Burton.
Nope.
C'tait en effet l'impression de Mme d'Hupont, et
si ces factures doivent peser lourdement sur un budget
qui n'est pas celui d'un millionnaire, je le dplore pour
vous, mais je n'y peux pas

- 184 -

grand-chose. A moins que... Mais procdons par


ordre. Monsieur Burton, il y a pire. Cette charmante
enfant que vous appelez, si je ne nie trompe, Gingembre,
s'est rendue coupable d'une espiglerie assez grave, que
je suis le premier regretter. Elle s'est associe avec des
personnes recherches par la police, monsieur Burton, et
s'est trouve compromise dans un trange trafic de vases
chinois.
Le gros visage de Mr Burton se rembrunissait
chaque nouveau coup que lui portait le directeur de
L.V.D.C.
Mon cher monsieur, je suis dsol de vous
accabler, mais malheureusement j'ai des preuves de ce
que j'avance, poursuivit Saint-Amarante. Voici des
photos montrant votre fille en conversation avec des
personnages peu recommandables, fichs par la police,
et d'ailleurs ayant bien le physique de l'emploi. L'un
d'eux, comme vous voyez, lui remet le vase dont je vous
parlais.
Je l'avais cass, souffla Ginger l'oreille de
Langelot. Et Agnor m'avait emmen chez des
contrebandiers o il pouvait en racheter un tout pareil.
C'est lui qui l'a pay, comme un vritable gentleman.
Hlas! monsieur, reprit M. de Saint-Amarante, je
voudrais n'avoir pas d'autres mauvaises nouvelles vous
annoncer, mais il y a plus grave, infiniment plus grave.
Votre fils, monsieur, ce jeune Teddy l'air si doux, est un
assassin.
Mr Burton faillit clater, mais dj le vautour
poussait vers lui une autre photo : on y voyait le gros
garon, le pistolet en main, se tenant au-dessus d'un
cadavre tendu ses pieds.
Dans ces conditions, reprit Saint-Amarante,

- 185 -

je me trouve accul un choix terrible. Ou bien,


monsieur, je vous laisse vous dbattre dans le filet sans
issue que vos proches ont tiss pour vous, ou bien... Vous
feriez n'importe quoi, sans doute, pour viter la prison
votre fille et, qui sait? la guillotine peut-tre votre fils.
Yep, dit Burton, pench en avant.
Monsieur, vous tes un ingnieur fort brillant,
dit-on, spcialis dans les hlicoptres individuels. Les
plans de ces engins et la formule de leur carburant sont
gards secrets par l'Etat amricain. Restez quelques
jours
au
Chteau-Noir. Reconstituez ces plans,
retrouvez cette formule. Je dispose de certaines
influences en haut lieu. Je vous donne ma parole que vos
dettes seront payes, que votre fille sera libre, et que
votre fils quittera la France sans avoir t accus.
II y eut un long silence. L'ingnieur avait cach son
visage dans ses mains. Le vautour le guignait d'un il
ironique, ses grosses joues glabres ballottant lgrement.

- 186 -

Cependant Langelot reconstituait toute l'affaire :


L.V.D.C. tait une entreprise de chantage qui, dans un
premier temps, compromettait des touristes trangers,
et, dans un second temps, leur extorquait des
renseignements qu'ils possdaient ou les envoyait en
chercher d'autres. Lui-mme, Dickie Hogan, fils d'un
membre de la Commission snatoriale sur l'nergie
nuclaire, aurait t charg de s'informer auprs de son
pre sur les projets nuclaires des Etats-Unis. Il se
rappela la premire conversation qu'il avait surprise
entre Saint-Amarante et Agnor. Rotarien devait
signifier touriste possdant des renseignements qui
nous intressent ; Ginger fait collection de timbres,
compromettez Burton travers Ginger T>; collection
ordinaire, par les moyens ordinaires, en l'occurrence le
vase chinois ; je vous envoie le coiffeur, Je vous
envoie Neuwasser, photographe .
Lentement Burton relevait son visage bouffi, les
muscles de la mchoire tendus se rompre.
Eh bien, pronona M. de Saint-Amarante avec
suavit, tes-vous dcid faire votre devoir de pre de
famille?
Nope !!!
Burton s'tait dress, large, gros, norme, terrible.
Papa, merci, merci! cria Teddy en bondissant de la
loge grille et en saisissant la main de son pre. Si j'tais
coupable, tu aurais eu raison tout de mme, mais tu
verras : je suis innocent.
Oh! papa, tu es un grand homme! renchrit
Ginger en sortant son tour de sa cachette et en se jetant
au cou de l'ingnieur.
D'un coup d'il, M. de Saint-Amarante apprcia

- 187 -

la situation. Puis il pressa du doigt sur un bouton


dissimul sous son bureau. Une assourdissante sonnerie
retentit par tout le chteau.
L'honnte Mr Burton, qui venait de faire le sacrifice
de tout ce qu'il aimait au monde pour satisfaire son
devoir, paraissait abasourdi par le tour que prenaient les
vnements. Il serrait ses enfants contre lui sans
comprendre ce qui lui arrivait.
La porte de la chapelle s'ouvrit, et sept hommes
firent irruption : Bourbons-Valoys et ses acolytes, Nik,
Mik, et le baron aux bras dsarticuls.
D'un bond, Boudiafa fut sur Teddy, le renversa et lui
arracha son revolver. Prosper cependant menaait Mr
Burton et Ginger de son automatique.
Trahison! Trahison! criait Saint-Amarante.
Vous voyez bien, nous aurions d interroger le
prisonnier d'abord,
et traiter Burton
ensuite,
rcriminait Agnor. Maintenant, il va falloir les
supprimer tous, je suppose. Quels risques nous allons
prendre!
Qu'y pouvais-je! rpliqua le vautour. Le
Sphinx1 n'avait pas russi obtenir les plans de la
Bretonne. En consquence, il tait doublement
press de se procurer ceux que Mr Burton...
Il n'acheva pas.
Deux prodigieuses dtonations venaient de retentir
sous la vote, et des tourbillons de fume emplissaient la
vieille chapelle.
Boudiafa et Prosper avaient roul terre, sous le feu
conjugu de Lionnette et de Ghislain.
1. Voir Langelot chez les Pa-pous et Langelot et les Cosmonautes.

- 188 -

Avec un grand cri de guerre, Langelot se rua dans la


pice.
Bourbons-Valoys, aveugl par la fume, commena
tirer au hasard. D'un coup de pied, Langelot le dsarma.
Un autre coup de pied envoya le troisime
contrebandier s'affaler sur les dalles de pierre o il resta
prostr, jugeant plus prudent de ne pas se relever.
Cependant Ghislain s'tait jet sur Neuwasser et,
oubliant ses prjugs contre les chiffonniers, martelait le
faux baron coups de poing. Lionnette, plus pratique,
avait saisi son antique pistolet par le canon et en utilisait
la crosse au dtriment du crne de son ennemi Mik.
Teddy se livrait une furieuse dmonstration de
boxe dont Nik faisait les frais.

- 189 -

Langelot, soucieux d'efficacit, ramassa le Smith and


Wesson que Boudiafa avait laiss tomber, et en couvrit
Saint-Amarante, dont les joues ballottaient encore plus
que de coutume, et les autres bandits qui se relevaient
pniblement.
Monsieur Burton, demanda l'agent secret d'un ton
de reproche, pourquoi transportiez-vous cette arme avec
vous? Par sa faute, je vous ai longtemps pris pour un
espion.
Peggy venait d'entrer, attire par le vacarme. Avec sa
robe bleu pastel et son air parfaitement calme, elle
campait une curieuse figure an milieu du champ de
bataille.
Marshal s'imagine, mon cher Bik, dit-elle, que
lorsque les Amricains auront cess de transporter des
armes partout o ils vont, il n'y aura plus d'Amrique.
Tu vois, maman, qu'elles servent quelquefois,
remarqua Teddy en dsignant les bandits groups
dans un coin, les bras levs.
Yep , fit M. Burton avec sang-froid.
Mrs Burton carquilla les yeux. Ginger, qui avait dj
embrass son pre, Ghislain, et mme malgr une
nergique rsistance son frre Teddy, se suspendait
maintenant au cou de Langelot, tout sanglant, demimoustachu et teint qu'il tait. Il est vrai que, pour s'y
suspendre, elle dut plier les genoux, mais Langelot
soutint vaillamment le poids de la volumineuse
Amricaine.
Oh! Bik! cria-t-elle, vous tes un hros!
Ginger, conduis-toi bien : nous ne sommes pas en
famille, intervint Peggy, qui Teddy venait de raconter
l'affaire en deux mots. Mais qu'allons-nous faire
maintenant que nous n'avons plus de guide?

- 190 -

Soigner les blesss, dit Ginger.


Avertir les gendarmes, dit Ghislain.
Leur prciser quels sont les criminels au service
du Sphinx, et quels sont au contraire les amis
auxquels nous devons le salut, dit Langelot.

Voyager plus modestement, ce qui nous


permettra de payer Casterayne : je sais bien que ces
robes dpassent un peu notre budget, mais elles sont si
jolies! dit Mrs Burton.
Rassurer les domestiques du Chteau-Noir, qui
doivent tre srieusement inquiets et n'osent mme pas
se montrer, dit Lionnette.
Et visiter les plages du Dbarquement avec papa,
dit Teddy.
Yep! dit Mr Burton.

IMPRIM EN FRANCE PAR BRODARD ET


TAUPIN
58, rue Jean Bleuzen - Vanves - Usine de La Flche,
72200
Loi n 49-956 du 16 juillet 1949 sur les publications
destines la jeunesse.
Dpt : aot 1971.

- 191 -

L'auteur

Sous le peudonyme du Lieutenant X, nom sous lequel il signe la srie des Langelot, se
cache en fait l'crivain d'origine russe Vladimir Volkoff. N Paris le 7 novembre 1932, cet
arrire petit-neveu du compositeur Tchakovsky, ancien officier en Algrie et ancien officier
du renseignement, reoit le prix international de la paix en 1989 et est galement Grand prix
du Roman de lAcadmie Franaise.
Spcialiste de la dsinformation, le succs du Retournement (Julliard/l'Age d'homme),
traduit en douze langues, lui vaut une renomme internationale.
Dans la nuit de mercredi 14 septembre 2005, l'crivain s'teint dans sa maison du
Prigord.
Vladimir Volkoff est galement l'auteur de Larry J. Bash, autre srie publie par la
bibliothque verte.

Langelot
Langelot est une srie de romans d'espionnage pour la
jeunesse racontant les aventures du hros ponyme, un jeune agent
secret d'un service de renseignement franais intitul : Service
national d'information fonctionnelle (SNIF).
Parue de 1965 1986 dans la Bibliothque verte, elle est
l'uvre de Vladimir Volkoff, sous le pseudonyme de Lieutenant X.

- 192 -

L'histoire
Le brillant sous-lieutenant Langelot (agent n 222), sorti major 18 ans
peine de l'cole du SNIF (Langelot agent secret) est un jeune homme charmeur et
sportif dapparence innocente avec sa petite taille et sa mche blonde lui barrant le
front.
Malgr sa navet apparente il triomphera au cours de ses aventures de
mchants espions, de savants fous, de super criminels, de personnages dmoniaques,
d'organisations malfaisantes, de singes, de cachalots mangeurs dhomme
Il utilise parfois le nom de code d'Auguste Pichenet.
Volkoff transpose, au fil des missions confies son hros, lactivit des
services franais de lpoque (SDECE), des choix idologiques et des thmes
classiques de lespionnage:
Langelot protge sous les ordres du capitaine Montferrand, les fuses,
satellites, et secrets du professeur Propergol (dont la fille Edwige, surnomme
Choupette deviendra la meilleure amie de Langelot). Un colonel Chibani menace les
allis africains. Des pays de lest - le mur de Berlin n'est pas encore tomb - montent
des rseaux d'espionnage qui prennent la couverture d'une troupe de ballet (Langelot
et la Danseuse) ou s'appuient sur des agents doubles comme le capitaine Sourcier
(Langelot suspect) ou le capitaine tratre Cordovan (Corsetier) qui voudrait rallier
Langelot sa cause (Langelot passe l'ennemi).
La toute puissance de multinationales dfendant sans aucun scrupule leurs
intrts financiers est galement dnonce lorsque Langelot combat le SPHINX (qui
apparait pour la 1re fois dans Langelot chez les Pa-Pous). Cette organisation
mafieuse tentaculaire sera notamment personnifie dans divers pisodes par le
milliardaire Sidney la glatine ou le philanthrope Patroclas.
La rivalit avec les puissances allies (Royaume-Uni, tats-Unis ou Allemagne
de l'Ouest) prend un tour cocardier. La jeunesse idaliste molle, estudiantine et
chevelue des annes hippie, est rsolument moque et rgnre par la gaet, le got
de laction et lengagement patriotique.
Le trait distinctif de Langelot rside dans ses initiatives personnelles la limite
de la dsobissance, et sa facult djouer les manipulations (thme prfr de
Volkoff).
Outre le talent de l'auteur qui lui permet de construire des scnarios bien
ficels qui mlent aventures, enqutes et suspens ; l'humour omniprsent qui
ridiculise les personnages qui se prennent trop au srieux (comme le commissaire
Didier de la DST -rivale du SNIF-) confre cette srie une fracheur toujours
d'actualit.

- 193 -

Les titres de la srie


Ordre de sortie
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
74.
75.
76.
77.
78.
79.
80.

Langelot agent secret (1965)


Langelot et les Espions (1966)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot pickpocket (1967)
Une offensive signe Langelot (1968)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot suspect (1970)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot la Maison Blanche (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot en permission (1979)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot donne l'assaut (1986)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 194 -

Les titres de la srie


Ordre alphabtique
Les dates correspondent la premire parution, toujours dans la Bibliothque verte. La srie a t rdite dans les
annes 2000 aux ditions du Triomphe (sous le nom, cette fois, de Vladimir Volkoff).

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
25.
26.
27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.
34.
35.
36.
37.
38.
39.
40.

Langelot la Maison Blanche (1976)


Langelot agent secret (1965)
Langelot aux arrts de rigueur (1984)
Langelot chez le prsidentissime (1978)
Langelot chez les Pa-pous (1969)
Langelot contre la mare noire (1981)
Langelot contre Monsieur T (1967)
Langelot contre six ou (couverture) Langelot contre 6 (1968)
Langelot donne l'assaut (1986)
Langelot en permission (1979)
Langelot et la Clef de la guerre (1982)
Langelot et la Danseuse (1972)
Langelot et la Voyante (1975)
Langelot et l'Avion dtourn (1972)
Langelot et le Commando perdu (1985)
Langelot et le Fils du roi (1974)
Langelot et le Gnral kidnapp (1983)
Langelot et le Gratte-ciel (1967)
Langelot et le Plan rubis (1977)
Langelot et le Satellite (1966)
Langelot et le Sous-marin jaune (1971)
Langelot et les Cosmonautes (1970)
Langelot et les Crocodiles (1969)
Langelot et les Espions (1966)
Langelot et les Exterminateurs (1973)
Langelot et les Saboteurs (1966)
Langelot et l'Inconnue (1968)
Langelot fait le malin (1972)
Langelot fait le singe (1974)
Langelot gagne la dernire manche (1980)
Langelot garde du corps (1979)
Langelot kidnapp (1975)
Langelot mauvais esprit (1980)
Langelot mne la vie de chteau (1971)
Langelot passe l'ennemi (1978)
Langelot pickpocket (1967)
Langelot sur la Cte d'Azur (1976)
Langelot sur l'le dserte (1977)
Langelot suspect (1970)
Une offensive signe Langelot (1968)

Une note de bas de page dans Langelot contre six (1968) mentionne par erreur un Langelot fait de la coopration,
ce qui ne peut tre que le titre primitif de Langelot et l'Inconnue. Dans le mme volume, une autre note de bas de page
transforme Une offensive signe Langelot en Une opration signe Langelot.

- 195 -

La srie
Une caserne en banlieue parisienne. Un grand gaillard veut voler la gamelle d'un petit
blond ; celui-ci refuse, provoquant la colre du grand qui se jette sur le petit... et se retrouve
bientt, la stupeur gnrale, balay par son adversaire. Langelot - c'est le nom du petit blond
- ne se doute pas qu'il vient de faire son premier pas vers son embauche par le S.N.I.F., le
Service National d'Information Fonctionnelle, mystrieux et ultra-efficace service secret
franais.
Ainsi dmarre la premire des aventures de Langelot. Orphelin de pre et de mre,
sans aucune famille, sans mme un prnom, Langelot est une sorte de James Bond Junior
franais. La srie des Langelot prsente d'ailleurs de nombreux points communs avec celle de
Fleming : comme Bond, Langelot est confront des super-criminels, aussi riches et
intelligents que dmoniaques ; lorsque Bond combat le SPECTRE, la multinationale du crime,
Langelot quant lui doit faire face au SPHINX, autre organisation du mal. Enfin, last but not
least, Langelot lui aussi ne laisse pas indiffrente la gent fminine, et chacune de ses histoires
voit l'apparition d'une jeune et jolie jeune fille.
Une srie diablement efficace. Un hros attachant, des mchants extrmement bien
russis (le secret d'une bonne histoire, d'aprs Hitchcock), des jolies filles, des histoires aux
multiples rebondissements ; bref, une russite totale, srement la srie de la bibliothque verte
que je relis avec le plus de plaisir.
A noter que Langelot a fait aussi fait l'objet d'une bande dessine dans Spirou, en 1971
: Langelot Suspect du numro 1735 au numro 1745 ( roman BD " suivre"), signe par
"Commandant X" et Malik.

- 196 -

Les personnages.
( complter)
Langelot
Capitaine Monferrand
Capitaine Mousteyrac
Colonel Chibani
Commissaire Didier
Corinne Ixe
Hedwige Roche-Verger
Jacques Corsetier
Pierre Touzier
Professeur Roche-Verger
Sidney la Glatine
SNIF
Thomas Torvier

- 197 -

Langelot
Le hros. Ag de 18 ans, il est engag comme agent secret par le SNIF
suite une rixe dans une caserne. Utilise rgulirement le pseudonyme
d'Auguste Pichenet. Son cri de guerre : "Snif, snif !"

- 198 -

Aspirant Gaspard
Collgue de langelot, c'est un grand amateur de dguisements en tous
genres. Dguisements qui lui causent souvent bien des problmes.

Capitaine Monferrand
Chef de la section "Protection" du SNIF, c'est aussi le chef direct
de Langelot. C'est galement lui qui l'a recrut, et il le considre un
peu comme son fils. Bless lors d'une opration, il a perdu une jambe
et ne prend donc plus part au service actif.

- 199 -

Capitaine Mousteyrac
Officier du SNIF, surnomm Cavalier seul, c'est un solitaire qui
n'aime travailler qu'en solo. Il n'apprcie que peu Langelot, qu'il
mettra mme aux arrts de rigueur.

Colonel Chibani
Officier de l'arme d'un pays d'Afrique voisin de la Cte d'Ebne
(pays jamais nomm mais identifiable comme tant la Lybie),
Langelot aura de nombreuses reprises affaire lui.

- 200 -

Commissaire Didier
Commissaire la DST, c'est la bte noire du Professeur RocheVerger dont il a en charge la protection. Langelot lui joue
rgulirement de mauvais tours.

Corinne Ixe
Jeune agente du SNIF, Langelot fait sa connaissance sur le
Monsieur de Tourville, le navire-cole du SNIF. C'est en fait la fille de
"SNIF", le chef du SNIF.

- 201 -

Hedwige Roche-Verger
Fille du Professeur Roche-Verger, ses amis la surnomme
Choupette. C'est la meilleure amie de Langelot.

Jacques Corsetier
Jacques Corsetier, alias Cordovan, est un ancien capitaine du
second bureau, et a trahi la France pour se mettre au service du
mystrieux Pays Noir. Il mourra dans un accident d'hlicoptre.

- 202 -

Pierre Touzier
"Pilier" de la section Action du SNIF, il est surnomm Pierrot la
Marmite cause de sa physionomie. Langelot et lui feront plusieurs
enqutes ensemble.

Professeur Roche-Verger
Surnomm le Professeur Propergol, c'est le spcialiste franais des
fuses balistiques. Fantaisiste, grand amateur de devinettes, il dteste
les plantons qui le surveillent et qu'il surnomme ses hrons. Il devient
ami de Langelot qui le protge plusieurs reprises.

- 203 -

Sidney la Glatine
C'est l'un des responsables de l'organisation criminelle SPHINX.
Langelot djoue plusieurs reprises ses complots.

SNIF
Le chef du SNIF. C'est une personne mystrieuse, qu'on ne voit
jamais. Langelot lui sauve une fois la vie.

- 204 -

Thomas Torvier
Thomas Torvier, alias Monsieur T, est un ancien condisciple du
Professeur Roche-Verger Polytechnique. Cul-de-jatte monstrueux et
chef d'un rseau terroriste, il mourra dans l'explosion de son satellite.

- 205 -

Langelot Agent Secret


1965

1
Le rsum
Un garon souriant, l'air naf, qui dambule en plein Paris dans
un costume d'homme-grenouille peut dj tonner les badauds.
Mais que ce polisson, dont les yeux font des feux de joie, soit
l'lve le plus dou d'une cole de contre-espionnage, voil qui est
plus surprenant.
Agents secrets contre agents secrets, la bataille sera rude et il
faudra au jeune Langelot faire preuve de beaucoup d'astuce en mme
temps que de solides connaissances de judo !

- 206 -

Langelot et les espions


1966

2
Le rsum
"Monsieur Propergol", le spcialiste franais des fuses
cosmiques, court le risque d'tre enlev par des espions trangers,
mais, farceur et fantaisiste, il refuse nergiquement de se laisser
protger.
Une seule solution pour les services secrets franais : l'enlever
eux-mmes
!
L'opration est confie un petit commando dont le membre
apparemment le moins important est le sous-lieutenant Langelot, dixhuit ans.
Mais, peu peu, ses camarades plus anciens sont limins par
les services adverses. C'est donc lui que revient la protection de
l'excentrique savant et de sa charmante fille, Hedwige, dite Choupette.
Une mission passionnante, mais srement pas de tout repos !

- 207 -

Langelot et le satellite
1966

3
Le rsum
"Un nouveau satellite habit tourne autour de la lune !"
annoncent les stations clandestines d'coute radio.
Qui l'a lanc ? Mystre. Personne ne s'en vante et pour cause :
tout marche mal bord du satellite.
"Bonne affaire, si on rcuprait l'engin !" se dit la terrible Mme
Schasch, petite vieille dame qui dirige de main de matre une vaste
entreprise d'espionnage industriel.
Et, naturellement, elle pense en charger Langelot, ce jeune
agent secret qui a dj men tant de passionnantes enqutes...

- 208 -

Langelot et les saboteurs


1966

4
Le rsum
Nouvelle mission pour Langelot. Le jeune et brillant agent secret
arrive Londres o se produisent d'inquitants sabotages.
Les principaux monuments de Londres sont mis en pril, tout
autant que les bonnes relations franco-britanniques.
Voil Langelot lanc sur les traces des saboteurs en compagnie
de la blonde et fragile Clarisse qui fait un mtier bien difficile pour
une jeune fille.
Des aventures savoureuses et... mouvementes au sein de la
haute "Society".

- 209 -

Langelot et le gratte-ciel
1967

5
Le rsum
L'agent secret est petit, tout petit.
Le gratte-ciel est grand, trs grand.
Et il fourmille d'ennemis.
Cinquante tages. Des batteries entires d'ascenseurs.
D'innombrables bureaux appartenant des compagnies dont
l'honorabilit n'est pas toujours certaine. Tout un monde quip des
installations modernes les plus perfectionnes.
Face au gratte-ciel, le jeune Langelot, dont c'est la premire
mission au Canada et le premier voyage outre-Atlantique. Russira-til, avec l'aide de sympathiques amis canadiens, Phil Laframboise et
Grislidis Vadebontrain, prvenir une catastrophe qui menace le
monde?
- 210 -

Langelot contre Monsieur


T
1967

6
Le rsum
Une pice de cinq francs comme toutes les pices de cinq francs,
mais laquelle le gardien de la Conciergerie tenait dsesprment...
Une guillotine datant de la rvolution, mais en tat de
fonctionnement... Une jeune espionne au volant d'une voiture de
sport... Un vieil horloger allemand, servant, n'en pas douter, de relais
un rseau d'espionnage...
Et, derrire tout cela, l'inquitante silhouette de Monsieur T,
norme cul-de-jatte ressemblant un monstre, et dirigeant lui tout
seul une dangereuse organisation internationale.
Du pain sur la planche pour l'ami Langelot.

- 211 -

Langelot pickpocket
1967

7
Le rsum
"Les instructions secrtes se trouvent dans la poche de l'amiral
Tristam." Naturellement, le vieil officier anglais refuse de se laisser
fouiller, et Langelot aura toutes les peines du monde saisir le
document que tiennent galement rcuprer les hommes de mains de
Monsieur T.
Des brouillards de Londres aux ciels d'azur de la Sardaigne,
Langelot aura maille partir avec le groupe des quatre muets
particulirement dangeureux, une quipe d'espions dguiss en statues
de cire et une jeune fille italienne au visage pathtique.
Mais l'ingniosit de Langelot et ses dons de pickpocket lui
seront d'un prcieux secours.

- 212 -

Une offensive signe Langelot


1968

8
Le rsum
Un soir comme tous les soirs. Une mission de tlvision comme
toutes les missions de tlvision...
Soudain elle s'interrompt. Un monumental cul-de-jatte apparat
sur l'cran et dclare qu'il va conqurir le monde.
O se cache-t-il ?
Quelles sont ses armes ?
Comment se fait-il qu'il semble connatre tous les secrets des
autorits
?
Pour mettre hors d'tat de nuire le redoutable Monsieur T, le
gouvernement franais n'a que trois jours.
Une offensive est dclenche, et le fer de lance en est le jeune
agent secret Langelot, dont l'astuce et le courage ne se dmentent
jamais.

- 213 -

Langelot et l'inconnue
1968

9
Le rsum
Qui est Graziella Andronymos ? Mystre.
Tout ce que le jeune agent secret Langelot sait d'elle, c'est qu'il a
reu mission de la protger. D'appartement parisien en yacht sur la
Manche... de yacht en phare dsert... de phare dsert en Sorbonne... de
Sorbonne en ambassade trangre... de l'ambassade trangre
l'Elyse... bref, de Charybde en Scylla, Graziella Andronymos entrane
son garde du corps dans un tourbillon d'aventures.
Les choses se compliquent encore lorsque Langelot s'aperoit
que la vie de trois hommes qui se sont fis lui dpend du succs
d'une opration... qu'il n'a pas le droit d'entreprendre.

- 214 -

Langelot contre Six


1968

10
Le rsum
A l'exposition universelle de Genve, la France expdie deux
envois extrmement prcieux : son laser le plus perfectionn et son
jeune agent secret Langelot, le second pour garder le premier.
C'est que, en effet, plusieurs pavillons ont dj t sabots dans
des conditions mystrieuses.
De son ct, l'Association mondiale des Jeunes de bonne volont
cre un comit de scurit, comprenant sept membres, garons et
filles, qui ont pour mission de dpister les saboteurs.
Comme par hasard, l'un de ces membres n'est autre que
Langelot.
Ds le dbut, ses collgues du comit lui semblent suspects. La
charmante Italienne se promne avec des dtonateurs dans son sac
main. L'Anglaise crit d'tranges cryptogrammes.

- 215 -

Mais, pour trouver le mot de l'nigme, il faudra que Langelot


s'expose en des bagarres ingales et prenne le risque le plus terrible de
sa carrire dj mouvemente.

Langelot et les crocodiles


1969

11
Le rsum
Dans cette Afrique noire qu'il ne connat pas encore, le jeune
agent secret Langelot aborde un jour avec un mission apparemment
impossible :
- obtenir des informations sans informateur ;
- les transmettre sans poste radio.
C'est qu'en effet un coup d'tat vient d'clater en Cte d'Ebne,
pays ami de la France. La terreur y rgne, et le complexe atomique,
construit par les Franais et les Ebnois des fins pacifiques, est
menac.
Pour russir, Langelot doit se faire passer pour un garon plus
jeune que lui. Hlas ! "Papa" le renie, "Mman" ne veut pas de lui...
Heureusement, il y a la petite soeur, Sophie. Et la petite soeur,
elle, ne le renie pas !

- 216 -

Langelot chez les Pa-pous


1969

12
Le rsum
Langelot fait une drle de tte lorsque le S.N.I.F. le charge d'une
nouvelle mission : il s'agit de devenir chanteur la station pirate Radio
Pa-pou.
Le pauvre Langelot chante faux, mais un jeune agent secret n'a
pas discuter les ordres et Langelot va du reste dcouvrir rapidement
que Radio Pa-pou s'intresse beaucoup d'autres que choses que la
chanson...
En particulier "la Bretonne", la dernire invention de M.
Pernancot : "la Bretonne" n'est pas une chanteuse, mais une moto, et
mme une moto volante... Du chant, non, mais du sport en perspective
pour Langelot, a oui !

- 217 -

Langelot suspect
1970

13
Le rsum
Les services de renseignements franais ont t pntrs par une
puissance
trangre.
Les soupons se portent sur Langelot lui-mme qui dcide alors
d'ouvrir une enqute pour son propre compte et de dmontrer ainsi son
innocence.
Pour russir, il lui faudra :
- bien de l'astuce,
- de srieuses connaissances de judo et de karat,
- une fausse barbe,
- un htel particulier avenue Foch,
- une complice blonde aux yeux violets,
- une Rolls Royce,
- et, pis encore, se faire mettre "la boule zro !".

- 218 -

Langelot et les cosmonautes


1970

14
Le rsum
Une fuse doit tre lance de Cap Kennedy en direction de Mars.
Cependant un mystrieux tranger vient en France. A un fabriquant de
climatiseurs perfectionns, il achte un climatiseur ultraperfectionn... tellement perfectionn qu'il fonctionne mal !
Langelot est charg d'enquter.
Sa mission ne le conduira pas seulement de l'autre ct de
l'Atlantique, New York et en Floride, mais Cap Kennedy mme, et
jusqu' l'intrieur de la fuse en partance pour Mars...
Il ne tardera pas dcouvrir qu'une puissante organisation
internationale qu'il connat dj, le SPHINX, se propose de saboter le
vol de la fuse que doit piloter le sympathique et bouillant Franck
Hordon.
- 219 -

Langelot et le sous-marin
jaune
1971

15
Le rsum
Ibiza, le espagnole. Ciel clair, mer bleue. Sable et pins parasols.
Un
paradis
de
vacances.
Mais le jeune agent secret Langelot n'est pas l pour s'amuser.
Ce qui le proccupe, c'est :
- un informateur qui donne de mauvais renseignements son
service ;
- un centre de dtection de bateaux, responsable de la perte de
plusieurs ptroliers franais et anglais.
Et pour l'aider, il a :
- un sous-marin qui n'existe pas ;
- un petit groom nomm Pablito ;
- et surtout, un merveilleuse bote surprises, contenant la
panoplie du parfait agent secret : la valise Pandore.

- 220 -

Langelot mne la vie de


chteau
1971

16
Le rsum
Quand des touristes amricains visitent de vieux chteaux
franais, dont les chtelains ne sont pas trs heureux de les recevoir, il
risque
d'y
avoir
des
tincelles
!
Surtout quand de dangeureux espions sont mls l'affaire.
Est-ce le gros M. Burton, avec son short fleurs, qui mne la
danse, tout en jouant au golf sur la pelouse ?
Ou bien la jolie Ginger (prononcer : Djinndjr), avec les prcieux
vases chinois qui se cassent mystrieusement entre ses mains ?
Ou bien cet trange chasseur de papillons ?
Ou ce singulier baron qui ressemble une araigne ?
Pour dcouvrir le fin mot de l'affaire, il faudra que Langelot luimme se dguise en touriste milliardaire, et applique ses
connaissances d'amricain... et de karat.

- 221 -

Langelot et la danseuse
1972

17
Le rsum
Lorsqu'il est prsent Dorothe Thyrst, la grande danseuse internationale, en tourne
au Canada, Langelot semble trs intimid. Mais lorsqu'elle le supplie de la sauver, le jeune
agent secret retrouve aussitt tout son aplomb.
Il doit pourtant affronter M. Kanar, l'inquitant directeur des ballets, ainsi que les
quatre "gorilles" qui veillent sur la danseuse pendant ses voyages l'tranger. Ce qui
dclenche une effarante poursuite depuis les coulisses du thtre de Montral jusque dans la
campagne embourbe par le dgel printanier...
Face ces adversaires peu commodes, Langelot va prouver qu'il a plus d'un tour dans
son sac... et mme dans le sac main - apparemment vide - de sa belle protge !

- 222 -

Langelot et l'avion
dtourn
1972

18
Le rsum
Comment protger M. Roche-Verger, surnomm le professeur Propergol, le spcialiste
franais des fuses balistiques et cosmiques ? Comme tel, le savant a beaucoup d'ennemis et
un pays tranger chercherait mme l'enlever... Or, le savant refuse absolument que l'on veille
sur lui !
Tiens ! Mais si l'on faisait voyager sa place son sosie, M. Saupiquet, modeste
employ du ministre des Finances ?... Comme cela, la France ne risquerait pas de perdre des
secrets inestimables !
Voil donc le timide M. Saupiquet en route pour un congrs international. Son garde
du corps est le jeune agent secret Langelot.
L'avion quitte Orly, sans encombre, prend son vol au-dessus de la Mditerrane, quand
soudain...

- 223 -

Langelot fait le malin


1972

19
Le rsum
Il suffit qu'un jeune homme charg d'une mission secrte par un service d'espionnage
tranger prenne peur et prfre se constituer prisonnier la gendarmerie, pour que Langelot
saute sur l'occasion...
Langelot se fera un plaisir de remplir cette mission d'agent de liaison la place de ce
garon, nomm Daniel Sluni, en usurpant son identit.
Grce une habile transformation, Langelot a maintenant des cheveux noirs et
boucls, des grosses lunettes et une dent de platine, ainsi que les tics de celui dont il a pris la
place.
Et, dbarquant dans le luxueux palace d'une le grecque, notre hros se trouve au
milieu d'une vritable ruche d'espions trangers. La situation est dlicate... Langelot doit
remettre un message dont il ignore le contenu. C'est ainsi que de chasseur l'on devient gibier.

- 224 -

Langelot et les exterminateurs


1973

20
Le rsum
"Se retrouver Miami, dans un cimetire de voitures, des revolvers braqus dans le
dos, c'est peut-tre insolite mais a ne peut pas durer", pense Langelot.
La situation est d'autant plus bizarre que les aggresseurs sont de faux policiers qui
travaillent pour une firme d'insecticide. A premire vue, il s'agit d'exterminateurs de termites...
mais, y regarder de plus prs, le jeune agent du SNIF a dcouvert une organisation qui
cherche contrler l'arme biologique absolue.
Et dire que tout a commenc parce que Langelot avait achet au march aux Puces une
vieille veste rouge contenant dans sa doublure un appel au secours !

- 225 -

Langelot et le fils du roi


1974

21
Le rsum
Une grande soire historique est donne Versailles l'occasion
de la visite en France d'un souverain du Moyen-Orient et de son fils.
Grandes eaux, feux d'artifices, rubans, mouches, cannes,
dentelles et perruques poudres, rien ne manque la fte.
Mais, soudain, voil que deux laquais, trs Grand Sicle, tirent
de la poche de leur culotte la franaise des pistolets automatiques du
dernier modle !
Que se passe-t-il ?
C'est encore l'ami Langelot qui fait des siennes. Ses
compagnons, cette fois, sont l'aspirant Gaspard, le commissaire Didier,
fulminant, comme d'habitude, la belle Shhrazade, et,
naturellement... le fils du roi que l'on cherche enlever...

- 226 -

Langelot fait le singe


1974

22
Le rsum
"Aimez-vous les babouins ?" En lisant dans un quotidien une
petite annonce commenant par cette question saugrenue, Langelot
s'cria
:
"Quelle est cette histoire loufoque ?" Tout autre que le jeune agent
secret du SNIF se serait born cette exclamation. Mais pas Langelot
qu'une inlassable curiosit va amener dbarquer sur une le de la mer
Rouge appele, par humour noir sans doute, la Porte de la Paix!
Car, si Langelot y enseigne le judo aux babouins, ce n'est pas
pour le plaisir de faire le singe, mais pour contrler les instincts
guerriers de ces animaux.
Par contre, les espions qui dbarquent dans l'le ont des vises
beaucoup moins pacifiques...

- 227 -

Langelot kidnapp
1975

23
Le rsum
Langelot a les intentions les plus pacifiques du monde : il vient
de se coucher et se prpare passer une bonne nuit de sommeil.
Mais ce n'est pas encore aujourd'hui que le jeune agent secret va
dormir sur ses lauriers.
On frappe la porte : une jeune fille terrorise supplie Langelot
de la protger contre une bande de malfaiteurs qui veulent la forcer
travailler pour eux.
Et voil Langelot lanc dans une aventure infiniment plus
complexe qu'elle ne parat tout d'abord, minutieusement monte par un
service d'espionnage adverse.
Qui sont les amis ? Qui sont les ennemis ? Langelot commence
comprendre, lorsqu'il est kidnapp.

- 228 -

Langelot et la voyante
1975

24
Le rsum
Lorsque leur numro est au point, deux compres peuvent faire
croire qu'ils devinent les penses l'un de l'autre. C'est une attraction
que l'on voit souvent au cirque ou dans les foires.
Eh bien, voil le nouveau mtier de Langelot : il devenu tlpathe !
Grce l'aide d'une jeune Anglaise qui croit avoir un don de
divination, Langelot russit battre des professionnels sur leur propre
terrain et devient l'assistant d'une
voyante illustre, dont le
comportement est assez suspect.
Hlas, la jeune Anglaise a perdu son pouvoir et les machinations
des espions n'apparaissent ni dans une boule de cristal ni dans le marc
de caf...

- 229 -

Langelot sur la Cte d'Azur


1976

25
Le rsum
En permission sur la Cte d'Azur, Langelot prend, un soir, fait et
cause pour une jeune fille importune par deux garons trop
entreprenants.
Aprs "l'explication" qui a t assez mouvemente, Langelot
remarque, par terre, une carte en matire plastique... et l'empoche.
L'acharnement que ses adversaires mettent rcuprer ce petit
rectangle d'aspect anodin parat trs inquitant Langelot qui rapporte
l'incident ses suprieurs.
Charg d'enquter sur les activits de ces individus suspects,
Langelot va dcouvrir une monstrueuse machination qui menace de
dvaster la Cte d'Azur.

- 230 -

Langelot la Maison Blanche


1976

26
Le rsum
Jamais Langelot ne s'est vu confier une mission aussi dlicate. Il
doit prendre la place d'un tireur d'lite recrut par une organisation trs
suspecte
que
le
SNIF
a
dcid
de
dmasquer.
Ses chefs lui ont demand de jouer le jeu jusqu'au bout, et le jeune
agent secret russit inspirer confiance ses "employeurs".
Lorsqu'il apprend qu'il doit participer un attentat contre le
prsident des Etats-Unis, Langelot n'a plus la possibilit de faire
machine arrire. Les ordres sont formels : il doit aller jusqu'au bout !
Bien sr, il va s'efforcer de tirer ct de sa cible vivante, mais
comment se tirer, lui, de l'engrenage infernal ?
Les conspirateurs qui l'ont recrut ne sont pas plus tendres que les
agents du Secret Service qui veillent sur la scurit de la MaisonBlanche !

- 231 -

Langelot sur l'le dserte


1977

27
Le rsum
Langelot entendit un curieux sifflement... D'instinct, il se laissa
tomber sur le sol ! Lorsqu'il se releva, il dcouvrit qu'une flche de
sarbacane s'tait fiche dans la paroi rocheuse, deux mtres de lui.
Elle vibrait encore...
Qui avait voulu le tuer ? Qui pouvait avoir devin sa vritable
identit ? Pour les cinq membres de l'quipe franaise travaillant dans
l'le un projet ultra-secret, Langelot ne devait tre qu'un naufrag
malchanceux. Qui pouvait chasser un innocent Robinson coups de
flchettes empoisonnes ?
Langelot dut se rendre l'vidence : sa "couverture" ne le
protgeait plus ! Avait-il t dmasqu par le tratre qu'il devait
identifier ? Dans ces conditions, sa mission risquait d'tre trs
compromise...

- 232 -

Langelot et le plan Rubis


1977

28
Le rsum
Chef de mission !
Langelot est plutt fier d'tre, pour la premire fois, responsable
d'une opration. Son quipe doit surveiller les moindres gestes de
Nomi Gracieux, la secrtaire du tratre Cordovan. Le dispositif mis
en place semble parfait et, pourtant, Nomi Gracieux disparat dans
des conditions inexplicables.
Le coup est dur pour Langelot !
Le jeune agent secret doit se surpasser pour retrouver la trace de
la fugitive. Elle seule, en effet, peut donner des informations sur le
plan Rubis prpar par Cordovan et qui constitue une terrible menace
pour le pays.

- 233 -

Langelot passe l'ennemi


1978

29
Le rsum
" Que demande-t-il ? fait le colonel.
- Ma naturalisation ; un poste dans vos services d'espionnage, le
grade de lieutenant plein dans votre arme et 500 000 francs mon
nom dans une banque suisse. C'est donn, non ?"
Langelot vient de se mettre au service du pays qui abrite le tratre
Cordovan. Son offre est accepte mais on va lui faire subir des
preuves pour juger de sa bonne foi.
Sans hsiter, Langelot excute les ordres les plus pnibles pour
mriter la confiance de ceux qui l'emploient... mais il va bientt se
trouver dans une situation dramatique qu'il n'avait pas prvue !

- 234 -

Langelot chez le
Prsidentissime
1978

30
Le rsum
Le chef de l'Etat consulta ses notes et dit au chef cuisinier :
"Vous savez que le prsident Ali Aman Dadi a jet en prison un
conseiller culturel de nationalit franaise. Nous avons ngoci, et
finalement les conditions suivantes ont t acceptes de part et
d'autre : le conseiller sera libr contre la fourniture de cent un fusils
automatiques du dernier modle, le prt de la Joconde, la prsentation
exclusive de la collection d'un grand couturier parisien et, durant trois
jours,
les
services
du
chef
de
l'Elyse."
Le clbre cuisinier soupira et demanda : "Puis-je au moins emmener
un gte-sauce ?
- Oui, il est dj dsign. Il se nomme Langelot."
Avec un pareil assistant, le grand chef va srement faire une
drle de cuisine !
- 235 -

Langelot en permission
1979

31
Le rsum
L'Espagne, le soleil, la plage, son amie Choupette... L'horizon
avait, pour Langelot en permission, le bleu serein de la Mditerrane.
Mais le S.P.H.I.N.X., ce redoutable cartel de financiers sans
scrupules, en avait dcid autrement. Le jeune agent secret se retrouva
prisonnier dans une hacienda entoure d'un foss o grouillaient de
dangereux reptiles.
"Maintenant, Langelot, vous allez nous parler du S.N.I.F.,
ordonna Sydney la Glatine en suant ses ternels bonbons roses. Et
ensuite..." Son regard diabolique vint caresser les formes inquitantes
qui ondulaient sous la surface de l'eau.
Pour Langelot commenaient les vacances les plus chaudes de sa
carrire...

- 236 -

Langelot garde du corps


1979

32
Le rsum
Julio, le chanteur vedette, l'idole dos jeunes, demanda :
"Tu as dcid de venir au Brsil avec moi ? - Eh oui ! fit
Langelot gaiement. C'est une dcision irrvocable. Je serai ton garde
du corps."
Le champion de tous les hit parades protesta : "Ridicule ! Tu sais
comment je suis entour, surveill, protg...
- C'est bien pour cela que je t'accompagne, rpondit dans un
murmure l'agent secret, car, au Brsil, il s'agit simplement de te faire
tuer."

- 237 -

Langelot gagne la dernire


manche
1980

33
Le rsum
"J'ai reu une trange demande vous concernant, dit le capitaine
Montferrant. Cordovan voudrait voir.
- Cordovan ? demanda Langelot. A la prison de la Sant ?
- Affirmatif. Les interrogatoires n'ont rien donn, mais Cordovan
a probablement l'intention de vous proposer un troc quelconque. Un
troc avec un truc cach l'intrieur. Allez-y, et n'oubliez pas que sous
le crne de cet homme il y a de quoi faire sauter le pays tout entier !"
Langelot doit engager une nouvelle manche contre le tratre
Cordovan !

- 238 -

Langelot mauvais esprit


1980

34
Le rsum
"Le professeur Roche-Verger vogue en plein surnaturel, expliqua
le commissaire Didier. Il fait tourner les tables, voque les esprits, fait
apparatre des fantmes !
- Et vous pensez que ces extravagances reprsentent une menace
pour les secrets de la Dfense nationale ? demanda le capitaine
Montferrand.
- Sans aucun doute !
- C'est bon, dit le capitaine. J'envoie Langelot chez le professeur
avec mission d'interroger les esprits !... "

- 239 -

Langelot contre la mare


noire
1981

35
Le rsum
La mission que Langelot avait reue du SNIF tait claire et
imprative.
Il devait se faire engager bord de l'Oleo III et y mener une
enqute discrte sur les causes possibles des accidents survenus aux
deux autres navires de la mme compagnie.
L'agent secret embarque sur le tanker qui navigue sous pavillon
de complaisance, mais l'quipage manque totalement de
bienveillance...

- 240 -

Langelot et la clef de guerre


1982

36
Le rsum
Le capitaine Montferrand se leva.
"Langelot, le commandant Audibert nous a expressment
demand un agent trs jeune pour enquter sur la clef perdue. En plus,
vous tes en train de faire un stage d'italien. Il m'a paru tout indiqu de
vous dsigner comme seul responsable de la mission Serrurerie."
Le SNIF tait dj entr en liaison avec Air France, et l'avion de
Rome ne dcollerait pas tant qu'un certain M. Langelot, qui avait l'air
d'un lycen de terminale, ne serait pas mont bord.

- 241 -

Langelot et le gnral
kidnapp
1983

37
Le rsum
"Messieurs, commena le sous-secrtaire d'tat Calabrese,
j'entrerai immdiatement dans le vif du sujet. Ce matin, sept heures,
le gnral Wallace Mac Dougall, commandant suprme de toutes les
forces amricaines en Europe, a t kidnapp son domicile Rome.
Nous avons lieu de croire que l'un des ravisseurs est franais.
- Monsieur le ministre, dit Langelot, je vous promets que la
France fera tout ce qu'elle pourra."

- 242 -

Langelot aux arrts de


rigueur
1984

38
Le rsum
Le regard du capitaine Mousteyrac se durcit encore et il lana
Langelot :
"Vous reconnaissez avoir dsobi un ordre donn en pleine
mission ?
- C'est--dire, mon capitaine... - Je vous mets aux arrts de
rigueur. Vous ne sortirez pas de cette chambre sans que je vous en aie
donn la permission."
Sans doute les punitions militaires ne sont pas infamantes, mais
il n'est jamais agrable d'tre puni, surtout pour la premire fois,
surtout d'une manire aussi injuste.

- 243 -

Langelot et le commando
perdu
1985

39
Le rsum
Le soldat Pichenet se recoiffa posment de son bret orange,
claqua les talons, fit un demi-tour rglementaire et marcha au pas
cadenc vers la porte.
"Pichenet !
- Mon colonel ?
- Deux choses. D'abord faites-vous couper les cheveux
dcemment. Au BING, nous n'aimons pas les chignons ni les queues
de cheval. Et ensuite, quand vous vous prsentez, ne dites pas
"Deuxime classe". Au BING, tout est de premire classe !
- Que dois-je dire, mon colonel ?
- Dites simplement "soldat". Vous le saurez peut-tre un jour :
c'est le plus beau mot de la langue franaise."

- 244 -

Langelot donne l'assaut


1986

40
Le rsum
Le capitaine Montferrand demanda :
"Langelot, vous m'avez rendu compte de ce qui s'est pass la nuit
o le BING a reu l'ordre de sauter sur Oboubou. Refus de saut
collectif, c'est bien a ?
- Avec quatre exceptions, mon capitaine.
- Et pourquoi les meilleurs soldats du monde ont-ils eu la
tremblote ?
- Ce n'tait pas au-dessus de leur courage : c'tait au-dessus de
leurs forces.
- Cependant vous, vous n'avez rien prouv de tel.
- Evidemment, je n'ai pas de preuves, mais j'ai une petite lueur
d'explication."

- 245 -

Premire Mission
1981

1
Le rsum
"Corinne, je vous souhaite la bienvenue la section R - R
comme Renseignement - que j'ai l'honneur de commander. Je suis le
Capitaine Aristide. Si vous parlez de moi, vous m'appellerez M.
Dugazon. Voici le Capitaine Arcabru. Si vous faites allusion lui - et
vous en aurez souvent l'occasion, car il sera votre chef direct - ce sera
sous
le
nom
de
M.
Pierrotte.
Je ne vous apprendrai rien, Corinne, en vous disant que la section
Renseignement se doit d'tre la plus secrte, la plus discrte, et mme
- je pse mes mots - qu'elle doit tre comme si elle n'existait pas. Vous
me comprenez ?
- Je vous comprends, Monsieur.
- Eh bien, j'ai dcid de vous affecter la sous-section R2 o
vous vous occuperez de la manipulation d'un informateur."

- 246 -

Corinne et l'As de Trfle


1983

2
Le rsum
"Corinne, sauriez-vous vous taire ?
- Monsieur, je ne sais pas ce que j'ai fait pour mriter ce genre de
question !"
Corinne tait indigne.
"Vous m'avez mal compris, reprit le capitaine. Je vous demande
si vous sauriez vous taire. Littralement. Jouer le rle d'une personne
muette. Evidemment, ce serait plus facile si vous parliez arabe...
- Je ne parle pas arabe.
- Dans ce cas, il n'y a qu'une solution. Je pse mes mots : le
mutisme !"

- 247 -

LANGELOT SERIE COMPLETE (1-40)

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CORINNE

SERIE COMPLETE (1-40)

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